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Les notes d'information juridiques

AOUT 2006
Avertissement : Cette note a pour but de donner une information gnrale et ne peut remplacer une tude juridique personnalise.

PARTAGE DU BENEFICE ET CONTRIBUTION AUX PERTES : LES CLAUSES LEONINES DANS LE CONTRAT DE SOCIETE
En vertu de lalina 1er de larticle 1832 du Code Civil, le contrat de socit est un contrat par lequel des personnes sassocient en vue de partager les bnfices et les conomies issues de lactivit. Lalina 3 prcise que les associs sengagent contribuer aux pertes. En vertu de ces dispositions, les associs semblent engags ensemble dans laventure sociale. Lun deux peut donc lgitimement smouvoir sil ne retire pas les mmes bnfices quattendu, surtout si les autres associs tirent davantage de profits de laffaire. A ce moment peut se poser la question de la validit de la clause du contrat de socit prvoyant la rpartition ingale des bnfices au regard de la prohibition des clauses lonines. La clause lonine nest pas une clause qui aurait t impose par la partie au contrat la plus forte, comme on pourrait le penser, mais une clause prvoyant une rpartition trop inquitable des bnfices. Afin de prvenir autant que possible les conflits entre associs, nous tudierons donc la notion de clause lonine, avant denvisager les situations autorises et leur sanction. IIIIIILA DEFINITION DE LA CLAUSE LEONINE LES CLAUSES LEONINES AUTORISEES LA SANCTION DES CLAUSES LEONINES -_-_-_-_-_-_-_-_-

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ILA DEFINITION DE LA CLAUSE LEONINE

Selon le Code de Commerce, le nombre de parts de chaque associ doit tre proportionnel sa participation dans le capital. Cette rgle est imprative, il est impossible dy droger dans le contrat de socit. En revanche, la rpartition des bnfices et des pertes, si elle correspond la part de chaque associ en labsence de prcision, peut tre modifie. Il est donc possible dorganiser un partage ingal des bnfices tout en respectant la loi. La seule limite est de ne pas insrer une clause lonine dans le contrat. Quatre types de clauses sont ainsi prohibs : - la clause qui exclurait totalement un associ des bnfices ; - la clause qui ferait porter la charge de toutes les pertes sur un seul associ ; - la clause qui dispenserait un associ de supporter les pertes ; - la clause qui attribuerait la totalit des bnfices un seul associ. Toutes les autres clauses de rpartition, mme si elles organisent un partage extrmement dsquilibr (99% des bnfices pour un associ et 1% pour lautre alors que le capital est rparti 50/50) sont valables. Il convient donc de rester vigilant et de relire les statuts en vrifiant ce point prcis avant de les signer. IILES CLAUSES LEONINES AUTORISEES

Le texte rgissant les clauses lonines ne prcise pas dans quel document prcis peut tre contenue une clause lonine. Les juges ont eu affaire plusieurs reprises des clauses lonines contenues dans des pactes extrastatutaires entre associs, et les ont valides. Il est donc acquis que le seul document dans lequel il est interdit dinsrer une clause lonine est le contrat de socit. Les juges ont ainsi considr lgales les hypothses suivantes : - une vente de titres qui sopre de faon fractionne et un prix dtermin lavance est lgale, mme si elle affranchit le vendeur dune volution dfavorable du prix du titre et le garantit de ne subir aucune perte - une convention de portage, qui permet un acteur financier de demander un banquier dacheter des titres pour lui la condition de les racheter un prix et une date dtermins lavance correspond la mme situation et est tout aussi lgale - un grant associ qui avait obtenu en cas de cessation de ses fonctions le rachat de ses parts un prix dtermin lavance dans une clause contenue dans les statuts a mme pu faire valoir ses prtentions car cette stipulation tait lie son dpart et non la rpartition des bnfices et pertes. Tenter dinsrer une clause lonine dans les statuts est cependant dconseill malgr cet exemple. Les juges sont donc particulirement comprhensifs envers les clauses lonines : si lon souhaite rdiger ce type de clause, il suffit de linsrer dans un acte extrieur aux statuts, qui prendra simplement la forme dun contrat sign par les associs concerns.

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LA SANCTION DES CLAUSES LEONINES

Si malgr tout une clause devait tre juge comme lonine, il existe une double alternative - soit les juges appliquent la sanction spcifique prvue larticle 1844-1 alina 2 et annulent tout simplement la clause ; - soit ils annulent tout le contrat de socit, au motif que la rpartition des bnfices et des pertes en est un lment constitutif. Cette nullit aurait des consquences importantes puisque la socit serait ipso facto mise en liquidation. Pour choisir quelle sanction appliquer, les juges vont examiner la volont des parties : - si la prsence de la clause est une simple maladresse, elle seule sera annule ; - si les parties navaient pas cr la socit en labsence de cette clause, cest tout le contrat de socit qui sera annul.

Rf. : F/FI/clauses_leonines/CJ

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Les notes d'information des CCI d'Alsace sont rgulirement mises jour. Nous vous invitons vrifier sur leur site que vous tes bien en possession de la dernire version.

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