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PAUL

ALLARD

LES

ORIGINES

DU

SERVAGE

EN

FRANCE

DEUXIME DITION

PARIS VICTOR LIBRAIRIE LECOFFRE J. GABALDA, diteur 90 RUE BONAPARTE, 1913

LES

ORIGINES

DU

SERVAGE

EN

FRANCE

AVANT-PROPOS DFINITIONDU SERVAGE. PLAN ET LIMITES DE CETTE TUDE. On peut dfinir le servage de la glbe ; l'tat d'hommes obligs de cultiver un domaine au profit d'un matre, sans pouvoir ni quitter ce domaine ni en tre dtachs par le matre lui-mme. Cet tat constituait un progrs sur l'esclavage dit. L'esclave est moins une personne proprement qu'une chose, dont le matre peut user son gr : il n'a pas de domicile fixe, pas de patrie, pas de droits; le pouvoir du matre sur lui est absolu. Au contraire, le pouvoir du matre sur le serf rencontre une limite : cette limite, c'est la terre. Le serf ne peut tre arrach du sol qu'il cultive. Cela est dj un commencement de libert : qu'est-ce, en effet, LES DUSERVAGE. 1 ORIGINES

AVANT-PROPOS. que la libert, sinon la limite que notre droit oppose si faible en au droit d'autrui? De cette restriction, apparence, et qui laisse subsister dans tout le reste le pouvoir dominical, des droits prcieux ont peu peu dcoul pour le serf. Ne pouvant tre vendu sans la terre dont il tait devenu membre, selon l'expression d'une loi romaine 4, il a cess de pouvoir tre spar de sa femme et de ses enfants, membres comme lui du mme domaine : une famille stable lui a t donne. Il a reu en mme temps un domicile, o ses intrts et ses affections se sont fixs. Il a cess d'tre un objet d'change, une marchandise. De meuble il est devenu immeuble, en attenil pt devenir une personne. dant que d'immeuble ne pouvoir tre attach la glbe, c'est--dire une changer ni de lieu ni d'tat, nous semblerait : ce fut pour le pauvre esclave situation intolrable une amlioration immense. Le domaine qu'il lui tait interdit de quitter ne lui apparut point comme une prison, mais comme la patrie, la maison, le foyer domestique, tout ce qui lui avait manqu jusque-l. Devenu serf, il commena tenir quelque chose, il eut des racines quelque part, il fut enfin quelqu'un. Raconter comment l'esclavage personnel s'est peu peu transform en servitude de la glbe, c'est relatif : c'est d'un progrs donc faire l'histoire dcrire le premier pas d'une classe opprime vers la possession de soi-mme et la libert ; c'est indi23. 1. CodeJustinien, XI,XLVII,

DFINITIONDU SERVAGE.

quer la premire tape d'une grande transformation sociale. Il restera ensuite montrer comment le serf est devenu l'homme libre, comment le travailleur de la soit du glbe s'est chang en paysan, propritaire sol, soit au moins de sa personne, est devenu le le fermier, le mtayer, l'ouvrier indcultivateur, pendant, indiquer ce qu'il a gagn, ce qu'il a perdu dans cette seconde et invitable volution. entre des dates S'il est possible de renfermer prcises ces deux moments de l'histoire des classes de on peut dire que la transformation populaires, l'esclavage en servage s'est faite, travers des vicissitudes diverses, du IVeau Xe sicle, et celle du serf en paysan libre du Xe la fin du XVIIIe. Les derniers serfs ont t affranchis en France l'poque de la Rtait virtuellevolution : mais cette transformation ment accomplie quand la Rvolution clata : celleci est une date, et non une cause. La premire partie de cette histoire a t plusieurs fois raconte, mais sans tous les dtails que le sujet comporte. On peut donc beaucoup ajouter encore aux travaux dont elle a t l'objet. Elle est d'ailncessaire la seconde leurs une introduction si actuel et si d'un intrt historique partie, vivant. Je me propose de traiter seulement ici cette premire partie. Je retracerai en un tableau succinct sociaux qui, pendant les sicles les changements ont transform barbares, peu peu l'esclavage

AVANT-PROPOS.

personnel en un servage rel, ou plutt absorb le premier dans le second. me paraissent Ces changements correspondre des poques historiques bien tranches. Au IVe et au Ve sicle, c'est--dire pendant la dernire priode de la domination romaine en Occident, le servage se distingue de l'esclavage personnel, et existe en mme temps que celui-ci. Dans la premire confusion des invasions barbares, le servage et l'esclavage cessent d'tre distingus, et la situation du serf redevient aussi prcaire que celle de l'esclave : cet tat de choses dure plus ou moins, selon les lieux, pendant une priode qui, en France, correspond celle de la domination mrovingienne. Peu peu la socit barbare trouve son assiette, l'ordre s'tablit : les serfs et les esclaves sont distingus de nouveau. Il en est ainsi l'poque florissante de la dynastie carolingienne. Enfin, par suite de l'instabilit politique, de l'adu luxe, de la diminution moindrissement du commerce, l'esclavage domestique disparat presque entirement, et le servage reste seul : cette rvolution concide avec la chute de l'Empire carolingien et la fondation de la monarchie captienne. Alors s'ouvre pour l'histoire des personnes non libres ou de libert restreinte une phase nouvelle, d'une infinie complexit de mouvements et de nuances, qui ne rentre plus dans le cadre de cette tude. C'est des origines seules qu'il sera question ici.

LIVRE POQUE

PREMIER DES INVASIONS

CHAPITRE

PREMIER

ET COEXISTENCE IVeET Ve SICLES. DISTINCTION ET DUSERVAGE. DE L'ESCLAVAGE PERSONNEL Le IVesicle de notre re est un de ceux o l'autorit publique, en essayant d'tablir partout une servitude uniforme, a le plus fait, son insu, pour la libert. Si l'on jette sur cette poque un regard superficiel, on n'y aperoit qu'une intolrable oppression. L'tat semble tre la recherche de tous les citoyens pour les river quelque chane et les enfermer dans quelque gele. Du haut en bas de l'chelle sociale, il semble que les hommes aient perdu la facult de se mouvoir. Tu rsideras dans tel lieu, dit chacun d'eux la loi, tu vivras et tu mourras dans l'exercice de telle profession : tu n'auras le droit ni de quitter ta ville, ni de changer d'tat. On n'aperoit pas un

LES ORIGINES DU SERVAGE.

homme vraiment libre. A Rome, Constantinople, dans les provinces 1, le snateur n'a pas la facult de s'affranchir des charges de son tat, mal dguises par l'clat des honneurs : il ne peut diminuer frauduleusement sa fortune, garantie de ses obligations 2 ; il ne peut mme sans de grandes difficults la diminuer dans un but lgitime et la consacrer des oeuaux pauvres vres de charit, car ce qu'il donnerait le snat 3; il est attach une sorte de appauvrirait Membre du petit snat glbe, senatoria gleba4. d'un municipe 5, le curiale se trouve dans une situation analogue, et mme beaucoup plus dure : comme il est responsable de la leve de l'impt, il ne peut, sans l'autorisation du magistrat, vendre ses biens, 1. Les snateurs taient trs nombreuxdans l'Empireromain : ils comprenaient non seulement ceux qui habitaient Rome,prenaient part aux dlibrations du Snat, mais encore beaucoup de provinciaux qui avaient le titre, les privilges et les charges, quoique vivant loin de Rome.LeSnatn'tait pas une assembledlibrante, c'tait une classe, un degr suprieur de noblesse. Un grand nombre de snateurs n'avaient jamais vu Rome (DionCassius,LXXII, 16; saint Augustin, De civitate Dei, XV,17. Cf.Digeste,L, 1,21,23;Code Thodosien,VI, I, II; Code Justinien, XII,II, I ; Fustel de Coulanges, Hist. des institutions politiques de l'ancienneFrance, t.1, Diocttien Rome 1876,p. 248; Lcrivain, Le Snat romain depuis Si l'on peut comparer l'imet Constantinople, 1888, p. 63-64). mense aristocratie romaine une aristocratie rpartie sur un espace relativement restreint, on rappellera qu'aujourd'hui, en Angleterre, sur 600pairs 400ne viennent jamais siger et qu'on en compterarement plus de 300qui soient prsents (J.Bardoux,Acad.des sciences morales et politiques, 12 mars 1910; Journal des Dbats, 14mars 1910). a. CodeThodosien,VI, II, 8 (383);cf. 13 (397). b. Voirla Vie latine de sainte Mlaniela Jeune, 34,et sa Viegrecque, 19. Cf.la note XIXdans Rampolla, 8. Melania Giuniore senatrice romana, 1905, mon article Une grande fortune rop. 181-187; maine au Ve sicle, dans Revuedes questions historiques,janvier 96-97. 1907,p. 20-25;Goyau,Sainte Mlanie, 1908,p. 65-79, 4. Code Thodosien,XII, I, 74, 1 (371) ; 138(393). 5. Minorsenatus. Majorien,Novellevu, 1.

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qui sont le gage de cet impt 4; il ne peut sans un voyage 2; il ne peut entrer cong entreprendre dans l'ordre ecclsiastique sans faire abandon de son 3 ; il ne patrimoine peut s'enfuir, car le gouverneur de la province est charg de surveiller ses mouvements et de le ramener 4 ; sa mort, la curie hrite d'une partie de sa fortune 5 ; il est, selon l'expression d'une loi, l'esclave du public 6. Si le curiale est ainsi prisonnier de la curie, l'artisan, le commerant, l'industriel, est prisonnier de sa profession, au moins quand elle a quelque rapport avec l'intrt public 7. Il appartient alors une corporation, et il ne peut en sortir. Lui non plus n'a pas le droit de voyager sans autorisation : s'il change de province, il est considr comme en rupture de ban, et doit tre arrt par le gouverneur 8. A sa mort, ses obligations passent ses 1. Code Thodosien, XII,m, De praediis et mancipiiscurialium sine decretonon alienandis,1 (386), 2 (423). 2. CodeJustinien, X,XXI, 16 (324);CodeThodosien, XII,I, 143, 144(395). 3. CodeThodosien, XVI, ; 6 (326) ; XII,I, 49(361) ; ; 50(362) II, 3 (350) 50(364); 104(383). ; XII,I, 99(383); XVI, II,19(370) 4. CodeThodosien, 37 3 (398);XII, I, 16 (329); 29 (340); IX, XLV, 62 (364) Nov. (341); ; 76 (371) ; 146(395);Majorien, VII,1. Cettetendance renfermerle curialedans la curie est, du reste, bien antrieureau IVe sicle: voirUlpien, au Digeste, L,II,1. 5. CodeThodosien, 4 (429) Code ; V,II, 1 (319); Justinien, VI,LXIII, ; Justinien,Nov.,CI,II, 44; XXXII, X,XXIV, 1(428);2 (442) XVII. 6. Curialesservos esseReipublicae acvisceracivitatisnemo ignorat. Majorien, Nov.vu. 7. Voir Wallon,Hist. de l'esclavage dans l'antiquit, t. III,1847, PaulAllard, Les esclaves chrp. 147-150,175-187, 209-218, 253, 263-265; tiens depuisles premierstempsde l'Eglisejusqu' la fin dela domination romaineen Occident, 4e d., p. 435,448-452, Julien 458-459; de Waltzing, ; toutle tome II, 1896, l'Apostat,3e d., t. I, p. 203-211 Etude historiquesur les corporationsprofessionnelles chez lesRomains. 8. CodeThodosien, XIV, I, 4 (404).

LES ORIGINESDU SERVAGE.

enfants 4. Dans cette socit trange, il n'est mm pas permis d'tre oisif, ou du moins personne n' assur de le pouvoir rester toujours. Quand une corporation voue un service public dprit, que le nombre de ses membres ne se renouvelle pas suffisamment par l'hrdit ou de libres vocations, l'Etat saisit les hommes sur lesquels ne pse encore aucune charge : les voil, bon gr, mal gr, enchans un mtier; les voil devenus, au moment o ils s'y attendaient le moins, boulangers, employs de l'annone, employs des salines, entrepreneurs de transports, etc. A cette poque, le monde du travail, tous les degrs, est organis comme une arme : il faut que tous les cadres soient remplis ; dfaut d'enrlements volontaires, on recourt aux leves forces 2. Cette intolrable et absurde organisation conomique eut un ct utile : en obligeant l'homme libre travailler, elle rhabilita le travail. Si fausse qu'elle ft, elle l'tait moins que le prjug antique, d'aprs ce nom que s'il lequel l'homme libre ne mrite demeure oisif. Ds la fin du IIIe sicle, le nombre des esclaves avait considrablement diminu, grce plusieurs causes, politiques, conomiques et morales, au premier rang desquelles il faut mettre l'influence chrtienne. Les esclaves exeraient encore les tches les plus pnibles et les plus obscures ; mais, au-dessus chef d'atelier, chef d'ind'eux, comme contrematre, 1. Ibid.,XIII,v, 35 (412). 2. Code Thodosien, 1; IX,XL,5, 6, 7,9; XI,X, 1 ; XII, VI, XXXVI, 365, XII,l; XIII,IX,3; XIV, III,20; X,1 ; XVI, II, 39 (364, 369,378,380, Cf.Symmaque,Ep., X, 44. 389,398,408).

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dustrie, dans tous les emplois autrefois abandonns l'lite de la population servile, l'homme libre avait peu peu repris sa place 1. L'tat l'y maintenait souvent par la contrainte, mais en mme temps la aucun moyen pour l'y faire politique ne ngligeait demeurer de bonne grce. Elle se servait, dans ce but, d'une des forces les plus puissantes sur le coeur humain, la vanit. Elle ouvrait au travailleur, l'homme des arts mcaniques, les rangs de cette noblesse administrative qui, dans la socit de cette poque, avait pris une grande place ct de la noblesse d'origine et de race. Une vie de labeur industriel fut rcompense par le titre de comte, vir clarissimus comes et mechanicus2. On vit d'anciens artisans se parer du titre de consulaire et prendre devinrent gouverrang au snat 3. Des boulangers neurs de province 4. Tel tait le chemin parcouru par la pense antique depuis le jour o Xnophon, Platon, puis Aristote, refusaient aux artisans le droit de suffrage, o Cicron les confondait avec les Bar1. Voir Wallon,Hist. de l'esclavagedans l'antiquit, t. III, ch. IV, V,VI;Paul Allard, Les esclaveschrtiens, 1.III, ch. IV. 2. Symmaque, Ep., V, 76; X, 25,26. 3. Hi, quos... vulgarisartis cujuslibet obsequium... adeocommendarit, ut comitivaeprimi ordinis dignitatedoneutur, sciant se inter eos, qui consulares fuerunt, amotoofficio,quod susceperant,nominandos, nisi forte moluments contenti,quae tempore militiae perceperunt, spreto nomine ac dignitatem consularis viri duxerint respuendam, ne collationisonus sustineant, vel frequentare senatum aliosque hujusmodiconventus,qui honoratorumfrequentiamflagiDecomitibusordinis primi tant, compellantur... Code Thodosien, artium diversarum,1(413). 4. Terentius...humiligenere in Urbenatus et pistor...hanc eamdem provinciam(Tusciam) correctoris administraverat potestate. AmmienMarcellin, 3. XXVII, 1.

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bares, o Claude les chassait de la place publique en mme temps que les esclaves, et o Dion Chrysostome les dclarait exclus de la cit 4. C'est ainsi que, par une de ces puissantes ironies de la Providence qui font quelquefois la surprise et l'admiration de l'hisdu travail, sa noblesse prtorien, la rhabilitation sente et son affranchissement futur, sortaient d'un rgime oppressif, qui avait courb sous le niveau d'une servitude commune le plus grand nombre des citoyens libres. La situation des campagnes n'tait pas moins singulire que celle des villes. L aussi, un progrs favorable la libert sortit d'un tat de choses qui, premire vue, pouvait paratre une terrible aggravation de la servitude. Depuis la fin de la Rpublique, beaucoup de campagnes virent la fois, et par l'effet d'une mme et cause, diminuer le nombre de leurs habitants celui des proprits entre lesquelles tait partag le sol. Celles-ci, originairement divises en parcelles de mdiocre tendue, s'taient peu peu agglomres : par des ventes forces, par la dsertion des premiers occupants, par les usurpations des riches, elles finirent par former, en Italie et dans les prodont se plaignent, vinces, ces grands latifundia avec quelque exagration dclamatoire dans les termes, mais avec un grand fond de vrit, les crivains des premiers sicles de l'Empire 2. Cette absorption 1. VoirLesesclaves chrtiens, p. 380. 2. Tite-Live, VI,12; Salluste, Catilina, 12, 13; Jugurtha, 41; Vir-

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partielle de la petite et mme de la moyenne proles cultivateurs prit avait limin naturellement libres, rejets pour la plupart dans la plbe des villes, et remplacs sur les grands domaines par des travailleurs esclaves 4. Vers la fin du IIIe sicle, cette situation commence changer, cependant, des latifundia, non par le morcellement qui continuent dominer, mais par une modification dans le personnel de ceux qui les cultivent. La population servile cessa de crotre. Il y eut peu peu moins d'esclaves dans les campagnes, comme il y avait au moins d'esclaves dans les villes 2. mme moment Il devint ncessaire que les vides forms ainsi dans la population servile fussent combls de nouveau par des hommes libres. Par un trange retour des choses, et une volution inverse de celle qui s'tait sicles diverses produite plusieurs auparavant, cette poque, repoussaient causes, particulires maintenant vers les campagnes une partie de la population libre. Ce fut une des origines de cette institution singulire dont il est souvent question dans les lois du IVe et du Ve sicle, et qui a reu le nom de colonat 3. gile, Georg., II, 458; Horace,II Carm.,XVIII, 20-27;Varron,Dere rust., 1,13; Columelle,De re agr., I, 3; Lucain, Pharsale, I, 66; S nque, DeBenef.,VII, 10 ; Ep. 87, 89; Tacite, Ann., vi, 53; Quintilien, Declam.,XII, 2, 11; Juvnal, Sat., IX, 55; Perse, Sat., IV,26; Frontin, dans Gromat. vet., 53; saint Cyprien,Ad Donat., 12 ; saint Ambroise,Hexameron,V,9; DeNabuthe Jezrael., 1, 12; saint Grgoire de Nazianze,Orat. XVI,18,19. 1. VoirLesesclaveschrtiens,1.1, ch. III. 2. Sur les causes de cette diminution de la population servile, ibid., p. 412-415. 3. Sur le colonat, voir Godefroy,sur le CodeThodosien, V,IX; Sa-

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Le colonat porte bien le cachet de ce temps, et offre une complte harmonie avec l'ensemble d'institutions conomiques dcrit plus haut. Mais il faut s'entendre sur le colonat dont nous parlons ici. Sous la plume des agronomes du 1er sicle, des jurisdu IIe, le mot colonus consultes ou des littrateurs n'a pas le mme sens que dans la lgislation des empereurs du IVe et du Ve. A l'origine, il dsigne un fermier libre, c'est--dire un locataire ou un mtayer, cultivant en vertu d'un bail, moyennant une redevance en argent ou en fruits. Tels sont les coloni dont parle Pline, ruins par les exigences d'un prcdent propritaire, qui avait fait vendre leurs meubles pour recouvrer des fermages arrirs 4 ; Pline se montre fort embarrass de la location de ses locandorum et songe remterres, praediorum, placer par des colons partiaires les fermiers demeurs insolvables malgr de frquentes remises de de l'agriculture loyers 2. Le dprissement pendant de l'Acadmie de Bervigny, Das romischeColonat,dans Mmoires lin, 1822-1823; Gurard,Polyptyquede l'abbIrminon. Prolgomnes, t.I,1844, p. 225-233 ; Wallon, Hist. de l'esclavage dans l'antiquit, t. III, p. 268et suiv.; E. Biot,De l'abolition de l'esclavage ancienen Occident,1840, Giraud,Hist. du droit franais au moyen p. 163-181; ge, t. 1,1846, p. 147et suiv.; Troplong,Trait du louage,t.1, pret suiv.; Laferrire,Essai sur l'histoire du droit franface, p. XLVI ais, t. II, 1836,p. 435 et suiv. ; Revillont,Du colonatchezlesRomains, dans Revuehistorique du droit francais et tranger, t. II, 1856,p. 417et suiv. ; t. III, 1857, p. 209et suiv.,343 et suiv. ; Terrat, Du colonaten droit romain, 1872; Fustel de Coulanges,Histoire des institutions politiques de l'ancienne France, t. I, 1875, p. 215223; Garsonnet,Hist. de locations perptuelleset desbaux longue dure, 1879, p. 156-163; Humbert,art. Colonus,dans le Dict. desantiquits, t.I, 2e partie, 1887, p. 1321-1325. 1. Pline, Ep., III, 19. 2. Ibid., IX,37.

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la dure de l'Empire romain amena ainsi en beaucoup de lieux la substitution du mtayer, partiarius numeratam colonus, au fermier qui ad pecuniam mais l'un et l'autre est dsign par le conduxit1; mot colonus, synonyme cette poque de locataire. Telle parat tre la condition des colons appartenant aux grands domaines impriaux ou privs de l'Afrique 2. Pour le Saltus Burunitanus, plusieurs des colons qui exposent, au IIe sicle, leurs dolances en vertu de location perptuelle ou au possdaient moins de longue dure, car ils se disent ns et levs sur les terres de l'empereur, rustici tui vernulae et alumni, et leurs tenures s'taient peut-tre transmises de pre en fils 3. La tendance aux trs longs baux, la longue jouissance, combattue par Caton 4, mme par Columelle 5, alla croissant, encourage mesure que le perpour les biens des particuliers, sonnel des cultivateurs libres devint plus rare. Les montrent des coloni qui ont cultiv le inscriptions mme fonds pendant vingt-deux, vingt-trois, trente1. Gaius,au Digeste, XXIX, II, 25, 6. Il dfinitle partiarius colonus celui qui quasisocietatisjure etdamnumet lucrum cum domino fundi partitur. 2. Corpusinscr. lat., VIII,10570, 14428. dansHermes, Cf.Mommsen, 1880, p. 386et seq. ; 478et seq.; Esmein, dans Journal des savants, 1880, p. 686-703 ; Cagnatet Fernique, dans Revue archologique,fvrier 1881,p. 94-103; mars 1881,p. 139-151; Beaudoin, Les grands domaines dans l'Empire romain, 1899,p. 57-150. 3. Uneloi de Gordien,239,signalel'usage de la conductio perpetua quae ad haeredestransmittitur. Cf.Gaius,Comment., III, 145. 4. Caton, De re rust., V,4. 5. Felicissimumfundum esse, qui colonosindigenas haberet, et tanquam in paterna possessionenatos, jam inde a cunabulis tonga familiaritateretineret. Ita certe mea fuit opiniomalamessefrequentem locationemfundi. Columelle, Dere agr., I, VII,3.

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cinq, cinquante annes 4. Si long, cependant, que ft demeuraient libres de se leur bail, ces locataires retirer quand sa dure avait pris fin, finita conductione 3: mme en cas de bail perptuel et hrditaire, le preneur perdait son droit la jouissance s'il cessait de remplir ses obligations 3 ; ils n'taient donc pas attachs au sol, et le seul lien qui existt entre tait l'obligation eux et le propritaire mutuelle rsultant du contrat de louage. Tout diffrents sont les coloni dont la situation est fixe par la lgislation du IVe sicle. La classe des fermiers ou mtayers, cultivant en vertu d'un bail librement dbattu, tait dj en dcadence au temps de Pline : l'poque dont nous nous occupons, elle se trouvait probablement rduite un petit nomCe n'tait pas l'espoir d'embre de reprsentants. ses bras ou ses capitaux qui, ployer fructueusement dans cette volution nouvelle dont nous avons parl, poussait vers les champs, au IVe sicle, une seconde population d'origine libre, la place de la population servile dcroissante. Le mouvement qui, la fin de la Rpublique et au commencement de l'Empire, avait attir vers l'oisivet et l'abondance des villes un grand nombre de paysans, et commenc la dpo1. Orelli, 4644; Mommsen, I. R. N., 2527, 2901, 5504;C. I. L., IX, 3674 ; X,1918;XIII,1877. Colonorum 2. qui, finitaconductione.decoloniadiscesserint... au Dig.,XXXIII, Scaevola, VII,20, 3. 3. "Veluti si qua res in perpetuum locata sit, quod evenitin proediis municipum, quaeea lege locantur, ut, quamdiu id vectigal praestetur, neque ipsi conductori, neque heredi ejus praedium auferatur. Gains,Comm.,III, 155.Cf. Dig., VI,III, 1.

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pulation des campagnes 4, se reproduisait maintenant en sens inverse : la tyrannie de l'Etat enchanant l'artisan son mtier, le curiale la curie, et rivant quelque service public tous les hommes capables de travailler, rendait beaucoup le sjour des villes insupportable, et les mettait en fuite. Trois cents ans plus tt, les paysans avaient quitt la campagne pour l'urbanum otium : dsormais les citadins migrent la campagne, o ils trouveront sinon l' otium, au moins la vacatio publici muneris. Vainement l'tat met-il tous ses agents en chemin pour arrter ces fugitifs : un grand nombre lui chappent. Des dserteurs de la curie sont cachs dans tous les lieux o ils ont pu trouver un asile, o la connivence d'un protecteur puissant ou d'un misrable complice leur a permis de se rfugier, aujourd'hui dans un palais 3, demain dans une glise 3, dans un atelier 4, quelquefois dans une mine ou un four chaux 5. Impuissante, malgr ses menaces, contre la dispersion des curiales 6, la loi n'a gure plus de pouvoir contre celle des membres des corporations. Ceux-ci ne sont 1. " Juventus,quae in agris manuummercedeinopiam toleraverat, excita, urbanumotium ingrato privatis atque publicislargitionibus labori praetulerat." Salluste,Catilina,37.Cf.Varron,Dere rust., II, Octavius Prooemium AuDere agr., Praefatio ; Sutone, ; Columelle, gustus,42. 2. CodeThodosien, XII,I, 146(395). 3. lbid., IX,XLV, 3 (398). 4. Ibid., XII, 1,62(364), 162(399). 5. Ibid., XII,I, 37(344). 6. Ammien Marcellin, XXVII, 7,rapporteque Valentinien 1er,dansun momentde colre,voulaitfrappertrois membrespar curie: "Comment ferez-vous, lui demanda-ton,pour les villesqui ont moinsde trois curiales? Cf.XXI,12; XXV, III, 11. 4; et Zosime,

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pas moins troitement enchans : mais souvent aussi ils brisent leur chane, et s'chappent 4. Quel est le dernier refuge de ces dclasss volontaires ? la campagne. On les retrouve cachs dans quelque domaine ouvert dont un puissant patron leur a secrtement l'accs : ils s'y sont mls aux ouvriers et aux esclaves qui le cultivent : presss d'effacer leur origine, de faire oublier leur rang, ils ont pous des filles de la plus basse condition 2. La loi n'ignore pas ce suprme refuge : elle ordonne de ramener l'homme la curie, de conduire avec lui la femme la ville, d'enrler l'enfant, selon la qualit de la mre, soit dans la curie, soit dans une corporation 3. Quant aux membres des collges industriels qui se sont de mme confondus avec les paysans et msallis, les lois existantes sont invoques contre eux 4. Que de fois ces lois durent demeurer inexcutes, et cder la force des choses ! La plupart de ces fugitifs de la civilisation continurent jouir de probablement obtenue des grands propritaires fonl'hospitalit ciers, intresss repeupler leurs domaines et sous1. CodeThodosien, 1 (398) 7 (312), VII,XIV, ; VIII,V,58(398) ; X,XX, 8 (374), 14 (424); 11 (384), 5 (404);ValentinienIII, Nov. XXII,4 (398), XV, (445). 2. " Factumestut patriamdeserentes,nataliumsplendore neglecto, occultas latebraset habitationemelegerintjuris alieni, illud quoque sibi dedecorisaddentes ut, dum uti nolunt patrociniispotentum, colonarum se ancillarumque conjunctione polluerint. Itaque factum est, ut ex urbibus ordines deperirent, et prope libertatis suae statum nonnulli per contagionem consortiideterioris amitterent. " Majo1 (458). rien. Nov.VII, 3. Ibid, 1,2. 4. " De collegiatisvero illa servanda sunt, quae praecedentiamleguai praecepit auctoritas. " Ibid., 3.

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aux poursuites. Une petite traire les rfractaires maison, un lot de terre exploiter moyennant une leur avaient t assigns : ils y vcurent redevance, libre cte cte avec quelques fermiers d'origine auxquels la pratique du bail perptuel avait fait perdre toute intention et mme toute possibilit de quitter le fonds qu'ils cultivaient 4, avec d'anciens esclaves affranchis condition de continuer de pre en fils leurs services agricoles 2, avec de petits propritaires qui avaient cd leurs champs un riche voisur les terres sin, et qui taient venus chercher la misre et de d'autrui les moyens d'chapper fonder une famille 3, avec d'autres que l'tat, les avait assigns d'office trouvant sans patrimoine, aux domaines manquant de cultivateurs 4, et aussi avec au IVe sicle des captifs barbares qu'il distribuait aimant mieux en faire entre les domaines ruraux, des paysans que des esclaves 3. Riches malaiss aux charges qui s'taient enfuis pour se soustraire de la curie ou de la corporation, petits propritaires devenus tenanciers, captifs provenant des dernires victoires de l'Empire sur la barbarie, vagabonds ou mendiants, telle tait la population d'origine trs assimile, qui repeupla diverse, mais promptement 1.Fustel de Coulanges, Hist. des inst. polit, de l'ancienneFrance, t. I, p. 217. 2. Ulpien,au Dig..XXXVIII, I, 5. 3. ValentinienIII, Nov. XXX, 1, 5 (451). 4. CodeThodosien,XI, I, 26(399). 5. Eumne, Paneg. Constantio Caesari, 1, 9, 21; Paneg. Constantino Augusto, 5; Pacatus, Paneg. Theod. Aug., 22; Mamertin, Genethl. Maximiani Aug., 5; CodeThod.,V,IV,3(409).

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les latifundia presque dserts, les immenses saltus : ils semblent avoir offert, au IVe et au Ve sicle, une image anticipe des seigneuries du moyen ge. Ainsi se cra une nouvelle classe de paysans. Elle est place dans une situation juridique fort singulire. Pour assurer les divers services de l'Etat et des villes, les lois de cette poque avaient attach par des liens indissolubles un grand nombre de citoyens leur emploi : pour maintenir dans les campagnes la population et le travail, pour assurer des fonctionnaires la fonction de cultivateur 4, elles fixrent de mme au sol les hommes libres qui avaient reu des concessions de terres du propritaire d'un domaine en dclarant leur volont d'tre colons 2, ou qui, mme sans contrat, avaient pass trente ans dans cette condition 3. La jouissance perptuelle et hrditaire de la concession leur fut assure : la loi leur garantit qu'eux et leurs enfants en jouiraient toujours sans aggravation dans les charges 4. Mais en 1. Garsonnet,p. 153. 2. CodeJustinien, XI,XLVII, 22. 3. " Temporeannorumtriginta coloni fiunt. " Ibid., 18. 4. " Caveant possessionum domini,in quibus taies coloniconstituti sunt, aliquaminnovationem,velviolentiameis inferre...et veterem consuetudinemin reditibus praestandis eis observare...et hoc tam in ipsis colonis, quain in sobole eorum, qualiscumquesexus, vel aetatis sit, sancimus, ut et ipsa semel in fundonata remaneatin sub quipossessionesub eisdem modis, eisdemqueconditionibus, Ibid., bus etiamgenitoresejus manerein alienisfundisdefinivimus. 23, 1. " Quisquiscolonusplus a dominoexigitur,quamantea conexactum est, adeat sueverat, et quam in anterioribus temporibus 1. Cesredevances,qui ne devaient point judices... " Ibid., XLIX, varier,taientordinairementen nature: " Domini praediorumid, quod terra praestat, accipiant, pecuniam non requirent, quam rustici 5. optare non audent : nisi conditio praediihoc exigat. " Ibid., XLVII, curieuxde Cetteconstitutionest du milieudu IVe sicle; tmoignage l'absence de numrairedans les campagnes cette poque.

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mme temps il leur fut interdit de cesser de l'exploiter et de quitter le domaine 4 leurs fils 2, leurs gendans la mme condition dres 3, durent y demeurer aprs eux. D'ailleurs, ils conservaient tous les droits civils : ils pouvaient se marier, possder, transmettre et recevoir, ester en justice : c'taient de vritables ingnus 4. Est-ce dire qu'ils ne dpendissent en aucune faon du propritaire du domaine? non : celui-ci, dans ses relations avec eux, tait tou5 le matre ou dominus : ils taient jours seigneur, ses hommes, ses paysans, homines sui, rustici sui 6. En trois circonstances il leur faisait sentir son autorit. Il choisissait librement parmi eux le contingent de conscrits que le domaine devait fournir l'tat 7. Son autorisation tait ncessaire pour qu'ils pussent aliner valablement les biens meubles ou immeubles qu'ils possdaient en propre 8, ou ceux qu'ils avaient un pacquis par leur travail, et qui constituaient cule, gage de leurs obligations 9. Il exerait sur eux 1. Ita glebis inhaerere praecipimus, ut ne puncto quidem temporis debeant amoveri. " Ibid., 15; cf. 23. Cumlex a majoribus constituta colonosquodam aeternitatis jure detineat, ita ut illis non liceatex his locis, quorum fructu relevantur, discedere. Ibid., I, 1. 2. Ibid., XLVII, 6, 13,16,21, 23, 24; CodeThodosien, V, X,1, 2. 3. Valentinien III, Nov.XXX, 5. 4. Salvaingenuitate. " Ibid.; cf. CodeJustinien, XI,LI,1. 5. Code Justinien, XI, XLVII, 11, 12,13;II, 1 : possessoreseorum jure utantur et patroni sollicitudine et domini potestate. " 6. CodeThodosien,XIII,1, 3; XVI,V,52; CodeJustinien, XII,I, 4. 7. CodeThodosien, VII,XIII,7; cf. 5. 8. Voircependant la distinctionfaitepar l'empereur Anastaseentre les colonsns et recenss sur le domaine,dont les biens sont assimils un pcule dpendant du matre, et les colons qui le sont devenus seulement par la prescription trentenaire et qui gardent la libre disposition de leurs biens, liberi manentescum rebus suis. CodeJustinien, XI,XLVII, 18. 9. CodeJustinien, XI,XLIX, 2.

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une sorte de basse justice, c'est--dire que, dans certains cas spcifis par les lois, il avait le droit de leur infliger une peine lgre, sans recourir au reprsentant du pouvoir central : ainsi, il pouvait punir avec modration (moderata corrigere castigatione) le colon qui avait pous une femme libre, frustrant ainsi le domaine des services des enfants natre du 1 : il tait mme mariage oblig de faire donner la bastonnade des colons qui auraient assist des runions d'hrtiques 2. C'tait la justice foncire ou dont l'origine se perd dans l'antiquit, patrimoniale, et qui drive de la coutume plutt que du droit podu sitif : ce n'tait pas encore un dmembrement comme celui dont jouiront les droit de souverainet, seigneurs du moyen ge 3. Le matre du domaine agissait comme chef naturel de la petite socit qui 1. CodeJustinien, XI, XLVII, 24. 2. CodeThodosien, Cesdeuxlois ; cf. 54, 6 (414). XVI,V,52(411) sont rendues propos de la propagandeexerce par les donatistes sur les cultivateursdes grands domaines de l'Afrique.C'taientdes mesures extrmes, et qui ne furent autorises qu' une poque de crise violente;la correspondancede saint Augustin,Ep. 58 (401) Pammachiuset 89(406) Festus, montre les snateursromains prode leurscolonsles moyens pritaires en Afrique,employantvis--vis de persuasion : cependant la seconde lettre fait voir qu'en cas d'insuccs, des mesures plus svres pourront tre prises. Du reste, l'influence donatiste tait devenue telle la fin du Ve sicle, que, dans les trs grands domaines, aussitendus que des villes, comme celui que possdait sainte Mlanie la Jeune prs de Tagaste, on voyait s'tablir non seulement un vque catholique, mais aussi un vque donatiste; Vita S. Melaniae,21; Rampolla, p. 14. 3. Il ne faudrait pas s'exagrer le pouvoir coercitif des grands et Vesicles, commeme parait le faire M.Lpropritaires des IVe crivain, art. Latifundia, dans le Dict. des antiquits, 28e fasc p. 963.Les lettres de Symmaquecites par lui (I, 70, 74; III, 63.69) n'ont pas trait la question, et celles de Sidoine Apollinaire(III, 12; IV,9 ; V,19)sont prises contresens.

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s'tait forme sur sa terre et vivait groupe autour de lui. Le domaine ainsi peupl se divisait naturellement en deux parties : l'une, compose de terres concdes, tait exploite par les colons ; l'autre, formant la rserve du propritaire, tait cultive par luimme. Nous retrouvons ici, d'avance, un des traits des seigneuries du moyen ge, dont caractristiques une partie se composait de concessions faites des titres divers, le seigneur en conservant le domaine minent, tandis que l'autre, exploite directement par lui, constituait son domaine priv. Le domaine du IVe sicle, plus ou moins priv des seigneurs tendu selon qu'ils en avaient dtach plus ou moins de terres pour les concder des colons, tait cultiv par leurs esclaves. Jusqu'au milieu de ce sicle, absolue des le matre avait conserv la disposition esclaves qu'il employait la culture. Sans doute, s'il vendait un champ garni de tout son mobilier, cela de l'avis unanime des jurisconsultes, signifiait, que la proprit des esclaves employs au service du fonds tait transmise avec lui 4 : mais, en dehors de ce cas, et des cas analogues d'hrdit et de legs 2, le matre tait demeur libre de donner chacun de ses esclaves telle destination qu'il voulait. Il avait pu relguer aux champs, titre de punition, les esclaves urbains dont il tait mcontent : il avait pu en 1. Sifundus cum instrumentevenierit,et in instrumentemancipia sint " Paul, au Digeste, XXI,1,33. 2. Digeste, XXXIII, VII,8, 18, 11,20,22, 27;Paul, Sentent.,VI, 43, 44,47,50,52, 53.

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tirer, au contraire, ceux qui, primitivement employs aux travaux rustiques, lui paraissaient plus propres au service de la ville. Il avait pu mettre en vente, sur n'importe quel march, les esclaves de ses mtairies ou de ses maisons de campagne. Dans la seconde moiti du IVesicle, cette situation changea. Le lgisnon lateur se proccupa d'assurer aux campagnes, seulement par le colonat une population libre, mais encore, par une disposition nouvelle, une population servile vraiment stable. Il avait t dfendu par Constance d'aliner la terre sans les colons qui la cultivaient 4 : une loi de Valentinien et Gratien interdit aux propritaires de vendre les esclaves ruraux sans la terre cultive par eux 2. Ds lors la population servile se trouva divise en deux catgories : il y eut les esclaves domestiques, urbana mancipia, qui restrent alinables au gr du matre, et continurent tre rangs parmi les meubles : il y eut des esclaves inscrits sur les registres du cens comme attachs la culture d'une terre, lesquels ne purent plus immeuen tre dtachs, et devinrent vritablement bles par destination : il y eut, en un mot, d'un ct de l'autre le servage de la l'esclavage personnel, : longtemps glbe. Ces deux tats coexistrent aussi n'est-il pas vrai de dire, avec Gurard, que 1. " Si quis praedium vendere voluerit, vel donare, retinere sib transferendosad alia loca colonos privata pactione non possit. Qui enim colonos utiles credunt, aut cum praediis eos tenere debent, aut profuturos allis derelinquere, si ipsi praedium sibi prodesse 2 (357). desperant. " CodeJustinien, XI,XLVII, 2. " Quemadmodum originariosabsque terra, ita rusticoscensitosque servosvendi omnifariamnon licebit. Ibid., 7.

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c'est de l'esclavage adouci qu'est n le servage 4. Le servage est certes un esclavage considrablement adouci : mais il a subsist ct de l'esclavage le plus dur et ne l'a absorb qu'au bout de plusieurs sicles. On ne doit pas faire honneur de cette institution des empereurs ou mme nouvelle l'humanit l'influence chrtienne. Elle fut dicte par un intrt fiscal. Au milieu du IVe sicle, un grand nombre de terres taient l'abandon. Beaucoup de propritaise troures, dans la misre croissante de l'Empire, vaient ruins, cessaient de cultiver, dsertaient quand cela tait possible, et bientt les ronces et les pines couvraient les sillons dlaisss. Les esclaves disparaissaient avec la culture : les lois du IVe sicle parlent d'esclaves de terres errants, qui proviennent abandonnes 2. Le dsert se faisait; d'immenses espaces, qui ne rendaient rien au fisc, remplaaient les champs productifs, autrefois la ressource de du tribut auquel l'impt. Les curies, responsables stavaient t jadis taxs les domaines maintenant soutenir le fardeau : riles, n'en pouvaient longtemps dans toutes le gouvernement tait oblig d'accorder, les provinces, des remises d'impt proportionnes 3. Le revenu de la quotit des terres abandonnes A cette situation on l'tat allait ainsi s'affaiblissant. ou plutt on essaya de crut trouver un remde, 1. Polyptyque de l'abb Irminon, t. I, p. 302. 2. Code Thodosien,XI,1,12(365). 3. C'estainsi qu' Autun,Constantin dut rduire d'un quart l'impt foncier. Eumne, Oratio Flaviensium nomine, 6, 7.

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le remde dj tent : on avait fix au gnraliser troitesol les colons libres : on voulut y attacher sur ment la population servile. Une fois immatriculs les registres du fisc, censiti, les esclaves ne durent tre distraits plus, partir de la loi de Valentinien, du domaine avec lequel ils avaient t inscrits. Ds lors il paraissait impossible que les terres devinsfraudt et que le propritaire sent improductives car, pendant toute l'impt. Cela arriva, cependant, la seconde moiti du IVe sicle, de mme qu'au sicle suivant, on voit les empereurs gmir sur le nombre des terres abandonnes, les offrir en vain croissant au premier occupant 4, et se rsoudre enfin concder aux curies puises des remises d'impt 2. En Campanie, crit en 395 Honorius, il y a, suivant les et les anciens cadastres, rapports de nos inspecteurs de terres dsertes et incultes : nous 528.042 jugera faisons remise de l'impt, et ordonnons de brler les rles dsormais inutiles 3. Telle tait l'impuissance des moyens empiriques, mme les meilleurs en apparence, pour enrayer un mouvement qui remontait, en ralit, aux dernires annes de la Rpublique et aux premiers temps de l'Empire. 1. Voir tout le titre LVIII du livre XI du Code Justinien, De omni agro deserto. 2. Voirau Code Thodosien,XI, toutle titre XXVIII, Deindulgentiis debitorum ; lois de 363,395,401,408,410, 413,414,415,416,418,422, 423,424,433,436. 3. Quingenta viginti octo millia quadraginta duo jugera, quae Campaniaprovinciajuxta inspectorum relationemet veterum monumenta chartarum in desertis et squalidis locis habere dignoscitur, iisdem provincialibus concessimus, et chartas superfluae descriptionis cremari censemus. Ibid., 2.

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du servage que l'on pourMais si l'institution rait dfinir le colonat des esclaves, comme le colonat n'eut pas, des le libres tre servage appel pourrait au point de vue politique et fiscal, les avantages que ses auteurs eussent t, ce semble, en droit d'attenune influence trs en revanche, dre, elle exera, grande sur toute une partie de la population servile. car le nombre des esCette partie tait considrable, claves attachs la culture des champs parat encore ces immense la fin du IVe sicle. Rappelons-nous deux propritaires espagnols, parents de Thodose, qui, en 408, essaient de lutter par leurs seules forces contre un usurpateur, et, pour lui opposer une arme, n'ont qu' lever les serfs de leurs domaines 4. Souvedomaines de sainte nons-nous d'un des innombrables Mlanie la Jeune, qui, outre la maison seigneuriale et les rserves dont celle-ci tait entoure, comprevillas nait soixante mtairies ou tenures, sexaginta circa se, exploites par quatre cents servi agricul2 : comme un ou une redevance cens tores, moyennant numre seulement les hommes en tat le biographe de travailler, il faut ajouter ce chiffre leurs femmes et leurs enfants, ce qui devait tripler ou quadrupler la population ; tel domaine cultiv ainsi par des serfs un trs gros village de nos jours. Mais ressemblait c'tait, dsormais, un trs gros village population stable, et qui pouvait devenir prospre 3. Ce rsultat 1. Orose,VII,40. 2. Vita S. Melaniae, 18; Rampolla, p. 13. 3. Servi utiles, rustici morigeri, urbani, amici, obedientes, patronoque contenu. " Sidoine Apollinaire,Ep., IV, 9. 2

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ne figurait sans doute qu'au dernier rang dans les si mme il y tenait du lgislateur, proccupations il apparat seul, aujourd'hui, une place quelconque; A partir de la loi de Valenaux yeux de l'historien. tinien, une trs nombreuse catgorie de personnes de condition servile se trouva place en dehors du soustraite commerce, c'est--dire pour une grande des matres et aux misres de l'espart l'arbitraire dsormais par le terme clavage. Nous dsignerons cette consacr de serfs les individus appartenant dernire catgorie, et nous rserverons le nom d'esclave pour ceux qui demeuraient vous au service docomme des meubles. mestique et alinables ici sur Je n'ai pas besoin d'insister longuement le progrs que le servage reprsentait, compar : je l'ai indiqu plus haut, et il suffit l'esclavage d'avoir une notion claire de l'un et de l'autre tat Le serf se trouva rapproch du pour l'apercevoir. colon. Au milieu des misres de toute nature qui les dernires annes de la domination assombrirent romaine en Occident, la condition de ce dernier n'avait en beaucoup de lieux, ce qu'elle tait pu demeurer, et thoriquement ; les textes du IVe et du lgalement laquelle Vesicles nous laissent deviner l'oppression le colon fut quelquefois soumis. Il ne garda souvent de la libert que le nom. Le serf, au contraire, grandit. Est-ce lui qui monta jusqu'au niveau du colon ? n'est-ce pas plutt le colon qui s'abaissa jusqu' lui 4 ? 1. " Quaeenim differentia inter servoset adscriptitios intelligatur, cum uterque in domini sui positus sit potestate, et possit servum

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Sans examiner cette question, on peut dire qu'une sorte de nivellement s'tablit entre les deux situations, et que les diffrences qui les sparaient parurent prs de s'effacer, sinon en droit, au moins en fait ; les textes les nomment souvent ensemble, comme s'ils taient de condition semblable. Certes, l'galit dans la servitude et dans l'abaissement est chose triste ; il y eut cependant un avantage pour une catgorie d'esclaves se sentir l'gale, la voisine au moins, d'une certaine catgorie d'hommes libres, si misrable que ft parfois devenue cette dernire : depuis tant de sicles l'esclave, tant au-dessous de tous, n'avait t l'gal de personne ! Tel est le premier progrs survenu dans la condition de l'esclave : par le servage, toute une partie de cette classe opprime et mprise s'lve d'un chelon, et forme comme une population intermdiaire entre les esclaves et les derniers des hommes libres. Ce progrs, qui contient tant de germes fconds, a dans l'histoire une date prcise : il remonte au rgne de Valentinien et Gratien, c'est--dire la dernire moiti du IVe sicle, une anne qui se place entre 367 et 375. cum peculiomanumittere,et adscriptitiumcum terra dominioexpellere? Rescritde Justinien, au CodeJust., XI, XLVII, 21.

CHAPITRE

II

POQUE DES INVASIONS. LES CONDITIONSDE L'ESCLAVEET DU SERF, DISTINCTES DANS LE DERNIER TAT DU DROIT ROMAIN, TENDENT DE NOUVEAUA SE CONFONDRE. De ce qui a t dit au chapitre prcdent, il rsulte est d'origine de mme romaine, que le servage qu'une grande partie du droit fodal, drive du rgime des terres et de la condition des personnes habitant les fonds ruraux la fin de l'Empire. J'affirme, crit le grand jurisconsulte Cujas, que le servage, le cens et les charges innombrables qui psent sur les terres et les hommes, ont dans le droit romain leur origine 4. Il y a ici plus que l'opinion d'un minent esprit, il y a, en quelque sorte, la parole d'un tmoin : Cujas n'et pu acqurir la profonde connaissance qu'il possdait du droit romain sans tudier profondment aussi la socit civile et politique que ce droit rgissait et sans se rendre un 1. " Servi, et census, et alia innumera praediornm hominumque onera e jure romano originemsumpsisse tester. OEuvres de Cujas, dition de Naples,1758, col. 834.

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de celle-ci avec des inscompte exact des rapports en vigueur de son temps 4. titutions seigneuriales Pour nous, ces questions n'ont plus qu'un intrt thorique : pour les hommes du moyen ge finissant 2, elles avaient un intrt actuel, car c'tait la racine d'institutions encore vivantes qu'ils allaient chercher, avec tant d'ardeur le sol de quand ils creusaient l'histoire. Le servage n'est donc point sorti des changements des Barbares sociaux produits par l'tablissement dans les diverses parties de l'Empire romain : il exisceCelles-ci n'eurent-elles, tait avant les invasions. des serfs, pendant, aucune influence sur la situation c'est--dire des esclaves attachs la glbe ? On a souvent discut, et, selon toute apparence, on discutera souvent encore la question de savoir si les invasions furent un bien ou un mal pour la cause de la civilisation. Selon les uns, au moment o elles se produisisous le poids de rent, le monde romain succombait Deux dans la corruption. ses vices, et s'affaissait le gurir : l'influence choses seulement pouvaient d'une nouvelle race d'homchrtienne et l'apparition mes, capable de rgnrer, par le contact et le mabtardies, depuis longtemps lange, des populations lui-mme n'tait point parvenu que le christianisme si la et t irrmdiable, rajeunir. La dcadence 1. Cf.Vuitry, tudes sur le rgime financier de la France avant 1789,1878, p. 21. 2. Cujas,1520-1590.

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dans la direction des Providence n'avait substitu, aux Romains, et affaires humaines, les Barbares chrtien une matire n'avait fourni au dvouement vierge et neuve qu'il pt faonner son gr. Pour que l'Eglise pt sauver la socit, s'crie loquemil fallait dans la socit un ment Montalembert, nouvel lment, et dans l'glise une force nouvelle. Il fallait deux invasions : celle des Barbares, au nord, celle des moines, au midi 4. Les Germains sont venus, dit de mme M. Sepet, ils se sont faits chrtiens et ils ont tout rajeuni 2. Le Hurou avait, nonc la mme pense : auparavant, longtemps Les Barbares renouvelrent une population mourante, que le vice et la misre avaient dgrade. Sans les Barbares, il est douteux (humainement paret produit tous ses effets lant) que le christianisme us et corsur un peuple si prodigieusement rompu 3. Cette opinion est loin d'tre partage par tous les rudits. Sans remonter jusqu' Gibbon, trop partial pour tre allgu ici, ceux qu'une telle thorie laisse hsitants peuvent invoquer l'appui de leurs doutes Lorsqu'on recherche avec de Gurard. l'autorit soin ce que la civilisation doit aux conqurants de l'Empire d'Occident, crit ce puissant adversaire de l'cole germaniste, on est fort en peine de trou1. Montalembert, Les moinesd'Occident, 1.1, p. 29. 2. MarinsSepet,L'invasiondesBarbares,dans Revuedes questions historiques,janvier 1869, p. 264. 8. Le Hurou,Histoire des institutions mrovingiennes,1842,p. 244-245.

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ver quelque bien dont on leur puisse faire honneur... Loin d'avoir contribu restaurer la socit, les Germains n'ont fait que la corrompre et davantage qu'en rendre la restauration plus difficile 4. Le IVe sicle renaissait, dit de mme Littr, quand les Barbares dtruisirent ces heureux commencements, et rejetrent les choses vers une inculte enfance 2 ; et plus loin : Je conteste opinitrement que l'invasion des Barbares ait rendu aucun service qui ne reste bien au-dessous du mal qu'ils ont fait 3. A tre tent plus forte raison un chrtien pourra-t-il de contester une opinion qui tendrait, contre l'intention de ses auteurs, poser des bornes la puis sance de Celui qui a fait les nations gurissables et la vertu curative de la religion qui a les promesses de la vie prsente et de la vie future. Les Barbares vinrent, parce que la Providence le permit : mais il est sans doute excessif de dire qu'ils furent des instruments ncessaires et que le monde romain n'et pu tre rgnr sans eux. Cette digression nous loigne du sujet de cette tude moins qu'il ne paratrait d'abord : en effet, dans la question particulire de l'esclavage, on peut soutenir hardiment l'opinion mise d'une manire gnrale par Gurard et Littr, et dire que, l au moins, les Barbares n'ont rendu aucun service qui ne reste bien au-dessous du mal qu'ils ont fait. 1. Gurard,Polyptyque d'Irminon, t. I, p. 200;cf. p. 275,276. 2. Littr, Etudes sur lesBarbareset le moyenge, 1867,p. XXIII. 3. Ibid., p. 125.

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I Avant le succs dfinitif des invasions barbares, l'esclavage semblait, certes, fort loin encore de disparatre : mais quelques-uns des maux qu'il entranait avaient dj t conjurs, et il tait vritablement battu en brche de toutes parts. L'Empire romain tant, depuis longtemps, rduit ne plus faire que des guerres dfensives, une des sources de celle qui est alimente par la mise en l'esclavage, vente de nombreux prisonniers de guerre, de populations entires arraches leur patrie par la conqute, tait demi ferme. Les lois romaines, pntres chaque jour davantage par l'esprit chrtien, s'taient adoucies l'gard de l'esgraduellement clave, et elles tendaient mettre sa condition en rapport avec les moeurs plus humaines et plus pures que la religion nouvelle avait substitues aux moeurs antiques. Enfin, comme on l'a vu, beaucoup d'esclaves avaient eu leur situation non seulement amliore, mais transforme par le servage. ces rsultats. Les invasions compromirent Elles jetrent de nouveau sur le march d'innombrables populations enleves leurs foyers : elles remplacrent les lois romaines par des lois qui, en gnral, se montrrent beaucoup plus dures pour les esclaves : elles effacrent la distinction juridique tablie au IVe sicle entre l'esclavage proprement dit et le

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ainsi les serfs la situaservage, et ramenrent tion prcaire des esclaves. Ce dernier fait a seul trait directement l'tude que nous avons entreprise. Cependant il est ncessaire d'expliquer au moins sommairement les deux autres, si nous voulons donner une ide claire du rle qui appartient aux Barbares dans l'histoire de l'esclavage. Et d'abord, il parat incontestable que les invasions arrtrent la diminution commence du nombre des esclaves, et au contraire accrurent considrablement celui-ci. Il ne faut point nous figurer les nouveaux matres des Gaules, Francs, sous Wisigoths, Burgondes, les traits plus ou moins idaliss des Germains de il y avait peu d'esclaves, Tacite. Chez ces derniers, au dire du grand historien, et ces esclaves n'taient gure employs qu' la culture de la terre : les besoins personnels des matres taient peu nombreux : les chefs aimaient tre entours d'hommes la socit de leurs serviteurs : libres, et ddaignaient l'esclavage domestique existait peine dans ces peuplades la fois agricoles et guerrires 4. Mais, devenus possesseurs des plus belles provinces de l'Emvite au contact de pire, les Barbares s'amollirent moeurs lgantes et faciles 2 : ils s'amollirent plus Ils gardrent vite qu'ils ne se civilisrent. leurs les vices des vaincus. La vices, mais ils y joignirent 1. Tacite, De moribusGermanorum, 25. 2. Rappelons-nous Alaric demandant pour la ranon de Rome 5.000 livres d'or, 30.000 livres d'argent, 4.000robes de soie,3.000 livres de poivre. Zosime,Hist., V.

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frocit germanique et la dpravation romaine se mlent dans le caractre des premiers rois mrovingiens, et forment ces natures la fois indomptables et molles dont le christianisme eut tant de peine se rendre matre. De tels hommes n'taient l'abri d'aucune sduction. Ils s'accoutumrent promptement vivre comme les Romains : en mme temps qu'ils avaient des serfs cultivant leurs terres moiti au profit du matre et moiti leur profit personnel 4, ils s'entourrent d'innombrables esclaves. Il suffit de consulter la loi Salique, la loi des Burgondes, la loi des Alemans, ou seulement de parcourir Grgoire de Tours, pour voir que le service domestique tait organis dans la maison des nobles Barbares absolument comme il l'tait, la mme poque, dans les riches maisons italiennes ou gallo-romaines. Ils ont dans leurs curies des esclaves palefreniers 2. Des esclaves boulangers ptrissent leur pain 3. Des esclaves 4 : les mets sont cuisiniers leurs prparent repas apports par des domestiques spciaux 5, tandis que l'chanson 6, ou une femme charge de ce service 7, 1. " Servi dimidium sibi, et dimidiumin dominico,araticumreddant. " Lex Alamannorum, XXII. 2. " Puledrus. " Lex Salica, XI, 5; Grgoire de Tours, Historia Francorum, III, 15. 3. Ibid., VIII,15,25. 4. Ibid., III, 15; VII,15,25. 8. Infester, dapifer. Lex Salica, XI,7. 6. Scantio. Ibid. 7. La future reine des Francs, sainte Bathilde, alors qu'elle tait esclaved'Erchinoald,servait ainsi table : " cui instituit ut sibi pocula porrigeret,et ut pincerna honestissima saepius praesensejus ministerioadstaret. VitaS. Balthildis, dansDuChesne,Hist.Franc. Script., t.1, p, 166;dans Mon. Germ.hist., Script, rer. merov., t.II, p. 493.

35 EPOQUE DES INVASIONS. verse l'hydromel ou le vin parfum 4 dans les coupes o s'allume l'ivresse souvent sanguinaire du Barbare 2, et que d'autres serviteurs se tiennent debout, un flambeau la main 3. Des femmes veillent la du gynce confectionnent porte 4. Des servantes les vtements 5. Des esclaves cordonniers fabriquent les chaussures 6. Des esclaves forgerons ou charpentiers excutent les gros travaux de la maison 7. Des esclaves orfvres fondent, maillent ou cislent les riches bijoux que nous rvlent les tombeaux de 8. Quand ils sortent, les l'poque mrovingienne nobles francs ou leurs femmes s'avancent cheval, tincelants de pierreries, prcds et suivis de troupes d'esclaves 9, comme les Romains peints par Ammien Marcellin 40. Partent-ils en voyage ou en guerre? ils de leurs servi expeditionales se font accompagner 11. La seule diffrence entre le Romain et le Barbare, c'est que le premier possde et que le second n'a pu encore acqurir cette politesse, ce bon ton, ce bon got, ce je ne sais quoi de discret et de mesur mme dans la mollesse et le luxe, que donne seul 1. Grgoirede Tours, H. F., VII, 29; VIII,31. 2. Lex Salica : De Homicidiisin convivio factis. 3. Grgoirede Tours, H. F., V,3. 4. " si quis cum alicujus ancilla ostiaria... " Lex Alamannorum, 1. LXXX, 5. Ibid.; Grgoire de Tours, H. F., IX, 38. 6. " Sartor." Lex Burgundionum, XXI,2. 7. Faber,ferrarius,carpentarius. Lex Salica, XI,7; Lex Burgundionum, X, 56. 8. Aurifex. Lex Salica, XI, 7 ; Servus aurifex, argentarius. Lex Burgundionum, X,3, 4; XXI,1, 2. 9. Grgoirede Tours, H. F., IX, 9. 10. AmmienMarcellin,XIV,6. 11. Lex Burgundionum, X,1.

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un long usage de la civilisation. Par des dpouilles entour de serviteurs vtus et discide l'Empire, plins la romaine, le rude compagnon des princes mrovingiens ressemble l'lgant snateur des cits gauloises peu prs comme les vers boiteux du roi le mtre encore classique de Clotaire rappellent Sidoine ou de Fortunat. Mais il a dj les mmes les mmes exigences. Les Germains raffinements, des besoins qu'ils avaient ignors jusconnurent que-l, et firent servir une foule d'esclaves leur mollesse ou leur vanit. Ce changement dans leurs moeurs, joint aux grands domaines qu'ils acquirent dans les Gaules, dut multiplier considrablement chez eux le nombre des esclaves1. Au VIIe sicle, ou ruraux, constituaient les esclaves, domestiques encore une portion considrable des fortunes mobilires; parlant d'Itta, veuve de Ppin de Landen, l'auteur de la Vie de ce dernier s'exprime ainsi : Beaucoup dsiraient l'pouser, les uns cause de sa vertu, d'autres cause de sa noblesse, plusieurs cause de la multitude de ses domaines et du grand nombre de ses esclaves 2. En mme temps, les guerres continuelles en versrent de grandes multitudes sur les marchs. Pendant le VIe sicle, les matres de la Gaule sont sans cesse en lutte, non seulement contre les derniers restes de la domination romaine, mais encore 1. Gourcy,Quelfut l'tat des personnesen Francesousla premire et la seconderace de nos rois, 1769,p. 76. 2. Ob multiplicespraediorumpossessioneset numerosamfamiliam. Vita B.Pippini; DuChesne,H. F. S., t. I, p. 597.

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entre eux. Dans les chroniques de ces ges reculs, il est bien rare de trouver, en face du chiffre d'une anne, cette mention : Sine hoste fuit, ou celle-ci : Franci quieverunt : l'annaliste a toujours soin de A noter cela comme un vnement extraordinaire. cette poque, nul lieu n'tait sr : trop voisin des limites de la Gaule, il tait expos aux invasions des du pays, les Barbares du dehors; l'intrieur des limites irrgulires, endroits trop rapprochs des bizarrement dcoupes et souvent changeantes, divers royaumes que tes rois francs se partageaient entre eux, n'taient pas moins menacs. A l'exception des habitants de quelques villes fortes, personne, clerc ou laque 4, n'tait sr de ne pas voir, un sa maison et ses terres ravamoment quelconque, ges, et de n'tre pas avec les siens emmen en esclavage. Les monastres eux-mmes demeuraient exposs ce pril : les Vies des saints nous montrent les inquitudes d'abbesses craignant d'avoir construit un couvent de femmes trop prs des limites de deux royaumes 2. 1. Ledeuximeconciled'Orlans(533), canon 3, fait allusion des diacres tombs en esclavage. 2. C'est ce que dit, en termes trs curieux, la Viede sainte Sala: " Coenobium urbis... berge(+654) puellarumin suburbio Lingonicae conaturexstruere... Quilocus licet Austrasiorum finibusimmineret, vicinus tamen Burgundiae erat... Coepit famula Dei... trutinare animo non esse in eodemloco puellarum coenobium tutum... Nam licet Barbariesprocul abesset, regnum tamen limitibus hinc inde admixtis periculi indiciumfuturis temporibuserat. Quodpericulum nos deincepsvidimus.Deniquenuper civilebelluminter reges Francorum Theodoricum et Dagobertum circa illos finesest actum, loca vicina quoque depopulata,agri, villae, aedes, et ipsa, quod gravius est, sanctorum corpora igni sunt cremata. " Vita S. Salabergae; Acta sanctorum ordinis sancti Benedicti,t. III, p. 1. Mabillon, LES DUSERVAGE. 3 ORIGINES

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Chacune des guerres de cette poque se terminait par le pillage d'une province et l'enlvement d'une partie de ses habitants rduits en servitude. C'est l le but, soit cach, soit avou, de la plupart des expditions militaires des princes mrovingiens, alors mme qu'ils le dguisent sous une couleur politique et religieuse. Vritables chefs de nomades en pays civilis, ils campaient ou se promenaient travers les villes de la Gaule, pillant partout, sans autre ide que celle d'amasser beaucoup de richesses, en monnaie, en joyaux et en meubles; d'avoir de beaux habits, de beaux chevaux, de belles femmes; et enfin, ce qui procurait tout cela, des compagnons d'armes bien dtermins, gens de coeur et de resles anciennes chronisource, comme s'expriment commands par ques 4. En 500, les Burgondes, leur roi Sigismond, rduisent en captivit trois mille habitants d'une ville fortifie du Limousin. En 512, les Ostrogoths font subir le mme sort tous les habitants d'Orange. En 531, Childebert, revenant d'une expdition contre l'Espagne, trane sa suite attachs deux deux une multitude de prisonniers comme des chiens 2 : on songe, en lisant ces mots, si aux lugubres convois de ngres que poussrent de longtemps devant eux, malgr les protestations les traitants africains. L'ide l'Europe impuissante, des Francs l'esprit d'une guerre se prsentait 1. AugustinThierry,Lettressur l'histoire de France, 1829, p. 171. 3. " Cernit ligatos quos regalis exercitus ducebat captivos,more canum binos et binos copulatos. " Vita S. Busicii; Du Chesne,H. F. S., t. I, p. 534.

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comme une occasion de conqurir beaucoup de butin et d'esclaves. Quand, en 532, Clotaire et Ghildebert voulurent envahir le pays des Burgondes, leur frre Thierry, roi des Francs orientaux, refusa de marcher avec eux. Ses guerriers murmurrent : Si tu ne veux pas aller en Burgondie avec tes frres, lui dirent-ils, nous te quittons et les suivons au lieu de toi. Le roi ne s'mut pas de cette menace : Suivez-moi, leur dit-il, vers la cit des Arvernes, et je vous ferai entrer dans un pays o vous prendrez de l'or et de l'argent autant que vous en pourrez des escladsirer, o vous enlverez des troupeaux, en abondance 4. Cette propoves, des vtements sition plut aux guerriers : l'Auvergne fut entirement saccage : rien ne fut laiss aux habitants, si ce n'est la terre, que les Barbares ne pouvaient L'arme se retira ensuite, emmenant de emporter. de beaux longues files de chariots et de prisonniers, de beaux jeunes gens, de belles jeunes enfants, filles, les mains lies derrire le dos : les soldats les mettaient l'encan dans tous les lieux o ils passaient 2. 1. " Me sequimini, et ego vos inducam in patriam ubi aurum et argentumaccipiatis,quantum vestra potest desiderare cupiditas; de qua pecora, de qua mancipia in abundantiam adsumatis : tantum nos non sequamini. His promissionibus hi inlecti, suam voluntatem facere promittunt. Ille vero illuc transire disponit, promittens iterum atque iterum exercitui cunetam regionis praedam cum homi nibus in suas regiones transferri." Grgoirede Tours, H. F., III, 1. 2. Pueros enim quoque atque adolescentes venustioris formae, scitisqne vultibus puellas, exercitus adventitius junctis post terga manibus secum ducens, per diversa loca precio accepto distrahebat : nulli compatiens, nec remeare sinens. " Vita S. Fidoli ; DuChesne, t.1, p. 552.

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Toujours les razzias africaines ! Quand une ville se rvoltait contre eux, ces sauvages ne savaient : faire qu'une chose, en vendre tous les habitants c'est ainsi que Dagobert, pour punir Metz, mit ses citoyens l'encan : parmi eux tait saint Serenus, qui fut pay trois sous 4. Les esclaves ainsi vendus un prix que l'abondance de la marchandise humaine rendait drisoire, au septime de leur valeur relle 2, allaient grossir les troupes d'hommes employs au service domestique ou la culture des terres dans les Gaules, ou mme, achets par des spculateurs, sur l'Italie et embarqus taient dirigs par les des papes 3, Lombards, malgr les supplications pour tre vendus sur les marchs de l'Orient 4. La grande source de l'esclavage tait rouverte, sur le monde et la servitude allait couler librement le couvrir d'une nouvelle inondation, si les saints ne s'taient jets en avant pour la combattre, pour rdifier force de prires, de larmes et de sueurs, nous la digue rompue : les crits contemporains les vques, les moines, de montrent les prtres, s'efforant pieux laques, des femmes chrtiennes de rendre la libert, soit prix d'argent, soit par 1. " Quibusvictis, captus est vir Deoplenus atque in captivitatem ductus. Quem,disponenteDeo, mit dus et cornes nobilissimus nomine Boso,duos solidos. " Vita S. Sereni ; DuChesne,t.1, p. 655. 2. La valeur moyennedes esclavesde l'un et de l'autre sexe employs au service de la maison, aux travaux industriels et certains travaux des champs variait entre quinze et trente-cinq sous. Lex Salica, XI,3, 6. 3. Bouquet,Recueildes historiens de France, t. V,p. 557. 4. Surle commerced'esclavesfait par les Lombards,et la manire dont ils s'approvisionnaient,voir Vtaut, Charlemagne,1877, p. 249 251.

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la persuasion, les captifs que tranaient leur suite les armes barbares. Sainte ancienne Bathilde, esclave qu'un caprice de la fortune a fait monter sur le trne, dfend de mettre l'encan les chrtiens, de vendre les esclaves hors des limites du royaume ; joignant l'exemple au prcepte, elle rachte de ses deniers de nombreux captifs 4. Elle n'est pas la seule femme qui se livre cette oeuvre de misricorde : sont loues par le pote Bertechilde, Euphrasie, Fortunat pour leur charit envers ces malheureux. Toi qui fais tomber leurs liens, dit-il l'une libre 2. Parole d'elles, tu demeureras toujours curieuse, qui fait comprendre le danger auquel tous et toutes taient alors exposs ! Le mme pote adresse des vques un loge semblable. Tu revts les nus, crit-il Sidoine, vque de Mcon, tu dtaches les chanes des captifs, tu rends libres les cous dont tu as enlev le joug 3. Nicetius, vque de Trves, a conquis le 1. " Captivoshomines christianos vendere prohibuit. Deditque praeceptiones per singularium urbium regiones, ut nullus in regno Francorum captivum hominempenitus in aliud reguum transmitteret. Datoetiam justae remunerationis pretio, plurimos captivos redimi praecepit, et quosdam liberos relaxavit,quosdam verocumreligionishabitu sub regula in monasterio transmisit. " Vita S.Balthildis; Du Chesne,t, I, p. 168; Mon.Germ.hist., S. R. M., t. II, p.495. 2. Euphrasie: " Captivisomnia fundens. Bertechilde: " Te redimente pia captivivincula laxant; Quaesolvis vinctos, libera semper eris. Fortunat,Carmina, IV,27; VI, 6. Nudosveste tegis, captivisvincula solvens, 3. Depositoreddens libera collajugo. " Ibid., IX, 9. Voirencore l'pitaphe de la noble Eugenia,qui " Captivosopibus vinclis laxavit iniquis, et le commentairede cette pitaphe dans E. Le Blant, Inscriptions rtiennes dela Gaule,n 543,t. II, 1865,p. 284-299.

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ciel, dit-il, en rendant des captifs leur patrie 4. la cit Grce Chronopius, vque de Prigueux, veuve a revu ses citoyens 2. Saint Csaire, vque les habitants des Ostrogoths d'Arles, a rachet d'Orange, et les a renvoys chez eux en leur fournissant les moyens de transport 3. Des villes entires sont pargnes la prire des vques, au moment allaient tre vendus. Saint Salo leurs habitants vius obtient prix d'argent du patrice Mummole le d'Albi emmens retour d'une partie des habitants en captivit ; touchs de ses vertus, les vainqueurs de saint lui font prsent des autres 4. L'intercession dcide le roi burgonde Eptadius Sigismond mettre en libert trois mille personnes captures du Limousin 3 ; comme, quelques dans un castrum annes auparavant, son pre Gondebaud avait, la prire de saint piphane, renvoy plusieurs milliers de captifs ramens de Ligurie 6. La charit des vques s'tend aux captifs trangers. Clovis accorde aux vques la libration des et laques faits dans la ecclsiastiques prisonniers dcide contre les Goths 7; saint Eusicius guerre Captivasquincunque redit sua limina cernens, 1. Ille lares patrios, tu capis inde polos. Fortunat,Carmina, III, 11. implesti propriis viduatam civibus urbem, 2. videruntque snos, te redimente, lares. Ibid., IV,8. 8. Vita S. Caesarii, episcopiArelatensis; Recueildes historiens de France, t. III, p. 685; Mon.Germ. hist., S. R. M., t. III, p. 471. 4. Grgoirede Tours, H. F., II, 1. 5. VitaS. Eptadii; Recueildes historiens de France, t. III, p. 381; Mon.Germ.hist., S. R. M., t. III, p. 189. 6. Ennodius, Vita S. Epiphanii, 173. 7. Recueil des historiens de France, t. IV, p. 54.

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Childebert renvoyer libres les prisonniers qu'il avait ramens d'Espagne 4. Saint Germain tire de l'esclavage des captifs de tous les pays que la guerre ou le commerce mettait en communication avec les des Ecossais, provinces franques : des Espagnols, des Bretons, des Saxons, des Gascons, des Burgondes 2. Comme lui, saint loi rachte par centaines les esclaves romains, gaulois, bretons, maures, surtout saxons, que des navires monts par des traitants ou des pirates amenaient dans les ports du royaume 3. Quelquefois ces malheureux veulent, par reconnaissance, suivre le chrtien gnreux qui les a rendus la libert : et ils alinent de nouveau entre ses mains cette libert pour se faire moines avec lui. Saint loi, fondant un monastre auprs de Limoges, dans un domaine reu du roi Dagobert, affranchit 1. " Horummiserlei compassionemintra se suscipiens misericordissimus pater, supplici precepetit a rege quos Deivoluntasilli permiserat, triumphali palma superare, captivos scilicet, quos vinctos minabant satellites. Cujus petitioni benigno favore rex assentiens jubet captivosperquiri et sine contradictionereddi. Vita S. Eusicii ; Du Chesne,t.1, p. 654. 2. " Undesunt contiguaegentes in testimonium Hispanus,Scottus, Britto,Wasco,Saxo,Burgundio,cum ad nomen beati concurrunt undique liberandi jugo servitii. " Fortunat, Vita S. Germant,episcopi Parisiensis; Mabillon,Acta SS. O. S. B., t.1, p. 224. 3. Ubicunquevenundandum intellexisset mancipium,magnacum misericordia et festinatione occurrens, mox dato pretio liberabat captivum.Interdum etiam usque ad viginti et triginta, seu et qulnquaginta numero simul a captivitate redimebat. Nonnunquamvero agmenintegrum, et usque ad centum animas, cum navi egrederentur, utriusque sexus ex diversis gentibus venientes pariter liberabat : Romanorumscilicet, Gallorum, atque Britannorum, nec non et Maurorum,sed praecipue e genere Saxonum,qui abundeeo tempore veluti greges e sedibus propriis evulsi, in diversadistrahebantur. " Vita S. Eligii, a S. Audoenoscripta; Mabillon,Acta SS. O. S. B., t.1, p. 628;Mon.Germ. hist., S. R. M., t. IV, p. 677.

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beaucoup d'esclaves, qui entrent au couvent 4. Dans un monastre de femmes, qu'il tablit ensuite Paris, entrent la fois trois cents dames nobles et beaucoup de servantes affranchies par l'homme de Dieu 2. De mme un monastre fond par saint Aredius, en Limousin, se remplit d'anciens esclaves de ses domaines 3. En gnral, quand un chrtien de ce temps prenait la rsolution d'embrasser la vie religieuse, il commenait par affranchir ses esclaves. L'ancien prfet de Marseille sous le roi Thierri, saint Bonitus, avait mrit d'tre appel une vie plus parfaite par la charit avec laquelle il s'tait servi de son pouvoir pour distribuer autour de lui la libert 4. Le vicomte Florus, se faisant bndictin Glanfeuil, affranchit et dota vingt esclaves 5. De mme, quand Romaricus entra dans le monastre de Luxeuil, il rendit libres d'esclaves 6. Sainte Consortia, devenue beaucoup matresse de ses biens par la mort de ses parents, sur ses terres une glise, un hospice, construisit distribua ce qui lui restait aux pauvres, et, comme dernire aumne, fit tous ses esclaves don de la 1. Ibid. 2. Ex diversis gentibus, tam ex ancillis suis quam ex nobilibus Franciaematronis congregavit. Ibid. 3. Ex familia propria tonsuratos instituit monachos. " Grgoire de Tours, H. F., X, 29. 4. Nequeenim, ut more illic comparatumerat, hominesvenundari, aut exilio mulctari, vel captivos detineri unquam jussit; sed potius si quosreperire posset venditos, uti semperconsueverat, redimere atque ad suaremittere studuit. " Vita S. Boniti; DuChesne, t. I, p. 685. 5. Faustus, Vita S. Flori, 52. 6. " Multisvidelicet prius libertatem adeptis. Vita S. Romarici; Du Chesne,t.1, p. 558;Mon.Germ. hist., S. R. M., t. IV,p. 127.

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libert 4. Saint Bertrand, vque du Mans, dclare, dans son testament, libres les hommes et les femmes qu'il avait rachets de captivit, et qui ne lui avaient le prix de leur ranon 2. Parmi les pas rembours de saint Remi, on serfs affranchis par le testament Sennoveifa, que j'ai rachete trouve mentionne de captivit, et qui est ne de bonne famille 3. Le concile d'Orlans, tenu en canon 23 du quatrime 541, dfend aux serfs des glises de faire des captifs, attendu que leurs matres (c'est--dire les vques et les prtres) ont coutume de les racheter 4. Ces bien la conduite des chefs de la paroles rsument en prsence de la hideuse plaie socit chrtienne qui menaait de dvorer de nouveau la socit civile. A l'aide du patrimoine ecclsiastique, qui pour des causes diverses se constitue cette poque, ils vis--vis du monde barbare l'oeuvre que reprennent sicles, poursuivit, pendant les premiers l'glise vis--vis du monde romain*. Les invasions avaient remis en question tous les rsultats acquis, et le 1. " Cumdefunctis genitoribns, sancta Consortiain sua potestate esse coepisset, construxit ecclesiam in agro suo, qui dicitur Mocton vicus, in honore S. Stephani protomartyris, et xenodochiumibi de rebus suis instituit. Quodvero superfuit pauperibus erogans, thesaurus sibi collocavit in coelo. Familiam vero suam liberam esse constituit. " Vita S. Consortiae; Du Chesne, t.1, p. 549. anno 615, 2. Testamentum dans Bertramni, episcopiCenomanensis, Pardessus,Diplomata, t. I,1843,n CCXXX. 3. Flodord,Historia ecclesiaeRemensis, I,18. Kruschconsidre le testament de saint Remi comme apocryphe, mais composd'aprs des modles anciens,capable par consquent de fournir des renseignements utiles ; Mon.Germ. hist., S. R. M., t. III, p. 242et 336, note 2. 4. Hardouin,Concilia,t. II, p. 1435. 5. voir dans Lesne,Histoire dela propritecclsiastique en France, : Le rachat des captifs. le chapitre XXX t.I, 1910, p. 697-699, 3.

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interrompu par elles patient travail du christianisme, au moment mme o il semblait prs de russir, tait recommencer. II Il tait recommencer partout, dans les lois aussi bien que dans les moeurs. Nous venons de voir comment s'tait augment le nombre des esclaves. Nous allons montrer comment les dispositions des lois barbares relatives aux esclaves sont beaucoup plus dures que n'taient les dispositions correspondantes des lois romaines. Je n'ai point refaire ici le tableau du mouvement lgislatif postrieur la conversion de Constantin : j'ai dit ailleurs ce que les esclaves y ont gagn 4. Aprs les invasions, le progrs qui s'tait fait peu peu dans leur condition cesse tout coup, ou mme recule : l'esclave rgi par les lois barbares est beaucoup moins bien trait que l'esclave dont le sort tait rgl par les lois de Constantin, de Thodose et de Justinien. Sa vie est moins assure ; son mariage plus respect certains gards est, par contre, entour de plus d'entraves. avant Constantin, les lois romaines Longtemps avaient essay de faire prvaloir, dans les rapports 1. Voirmon livre sur lesEsclaveschrtiens,p. 481et suiv., et dans mon article Esclavagedu Dictionnaire d'apologtique,Ve fascicule, le paragrapheintitul : L'esclavage sousles empereurschrtiens, 1910, col.1479-1485.

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des matres avec leurs esclaves, ce principe, fondement de toute socit police : l'individu n'a pas le droit de se faire justice lui-mme 4. La lgislation chrtiens lutta nergiquement des empereurs pour Tous les abus, certes, n'avaient le faire triompher. pas disparu : il suffit de lire Salvien pour reconnatre qu' la veille des invasions l'esclave avait encore souffrir de la cruaut de son matre : mais cependant, en droit, le matre qui avait fait prir son esclave encourait la peine de l'homicide. L'esclave tait considr comme une personne, puisque le meurtre commis sur lui tait puni l'gal du meurtre commis sur un homme libre 2. Aprs les invasions barbares, il redevint une chose. Le droit de vie et de mort que Tacite attribue aux matres germains s'exera de nouveau sans entraves 3. On peut voir dans Grgoire de Tours de nombreux exemples de la cruaut des matres francs, qui parat n'avoir jamais t rprime ni punie 4. La loi Salique et la loi des Ripuaires ne contiennent aucune disposition dfendant au matre de donner la mort son esclave. Quand les lois semblent prendre sa dfense, c'est dans le seul intrt du matre : on encourt une peine si l'on blesse ou tue l'esclave d'autrui, non si l'on blesse ou tue son propre esclave 5. Seule au VIe sicle la loi des Bur1. Modestin, au Digeste,XLVIII, VIII,11, 1 et 2; Spartien,Hadrianus, 81; Gaius,au Digeste,I, v, 1, 2; Ulpien,ibid., I, VI,2. 2. CodeThodosien, 1. IX,XII,1,2 CodeJustinien, IX,XIV, 3. " Occidere soient, non disciplina et severitate,sed impetu et ira, ut inimicumnisi quodimpune. " De mor. Germ.,25. 4. Grgoirede Tours, H. F., IV,41; V, 3 ; VII,46,47. 5.La loi des Wisigoths elle-mmecondamne une amende de 20 sous envers le maitre celui qui fait avorter la servanted'autrui (VI,

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gondes refuse au matre le droit de se faire ainsi justice 4. Partout ailleurs il faut attendre le VIIesicle pour le lui voir contester. Le premier parmi les rois francs, Clotaire Ier lui interdit de mettre son esclave mort 2. Dans la seconde moiti du VIIe sicle, la loi des Wisigoths porte la mme dfense, et, dnonant la cruaut des matres, numre les cruelles mutilations qui avaient t jusque-l tolres 3. Obissant l'influence chrtienne, les lois romaines avaient eu, partir du IVe sicle, une tendance marque rendre l'esclave les droits de famille, que la duret antique lui refusait. L'interdiction de sparer dans les partages les enfants ns d'un couple du snatus-consulte Claudien, esclave, l'abrogation en matire de mariage, des ingnus et l'assimilation, des affranchis, constituaient un progrs sensible 4. Malgr les lacunes et les contradictions qui subsistaient encore, le mouvement vers la libert et la moIII,4), mais ne punit pas le matre coupablede ce crime envers sa propre servante. 1.Lex Burgundionum,X. 2. Edictum Chlotarii regis, 22, dans Baluze,Capitularia regum Francorum, t.I,1780, p. 23; Recueildes historiensde France, t. IV, 22. Mon. Boretius,Capitularia, 1883, p. 119; Germ. hist., p . 3. " Quiasaepepraesumptione crudeliumdominorumextra discussionem publicamservorumanimaeperimuntur."Lex Wisigothorum, VI,v, 12. ... Servovel ancillae manum,nasum,labium,linguam,aurem etiam vel pedem abscindere,aut oculum evellere, aut quamcumquepartemcorporisextruncare...ne humanisexcessibnsturpandae imaginisDeifrena taxentur. Ibid., 13. Mmeles vques se croyaient le droit de punir par des mutilations les esclaves de l'Eglise coupables de crime; le concile de Mrida(666, canon 15) leur te ce droit, et leur enjoint de n'appliquer qu'une peine plus douce. 4. CodeThodosien, 1 ; Code II, XXV, Justinien, VII,XXXIV, 1; Justinien, Novelles, LXXVIII, 3,4; Institutes, III,XIII, 1.

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ralit se serait dessin chaque jour davantage, si le triomphe de la socit barbare n'tait venu brusquement l'arrter en Occident. Ce n'est pas que les lois barbares se dsintressent des moeurs de l'esclave et laissent son mariage sans L'dit de Thodoric, la loi Salique, la protection. loi des Ripuaires, la loi des Lombards proclament mme l'inviolabilit des unions serviles en des termes dont on ne retrouve pas l'analogue dans la lgislation romaine. On ne saurait faire honneur de ces dispositions au prtendu respect des Germains pour la femme et leur chastet lgendaire : l'histoire des invasions, celle des princes mrovingiens et des guerriers francs, est l pour rduire leur juste valeur les assertions trop souvent cites de Tacite 4 et de Salvien 2. Les hommes de race germanique, dit l'un des historiens les plus ports les juger favorablement, respectaient mieux que les Orientaux ou les Romains celles d'entre les femmes qu'ils tenaient mais qui pour leurs gales ou leurs suprieures; dira le sort de celles qui vgtaient dans les conditions infrieures et surtout dans les dplorables profondeurs de l'esclavage et du servage ? Qui dira les efforts sublimes et jamais ignors qu'il fallut aux prtres du Dieu de puret pour arracher tant de jeunes captives, tant de filles esclaves ou serves, aux gynces des princes, aux impitoyables ardeurs des du victorieux, aux caprices tyranniques guerriers 1. Demor. Germ.,18,19. 2. Degubernatione Dei,V.

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matre 4? Plusieurs des lgislations barbares, codifies aprs la conversion des peuples qu'elles r2 : elles se la trace de ces efforts gissent, portent montrent protectrices des moeurs de l'esclave, punisou mme corporels sant de chtiments pcuniaires quiconque attente la pudeur d'une fille esclave, l'homme de condition ingnue ou servile qui a commis l'adultre avec une esclave marie, dclarant libres le mari et la femme esclaves si le matre a dbauch celle-ci, permettent l'homme, esclave ou libre, qui surprend sa femme en adultre, de tuer les deux coupables 3. Nous sommes loin de l'indiffrence de l'esclave 4. des lois romaines pour la moralit Mme l'poque chrtienne, elles laissaient impunis les attentats pour lesquels les lois barbares se montrent si svres. Qui a jamais entendu parler, demande saint Augustin, d'hommes poursuivis pour une liaison avec une fille esclave 5? 1. Montalembert, t. V,1867, Lesmoinesd'Occident, p. 238. 2.Je ne parle point dela loi Salique,car, malgr l'opinionde Fustel de Coulanges(Revuehistorique, 1876,t. II, p. 480), qui croit que dans la plus ancienne de ses rdactions (celle en 65articles)elle est postrieure la conversiondes Francsau christianisme, il est peu prs certain que cette rdaction,bien que contemporainede Clovis, est antrieure au baptmede ce prince (PaulViollet,Prcis de l'histoire du Droit franais, 1884, p. 83; G. Kurth, Clovis,t. Il, 1901, p. Du reste, commele fait remarquer Fustelde Coulanges 371). (La monarchie franque, 1888,p. 15),si les diversesrdactionsde la loi reprsentent des poques successives,les variantes qu'elles offrent portent sur des expressions, non sur le fond. 3. Lex Salica, XXIX, 1,2, 3, 6 ; Lex Ripuariorum, LVIII,47; Lex Wisigothorum,III,IV,15, 16,17; Edictum Liutprandi, VI,87; Edictum Rotharis, 217. 4. Papinien,au Digeste, citspar XLVIII, v,6; rescrits de Diocltien, le Code Justinien, IX,IX, 23,25. 5. Saint Augustin,SermoIX,4, 9; CCXIV, 3. Cf.Lactance,Div. Inst., VI,3; EpitomeDiv. Inst., 66; saint Ambroise,1,4; II, 11; saint Jean

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Cependant, par une contradiction singulire, certaines des garanties stipules, au moins implicitement, par le droit romain en faveur des esclaves unis par le lien conjugal furent effaces par le droit barbare, ou n'y reparurent que tardivement. Sans enlever formellement aux matres la facult de sparer les esclaves maris, les lois romaines manifestrent plusieurs reprises le dsir devoir leurs unions maintenues, le pre, la mre et les enfants conservs sous le mme toit. Elles firent prvaloir, de legs, de partage en matire d'action rdhibitoire, le principe de l'indissolubilit de succession, des unions serviles 4. Le seul cas o elles permissent la rupture de l'union contracte par un esclave tait celui qui autrefois donnait lieu l'application du snatus-consulte Claudien : quand une femme libre avait pous un esclave tranger, le matre de celuici avait la facult de les sparer 2. Le droit barbare rejeta ces tendances favorables la libert et la perptuit des mariages d'esclaves. Dans le dernier tat de la lgislation romaine, le mariage entre affranchis et personnes libres de tout rang tait permis, comme, la mme poque, l'union entre les ingnus et les esclaves n'exposait plus aucune peine. Les conqurants d'origine gerIn illud : Propter fornicationem, etc., Homilia1,4; In Chrysostome, I Cor. Hom.XII,4,5. 1. Ulpien, au Digeste, XXI, I, 35; Paul, ibid., 39; Ulpien, ibid., au CodeThodosien, XXXIII, vu,12, 7; rescrit de Constantin (334?), 1; Code 11. II, XXV, Justinien, III,XXVIII, 2. CodeJustinien, VII,XXIV, 1.

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d'abandonner en cette matire manique refusrent les vieilles traditions de leur race. Enfermer, quant au mariage, chacun dans sa classe, sans lui permettre d'en sortir en s'alliant avec une personne qui ft au-dessus ou au-dessous de sa condition, est une tendance qui se rencontre chez tous les peuples germains. Jusqu' la conqute de leur pays par les Saxons y demeurrent fidles. Charlemagne, La loi tablit chez eux, dit le vieil historien Adam de Brme, que nul ne doit, pour se marier, sortir des limites de son tat propre, mais que le noble doit pouser une femme noble, le libre une femme l'esclave une eslibre, l'affranchi une affranchie, clave 4. Le principe pos si nergiquement par la lgislation paenne des Saxons se retrouve dans les lois des Francs, des Burgondes, des Lombards, des Wisigoths, malgr leur conversion au christianisme. Elles sanctionnent sur l'union des personnes libres et des esclaves des dispositions beaucoup et Claudien, plus dures que le snatus-consulte parfois empreintes d'une trange sauvagerie. Sans doute, aucune condamnation ne frappe l'homme libre qui s'est uni sa propre esclave. Le nombre des serves du fisc, que Clotaire et ses fils, la polygamie et le divorce, au mqui pratiquaient ou pris des lois divines, honorrent simultanment du titre d'pouses et de reines, est successivement l. " Legibusfirmatur ut nulla pars in copulandis conjugiis propriae sortisterminos transferat, sed nobilis nobilemducat uxorem, et liber liberam, libertus conjugaturlibertae, et servus ancillae. Adamde Brme, Hist. EcclesiarumHamburgensiset Bremensis,I.

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trop grand pour qu'on puisse citer chacune d'elles : il suffit de renvoyer aux curieux rcits de Grgoire de Tours 4. Un peu plus tard, Erchinoald veut pouser l'esclave Bathilde, qui le refuse, et devient la femme de Clovis II 2. Thodebert II, roi d'Austrasie, pouse l'esclave Brunechilde 3. Mais l'union des femmes libres avec leurs serviteurs est svrement punie. Il semble que les lois aient peur des foude ces matrones barbares, gueuses passions qui des de leurs esclaves avec l'impudeur s'prenaient Romaines de la dcadence 4. Mais au lieu de leur ouvrir, comme le fit un pape du IIIe sicle 3, le port tranquille du mariage, et de purifier la passion en la soumettant la rgle, les lois des Barbares aiment mieux frapper Chez les impitoyablement. Ripuaires, quand une femme ingnue s'est unie un esclave de mme nation, ses parents peuvent la dnoncer : le roi ou le comte lui prsente alors un couteau et une quenouille : si elle prend le couteau, elle doit tuer son amant; si elle choisit la quenouille, elle tombe en servitude 6. Chez les Wisigoths, lorsqu'une femme ingnue pouse son esclave, ils sont 1. Si dramatiquement mis en oeuvrepar Augustin Thierry : voir surtoutle premier de ses Rcitsdes tempsmrovingiens,qui donne si bien l'ide de la vie prive des monarquesfrancs. 2. Vita S. Balthildis. 3. Frdgaire,Chronique,V,35. 4. Grgoirede Tours, H. F., m, 31; IV, 35. 5. VoirLes esclaveschrtiens, p. 293. 6. Quodsi ingenua Ripuariaservum Ripuariumsecuta fuerit, et parentes ejus hoc contradicere voluerint, offeratur ei a rege seu a comite spata et conucula. Quod si spatam acceperit, servuminterficiat; si autem conuculam,in servitio perseveret. " Lex Ripuario18. rum, LVIII,

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tous deux fustigs et brls 4. L'union de l'homme libre avec l'esclave d'autrui, tolre par le droit romain 2, est ordinairement punie par les lois barbares. Le Franc Salien devient esclave du matre de sa femme 3. Le Franc Ripuaire tombe galement en servitude si celle qu'il a pouse appartient un particulier 4 : si elle est au roi ou l'glise, il reste libre, mais ses enfants suivent la condition de leur mre 5. L'union de la femme libre avec l'esclave d'autrui mrite soit la mort, comme dans la loi des comme dans celle Lombards 6, soit la servitude, des Ripuaires 7, soit la flagellation et, en cas de rcidive, la servitude, comme dans celle des Wisigoths 8. Les lgislations barbares sont plus dures encore pour l'affranchi. Malgr le langage pompeux des formules d'affranchissement, quoique l'affranchi ft capable de devenir convive du roi, antustrion 9, et de s'lever la dignit de comte 40, cependant il ne perdait jamais la marque de son origine ; on s'en aper1. " Antejudicem publice fustigentur,et ignibus concrementur. Lex Wisigothorum,III, II, 2. Si la femme parvient se rfugier prs d'un autel, sa vie est pargne, mais elle est donne par le roi qui il veut, pour tre esclave perptuit. Ibid. 3. 2. Rescritd'AlexandreSvre (226), au CodeJustinien, VII,XVI, 3. Lex Salica, XXIX, 5. 4. Lex Ripuariorum, LVI1I, 15,16. 5. Ibid., 14. 6. Lex Langobardorum,II, 9. 7. Lex Ripuariorum, LVIII,16. 8. Lex Wisigothorum, III, II, 3. 9. Recapitulatio legis Salicae, 30, dans Pardessus, Loi Salique, 1843, p. 358,360. 10. Lex Ripuariorum, LIII,1, 2.

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entre son wergeld et cevait l'ingalit subsistante celui de l'ingnu 4 ; on s'en apercevait plus encore, peut-tre, dans les dispositions lgales relatives son mariage. iL est, quant au mariage, parqu dans sa classe et n'en peut sortir ni pour monter ni pour descendre 2. Dfense d'pouser une personne d'une condition suprieure ou infrieure la sienne, une ingnue si un affranchi ou une esclave. Chez les Ripuaires, pouse une esclave du roi, ou de l'glise, ou d'un autre affranchi, il devient esclave 3; s'il pouse l'esclave d'un ingnu Ripuaire, ses enfants seuls tombent en servitude 4. De mme si une affranchie pouse un Ripuaire 5. Chez les Alemans, l'affranchie qui en servitude 6. De s'est unie un esclave retombe mme chez les Lombards 7. Chez les Wisigoths, l'affranchi ou l'affranchie pousant l'esclave d'autrui du matre tombait au pouvoir sans le consentement de celui-ci ; si l'affranchi ignorait la condition servile de son conjoint, les enfants seuls devenaient avec la de l'affranchi esclaves 8. Le mariage femme ingnue de qui il a reu la libert est puni 1. Cf. Fustel de Coulanges, dans Revue historique, 1876,t. II, p. 475,484. 2. Lasituation qui lui est faite est d'autant plus dure qu'en droit barbare, contrairement au droit romain, la situation d'affranchiest qui en drivent passent de l'ancien hrditaire,et que les incapacits esclave ses descendants : Ipse tabularius et procreatio ejus tabularii persistant. Lex Ripuariorum, LVIII,1. 3. Lex Ripuariorum, LVIII,9. 4. Ibid., 10. 5. Ibid., 11. 6. Lex Alamannorum,XVIII. 7. Leges Langobardicae; lex regis Lotharii, 218. 8. Lex Wisigothorum, III, II, 4.

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du supplice du feu, prcd de la flagellation 4. Telle tait la rigueur avec laquelle le droit barbare punissait les unions contractes par des esclaves ou des affranchis en dehors du cercle troit dans lequel chacune de ces catgories de personnes tait autorise chercher des alliances. Le sort des enfants n'tait pas moins rigoureusement fix. En droit romain, la condition de la mre dcidait de celle de l'enfant. Fils d'un homme libre ou esclave et d'une mre retenue elle-mme dans les liens de la servitude, il vient au monde esclave; mais si la mre, soit un moment quelconque entre la conception et la naissance, soit lors de la naissance, a joui de la libert, et-elle t affranchie pendant la grossesse et ft-elle ensuite retombe en servitude, l'enfant nat libre 2. En droit barbare, au 1. Ibid., 2. C'est la mme peine que pour l'union de l'ingnue avec son esclave. 2. Ingenui sunt qui ex matre libera nati sunt. Sufficitenim liberam fuisse eo temporequo nascitur, licet ancilla conceperit : et e contrariosi libera conceperit, deinde ancilla pariat, placuit eum qui nasciturliberum nasci. Necinterest justis nuptiis concepit, an : quia non debet calamitas matris nocere ei qui in ventre vulgo est. Unde hoc quaesitumest : si ancilla praegnans manumissa sit, deinde ancilla postea facta, aut expulsa civitate, pepererit : liberum nasci : et sufficereei qui in ventre est liberam matremvel medio tempore habuisse." Marcien, au Digeste,I, v, 5, 2, 3. Cf. Paul, ibid., XLVIII, 4; Gaius,Inst., I, 89; rescrit d'Antonin,au XXIII, CodeJustinien, IX, XLVII, 4; Justinien,Instit., I, IV.Une dcision d'Hadrien,rapportepar Gaius,est intressante.Lesnatus-consulte Claudienpunissait de la perte de la libert l'ingnue qui s'tait unie un esclavesans le consentementdu matre de celui-ci : s'il avait consenti, la femmerestait libre, mais les enfants naissaient esclaves.Cette dernire dispositionfut abroge par Hadrien, qui maintint les enfantsen libert : sed postea divus Hadrianus,iniquitate rei et inelegantia juris motus, restituit juris gentiumregulant, ut cum ipsa mulier libera permaneat, liberum pariat. " Gains, Inst., I, 84.

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contraire, l'enfant suivit le plus souvent la condition pire. Il suffisait que soit le pre, soit la mre, ft esclave, pour que l'enfant naqut esclave. Semper ad dit la loi des Ripuaires 4. C'est inferiora declinetur, ainsi que, chez les Wisigoths, l'enfant de l'homme libre et de la femme esclave est esclave 2, de mme que l'enfant de la femme libre et de l'homme esclave 3; les enfants de l'homme ou de la chez les Ripuaires, femme libre qui a pous un serf ou une serve du roi ou de l'Eglise naissent dans la servitude 4; ce qui est plus dur encore, la mme condition est faite aux enfants de l'homme libre et de l'affranchie 5. Chez les l'enfant d'une mre libre l'poque Anglo-Saxons, de la conception naissait libre; mais si, ce moment, elle tait esclave, la libert acquise ensuite ne l'empchait pas de mettre au monde un esclave 6. Seule la charit de matres chrtiens venait quelquefois corriger la barbarie du droit, en consentant ce que les enfants issus de tels mariages demeurassent libres 7. III Il serait inexact de dire que ces dures lois n'atteiqu'un petit nombre d'esclaves. Sans doute,

gnissent 1. Lex Ripuariorum, LVIII,11. Cf.Formules de Marculfe, II, 19, et appendice,20. 2. Lex Wisigothorum,III, II, 2. 3. Ibid., 3. 4. Lex Ripuariorum, LVIII,11. 5. Ibid. 6. ConstitutioTheodori, archiep. Cantuar., 1 (VIIe sicle). 7. Formules de Marculfe, II, 9; Formules d'Angers,58. Cf.Giraud, Essai sur l' histoire du droit franais au moyenge, t. II, p. 458-459.

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des lois, dominant le principe de la personnalit cette poque 4, permettait aux anciens habitants, aux Romains, comme on les appelait, de vivre, eux et leurs serviteurs, rgis par les statuts de l'Empire 2, obissaient leur propendant que les conqurants Mais si, dans les alliances contracpre lgislation. des tes entre eux, les esclaves ou les affranchis Romains suivaient, comme leurs matres, une lgislation plus librale, ils n'avaient pas le droit de se servile ou la population mler, par des mariages, affranchie dpendant des Barbares et gouverne par eux. Celle-ci tait fort considrable, puisqu'elle comprenait, outre les esclaves que le pillage des villes ceux qu'ils avaient avait procurs aux conqurants, achets vil prix sur les marchs de nouveau aliments par la guerre, et les hommes qui, presss 1. Hoc autem conslituimus, ut infra pagum Ripuarium tam Franci, Burgundiones,Alamanni, seu de quacumque natione commoratus fuerit, judicio interpellatus, sicut lex loci continet, ubi na Omnis 3 tus fuerit, sic respondeat. Lex Ripuariorum, XXXI, populus ibidem commanentes,tam Franci, Romani, Burgundiones, vel reliquas nationes, sub tuo regimine et gubernatione degant et et consuetudine lege moderatione, et eos recta tramite secundum eorum regas... Formulesde Marculfe,I, 8. Ceprincipe tait attnu, dans la ralit, par l'obligation pour tous, sans distinction de nationalit, de se soumettre aux constitutiones, decreta, edicta, praecepta, etc., rdigs par les rois francs pour l'universalit de et leurs sujets. Voir J. Tardif, tudes sur les institutions politiques administratives de la France, priode mrovingienne,1881,p. 77. En Italie aussi, Thodoric tablit la personnalit des lois ; Cassiosicle, elle est au contraire abolie dore, Variar., VII,3. Ds le VIIe chez les Wisigothsd'Espagne; voir Paul Viollet, Prcis de l'histoire du droit franais, p. 100. 2. " Inter Romanosnegotia causarum Romanis legibus praecipimus terminari. " Chlolarii I constitutio (560),4, dans Recueil des historiens de France, t. IV,p. 116; dans Baluze, Capitularia regum Francorum, t. I, p. 7.

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donns s'taient volontairement par la misre, eux 4. Leurs maisons et leurs champs devaient, de plus, renfermer une assez grande quantit de serviteurs Les lois en parlent souvent, et d'origine barbare. distinguent entre les esclaves barbares et les esclaves romains 2. La mme distinction se trouve dans les testaments 3 et dans les formules 4. Outre les causes atteindre les qui pouvaient gnrales de servitude des pays conBarbares aussi bien que les habitants quis par eux, il y en avait une qui leur tait particulire : comme le principe de la composition pcuniaire en matire de crimes et dlits formait l'essence de leur lgislation pnale, les coupables qui ne pouesclaves de l'offens ou de vaient payer devenaient sa famille. C'tait la rsurrection, par le droit barbare, de l'esclavage pour dettes, le nexus, qui avait exist aussi dans le droit romain, l'poque o luimais qui en mme tait encore dans la barbarie, avait disparu depuis plusieurs sicles 5. Une formule de ali1. " Subdebantse pauperes servitio, ut quantulumcumque mentis porrigerent. " Grgoirede Tours, H. F., VII,45. Formules de Sirmond,10; d'Angers,58. Ingnu qui s'est volontairement laiss vendrecommeesclave; ingnu qui, timore compulsus, s'est dclar l'esclave d'autrui; Lex Wisigothorum, V, IV,10;VII,7. 2 . AncillamRipuariam." Lex Ripuariorum, LVIII,10. " Servum Si quis servum Barbarum occident. " Ripuarium. " Ibid., 18. Lex Burgundionum,X,1. Si alium servum Romanum,sive Barbarum... " Ibid., 2. 3. " Similiteret famulosmeos, qui mihi deservire videntur, tam de natione Romana quam et Barbara... Quospostea de gente Barbara comparavi, ant adhuccomparare potero, tam pueri quam puellae... " TestamentumBertramni; Pardessus, Diplomata, CCXXX. 4. " Servomeo, nomen illo, natione gentile. Formules d'Angers, 50. 5. Le nexus n'existait plus la fin du IIIesicle : ob aes alienum

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parle de l'esclave Martin, qui me fut livr pour crime ou pour dette 4. On peut voir dans Grgoire de Tours l'histoire d'un clerc adultre vendu par les parents de la femme qu'il avait sduite 2. Quelquefois les glises venaient au secours du condamn pauvre et payaient pour lui la composition pcuniaire 3 : mais alors il devenait ordinairement leur esclave jusqu' libration de sa dette. On lit dans le testament de saint Remi : Friarde, que j'ai rachet de la mort en payant pour lui quatorze sous d'or, en gardera deux dont je lui fais remise et donnera les douze autres pour rtablir la vote de l'glise des saints martyrs Timothe et Apollinaire 4. Si Friarde n'avait trouv personne pour lui faire l'avance de la mort qu'en quatorze solidi, il n'et pu chapper devenant l'esclave de celui qu'il avait offens. D'aprs l'dit de Liutprand, le prodigue qui, en dissipant ses biens, se met hors d'tat de payer la composition devient serf, pour laquelle il peut tre condamn, toujours ou pour un temps, suivant que la composition dpasse ou non vingt solidi 5. servire liberos creditoribus,jura compelli non patiuntur. Rescrit de Diocltien(294), au Code Justinien, IV,X, 12. Maison voit encore Alexandre Svre livrer un soldat comme esclave une vieille femme qu'il avait insulte ; Lampride, Alex. Sev., 52. 1. Pro Martinomeoservo,qui mihi fuit traditus per crimen vel Dissertazioni sopra le Antichita ilaliane, per debitum... Muratori, t.1,1765,p. 117. 2. Grgoirede Tours, H. F., VI,36. 3. " Ecce enim et si illi, qui noxae subditur, minor est facultas, argento redimetur : interim anima viri non pereat. Et haec dicens obtulit argentum Ecclesiae. Ibid., VII, 47. 4. Flodoard,1,18. 5. Edictum Liutprandi, 152.

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Si l'on pense la grandeur des compositions, si l'on considre, d'un autre ct, combien les voies de fait taient frquentes chez une nation 4 o les hommes de la plus haute condition se battaient et la moindre dispute, et dans les lois s'entre-tuaient de laquelle on voit des titres entiers sur les meurtres sur les hommes qui avaient lieu dans les repas, assembls pour assaillir quelqu'un dans sa maison, et des dispositions sans nombre contre les larcins ou les vols accompagns de violence; si l'on fait attention au peu de ressources que les coupables trouvaient dans le produit de leur travail pour on calculera sans peine acquitter les compositions, le nombre prodigieux d'expropriations qui durent tre occasionnes par les dlits ; et, chaque exprod'un homme et de priation entranant la dgradation sa famille, il n'avait plus d'autre moyen que de se faire brigand ou de se rduire en servitude 2. Parmi ces causes d'expropriation, il faut compter le service militaire. Tout homme libre tait, chez les Francs, astreint la milice. Si quelqu'un y manquait, faute de pouvoir les dpenses supporter qu'elle entranait, car chacun devait s'quiper ses frais, il payait l'heribannum, qui tait de soixante sous 3. 1. Cesrflexionsde Naudetpeuvent tre, part quelques dtails, tendues tous les peuples barbares. 2. Naudet, De l'tat des personnes en France sous les rois de la premire race, 1827,4e partie, p. 165. 3. Si quis legibus in utilitatem regis, sive in hoste seu in reliquam utilitatem bannitus fuerit, et minime adimpleverit, si aegritudo eum non detenuerit, LXsolidis multetur. " Lex Ripuariorum, " Ante os annus, quandogenetur noster Theudericus quonLXV. dam rex, partibus Auster hostileter visus fuit ambolasse, homo 4

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une aussi combien, incapables d'acquitter grosse dette, devinrent les esclaves du crancier, c'est--dire de l'tat ou du roi ! A cette source de l'esclavage pour dettes, depuis ferme par les lois romaines, mais toulongtemps jours ouverte chez les Barbares, s'en ajoute une autre, plus directe encore : leur lgislation condamnait la considre comme peine principale, le servitude, de certains crimes. Cette disposition, coupable au droit romain (le snatusabsolument trangre consulte Claudien seul en offre un exemple), forme au contraire, concurremment au wergeld, comme le fond mme de la lgislation pnale des divers successivement dans l'Empeuples qui s'tablirent pire. La loi saxonne indique les crmonies qui cette dgradation de l'homme libre : accompagnaient il dposait terre son pe et sa lance, symboles de la libert, y ramassait la serpe et l'aiguillon, attributs du servage, et, se mettant genoux, subissait, en des mains de celui signe de soumission, l'imposition qui devenait son matre 4. Au risque de quelques Gurard l'numration j'emprunterai rptitions, crimes punis par les lois barbares des principaux de la perte de la libert : Chez les Wisigoths, on rduisait l'esclavage : celui qui n'tait pas mis mort aprs avoir port les armes, soit contre le roi, soit contre la nation, nomene Ibbo quondam, nullatenus ibidem ambolassetet ob hoc solidos sexcentusfidemficisset. " Pardessus,Diplomata, t. II, p. 233. 1. Lingard, Histoire d'Angleterre, trad. Roujoux,t. I, 1846, p. 166.

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ou aprs avoir excit des troubles dans le royaume 4 ; celui qui n'avait pas march la dfense du prince ou du pays 2 ; celui qui ravissait une femme ou une fille 3, ou se rendait coupable de viol 4; celui d'un crime faussement quelqu'un qui accusait les devins 6; capital 5; celui qui consultait 7 celui un commettait celui qui ; empoisonnement ou qui suppride fausses critures, qui fabriquait 8 ; celui qui mait des critures authentiques altrait la monnaie ou qui en fabriquait de la fausse 9 ; la femme qui contractait mariage ou commettait un adultre avec son esclave ou son affranchi 40; celle qui se faisait avorter 44 ; etc. La loi des Bourguignons condamnait la servitude la femme adultre 42 ; la femme dont les la vie aprs son union avec son parents protgeaient esclave 43; les femmes et les fils gs de plus de pas sur-le-champ quatorze ans qui ne dnonaient d'un vol de leurs maris ou leurs pres coupables boeufs ou de chevaux 44. Chez les Alemans et chez les Bavarois, la mme 1. Lex Wisigothorum, II, I, 7. 2. Ibid., IX,II, 8, 9. 3. Ibid., III, III,1. 4. Ibid., IV,14. 5. Ibid., VI,I, 2. 6. Ibid., II, 1, 5. 7. Ibid., 2. 8. Ibid., VII,v, 2. 9. Ibid., VI,2. 10. Ibid., III, II, 2. 11. Ibid., VI,III, 1. 13.Lex Burgundionum,XXXVII. 13. Ibid., XXXV, 3. 14. Ibid., XLVII, 1, 2.

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peine tait prononce contre l'homme libre qui, ayant t repris trois fois d'avoir travaill le dimanche, persvrait dans la mme conduite 4. Les Bavarois punissaient aussi de la servitude la femme qui donnait une autre un breuvage pour la faire avorter 2. En gnral, celui que la loi condamnait la servitude tombait au pouvoir de la personne qu'il avait offense, c'est--dire au roi qu'il appartenait ou l'tat, si l'offense avait un caractre public; tandis qu'il subissait le joug d'une servitude prive, si l'offense n'atteignait qu'un homme priv 3. Telle fut l'influence de la conqute barbare sur Toutes les anciennes sources de celuil'esclavage. ci, commerce, guerre, se sont rouvertes ; la lgislation pnale, soit par une consquence du principe de la composition pcuniaire, soit en condamnant directement la servitude, en cre encore de nouvelles. En mme temps, la situation de l'esclave s'aggrave. 1. Lex Alamannorum, XXXVIII, 4. 2. Lex Bajuvariorum, VII,18. 3. Gurard,Polyptyque d'Irminon, t. I, p. 288,289. En de rares circonstances, les conciles contemporains de l'poque barbare s'inspirrent des mmes ides : le premier concile d'Orlans, en 511, dclare, dans son 2ecanon, qu'en cas de rapt, le coupabledeviendra l'esclave de la femme outrage, ou se rachtera de l'esclavage; et, par son 5e canon, le troisime concile de Tolde,en 589,condamne tre vendues les femmes qui habiteraient sous le toit d'un clerc. Sur le canon d'Orlans, voir la note de dom Leclercq, dans sa traduction de l'Histoire des conciles d'Hefele, t. II, 2e partie, 1908, Apart ces cas exceptionnels, les conciles tenus aux VIe p. 1009. et sicles,particulirement en Gaule et en Espagne, sont en racVIIe tion contre les principes du droit barbare relatifs l'esclavage;voir dans mon livre : Esclaves, serfs et mainmortables, le chapitre XI: Influencedes concilesde l'poquebarbare sur la conditiondesesclaves et des serfs, et dans mon article Esclavagedu Dictionnaire d'apologtique, Vefascicule,le paragrapheintitul : L'esclavage et lesconciles l'poquebarbare (col.1485-1490).

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Sa pudeur, il faut le reconnatre, est en certains cas mieux protge; mais sa vie, que le droit romain avait rendue non moins inviolable que celle de l'homme libre, redevient presque partout la chose du matre; des supplices atroces, tels que celui du feu 4, celui de la castration 2, si formellement interdite Constantin et Justinien, Hadrien, par Domitien, sont prononcs contre lui ; la tache de sa condition servile, que la manumission effaait compltement dans le dernier tat du droit romain, devient de nouveau indlbile, et ne disparat point mme quand l'affranchi s'est lev par son mrite de hautes dignits ; le mariage de l'esclave est entour de mille entraves, et sans cesse expos devenir un dlit ; celui de l'affranchi, autorisait mme que Justinien avec les personnes du plus haut rang, n'est plus permis qu'avec les personnes de sa classe. Les invasions suppriment les ainsi, brusquement, rsultats favorables l'esclave que plusieurs sicles de philosophie et de christianisme avaient crs : elles anantissent le progrs lgislatif dont il avait profit. Au moment o ses fers, uss par le frottement des la rude main ides, semblaient prs de se dtacher, des Barbares vient les river plus troitement que jamais son cou et son poignet. 1. Lex Wisigothorum,III, XI,4. 2. Lex Salica, XLIII, 7; Lex Wisigothorum,III, IV,15.

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IV Ce mouvement de recul se fit surtout sentir dans la des campagnes. Les discondition des habitants tinctions que le droit romain avait tablies entre eux ne tardrent pas s'effacer. Entre les colons et les serfs, entre ces deux classes d'hommes et les esclaves dits, il n'y eut bientt plus de diffrence : proprement la situation de tous ceux qui faisaient partie d'une mme exploitation, participes ejusdem villae, devint des matres, galement dpendante galement prcaire et instable. L'dit de Thodoric 4, formulant en loi ce qui semble, partout ailleurs, avoir, l'poque barbare, exist 142 : en fait, s'exprime ainsi, dans son paragraphe Que tout matre ait le droit de tirer des champs les esclaves rustiques des deux sexes qu'il possde de corps et par droit lgitime, fussent-ils originaires, pour les transfrer aux lieux de son domaine ou les au service de la ville, et qu'ils soient appliquer bon droit compts dans la famille urbaine. Qu'on aucun litige sur les faits et les arrangen'admette ments de ce genre et sur l'opposition d'origine. Qu'il soit permis aux matres d'aliner par contrat les 1. L'oeuvre lgislative du clbre roi goth est connue surtout par les Variae de Cassiodore.Le texte d'un seul de ses dits a t conserv. Il a t publi dans Linderbrog, Codexlegum antiquarum, et dans Mon. Germ. hist., Leges, t. V. Dahn, Knige der l'analyse et le commente, et donne, Germanen, t. I, 1861,p. 1-122, p. 6, note 2, la liste des diverses ditions qui en ont t faites.

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hommes de ladite condition, sans aucune portion de la terre, ou de les cder, ou de les vendre, ou de les donner. Ce passage de l'dit de Thodoric a t souvent mal compris. L'auteur d'un Essai sur l'tat civil et politique des peuples d'Italie sous le gouvernement des Goths, couronn en 1808 par l'Institut, prtend que Thodoric conserva l'esclavage comme il le trouva tabli. Le serf, soit homme, soit femme, est, suivant l'dit, un meuble qui peut tre vendu par son matre, donn d'autres, envoy aux champs pour la culture des terres, ou retir de la campagne et occup la ville, malgr le lieu de sa naissance et son tat d'originarius 4. Si l'dit a cette signification (et elle n'est pas douteuse), on ne peut dire que " Thodoric conserva l'esclavage comme il le trouva tabli ; au contraire, il opra, dans la condition de toute une catgorie d'esclaves, une rvolution radicale, enlevant aux serfs les garanties que leur donnait l'attache la glbe, les dracinant, pour faire d'eux des meubles et les assimiler aux esclaves urbains. Aucune disposition lgislative ne pouvait tre plus dsastreuse pour les cultivateurs des campagnes. Un crivain juridique d'une haute valeur, des locations perptuelles et l'auteur de l'Histoire des baux longue dure, n'a point aperu cette Il ne dit pas, comme tout l'heure, consquence. que Thodoric ne changea rien l'tat des esclaves ; 1. Sartorius,Essai sur l'tat civil et politique despeuples d'Italie des Goths,Paris et Strasbourg,1811, sous le gouvernement p. 76.

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mais il croit que le changement opr par le roi goth fut en leur faveur. Il y voit les colons originaires affranchis de la servitude de la glbe et rendus aux services domestiques 4. Je ne puis comprendre ce jugement. Il n'est point question ici de colons, mais de serfs. Ces serfs ne pouvaient gagner tre affranchis de la servitude de la glbe, puisque cette forme particulire de la servitude tait leur seule les sparations garantie contre les ventes arbitraires, douloureuses, la dispersion des familles; ils n'avaient aucun intrt tre rendus aux services domestiques, puisque le sort des urbana mancipia tait aussi prcaire que le leur tait devenu fixe et assur. Loin donc que cette disposition de l'dit doive tre comprise parmi " les bienfaits de l'administration rparatrice de Thodoric, elle est un des actes par lesquels le Barbare se rvle dans ce grand ou plutt dans cet habile homme 2. Il efface d'une main du droit brutale l'une des meilleures dispositions de l'dit, 138 paromain. Sur les 154 paragraphes raissent emprunts ce droit, particulirement au Code Thodosien et aux Sentences de Paul. Le paragraphe 142 est au contraire un retour en arrire, C'est l'abrovers le plus mauvais droit barbare. 1. Garsonnet, Histoire des locations perptuelles et des baux longue dure, p. 128. 2. sur les louanges excessivesdonnes par beaucoup d'historiens modernesau caractre et la politique de Thodoric, voir Grisar, Histoire de Romeet des papes au moyen ge, trad. Ledos,t. II, L'Occident l'poquebyzantine, 1906,p. il, note 2. M.F. Martroye, Gothset Vandales,1904, est beaucoupplus svre pour le p. 72-154, prince ostrogoth.

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gation pure et simple de la loi de Valentinien 4. Les colons n'eurent gure moins que les serfs souffrir de la lgislation du roi goth. J'ai montr qu' la fin du IVe sicle la situation des colons avait tendu s'abaisser, tandis que celle des serfs montait : le niveau semblait prs de s'tablir entre ces deux lies la culture de la terre. classes de personnes L'assimilation devint plus marque encore sous le L'dit de ce prince met, en rgne de Thodoric. matire pnale, les colons sur la mme ligne que dit et l'originaire ou serf, les l'esclave proprement la mme distance de plaant, par consquent, l'homme libre. Quand une maison, dit le lgislateur si le goth, aura t incendie pour cause d'inimiti, coupable est ou esclave, ou colon, ou originaire (si il sera brl ; si c'est servus, colonus, originarius), un homme libre qui a commis le crime, il sera condamn payer les dommages 2. Que nous sommes loin du droit romain, dclarent les colons conditione ingenui 3, et, quand il leur impose des devoirs ser4! viles, ayant soin de le faire salva ingenuitale C'est par la nature et la gradation des peines que se marque, en droit barbare, la hirarchie des personnes : Thodoric punit le colon du supplice de l. Ce qui contribua effacer, l'poque barbare, la garantie d'inamovibilitaccorde par la loi de Valentinienau serf rural, c'est le servageexistait, avec la plupart des mmes que, chez les Germains, conditions, mais sans cette garantie (Tacite,De mor, Germ., 25).Les Germainstraitrent les serfs romains selon leur propre coutume, et non selon la loi de ceux-ci. 3. Edictum Theodorici, 97. 3. CodeJustinien, XI,II, 1. 4. ValentinienIII, Nov. XXX, 5.

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alors qu'il impose l'homme libre une l'esclave, simple rparation civile. Ainsi, la condition des habitants des campagnes nivele : entre l'esclave, le se trouve brusquement serf et le colon, si soigneusement distingus par le droit romain, il n'y a plus que des diffrences nominales : leur situation relle est la mme, et toutes les garanties ces deux dernires qui protgeaient classes d'hommes, assurant aux uns la stabilit, aux autres la libert, disparaissent.

CHAPITRE

III

SITUATION PRIVILGIE DES POQUE DES INVASIONS. SERFSDU FISC ET DE L'GLISE SOUSLES MROVINGIENS. I Deux catgories l'poque d'esclaves forment, mrovingienne, une classe distincte et privilgie au sein de la population servile. Ce sont les esclaves du fisc, servi fiscalini, et les esclaves de l'glise. Sous les empereurs, les esclaves urbains ou ruraux attachs au service personnel du souverain ou l'exploitation de ses domaines ne jouissaient point d'une situation privilgie. Leur condition lgale tait idenAlors tique celle des esclaves des particuliers. mme que la faveur du matre ou un habile usage de ils leur crdit les avait rendus riches et puissants, les gaux dfaut d'affranchissement, demeuraient, en droit des derniers des vicarii. Ce n'est point eux que pense Claudien quand il assigne aux regales famuli un rang part, et nous les montre formant " l'ordre le plus illustre de la servitude 1 ; il crit 1. Regalesfamuli, quibus est illustrior ordo Servitii." (Claudien, In Eutrop., I, 149-150.)

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dans un sicle o les fonctions du palais, jadis serviles, taient maintenant remplies par des hommes la militia palatina libres qui composaient 4. Il faut descendre l'poque barbare pour trouver une disentre les esclaves du prince et tinction juridique Contrairement ce qu'on ceux des particuliers. aurait pu penser, la sparation des classes est, dans la socit confuse de ce temps, plus nettement tranche qu'elle ne le fut aucune autre poque : j'ai dj eu l'occasion de le montrer propos des lois relatives au mariage 2. Mme dans la servitude il y a dsormais des degrs, une hirarchie : les esclaves du prince ou du fisc y tiennent le premier rang. Au mme degr sont les esclaves de l'glise. Ce A l'poque mot, tout d'abord, sonne pniblement. romaine, l'glise avait fait de grands efforts, non seulement pour adoucir le sort des esclaves, mais 3. On encore pour procurer leur affranchissement a vu, dans un prcdent chapitre, qu' l'poque barbare elle continua, ou plutt recommena, son oeuvre compromise par les invasions 4. Cependant il et t difficile, sans doute mme impossible, que les vchs et les monastres du VIe ou du VIIe sicle ne possdassent pas, sinon des esclaves, au moins des 1. Cf. Wallon, Hist. de l'esclavage dans l'antiquit, t. III, p. 127 et suiv. 2. Voir plus haut, p. 52. 3. Voir mon livre sur Les esclaveschrtiensdepuisles premiers tempsde l'glisejusqu' la fin de la domination romaine en Occi lent. 4. Voirplus haut, p. 40.

SERFS PRIVILGIS.

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serfs 4. L'glise tait propritaire de vastes territoires : en un temps o, pour la rmunration des services publics, les dons en nature remplaaient le en argent, la dotation plus souvent les paiements ncessaire pour mettre l'glise en tat de remplir sa mission religieuse et civilisatrice 2 ne pouvait tre Mais aux immeubles taient alors qu'immobilire. attachs les esclaves employs la culture ; considrs d'abord comme faisant partie du mobilier agricole, ils taient devenus, par un progrs que nous avons racont, immeubles et se par destination, trouvaient par consquent des fonds insparables qu'ils cultivaient 3. Del l'existence de nombreux serfs sur les domaines de l'glise : et ainsi s'explique ce 1. VoirLesne, Hist. de la proprit ecclsiastiqueen France, t.I p. 217et suiv. 2. Sur cette mission et la manire dont l'glise, l'poque barbare, remplissait les devoirsd'assistance publique remplis en d'autres tempspar l'tat,voir Lesne,p. 354-412. 3. Pour prendre des exemples dans un seul cartulaire : en 648, Adroalddonne l'abbaye de Sithiu (Saint-Bertin) mansionescum silvis, pratis, pascuis, aquis aquarumve decursibus, seu farinariis, cum pastoribus " (Cartulaire de Saintmancipiis, accolabus, greges Bertin, p. 18). En 685,Amalfriddonne la mme abbaye un monastre construitpar lui sur son domaine, " cumterris, mansis, etc..., accolabus,mancipiis... " Ibid., p. 30.En 704,Eodbertvend l'abb Rigobertun domaine, " cum terris, domibus, aedificiis,mancipiis, silvis...farinariis, greges cum pastoribus... Ibid., p. 38. En 708, Darmundvend l'abb Erlefrid deux domaines, " tam in terris, domibus, aediflciis,mancipiis, etc.. Ibid., p. 10. En 723,Rigobert vend l'abb Erkembodun domaine, " cum terris, accolabus,mancipiis..., gregescum pastoribus... " Ibid., p. 49. En 745,le prtre Flix donne l'abbaye un domaine, " una cum terris, mansis,casis, aediflciis,mancipiis, accolabustam ingenuisquam et servientibus..." Ibid., p. 54, etc. Ces ingenui sont vraisemblablementdes colons qui, attachsaussila glbe, sont, malgrleur tat d'hommeslibres; cds avecelle. D'autresdocuments s'expriment plus fortementencore : un testateur lgue une glise les terres " ubi domosaediflcavi et mancipia stabilivi, " des terres avecles " mancipiainibi commanentia. Testam.Bertramni (dans Pardessus,Diplomata, CCXXX). 5 LESORIGINES DUSERVACE.

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fait, que nous aurons l'occasion de montrer plus loin, leurs propres esclaves et affranchissant d'vques veillant ce que les immeubles confis leur admifussent convenablement nistration garnis de serfs. Avoir son service des esclaves personnels rpugnait plus d'un prlat chrtien : les moines, en gnral, suivaient la rgle tablie par le fondateur de Fulda, et s'abstenaient d'esclaves au mme titre que de vin et de viande 4. Mais s'ils se passaient aisment de serviteurs, ils ne pouvaient chasser de leurs domaines les serfs qui en taient la richesse et en formaient la et naturelle : les affranchir totalement population et compromis, en beaucoup de lieux, brusquement cette rnovation de la culture que les moines avaient entreprise, et qui demandait avant tout des ouvriers fixs au sol. L'glise, adversaire constant de l'esclavage, devint donc, par la force des choses, prode serfs; mais, usant de son influence, pritaire de ses domaines, elle obtint, pour les cultivateurs une position privilgie analogue celle des fiscalini. Dans la socit barbare, la vie humaine est plus ou moins protge, selon qu'elle est estime valoir plus ou moins. Chaque condition sociale a son wersur cette valuation, geld, son pretium hominis: fixe par la loi, est calcule la composition ou peine les attentats commis contre pcuniaire, qu'entranent 1. " Honachosconstituimus,sub regula sancti patris Benedicti viventes, viros strictae abstinentiae, absque carne et vino et servis. SaintBoniface,Ep. 12 (Migne,P. L., t. LXXXIX).

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la vie ou l'honneur des personnes. Plusieurs lgislations barbares s'occupent de la composition due en cas de meurtre des esclaves de l'glise, et l'assimilent la composition due pour le meurtre des esclaves royaux. Chez les Alemans, elle est, pour les uns et les autres, du triple de la composition fixe pour les esclaves ordinaires 4. Chez les Bavarois, on doit rendre deux esclaves l'glise quand on lui en a tu un 2. D'aprs la loi Salique, l'homme qui a sduit ou viol une femme esclave paie 15 sous si elle appar30 si elle appartenait au roi 3 : tenait un particulier, il me parat probable, bien que le texte ne le dise pas, que telle tait aussi l'amende due pour le viol d'une serve ecclsiastique. Quoique l'honneur et le profit en revinssent au matre, le doublement ou le triplement de la composition des esclaves, qui que ce ft qu'on la payt, tait pour eux une grande garantie de sret 4. Cette ingalit dans la protection des lois n'est pas la seule diffrence qui spare les serfs privilgis des autres. Ils jouissaient encore de nombreux avantages. Le premier tait d'tre l'abri des exactions 1. " Si quis servum Ecclesiae occiderit, in triplum componat; sicut solet servus Regis,ita solvatur, id est quadraginta quinque solidis. Lex Alamannorum, VIII. 2. " Si quis servum Ecclesiaesine mortali culpa occiderit per praesumptionem,duossimiles restituat pro illo quem occidit. Lex Bajuvariorum, 1,5. 3. Si quis vero cum Regisancilla moechatus fuerit, septingentis denariis, qui faciunt solidos tringinta, culpabilisjudicetur. " Lex Salica emendata, XVII,2. La mme faute commise avec une esclave ordinaire tait taxe 15 solidi (Ibid., 1). 4. Naudet, De l'tat des personnes en France sous les rois de la premire race, 4epartie, p. 113.

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et de ne devoir, comme les colons des arbitraires, Codes romains 4, qu'un cens invariable 2. Ce cens, ne peut non plus que la tenure dont ils jouissent, tre arbitrairement modifi ; il semble mme qu'ils en vertu d'une concession quelquefois possdent dont ils conservent les titres avec soin, crite, comme nous conservons nos titres de proprit 3. Le jour approche o ils seront de vrais propritaires, 4 et de de transmettre succession par capables plaider contre leurs matres 5. Ils sont dj capables de se dfendre eux-mmes en justice et de prter serment 6. Ils peuvent disposer librement de leur pcule du roi, ils peuvent mobilier : avec l'autorisation aliner leurs immeubles et affranchir leurs propres ils ont acmancipia 1. Ds l'poque mrovingienne, quis, en France, une situation tellement distincte de celles des autres esclaves, que pour qu'ils soient, en cas de dlit, chtis de mme que ceux-ci, le roi 1. 1. Cf.CodeJustinien, XI,XLVII, 23, 1; XLIX, 2. Lex Alamonnorum, XXII;Lex Bajuvariorum, 1,14. 3. Formula Marculfi, I, 34. Modlede requte adresse au roi par ses pagenses dont les maisonsont t pilles et incendies par les ennemis, et dont les titres de concessionont pri. L'expression servi pagenses,employe dans ce texte, me parait bien montrer qu'il s'agit de serfs, par opposition aux Franci pagenses,paysans libres, dont il est question ailleurs (dit. de Pistes, 26).Probablement, ces concessionspar crit furent exceptionnelles; mais Fustel de Coulangesse trompe en niant (L'Alleuet le domaine rural, 1889, p. 379) qu'il y en ait jamais eu. Uneformulede Marculfe (II, 36)donne mme le texte d'une de ces concessions. 4. Diplmede l'an 917; Recueil des historiens de France, t. IX, p. 535. 5. CapitulaireDe villis, 29. 6. " servi autem Regis vel Ecclesiarumnon per actores, sed ipsi pro semetipsis in judicio respondeant, et sacramenta absque temgano conjurent. Lex Ripuariorum, LVIII, 20; cf. 21. 7. Lex Wisigothorum,VII,vu, 16.

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est oblig de le dire expressment 4. Childebert Chez un peuple voisin, la situation des fiscalini encore. Bien que les semble avoir plus d'importance leur donnent toujours le nom lois des Wisigoths d'esclaves ou de serfs, elles les assimilent quelquefois aux hommes libres. Une loi du VIIe sicle, relative au service militaire, ordonne tous ceux qui le doivent de se faire suivre l'arme par le dixime de leurs esclaves : et, parmi les matres ainsi tenus d'obir l'appel, sont nomms les servi fiscalini. Ce texte est trop intressant pour n'tre pas cit tout entier. Quelques-uns, proccups de la culture de leurs le grand nombre de leurs esclaterres, dissimulent ves, et, dans un intrt goste, n'en amnent pas la partie. C'est pourquoi nous ordonnons, vingtime par un dcret spcial, que quiconque, soit duc, soit comte, soit garding, soit Goth, soit Romain, et aussi soit ingnu ou affranchi, et mme chacun des esclaconduise ves du fisc, devant se rendre l'arme, avec soi dans l'expdition guerrire le dixime de ce dixime des esclaves ne doit pas ses esclaves; de toute venir dsarm, mais muni, au contraire, sorte d'armes 2. 1. " si servi Ecclesiarum aut fiscalini furtum admiserint, similem poenam sustineant sicut et reliquorum servi Francorum. Decretio Childebertiregis (595), 13; Baluze,Cap., t.1, p. 20. 2. " Quidamillorum, laborandis agris studentes, servorum multitudinem tegunt, et, procurandae salutis suae gratia, nec vicesimam quidem partem suae familiae secum ducunt... Et ideo, id decreto speciali decernimus, ut quisquis IIIe est, sive sit dux, sive cornes, sive gardingus,seu sit Gothusvel Romanus,nec non ingenuus quisque vel manumissus, sive etiam quisque ex servis fiscalibus, quis-

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Voil donc les servi fiscalini appels marcher dans les rangs de l'arme ct des hommes libres et des affranchis : l'on suppose qu'ils peuvent possder eux-mmes de nombreux esclaves et tre assez riches pour les munir vario armorum genere. Un autre document de l'Espagne gothique fait encore mieux comprendre la grande place qu'ils occupaient. Le treizime concile de Tolde, clbr l'an 683, se en plaint d'un abus, que l'on verra se reproduire France l'poque carolingienne : un grand nombre d'esclaves ou d'affranchis taient promus par la faveur royale des charges de cour, et affectaient de marcher les gaux des plus nobles. Le conseil dcide qu' l'avenir aucun esclave ou affranchi, l'exception des esclaves ou des affranchis du fisc, ne pourra tre lev quelque office du palais 1. L'exception faite en faveur des fiscalini montre la puissance acquise par eux : le concile, en chassant des charges de cour les esclaves dont l'insolence avait rvolt quis horumest in exercitum progressurus,decimampartem servorum suorum secum in expeditionem bellicam ducturus accedat, ita ut haec pars decima servorumnon inermis existat, sed vario armorum genere instructa adpareat. Lex Wisigothorum,IX,II, 9. 1. " Saepe obscurat nobilium genus suberectumservitutis dedecus, quod et generosos adaequatum infamat et dominis plerumque notam proditionis importat. Multosenim ex servis vel libertis, plurimum ex regio jussu, novimus ad palatinum fuissepertractos officium... Ac proinde, hortante pariter ac jubente praedicto gloriosissimo principe, hoc nostri coetus aggregatio observanduminstituit, ut, exceptis servis vel libertis fiscalibus, nullus servorum atque libertorum quorumlibet deinceps ad palatinum quandoque transire permittatur officium...Sed conditionis suae usum deinde unusquisque servorum vel libertorum veraciter reminiscens, ita sibi, ab ordine palatinoextorris proficiat,ut dominis suis vel dominorumsuorum posteritati nec noceat, nec aequalis existat. ConciledeTolde XIII,canon 6.

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n'ose s'attaquer toute l'aristocratie espagnole, ceux qui taient sans doute les plus insolents et les plus redoutables de tous : il s'incline devant les servi vel liberti fiscales. Ceux-ci taient quelquefois fort riches, car, un sicle avant la dcision que nous venons de citer, on en voyait dj btir et doter des glises 4. II Sans tre parvenus peut-tre une aussi grande francs constisituation, les fiscalini des royaumes tuaient, de mme que les serviteurs de l'glise, une classe dont le nom parat avoir t intermdiaire et les hommes libres. entre les esclaves ordinaires Mais on doit rechercher jusqu' quel point cette ceux d'entre condition tait stable ; si, en particulier, eux qui taient attachs la glbe jouissaient des avait donnes que la loi de Valentinien garanties aux derniers des esclaves ruraux 2; s'ils taient assurs de n'tre jamais arrachs malgr eux du sol qu'ils cultivaient. la rponse doit tre ngative : Pour les fiscalini, ce n'est pas dans malgr des garanties apparentes, mais plutt dans l'dit de la loi de Valentinien, du Thodoric 3, que l'on peut trouver l'indication sort auquel ils taient exposs. Augustin Thierry a peint avec son exactitude or1. Concilede ToldeIII (589), canon 15. 2. Voirplus haut, p. 22. 3. Voirplus haut, p. 66.

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et le charme de sa couleur locale l'intrieur dinaire ces villas du fisc sur lesquelles rsidaient les de serfs royaux. Autour du principal corps de logis se trouvaient disposs par ordre les logements des officiers du palais, soit Barbares, soit Romains d'origine, et ceux des chefs de bande qui, selon la coutume germanique, s'taient mis avec leurs guerriers dans la truste du roi, c'est--dire sous un engagement spcial de vasselage et de fidlit. D'autres maisons de moindre apparence taient occupes par un grand nombre de familles qui exeraient, hommes et femmes, toute sorte de mtiers, depuis l'orfvrerie et la fabrique des armes jusqu' l'tat de tisserand et de corroyeur, depuis la broderie en soie et en or jusqu' la plus grossire prparation de la laine et du lin. La plupart de ces familles taient gauloises, nes sur la portion du sol que le roi s'tait adjuge comme part de conqute, ou transportes violemment de quelques villes voisines pour coloniser le domaine royal ; mais, si l'on en juge par la physionomie des noms propres, il y avait aussi parmi elles des Germains et d'autres Barbares dont les pres taient venus en Gaule, comme ouvriers et gens de services, la suite des bandes conqurantes 4. D'ail1. Cen'est pas qu'un nom germainprouve absolument que l'esclave qui le porte soit de naissance germanique, ni qu'un nom romain prouve une naissanceromaine.Maisla frquencedes noms germaniquesdans la classe servile indique la frquencedes Germains dans cette classe. Fustel de Coulanges, L'Alleu et le domaine rural, 1889, p, 275. Famulosmeos, tam ex natione Romana quam et barbara. " Testamentde Bertramn,vque du Mans, dans Pardessus,Diplomata,CCXXX.

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leurs, quel que ft leur origine ou leur genre d'industrie, ces familles taient places au mme rang et dsignes parle mme nom, par celui de lites en et en langue latine par celui de langue tudesque, fiscalini, c'est--dirE attachs au fisc. Des btiments d'exploitation agricole, des haras, des tables, des les masures des cultivaet des granges, bergeries teurs et les cabanes des serfs du domaine, compltaient le village royal, qui ressemblait parfaitement, quoique sur une plus grande chelle, aux villages de l'ancienne Germanie. Dans le site mme de ces rsichose qui rappelait le dences il y avait quelque des paysages la plupart souvenir d'outre-Rhin; d'entre elles se trouvaient sur la lisire et quelquesunes au centre des grandes forts mutiles par la civilisation et dont nous admirons encore les restes 4. Dans ce milieu relativement paisible et prospre clataient tour tour, selon le caprice du roi, des de joie ou des lamentations transports dsespres. les domestici, tait confi, Quelquefois auxquels avec l'administration des biens du roi et la perception de ses revenus privs, le gouvernement du nombreux personnel employ dans ses domaines, apparaissaient aux serfs comme des messagers de bonnes nouvelles : c'est quand ils venaient leur annoncer la naissance d'un enfant royal, et leur lire le rescrit afin d'obtenir du Seigneur sa qui les chargeait, d'affranchir dans chaque villa du conservation, 1. AugustinThierry, Rcitsdes tempsmrovingiens,premier rcit. 5.

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fisc trois serfs et trois serves 4. Quelquefois aussi ils eux comme les agents d'un matre se prsentaient sans piti leurs prts les arracher tyrannique, familles, leurs foyers, leurs cultures. Aucun priles serfs du fisc contre ces vilge ne garantissait douloureuses Un clbre passage de sparations. Grgoire de Tours nous fait assister l'une d'elles. Aux approches du mois de septembre (584), dit-il, il arriva au roi Chilpric une grande ambassade de Goths (charge d'emmener sa fille Rigonthe, promise au roi Reccarde). De retour Paris, le roi ordonna qu'on prt un grand nombre de familles dans les maisons qui appartenaient au fisc et qu'on les mt dans des chariots. Beaucoup pleuraient et ne voulaient point s'en aller; il les fit jeter en prison, afin de les contraindre plus facilement partir avec sa fille. On rapporte que, dans l'amertume de cette douleur, et de crainte d'tre arrachs leurs parents, plusieurs s'trent la vie au moyen d'un lacet. Le fils tait spar de son pre, la mre de sa fille; ils partaient en sanglotant et en prononant de grandes maldictions 2. Ces familles enleves de maisons qui 1. Tres homines servientes in utroque sexu. Formulae Marculfi, I, 39;cf. II, 52. 2. " Interim advenientibus KalendisSeptembris,Gothorummagna legatio ad regem Chilpericum accedit. Ipse vero jam regressus Parisius, familiasmultas de domibusfiscalibusauferre praecepit et in plaustris componi. Multos quoque fientes et nolentes abire in custodiamretrudi jussit, ut eos faciliuscum filiatransmittere posset. Nam ferunt multos sibi ob hanc amaritudinem vitam laqueo extorsisse, dum de parentibus propriis auferri metuebant. Separabatur autem filius a patre, mater a filia, et cum gravi gemitu ac maledictionibus discedebant. " Grgoirede Tours, H. F., VI, 45.

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au fisc taient certainement des faappartenaient milles de serfs ou de colons : on peut juger par l ce qu'tait devenue la condition lgale de ceux qui tenaient le premier rang parmi les hommes attachs la glbe. Il est vrai qu' ce triste convoi Chilpric mla des personnes d'une condition plus leve, car l'historien ajoute : Beaucoup de gens des meilleures familles, contraints de partir de force, firent leur testament et donnrent leurs biens aux glises 4. toutes Ainsi, sous la tyrannie des rois barbares, les conditions se rapprochaient, non dans une libert mais dans une commune servitude : la commune, servitutis fondediscretio, legitima libertatisque ment de l'ordre social antique 2, avait disparu, sinon en droit, au moins en fait. III On comprend libres ou non, que les habitants, des domaines du fisc demandassent comme une faveur de passer sous un autre joug. Insolents, tyranniques, toujours prts abuser de leur situation pour molester leurs voisins, particulirement redoutables aux paysans des terres ecclsiastiques 3, 1. " Multiveromeliores natu, qui vi compellebanturabire, testamenta condiderunt, resque suas ecclesiisdeputantes, atque petentes ut cumin Hispaniapuella introisset, statim testamenta illa. tanquam si jam essent sepulti, reserantur. Ibid. Sur le sens juridique du mot melioresnatu, voir Naudet,ouvr. cit, p. 73. 2. CodeThodosien, X,X, 33. 3. Conciled'Orlans(541), canon 23;Flodoard,Hist.eccl.Remensis, 9. Dans l'histoire de la translaI, 20; Capitulaire de Worms(839), tion des reliques de saint Germain,vque de Paris, vers 790, on

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en gnral avec empressement les ils saisissaient eux aussi, les hommes de occasions de devenir, 4 saint Remi L'auteur de la Vie de raconte l'glise. que les habitants des domaines que le fisc possdait dans la banlieue de Soissons, crass par les exacClovis de leur permettre de payer tions, supplirent l'glise dsormais ce qu'ils devaient au trsor royal ; le roi y consentit, et fit don saint Remi de tout le territoire dont il aurait pu accomplir le tour ferait sa sieste de midi 2. pendant que lui-mme eut donn saint loi une villa Quand Dagobert du fisc, prs de Limoges, pour y btir un monastre, tous les habitants du domaine, heureux de passer sous le joug ecclsiastique, firent clater leur joie 3. lit : " In hoc pago Parisiaco ipsi fiscalini vestri ob fortitudinem Celsitudinisvestrae valdesunt insolentes, et temerarii, et multa mala contra hunc locum perpetrant. Cf.Muratori,Dissertazioni sopra le Antichita italiane, XIV, t. I, p. 123. Il fallut un article spcial d'un dit de ClotaireII (614)pour mettre un terme aux dprdations des porchers du fisc, porcarii fiscales, qui envahissaient abusivementles forts de l'glise ou des particuliers. Edictum Chlotarii regis, 21, dans Baluze, Capitularia, t. I, col. 23; Recueil des historiens de France, t. IV, p. 119;Boretius, Capitularia, p. 22. 1. Petentibus locorum incolis, qui multiplicibus exeniis erant gravati, ut quod regi debebant Ecclesiae persolverent, rex sancto Remigio concessit, ut quantum circuisset dum ipse meridie quiesceret, illi donaret. Vita S. Remigii, dans Acta SS., octobre, t. II, p. 152; Flodoard,Hist. eccl.Rem., I, 14.Voir, sur ce passage, Kurth, t. II, p. 173,262. Clovis,1901, 2. Cercit peut tre plus ou moins lgendaire; mais il semble que cette manire de dlimiter une concession de terre soit un reste des usages primitifs qui accordaient au premier occupant la possession des terrains vacants. En 955, le comte Pago, burgrave de Ratisbonne, donne l'vque de Saint-Emmeran un fonds de terre qu'il a acquis par occupation (bifang) en en faisant le tour cheval avec ses hommes, et en l'entourant de cltures. Codextraditionum Sankt-Emmeranensium, XLII(dans Pez, Thesaurus anecdotorum novissimus,Augsbourg,t.1, 1721, p. 109). 3. Moxergo ut hoc nuntiatum est, cunctis loci illius exultanti-

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On voit, par ces deux exemples choisis entre une des rois multitude d'autres, quelle fut la libralit envers l'glise. Il n'est presque aucun mrovingiens d'eux dont on ne possde quelque charte de donation des vques ou des moines. A leur exemple, les grands du royaume se plurent enrichir le patridans ces temps de moine de l'glise, c'est--dire, misre et de perptuelle la rserve des instabilit, de Tours, pauvres 4. Cette anne, dit Grgoire mourut Chrodinus, homme plein de magnificence, des de bont, de pit, trs aumnier, protecteur des pauvres, gnreux envers les glises, nourricier il crait des domaines clercs. Souvent ruraux, plantant des vignes, btissant des maisons, mettant les terres en culture, et, faisant venir des vques pauvres, il leur donnait ces maisons, avec les cultiles vateurs, les champs, les meubles, les ustensiles, disant : Que ces choses employs et les serviteurs, afin que les deviennent la proprit des glises, bus... Vita S. Eligii, I, 15; Mon. Germ. hist., Script, rer. merov., t. IV, p. 680. Cependant, la joie n'tait pas toujours unanime, et il y avait aussi des opposants ce changement de matres et d'tat. Flodoardraconte que, pendant que saint Remi traait les limitesdu domaine octroy par Clovis, un meunier anctre peut-tre du clbre meunier de Sans-Souci s'opposa ce que son moulin ft englob dans les possessions de l'glise; dans le mme sens protestrent le propritaire d'un petit bois, et mme les habitants de tout le village de Chavignon(Hist. eccl.Rem., I, 14). L'historien entoure ces faits de circonstances lgendaires, sur lesquelles nous n'avons pas nous prononcer; mais ils sont un symptme intressant d'une disposition contradictoire des populations cette poque : la majorit prfrant le joug de l'glise tout autre joug, et mme l'indpendance, un petit nombre redoutant de changer de matre en acqurant un protecteur. 1. Voir les textes cits par Lesne, Hist. de la proprit ecclsiastique t.1, p. 158-161, auxquels on pourrait ajouter beaucoupd'autres.

LES ORIGINES DU SERVAGE. en soient nourris et m'obtiennent grce pauvres auprs de Dieu 4. Les immeubles donns l'taient avec tous les hommes qui, des titres divers, s'y dit trouvaient attachs, cultores, ministri, famuli, de Tours dans le texte qui vient d'tre Grgoire cit, accolabus, colonis, libertis, disent mancipiis, souvent les diplmes, les testaments et les formules 2. Mais l'glise ne recevait des point seulement On aurait tort de croire que ces villae habites. terres immenses se trouvaient qu'on lui donnait 3. Au toujours en tat de culture et d'exploitation lendemain des invasions, une grande partie du pays tait dvaste, " Les Germains, en s'tablissant dans les Gaules, n'ont pas fait moins de mal l'agriculture qu' tout le reste de la civilisation. Ce qu'on y trouvait d'agriculture tait non pas ce qu'ils avaient apport, mais ce qu'ils n'avaient pas dtruit 4. Ils avaient malheureusement dtruit beaucoup. Aussi, des bienfaiteurs moins gnreux que le chrtien clbr par Grgoire de Tours pouvaient-ils, sans 1. Saepe a novo fundans villas, aedificans domos, culturas erigeas, vocatis episcopis, quorum erat parva facultas, dato epulo, ipsas domos cum cultoribus et culturis, cum argento, perlstromatibus, ustensilibus, ministris et famulis, benigne distribuebat, dicens: Sint haec Ecclesiae data, ut dum de his pauperes reficiuntur, mihi veniam obtineant apud Deum. " Grgoirede Tours, H. F., VI, 20. 2. Pardessus, Diplomata, CLXVII, CCCXXIXCCLVI, CCLIV, CCLXXXV, etc. ; Formulae Marculfi, ii, 1, CCLI, CCCLVIII, CCCLIX, CCCIX, CCCLXIII, 3, 4, 23; Formulae Sirmondicae, 1, 35,37; Formulae Bignonianae, 19; Formulae Lindenbrogii, 72; Muratori, Diss. sopra le Antichita italiane, t. I, p. 121. Voir, plus haut, p. 73, quelques extraits du Cartulaire de Saint-Bertin. 3. Naudet, De l'tat des personnes en France sous les rois de la premire race, 3e partie, p. 156. 4. Gurard, Polyptyque de l'abb Irminon, Prolgomnes, t. I, p. 636.

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donner l'glise de vastes territoires, s'appauvrir, composs de lieux incultes, de terrains vagues et sans valeur sur lesquels une vgtation sauvage avait depuis longtemps remplac la belle culture de 4. Sur la rive droite de la l'poque gallo-romaine dans cette Loire, cinq lieues en aval d'Orlans, le jardin de la France, contre qui est aujourd'hui le castrum gallo-romain de Magdunum, qui occupait le site de la ville actuelle de Meung, avait compltement disparu sous les bois, quand le moine Liphard d'un seul disciple, vint, au VIe sicle, accompagn y porter ses pas ; la place de nombreuses populations qu'on y avait vues jadis, il n'y avait plus que des arbres dont les tiges et les branches entrelaces formaient une sorte d'impntrable retranchement 2. C'est ainsi encore que Colomban ne trouva plus que au milieu des bois, sur le site des idoles abandonnes de Luxeuil qu'avaient jadis occup les temples et les thermes des Romains 3. La clbre abbaye de SaintMaur des Fosss, prs de Paris, fut fonde sur les ruines d'un vieux castrum romain, appel camp des Bagaudes, qui dpendait du fisc, comme beaucoup de ces terrains abandonns 4, et que l'archidiacre 1. Je dis : la belle culture, et je renvoie, pourjustifierce mot,aux nombreuses lettres dans lesquelles Sidoine Apollinairemontre les grands propritaires avec lesquels il tait en relation d'amitidirigeant eux-mmes,avec le plus grand soin et un vritable amour, l'exploitation de leurs terres. Ce ct de la civilisationromaine en Gaule,antrieurement la domination barbare, n'a pas t assezremarqu. 2. Mabillon, Acta SS. ordinis S. Benedicti,t.1, p. 145. 3. Montalembert, Lesmoines d'Occident,t. II, 1860, p. 333-333. 4. Le fisc tait propritaire de tous les terrains sans matre, si

LES ORIGINESDU SERVAGE. obtint du roi Clovis II 4. En 675, DagoBlidegisilus fit bert, sur la demande de l'abb de Wissembourg, d'un terrain couvert par les don ce monastre ruines de thermes tait rest attach le auxquels souvenir d'Adrien et d'Antonin 2. Les prsents faits consistaient l'glise par de riches particuliers de mme nature, landes dsouvent en immeubles sertes, champs en friche, portions de bois impntrables : ainsi, un seigneur franc, nomm Ragnowinthe, ayant appris, en 590, que l'abb Laumomar ou Lomer tait venu s'tablir dans un endroit de ses domaines autrefois habit, mais alors envahi par la lui fit abandon perptuel de la proprit vgtation, de ces taillis et de ces fourrs, fixant avec soin leurs limites 3. Pour rendre la culture des plateaux couverts de ruines, des landes incultes ou des forts, les nouveaux propritaires taient obligs deux choses : rassembler des travailleurs, donner l'exemple du travail. Les moines travaillrent de leurs mains : ils devaient, suivant la rgle de saint Colomban, ne se mettre au lit le soir que briss de fatigue, se relever le matin avant d'avoir pu reposer entirement leurs nombreux cette poque. Waitz, DeutscheVerfassungsgeschichte, t. II, 1882, p. 617;J. Tardif, Etude sur les institutions politiques et administratives de la France, 1881, p. 211. 1. Vita S. Baboleni, dans Du Chesne, t. I, p. 659. 2. Nos,ad suggestionemviri venerabilis Ratfridiabbatis, de monasterio Weissenburgo,balneas illas trans Rhenum, in pago Anciacensi sitas, quas Antoninus et Adrianus quondam imperatores suo opere aedificaverunt, ad monasterium quod dicitur Weissemburg... visi fuimus concessisse. Pardessus, Diplomata, t. II, p. 167. 3. Mabillon,Acta SS. ordinis S. Benedicti,t.1, p. 335.

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membres 4 ; suivant celle de saint Benot, porter toujours la ceinture une serpe 2, en signe de cette de l'Europe mission de dfricheurs que leur avait d'un Les habitants impose leur grand lgislateur. prs de Reims, ont village voisin de Saint-Thierry, dans leur glise, la conserv, suspendue longtemps charrue avec laquelle avait labour pendant vingtdeux ans le moine Thodulphe 3. Il me semble que s'crie nous la contemplerions tous avec motion, du moine, deux fois cette charrue Montalembert, sacre par la religion et par le travail, par l'histoire et par la vertu. Pour moi, je sens que je la baiserais ou la aussi volontiers que l'pe de Charlemagne plume de Bossuet 4. En certains pays, les disciples de saint Benot restrent dsigns, pendant plusieurs : on ne disait pas sicles, par le nom de travailleurs mais les " les moines qui habitent tel monastre, moines qui travaillent ou mme qui servent dans tel monastre 5. Un canon du concile d'pone, sur lequel nous aurons l'occasion de revenir, dit que les moines travaillent tous les jours la terre 8. Les v1. " Lassusad stratum veniat, ambulansque dormitet, necdum expleto somno surgere compellatur. Regula S. Columbani, 9 (Migne, P. L., t. LXXX). 2. Regula S. Benedicti,22 (Migne,P. L., t. LXVI). 3. Acta SS., mai, t.1, p. 97; Flodoard, Hist. eccl. Rem., I, 25. 4. Montalembert,Les moines d'Occident,t. II, p. 401. 5. Monachosin Rotono laborantes. Dom Lobineau, Histoire de Bretagne, t. II, 1707, p. 68. Adillos monachos laborantes et rgulant sancti Benedicti operantes in monasterio quod dicitur Roton. " A.de Courson, Cartulaire de l'abbaye de Redon (dans la Collection n XII,p. 12.Cf. des documentsindits sur l'histoire de France), 1870, n XV, p. 137.Monachisibidem servientibus. p. 15; n CLXXVIII, Pardessus, Diplomata, CCLXXII. 6. " Monachisquotidianum rurale opus facientibus. " Conciled'pone (517),canon 8.

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donn par les ques, les prtres suivaient l'exemple religieux : eux aussi, enrichis sous la condition tacite de remettre en valeur des contres souvent incultes et dpeuples, durent travailler de leurs mains, planter des vignes comme saint Germain de Paris 4, ou vivre comme Etherius, vque de Lisieux, au milieu de leurs ouvriers et de leurs laboureurs 2. Mais ces ouvriers, ces laboureurs, comment les attirer sur les vastes domaines dont plusieurs taient soit que la popudepuis des sicles sans habitants, lation ait fui devant les rigueurs de la fiscalit romaine, soit qu'elle ait pri ou migr l'poque des invasions ? Rassembler sur ses terres une population nouvelle fut pour l'glise une oeuvre trs difficile. En beaucoup de lieux, elle se vit oblige d'acheter des esclaves et de les y installer titre de serfs. Saint Grdu goire le Grand, le doux et habile administrateur patrimoine de l'glise romaine, avait donn l'exemacheter des esclaves sardes, ple. Il fit quelquefois africaine, et les tablit sur les domaines d'origine de la Sicile 3. Cet exemple fut suivi ecclsiastiques par les prlats des pays francs, par ceux mmes qui, comme les vques de Reims, Romulfe et Sonnat, donnaient la libert leurs propres esclaves. Flo1. Dansles terres de l'abbayefonde par Childeberten 543en l'honneur de la sainte Croixet de saint Vincent,et qui reut plus tard le nom de Saint-Germain, on montrait encore, au IXe sicle, cinquantetrois arpents de vieilles vignes que le saint vque avait lui-mme plantes. Gurard, Polyptyque de l'abb Irminon, t. II, p. 117,n 1. 2." Dievero, quum sacerdos operarios in agroadgregaveratad sulcandum... " Grgoirede Tours, H. F VI, 36. 3. Saint Grgoirele Grand, Ep., IX, 18.

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doard a trac avec un grand soin le tableau de l'administration des vques de Reims. Il temporelle note qu'Egidius (560-590), Romulfe (590-593), Sonnat (593-631), saintNivard (650-665), saint Rieul (670693), saint Rigobert (733-794), (693-733), Tilpin achetrent des serfs pour les domaines de l'glise 4. Il est permis de croire que le principal effort de ces d'une populaprlats avait port sur le recrutement tion de cultivateurs libres, et qu'ils ne recouraient aux serfs que pour combler les lacunes de celle-ci : le mme historien nous montre, en effet, Leudegisil (631-641), saint Rieul, saint Rigobert, Tilpin, tablissant des colons sur un grand nombre de terres de l'glise de Reims 2, et toujours il distingue soigneusement les colons et les serfs. III On a vu que le service sur les terres de l'glise tait prfr au service sur les terres des particuliers, et mme, en dpit des privilges dont jouissaient les fiscalini, au service sur les terres du roi, et l'on a Je les dj entrevu les causes de cette prfrence. rsume ainsi : la douceur plus grande de la domina la fixit plus assure des chartion ecclsiastique, une protection ges et redevances, plus efficace contre les exactions et les violences, et surtout 1. Flodoard, Hist. ecclesiaeRemensis, II, 2, 4, 5, 7, 10,11,17. Cf. Formulae Bignonianae, 4. 2. Flodoard,II, 6, 10,11.17.

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la fixit de rsidence, la certitude pour le serf de ne pouvoir tre spar de la tenure qu'il cultivait et o il habitait avec sa famille. Il serait facile de prouver par les faits cette douceur plus grande de la domination ecclsiastique, que traduira plus tard le proverbe populaire : Il fait bon vivre sous la crosse. Un canon d'un concile du VIIe sicle nous montre que cela ne rsultait pas seulement de la charit que doivent avoir pour les humbles les clercs dignes de ce nom : on y vit aussi une ncessit de convenance. L'glise considra comme un devoir de se distinguer en ceci des laques, et d'tablir un contraste entre le joug souvent dur de ceux-ci et son joug elle plus lger, " En ce qui concerne les serviteurs de l'glise, disent les prlats Eause en 551, il convient de francs assembls veiller ce que, dans une intention de pit et de justice, ils soient obligs un service moins lourd que les serfs des particuliers ; de telle sorte qu'ils puissent se rjouir de ce que le quart de leurs redevances ou de leurs corves leur soit, partir de ce de Dieu, concd par les jour, avec la bndiction vques 4. Nous n'avons point de renseignements sur la suite qui fut, dans la pratique, donne ce canon, mais il tmoigne au moins de l'tat d'esprit des membres du concile, et comme ils s'adressent eux1. " Defamiliisecclesiae,Idintuitu pietatis et justitiae convenitobservari ut familiaeDeileviore quamprivatorumservi opere teneantur, ita ut quarta tributi sui vel quodlibet operis sui, benedicente Deo,ex praesentetempore sibi a sacerdotibusconcessaesse congaudeant. " Conciled'Eause, canon 6.

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mmes en mme temps qu' tous leurs collgues cette invitation, il y a tout lieu de croire qu'elle rpondait une opinion rflchie et qu'elle fut suivie d'effet. Ces redevances et ces corves n'taient pas seulement allges : elles avaient de plus le mrite de rester peu prs invariables. Colons ou serfs, la situation des tenanciers de l'glise, rgle une fois, ne changeait plus. Cela s'explique par la condition mme de la communaut Tout ce qui propritaire. dpendait d'elle devait avoir un ordre fixe, pour n'tre pas chang par les divers individus qui se succdaient dans sa direction, mais cet ordre tait un bien livr ordinairement ailextrme pour le travailleur, leurs l'arbitraire du matre 4. L'ordre et l'conomie qui rgnaient dans les domaines de l'glise Le cens une allgeaient le fardeau des contribuables. fois fix, ainsi que les termes du paiement, les serfs savaient sur quoi compter, et les moines n'avaient pas besoin de faire d'exaction : leurs richesses taient plus que suffisantes pour leurs besoins. Mais les seigneurs laques, ayant des] guerres prives payer, une suite soutenir," des compositions nombreuse de clients et de gardes nourrir, et souvent tous les caprices du luxe et de la dbauche satisfaire, trop ignorants d'ailleurs pour tenir des registres et des tats de leur domaine, devaient tourmenter leurs colons et leurs serfs par l. E. Biot, De l'abolition de l'esclavageancien en Occident,1840, p. 275.

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et plus vexatoires 4. des impts plus irrguliers taient tenus, comme Les serfs ecclsiastiques tous les serfs, deux choses: un cens et leur travail. taient fixes, soit par la loi, Ces deux obligations soit par ceux qui les ont donns l'glise, soit par la coutume du domaine. Par la loi d'abord. Celle des Alemans et celle des Bavarois indiquent quelles taient, au VIIe sicle, Les serfs de l'glise, dit la preleurs obligations. mire, doivent quinze mesures de bire, un porc livres de pain, valant un tiers de sou, quatre-vingts la moiti cinq poulets, vingt oeufs. Ils laboureront des jours sur leurs terres, l'autre moiti sur la rserve du matre 2. Le serf de l'glise, dit la seconde, doit des redevances en proportion de la terre qu'il possde. Il travaille trois jours sur la terre du matre, lui a trois jours pour lui-mme. Si le propritaire donn des boeufs ou quelque autre chose, il doit pour cela un service supplmentaire, dans la mesure du possible. Il ne faut pas le charger injustement 3. 1. Naudet,De l'tat des personnes, p. 187. 2. " Servi autemEcclesiaetributa sua legitimereddant, quindecim siclas de cervisa, porcumvalentem tremisse uno, panem modia duo, pullosquinque, ova viginti. Ancillaeautem opera impositasine neglecto faciant. Servidimidiumsibi et dimidiumin dominicoarativum reddant. Lex Alamannorum, XXII. 3. " Servusautem Ecclesiaesecundumpossessionemsuam reddat tributa. Opera vero tres dies in hebdomada in dominico operetur, tres vero sibi faciat.Si vero dominusejus dederit ei bovesaut alias tres quas habet, tantum serviat quantum per possibilitatem imneminem opprimat. " Lex Bajuvarioinjuste positum fuerit; tamen 6. La loi des Bavaroisimpose au serf ecclsiastique rum, I, XIV, une autre charge : fournirdes chevaux,paraveredi, l'vque ou l'abb pour ses voyages (I, XIV, 4) : cette charge, que l'on pouvait racheteren faisantsoi-mmel'officede messagerou de courrier, suppose chezceux qui l'acceptaient une situation prospre.

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Le travail qui lui est impos par la loi est donc, en principe, de trois jours par semaine. Je dis : en principe; car il est probable que, dans bien des domailes trois nes, les serfs ne faisaient pas rellement jours. Bien souvent la culture de la partie de terre s'tait rserve, et qui tait culque le propritaire tive par ces corves de serfs, n'avait pas besoin d'un aussi grand nombre de journes. On n'et su comment y employer, trois jours par semaine, le travail de tous les serfs installs sur le domaine, o ils reprsentaient quelquefois une population considrable. Il faut donc voir dans les trois jours de travail sur six imposs aux serfs ecclsiastiques pour la culture de la rserve du matre une obligation lgale, qui ne s'accomplissait pas toujours en fait. Une des villas dpendant du monastre fond, au milieu du VIIe sicle, par saint Amand possdait dixneuf tenanciers, qui devaient chacun trois jours de travail chaque semaine sur le dominicum. Cela faisait un total de 2.280 journes. Le dominicum, ou ne contenait dans cette villa rserve du propritaire, que 16 bonniers de terre arable, dont un tiers, selon demeurait en friche. Restaient d'alors, l'usage 11 bonniers, ou 14 hectares, cultiver chaque anne. La culture de 14 hectares ne pouvait exiger 2.280 jours. Les moines avaient le droit de les imposer ; mais ils n'en avaient pas besoin, et ils eussent t probablement trs embarrasss pour les remplir 4. 1. Polyptyquede Saint-Amand, dans Gurard, Polyptyque d'Irminon, t. II, p. 295.

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Dans les pays o la loi n'avait pas dfini les oblichaque grand dogations des serfs ecclsiastiques, maine des vchs et des monastres avait probablement sa coutume, quelquefois mme sa charte crite. La loi romaine voulait dj, au IVe sicle, que l'on observt pour le mode de paiement des redevances dues par les serfs la consuetudo praedii1. Saint Grgoire le Grand composa, pour les tenanciers des terres que l'glise romaine possdait en Sicile, une vri ses intendants de table charte, qu'il recommanda faire lire dans toutes les massae : il voulut mme que l'on en distribut des copies tous les intresss 2, afin, dit-il, qu'ils puissent, en vertu de notre autorit, se dfendre contre les exactions injustes 3. de Sicile taient Comme les terres ecclsiastiques cultives la fois par des colons et des serfs, dont diffrait l'tat, sous une paternelle administration, peu 4, et dont l'ensemble composait les familia sancti Petri, il est probable que les droits et les devoirs des uns et des autres taient dfinis et confirms par cette charte. Une curieuse lettre de saint Grgoire le Grand le rglement de travail le montre mme rdigeant des serfs d'un monastre. Un riche Napolitain, imiavait transform sa tant de nombreux exemples, maison en monastre. Ses esclaves en profitrent 5. 1. CodeJustinien, XI,XLVII, 2. Cela montre, disons-leen passant,que ces rustici savaientlire. 3. Saint Grgoirele Grand,Ep., XIII,34. 4. Claudio Jannet, Les grandes poquesde l'histoire conomique, s. d., p. 127; H. Grisar, Romaalla fine del mondoantico, t.1, 3epartie (Il pontificatodi S.Gregoriomagno),1899, p. 377.

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pour l'abandonner. Le pape ordonna de les rechercher, dfinit ainsi leurs obliet, les ayant fait rassembler, toutes les terres de leurs angations : ils laboureront cien matre,' devenues l'apanage du couvent qu'il avait fond; ils vivront du fruit de leur travail, et donneront le reste aux moines. Ils prlveront ainsi leur nourriture avant de faire la part du matre, et, en ralit, travailleront pour eux avant de travailler pour lui. Les droits des serfs taient quelquefois dfinis d'une autre manire : en les donnant une glise ou un monastre, leur matre stipulait dans l'acte de donation les services auxquels ils seraient astreints 4. On a de ces conditions un exemple intressant dans le testament d'Aredius. En mme temps qu'il lgue des terres un couvent, le testateur dtermine les charges dont seront tenus plusieurs des serfs qui y sont tablis : sept mnages de serfs, qu'il dsigne par leurs noms, devront cultiver chacun quatre ardes moines : les pents de vignes sur la rserve femmes paieront dix deniers d'argent chaque anne : on n'exigera d'eux rien de plus en aucun temps. Et ils continueront possder, sans pouvoir les vendre ou les donner, mais aussi sans que per1. Onvoit mme un donateur stipuler qu'en cas d'offense envers le monastre, les serfs pourront tre chtis de leur dlit, mais que ce chtiment ne pourra aller ni jusqu' la totale confiscationde leur terre, ni jusqu' la peine de mort : " si qua forte faciant contra monasterium, hoc emendent secundum gratuitam voluntatem illius loci procuratoris, nec tamen omnino expertes praedii neque propriae vitae consistant. " Diplme de DagobertII (675) ; Pardessus, CCCLXXX. 6

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sonne ait le droit de les troubler dans leur jouissance, les petits champs et les petites vignes qu'Aredius leur avait attribus pour leur usage particulier 1. Quelquefois les conditions fixes par les dode nateurs stipulaient, pour les serfs qui passaient dans celui des glises ou des moleur patrimoine nastres, un sort encore plus doux que celui que : les lois avaient prvu pour les serfs ecclsiastiques une femme donne des terres l'abbaye de SaintGall, et stipule que les serfs donns avec elles ne seront pas astreints trois jours de travail sur le mais deux seulement 2. Et cela fut dominicum, observ pendant des sicles. Un des privilges des serfs ecclsiastiques tait d'tre soustraits aux exactions des officiers royaux. Nous avons appris, dit le troisime concile de Tolde (589), que les esclaves des glises, des vques et des clercs en gnral sont crass par les corves que leur demandent les juges et les agents du fisc : le concile tout entier a rclam de la pit du glorieux prince la cessation de cet abus 3. Le voeu exprim pour l'Espagne par le concile de Tolde fut suivi ou mme avait t devanc ailleurs. Ds en France, grce aux iml'poque mrovingienne, 1. TestamentumAredii(573),dans Pardessus, Diplomata, CLXXX. 2. Neugart.Codexdiplom., n 303, p. 247.cit par Fustel de CouL'Alleuet le domaine rural, p. 386. langes, 3. " Quoniam vel cognovimusecclesiarum servos,et episcoporum, omnium clericorum, a judicibus vel actoribus publicis in diversis angariis fatigarl. omneconciliumpietate gloriosiprincipis poposcit ut taies deinceps ausus inhibeat. Concile de Tolde III, canon 21. C'estce concile qui consacra, sous le roi Reccarde,la conversion de l'Espagnewisigotheau catholicisme.

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munits (emunitates) accordes par divers rois, l'entre d'un grand nombre bientt du plus grand nombre des domaines ecclsiastiques fut interdite aux judices, c'est--dire aux comtes et leurs subordonns, juniores 2, et ceux qui rsidaient sur le territoire exempt, soit libres, soit serfs, tam ingenui se trouvrent toute soustraits quam servientes, juridiction trangre 3. Mme dans les domaines ne possdant pas le privilge de l'imecclsiastiques munit, le droit canonique du milieu du VIIIe sicle interdit aux juges et aux agents du pouvoir civil, sous des corves peine d'excommunication, d'imposer non seulement aux esclaves et aux serfs des glises, mais encore ceux qui sont la proprit personnelle des vques et des clercs 4. 1. " Quodecclesiae aut potentum aut cuicumque visi sunt induisisse. " Edictum Chlotarii, 14; Boretius, Capit., p. 21. L'immunit tait accorde aussi aux domaines de propritaires laques, comme on le voit par ce passage de l'dit; mais tous les diplmes d'immunit dont le texte nous est parvenu concernent des biens ecclsiasla tiques. Voir dans Kroell, L'immunit franque, 1910, p. 333-359, liste des diplmes authentiques d'immunit partir de 635. 2. Formulae Marculfi, I, 3. 3. " Nullus judex publiais ibidem ad causas audiendum, freda exigendum, fediessoristollendum, nec mansionis aut paretas faciendum, nec homines tam ingenuos quam servos distringendum, nec nulas retribucionis requirendum, nec exactandum judiciaria potestas ibidem quoque temporis ingredire non praesumat. " Diplmede Childebert III, accordant l'immunit au monastre de Saint-Maur des Fosss vers 700; dans Perz, Mon.Germ. hist., Diplom.,t. I, p. 35. Cf.Biblioth de l'Ecole des chartes, 3esrie, t.1, p. 59; Tardif,Monuments historiques, 1866,p. 34, n 41. Sur l'immunit l'poque mrovingienne, voir Fustel de Coulanges,Les origines du systme fodal,1890;Lesne, Hist.de la proprit ecclsiastique,t. 1,p. 260-267; Kroell, L'immunit franque, p. 31-158. 4. Canons de saint Boniface,7 : Ecclesiarum servosvel episcoporum vel clericorum ajudicibus vel actoribus pnblicis in diversis angariis fatigari divina prohibemus auctoritate. Si quis vero judicum vel actorum clericum aut servum clericilem Ecclesiae in publicis

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Mais le plus enviable privilge des serfs ecclsiastiques fut la stabilit. J'ai montr la diffrence qui existait entre le droit romain, fix cet gard par et Gratien, et le une loi des empereurs Valentinien droit barbare, rsum par un dit de Thodoric, le de sparer le serf de la terre premier interdisant qu'il cultive, le second dclarant au contraire que le la matre a tout pouvoir sur lui, peut l'arracher glbe, le donner ou le vendre sparment de la terre, faire d'un esclave rural un esclave urbain 4, traiter en un mot comme un meuble celui dont le dernier tat du droit romain avait fait, son grand avantage, un immeuble par destination 2. Ce droit barbare tait inapplicable au serf ecclsiastique, pour deux raisons, tires l'une de ce que l'glise continua de suivre la loi romaine, l'autre de ce que le bien dans ses parties comme d'Eglise tait inalinable dans le tout. En ce temps o la personnalit des lois tait la romain, rgle, o les anciens sujets de l'Empire des Wisigouverns maintenant par des Francs, demeuraient goths ou des Burgondes, rgis par la vel privatisnegotiis voluerit occupare, ab Ecclesia cui impedimentum facit efficiaturextraneus. 1. L'instabilitdes esclaves l'poque barbare, et la division encore existantedes esclavesen ruraux et urbains, se trouve exprime dans un diplme de Dagobert (637),donnant la basilique de Saint-Denisune villa avec servis tam ibidem oriundis quam aliunde translatis, rusticis et urbanis. Pardessus, Diplomata, CCLXXXV. 2. Les termes mmes de l'dit de Thodoric semblent avoir t choisis commeune antithse volontaire ceux de la loi de valentinien et Gratien : l o celle-cidit : " Quemadmodum originarios

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loi de leur origine, tandis que les Barbares juxtaposs la population indigne suivaient leurs lois ou leurs coutumes nationales, il est remarquable de voir l'glise considre, elle aussi, comme une personne romaine, qui continue observer les lois de l'Empire. Ce n'est pas que les Barbares l'aient traite en infrieure et en vassale, et l'aient relgue parmi les vaincus : on a vu, au contraire, qu'ils acde priceptaient son influence, qu'ils la comblaient vilges, d'honneurs et de richesses, et que, pour parler seulement du sujet qui nous occupe, ils mettaient ses serfs sur le rang des serfs royaux. L'observation de la loi romaine fut pour l'glise comme une marque d'origine, une consquence de son rle de gardienne des traditions : cela ne la tenait pas l'cart de la et socit barbare, mais la maintenait au-dessus, lui conservait les traits d'une civilisation suprieure, dont elle demeurait la conservatrice et le tmoin. L'glise vit selon la loi romaine, dit la loi des 4 dans une rdige partie Ripuaires, prcisment sous l'influence ; et un autre texte ecclsiastique doit vivre conajoute : Tout l'ordre ecclsiastique formment la loi romaine 2. absque terra, ita rusticos censitosque servosvendi omnifariamnon licebit, " celui-lrpond : " Alienare etiam homines illius conditionis liceat absque terrae aliqua portione. 1. Composedes titres LVII-LXII. 2. "... Secundum legem Romanam qua Ecclesia vivit. " Lex Cf.Louisle Dbonnaire, in Addit. ad Leg. Ripuariorum, LVI11,1. Langobardorum, III, 1,37 : " ut omnis ordo ecclesiasticus lege Romana vivat. " Le moine de FleuryAdrevald (818-878) dit de mme : " Ecclesiasticas res sub Romana constitutas lege. De miraculis S. Benedicti, I, 25. Le diacre Florus de Lyon, dans la premire 6.

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de la Or, la loi romaine rendait le serf insparable terre. Bien que continuant tre rgis par elle, puisleur statut personnel, il est proqu'ils conservaient bable que, aprs les invasions, les propritaires galloromains ne se considrrent pas toujours comme lis par la lgislation romaine, quand elle gnait leurs intrts ou leurs caprices, et que celle-ci ne protgea que dans une faible mesure, sur les terres des laques, la stabilit des serfs de la glbe. Au contraire, les proeussent-ils voulu s'affranpritaires ecclsiastiques, chir en cela du droit romain, donner ou aliner leurs des tenures occupes par ceux-ci, serfs sparment sur ne l'auraient pu. Un autre droit, tout-puissant en suppoeux, le droit canonique, le leur interdisait, sant toute alination des biens de l'glise, toute des serfs incorpors alination, par consquent, ces biens. Quand, dans les divers pays conquis par les Barle bares, se fut form le patrimoine ecclsiastique, droit canon le dclara inalinable. Les vques, pour les biens de leurs glises, les abbs, pour ceux de n'en taient que les administraleurs monastres, Les conteurs : ils n'en avaient pas la disposition. ciles tenus aux VIe et VIIe sicles dans les royaumes francs, burgondes, wisigoths, rappelrent plusieurs reprises cette rgle. Elle devint d'autant plus absomoiti du IXesicle, met dans la bouche de l'glise ces deuxvers o potiquement est exprime la mme ide : " Me Constantinus reverendo munit ab ore, Me quoque Theodosiusprotegit ore pio. " Lettre Modoin,vque d'Autun.

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lue, qu'elle avait eu d'abord quelque difficult s'tablir. Au Ve sicle, au commencement du VIe, les vques sont encore libres de disposer des biens de leurs glises, et ils usent parfois de cette libert jusqu' l'abus. Les simples prtres les imitent pour les biens de leurs paroisses. Mais les conciles interviennent. Le premier qui se prononce est le concile tenu Agde en 506, et compos, sous la prsidence de saint Csaire d'Arles, des vques des soumises aux Wisigoths. provinces de l'Aquitaine Csaire avait dj eu l'occasion de lgifrer sur la : mais il n'avait proclam proprit ecclsiastique que dans une mesure restreinte le principe de l'inaet seulement exig que, pour vendre quellinabilit, que parcelle des biens de l'glise, l'vque obtnt le consentement par crit de son clerg 1. Probablement s'aperut-il lui-mme des inconvnients ou de de cette rgle, car le concile d'Agde, l'insuffisance prsid par lui, ne permit plus aux vques l'alination d'un bien d'glise qu'en cas de ncessit, constate crit de plusieurs de par l'assentiment leurs collgues 2. Le concile tolra seulement que, toujours en cas de ncessit, l'vque pt aliner, sans consulter ses collgues, des parcelles de champs ou de vignes de peu d'tendue et d'une exploitation infructueuse 3. C'est l'inalinabilit, avec de trs faibles restrictions. Quelques annes plus tard, en 511, 1. Statuta eccl. antiq., canons 31 et 32. 118. 2. Conciled'Agde,canon7. Voir Chaillan,Saint Csaire,1912, p . 3. Ibid., canon 45. Cecanonfut sans doute inspir directement par saint Csaire,car lui-mmes'excuse, dans son testament, d'avoir

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de nouveau, les vques d'Aquitaine se runissaient Orlans, mais cette fois sur l'invitation de Clovis, Ce concile national de vainqueur des Wisigoths. l'Empire franc ne s'occupa de la proprit ecclsiaspour dire que les tique que trs accidentellement, clercs ou les moines qui des vques ont concd si l'usufruit de quelques biens ne pourront jamais, long que soit cet usufruit, en acqurir la proprit 4. En 517, les vques du royaume des Burgondes, encore indpendant pour quelques annes, se runirent pone; plusieurs des canons vots alors ont trait la proprit ecclsiastique : interdiction de vendre un bien d'au prtre d'une paroisse glise ; interdiction l'abb d'un monastre de vendre quelque chose sans le consentement de l'vque ; interdiction l'vque de vendre aucune partie des du mtropolibiens de l'glise sans l'autorisation tain : on permet cependant un change qui serait profitable 2. C'est toujours le principe de l'inalinaMais avant le bilit, avec quelques atermoiements. ont disparu. milieu du VIe sicle ces atermoiements Le troisime concile d'Orlans, tenu en 538, dfend des biens d'd'une manire absolue l'alination 3 ; cette dfense est renouvele, trois ans plus glise tard, par le quatrime concile tenu dans la mme alin, en faveurdu monastrefond par lui, des terres d'glise " de peu de valeuret trop loignespour tre exploitesutilement." 1. Concile d'Orlans1, canon 23.Cf.concile d'Agde,canon 59. 2. Conciled'pone,canons 7, 8,12. Laloi des Alemansautorise l'change d'un bien ou d'un serf ecclsiastique,sans exiger qu'il y aitun avantagepour l'glise: Lex Alamannorum, XX. 3. Conciled'OrlansIII, canon 13.

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ville1 : on la trouve porte par un concile de Clichy vers 624 2. La mme rgle est pose en Espagne ds : le troile retour de ce pays l'unit catholique sime concile de Tolde, en 589, interdit aux vques l'alination des biens de l'glise 3. C'tait l'adoption de la discipline par toute la chrtient occidentale du sige apostolique, consacre par un concile romain de 5024. C'tait en mme temps la stabilit assure au serf ecclsiastique. En dehors du cas d'change prvu par et qui dut tre fort rare, le concile d'pone, puisqu'il n'tait autoris que lorsqu'il y aurait un vident le seul droit avantage pour l'glise5, les propritaires ecclsiastiques que conservrent fut celui de transfrer le serf d'un de leurs domaines rensur un autre, si les besoins de l'exploitation Saint Remi, aprs daient cette mesure ncessaire. avoir achet, au nom de l'glise de Reims, une vaste fort dans les Vosges, tira d'une villa voisine, appartenant galement cette glise, des hommes qu'il 1. Conciled'Orlans IV,canon 9. 2. concile de Clichy,canon 13.C'estle mme concilequi a dict, dans son canon 17, la prohibition de rduire un hommelibre l'esclavage, ne laissant plus l'esclavaged'autre mode de recrutement que la naissance. Sur ce concile tenu Clichyet non, comme on l'a cru, Reims, voir la note de dom Leclercqdans Hefele, Hist. des conciles,t. III, 1909,p. 260,note 2. 3. Concilede ToldeIII, canon 3. 4. Concileromain de 502,canons 1, 2. 5. une formulede Marculfe (II, 23)montre une glise ou un monastre changeant une villacontre celle d'un propritaire laque : les mancipia sont compris dans l'change, en mme temps que les terres habites par eux, et par consquentn'en sont point spars : mais ceux de la villa donne en change par l'glise perdaient probablement en scurit changer ainsi de joug.

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afin qu'ils la tablit sur la proprit nouvelle, missent en valeur : il leur assigna des tenures spaet leur imposa, comme redevance, res, mansiones, de fournir de poix et de rsine, produit naturel de les tablissements cette rgion forestire, religieux dpendant de l'vch de Reims 4. Bien que ce fait du de l'inalinabilit soit antrieur l'tablissement il ne prsente domaine ecclsiastique, cependant avec cette inalinabilit, et des rien d'incompatible faits analogues purent se produire sous la nouvelle aux discipline. Mais celle-ci s'applique formellement serfs de l'glise aussi bien qu'aux terres, et interdit galement l'alination des uns et des autres. Cela est conciles. Aucun vque, dit spcifi par plusieurs les celui d'Agde, ne peut vendre les immeubles, esclaves ou les meubles de l'glise 2. Un vque, dit de mme le synode de Clichy, ne peut vendre ou lguer ni les biens ni les esclaves de l'glise 3. 1. Partem autem maximamsilvae in Vosagiopretio comparavit, et mansionilia ibidem constituit, hominesque in eisdem mansionilibus de vicina Episcopii villa, quae Berna dicitur, a Francis sibi data, manere disposuit : ut picem annuatim religiosislocis ecclesiae Remensis administrarent. " Flodoard, I, 20. Le texte ne dit pas pour quelle somme saint Remi acheta cette fort; mais le mme historien rapporte, quelques chapitres plus haut (I, 14), qu'il paya la terre d'Epernay, Sparnacum villam, 5,000livres d'argent (que francsde Gurard,Polyptyqued'Irminon, t.I, p. 143,value 3.374.000 notre monnaie). L'exemple donn par saint Remi fut suivi par ses successeurs, qui, pendant toute l'poque mrovingienne,agrandirent le patrimoine de l'glise de Reims au moyen d'achats successifs, nots avec soin par Flodoard (II, 2, 4, 6, 7, 10, 11, 17). Sur les achats par les glises et les monastres, voir Lesne, Hist. de la Voir, dans les Formulae proprit ecclsiastique,t. I, p. 191-194. Sirmondicae, 37, et Bignonianae, 19, des exemples de venditio ad Ecclesiamou ad monasterium. 2. Canon7. 3. Canon13.

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De cette stabilit assure au serf dcoulaient, par une pente presque invitable, tous les droits. Dans sa correspondance si intressante, relative aux biens que l'glise romaine possdait en Sicile, saint Grgoire le Grand reconnat aux enfants du colon, et trs vraisemblablement du serf, le droit l'hritage de leur pre : il autorise le mariage de ses tenanciers, charge d'une modeste redevance, et condition qu'ils se marieront dans le domaine dont fait 4 la tenure cultivent : mais le pape ne se partie qu'ils croit pas, cependant, le pouvoir de rompre les mariages contracts au mpris de cette disposition 2. Les serfs ecclsiastiques ne devaient pas tarder une libert presque acqurir, quant au mariage, entire : devant eux les barrires, leves avec tant de soin entre chaque classe de personnes par les lois barbares, s'abaissrent peu peu. Les rois lombards Liutprand (712-744), puis Hildebrand (744), confirmrent tous les mariages contracts entre des femmes libres et des serfs de l'glise des Saints-Antonin et : les enfants seront aidions, Victor de Plaisance c'est--dire semi-libres 3. Didier et Adelche, en 772 et 773, ratifient de mme les unions contractes par des femmes libres avec des serfs du monastre de Farfa 4. En France, la validit de telles unions n'tait 1. " In ea massa, cui lege et conditione legati sunt, socientur. " Saint Grgoirele Grand,Ep., x, 28. 2. Ibid., IX, 12. 3. Troya, Codicediplomatico Langobardo, t. IV,p. 156. 4. Luigi Cibrario, Dlia Schiavitu e del Servaggio, 1869,t. II, p. 158.

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plus douteuse, depuis les conciles de Verberie (752) et de Compigne (759), qui veulent seulement qu'il n'y ait pas d'erreur sur la personne, mais reconnaissent contracts la validit des mariages formellement entre personnes de condition avec connaissance libre et servile 4 : et ici il ne s'agit mme plus d'une faveur particulire aux serfs de l'glise, mais d'un progrs plus gnral, car ces conciles ne font entre les deux classes d'esclaves aucune distinction 2. a paru Sur un seul point, le serf ecclsiastique On a suppos plac dans une situation dfavorable. moins facilement la que d'autres qu'il obtenait libert. On a dit aussi que les affranchis de l'glise taient soumis un joug que ne connaissaient pas les affranchis ordinaires. Nous examinerons ces questions dans le chapitre suivant. 1. Quiscit uxoremsuamancillamesse, et accepit eam voluntarie, postea permaneat cum ea. Concilede Verberie, canon 13. semper " Si femina ingenua accepit servum, et sciebat tunc quod servus canon 8." erat, habeat interim quo vivit. Concilede Compigne, 2. Ce progrs se prparait depuis longtemps; voir deux formules du VIIesicle, par lesquelles un matre reconnat la validit du mariage contract entre un serf et une femme libre, et renonce tous droitsns d'un tel mariage, bien que ce mariage,dit-il, eut pu, selon la rigueur des lois, tre puni de mort. Formulae Marculfi,II, 29; Form. Andegav., 58.

CHAPITRE

IV

LES AFFRANCHIS A L'POQUE ECCLESIASTIQUES MROVINGIENNE. Est-il vrai que les serfs de l'glise, placs pour tout le reste sur le mme rang que les serfs du roi, et formant avec eux une classe privilgie, aient obtenu la libert moins facilement que ceux-ci, et mme que les esclaves ou les serfs des particuliers? Est-il vrai que le sort des affranchis ecclsiastiques ait t plus dur que celui des affranchis des laques, et soumis un patronage plus exigeant? L'examen de ces deux questions fera l'objet du prsent chapitre. I Les rois taient prodigues de la libert envers leurs fiscalini: j'ai dj dit que pendant la domination mrovingienne la naissance d'un enfant royal entranait l'affranchissement de trois serfs et serves dans chacune des nombreuses villas du fisc 4. C'tait une belle manire de remercier Dieu. L'glise entrete1. Formulae Marculfi,I, 39; II, 62. Voir plus haut, p. 81. LESORIGINES DUSERVAGE. 7

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de reconnaisnait dans les coeurs ces sentiments Elle poussait les sance ou de pit chrtienne. princes et les particuliers donner la libert leurs esclaves. Elle leur montrait dans cet acte la plus puissante et la plus mritoire des bonnes oeuvres. Dociles cette impulsion, les matres affranchissaient pour la gurison de l'me, pour la rdemption de l'me, pour la rmission des pchs, cause du nom du Seigneur et de la rcompense ternelle 4. On gravait des paroles semblables sur les tombeaux 2. La loi des Ripuaires parle de ces sentiments pieux comme d'un des plus frquents moet semble dire biles des actes d'affranchissement, que le nombre des matres qui faisaient ainsi l'aumne de la libert tait au moins gal celui des matres qui la vendaient 3. Les pasteurs de l'glise, qui recommandaient tous cette aumne, et dont les exhortations obtenaient un si beau rsultat, la faisaient-ils eux-mmes moins que les autres, et leurs serfs formaient-ils la classe de la population sur laquelle tombait le plus ce bienfait? parcimonieusement 1. Pro animaeremedium." Form.Marculfi,II, 17. Quidebitum sibi nexumrelaxat servitium,mercedemapud Dominum sibi retribuere confidat." Ibid., 32. " Proremissionepeccatorum meorum." Ibid., 33." Propter nomen Dominiet retributioneaeterna." Ibid., 34. " In Deinominepro animaemeae remedium, velpro meispeccatis, ut in futurum Dominusveniammihi praestare dignetur. " Appendix Marculfi,13. 2. PRO REDEMPTIONE ANIMAE SVAE. Edmond Le Blant, Inscriptions chrtiennes dela Gaule,n 374,t. II, p. 6. 3 Pro animaesuae remedio, seu pro pretio. " LexRipuariorum, 1. Onremarqueraque le motifpieux est cit le premierpar LVIII, la loi.

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On l'a trop vite affirm. Les sculiers affranchiscrit Muratori ; mais il en saient trs frquemment, tait autrement des glises et des monastres ; et il n'y avait cela qu'une raison, selon moi, c'est que l'affranchissement est une sorte d'alination, et qu'il tait dfendu par les canons d'aliner les biens de l'glise 4. Des esprits beaucoup moins srs que le vieil rudit du XVIIIe sicle ont de nos jours soutenu la mme thse. La condition de l'esclave d'glise, savoir dit Renan, fut empire par une circonstance, d'aliner le bien de l'glise. Qui tait l'impossibilit ? qui pouvait l'affranchir ? La diffile propritaire cult de rsoudre la question ternisa l'esclavage les prcautions 2. Toutes prises ecclsiastique l'alination et les changes dans le but d'empcher de la proprit elles suffisaient, ecclsiastique seules, pour rendre plus difficiles et plus rares les dit son tour Ciccotti 3. Ce affranchissements, la son opinion, renvoie dernier, pour appuyer phrase de Muratori cite plus haut, la seule que le pre de l'rudition italienne ait crite sur cette question. Il est regrettable que Muratori se soit content d'une aussi brve sentence, et n'ait pas compos sur un sujet aussi intressant une de ces amples dissertamoderne trouve entions dans lesquelles l'rudition core tant puiser. La question se posait bien ainsi, 1. Muratori, Dissertazioni sopra le Antichita italiane, diss. XV, t.1, p. 133. 2. Renan,Marc-Aurleet la fin du monde antique, 1884, p. 609. 3. Ciccotti,Le dclin de l'esclavage antique, trad. Platon, 1910, p. 32.

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en effet; mais elle tait loin d'tre aussi insoluble De nombreux textes nous la qu'on ne l'a suppos. montrent, au contraire, souvent et facilement rsolue. On a vu qu'une chose tait demande de l'administrateur d'un bien ecclsiastique : ne point amoindrir ce qui n'tait dans ses mains qu'un dpt, transmettre intact ce dpt ses successeurs 4. Aucun aliner les imvque ne pouvait, en consquence, meubles, les esclaves ou les meubles de l'glise, qui sont le bien des pauvres, selon le mot d'un concile 2. On a vu en mme temps que cette inalinabilit tait une garantie nouvelle, pour les serfs ecclsiastiques plus forte encore que la rgle gnrale qui, conformment au droit romain, les rendait insparables de la terre qu'ils cultivaient : non seulement ce droit dfend de les vendre sans la terre, mais dsormais, d'un autre droit, le droit canonipar l'intervention que, ils ne peuvent mme plus tre vendus avec la terre, devenue inalinable 3. Ainsi ils taient srs de ne jamais passer du joug tempr de l'glise sous un joug plus capricieux et plus dur. Mais l'inalinabilit, qui tait un si grand bienfait pour eux, se ft transforme en un mal intolrable, si elle avait fait obstacle leur affranchissement. Plus favoriss tant d'autres gards que les serfs des laques, ils eussent t, en dpit de tous les adoucissements apports leur condition, les plus misrables des hommes s'ils 1. Voir plus haut. p. 102. 2. Conciled'Agde,canon 7. 3. Voir plus haut, p. 106.

LES AFFRANCHIS ECCLESIASTIQUES.

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n'eussent pu, comme les autres serfs, aspirer la libert. Heureusement il n'en tait pas ainsi. Une tude plus attentive des faits et des textes nous montrera que, malgr les apparentes entraves rsultant de l'inalinabilit des biens d'glise, il tait possible de concilier celle-ci avec les impulsions de l'humanit ou de la conscience, et que nulle interdiction canonide fait n'empchaient l'que et nulle impossibilit ses serfs d'agir envers vque qui voulait affranchir eux comme le pouvaient les autres matres, et de les lui aussi, en hommes libres. transformer, Cela tait vident pour ceux qui lui appartenaient en propre, qu'il avait trouvs dans l'hritage paternel ou qu'il avait acquis autrement. L'lvation au sacerdoce ou l'piscopat n'avait pas pour effet de l'glise les proprits prives des vtransmettre ques ou des prtres. Ceux-ci, toute poque de leur libres d'en disposer leur gr. vie, demeuraient Leur patrimoine personnel ne se confondait pas avec le patrimoine de l'glise. On s'en rend compte en lisant le testament de saint Remi, qui partage ses biens entre trois lgataires : l'vch de Reims et deux de ses neveux. Aussi ne s'tonnera-t-on pas de voir les personnages soit affranchir, ecclsiastiques de leur vivant, soit par acte de dernire volont, les serfs qui leur appartenaient en propre, et sur ils avaient conserv tous leurs droits. Pour lesquels prendre un exemple, celui des prlats qui se succdrent cette poque sur le sige de Reims, et dont Flodoard a recueilli avec tant de soin les souvenirs,

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on voit saint Remi affranchir par testament beaucoup de ses esclaves ou de ses serfs, saint Romulfe rendre la libert la plupart des serviteurs de sa maison, souvent affranchir de mme plusieurs de ses serfs, en leur laissant quelques biens 4. Semblables dispositions se rencontrent dans les testaments de Bertramn 2, vque du Mans (633), de saint loi 3, v4 de du Aredius Noyon (631), que prtre (573). L'abb Leodobold un monastre (667), donnant en plusieurs villas, avec les serfs qui les cultivent, ceux qu'il pourrait 5. encore affranchir excepte L'vque d'Auxerre saint Didier (604-622), qui fit des dons de terres presque toutes les glises de Bouraffranchit deux mille de ses gogne et d'Aquitaine, serfs 6. Ces bienfaiteurs parfois si gnreux n'avaient rien dmler avec la rgle de l'inalinabilit, puisque ceux qu'ils dotaient ainsi de la libert leur appartenaient en propre, faisaient partie de leur patrimoine, et n'taient pas du domaine de leur glise. Mais on comprend que pour des hommes qui montraient une telle bienveillance leurs serviteurs, il et t dur de ne pouvoir rcompenser de la mme manire de bons serviteurs de l'glise confie leurs soins. Cette privation leur fut pargne. 1. Flodoard, Hist. eccl. Rem.,I, 18; II, 3, 2. Pardessus, Diplomata, ccxxx. 3. Ibid., CCLIV. 4. Ibid., CLXXX. 5. Ibid., CCCLVIII. 6. Gestaepisc. Autissiodor., 20; Migne,P. L., t. CXXXVII, col. 242.

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Cela ressort avec vidence des canons de deux conciles francs. L'un est le concile d'Agde, de 506, celuil mme qui posa le premier en Gaule le principe de l'inalinabilit des biens ecclsiastiques. Aprs avoir dclar inalinables les esclaves de l'glise, il ajoute que ceux-ci peuvent tre affranchis et mme dots par l'vque 4. Si l'vque, dit-il, a donn la libert quelques esclaves, cause de services bene meritos sibi, son successeur rendus, devra respecter cette dcision, et laisser aux esclaves ce qui leur aura t donn en terres, en vignes, en condition toutefois que la valeur de btiments, ces dons ne dpasse pas vingt sous (1.800 fr.) 2. Le quatrime concile d'Orlans, tenu en 541, affirme de mme ces deux principes : inalinabilit des biens de l'glise et lgitimit des de l'affranchissement esclaves ou des serfs ecclsiastiques. Si, au mpris des canons, dit-il, un vque a vendu ou distribu en largesses une partie des biens de l'glise, sans lui rien laisser de ses biens propres, on doit revendiquer les biens ainsi dissips. Mais si cet vque a 1. Il semble rsulter d'un canon attribu au concile d'Agde,que les prtres et mme les diacres avaient aussi le droit d'affranchir les serfs ecclsiastiquesde leurs paroisses : " Libertosquos sacerdotes, presbyteri vel diaconi de ecclesia sibi commissa facerevoluerint... Cecanon n'appartient pas la srie des quarante-sept canons authentiquesde ce concile (Leclercq, Hist. des conciles,t. II, p. 999,notes2 et 3); il a t tir des Statuta Ecclesiaeantiqua, 31, que M. Malnorya prouv (Congrs scientifique international des tre l'oeuvre de saint Csaire. t. Il, p. 428-439) catholiques,1888, 2. Conciled'Agde,canon7. Apparemment, ce capital tait suffisant alors pour la subsistanced'un travailleur. Le concile ajoute que si ce qui a t donn vaut plus que cette somme, le surplus sera restitu l'glise,mais seulement aprs la mort de l'affranchi.

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en donn la libert des esclaves de l'glise, ceux-ci nombre raisonnable, numro competenti, demeureront libres 4. cela semble une res En nombre raisonnable, Le concile, en effet, triction la facult d'affranchir. en masse ou trop ne ratifie pas les affranchissements faits par nombreux, la totalit des affranchissements un mauvais administrateur ou un prodigue. A qui examinera les choses de sang-froid, cette prcaution paratra sage. On n'aurait pas eu besoin de dfendre contre leur propre gnrosit les particuliers qui voulaient donner la libert leurs esclaves : l'intrt l'intrt de leurs hritiers, suffisaient personnel, Mais des entranements irrflchis. les prserver l'vque, qui n'appartenaient pas les biens de son glise, et qui n'en tait que le dpositaire, et pu, si certaines limites ne lui avaient t imposes, se laisser aller plus facilement des libralits imprudentes. Celles-ci auraient quelquefois mis en pril un intrt suprieur, un intrt d'ordre public : l'exla mise ou la ploitation du domaine ecclsiastique, remise en valeur des terres souvent tombes en friche que la pit des fidles avait, depuis les invasions, donnes en si grande quantit aux tablissements religieux 1. La rsidence stable et le travail rgulier des populations rurales taient, cette poque, la plus pressante des ncessits : le sentiment 1. " Si de servis Ecclesiaelibertos fecerit numro competenti,in ngenuitatepermaneant. " Conciled'OrlansIV,canon 9. 2. Voirplus haut, p. 86.

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de cette ncessit inspirera encore Charlemagne, quand, dans un Capitulaire de 805, il recommandera aux matres de ne pas laisser un trop grand nombre de leurs serfs et de leurs serves embrasser l'tat monastique, afin que les campagnes ne soient pas villae1. dsertes, ne desertentur Mais il importe de comprendre le nombre raisonnable dont parle le concile. Ce pouvait tre un grand nombre. Une formule de l'poque mrovingienne est relative l'acte d'affranchissement d'esclaves ecclsiastiques par un vque 2. Pour qu'une formule de ce genre ait t rdige, il faut que les affranchissements piscopaux se soient trouvs tre d'un usage courant, car on n'et point pris la peine d'crire le modle d'actes rares ou exceptionnels. Un autre texte fait supposer, au contraire, qu'ils taient frquents : c'est un passage du testament dj cit de Bertramn, vque du Mans. Il y est question des esclaves du domaine de l'glise, de ratione ecclesiae, qu'il avait coutume d'affranchir chaque anne, le dimanche in Albis, c'est--dire le dimanche qui clturait les ftes pascales 3. Probablement cette coutume n'tait point particulire Bertramn, et fut aussi celle d'autres prlats. Elle explique la for1. Capitulairede 805,11. 2. Formulae Bituricenses,8. 3. Illosvero quos de ratione ecclesiae pro singulis festivitatibus in Albisrelaxavi aut relaxavero. Pardessus,ccxxx. Sur " la semaine in albis, " voir Dictionnaire d'archologie chrtienneet de liturgie, fasc. IX,col. 3130. 7

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mule dont il vient d'tre question. Mais cette formule ne montre pas seulement que les vques affranchissaient : elle a un autre intrt, celui de donner un chiffre. Elle prvoit le cas d'un vque payant Dieu la dme des esclaves de son glise, c'est-dire en affranchissant le dixime. Aux yeux du rdacla proteur de la formule, ce chiffre reprsenterait portion convenable, convertit1. Il ne semble pas tre le maximum de ce qu'un vque pourrait affranchir, mais la moyenne de ce qu'il tait d'usage qu'un vque affrancht. Ce dixime dut atteindre quelquefois un chiffre trs lev. L'glise de Reims possdait, sur divers points de la Gaule, et mme au del du Rhin, de grands domaines, cultivs par une immense population de colons et de serfs : d'autres glises n'taient pas moins riches en terres et en hommes. De temps en temps de grosses donations venaient accrotre leur patrimoine : rappelons-nous un testament de 696, lguant l'glise de Vienne des villas avec 1.400 serfs, sans compter les affranchis qui y doivent des services 2. Mme rduit un dixime, le nombre des serfs librs par un vque pouvait comprendre beaucoup de gens. Donc les canons des conciles francs, rapprochs des faits, montrent que dans la Gaule mrovingienne l'affranchissement des esclaves des glises ne ren4. Convenitut omnes servientes Ecclesiaenostrae decimaredeberemus. Form. Bituricenses, 8. 5. " Servosutriusque sexus mille CCCC, sed et libertos qui obsequium ibi faciunt. " Pardessus,CCCXXXIX.

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contrait pas d'obstacle srieux. Il ne se heurtait ni contre des principes trop rigides, ni contre un sordide intrt. Le seul principe en cause, celui de se laissait au contraire aisment l'inalinabilit, assouplir, puisque les conciles n'imposent aux vques d'autres conditions que celle d'une raisonnable modration soit dans le nombre des affranchissements, soit dans la dot par eux constitue leurs affranchis, afin de concilier le pouvoir de donner la libert avec la conservation du patrimoine ecclsiastique. Quant l'intrt sordide, il n'y a pas en parler : nous venons de voir les vques affranchissant les serfs de leurs glises ; nous les avons vus affranchissant leurs propres serfs ; nous savons les immenses efforts faits par eux pour racheter de la servitude les hommes libres emmens en captivit 1 ; l'histoire nous les montre rachetant mme quelquefois les esclaves d'autrui 2. Que l'on admette si l'on veut des exceptions, car il y en a toujours ; on devra les nanmoins reconnatre que, dans l'ensemble, tout prlats des Gaules se montrent suprieurs gosme, et mme gnreux jusqu'au sacrifice, quand il s'agit de rpandre la libert. Ils eurent sous les yeux, au VIe sicle, un grand exemple. On connat, par la vaste correspondance de saint Grgoire le Grand, l'organisation du patrimoine de l'glise romaine, et l'on sait avec quel 1. Voirplus haut, p. 40. 2. Grgoirede Tours, H. F., III, 15; De virt. sancti Martini, II, 30;III, 46. Fortunat, Vita S. Germani, 10.

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soin il tait administr 1. Le pape montre, dans cette de son temporel, les mmes qualits administration d'attention aux dtails et d'ordre mticuleux que fera voir, deux cents ans plus tard, Charlemagne dans celle de ses villae. Mais il est en mme temps beaucoup plus proccup que ce grand empereur de la responsabilit morale dcoulant d'une telle administration. L'glise de Rome, enrichie dans toutes les provinces par la pit des fidles, possdait alors non seulement en Italie et en Afrique, mais encore en Gaule, des domaines considrables 2. Ces domaines, par leur tendue comme par leur dispersion, offraient un puissant moyen d'ducation crit un rcent histopopulaire et de civilisation, rien de saint Grgoire 3. Le pape en voulait faire, au physique et au moral, des fermes modles. Voici en quels termes il s'adresse aux grants des terres exploites au nom de son glise dans les Gaules qui, depuis les invasions, et surtout l'poque des Frdgonde et des Brunehaut, semblaient ce Romain de vieille race tre retombes dans la barbarie : Quoique vous vous trouviez au milieu de populations barbares, je suis certain que, sous le rapport des moeurs, vous vous distinguez d'elles. Vous tes dcors d'un titre parfaitement 1. Fabre, De patrimoniis romanae Ecclesiae vaque ad aetatem et Le patrimoine de l'glise romaine dans les Carolinorum,1891, AlpesCottiennes,dans Mlangesde l'colede Rome,1884. S. Trs diminus,au cours du VIIesicle, par les confiscations des empereurs byzantinsdans le sud de l'Italie, en Istrie, en Dalmatie, et par les invasionsmusulmanesen Afrique. 3. Grisar,S. Gregoriomagno,p. 377.

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qui vous met part des habitants de ce pays : vous vous appelez la famille du saint aptre Pierre, et sur tous par pour ce motif vous devez l'emporter la qualit de vos moeurs. Vous devez encourager dans le bien ceux qui vous sont soumis (les colons et les esclaves), leur rappeler frquemment de qui ils sont les serviteurs, leur faire dtester les pillages et les actions mauvaises des Barbares, pour tout dire d'un mot la famille de l'glise doit par ses bons exemples s'attirer en tout lieu l'estime et le eut l'occasion de se respect 1. Saint Grgoire mler souvent des affaires de Gaule 2 : mais peuttre ne le fit-il jamais plus efficacement que par cette intervention indirecte et cette belle leon de choses. Nous ne savons dans quelle mesure il affranchissait les esclaves du patrimoine soit en Gaule, soit ailleurs. Sans doute il n'eut jamais la pense d'affranchissements en masse comme en firent les patriciens convertis du IIIe et du IVe sicle, et mme de charitables propritaires d'un temps plus voisin de lui. Rien au moins ne l'indique dans ses lettres. Probablement sur ce point les ides que nous venons partageait-il de voir exprimes par les conciles gaulois, et jugeait1. Saint Grgoirele Grand,Ep., V,31: Conductoribusmassarum sive fundorumper Galliam constituas. 2. Pour protester contre les lections piscopalesvicies par la tyrannie royale et par la simonie,et pour rclamerla convocation La civilisationchrtienne plus frquentede conciles.VoirOzanam, chez les Francs, 1855,p. 89; Fustel de Coulanges, La monarchie Vacanfranque, 1888,p. 560;Grisar,S. GregorioMagno,p. 285-316; dard, tudes de critique et d'histoire religieuse,premire srie, Il ne faut pas croirecependantque tous les vques 1905, p. 158-187. nommsalors mme par de mauvaisrois fussent de mauvaisvouvr. cit, p. 593-598. ques; voirsur ce sujet Fustelde Coulanges,

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il qu'une sage mesure devait tre garde en cette matire. Mais toutes les fois qu'un motif d'humanit ou de religion l'y poussait, il n'hsistait pas affranchir les esclaves ecclsiastiques. Il le individuellement faisait alors en justifiant son acte par les considrations les plus leves. Il leur accordait la libert gratuitement, en leur laissant leur pcule, et sans se croire oblig d'indemniser son glise. C'est ce qui rsulte d'une formule employe par lui, que l'on a souvent cite, mais qu'il me parat intressant de reproduire ici, d'abord parce qu'elle est trs belle, ensuite parce qu'elle me semble rsumer clairement la situation, et enfin parce qu'il n'y aurait pas besoin d'en presser beaucoup les termes pour en faire sortir les considrants d'une sentence d'abolition future de l'esclavage. Puisque le Rdempteur et le Crateur du monde a voulu s'incarner dans l'humanit, afin de rompre par la grce de la libert la chane de notre servitude et de nous restituer notre libert primitive, c'est bien et sainement agir que de rendre le bienfait de la libert originelle aux hommes que la nature a faits libres, et que le droit des gens a courbs sous le joug de l'esclavage 1. C'est pourquoi vous, Montanus et Thomas, serviteurs de la sainte glise romaine, que nous servons aussi avec l'aide de Dieu, nous vous faisons libres partir de ce jour et citoyens romains, et nous vous laissons 1. Surla thorie romainedu droit des gens gnrateurde la servitude, et contraire sur ce point au droit naturel, voir Ulpien,au Digeste,I, I, 4, et les Institutes de Justinien, I, II, 2. Cf. Carlyle, Mediaeval p. 41-47. political theory in the West, 1.1,1903,

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tout votre pcule 1. Ce pcule se composait surtout d'un legs qu'un prtre avait fait aux deux esclaves. Le montant de ce legs passera, aprs eux, leurs enfants lgitimes : il ne fera retour l'glise romaine qu'au cas o les deux affranchis ne laisseraient pas de postrit. Nous sommes assez bien renseigns sur l'Espagne Les conciles, si nombreux depuis la wisigothique. conversion du roi Reccarde, en 589, jusqu'au VIIIe sicle, poque de la conqute arabe, ont sans cesse l'occasion de s'occuper des esclaves. Beaucoup de leurs canons rglaient la condition des affranchis ecclsiastiques : ceux-ci paraissent former une classe importante de la population. Leur existence en si grand nombre prouve jusqu' l'vidence que l aussi les voques avaient le pouvoir de donner la libert aux esclaves et aux serfs de leurs glises, et qu'ils en usaient largement. Il existe cependant une diffrence sensible entre la lgislation des conciles espagnols sur cette matire et celle des conciles gaulois. On rencontre dans ceux-l une tendance plus restrictive, qui tient sans doute l'esprit de la race, plus autoritaire et moins souple que la ntre : on parat parfois , de ce ct des Pyrnes, embarrass pour concilier le maintien ncessaire de l'inalinabilit du patrimoine ecclsiastique et la faveur due la libert. Le principe ordinairement suivi, c'est que l'affranchissement des serfs ne doit pas appauvrir l'glise 1. Saint Grgoirele Grand, Ep., VI, 12.

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et que, par consquent, laquelle ils appartiennent, l'vque qui affranchit ne peut le faire sans compenser envers celle-ci la perte rsultant de l'affranchissement. S'il donne ou laisse en mourant son il glise tout ou partie de sa fortune personnelle, peut affranchir un nombre d'esclaves de cette glise correspondant la valeur des biens que celle-ci refaits en contraoit de lui : les affranchissements diction de cette rgle seront nuls 1. Pour rendre la vrification possible, l'acte d'affranchissement d'un esclave ecclsiastique aura son effet, non au jour o il a t rdig, mais an jour de la mort de l'vque, parce que ce jour-l seulement on connatra la totalit des libralits par lui faites son glise, et l'on saura si les affranchissements que l'vque a prononcs ont ou non dpass la mesure qui lui est impose 2. Les conciles espagnols veulent mme qu' chaque changement d'vque les esclaves affranchis lui prsentent leur acte d'afpar ses prdcesseurs franchissement, qu'il sera, du reste, oblig de confirmer 3. Aucune de ces exigences ne se rencontre dans la lgislation plus simple et plus large des conciles francs, non plus que dans la pratique romaine, telle qu'elle rsulte de la formule de saint Grgoire : celle-ci dit mme expressment que les esclaves se Il ront libres le jour mme de l'affranchissement. 1. Concilede Sville(590), canon 1; concilede ToldeIV (639), canon 67; concilede Mrida(666), canon20. 2. Concilede ToldeIX (685), canon 12. 3. Concilede ToldeVI (638), canons 9,10; concile de Tarragone canon 4 II (691),

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semble qu'en Espagne un vque pauvre prouvait quelque difficult donner la libert aux serfs de son glise : en France ou Rome, o nulle compensation n'est exige, cette difficult n'existe pas. Mais en Espagne mme elle tait moins gprobablement nante en fait qu'elle ne le parat s'en tenir la lettre : la charit des chrtiens pouvait aider l'vque fournir la compensation sans patrimoine demande. En Espagne comme en Gaule, les vques, lors leur les esclaves appartenant qu'ils affranchissent glise, peuvent leur remettre, titre de dot, quelque de celle-ci : ce bien, dit bien pris sur le patrimoine le neuvime concile de Tolde, demeure inalinable, en ce sens que l'affranchi qui aurait le dsir de le vendre ne pourra le vendre qu' l'vque ou des parents faisant partie de la clientle de l'glise, mais, la vente ayant t opre dans ces conditions, il pourra user librement du prix 1. 1. " Libertis Ecclesiae eorumque progeniei, ex omnibus rebus noscuntur habere, nihil licebit in extranenm quae de jure Ecclesiae dominium transactione quarumcumque deducere. Sed si ex bis quaslibet vendere fortasse voluerit, sacerdoti ejusdem Ecclesiaeofferant convenienteremenda, earumque precio ut eis placuerit aut dispensent aut habeant. Nam in dominium partis alterius rei suae censum nullo modotransire permittimus. Suis autem filiisvel propinquis eidem Ecclesiaevel servilio vel patrociniosubjugatis,quaeomninolicebit. " Concumque vendere vel donare voluerintaditus cile de ToldeIX (655), canon 16. Dansson article sur les Affranchissementsdu V au XIIIe sicle, M.MarcelFournier interprte tort ce canon en disant (Revuehistorique, t. XXI, 1883, p. 38)qu'il " dfend expressmentaux tabularii d'aliner ou de vendre leur pcule souspeine d'amendeoude rvocationde l'acte d'alination." Il n'est pas question ici de pcule, " c'est--dire des conomies personnelles de l'esclave,mais de l'immeubleque l'gliselui a concd en l'affranchissant;et l'alination n'est pas dfendue, mais

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Toutes les restrictions tombent, mme en Espagne, Il n'est quand un esclave a la vocation ecclsiastique. ni de limitation plus question alors de compensation, ni de report dans le nombre des affranchissements, une date ultrieure : de l'effet de l'affranchissement l'appel de Dieu, bien constat, lve tout obstacle. Lorsque des esclaves sont appels l'tat ecclsiastique, dit le neuvime concile de Tolde, ils doivent tre affranchis par l'vque1. Les prtres des campagnes sont mme invits choisir, parmi les esdes claves tablis sur les terres de leurs glises, hommes assez intelligents pour tre levs la affranclricature 2 : ceux-ci seront ncessairement chis. La vocation monastique est, au mme titre, pour les esclaves de l'glise une cause d'affranchissement. Cela rsulte d'un canon du concile tenu Rome le en 595, sous la prsidence de saint Grgoire Grand. Saint Grgoire avait dj eu l'occasion de s'occuOn connat la touper de la vocation des esclaves. de l'chante lettre crite par lui un sous-diacre au sujet d'une jeune glise romaine en Campanie, de se faire reesclave que son matre empchait Ce matre tait un des administrateurs, ligieuse. defensor, des biens possds par l'glise dans cette province : mais l'esclave tait la proprit personsoumise des conditions qui empchent l'immeuble de passer d'autres qu' l'vque ou des personnes dpendant de l'glise. 1. Concilede Tolde IX, canon 11. 2. Concilede Mrida(666), canon 12.

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et ne dpendait pas du nelle de cet administrateur, J'ai appris que le dpatrimoine ecclsiastique. fenseur Flix a comme esclave une jeune fille, nomme Catella, qui aspire avec larmes et un vhment dsir l'habit religieux, mais que son matre ne veut pas le lui permettre. Je veux que vous alliez trouver Flix, et que vous lui demandiez l'me de cette fille ; vous lui paierez le prix voulu, et vous l'enverrez ici par des personnes graves, qui la conduiront au monastre. Faites cela vite, afin que votre lenteur ne fasse courir aucun danger cette me 1. Cette lettre est ajouter aux nombreux exemples du rachat des esclaves par les vques. Mais elle montre surtout le pape proccup de l'me de l'esclave qui se et que sent appele de Dieu la vie monastique, l'avarice d'un matre mettrait en pril. On retrouve la mme proccupation 2 dans le canon qu'il fit voter au concile de Rome. Nous savons, y est-il dit, que 3 tant de la que de beaucoup, familia ecclsiastique la condition sculire, ont hte d'tre affranchis de la servitude humaine, pour se donner librement au service de Dieu dans les monastres. Si on le leur permet, l'glise est expose perdre tous ses ser1. Saint Grgoirele Grand,Ep., III, 40. 2. Cetteproccupationdes mes se montre chez lui dans les actes mmeso il semblesuivreles coutumesde son temps, parexemple quand il reoit ou transmet la proprit d'un esclave. Voir sa lettre un pieux personnage de Constantinople, Narsae religioso, en lui faisant dond'un jeune esclavequi lui avait t lgu : " Quidam moriensunummibi puerulumdimisit,de cujus anima cogitans eum dulcedini vestrae transmisi, ut in ejus vivat in bac terra servitio, per quem ad libertatem coelivaleat pervenire. " Ep., VII,27. 3. cf. Ep., V, 31.

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viteurs; si d'un autre ct on le leur refuse, on prive Il est donc Dieu d'une offrande qui lui appartient. ncessaire que quiconque du service ecclsiastique ou sculier dsire se tourner vers le service divin soit d'abord prouv sous l'habit laque, afin que si ses moeurs font voir la sincrit de son dsir, il soit dlivr de la servitude des hommes pour en embrasser une plus rigoureuse 1. Ce canon est d'un grand intrt, car le concile y pose toutes les questions que les vocations monastiques d'esclaves dpendant du domaine de l'glise en prsence : l'intrt de mettent ncessairement l'Eglise, qui est de ne pas perdre tous ses esclaves ; le devoir envers Dieu et envers les mes, qui est de ne pas s'opposer aux vocations sincres ; la ncessit d'une probation de discerner qui permettra celles-ci des vocations suspectes. Il conclut naturellement contre l'intrt et dans le sens tout la fois et du devoir. Mais il avertit en de la prudence mme temps ceux qui aspirent sortir de l'esclavage humain pour entrer dans la vie monastique dans cette vie non l'oisivet qu'ils trouveront et le repos, mais une servitude plus stricte, districtiorem servitutem, que n'tait leur premier tat 2. 1. Ep., IV, 44. 2. On seratent de rapprocher ce canon de la NovelleV de Justinien (535),ordonnant (ch. 2) que tout esclave qui sera venu dans un monastreavec l'intention d'y embrasser la vie religieusesoit soumis une preuve de trois ans. CetteNovellene permet au matre que l'esclave aura quitt sans autorisation pour entrer dans un monastre de le revendiquer, mme avant l'expiration des trois

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Nous arrivons aux monastres. Pour eux, la mme objection se pose que pour les glises : leurs esclaves ou serfs pouvaient-ils tre affranchis ? Le contraire a t conclu d'un canon du second concile d'pone 1, tenu en 517. Ce canon 2 est ainsi conu : " Il n'est point permis l'abb d'affranchir les esclaves donns ses moines, car nous considrons comme tous injuste que pendant que les moines travaillent les jours la terre, leurs esclaves vivent dans l'oisivet 3. Pour apprcier ce canon, quitablement il faut se rappeler qu'il fut dict probablement pour ans, qu' charge de prouver que l'esclaves'tait rendu coupable de quelque dlit. Dans ce cas, l'esclave loi sera restitu, contre promesse de ne lui faire aucun mal, si les trois ans d'preuve ne sont pas termins. S'ils le sont, on considrera que le noviciat l'a suffisamment amend, et on lui permettra de rester au monastre. Bien que, au commencementdu canon de 595, les esclaves des sculiers soient aussi nomms, ces dispositions n'y sont pas rappeles : le canon s'occupe seulement des esclaves ecclsiastiques, et les deux ans (au lieu de trois) de probation qu'il leur impose se passeront en habit laque, et non dans le monastre. Celarevient dire que, quand un esclave ecclsiastique exprimait le dsir d'entrer en religion,l'vque devait faire une enqute sur sa conduite pendant les deux annes qui venaient de s'couler, et, si elle avait t bonne, dfrer son dsir. La Novelle de Justinien statue sur un cas tout autre, et pour une autre catgorie d'esclaves. 1. ProbablementSaint-Romain d'Albon. 2. C'est sur ce canon que s'appuient Renan et Ciccottidans les passages que nous avons cits. 3. " Mancipia monachisdonata ab abbate non liceat manumitti, injustum enim putamus ut monachis quotidianum rurale opus facientibus, servi eorum libertate otio potiantur. " Conciled'Epone, canon 8. Surce travail quotidien des moines, voir plus haut, p. 88. La Vie d'un saint du VIe sicle le montre, peine reu dans un monastre, mis tout de suite au travaille plus dur : "... Se monachum fieri postulavit. Et cum, intercedente Dei misericordia..., est impletum quod petiit, injunctum est ei et vineamcolere et terram proscindere et omnero servitium, ut moris est, adimplere. " Vita S. Eparchii(saintCybard),2. Mon. merov., G erm. H ist., Script.rerum t. III, p. 553(d. Krusch).Sur cette Vie, voir J. de La Hartinire, Saint Cybard,1908,p. 76 et seq.

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modrer le zle qui poussait les abbs affranchir La en grand nombre les esclaves des monastres. raison donne par le concile traduit la crainte que les moines, vous la culture des terres, au dfrichement du sol, oeuvre si importante cette poque, desans auxiliaire. Mais un autre motif enmeurassent core, celui-l d'ordre juridique, l'a vraisemblablement inspir. Les esclaves des glises piscopales dpenne dent du seul vque ; les esclaves des monastres dpendent pas du seul abb, parce qu'ils sont considrs comme la proprit collective des moines, de tous les moines en gnral et, pour sa quote-part, de Cinquante ans aprs le chaque moine en particulier. concile d'pone, saint Ferrol, vque d'Uzs, fonet lui donnant une rgle, y prodant un monastre en mme temps et le corrige olame ce principe, L'abb, dit-il, n'aura pas la dans l'application. facult d'affranchir un esclave du monastre, sans le de tous les moines 1. Avec ce conconsentement au contraire, il le pourra. Il lui sera sentement, mme loisible de s'en passer, mais la condition de de l'esclave dot fournir ses frais un remplaant par lui de la libert 2. Et cela, ajoute le fondateur, parce qu'il est vident que celui-ci avait autant de matres qu'il y a de moines dans le couvent 3. 1. " Mancipiummonasterii liberum facereabbas absque consensu omnium monachorumlicentiam non habebit. " Rgula S. Ferreoli, col. 959. 36; Migne, P. L., t. LXVI, 2. Nisi ut tradat cunctis fratribus in praesenti ejus meriti vel aetatis de propria facultatevicarium. " Ibid. 3. cum manifestum sit illum tot dominos habere quot monachos. Ibid.

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les serfs monastiques d'affranchir L'impossibilit n'existe donc pas, seulement l'affranchissement dpend ici non de l'abb seul, mais de tous les moines. Tout affranchissement approuv par eux peut tre prononc par l'abb. Il peut mme se passer de leur concours, en donnant pour l'esclave monastique qu'il affranchirait de sa seule initiative un vicarium pris sur son patrimoine personnel. Faut-il s'arrter une autre objection, attribuant la prtendue raret des affranchissements des serfs l'avarice des glises et des monasecclsiastiques tres, qui n'auraient octroy la libert que moyennant rachat? Les seuls laques, crit un jurisconsulte allemand du XVIIIe sicle, affranchissaient gratuitement et pour le salut de leurs mes ; mais les clercs, qui se croyaient dj assurs des rcompenses ternelles, ne donnaient la libert que contre assez lourde argent comptant 4. Cette pigramme a t prise la lettre par des rudits modernes 2. J'y ai dj rpondu plus haut, en disant quelle fut la gnrosit des voques de l'poque mrovingienne en matire d'affranchissement. Des textes, presque cette priode, montrent des toujours postrieurs serfs des glises et des monastres leur rachetant libert, comme le font, dans le mme temps, les serfs royaux et ceux des particuliers. Mais beaucoup d'autres textes montrent, dans tous les temps, les serfs ecclsiastiques recevant celle-ci sans bourse 1. Heineccius,Institutiones juris germanici, t. III, p. 39. 2. MarcelFournier, article cit, p. 11.

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dlier 1. La lgislation des conciles, du VIe au IXe sicle, fait toujours allusion des affranchissements soit par les vques, soit par concds gratuitement S'il en tait autreles tablissements monastiques. ment, elle n'aurait pas demand, comme elle le fait en Espagne pour les esclaves des vchs, ou comme le veut en Gaule la rgle cite tout l'heure de de l'vque ou de saint Ferrol, une compensation dont il l'abb qui affranchit, afin que le patrimoine a le dpt ne soit point diminu. Cette compensadans le tion se serait trouve tout naturellement prix de rachat pay par l'esclave s'il et t question, dans les canons ou les rgles disciplinaires, autres que des affranchissements d'affranchissements gratuits : dans ce cas, le paiement d'aucune indemLoin de prnit n'et t impos l'affranchissant. voir un rachat par l'esclave, abandonnant tout ou partie de son pcule comme prix de sa libert, les canons prvoient, au contraire, le don par l'glise son affranchi d'un lot de terre qui lui appartiendra dsormais en propre, et supposent mme le cas si ordinaire, qu'ils prennent la peine d'indiquer soit la valeur de cette terre, soit les conditions dans lesquelles en jouira l'affranchi 2. On peut donc dire conciliaire, relative la lique toute la lgislation bration des serfs ecclsiastiques, considre celle-ci comme un acte de pure charit. Ce sens est vident, 1. Ibid., p. 36. 2. Conciled'Agde,canon 7; concile d'OrlansIV, canon 9; concile de ToldeIX, canon 16.

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de cette lgislation, quand on regarde l'ensemble des canons aprs avoir tudi en dtail chacun qui la composent. Et l'on a le droit d'en conclure, o elle fut croyons-nous, qu'au moins l'poque accords constitue, la plupart des affranchissements sur les terres de l'glise ou des monastres taient gratuits. Une curieuse lettre piscopale, conserve dans la collection des ptres de saint Boniface, montre un abb refusant d'affranchir une esclave, malgr la demande d'un vque. Celui-ci, mu d'un tel refus, essaya de racheter prix d'or la libert de l'esclave. L'vque tait Brithwald, archevque de Cantorbry du VIIIe sicle. L'abb s'appelait au commencement Beowald. Voici la traduction de la lettre 1, adresse par Brithwald un autre prlat, Forthere, vque de Scherborn : La requte que j'avais prsente en votre prsence au vnrable abb Beowald, pour obtenir l'affranchissement d'une jeune fille captive, qui, j'en ai la preuve, a des parents dans notre voisinage, n'a rien obtenu, contrairement mon esprance. Je suis de nouveau mu par les prires de ses proches, et j'ai pens que le meilleur moyen de russir serait de vous envoyer cette lettre par un parent de la jeune fille, nomm Eppa. Je vous supplie d'obtenir de cet abb qu'il accepte des mains du porteur 300 sous pour le rachat de l'esclave, et qu'il la remette aux 1. Inter Epist. S. Bonifacii, n 7, dans Jaff, Monum.Moguntina, 1866.

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mains de celui-ci, afin qu'elle passe le reste de sa vie avec ses proches, non dans la tristesse de la servitude, mais dans la joie de la libert. Quand votre charit aura procur le succs de cette affaire, vous serez rcompens par Dieu, et vous aurez droit mes les plus cordiaux. Et mme notre remerciements frre Beowald ne perdra par l, selon moi, aucun des sur elle'. Je droits qu'il peut avoir lgitimement termine par o j'aurais d commencer, en vous demandant, quand vous prierez pour vous, de daigner en mme temps faire mention de moi. Puisse Notreaccorder votre Rvrence Seigneur Jsus-Christ une longue vie ! J'ai voulu reproduire cette lettre, intgralement afin de ne dissimuler aucun aspect dfavorable du sujet que je traite. Montalembert, qui en a donn une traduction abrge, ajoute : C'est l'unique exemple que j'aie pu dcouvrir d'un fait de ce genre, et heureusement la prompte et gnreuse rparation du mal s'y trouve ct du mal lui-mme 2. Je dirai mon tour que cette lettre, qui montre en conflit la duret d'un abb et la charit d'un vque, fait voir que non seulement aux yeux de celui-ci l'affranchissement gratuit des esclaves monastiques tait licite, mais encore que le refus d'un tel affranchissement pouvait exciter autant d'indignation que de surprise. La rserve discrte et toute chrtienne 1. Probablement causede l'obsequiumet des operae dus par l'affranchi son ancien matre. Il en sera question plus loin. 2. Les moines d'Occident, Cf. Brownlow, Lectures p. 189. t. V, 1867, on Slavery and Serfdom in Europe, 1892, p. 107-108.

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du langage de Brithwald ne met que mieux en relief ces sentiments. tait une exception, ou Beowald, apparemment, gouvernait quelqu'un de ces monastres relchs que son contemporain, le dnonce avec tant d'nergie moine historien Bde1. Sans doute on jugera plus sainement de l'esprit qui animait les moines anglosaxons, en rappelant les exemples donns vers le mme temps par quelques-uns d'entre eux. Une partie des aumnes reues par Aidan, le fondateur du tait emmonastre de Lindisfarne, en Northumbrie, ploye la rdemption des esclaves. Parmi ces derniers, il choisissait de prfrence, dit Bde, ceux qui avaient t injustement vendus, c'est--dire probablement les gens du pays enlevs et vendus par des comme la captive 3 dont il est question brigands, dans la lettre Beowald, ou rduits en servitude sans y avoir t lgalement condamns 4. Beaucoup de ceux qu'il avait ainsi dlivrs furent instruits par lui, et, devenus ses disciples, furent promus aux ordres saun crs 5. Ce que fait Aidan au nord de l'Angleterre, autre moine, Wilfrid, qui deviendra vque d'York, le 1. Bde, lettre Egbert, vque d'York(734ou 735),et Hist. eccl., V,23. 2. " Ad redemptionem eorum qui injuste fuerant venditi. Hist. eccl.,III, 5. 3. S'il faut entendre la lettre le mot captive. Hais peut-tre signifie-t-ilsimplement " esclave. Le chapitre 30 de la Via regia de demande Louisle Smaragdus,dans laquelle l'abb de Saint-Mihiel Dbonnaire de supprimer compltement l'esclavage(nous en parlerons dans un autre chapitre), est intitul : Ne captivitas fiat. 4. Sur les condamns l'esclavage pour crime ou dlit, wite theow, voir Lingard,Histoire d'Angleterre, trad. Roujoux,t.1, p. 167. 5. Bde, Bist. eccl.,III, 5.

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fait dans le sud. Il avait reu du roi de Sussex, en 681, la presqu'le de Selsey, pour y fonder un monastre. deux Sur le domaine qui lui fut donn travaillaient cent cinquante esclaves des deux sexes. Il les convertit et les affranchit, ou, pour employer les belles expressions de Bde, non seulement il les sauva, par le baptme, de la servitude du dmon, mais encore il les dlivra de la servitude des hommes en leur donnant tous la libert 1. Cent ans plus tard, nous voyons encore les vques penser et agir comme Brithwald. Ceux du sud de l'Angleterre, runis en 816 Celchyt sous la prsidence d'un de ses successeurs sur le sige de Cantorbry, votent un canon affirmant une fois de plus l'inalinabilit de la proprit ecclsiastique 2, mais ils y ajoutent un Par autre canon sur les funrailles piscopales. celui-ci, ils ordonnent que, pour le repos de l'me de l'vque dcd, sera donn aux pauvres le dixime de ce qu'il laissera de boeufs, de moutons et de porcs, et le dixime des provisions que contiendront ses celliers. De plus, tous les esclaves d'origine anglaise qui serviraient sur ses terres en vertu d'une sentence judiciaire seront mis en libert 3, afin que par l il puisse recevoir la rcompense de ses travaux et le pardon de ses pchs. Les vques, par 1. Ibid., IV,14. 2. Concilede Celchyt canon7. (Chelsea), 3. Cetteprescriptiondut tomber en dsutude,car nous voyons la mme chose ordonnedans le testament d'Aelfric,archevquede du XIe ouvr. cit, t. I, sicle(Lingard, Cantorbry,au commencement Mmeclausedans plusieurstestamentsde laques. p. 167).

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le mme canon, s'obligent et obligent les abbs librer chacun trois esclaves la mme intention, une en leur fournissant un viatique, c'est--dire petite dot. Encore pour le repos de l'me du mort chaque vque et chaque abb fera dire six cents psaumes, clbrer cent vingt messes, et chaque moine ou clerc jenera un jour 1. L'affranchissement d'esclaves est mis, comme oeuvre satisfactoire, au mme rang que l'aumne, les psaumes, la clbration des messes et le jene. L'glise, qui la recommandait aux fidles, l'accomplit elle-mme et donne la fois, comme on le voit, le conseil et l'exemple. II Les affranchis des glises et des monastres furent donc nombreux l'poque mrovingienne. Ce nombre s'accrut considrablement par les donations que les laques firent aux tablissements religieux de leurs propres affranchis, c'est--dire du patronage possd par eux sur les anciens esclaves qu'ils avaient librs ou que leurs anctres avaient librs de la servitude. Les exemples de ces donations abondent dans les diplmes, les testaments et les formules 2. 1. Concilede Celchyt, canon10. 2. 663,don d'une terre la basilique de Saint-Bnigne de Dijon avec " mancipiis,libertis, accolabus. " Pardessus, CCLVI, D iplomata, 647,don par Dagobertd'une villa la basilique de Saint-Denis, avecdomibus,aedificiis,praediis,mancipiis,colonis,inquilinis,ac 687,don d'une terre un mocolabus,libertis. " Ibid., CCLXXV. nastre " cum mansis, mansionibus,familiis,libertis,mancipiis." 8.

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Ainsi naquirent pour les glises des droits non seulement sur leurs affranchis directs, mais encore sur les affranchis de nombreux donateurs. Ces droits romaine aussi bien taient ceux que la lgislation que les lgislations barbares confraient l'ancien matre sur son ancien esclave et qui se rsument dans le mot patrocinium. L'affranchi devait au patron, qui tenait pour lui la place du pre, fidlit, respect, dfrence, ce que les latins dsignent par les mots fides, jurisconsultes obsequium, officium. Ce sont des devoirs d'ordre moral ; mais ils se traduisent en obligations positives, de plaider contre le patron ou comme l'interdiction d'intenter contre lui une accusation de crime 1. Con696,legs l'glise de Viennede terres et de servos Ibid., CCIX. " sedet libertosqui obsequium utriusquesexusmilleCCCC, ibi faciunt. Une formule (Bignonianae, 19)est relative la Ibid., CCCXXIX. vente d'un domaine un monastre, avec " mansis,casis, casticiis, his nominibus.Ingenui est ici le synonyme de mancipiis,ingenuis liberti. Quelquefois, au contraire, dans les dons ou dansles legs, les liberti sont formellementexcepts : 631,don par saintloi un monastred'un domaineavec esclaves,colons, serfs " ibidem commanentibus...,exceptis libertis meis, quibus per cartulamveldena 677,don par l'abb Leodorium manummisi. Pardessus,CCLIV. bold de plusieurs villas au monastrede Saint-Aignan et de SaintPierre, cum domibus, aedificiis,mancipiis,praeter quosingenuos relascero. Ibid., CCCLVIII. Voir encore CCCLXIII, Les CCCCLVIII. affranchisainsimis part ne sont pas cependanttoujoursdispenss d'un tribut : Irminon, lguanten 698au monastre d'Epternach des terres et des serfs, et ajoutant : " exceptis hominibusillis quos per epistolas nostras ingenuos relaxavi, impose ceux-ci,au nombre de onze,la fournitured'une livrede cirechacun tous les ans le jour de Nol. Ibid., CCCCXLIX. Ermenethrudeen 700,lguant des terres et des serfs une glise,affranchit,par le mmetestament,plusieurs serfs, leurlaissant " les petits champs,les petitesmaisons,les petits jardins, les petites vignes " qu'ils occupent, mais imposant quelques-unsd'entre eux une redevance de cire ou de bois l'glise. Ibid., CCCCLII, 1. Digeste,II, IV, 4. 1, 3; XLIV, 7, 2. IV;4, 16; XLVIII, n, 8; IV,

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sidr toujours comme tenant la place d'un pre, le patron avait d'autres droits encore, qui pouvaient tre fort lucratifs : la succession de l'affranchi lui tait dvolue, s'il mourait sans hritiers directs 1. Enfin le patron conservait, moins de renonciation formelle, un droit sur le travail de son affranchi : droit variable selon les conditions mises l'affransoit travail effectif, soit redevances en chissement, argent ou en nature : cette obligation de l'affranchi tait traduite juridiquement par le mot operae 2. On voit que, au moins dans la rgle commune, le don de la libert ne rompait pas tout lien entre le patron et l'affranchi, si favorables que, dans le dernier tat du droit, les lois romaines se soient montres pour celui-ci. A plus forte raison en tait-il ainsi dans la lgislation ou dans la coutume de la plupart des nations barbares, chez qui dominait la tradition germanique dfinie par ce mot de Tacite : Les affranchis n'y sont pas beaucoup au-dessus des esclaves 3. L'affranchi continuait faire partie de la familia du matre; il lui devait l' obsequium; en cas d'ingrati4 il redevenait esclave sans tude, ; s'il mourait enfants, le matre hritait de son bien 5; enfin, il 1. Surles variationset la complicationdes lois romaines en cette matire, voir Lemonnier,Etude historique sur la condition prive des affranchis aux trois premiers siclesde l'Empireromain, 1887, p. 116-119. S. Ibid., p. 119-126. 3. Libertini non multum supra servos sunt. " Tacite, De mor. Germ., 25. 4. Lex Burgundionum,XL,1; Lex Wisigothorum,V,7, 9,10. 5. Lex Langobardorum,224, 225.

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devait des operae, qui taient les travaux ou redeassez lgers, dont l'acte vances, gnralement d'affranchissement fixait l'importance et la nature 1. En tout ceci, part quelques dtails, la condition de l'affranchi du droit barbare diffre peu de la condition de l'affranchi du droit romain : dans les grandes lignes, elles paraissent peu prs semblables. Entre l'une et l'autre existaient, cependant, quelques diffrences. Cela parat surtout en ce qui concerne le mariage et les enfants. Dans le dernier tat du droit romain, tel qu'il rsulte des lois promulgues ou publies par Justinien, une poque trs voisine de celle o se codifirent les lgislations barbares 2, les mariages entre affranchis et ingnus, permis auparavant avec certaines restrictions, sont devenus absolument libres, si minente mme que puisse tre la naissance ou la dignit de l'un des poux, et n'entranent pour l'ingnu ou pour ses enfants aucune dchance 3. Il en est autrement dans la socit barbare. Tandis que Justinien, selon son expression, avait coeur de remplir sa Rpublique de plus d'ingnus que 1. Voir Pardessus, Diplomata, CCXXX, CCCXXXI, CCCCLIX, CCCCXLIX, Formulae Marculfi,II, 17, 34. Pour que l'affranchi soit disDLIX; pens de tout liberlinitatis officiumou munus, l'acte d'affranchissementdoit le dire; Marculfe, II, 32; AppendixMarculfi,8, 13;Formulae Sirmondicae, 12. 2. Le CodeJustinien n'eut aucune influencesur cellesmmesdes lgislationsbarbaresdont la rdactionlui est postrieure : les Barbares n'ont connu et utilis, en fait de loi romaine, que le Code d'une centaine d'annes antrieur au CodeJustinien, Thodosien, et c'est par celui-l que furent rgis leurs sujets indignes. 3. CodeJustinien, V,IV, 23,28 (534).

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maintiennent 1, les lois barbares dans leur tat les affranchis, et y rigoureusement font mme tomber les ingnus qui se sont unis eux par le mariage. La femme libre qui pouse un affranchi deviendra affranchie comme son mari 2. Si un affranchi de l'glise, ou un affranchi romain 3, ou un affranchi du roi, pouse une Ripuaire ingnue, ou si une affranchie romaine, une affranchie du roi, une affranchie de l'glise, pouse un ingnu Ripuaire, leurs enfants suivront la condition pire 4, c'est--dire la condition de celui des deux parents qui tait affranchi. L'hrdit de la condition d'affranchi, qui est trs marque dans le droit barbare, est-elle aussi parmi les diffrences existant entre les deux lgislations ? Il semble, premire vue, que, quand mourait l'affranchi du droit romain, ses obligations envers le patron s'teignaient avec lui. Elles ne passaient pas ses enfants. Ceux-ci s'appartenaient tout entiers. 1. Nobiscordi est ingenuis magis hominibusquam libertis nostram Rempublicam 3. frequentari. Code Justinien, VI,IV, 2. Lex Wisigothorum,III, 2. 3. " Romain" ici doit s'entendredans le sens d'affranchiselonles modesromains, et non dans le sens ethnique; voir Fustel de Coulanges : Deceux qu'on appelaithommesromains, dansHist. des institutions politiques de l'ancienne France, p. 486-502. Julien Haveta critiqu(Revuehistorique,juillet 1876. p. 120 ; octobre1876, p. 460) l'interprtationtrop absolue ou trop exclusive,par Fustelde du mot Romanushomo.Hais, quelle que soit la valeur Coulanges, de ses critiques, il est certain que, dans le texte que nous citons, cette expressiondoits'entendrenon pas d'un hommelibre de nationalit romaine,mais d'un affranchiselon les modes romains. 4. Lex Ripuariorum, LVIII, 11: Si autem ecclesiasticus, romanus vel regius homoingenuamRipuariamacceperit, aut si romana,vel regia, vel labulariaingenuumRipuariumin matrimonium acceperit, generatio eorum semper ad inferioradeclinetur. "

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Le libertino patre natus, selon l'expression d'Horace, parat l'gal des autres hommes libres. Cependant on peut signaler, mme dans les lois romaines, des hrditaire de la traces d'une sorte de transmission qualit d'affranchi et de la sujtion qu'elle entranait. Fustel de Coulanges en reconnat une dans la disposition lgale rapporte par Ulpien, qui attribue en certains cas au patron ou ses fils la succession si ce descendant est d'un descendant d'affranchi, mort sans enfants 1. J'en vois une autre, peut-tre encore plus marque, dans un dit de 426, interdisant aux fils d'affranchi enrls dans la milice pala de peur qu'une tine d'aspirer au grade de protector, situation plus haute ne les loigne du respect d par et dclarant eux au patron et ses hritiers, qu'en cas d'ingratitude envers ceux-ci ils redescendront la condition d'esclaves 2. Celle d'affranchi se transmettait donc, puisque nous voyons ici les fils d'affranchi tenus l' obsequium envers le patron, comme l'tait et, en cas d'ingratitude, punissables, leur pre, par la perte de la libert. Fustel, et aprs lui Lcrivain 3, admettent qu' l'poque du Bas1. Ulpien,II : Post consanguineospraetor vocatcognatos,si qui decessit non fuit stirpis libertinae. cf. Fustel de Coulanges,Hist. des inst. politiques de l'ancienne France, p. 212. 2. " ... Sanebanc distinctionemvolumus custodiri, ut ex manumissis nati ad locum usque proximum protectoris (licitum nulla tenus), adire mereantur, ita ut patronis patronorumque heredibus reverentiae privilgia conserventur.Namsi militantes etiam docebuntur ingrati, ad servitutis] nexum procul dubio reducentur. " Code Thodosien,IV, X, 3. Le titre dans lequel est insre cette constitution de Thodose II et de Valentinien III s'appelle : De libertis et eorum liberis. 3. Fustel de Coulanges, Hist. des inst. politiques de l'ancienne

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Empire, o toutes les classes sont rigoureusement spares, comme elles le seront en droit barbare, la condition d'affranchi devint peu peu hrditaire, sans qu'une loi formelle (au moins nous connue) tablisse cette hrdit : l'dit que je viens de commenter s'exprime comme si cette loi et exist, et suppose au moins une coutume assez bien tablie pour en tenir lieu. La condition des affranchis de l'glise, des homines ne diffre de celle des autres qu'en ce ecclesiastici, que leur wergeld est gal celui des affranchis royaux, ce qui est pour leur personne une scurit trs efficace 1. En tout le reste, leur condition est conforme aux dispositions gnrales du droit barbare et mme, sauf exception, du droit romain. on l'a vu, a trait au mariage. ForL'exception, mule imprativement par la loi, la disposition des Codes barbares les qui interdit aux affranchis tous, affranchis mariages ingaux s'applique affranchis de royaux, affranchis des particuliers, l'glise 2. Celle-ci, en rappelant par ses canons le France, p. 211-211; Lcrivain, art. Libertus, dans Dict. des antiquits,30efascicule,p. 1219. 1. La loi des Ripuaires fixe deux cents solidi le wergeld des ingnus et des affranchis par le denier, qui leur sont assimils, cent solidi celui des homines regii, la mme somme celui des homines ecclesiastici, trente-six solidi celui des esclavesou des affranchisordinaires (tributarii ou liti). Le meurtre d'une femme Ripuaire l'ge d'enfanter (" usque ad quadragesimumannum ") est puni de six cents solidi, et celui d'une femina regia ou eccle siastica de mme situation est estim trois cents solidi; par une singulire contradiction,celui d'une puella Ripuaria et celui d'une puella regia ou ecclesiasticaont le mme wergeld, deux cents solidi. VoirLex Ripuariorum, VII,IX,X,XII,XIV, LXII. 2. La loi des Wisigoths,V, 1, 7, en disant : Ne hi qui, retento

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droit de patronage qui lui appartient sur les descendants de tous ses affranchis, quelle que soit la condition du pre ou de la mre, ne fait que se conformer la lgislation civile, dont il lui et t bien difficile de s'carter en un point qui touche de si prs la condition des personnes et l'ordre politique. on remarquera que les conciles francs Cependant n'en parlent pas : dans les seuls conciles de l'Espagne ou plutt dans un seul de ceux-ci, il wisigothique, en est question. Nous lisons dans le treizime canon du neuvime concile de Tolde que les affranchis de l'glise ne doivent, ni eux ni leurs descendants, se marier avec des Romains ou des Goths de naissance canon, que si ces libre, et dans le quatorzime mariages ingaux ont lieu, les descendants sont tenus l'obsequium vis--vis de l'glise, c'est--dire ont envers elle les devoirs des affranchis. Les autres canons conciliaires ou les articles de loi dans lesquels il est parl soit du retour la servitude d'un affranchi de l'glise 1, pour le cas d'ingratitude Ecclesiaeobsequio,manumittuntur,ingenuarumpersonarum andeant adire conjugium, " suit le mme principe que la loi des Ripuaires (LVIII, 1), disant de tous les affranchis : " Si autem ecclesiasticus, romanus vel regius homo ingenuam Ripuariam acceperit, aut si romana vel regia seu tabularia ingenuum Ripuarium in matrimonium acceperit,generatio eorum semper ad inferiora declinetur. 1. Taliumenim status qui contra episcopumsuum vel patronam ecclesiamnituntur decidi potius quam conservariconvenit: ut quorum libertas perniciosaest, sit salutifera servitus, et qui superbire noverunt adepta libertate praediti, discant obedire subjecti. " Concile de SvilleII (619), canon 8. Liberti Ecclesiae qui a patrocinio ejus discedentes,quibuslibet personis adbaeserunt, si admoniti redire contempserint,manumissioeorum irrita sit, quia per inobedientiae conlemptumactione ingrati tenentur. Concile de Tolde IV canon 71; cf.canon 68. (633),

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soit de la succession de l'affranchi ecclsiastique dvolue l'glise s'il mourait sans enfants 1, soit de son wergeld dont elle profitait dans le mme cas 2, soit de l'hrdit de la condition d'affranchi 3, n'tablissent pas une rglementation aux particulire affranchis ecclsiastiques : ils rappellent des prindu droit romain, communs la cipes gnraux lgislation du Haut et du Bas Empire, et applicables aux affranchis des laques aussi bien qu' ceux de l'glise. Mme quand ils supposent la transmission ils restent conforhrditaire de l'tat d'affranchi, mes, nous l'avons vu, aussi bien au droit romain rsulter qu'au droit barbare. Il semble, d'ailleurs, d'un canon synodal que, au moins partir du milieu du VIIIe sicle, cet tat ne se transmettait pas indfiniment, et cessait aprs la troisime gnration 4. Par exception, certains affranchis chappaient aux obligations rsultant du patronat. C'taient ceux qui avaient t affranchis devant le roi, par le mode barbare du jet du denier, et que l'on appelait denariales. Ils ne devenaient pas les gaux des libres de naissance, car les lois barbares contiennent des marques de leur infriorit, qui parat avoir dur aussi jus1. Tabulariusqui absque liberis decesserit, nullum alium quam Ecclesiamrelinquat heredem. Lex Ripuariorum, LVIII, 4. 2. " Qui ad Ecclesiam dimissi sunt liberi, si occidantur, LXXX solidis solvatur Ecclesiae velfillis ejus. " Lex Alamannorum,XVII. 3. Concilede ToldeIV,canon 70; concile de ToldeIX,canon15. 4. " Libertus et liberta in nullis negotiis contra quemquamtestimoniumdicere permittantur... Qui vero ex eisdem fuerint progeniti, ad testimoninma tertia generatione admittantur. " Canonsde saint Boniface,15. LESORIGINES DUSERVACE. 9

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qu' la troisime gnration 1. Mais ils se distinguaient de tous les autres affranchis en ce que ni eux ni leurs descendants ne devaient un patron l'obseils compltement, quium et les operae. S'appartenant avaient le mme wergeld que les hommes de naissance libre 2. On pouvait faire encore des affranchis de cette sorte par un mode plus simple, sans le jet du denier et sans la prsence royale ; il suffisait de dclarer dans l'acte d'affranchissement, ou par une simple lettre, que l'on dispensait l'affranchi et sa postrit de tout devoir envers le patron, qu'on lui ouvrait toutes les portes, et qu'on le faisait citoyen romain 3 : expression toute conventionnelle, qui dmais n'avait signait le genre d'affranchissement, aucun rapport ni avec le droit de cit, ni mme avec la nationalit proprement dite. On a prtendu que les glises ne pouvaient confrer leurs esclaves cette pleine libert, et renoncer tout droit de patronage sur eux ou leurs descen1. Comparerle canon de saint Boniface,cit la note prcdente, avec cet article ajout la Lex Ripuariorum, LVII,LXIV,et avec 11 : cet article semblable de la Lex Langobardorum,II, XXXIV, Homodenarialisnon antea hereditare in suam agnitionempoterit usque ad tertiam generationem.Homochartulariussimiliter. " Dans le langagedu temps, " hereditare " veut dire " constituer un hritier, " dans l'espce choisirun hritier dans sa famille,si l'on meurt sans descendants. 2. Lex Ripuariorum, LXII,2. 3. Le patron perdait alors si bien tout droit sur l'affranchi,qu'au cas o celui-cimouraitsans enfants, c'tait le fisc, et non l'ancien matre, qui hritait: " si quis servumsuumlibertumfeceritet civem romanum,portasqueapertasconscripserit,si sineliberis decesserit, non alium nisi fiscumnostrum habeat heredem. Lex Ripuariorum, LXI,1. Il en est de mmepour le denarialis : Si homo denariatus absque liberis discesserit, non alium nisi fiscum nostrum habeat heredem. " Ibid., 4. Cf. Lex Langobardorum,CCXXIV.

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dants. Cela n'est pas exact. Les Eglises, dit Fustel de Coulanges, pouvaient user l'gard de leurs serfs de tous les modes d'affranchissement. Quelquefois ou des cives roelles faisaient d'eux des denariales mani; le plus souvent, comme les autres matres, elles gardaient le patronage sur eux'. La loi des Ripuaires n'a pas dfendu, comme l'ont cru quelques rudits, d'affranchir par le denier un esclave de l'glise : le texte o l'on a cru voir cette dfense s'apecclplique un tout autre cas 2. Les propritaires les adsiastiques ou, pour parler plus exactement, ministrateurs des biens ecclsiastiques pouvaient la pleine libert, c'est-confrer, en affranchissant, dire l'exemption de l'obsequium et des operae dus l'glise comme patronne : mais alors, pour ne pas amoindrir le patrimoine de celle-ci, ils devront remles services qu'elle placer par quelque libralit aurait reus. Saint Remi, en octroyant par testament libertas plenissima, au serf la pleine indpendance, ou affranchi de l'glise, Albovic, Albovichus eccleune vigne, siasticus homo, donne en compensation 1. Fustelde Coulanges, L'Alleuet le domaine rural, p. 345. 2. Laloi vient de prvoir le cas o soit un Franc Ripuaire,c'est-dire un hommelibre, soit un tabularius, c'est--direun affranchi ecclsiastique,voudrait donner la libert son propre esclave,en se servant des formesde la loi romaine, " secundum legem romanam. " Elleordonne que lesaffranchissements de ce genre se feront dans l'glise,et dtermineles droits qui appartiendront celle-cisur les affranchis.Puiselle interdit un tabularius d'user du modedu denier, dontseul l'hommed'origine libre peut se servir; il serait illogique, en effet, que le tabularius, qui ne jouit que d'une libert limite par le patronat, pt donner la pleine libert, que lui-mme ne possdepas : Ut nullus tabularius denariumante Regempraesumat jactare. Lex Ripuariorum, LVIII,1.

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avec le vigneron Melanius qui la cultive, lui-mme esclave ou affranchi 1. Le cas d'un vque affranchisun esclave de l'glise sant, contre compensation, est prvu et sans laisser celle-ci le patrocinium autoris par le quatrime concile de Tolde 2. Mais n'tait il semble bien qu'en France la compensation de Marculfe car une formule pas obligatoire, un c'est--dire est relative un vir apostolicus, vque ou un abb, qui fait d'un serf un denarialis, sur lui tout patrorenonant par consquent nage, et il n'est point dit qu'il le remplace par la jouissance d'une terre ou les services d'un autre homme 3. Du reste, moins de circonstances exceptionnelles, l'affranchi ecclsiastique et presque toujours trouv que d'avantages tre dispens plus d'inconvnients du patrocinium de l'glise. Celui-ci entranait pour elle des obligations, qui tournaient au grand profit de l'ancien esclave. Dans une sujtion apparente il rencontrait des garanties qu'une indpendance complte ne lui et probablement pas donnes. Il devait, en rgle gnrale, continuer demeurer sur le domaine de la patronne qui ne meurt pas 4. Cette obligation s'tendait ses fils 5. Mais sur ce domaine lui tait offerte une scurit qu'il n'aurait pas eue ailleurs. 1. Flodoard,Hist. eccl. Rem., I, 18. 2. Concilede ToldeIV(633), canon 68. La compensationfixepar le concileest de deux esclaves. 3. Formulae Marculfi,I,22. 4. " Numquam moritur eorum patrona. ConciledeToldeIV(633), canon 10. 5. Concilede Tolde VI(638), canon10.

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Il participait au privilge de l'immunit1. L'glise tait pour lui une protectrice, qui le dfendait la fois par intrt et par devoir contre toute vexation du dehors, se servant pour cela de l'influence que lui et au bedonnait sa situation de grand propritaire, soin des armes spirituelles 2. Dans le langage des lois, des conciles, des formules, des testaments, patrocinium et defensio sont des mots synonymes 3. Si efficace et, dans ces temps troubls, si ncessaire paraissait tous cette protection de l'glise, mus par une qu'un grand nombre de propritaires, pense de bienfaisance envers leurs propres affranchis, la sollicitaient pour ceux-ci, comme devant tre la meilleure et peut-tre la seule sauvegarde de la libert dont ils les avaient gratifis. En leur donnant ou en leur lguant cette libert, on remettait alors leur patronage et leur dfense, patrocinium et defensionem, telle glise ou, comme on disait souvent, faisait d'eux tel saint 4. Cette recommandation au les hommes de l'glise, homines ecclesiastici, mme titre que ses propres affranchis. Ils taient 5 non seulement l assurs de sa par pour protection 1. Voirplus haut, p. 98. 2. Cf. canons de saint Boniface,7 : " si quis verojudicum vel actorum clericum aut servum clericilem Ecclesiae in publicis vel privatis negotiis voluerit occupare,ab Ecclesiacui impedimentumfacit efficiaturextraneus. " 3. Nonad affligendum,sed ad se defensandum, dit une formule. Bignonianae, 1. 4. " Istos liberos et liberas nostras... tibi, sancte Martine,defensandos commendamus. " Testamentum Aredii, dans Pardessus, CLXXX. 5. Concile d'Orange(441),canon 7; concile de Tolde III (589), canon 6; concilede ToldeIV(633), canon 72.

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mais pour leurs biens1. Soustraits leurs personnes, du seul aux juges civils, ils devenaient justiciables tribunal de l'vque 2. Devaient-ils l'glise qui avait Cela accept leur tutelle des services d'affranchi? des termes dans lesquels la dpendait probablement avait t faite. On recommandait recommandation quelquefois l'glise des affranchis pour lesquels on tout droit de patronage avait renonc soi-mme et pour en les faisant cives romani ou denariales, lesquels on demandait cependant la protection eccl3 : ceux-ci, certainement, n'taient redevasiastique bles l'glise d'aucun cens et d'aucun travail. Mais tous videmment lui devaient le respect et la soumission, obsequium4 : peut-tre devaient-ils mme dans sa protection tous les cas reconnatre par un lger tribut 5. 1. " Liberti a quibuscumque manumissi sunt, atque patrocinio Ecclesiaecommendati sunt, sicut regulae Patrum constituerunt, sacerdotali defensionea cujuslibet insolentia protegantur sive in statu libertatis eorum, seu in peculio quod habere noscuntur. " Concile de Tolde IV, canon 72. 2. Lex Ripuariorum, LVIII,1. 3. " Libertis meis quibus per cartulamvel denarium manum misi, ut in ingenuitate integra maneant et vestram tuitionem vel deffensionem in omnibus habeant. " Testamentum Eligii (631),dans Pardessus,CCLIV;Vita S. Eligii, dans Mon.Germ. hist., Script, rer. merov., t. IV,p. 747. 4. Charte d'affranchissement de cent soixante-quinze serfs par Ecclesiae saint Cybard, avecoctroi de la pleine libert (558): tuitione se habere cognoscant et obsequium habere non renuant. " n 125,p. 140;J. Nanglard,Cartulaire de l'Eglise d'Angoulme,1899, de La Martinire, Saint Cybard, 1908,p. 6. L'authenticit de cette charte est dfendue par M. de LaHartinire contre les objectionsde M.Esmein : ouvragecit, p. 7-67. Cette pice a t rcrite, mais d'aprs une charte authentique, dit M.Lesne, Hist. de la proprit ecclsiastique,1.1, p. 240,note 2. 5. Concilede Paris III (vers 557),canon 9. La charte de saint Cybard, cite la note prcdente, oblige ses affranchis donner

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Mais la clientle d'affranchis que l'glise avait le droit de protger ne se bornait pas aux esclaves librs par elle ou ceux qui lui avaient t recommands : cette clientle tait grossie de tous ceux qui, suivant l'un des modes les plus rpandus, avaient t affranchis dans l'glise, en prsence de in ecclesia manumissi1. l'vque ou des prtres, Les conciles voient dans le choix de ce mode d'affranchissement une recommandation tacite, qui oblige l'glise dfendre la libert des affranchis contre quiconque essaierait de les ramener en servitude, d'usurper sur eux des droits de patronage, ou mme de les faire colons malgr eux 2. Comme les juges civils sont souvent mal disposs pour les esclaves affranchis devant l'glise ou pour ceux qui lui sont recommands, c'est devant le tribunal de l'vque, ou devant un tribunal mixte compos d'un du de l'vque et d'un reprsentant reprsentant pouvoir civil, que doivent tre ports les procs qui les concernent 3. Cette garantie leur est assure non seulement par les conciles, mais encore par les lois chacun une livre de cire l'glise d'Angoulme,le jour de la fte de la Chairede saint Pierre. 1. CodeThodosien, 1. IV,VII, 2. " In ecclesiamanumissos,vel per testamentumecclesiaecornmendatos, si quis in servitutem vel obsequium vel ad colonariam conditionem imprimere tentaverit, animadversioneecclesiae coerceatur. " Conciled'OrangeIV,canon 7. Voir encore concile d'Orlans IV(541), canon 7; concile de MconII (585), canon 7; concile de ToldeIII (589), canon6. 3. De miseris libertis.... qui ideo plus a judicibus affliguntur quia sacrissunt commendatiecclesiis, ut quas se quispiam dixerit contra eos actiones habere non audeat eas magistratuicumtradere, sed in episcopi tantum judicio. " Concilede Mcon II, canon 7.

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civiles 1. Ajoutons que les affranchis in ecclesia sont protgs par un wergeld presque aussi lev que celui des homines regii et des homines ecclesiastici2. Si grand tait cette poque le besoin de protection, que parfois, en donnant la libert pleine et en dispensant des obligations entire, c'est--dire du patronage, le donateur ou testateur laissait, cependant, l'affranchi le droit, s'il le dsirait, de se choisir lui-mme un patron, de rechercher la dfense ou le mundeburd de l'glise ou de quelque homme de bien, partout o il voudra 3. Comme le patron le plus puissant, le plus durable, le plus l'abri des coups du sort et des violences des princes, tait l'glise, c'est vers celle-ci que se tournaient le plus souvent ceux qui, se sentant incapables de dfendre seuls leur libert, cherchaient un protecteur. L'glise avait mme assum d'office la charge de de tous les faibles. Non seulement elle protecteur s'efforait de dfendre contre tous la libert de ses propres affranchis, mais encore elle dclara plusieurs fois dans ses conciles prendre la dfense des affranchis de toute espce et de toute origine, de ceux-l mmes qui n'avaient aucun lien avec elle. C'est ce que disent le second concile d'Arles (452), le concile 1 Nonaliubi, nisi ad Ecclesiamubi relaxati sunt, mallum teneant. " Lex Ripuariorum, LVIII,1. Quod si causam inter personam publicam et homines Ecclesiaesteterit, pariter ab utraque parte praepositi ecclesiarumet judex publicus in audientia publica positi ea debeant judicare. " Edictum Chlotarii, S. 2. " Liberti qui ad ecclesiam dimissi sunt liberi, vel per chartam si occidantur,LXXX solidissolvanturEcclesiae,vel filiis acceperint, ejus. " Lex Alamannorum,XVII. 3. Formulae Arvernae,3 ; Formulae Marculfi,I, 32.

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d'Agde de 506, le concile de Paris de 614. Ils font l'glise un devoir de dfendre les esclaves lgalement affranchis par leurs matres 1, les esclaves affranchis par testament 2, les affranchis de tous les n'importe quel ingnu 3, c'est--dire affranchis sans distinction, ceux-l mmes par consquent qui n'taient ni de prs ni de loin des homines ecclesiastici. A tous ceux-l aussi appartient le bnfice de la comptence juridique de l'vque. Ils ont la garantie de l'audientia episcopalis. Les conciles la rclament pour eux, et la loi civile la leur accorde. L'dit de Clotaire II, qui est de la mme anne que le concile de Paris, tablit cette rgle en termes presque textuellement emprunts celui-ci : Les affranchis de n'importe quel ingnu doivent tre dfendus par les vques, conformment la teneur de leur et ils ne peuvent tre charte d'affranchissement, jugs ni rclams sans la prsence de l'vque ou de l'glise 4. d'un reprsentant 1. " Libertos lgitime a dominis suis factos. Concile d'Agde, canon 29. 2. si quis per testamentummanumissum... Conciled'ArlesII, canon 83. 3. " Liberti quorumcumque ingenuorum. " Concile de Paris, canon5. 4. " Libertoscujuscumqueingenuorum a sacerdotibus juxta textus chartarum ingenuitatissuae defensandos,nec absque praesentia vel in publicum evojudicandos episcopi aut praepositi ecclesiae candos. " Edictum Chlotarii, 7. Juxta textus chartarumingenuitatis suae " veut dire " conformment aux conditions nonces dans l'acte d'affranchissement. Voir les textes cits par Fustelde coulanges, L'Alleu, p. 335. Ce sens me parait prfrable celui qu'indique Lesne, Hist. de la proprit ecclsiastique,1.1, p. 242, note 3. 9,

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LES ORIGINES DU SERVAGE.

Je crois avoir clairement montr que la condition des affranchis de l'glise n'tait pas plus dure que celle des affranchis des laques, qu'elle tait rgle non par une lgislation spciale, mais par le droit commun, et que s'il y avait une diffrence, c'est que de l'glise d'une proles affranchis jouissaient tection plus forte et d'une scurit plus grande. La charit de l'glise finit par tendre ces avantages tous les affranchis sans distinction. Il me parat comme on l'a difficile non seulement d'incriminer, fait faute de la connatre ou de la comprendre, mais encore de ne pas trouver trs belle sa conduite l'gard des affranchis.

LIVRE POQUE

II

CAROLINGIENNE

CHAPITRE

PREMIER

LA LGISLATION DES BPOQUE CAROLINGIENNE. NFICES. LA CHARTEDE 806. LE CAPITULAIRE DE VILLIS. en quelques mots les faits tablis dans la premire partie de cette tude. Au milieu du IVe sicle, la loi distingue entre les esclaves attachs au service personnel du matre, qui conservent le caractre de meubles, et peuvent tre dplacs, donns, vendus arbitrairement, et les esclaves attachs la culture de la terre. Ceux-ci deviennent des immeubles par destination, ne peuvent tre vendus sans la terre laquelle ils sont inainsi une stabilit favorable corpors, et acquirent la jouissance des droits de famille, et, d'une manire gnrale, l'exercice de tous les droits inhrents la personne humaine. Bien que la lgislation Rsumons

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romaine n'ait pas de terme pour dsigner cet tat intermdiaire et que les mots servus et mancipium indiffremment s'emploient pour l'esclave personnel et pour le serf de la glbe, cependant la condition de l'un et de l'autre diffre par des caractres ce nouvel tat le essentiels. Aussi donnons-nous nom de servage, par opposition l'esclavage proprement dit, dont il se spare trs nettement. A l'poque des invasions, cette distinction du droit romain s'efface : il n'en est plus trace dans les lgislations barbares : l'une d'elles, mme, l'abroge exUn recul immense, et peut-tre irrpapressment. ainsi dans la condition d'une rable, se produirait partie trs considrable de la population servile, si, ce moment mme, ne se constituait, dans de vastes la proprit ecclsiastique. proportions, Celle-ci repose sur un double principe : le droit romain, qui continue rgir les intrts temporels de l'glise ; l'inalinabilit des biens possds par elle. Aussi, sur les terres des vchs et des monastres, la situation des serfs attachs la culture demeure-t-elle aussi stable qu'avant les invasions. En vertu du droit romain, ils ne peuvent tre alins sans la terre ; en vertu du droit canonique, ils sont tout fait inalinables, puisque ni les terres ecclni les hommes appartenant l'glise ne siastiques peuvent tre donns ou vendus. Comme, pendant la priode barbare, entre le VIe et le IXe sicle, l'glise a reu de la munificence des princes et de la pit des fidles de trs vastes domaines, la population

POQUE CAROLINGIENNE.

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servile qui les habite se trouve soustraite l'instabilit tablie partout ailleurs par les lois ou par les coutumes barbares, et continue jouir d'une situarsultant du droit romain du tion exceptionnelle, IVe sicle, rest en vigueur pour elle, et du droit canonique qui, partir du VIe sicle, soustrait toute mutation le domaine ecclsiastique. Il nous reste montrer comment, l'poque cette situation a cess d'tre le pricarolingienne, vilge exclusif des serfs de l'glise. La distinction institue par le droit romain en faveur des esclaves attachs la culture se rtablit peu peu sur les terres des laques. On vit mme la situation des serfs de la glbe s'amliorer parfois au point de se confondre presque avec celle des colons libres. La diffrence s'attnue jusqu' devenir insensible, ou ne se marquer plus que par des nuances : une sorte de nivellement s'tablit entre toutes les classes de cultivateurs, ne laissant gure subsister entre elles que des diffrences nominales. A ce rsultat concourent la fois le rtablissement de l'ordre sous Charlemagne, et le relchement des ressorts sociaux qui se fit sous ses successeurs. I Je n'ai pas rechercher si Charlemagne fut vraiment le gnie universel que nous montre l'histoire traditionnelle ', ou si l'on doit voir en lui, comme le 1. Voirdans ce sens un loquent chapitre de Kurth,Les origines t. II, p. 220-299. de la civilisation moderne,6e d., 1911,

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veulent quelques rudits modernes, moins un homme et de facults extraordinaires qu'un infatigable Dans tous les cas, on consciencieux travailleur1. doit reconnatre en Charlemagne un vrai souverain, le premier souverain que le monde occidental ait eu depuis la chute de l'Empire romain. Et l'on peut dire qu'il a vraiment restaur cet Empire, si l'on prend ce mot comme synonyme de puissance, de rgle et de justice. Son activit a touch tout, sans rien brouiller; il a remis l'ordre dans ce qui tait avant lui devenu le chaos ; il a fortifi dans la mesure du possible le pouvoir central, sans heurter violemment les tendances d'une socit que plusieurs sicles d'anarchie avaient compltement dcentralise. Pour ne point nous carter du sujet de cette tude, servile a je dirai tout de suite que la population profit plus peut-tre que toute autre des rformes du Non que, dans ces rformes, il grand empereur. en vue : on chercherait l'ait eue particulirement vainement, dans le recueil des Capitulaires 2, un article qui la vise d'une manire directe, et tmoigne 1. VoirKroell, L'immunit franque, p. 253. Hais il renvoie ici Kleinclausz(L'Empire carolingien, ses origines et ses transformations, 1902, p. 212et suiv.),qui me parait se faire de Charlemagne une beaucoup plus grande ide. L'ouvrage de Kleinclauszserait tout fait remarquable, s'il tait plus complet,mais le savantprofesseur,qui traite d'une manire suprieure la partie politiquede son sujet, en nglige le ct social, et ne dit peu prs rien de la situation conomiqueet de la conditiondes travailleurs l'poque de Charlemagne, ce que nous avonsprcisment tudierici. 2. Sur la diffrence peu prs nulle des Capitulaireset des Les transformationsdela royaut lois, voirFustelde Coulanges, l'poquecarolingienne,1907, p. 456-458.

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de quelque dsir d'amliorer ou d'lever sa condition 1. Bien que plusieurs de ses dcisions montrent une vritable sollicitude pour les pauvres gens 2, et que les contemporains s'accordent louer sa bont 3, : ce sen'avait rien d'un philanthrope Charlemagne rait faire un double anachronisme que de lui prter les sentiments charitables d'un Pre de l'glise ou les proccupations sociales d'un moderne : il cherchait avant tout bien gouverner. Mais de mme qu'elle avait souffert du dsordre introduit dans les lois et dans les moeurs par la domination des de mme la classe servile devait gagner Barbares, tout recul de la barbarie. En se renouant peu peu, la tradition romaine, nagure brusquement rompue, tournait son profit. Particulirement tout ce qui l'ordre et la discipline dans la proprit rtablissait foncire lui devenait favorable. La minutieuse rglementation des bnfices par la lgislation carolingienne fut pour les esclaves et les serfs rsidant sur les domaines de cette nature le principe d'un trs grand progrs. L'institution des bnfices est bien antrieure Charlemagne ; mais ils ne semblent pas avoir t, 1. L'article 19 d'un Capitulairede 779, qui rglementeles ventes d'esclaves,et dfend de les vendrehors de la frontiredu royaume, ne fait que reproduire une dcisionconciliaire (concilede Chalonsur-Sane,entre 644et 650,canon 9) et une loi des temps mrovingiens; voir plus haut, p. 41. 2. 3e Capitulairede 789,17;1er Cap.de 802,29,30; 2e Cap.de 865, 16; 4e Cap.de 805.13; 3e Cap. de 810,3 ; 3e Cap. de 811,2, 3, 5. Baluze, Cap. regum Franc., t.1, p. 243,374, 476,485;Boretius,Cap. 427, reg. Franc.,p. 63,98,125,155,165. 3. Voirles textes cits par Kleinclausz, p. 236.

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avant lui, l'objet d'une lgislation prcise : au moins n'en trouvons-nous de trace ni dans la loi Salique, ni dans la loi des Ripuaires, ni dans la loi des Burau temps des rois de la gondes. Leur caractre, dterpremire race, tait, selon toute apparence, min par la coutume plutt que par la loi. Les biens se divisaient ds lors en deux classes : les alleux et les bnfices 1. Les premiers taient possds en vertu d'une acquisition ou titre hrditaire 2, soit dans les par des Romains, soit par des Barbares, conditions de la pleine et libre proprit. Les seconds taient des portions dtaches du domaine royal ou un seide quelque grand domaine appartenant gneur laque ou ecclsiastique 3, que le roi ou le pro1. A l'origine, une terre ne s'appelait pas " un alleu " ou " un bnfice, " mais on possdait par alleu celles dont on avait la proprithrditaire et complte," en bnfice celles qu'on avait reues par concessiontemporaire ou viagre.L'usage s'tablit vers le VIIesicle d'appeler,pour la commoditdu langage, bnfice" : bnficiaquae in bnficia la terre possde bnficiairement habemus, " dit un texte de cette poque publi par Pardessus,DiL'article10du 2e Capitulairede 802est intitul : plom., t.1, p. 477. DeMis hominibusqui nostra bnficiahabent destructa et alodes eorumrestauratas. Baluze,t.1, p. 376;Boretius,p. 101. 2. Leslois barbares et les formulesde l'poquemrovingienne et souvent dans le mmeparagraphe, les emploientindiffremment, motsalodis et hereditas. Voirles textes cits par Fustel de CoulanIl en est de mmedans ges, L'Alleuet le domaine rural, p. 150-155. les documentscarolingiens: par exemple la Charta divisionisregni Francorum, anne 806,c.9. 3. Il sembleque ce soit l'glisequi ait la premiredonndesterres en bnfice.L'inaiinabilit des biens ecclsiastiquesne s'y opposait pas, puisque la constitution d'un bnfice n'quivalait pas une donation,et ne reprsentait qu'une jouissance d'usufruit. C'tait mmele seul moyenpour les propritairesecclsiastiques d'accorder des rcompensesou de faire des largesses,puisque toute donationleur tait interdite. Lesallusionsaux bnficesfaites par la loi des Bavarois(I, i, 1) et par celle des Alemans(II,1)ne parlent que deterres ecclsiastiques. et Fustelde Coulanges (LeBnfice

LA LGISLATIONDES BNFICES.

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pritaire avait octroyes titre viager, et qui dede l'usufruit, arrive soit vaient, aprs l'extinction par la mort de l'usufruitier 1; soit par celle du donateur 2, soit par toute autre cause, comme l'inou la dsobissance 3, tre restitues gratitude le patronat pendant l'poquemrovingienne, 1907,p. 187) pense que les rois mrovingiens" empruntrent aux particuliers et aux glises " l'usage des bnfices, qu'ils concdrent ensuite si largement, et que concdrent plus largement encore leurs successeurs carolingiens. 1. La nature viagre du bnfice est souvent indique dans les documents: " dum vixerit; " beneficium usufructuario ordine; " " dum advivimus; " Form. de Marculfe, I, 13; II, 5;II, 39; " usufructuario ordine beneficiavimus ; Form. de Sirmond,38; " quamdiu advixero; " Form. Turonenses,1; " post meum discessumcum res meliorata revertatur, " dit un ptitionnaire sollicitant un bnfice. Form. Andegavienses,7; " de villa Gaviniaconobis tempore vitae nostrae beneficium fecistis; " Pardessus, Diplom, CCCLXIV, etc. 757 (Ppin le Bref), 6 : " HomoFrancus Capitulairede Compigne, accepit beneficiumde seniore suo... et postea fuit ibi mortuus et post hoc accepit illius homo ipsum beneficium; Baluze,t. I, p. 128. Charlesle Chauve,ayant donn en bnfice la terre de Neuilly Donatus,confra, la mort de celui-ci,le mme b(Novilliacum) nfice son fils; Bouquet,Recueildes historiens de France, t. VII,p. 215.Le roi Eudes,en 889,donne l'un de ses fidles,nommRicbodot, un bnficesitu prs de Chartres, avec cette clause que s'il se marie et a un fils, sa femmeet son filsen jouiront leur vie durant; cit Le fait que le bnpar Gurard,Polyptyque d'Irminon, t. II, p. 350. ficetait quelquefoisainsiassurpar une clausespcialeau filsaprsla mort du pre montre que la transmission ne se serait pas faite et que la jouissance et cess de plein droit la mort d'elle-mme, de celui-ci. Bienque Grgoirede Toursn'emploiejamaisavec le sens il semble que certains passages qui nous occupe le mot beneficium, de l'Hist. Franc, (par exemple VIII, 32)aient trait des terres faisant retour au domainedu roi aprs le dcs de celui qui les avait reues. 2. condition particulire au bnfice, la diffrence de l'usufruit ordinaire : le bnfice cessait la mort du concdant, et avait besoin d'tre renouvel par son successeur; dfaut de ce renouvellement il prenait fin de plein droit. Cela rsulte de l'Ep. 6 d'Eginhard(Migne, P. L., t. civ, col. 511), demandantau successeur de l'vque Wolfagarde renouveler un bnfice concdpar celuici, quia hoc diutius manere non potuit nisi dum ille (Walfagarius) in corpore vixit. " 3. Grgoire de Tours, Hist. Franc., V, 3 ; VIII,21; X, 38. Merito beneficia quae possident amittere videntur, qui non solumlar-

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telles qu'elles avaient t primitivement concdes. C'tait une manire frquente de rcompenser les services rendus : la terre tait alors la monnaie la plus courante et de l'usage le plus facile. En un temps o la population tait trs clairseme 1, les riches et surtout les rois possdaient d'immenses territoires dont il leur tait facile de faire largesse, et qu'ils avaient intrt voir ainsi mis en valeur. A l'poque carolingienne, la constitution de bnfices par les souverains devint d'autant plus fravoir renonc alors un quente, qu'ils paraissent autre moyen, trs rpandu sous les rois de la premire race, de rcompenser ou de gratifier leurs fidles 2. Le privilge de l'immunit accord indiffremment alors aux grands propritaires laques ou ecclsiastiques, et qui avait pour effet de soustraire presque entirement leurs domaines la juridiction des officiers royaux 3, ne fut plus concd, sous Charlemagne et ses gitoribus beneficiorumingrati sunt, verumetiam infideleseis esse dans Recueildes histocomprobantur. Diplmede Thierry III (676), riens de France, t. III, p. 676. 1. Telle est l'impression laisse par tous les documents; mais il faut reconnatre que toute base manquepour l'tablissementd'une statistique. Levasseur avait cru pouvoir, dans son Histoire de la population, valuer,d'aprs les indicationsdu Polyptyque d'Irminon, 8 ou9 millionsla populationtotalede la France actuelleau commencementduixesicle; mais il a d reconnatre qu'il s'tait tromp dans ses calculs.Voirune note de Longnon,dans son dition du Polyptyque (t. I, 1895,p. 248-250). 2. On a remarqu que les rois francs ont assez rarement pratiqu le bnfice, et qu'ils en ont us surtout pour rmunrer leurs fonctionnaires.L'immunittait sansdoute le bienfait qu'ils accordaientde prfrence ceuxde leurs sujets qu'ils voulaientobliger." Fustel de Coulanges,Le bnficeet le patronat pendant l'poque mrovingienne, p. 423.La phrase que je cite n'est pas de Fustel, maisde l'diteur de ce livre posthume,M. Camille Jullian. 3. Voirplus haut, p. 99.

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et ensuccesseurs, qu'aux domaines ecclsiastiques, core avec des restrictions qui permirent l'autorit royale de se faire sentir mme dans les territoires nominalement exempts 1. Les Carolingiens ne firent plus d'immunistes parmi les laques ; mais ils firent, en revanche, de nombreux bnficiera. Ce genre de n'offrait pas, en principe, le mme inconlargesse vnient, puisque le roi conservait le domaine minent des terres qu'il concdait ainsi, gardait sur elles le droit de retour en cas de mort ou de dmrite du minubnficier, et restait matre d'en rglementer tieusement la jouissance. Il n'tait dangereux que dans les mains d'un prince faible, comme Louis le Dbonnaire, qui, promu par son pre roi d'Aquitaine, distribua en bnfices une grande partie de son apanage. et endut intervenir, Charlemagne de faire rentrer dans le voyer deux missi chargs domaine royal ce qui en avait t dtourn avec excs 2. Mais cette mesure mme montre que les 1. VoirKroell, L'immunit franque, p. 151et suiv. 2. Le texte de l'Anonyme,Vita LudoviciPii, 6 (Recueildes historiens de France, t. VI,p. 90),est trop curieux pour n'tre pas cit : " Magnoperecurabat rex pater (Carolus) ne regem filium (Ludovicum) aut nutrimenta honesla laterent, aut externa inhaerescentia in aliquo deshonestarent.Quiquum primovere a patre dimitteretur, interrogatus est ab eo, cur rex quum esset, tantae tenuitatis esset in re familiari,ut nec benedictionemquidem nisi ex postulato sibi offerre primorum, negligens autem publicorumperversa vice, dum publica vertuntur in privata, nomine tenus dominus factus sit omnium pene Indigus. Volens autem huic obviare necessitati, sed cavens ne filii dilectio apud optimatos aliquam pateretur jacturam,si illis aliqnid per prudentiamdemeret, quod per inscientiam contulerat, misit iIIi missos suos. Willebertum scilicet Rothomagensis postea urbis episcopum,et Richardum comitem, villarum suarum provisorem, praecipiensut villae quae eatenns usui servierantregio, obsequio restituerentur publico. Quod et factumest. "

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bnfices, loin de constituer une proprit, n'avaient qu'une existence prcaire, subordonne au bon plaisir du souverain, quand ce souverain tait assez fort pour faire respecter sa volont, et pouvaient en cas d'abus tre repris. Bien que le bnfice ne soit pas d'origine romaine 1, il se trouve beaucoup d'gards rgi par les lois Le bnficier, tant romaines relatives l'usufruit. soumis toutes les obligations qui dcoulent de celui-ci, tait oblig de respecter ce que les jurisconsultes appellent la substance de la chose 2 : il avait droit d'en user, d'en recueillir les fruits : il ne pouvait ni en changer la destination primitive, ni l'aliner, ni la dtruire. On aperoit immdiatement quelles consquences en rsultaient pour l'esclave. Celui qui possde des esclaves titre d'usufruit, dit Ulpien, doit user de chacun d'eux selon sa condition. Il n'a pas la facult d'envoyer un esclave crivain travailler la campagne et porter des corbeilles ou de la chaux, de faire d'un histrion un baigneur ou d'un esclave du palestre un homme de peine : ce serait un abus de jouissance 3. Autrement dit, l'esclave ou le serf faisant partie d'un usufruit doit rester fix dans sa condition : non seule1. Le bnficedes tempsmrovingiens et carolingiensn'a rien de communavec le beneficiumdu droit romain. Voir Gurard,Polyptyqued'Irminon, t.I, p. 504et suiv.,et le premier chapitredu livre de Fustel de Coulangessur le Bnfice.Lesdiffrencessont bien et brivementmises en lumire dans l'article Beneficium du Dictionnaire des antiquits, t.I,1877, p. 688. 2. Paul, au Digeste,VII,I, 1. 3. Ulpien,au Digeste,VII,i, 15, 1.

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ment l'usufruitier ne peut l'aliner, mais encore il ne peut le changer d'emploi : tel il l'a reu au comtel il doit le rendre mencement de sa jouissance, des Capitulaires du ixe sicle la fin. Les rdacteurs ne se sont vraisemblablement pas inspirs des dciromains : mais la similitude sions des jurisconsultes des situations a fait prvaloir les mmes principes, et Charlemagne s'est trouv parler des bnfices comme Paul et Ulpien parlaient de l'usufruit. Mais l o des avis Paul et Ulpien ne pouvaient qu'mettre laissant aux tribunaux et donner des consultations, la solution des cas litigieux, Charlemagne, monarque et seigneur la fois, donnait des ordres, mettait en le sol et le mouvement ses agents, et soumettait personnel des bnfices une inspection rgulire. Je parle ici des bnfices royaux, c'est--dire des terres fiscales concdes par le prince en bnfice : c'est d'elles surtout qu'il est question dans les CapiAussi cette lgislation, tout tulaires carolingiens. en leur appliquant les rgles de l'usufruit, comme des possessions de droit civil et priv, leur imposet-elle d'autres encore, comme des obligations portions dtaches du domaine public. L'une de ces obligations est relative au service militaire 1. Quiconque tient du prince une terre en bnfice est oblig de se rendre l'arme, ds qu'il est convoqu, 1. Sur le service militaire, trs lourd cette poque, voir Fustel de Coulanges,Les transformations de la royaut pendant l'poque et le chapitre consacr au mme carolingienne, 1907,p. 509-523, sujet dans un livre aujourd'hui oubli, mais qui n'est pas sans valeur, L'Empire des Francs, par le gnralFav,1889, p. 374-390.

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et d'y venir avec l'quipement convenable, peine de laisser inculte la de dchance 1. L'interdiction terre bnficiaire relve du mme ordre d'ides : la ngligence cet gard est galement punie par la perte du bnfice 2. Une obligation d'ordre politique est encore celle-ci : non seulement le bnficier est tenu de cultiver le sol qui lui a t confi, mais encore il doit l'amliorer, ce quoi un simple usufruitier n'a 3 : en t multipliant les bnfices, le jamais oblig prince assurait ainsi la mise en valeur de ces portions dtaches du domaine royal, qui devaient y rentrer meilleures qu'elles n'en taient sorties*. Le bnficier est encore tenu de remplir un office de police : il doit, toujours peine de dchance, dnoncer l'autorit les brigands qui se trouveraient sur sa terre 5. Il doit et l est mme concourir l'assistance publique, peut-tre le trait le plus original de cette lgislation des bnfices : on lui impose le devoir de nourrir les pauvres gens domicilis sur sa terre et de les empcher de vagabonder 6. On voit que le souverain, en se dpouillant par les bnfices, ne se dpouillait pas 1. 2e Capitulaire de 805,6; 2 Cap. de 812,5. Baluze,t. I, p. 425, 494; Boretius,p. 124,166. 2.1er Capitulairede 802,6; cf. 4eCap de 819(LouisdeDbonnaire), 3; 5eCap. de 819,11 ; Baluze,t. I, p. 364,616;Boretius, p. 92, 248. 3. 2e Capitulairede 813,4 : " Uthi qui beneficiumnostrum habent bene illud immeliorarein omni re studeant. Et ut missi nostri hoc sciant. " Baluze,t. I, p. 507; Boretius,p. 170. 4. Cettemmeide se rencontre dans la constitution des bnfices par des particuliers; j'ai dj cit une formule d'Angers, par laquelle un solliciteur s'engage rendre meilleur le bnficequi lui serait confi : " post meum discessumcum res melioratarevertatur. " 5. Capitulairede 779, 9 ; Baluze,t.1, p. 197;Boretius, p. 51. 6. 5eCapitulairede 806,10; Baluze,t. I, p. 454.

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sans compensation, et, de gr ou de force, se faisait autant de collaborateurs. Pour gades bnficiers rantir l'observation de ces prceptes, les bnfices de taient inspects priodiquement chaque province directs du prince, grands perpar les reprsentants et laques investis des sonnages ecclsiastiques pouvoirs les plus tendus, les missi dominici 1. La mission confie ceux-ci ne regardait pas seulement ce qu'on pourrait appeler les devoirs publics des bnficiers : elle devait vrifier les dtails de si le domaine constater avait t l'exploitation, nglig ou amlior : mais elle avait encore un objet qui touche de plus prs la question qui nous occupe. Le personnel attach aux domaines concds par le roi devait tre numr et inventori. Nos missi, crit Charlemagne, avec soin et dcrienquteront ront dans leur rapport ce que chacun possde en bnfice et combien il y a d'hommes cass dans in ipso chaque bnfice, quot homines casatos beneficio2. Les hommes ainsi cass, colons ou 1. 3e Capitulairede 789,19; 1erCap. de 802,6; 2e Cap. de 810,9 ; 3eCap.de 812,5, 6, 7; Baluze,t.I, p. 244, 364,476, 497;Boretius, p. 63,92, 117. 2. " Utmissinostri diligenter inquirant et describere faciant unusqnisque in missatico quid unusquisque de beneficio habeat, vel " 3e Capitulaire de 812,2 ; quot homines casatos in ipso beneficio. Baluze, t.I, p. 497; Boretius, p. 117. On n'a point d'exemple de descriptions de bnficesrdiges ainsi par les missi; maison peut se faire une ide de ce qu'tait vraisemblablementleur missaticum, soit par le Spcimend'inventaire des biens du fisc, rdig par l'ordre de Charlemagnepour faciliter l'excution du Capitulaire De villis (Gurard,Polyptyque d'Irminon, t. II, p. 296et suiv.),soit par l'enqute faite par les missi dans une affaire litigieuse (Instrumenlum inquisitionis a missis imperatoris facta ; ibid., p. 344), soit surtout par les descriptions ou polyptyquesdes Immeublespossds par les abbayes, dont nous parlerons avec dtail au chapitre

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serfs, ne peuvent tre dplacs du bnfice : ils en font partie intgrante : ils sont dcrits et inventoris avec le sol 1 ; ils devront se retrouver leur domidu cile originaire, lorsque cessera la jouissance bnficier. Les Capitulaires prcisent les devoirs de celui-ci envers le personnel qui lui est ainsi confi. Le premier de ces devoirs est de veiller ce que, pendant les disettes si frquentes cette poque, les denres provenant de la terre soient employes d'abord la nourriture des serfs qui y rsident. Charlemagne veut qu'aucun d'eux ne meure de faim ; parole qui fait mesurer l'tendue des misres auxquelles taient exposs les hommes de ce temps ; parole qui fait sans doute honneur aux sentiments humains du souverain, mais dans laquelle il faut reconnatre aussi la proccupation du propritaire, qui ne veut pas voir prir la substance de la chose donne en usufruit. C'est seulement quand ce devoir aura t rempli, que le surplus des denres produites par le bnfice pourra tre vendu 3. Un second devoir suivant.Bien que le Polyptyque de Saint-Germain des Prs (Polyptyque d'Irminon)ne contienne pas en gnral la description des terres concdespar l'abbayeen bnfice,on y rencontre par exception l'inventairede quelques-unesde celles-ci,qui peut donner une ide des descriptionsdemandespar l'empereur ses missi pour les bnficesroyaux; voir, par exemple(d. Longnon,t. II, p. 363365),l'inventairedu bnficepossdpar un certain Acoin, beneficium Acoini, contenant un manse seigneurial et dix manses de tenanciers; pour chacun de ces mansesles noms et conditiondes tenanciers, les contenanceset la nature des terres sont indiqus. 1. Comme les " rusticoscensitosque servos " de la loi de Valentinien. Voirplus haut,p. 22. 2. Et qui nostrum habet beneficium, diligentissimepraevideat, quantum potest Deodonante, ut nullus ex mancipiisad eum perti-

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est de ne pas faire travailler les serfs ailleurs que sur le bnfice. Nous avons appris, dit un Capitulaire de 806, que les comtes et les autres personnages qui tiennent de nous des bnfices, achtent des proprits avec le revenu de ceux-ci, et font servir sur ces proprits personnelles nos serfs appartenant au bnfice, de telle sorte que nos mtairies demeurent Les missi sont chargs de mettre abandonnes4... fin cet abus, c'est--dire d'assurer aux serfs du bnfice la stabilit que la tyrannie ou la cupidit de certains matres tentait de leur enlever. Les officiers du roi, obligs d'habiter dans le palais, et possdant des bnfices, n'ont mme pas la facult de se la cour par des serviteurs faire accompagner tirs de ces bnfices : ils doivent renvoyer ceux-ci dans le domaine o ils sont cass 3. Ainsi, de la nature mme de la proprit bnficiale renaissait le servage, c'est--dire l'immobilisation de l'esclave cultivateur, et un nouveau nom, probablement inconnu de l'antiquit romaine 3, mais nentes beneficiumfame moriatur, et quid superest ultra illius familiae necessitatem, hoc libere vendat jure praescripto." Capitulaire de 794,2; cf. 5eCap.de 806,19.Baluze,t. I, p. 264,456;Boretius, p. 74. 1. " Auditumhabemus quallter et comites, et alii homines qui nostra beneficia habere videntur, comparantsibl proprietatesde ipso nostro beneficio,et faciunt servire ad istas proprietates servientesnostros de eorum beneficio,et curtes nostrae remanent dede 806,7; Baluze,t, I, p. 454. sertae... " 5eCapitulaire 2. Devassisdominicisqui adhuc intra casamserviunt, et tamen beneficiahabere noscuntur, statutum est ut quicunque ex eis cum domno Imperatore domi remanserint, vassallossuos casatos non retineant. " 2 Cap.de 812,7 ; Baluze,t.I, p. 495; Boretius,p. 166. 3. une loi de 369,au CodeThodosien (IX,XLII, 7), ordonnantl'inventairedes biensdes proscrits,veut qu'on numre " quot sint ca10

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traduisant mieux qu'on n'avait fait jusqu'alors l'ide romaine de la stabilit de sa condition, apparaissait dans la langue juridique : on l'appelait l'esclave domicili, casatus. II Cette expression n'est pas seulement employe pour le serf des bnfices : elle devient d'un usage commun. Ds le VIIIe sicle on la rencontre frquemment 1. Le mot casata 2, petite maison, petite exploitation, a produit par extension casatus pour en dsigner l'habitant. Mais ce qui est plus nouveau, c'est la diffrence tablie dsormais entre les esclaves casati et les non casati, les premiers tenant de la nature des immeubles, les seconds tenant de la nature des meubles. Les esclaves casati, c'est--dire domicilis sur la terre qu'ils cultivent, y ayant leur cabane, leur case, ne peuvent tre alins sparment : seuls les esclaves non casati le peuvent tre. C'est un retour complet au droit romain. Quelle en fut l'origine ? Rien n'indique qu'il y ait eu, antrieurement au ixe sicle, une foi formelle ce sujet. La tradition romaine en laquelle toutes les lois humaines doivent reconnatre leur mre, selon une expressarii vel coloni. Maisla leon n'est pas sre : la mmeloiau Code Justinien (IX, XLIX, 7) porte : " quot sint censuarii vel coloni. 1. Voir les textes cits par Fustel de Coulanges,L'Alleu et ledomaine rural, p. 377,note 4. 2 Pardessus, Diplomata, CCCCLVIII (anne 704); CCCCLXXIV (anne 709).2e Capitulaire de Carloman,743,2 (Baluze,t. I, p. 149).

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d'elle-mme sion de ce temps 1 se reforma-t-elle quand les violences et les confusions des invasions eurent cess ? Quoi qu'il en soit, un texte barbares trs clair des premires annes du IXe sicle rappelle cette distinction comme chose connue, tablie, ayant force de loi, non comme chose nouvelle. de en 806, le territoire partagea, Charlemagne son Empire entre ses trois fils : Louis, Ppin et Charles. La charte de ce partage a t conserve, et fait partie du recueil des Capitulaires 2. Aucun docun'aide mieux connatre le caracment, peut-tre, tre de la monarchie carolingienne 3. Comme l'intelpour avoir ligence de ce caractre est indispensable celle du sujet qui nous occupe, je compltement dois analyser l'ensemble de la charta divisionis avant d'en citer le passage o il est question des serfs. La charte dbute d'une manire toute romaine. y prend le nom de Csar, pieux, heuL'empereur reux, triomphateur, toujours Auguste : en lisant les on se croirait en premires lignes du prambule, prsence d'un texte du IIIe ou du ive sicle. Le fait mme du partage n'est pas pour dissiper cette impression premire : l'Empire romain ne fut-il point ds ce temps-l, comme un fardeau trop partag 1. Lex romana, quae est omnium humanarum mater legum. " Capitularia, additio quinta, dans Baluze,t.I, p. 1226. 2. DansBaluze,t.I, p. 439-446; dans Boretius,p. 126-130. 3. Fustel de Coulangesa crit quelques lignes seulement sur le partage de 806,dont il ne fait pas remarquer l'importance(Lestransformations de la Royautpendant l'poquecarolingienne,p. 623). Le caractre de ce partage et sa significationpolitique sont au contraire mis en relief par Kleinclausz(Empire carolingien,p. 247-286).

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lourd pour le bras d'un seul? Cependant, quand lit de plus prs, on s'aperoit que la division de l'Empire du ixe sicle entre trois princes ne ressemble pas celle qui put se faire au temps de Diocltien, de Constantin ou de Thodose. Louis, Ppin et Charles ne sont que les lieutenants de leur pre : on doit voir en eux des administrateurs, non des souverains : ils ont la nomination des vques, des la disposition des terres comtes, des fonctionnaires, des bnfices : ils sont seifiscales, la distribution gneurs des terres et des hommes de leurs apanages : mais toute la souverainet demeure aux mains de 1 : ses fils De lui seul manent les lois l'empereur. n'ont qu' les faire excuter 2. Nous entendons, dit qu'aussi longtemps que nous vivons, Charlemagne, notre puissance s'exerce sur tous les tats qui nous ont t donns par Dieu, qu'elle reste telle qu'elle a t jusqu' ce jour, avec une pleine autorit royale et impriale, que nos fils nous soient soumis et que le peuple demeure en notre sujtion, nous rendant tous l'obissance qui est due par des fils leur pre et par ses peuples leur empereur et roi 3. Le pouvoir central, d'appellation et de majest romaines, est fort, et veut tre obi : mais on sent que 1. Tousles Capitulaires postrieurs au partagede 806sont faits en son nom :deux seulement, d'poqueincertaine, portent avecle sien celui de Louisle Dbonnaire. 2. Epistola imperatoris ad Pippinum, regem Italiae, de pace Ecclesiarum.Baluze,t. I, p. 462;Pertz, Leges,t. I, p. 150;Boretius, p. 212. 3. Charta divisionis regni Francorum inter Karolum, Pippinum et Ludovicum,filios Karoli Magni imperatoris, 20.

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la socit sur laquelle il s'exerce est dj la socit fodale, et que ds que ce pouvoir cessera d'se fera d'elle-mme. tre fort, la dcentralisation Cette impression se prcise encore, quand on tudie dans le dtail l charte de 806. On y voit que les serfs, mais les hommes libres non seulement ont leur seigneur, qu'ils ne peuvent quitter contre sa volont : aucun des trois rois n'a le droit d'acl'homme d'un seigneur cueillir sur son territoire Ce n'est habitant l'un des deux autres royaumes1. qu'aprs la mort de son seigneur qu'un homme libre dans un retrouve la facult de se recommander de s'y choisir un nouautre royaume, c'est--dire veau protecteur 2. Du vivant de Charlemagne, chacun de ses sujets peut recevoir de lui, sur quelque point de l'Empire que ce soit, un bnfice; mais aprs sa mort, nul ne pourra acqurir un bnfice dans un autre royaume que celui o il est domicili : ce serait contracter une obligation de service et d'obissance envers un autre que son propre suzerain 3. D'autres dispositions montrent dans quelle socit dj fodale et encore barbare vivent les sujets et 1. Ibid., 8. Il s'agit ici aussi bien des hommes libres que des esclaves ou des serfs : " Hocnon solum de liberis, sed etiam de servis fugitivis statuimus observandum,ut nulla discordiisrelinquatur occasio. 2. Ibid., 20. 3. Ibid., 9. Il ne s'agit ici que des bnfices, parce qu'ils impliquent un lien de dpendance; mais on peut possder des alleux partout : " Hereditatem autem suam habeat unusquisque illorum hominum absque contradictione,in quocunqueregno hoceum legitime habere contigerit. " 10.

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mme les enfants de Charlemagne. Aprs avoir rgl la situation de ses trois fils, la sollicitude de l'empereur se porte sur ses filles. Lui vivant, elles sont en sret ; mais aprs sa mort elles devront choisir un de leurs frres pour se mettre sous sa dfense et sa tutelle ; mme les princesses de sang imprial ne pourront tre indpendantes et vivre sans seigneur : elles n'en seront libres que par le mariage ou par la profession monastique *. Quant ses petits-fils ns ou natre, Charlemagne dfend leurs pres et leurs oncles de les punir arbitrairement, de les condamner sans jugement mort, perdre un membre, avoir les yeux crevs, ou de les tondre eux : on se croirait revenu au temps de malgr Clotaire et des pires mrovingiens 2. Tant est encore voisine de la barbarie, et expose y retomber, la civilisation renaissante 3! Un autre article admet les de Dieu, tout en dfendant de ordalies, le jugement recourir au combat judiciaire 1. 1. Ibid., 17. 2. Ibid., 18.On remarquera les mots " sans jugement, sine justa discussioneatque examinatione; car aprs jugement, la mutilation tait considre comme une peine rgulire : un Capitulaire de 799 prescrit (c.23) de crever les yeux aprs un premier vol, de couper le nez aprs rcidive, de mettre mort s'il y a seconde rcidive (Baluze,t.I, p. 195; Boretius, p. 152). 3. On s'en rend compte en voyantCharlemagne ne pas abroger la loi Salique, mais la complter, sans presque rien corriger de sa barbarie primitive. La loi en 72 titres de Charlemagnene suppose pas chez les Francs une civilisation trs suprieure celle que montre la loi en 65titres rdige sous Clovis.Les cruauts que Charlemagne dfend aux pres et aux oncles d'exercer sans jugement contre ses petits-filssont au nombre des actes interdits par les titres XXVI et XXXI de la lex Salica emendata. 4. Charta divisionis, 10. Il s'agit des diffrends qui pourraient' s'lever entre lestrois frres au sujet des limites de leurs royaumes, Si la question ne peut tre dcidepar le tmoignages,on recourru

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A ct de ces dispositions qui mettent sous nos yeux une socit peine dgage de la barbarie, il en est une, d'un caractre tout romain, qui nous montre la distinction dsormais compltement rtablie, et sur toute espce de terres, entre les serfs de la glbe, insparables de celle-ci, et les esclaves ord'tre vendus isolment. Cet dinaires, susceptibles article de la Charta divisionis, dans le but politique de conserver la paix entre les trois rois, et d'empcher chacun d'eux d'acqurir une influence dangereuse sur le territoire des autres, leur interdit d'y Le texte de l'article est possder des immeubles. trop important pour n'tre pas cit : Nous dfendons qu'aucun des trois frres ne reoive en donation ou n'achte, d'un homme appartenant un autre royaume, aucun immeuble, terres, l'ordalie dite judicium crucis, mais non au combat judiciaire, nec unquam pro tali causa cujuslibet generis pugna vel campus ad examinationem semble craindre qu'un judicetur. " Charlemagne combat pour une telle cause ne devienne le signal d'une guerre fratricide. Maisloin d'interdire d'une manire gnrale le duel judiciaire, il le prescrit souvent dans ses Capitulaires, et nous voyons cette pratique encore en usage sous les rgnes de ses successeurs. L'preuve de la croix, seule permise par lui dans la contestation prvue par la Charta divisionis imperii, consistait en ce que les adversaires ou leurs reprsentantstenaient les bras ouverts et appliqus sur une croix : celui qui le premier les laissait retomber tait vaincu. Cetteordalie fut abolie en 816sous Louis le Dbond'Aixnaire, " par respect pour la Passion du Christ " (Capitulaire la-Chapelle, c. 2). Maisles autres formesde " Jugement de Dieu subsistrent longtempsencore.Onconsulterautilementsur ce sujet les DissertationsXXXVIII et XXXIX de Muratori,Diss. sopra le Anl'article Jugement de Dieu, tichita italiane, t. II, 1763,p. 395-417; publi par le P. Waffelaert,dans le Dictionnaire apologtiquede col.1767-1779 Jaugey,1889, ; l'articleOrdeal,du Dictionaryof Christian deux dissertationsdu Antiquities de Smith,t. II, 1880, p. 1466-1469; P. de Smedt, Les Origines du duel judiciaire, 1894,et Le duel judiciaire et l'Eglise, 1895.

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vignes, forts, serfs dj domicilis (servorum qui jam casati sunt), en un mot rien de ce qui constitue un domaine; except l'or, l'argent, les pierreries, les esclaves non domicilis (nec non et mancipiis non casatis), et tout ce qui peut tre objet de commerce 1. On ne peut dire plus clairement que le serf cas a cess d'tre un objet de commerce, comme il l'tait redevenu dans la confusion des temps bardclar l'dit bares, et comme l'avait expressment de Thodoric 2 : le servage romain, l'immobilisation du travailleur de la glbe, voil ce qui est maintenant, comme au IVe sicle, le droit. Et je remarque que la charte de 806 ne rtablit pas ce droit, mais le comme actuellement reconnat en vigueur, sans qu'on puisse dire quelle date prcise ni en vertu de quel acte il a reparu. III Il serait intressant de savoir quelle fut, au ixe sides deux classes d'esclaves, les cle, la proportion serfs de la glbe et les esclaves domestiques, les non casati. 1. " De traditionibus autem atque vendilionibusquae inter partes fieri soient, pracipimus ut nullus ex his tribus fratribus suscipiat de regno alterius a quolibet homine tradltionemseu venditionem rerum immobilium,hoc est, terrarum, vinearum, atque sylvarum, servorumque qui jam casati sunt, sive caeterarum rerum quae haereditatis nomine censentur; excepto auro, argento, et gemmis, armis ac vestibus, nec non et mancipiis non casatis, et his speclebus quaeproprie ad negotiatores pertinere noscuntur. Ceteris vero liberis hominibushoc minimeinterdicendum judicavimus. " Charta divisionis, 11. 2. voir plus haut, p. 66.

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en OcCes derniers existaient encore, nombreux, cident, dans les derniers temps de l'Empire romain. il parat certain que leur nombre avait Cependant diminu, et l'on peut supposer que l'esclavage proprement dit aurait recul peu peu, refoul par les progrs du travail libre 1, par la marche en avant de l'esprit chrtien, par son influence croissante sur la si le triomphe de la barbarie germanique lgislation, n'avait arrt ce mouvement. L'exemple de l'Empire d'Orient peut tre rappel ici : sans doute l'esclamais l'impulvage n'en disparut pas compltement, et librale donne par les lois de sion chrtienne Justinien ne se ralentit jamais dans le monde byzanfurent de jour en jour tin, celles de ses successeurs plus favorables la libert, on en vint jusqu' dclarer que les esclaves dont le matre dcdait intestat librs par sa mort 2. Ce que saint Jean seraient demandait aux chrtiens du Ve sicle, Chrysostome obtenir, se contenter et ce qu'il tait impuissant d'un seul serviteur 3, parat avoir t frquent au Xe4. insensiblement. se faisait d'elle-mme, L'abolition en Occident, o les Tout le contraire se produisit dans le une recrudescence invasions amenrent dans leurs nombre des esclaves et une aggravation conditions d'existence 5. J'ai eu l'occasion de montrer 1. Voir sur ce sujet mon livre sur Les esclaveschrtiens, 4e d., et monhistoire de Julien l'Apostat,3e d., t. I, p. 214-230. p. 444-475, 2. Surleslois byzantinesrelatives aux esclavesdeJustinien Alexis Comnne voir Wallon, Histoire de l'esclavage,t. III, ch. x, 4 3. Les esclaveschrtiens, p. 421-425. 4. Voir wallon, t. III, note 97,p. 450. 5. Voir plus haut, p. 28et suiv.

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combien lents et pnibles furent les efforts des conbarbare pour regagner, dans la ciles de l'poque mesure du possible, le terrain perdu 1. On vient de : la ces tnbres voir un premier rayon clairant au se transforme, des esclaves situation agricoles du IXe sicle, par un retour au droit commencement romain. Ce qu'on aimerait connatre maintenant, c'est si, dans la socit du mme temps, o l'industrie tait presque nulle, les esclaves non agricoles, employs l'exercice des mtiers ou au service doinstable et mal de condition demeurs mestique, encore une partie considprotge, reprsentaient rable de la population, ou si leur nombre avait dcru en se consolidant le sort de pendant que s'allgeait leurs frres de la glbe. ne sont ni assez prcis ni assez Les documents de rpondre cette quesnombreux pour permettre tion. Deux d'entre eux, cependant, me semblent de nature y jeter quelque lumire. Celui dont je m'occuperai dans ce chapitre est le clbre Capitulaire De villis2, rdig par Charle3 des domaines pour rgler l'administration magne de la couronne, qui se confondaient, cette poque, avec le domaine priv du roi. Celui-ci possdait une. immense fortune territoriale, provenant en partie du 1. Voir dans mon article Esclavage du Dictionnaire d'apologle paragraphe intitul : L'esclavage tique, Vefascicule, col. 1485-1490, et les conciles l'poquebarbare. 2. Baluze,t. I, p. 331; Boretius, p. 83. 3. Probablementavant 800,date de son lvation l'Empire,car il veuf de y est plusieurs fois question de la reine, et Charlemagne, nouveau en 798,ne se remaria pas.

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du domaine des empereurs fisc imprial, c'est--dire romains qui avait pass, aprs la conqute, aux mains des princes barbares, en partie probablement aussi des confiscations, qui furent nombreuses sous le rgime de despotisme et d'anarchie issu des invasions. Cette fortune tait reprsente par des villae, situes en divers points du ou centres d'exploitation, royaume. On sait en quoi consistait une villa. Ce type du domaine n'avait point chang depuis l'poque romaine 4. Tel il tait alors, tel on le retrouve sous les Mrovingiens et sous les Carolingiens, en terres laLa villa se composait d'abord ques ou ecclsiastiques. de terres rserves au seigneur, dominicum, et directement exploites par lui, au moyen du travail des serfs domicilis sur cette portion du domaine 2, et des corves de serfs et de colons rpartis sur le reste de 1. Voir,dans mesEtudesd'histoire et d'archologie, 1899, p.274-302, le chapitre intitul : Le domaine rural du cinquimeau neuvime sicle. 2. Ledominicumcontenait,avec les btimentsd'exploitation, une maison plus ou moins somptueuse destine au proprietaire ou seisigneur. Parlantdes villas royales, les documents dela fin du IXe cle donnent souvent cette habitationle nom de palatium (Annales de Saint-Bertin, d. de la Socitde l'histoirede France, 1871, p. 50,165; Capitulairede 877, dans Baluze,t. II, p. 268,etc.). Charlemagne emploie l'expressionplus modeste de casa. Il veut que ses casae soient toujours garnies de meubles et de provisions,que les feux soient toujours prts tre allums, et qu'enfinelles soienten tout temps prpares le recevoir (De villis, 27,42).Il s'y transportait quelquefoisavec son quipagede chasse,venatoreset falconarii (ibid., 47). LesAnnales de Saint-Berlin, l'un des documentsqui font le mieux connatre la vie des princes carolingiens, citent dix-huit villas royales, oles fils de Charlemagne se rendaient souvent pour chasser. Uncurieux passagedu Capitulairepromulgupar Charlesle Chauveen 877 nomme vingt villas royales, et l'empereur interdit ses fils d'y chasser, si ce n'est en passant : " non ibi caciet, nisi in transeundo, dit-il dans un latin o parait dj le franais en formation.

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son territoire : elle comprenait ensuite les tenures bites par ces serfs et ces colons, qui les cultivaient charge de redevances. L'ensemble du domaine tait 1 : un trs fort tendu grand nombre gnralement de villas romaines furent l'origine, encore reconnaissable, de beaucoup de nos villages 2. Comme eux, une villa tait trs peuple : pour rappeler un exemple du ve sicle cit plus haut 3, la riche patricienne romaine sainte Mlanie possdait en Sicile une villa dans laquelle la rserve du matre, la demeure seiet ses dpendances, tait entoure de gneuriale soixante tenures, qu'exploitaient quatre cents serfs 1 : il faut ce tripler ou mme quadrupler agricoles nombre, si l'on veut y joindre les femmes et les enfants. C'est la population d'un trs gros village. On 1. Je parle ici des domaines importants; car il y avait aussi, au ixesicle,des petitspropritaires.Lamodestevillad'Horace,quicontenait cinq foci, ou mansesde tenanciers(Ep., I, xiv, 2), se retrouve encore cette poque : un Capitulairede 807 parle de ceux qui possdent cinq, ou quatre, ou trois, ou deux, ou seulement un manse (Baluze,t.I, p. 458;Boretius,p. 134). 2. Quelquefois mme de nos villes : la Theodonis villa, d'o sont dats plusieurscapitulaires,est devenueThionville villa ; Sparnacus, de l'glisede Reims,est devenue Epernai. 3. Voirp. 25. 4. Habebat enim ipsa possessio sexaginta villas circa se, habentes quadragintenosservos agricultores. " Vita S. Melaniae,18; Rampolla,S. MelaniaeGiuniore, p. 13. Par possessio,le biographe dsignela rserve seigneuriale,dont il a dcrit plus haut les splendeurs, et par le mot villae il entend les tenures occupes par les servi, et dispersesautour de la possessio.La Vie grecque (ibid que les lexiquestraduisentpar cap. 53)rend ce mot par noixiov, bane rustique, et qui montrebien qu'ils'agit des domicilesdes servi, des terres sur lesquelles ils taient " tablis, " constituti,selonl'expression employedans une autre partie du mmedocument (10,p. 9), o, parlant des domainespossdspar Mlanieauprs de Rome il est questiondes " qui in suburbanosunt constitutiservi." Lesm constitutiservi du ve sicle quivalentaux motsservi casatidu IIe

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peut se figurer ainsi une des villas dont il est question dans le Capitulaire 1. Une villa ou fiscus (les deux mots sont synoau temps de nymes et employs indiffremment), Charlemagne, composait un ensemble assez considrable pour tre administr par un grand nombre de fonctionnaires. En tte tait le judex, prpos, non d'un seul domaine, semble- t-fl, la direction mais de tout un groupe de villas, peut-tre de celles possdes par le roi dans un district ou une province. C'tait un personnage investi tout considrable, la fois de pouvoirs trs tendus et de devoirs trs de juge, comme minutieux, pouvoirs de magistrat, l'indique son titre, devoirs d'conome oblig de veiller aux plus petits dtails 2. Il devait visiter trois ou quatre fois par an les domaines confis ses soins 3. Sous ses ordres tait le major, maire, libre ou non libre, en tout cas pris toujours parmi les gens de mdiocre condition 4. Les fonctions du maire consistaient surtout exiger des hommes de la villa 1. La villaPalaiseau (Palatiolum), qui au vie sicle faisait partie du fisc royal, et au ixe sicle appartenait l'abbaye de Saint-Germain des Prs, parait avoir eu, au temps du Polyptyque d'Irminon, une populationpeu diffrente de celle du gros bourg d'aujourd'hui (Gurard,Essai sur lesystmedes divisions territoriales de la Gaule depuis l'ge romain jusqu' la fin de la dynastie carolingienne, 1832,p. 167et suiv.). Malgrles erreurs signalesdans son tat statistique de Palaiseau,et les conclusions peu sres que Gurarden a tires (voir Longnon,Polyptyque d'Irminon, t. I, p. 832et suiv.), cette vue gnrale ne parait pas pouvoir tre conteste. 2. L'article 56 du Capitulaire Devillis l'oblige rendre souvent la justice; l'article 58 rgle la pitance qu'il doit faire donneraux petits chiens. 3. De villis, 20. 4. Ibid., 60. LESORIGINES 11 DUSERVAGE.

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les redevances et corves dues par leurs tenures ou Quand la villa personnellement. par eux-mmes d'un seul, on tait trop grande pour la surveillance lui prposait deux ou plusieurs maires 1. En plus de ces rgisseurs, les villas royales contenaient d'autres agents, ministeriales, chargs de divers dtails du du service, les decani qui taient les sous-ordres maire, le cellerier, le chef du haras, les forestiers, les meuniers, etc. Au-dessous de cet tat-major est le menu peuple des cultivateurs et des ouvriers, habitant les manses de la villa 2, et chargs, des et son entitres divers, d'assurer son exploitation tretien. montre pour cette population de ses Charlemagne domaines une grande sollicitude. Nous voulons, ditil, que notre famille soit conserve en bon tat et 3. Il interdit aux que personne ne l'appauvrisse aux bfudices (comme nous l'avons vu l'interdire nficiers) d'employer les membres de cette familia pour leur service personnel, de leur imposer aucune corve et aucune main-d'oeuvre en dehors de celles dues la villa, et d'exiqui sont rgulirement ger d'eux aucun prsent 4. Si les habitants du do1. Ibid., 26. Le maire dont il est question ici est probablement identique au villicus dont parle l'article 19du 2eCapitulairede 813 (Baluze,t.I, p. 510;Boretius, p. 171). 2. Le mot mansus est rare, mais non sans exemple, dans les documents des temps mrovingiens,trs frquent au contrairedans ceux de l'poque carolingienne, o il se rencontre dans le Capitulaire De villis, dans quelques autres (789,807,810), et presque chaque ligne des Polyptyquesd'abbayes. 3. Ibid., 2. 4. Ibid., 3.

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maine ont caus quelque dommage par vol ou malet seront ensuite ils devront le rparer, versation, aucune supporter punis du fouet, mais n'auront de condition : seuls les hommes peine pcuniaire libre devront payer l'amende exige par les lois 1. leves des glises se proccupe Charlemagne de ses villas : il veut qu'elles resur le territoire la dme des produits de cellesoivent exactement ci, et charge les judices d'y veiller 2. Il tient ce autant que possible, par qu'elles soient desservies, de ses dodes prtres de la familia provenant maines 3 ; comme il ne fait aucune diffrence entre les libres et les non libres composant cette familia, de ces derniers, s'ils on voit qu'il admet l'ordination sont touchs par la vocation sacerdotale ; d'autres dode serfs cuments nous montreront que les ordinations devinrent trs frquentes l'poque carolingienne 4. Je demande la permission d'ouvrir ici une parendu reste, qu'en apparence thse : je ne m'carterai, de mon sujet. montra toujours une grande solliCharlemagne de citude pour les glises. Il ordonna, dit Eginhard, dans toute l'tendue de ses tats celles reconstruire qui taient tombes de vtust, et chargea ses missi de cet ordre 8. A plus forte de veiller l'excution 1. Ibid., 4. 2. Ibid., 6. 3. " Et non alii clerici babeant ipsas ecclesias, nisi nostri, aut de familia aut de capella nostra. " Ibid. 4. Voir plus bas, chapitre iv. 5. Eginhard, Vita et conversatiogloriosissimi imperatoris Caroli regis Magni.

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des glises raison voulut-il que ceux qui possdaient l'entretien de veillassent dans leurs domaines au soin du luminaire 1. celles-ci, et particulirement Cette obligation est impose aux bnficiers 2 : elle est joindre aux autres services publics auxquels sont obligs ceux qui tiennent leurs bnfices de la tait libralit royale. La svrit de Charlemagne ncessaire ici, car de grands abus s'taient produits. dmolir les glises de On avait vu des bnficiers leur terre, afin d'en faire servir le bois, les pierres ou l rparation de et les tuiles la construction soumaisons 3. Aussi Charlemagne, leurs propres cieux d'avoir les campagnes de son Empire pourvues bien ornes et bien meud'glises bien construites, sur ses dobles, tenait-il en donner l'exemple maines 4. d'une glise dpendant On possde l'inventaire d'une villa du fisc, situe dans une des les de la Meuse 5. L'autel 6 tait orn de plaques d'or et d'ar1. Premier Capitulairede 805, 6; Baluze, t. I, p. 421. 2. Capitulaire de 794, 2; Baluze, t. I, p. 269; Boretius, p. 77.Cf. Louis le Dbonnaire,Cap. de 819,4; 823, 5 ; Baluze,t. I, p. 619,634. 3. Capitulaire de 794, 2. 4. Charlemagne commandait aux vques ou abbs voisins de faire garnir de lambris ou dcorer de peintures les glises du patrimoine royal : " Si vero essent ecclesiae ad jus regium proprium pertinentes, laquearibus vel muralibus ordinandae picturis, id a vicinis episcopis aut abbatibus curabat. " Moinede Saint-Gall,I, 32. Les missi chargs d'inspecter les bnfices doivent examiner l'tat des glises qui en dpendent, toits, murailles, pavage, luminaire, peintures (nec non et in pictura). Capitulaire de 807,7 ; Baluze, t. I, p. 400; Boretius,p. 135. 5. Specimen breviarii rerum fiscalium Caroli Magni, dans Gurard, Polyptyque d'Irminon, t. II, AppendiceIV, p. 296. 6. Charlemagneparle des autels dans le Capitulaire dj cit de 805.

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tait form d'une couronne en gent. Le luminaire argent, du poids de deux livres, orne de perles en verre de diverses couleurs, et de laquelle pendait une croix de cuivre dor, attache un globe de cristal 1. de verL'glise possdait cinq reliquaires, garnis reries et d'maux, trois croix renfermant des reliques, deux calices, dont l'un dor et cisel l'extrieur, des botes encens, en argent, deux encensoirs, dont l'un en argent dor, des fioles parfums, un vase de cuivre avec son goupillon pour l'eau bnite, daltous les vtements chasubles, ecclsiastiques, matiques, toles, tuniques de lin, aubes, et aussi des des voiles, etc. ; il y nappes d'autel, des corporaux, des gants de avait mme, l'usage du clbrant, soie brods d'or et de perles. L'glise possdait deux cloches, avec des chanes en cuivre dor. Ce qui est plus intressant encore, cette glise rurale avait une bibliothque de dix-neuf volumes, Ancien et Nouveau Testament, Commenrecueils d'Homlies, taire de saint Jrme sur l'vangile de saint Matun Antiphothieu, Sacramentaires, Lectionnaires, 1. C'est sans doute l un de ces luminaria que les Capitulaires de 805 et 807voudraient voir dans toutes les glises. Sur les croix et couronnes de lumire qu'on y suspendait, voir une dissertation des PP. Martinet Cahier, dans leur livre devenu trs rare, MlangesdArchologie,t. III, 1853,p. 24 et suiv. Au IXesicle, les glises taient trs illumines. Les GestaAldrici, 16(dans Baluze, nous montrent, en 840,la cathdrale Miscellanea,t. III, p. 111-113), du Mansclaire a matines par trente lumires d'huile et cinq de cire les jours de dimanche ordinaire, et les jours de grande fte par quatre-vingt-dixlumires d'huile et dix de cire au moins. C'tait une tradition romaine conserve ; voir dans le Cathemerinon de Prudence, V,137-148, ce qui est dit de l'illumination des glises au IVe sicle. Beaucoup des redevancesd'huile et de cire Imposes aux colons et aux serfs taient destines l'clairage des glises.

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de la naire, un recueil de Canons et un exemplaire o l'on conRgle de saint Benot 1. L'appartement servait ces livres tait garni de tout ce qu'il faut pour crire, deux bouteilles d'encre, trois tablettes de plomb, cent soixante-dix roseaux taills 2. Le prlui-mme fils du dotre de cette glise, peut-tre maine 3, n'tait probablement pas un illettr, et les 1 et paysannes qui la frquentaient paysans y purent entendre, selon les prescriptions d'un Capitulaire, des leons de religion donnes dans un langage appropri aux plus humbles intelligences 5. De villis dit moins claireCe que le Capitulaire ment, et cette absence de clart, dans un texte par si prcis et si dtaill, ailleurs mrite peut-tre c'est la condition d'tre de ces remarque, paysans. Nous avons dj vu que, parmi les hommes du domaine, les uns taient libres et les autres ne l'taient pas : un article cit plus haut marque les 1. La Rglede saint Benoittait trs populaire cette poque,puisqu'on en trouve des copiesjusque dans les glises rurales. L'glise de Saint-Sauveur,dcrite dans le Polyptyque de l'abbaye de SaintOmer, dont elle dpendait, possdait aussi une bibliothque bien garnie, contenant, entre autres livres, une Rgle de saint Benoit Cit par Gurard, Polyptyque d'Irminon, t. II, p. 404. 2. Cependant l'usage des plumes d'oiseau tait dj rpandu : " Instrumentum scribendi sunt calamus et penna. Ex his enim verba paginis infiguntur, sed calamus arboris est, penna avis, cujus acumen in duas partes dividitur, " dit Isidore de Sville, Origines, VI, 14,3. 3. De villis, 4. 4. AuIXesicle, les hommes et les femmes occupaient encore des places spares dans les glises. Voir dans les Annales de SaintBerlin, anne 858,le fait d'un loup entrant, dans une glise rurale pendant la messe, et parcourant d'abord les rangs des hommes,puis ceux des femmes (p. 93). 5. Juxta quod benevulgaris populus intelligere possit. " Premier Capitulaire de 813,14 (Baluze,t.I, p. 504).

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diffrences de leur tat par la punition diffrente inflige aux uns et aux autres pour un mme dlit 1. Beaucoup d'autres articles parlent des servi. Mais aucun ne nomme les colons, et cependant les assuconsidrs jettis de cette condition intermdiaire, la fois comme hommes libres et comme attachs la glbe, taient certainement nombreux dans les villas y composaient la catimpriales, et probablement gorie la plus importante de la population ; le rapprochement avec d'autres documents contemporains du avec le Polyptyque de Capitulaire, particulirement des Prs, que nous tudierons en Saint-Germain dtail dans le chapitre suivant, met ce fait hors de doute. Comme leur tat se rapprochait beaucoup plus de celui des serfs que de celui des hommes pleinement libres, j'incline croire qu'ils sont viss en mme temps que ceux-l par les articles relatifs aux servi : et ainsi se marquerait une tendance au nivellement des conditions parmi les populations rurales, qui me parat ressortir de l'ensemble des documents du IXe sicle. D'autres habitants des villas impriales sont nomms dans le Capitulaire : ce sont les ouvriers. Il y en a de beaucoup de sortes, car une villa, l'pocomme au temps de l'Empire que carolingienne romain, devait se suffire elle-mme : aussi, dans la petite socit qu'elle formait, tous les mtiers ncessaires la vie taient-ils reprsents : mme les arts 1. De villis, 3.

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de luxe y avaient leur place, non pour les besoins des habitants, mais cause des redevances en nature J'en vois une exiges de ceux qui les pratiquaient. preuve curieuse dans un crit du ve sicle, dj plusieurs fois cit. Le domaine plus grand qu'une ville que sainte Mlanie possdait en Afrique renfermait des tapissiers et des brodeurs, car, dit son biographe, elle y fit excuter des tapisseries brodes d'or et de perles pour les offrir l'glise de Tha1 : on y trouvait aussi des orfvres, des argengaste tiers, des ouvriers du cuivre et de l'airain, aurifices, et aerarios, qui elle commanda des argentarios plats d'or et d'argent destins la mme glise 2. Il en est de mme dans les villas impriales rglementes par le Capitulaire. On y trouve des ouvriers du fer, de l'or, de l'argent, et aussi des charpentiers, des des selliers, des cordonforgerons, des tourneurs, niers, des fabricants de boucliers, etc. : le compte de leurs produits doit tre envoy chaque anne, Nol, en mme temps que celui des terres laboures par les tenanciers des manses. Mais pas un mot, dans les articles o sont numrs ces mtiers divers 3, n'indique si ceux qui les exercent sont des hommes libres, des serfs, des esclaves. Cette indtermination est de Il semble que si ces artisans nature surprendre. taient des esclaves, le mot servus ou mancipium se lirait dans les passages qui les concernent. Peut-tre 1. Vita S. Melaniae,21; Rampolla,p. 14. 2. Ibid. 3. Devillis, 28,45,62.

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les doit-on assimiler aux tributarii, dont il est quesastion dans un de ces passages 4. Les tributarii, treints comme les colons et les serfs une redevance fixe, qui, dans le cas qui nous occupe, et t paye en objets fabriqus, formaient une classe un peu suprieure celle des serfs, un peu infrieure celle des colons, puisqu'un article d'une loi barbare les assimile aux lidi2. Plusieurs articles du Capitulaire parlent des gynces, genitia, ou ateliers de femmes : l'un indique les matires premires dont les gynces doivent tre pourvus, lin, laine, teinture de pourpre, garance, chardons carder, etc. 3 ; l'autre est relatif leurs btiments et leurs cltures 4. Les ouvrires qui travaillaient dans ces ateliers taient-elles des esclaves, au sens propre du mot, c'est--dire des femmes devant au matre tout leur travail? taient-elles des serves, obliges fournir seulement chaque anne un travail dtermin? Il est impossible de le dire : d'autres documents du IXe sicle5 nous montrent ailleurs les serves, c'est--dire les pouses des serfs de la glbe, obliges de livrer chaque anne une quantit fixe d'toffes tisses ou ouvres par elles 6. Il en tait ainsi dans les villas impriales comme ailleurs 7. 1. Ibid., 62. 2. Si quis servumsuum tributarinm aut lidum fecerit... Lex Ripuariorum, LXII,1. 3 Devillis,43. 4. Ibid. 5. Polyptyques Saintde Saint-Germain des Prs,de Saint-Omer.de Remi, de Prume, etc. 6. voir plusbas, chapitre IV. 7. uxor vero illius (servi)facit camsilemet sarcilem, confit 11.

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Il se peut que les serves de celles-ci aient fait ce travail non domicile, mais dans des ateliers organiss, o la matire premire leur tait fournie 1. De la mention des gynces dans les villas que rgit le Capitulaire on ne peut conclure avec certitude l'existence dans les villas du fisc, l'poque carolingienne, d'une classe de servantes autres que les dont pouses des serfs, et prives des garanties celles-ci 2. La question doit rester en jouissaient suspens 3. En rsum, les diffrences entre les diverses personnes habitant et servant dans les domaines royaux dcrits par le Capitulaire paraissent peu marques. L'article 50, parlant des hommes chargs du soin bracem et coquit panem. Specimen rerum fiscalium Caroli Magni, dans Gurard,t. 11,p. 298. Camsilis,sarcilis, picesd'toffe.Il en sera questionavecplus de dtailsau chapitrem. 1. " Etut feminaenostrae, quae ad opusnostrumsunt servientes, habeantex partibus nostris lanam et linum, et faciant sarciloset camsilas, et perveniant ad cameram nostram per rationem per villicosnostros aut missos eorum a se transmissos. " Deuxime de 813,19 Ladert.1, p. MO;Boretius,p. 171). Capitulaire (Baluze, nire partiede cette phraseest peu intelligible: elle meparait signifier que les femmes en temps qui doiventdu travailsont convoques utile par le maire ou par ses envoys la camera, c'est--dire l'atelier,pour y faireleur tche. Il s'agit bien de serves. 2. Les Annalesde Saint-Berlin (p. 83)disent qu'en 853 Lothaire prit pour concubines" duas ancillasex villa regia. " L'expression ancilla ne veutpas dire que cesfemmesfussentdes esclavesplutt que des serves: le Polyptyque d'Irminondonne toujoursaux serves, pousesde serfsou de colons, rsidant avecleurs marisdans des manses et devant des travaux de couture quelquefois rachetables prix d'argent,le nom d'ancilla. 3. Les gynces tablis dans les villasn'ont de communque le nomavecles grandesfabriques impriales dont il est questionau livreX du CodeTheodosien et en divers passagesde la Notitia Dignitatum, et o des ouvrireset des ouvriers(gyneciari)de condition servile travaillaient la fabricationdu drap pour l'arme. Seizevilles seulement, l'poque romaine,en possdaienten Occident (NotitiaDignit. Occid.,11).

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des haras, dit qu'il y a parmi eux des libres qui possdent des bnfices 1, des fiscalini domicilis dans des manses du produit desquels ils vivent, et d'autres qui n'en ont point et sont entretenus par le dominicum 2. Il semble n'tablir aucune distinction ou mme aucune hirarchie entre ces personnes. Ceux dont il vient d'tre question, qui n'ont pas de manse, et sont entretenus par le dominicum, ne me paraissent point tre pour cela assimilables des esclaves. Cette catgorie de travailleurs tait loge mais probablement sur la rserve seigneuriale, taient-ils considrs aussi comme des casati. La curtis du domaine royal d'Arnapium avait dans son enceinte vingt cabanes de bois, avec chambres, et et huit btiments accessoires bien construits, autres cabanes au dehors 3, servant probablement l'habitation des serfs qui cultivaient directement la Rien n'indique que ce fussent rserve seigneuriale. des logements d'esclaves. Mais il rsulte d'un autre article du Capitulaire que les serfs sans manse formaient l'exception dans les villas de Charlemagne. Il y est dit que toutes les fois 1. L'article21 prvoit aussi le cas o le maire possderaitun bnfice. 2. " Et ipsi poledrariiqui liberi sunt, et in ipso ministeriobeneficia habuerint, de illorum vivant beneficits.Similiteret fiscalini qui mansos habuerint, inde vivant. Et qui hoc non habuerit, de dominicaaccipiatprovendam." Devillis, 50. 3. XVIIcasas ex ligno factas, cum totidem cameris et ceteris appenditiis bene compositis...et alias casas infra curtem ex ligno factasVIII... Descriptionde la curtis d'Arnapium,dans Specimen breviarii rerum fiscalium Caroli Magni; Gurard, Polyptyque (d'Irminon,t. II, Append.IV,p. 301,302.

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on doit que le domaine acquiert des mancipia, chercher, pour les y tablir, des manses vacants, et, s'il n'y en a pas, en rfrer l'empereur 1. Il semble donc que, tant qu'il y a des manses disponibles, les hommes de la villa y sont cass, et en vivent, et de leurs dduction faite de leurs redevances corves. Quant celles-ci, elles sont dues par tous, sans qu'il y ait, encore une fois, de distinction. Ainsi, les redevances d'oeufs et de poulets sont mises la charge des servientes et des mansuarii, quelle que puisse tre la diffrence de condition indique par ces deux termes 2. Le Capitulaire ne parle jamais d'hommes devant la villa la totalit de leur travail : au contraire, il parle des jours o est d le service 3, ce qui s'accorde avec la situation des serfs de la glbe, eux-mmes qui, les autres jours, s'appartiennent et travaillent leur profit 4. Et tous, libres ou non libres, sont indiffremment compris sous le nom d'hommes du fisc : Nous voulons, dit l'article 52, qu' tous les fiscales, qu'ils soient servi ou ingenui, habitant dans nos fiscs ou nos villas, nous voulons qu' tous ces hommes divers les judices rendent 1. " Demansis absis et mancipiisadquisitis, si habuerint, si non habeant ubi eos collocare possint, nobis renuntiare faciant. " De villis, 67. Un mansus absus est un manse sans habitant; un servusabsusest un serf sans manse. 2. " Volumusut pullos et ova quos servientes vel mansuarii reddunt, per singulosannos recipere debeant (judices)." Ibid., 39. 3. " Dies,quos servire debent... " Ibid., 9. 4. Dansune curtis ou villadcriteparle Spcimen breviariirerum fiscaliumCaroli Magni : Servilesvero mansivestiti XIX, quorum

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pleine et entire justice 1. Ils sont gaux devant le judex. Mais au-dessus du judex est le juge suprme, qui tous, mme les plus petits, ont le droit de faire tait toujours appel. Le palais d'Aix-la-Chapelle ouvert ceux qui avaient de justes sujets de plainte 2. Charlemagne donnait facilement audience aux pauvres gens 3. Tant de demandeurs, cependant, venaient lui, qu'il en tait quelquefois importun 4. Il s'efforait de diminuer, quand cela tait possible, le nombre des appelants 3. Mais les serfs de ses villas avaient le droit d'tre couts. L'empereur s'engage ne pas leur refuser audience. Il oblige le le voyage de tous ceux de ses judex permettre servi qui voudraient dnoncer directement des fautes commises par un suprieur 6. Le judex, son tour, doit compte au prince de ses actes. Un bien curieux article du Capitulaire dit que tout judex qui aura dsobi un ordre du roi reddit unusquisquefriskingami, pullos v, ova, x, nutrit porcellos dominicos IV,arat dimidiam araturam, operatur in ebdomadam dies, scaram facit, parafredum donat. " Gurard, Pol. d'Irminon, t. II, p. 298. 1. " volumusut de fiscalibus,velservis nostris sive ingenul,qui per fiscosaut villasnostras commanent,diversis nominibus plenam et integram,qualem habuerint, faciant justitiam. " De villis, 52. 2. Eginhard,Vita et conversatiogloriosissimiimperatoris Caroli rgis Magni, 21, 24. 3. Moinede Saint-Gall, De gestis Caroli Magni, II, 18. 4. De clamatoribus qui magnum impedimentum faciunt in palatioad aures domni imperatoris... Premier Capitulairede 810, 1 ; Baluze,t, I, p. 471 ; Boretius,p. 153. 5. Alcuin,Ep. 215,247. 6. " Si aliquis ex servis nostris super magistrumsuum nobis de causa nostra aliquid vellet dicere, vias ad nos veniendinon contradicat. > De villis, 59; cf. 29.

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ou de la reine devra ne boire que de l'eau jusqu' ce qu'il ait obtenu le pardon de sa faute 1. Si les agents des judices leur ont dsobi eux-mmes, ces agents se rendront pied au palais, jenant au pain et l'eau, jusqu' ce qu'ils aient reu la bastonnade ou qu'ils se soient justifis 2. L'ide religieuse appase croyait investi d'une sorte rat ici. Charlemagne de pouvoir ecclsiastique 3 : on le voit ordonner quelquefois des jenes publics 4. Il inflige ici une pnitence canonique en mme temps qu'un chtiment temporel. C'est, tout prendre, une justice et aussi fort galitaire, car, basfort patriarcale, tonnade part, les judices, qui sont des personnages importants, sont soumis une pnitence semblable celle qui est impose leurs agents, juniores, c'est--dire de simples gens du domaine. Ces sous-ordres ont, eux aussi, le droit d'aller jusqu'au palais porter au prince leurs dolances contre le judex. Mais, afin d'abrger, Charlemagne enjoint celui-ci de lui adresser, le cas chant, un rapport crit sur l'affaire, afin qu'il puisse examiner d'avance le bien ou le mal fond de leurs plaintes 5. 1. Ibid., 16. 2. Ibid. 3. Kleinclausz, L'Empirecarolingien,p. 214. 4. Voirsalettre Gherbald, vquede Lige,dans Boretius, p. 245. 5. Devillis, 7.

CHAPITRE

II

LE POLYPTYQUE D'IRMINON. POQUECAROLINGIENNE. n'a pas seulement compos un rgleCharlemagne ment pour l'administration des villas royales : avec cet esprit prcis et cette sollicitude des dtails qui il a aussi donn l'exemple, le caractrisent, trac les rgles et le modle des grands inventaires, sur devaient le patrimoine de la s'inscrire lesquels des glises et des monasroyaut, le patrimoine tres. Nous n'avons malheureusement qu'un fragment de la description des proprits du fisc, rdige par ses ordres et sur le plan qu'il avait dress 1. En revanche, nous connaissons de nombreuses descriptions de cette sorte, ou Polyptyques, faites du VIIIe au IXe sicle par les soins des grands propritaires de plusieurs de ces L'existence ecclsiastiques. Polyptyques est atteste par des allusions d'crivains : d'autres, comme ceux des abbayes contemporains 1. Spcimenbreviarii rerum fiscalium Caroli Magni, dans Gurard, Polyptyque d'irminon, t. II, p. 296-304;dans Pertz, Mon. Germ. hist., Leges,t. I, p. 177-178.

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de de Saint-Wandrille (727)1, d'Aldaha 2, prs Ratisbonne (800), de Saint-Riquier (831) 3, de SaintVincent du Mans (840) 4, de Saint-Amand 5, de la basilique de Saint-Remi, Reims, dont nous possdons des fragments 6, celui de l'abbaye de SaintMaur des Fosss 7, le breviarium de l'abbaye de SaintBertin 8, vers 850, le registrum de celle de Prume, dans le diocse de Trves 9, nous sont parvenus Mais aucun n'est, dans beaucoup plus complets. l'tat actuel, assez tendu et assez dtaill pour donner l'ide des terres et des personnes composant un grand domaine ecclsiastique. Un seul existe, non encore complet, car on a perdu environ un suffisamment vaste cede ses feuillets, quart pendant, et assez abondant en dtails, pour suppler ce qui manque dans les autres. C'est l'inventaire des Prs, rdig du Polyptyque de Saint-Germain au commencement du IXe sicle par les soins de l'abb Irminon. Irminon devint abb de Saint-Germain entre 790 et 811 : il vivait en 823, peut-tre en 82910. C'tait 1. Dans Gurard, t. II, p. 922; ou Chronicon Fontenellense,15, dans D'Achry, Spicilegium, t. II, p. 277. 2. Breviarium Urolfi, abbatis de coenobioAltaha, dans Monumenta Boica,1731, t. XI, p. 14-16. 3. ChroniconCentulense,III, 3, dans Migne, P. L., t. CLXXIV, col. 1297. 4. GestaAldrici, Cenomanensisepiscopi,55, dans Baluze,Miscel-. t. III, p. 144. lanea, 1761, 5. DansGurard,Polyptyqued'Irminon, t. II, p. 225. 6. Ibid., p. 288. 7. DansBaluze,Capit., t. II, p. 1387-1395. 396-406. 8. DansGurard,Polyptyqued'Irminon, t. II, p. 288-292; Historia Trevirensis, 1750, t. I, p. 661. 9. DansUonthbim, 10. Gurard,Polyptyqued'Irminon, t. I, p. 12-19.

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un grand personnage, car il figure parmi les neuf abbs qui signrent au testament de Charlemagne 1. Il eut aussi la confiance de Louis le Dbonnaire. On ignore quelle fut sa valeur intellectuelle ou religieuse : mais il parat avoir t un administrateur de premier ordre. Le Polyptyque rdig par lui passait, au moyen ge, pour un chef-d'oeuvre : on louait le trs prudent abb " de n'y avoir oubli ni un oeuf, ni un poulet, ni un bardeau 2. Ce document porte la trace de son activit : on y trouve cits les nombreux arpents de vignes qu'il planta dans les domaines de l'abbaye, les moulins qu'il y construisit en grand nombre, un parc qu'il entoura de murs, etc. Irminon est un personnage trs reprsentatif du commencement du IXe sicle, anim du mme esprit d'ordre que l'on admire en Charlemagne. de Saint-GerCependant le nombre des religieux main diminua sous son gouvernement : de deux cent dix qu'ils taient au commencement du sicle ils taient tombs cent vingt-deux en 8293. Le Polyptyque d'Irminon, conserv avant la Rvolution dans la bibliothque de Saint-Germain des Prs, o il fut tudi par l'auteur d'un livre trop oubli aujourd'hui, l'abb de Gourcy 4, a t mis en lumire par la grande publication faite de 1836 1. Baluze,Capit., 1.1, p. 490. 3. Continuateurd'Ammoin,De gestis Francorum, V, 34. 3. Longnon,Polyptyquede l'abbayedeSaint-Germain des Prs, 1.1, p. 187. 4. Gourcy,Quel fut l'tat des personnes en France sous la premire et la seconderace de nos rois, Paris,1769, p. 121,note 1.

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1844 par Gurard, et rimprim de 1886 1895, avec un commentaire beaucoup moins tendu, mais contenant quelques points de vue nouveaux et quelques rectifications utiles, par Auguste Longnon. Ce document se prsente nous avec une clart et une prcision qui en font une pice hors ligne. C'est un monument de statistique, d'conomie rurale, lgale et sociale comme peut-tre aucune poque de l'histoire n'en peut offrir de pareil. I Il nous reste du Polyptyque de Saint-Germain la 1 de des sommaire description (brve) vingt-cinq sur divers points de la fisci ou villae possds France par l'abbaye 2. Cet ensemble comprend au total plus de 1.600 manses ou tenures, habits par 2.800 mnages, qui forment une population de plus de 10.000 personnes 3. 1. Par exemple : Brevede Palatiolo, inventaire de Palaiseau; brevede Wigniaco,inventairede Gagny,etc. Ces descriptionssommaires s'appelaient, en latin classique, breviarium (Snque, Saint GrSutone) ; plus tard on emploie le mot breve (Vopiscus). goire le Grands'en sert (Ep., III, 42; XIV,14).Les Annalesde SaintBerlin (p. 185)disent qu'en 869 Charles le Chauve ordonna ut episcopi, abbates et abbatissae brevia de honoribus suis, quanta massa quisque haberet, dferre curarent. " Lemmemot s'emploie pour les relevs de comptes : le CapitulaireDe villis, 55, ordonne aux intendants d'envoyer le breve de leurs recettes et de leurs dpenses. 2. Dansneuf dpartements: 16 en Seine-et-Oise, 2 en Eure-et-Loir, 1 dans la Seine-et-Marne, l'Indre. l'Orne,l'Eure, l'Aisne,la Nivre, 3. Le manuscritunique du Polyptyqued'Irminon (Bibl.nationale, nous est parvenu incompletau commencement et ms. latin 12832) la fin : pour seize autres villas que l'on sait par divers documents avoir appartenu Saint-Germain des Prs, la description manque

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Disons d'abord de quoi se compose chaque breve. L'inventaire d'une villa commence par la desmansus indomicription de la rserve seigneuriale, nicatus. Ce chef-lieu de la villa renferme une cour, difie de la maison d'habitation, sala ou casa, et de divers btiments d'exploitation et ateliers, nombreux et bien construits, cum casis et aliis casticiis et abundanter. Les terres dpendant sufficienter directement du mansus indominicatus sont d'une tendue qui varie selon l'importance de la villa, mais considrable : par exemple le qui est ordinairement manse seigneurial de la villa de Palaiseau, la seconde qui soit dcrite dans le Polyptyque, comprend six grandes pices de terre de labour, mesurant ensemble deux cent quatre-vingt-dix-sept bonniers 1, sept arpents de vignes 2, cent arpents de prs, une fort d'une lieue de tour 3, trois moulins. Cette rserve du matre est exploite par les corves de labour et autres travaux qui sont imposs aux tenanciers des divers manses composant l'ensemble de la villa 4. (voir dans l'dition Longnon,1.1, p. 188et suiv., l'AppendiceII). Le premier diteur, Gurard,estime (et cette estimation est accepte par l'diteur plus rcent) que, en tenant compte des parties manquantes, le nombredes manses devraittre port approximativement 2200,et leur population 13,000(Gurard,t. I, p. 358; Longnon, 1.1, p. 44), 1. Le bonnier quivaut peu prs 128ares. 2. L'arpentquivaut 12 ares 50. 3. La lieue, leuva,mesurait environ 2222mtres. 4. Outrecescorvesfaitespar l'ensembledes tenanciers,la rserve seigneuriale tait quelquefois aussi cultive directement par des serfs domicilissur le mansus indominicatus. Voir plus haut, p. 179. Gurard(t. I, p. 579)cite un manse seigneurialde l'abbayede Nideralteich cultiv de cette faon.Je ne trouve aucune indication analogue dans le Polyptyqued'Irminon.

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Aprs la description du chef manse vient celle de l'glise et des terres qui lui sont consacres. Chaque domaine ou villa renferme une glise, quelquefois Elles sont ordinairement mme plusieurs. dcrites : bien construites, ainsi dans l'inventaire bien 1 bien ornes meubles, ; ce que nous avons dit plus haut des glises rurales l'poque carolingienne fait aisment comprendre ces paroles 2. Leur entretien, et celui des prtres qui les desservent, est assur, non seulement par le paiement d'une dme 3, mais encore par le revenu des terres que la loi met leur disposition. Un Capitulaire de 816 ordonne qu' chaque glise soit attach un manse libre de toute charge 4 : l'auteur anonyme de la Vie de Louis rsumant cette ordonnance, le Dbonnaire, ajoute un serf et une serve pour la culture do ce mans 5. Un Capitulaire de l'empereur Lothaire veut que ce manse contienne douze bonniers de terre arable, et 1. Cumomniapparatudiligenterconstructam; " beneconstructam; < bene constructis et decoratis. Quelquefois il est fait mention de la maison et des btimentsaccessoires pour le prtre, cum casis et aliis casticiissufficienter. Uneseule lois, Villa et sancli Supra Marc(QuiHebeuf), l'glise, in honoresanctaeMaria? Germaniet sancti Martini constructam, " est dite presque ruine, " pene dissipatam.a Dansquatre fiscs ou villas il n'y a pasd'glise. En revanche, dans la villa de Murcinctum il y avaitdeux glises au IXe sicle (Polyptyque, XVI, 2), et le village correspondant de Morn'en a plus qu'une. sang (Seine-et-Oise) 2. Voir plus haut, p. 183.On consulterautilement sur ce sujet la thse de M.Imbartde la Tour, Deecclesiisrusticanis aetate carolingica. canon 5; concilede Chalon-sur-Sane 3. Concilede MconII (585), II (813), canon 19; Capit. de partibus Saxoniae (789), 17; De villis, 22,etc. (816), 6; capitulaire de Salz (804), 2, 3; Cap.d'Aix la Chapelle 4. Capitulairede 816,10;Baluze,t. I, p. 565;Boretius,p. 175. 5. Super singulas ecclesias mansus tribueretur cum servo et ancilla. " Vita LudoviciPii.

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qu' son exploitation soient attachs soit deux serfs, soit mme deux hommes libres 1. Le Polyptyque d'Irminon fait toujours mention du manse dpendant de l'glise de chaque villa. Quelques-unes de ces glises ont plus de terres et plus d'hommes que ne : ainsi, l'une des deux les ordonnances l'exigent glises construites sur la villa de Palaiseau a dixsept bonniers de terre arable, cinq arpents et demi de vignes, trois arpents de pr, plus un manse de 2 bonniers et de deux de terre, d'un ansanges quatre arpent et demi de vignes, de trois arpents de pr, et d'elle dpendent six htes, possesseurs chacun d'un journal de terre, et obligs de faire sur celles de l'glise un jour de travail par semaine. La seconde glise du mme fisc possde un terrain un peu moins tendu, avec sept htes, qui lui donnent galement chaque semaine un jour de travail, condition La plupart des glises desqu'elle les nourrisse. servant les villas dcrites dans le Polyptyque possdent ainsi plus de terres ou de manses que n'exige ont seulement la contenance la loi; quelques-unes dotes. exige : un petit nombre sont insuffisamment Celle de la villa de QuiHebeuf n'a que huit bonniers de terre arable, mais elle a les deux serfs, mancipia La prsence de duo, dont parle le Capitulaire. 1. " Quodsi fortein aliquo loco sit ecclesiaconstructa, quae tamen necessaria sit, et nihil dotis habuerit, volumus ut secundum jussionem domini et genitoris nostri mansus duodecim bunuariis de terra arabili ibi detur, et mancipia duo aut liberis hominibus... " Capitula Lhotarii imperatoris, IV, 1; Baluze,t. II, p. 327. 2. L'ansangequivalait peu prs un arpent.

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serfs attachs aux glises n'est pas, du reste, indisencore sont celles qui pensable : mieux pourvues ont, comme nous venons de le voir, le service de plusieurs htes ou petits colons libres. du manse seigneurial et des Aprs la description terres formant l'apanage de l'glise vient, dans le breve de chaque villa, l'inventaire, un par un, de tous les manses dont la runion la constitue. Le nombre des manses varie selon l'importance de la villa. J'en compte deux cent quatre-vingt-douze dans dans une autre. A chaque une, trente seulement de manse est attache perptuit une quantit terre dtermine, trs variable. qui est galement Tel manse a jusqu' vingt ou mme trente bonniers de terre arable, tel autre manse de mme rang en a un ou deux. Comme les redevances et services aussi diffexigs de tenures ayant une contenance rente ne varient pas dans une mme proportion, et qu'un manse de dimension moindre paie quelquefois autant qu'un manse possdant le double de terres, on doit croire que la valeur et la fertilit de celles-ci ont t prises en considration pour l'tablissement du manse. Tous les manses ne sont pas qualifis de mme. Les uns sont inscrits comme ingnuiles, d'autres (en trs petit nombre) comme lidiles, d'autres comme Les redevances serviles. et les charges imposes aux uns et aux autres ne sont pas toujours semblables : ainsi, les manses ingnuiles et lidiles supportent seuls l'impt de guerre; les manses serviles

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astreints des services qui ne sont pas demanaux autres 1. Une lgre diffrence dans le cot services et des redevances existe entre les maningnuiles et les manses serviles, ceux-l tant gnralement plus tendus et moins chargs que ceux-ci. D'aprs les minutieux calculs de Gurard 2, en moyenne le manse ingnuile contenait 10 hectares 59, et payait 183 fr. 63, dont 116 fr. 39 en redevances et 67 fr. 24 en services ; le manse servile en moyenne contenait 7 hectares 43 et payait 162 francs, dont 48 francs en redevances et 114 francs en services. Les services, dans les deux cas, sont ici valus en argent. Les manses lidiles sont trop peu nombreux pour qu'on puisse tablir une moyenne et faire une comparaison. Ce que nous avons dit plus haut de l'ingalit des manses, quelle que soit leur dnomination, montre, du reste, que ces moyennes ne peuvent rsulter que de calculs trs apet ne correspondent proximatifs, qu'imparfaitement qu'elles soient, la ralit. Mais, tout approximatives 1. Particulirement un, qui n'est point exig des manses d'autres qualifications: la fournituredu fer, ferrum, c'est--direla recherche et le traitement du minerai de fer. Cette redevance est exige des sente manses serviles, et dans un seul fisc, celui de Bussy(Poly64et suiv.), dans le Perche, dont le terrain abondait sans ptyque, XIII, doute en minerai, et o de nombreux bois fournissaient le combustible ncessaire. Cequi est exceptionnel, c'est que, si un manseservile de ce fiscest occuppar un non serf, c'est--dire un colon ou un lide, celui-ci est dispens de fournir les cent livres de fer mises la charge du manse : praeter ferrum, " se lit alors, comme on lit ailleurs : " IlIi qui sunt servi solvunt ferrum. Tout cela, fourniture de fer par les manses serviles, et dchargede cette fourniture pour les tenanciers qui ne sont pas serfs, se trouve dans le seul fisc de Boissy., 2. Gurard,Polyptyque d'Irminon, t. I, p. 892-897.

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ces valuations permettent de juger de la situation douce faite aux tenanciers : quel fermier de nos jours heureux de payer 183 francs pour ne s'estimerait 10 hectares, ou mme 162 francs pour 7 hectares ? Dans les villas que nous voyons, au commencement l'abbaye de Saint-Gerdu IXe sicle, appartenir main, une hirarchie trs stricte exista, videmment, non seulement pour les une poque antrieure, terres, mais encore pour les personnes qui les occualors sur les paient. Seuls des libres rsidaient manses ingnuiles, des lides sur les manses lidiles, des serfs sur les manses serviles. Cet ordre n'existe plus au moment o fut rdig le Polyptyque. Si l'on n'y trouve pas un homme libre rsidant sur un manse servile, cela s'explique par le petit nombre d'ingenui tablis sur le domaine ; mais on y rencondes serfs occupant des manses tre indiffremment ingnuiles 1, des colons occupant des manses serviles ou lidiles, des lides occupant des manses soit ingnuiles soit serviles. Les anciennes distinctions existant entre les terres n'ont plus gure qu'une valeur nominale, et la hirarchie des manses est dsormais sans relation avec la hirarchie des personnes. Cela semble indiquer que les diffrences existant entre les conditions de celles-ci ont dj perdu de leur importance 2. 1. Une fois mme un mansus indominicatus ou manse seigneurial, provenant d'une donation faite l'abbaye,est donn en tenure 6. un serf. Polyptyque,XII, 2. LesAnnales de Saint-Berlin (p. 153)disent qu'en 866Charlesle

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II Une tude plus dtaille des divers tenanciers de l'abbaye confirmera, croyons-nous, cette impression. Les cultivateurs libres tablis sur ses domaines peuvent tre assimils des fermiers, cela prs envers le propritaire sont que leurs obligations dtermines non par un bail, mais par la nature de la terre qu'ils exploitent : leur manse doit telle ou telle redevance, tel ou tel service, que l'occupant est tenu d'acquitter. Quoique libres, ils n'en sont pas moins hommes de Saint-Germain 1, soumis la seigneurie de l'abbaye : l'poque de la rdaction du Polyptyque, on ne trouve plus gure d'homme libre sans seigneur. Viennent ensuite les colons. Il est bien difficile de dfinir le colon. Il tient du serf en ce qu'il ne peut quitter le manse auquel il est attach, et qu'il Chauveleva, pour payer ranon aux Normands,un impt sur les diverses sortes de terre : 6 deniers pour chaque manse ingnuile,3 pour chaque manse servile, 1 pour chaque tenure S'accola,1 pour deux hospitia. Il n'est pas question de la tenure d'accola dans le : on voit, par la contribution demanPolyptyquede Saint-Germain de, qu'elle tait infrieure en importance la tenure servite.Le Polyptyque parle des hospitia, tenures encore plus petites. Par contre, dans le recit des vnementsde 866il n'est point parl du manse lidite. Un Capitulairedu mme prince, en 877,frappe encore d'impts, dans le mme but, chaque mansus indominicatus, chaque mansus ingenuilis, chaque mansus servilis. Capitulaire de Compigne, dans Baluze, t. II, p. 258. l. Faramumdas liber et uxor ejus colona, nomine Rainhildis, homines sancti Germani. " " Godoardusliber et uxor ejus colona homines sancli Germani, etc. Polyptyque,XIII,6; XVI, 98. 12

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en fait tellement partie que, si celui-ci est donn ou vendu, lui-mme suit la terre et est donn ou vendu avec elle 1. Il en tient encore en ce que, pour certains au lieu dlits, il reoit comme le serf la bastonnade, de payer une amende 2. Il tient du libre, en ce qu'il du manse qui lui a t confi, jouit perptuellement et en transmet toujours la jouissance ses hritiers 3. C'est parmi les colons que sont choisis habituelledes villas. ment les maires ou administrateurs Au-dessous des colons sont les lides. Leur condition celle est infrieure celle des colons, suprieure des serfs. Comme les premiers, ils peuvent, indpendamment de leurs tenures, avoir des proprits personnelles, qui ne sont pas assimiles au pcule de l'esclave. Comme eux encore, ils paraissent avoir la hrditaire jouissance perptuelle et la transmission de leurs tenures. Mais ils sont plus dpendants du et lui sont plus directement matre, assujettis 4. Leur situation me parat pouvoir tre compare celle des affranchis 3, dont j'ai dit plus haut les 1. Je parle ainsi du colon en gnral ; mais ceci ne peut s'appliquer au colon de Saint-Germain,puisque les terres ecclesiastiques ne pouvaient tre donnes ou vendues. 2 Si liber homofuerit, bannumdominicumcomponat; et si colonus fuerit, sexagintaictus accipiat. Capitulaire de 873,2;Baluze, t. II, p. 228. 3. Coloni,tam fiscalesquam et de casis Dei, suas hereditates, id Baluze, t. II. p. 188; est, mansa quae tenent... " Edit de Pistes (861); Pertz,Leges,t. I, p. 491. 4. La loi des Saxons(XI,l, 2) ne rend pas le lide responsable du meurtre qui lui a t commandpar son matre, estimant qu'il ne pouvait dsobir. 5. Un passagede la loi des Ripuaires(LXII) semble voirdans le lide l'quivalent d'un affranchi : Si quis servum suum tributarium vel lidum fecerit... Le Capitulaire de 789sur l'organisation chrtienne

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devoirs envers le patron 1. Le colon, lui, est attach la terre plutt qu' un matre. Le serf, son tour, ressemble au colon et au lide en ce qu'il n'a, comme eux, d'autre obligation que les corves de payer les redevances et d'excuter auxquelles son manse est impos. Mais il diffre du colon et du lide, car les biens qu'il pourrait acqurir en propre ne sont jamais qu'un pcule, dans le sens lgal du mot, c'est--dire une proprit subordonne au bon plaisir du matre, un esclave, en droit strict, ne pouvant possder. Par la fixit des redevances et de celle du des corves, sa condition se rapproche lide : elle en diffre en ce que, malgr tout et dans ces limites, il est encore esclave. Mais il semble que, l'poque o nous nous plaau commencement du IXe sicle, ons, c'est--dire cette diffrence ne soit plus gure que thorique. de Quand on examine dans le dtail le Polyptyque de la Saxe(Baluze,1.1, p. 250)nomme dans son article 15les lides immdiatementaprs les nobles et les ingnus, et les oblige se cotiser aveceux dans chaque paroisse pour fournir un serf et une serve l'glise : " consensernnt omnes ad unamquamque ecclesiam curtem et duos mansos terrae pagenses ad ecclesiam rcurrentes coodonent, et inter centum viginti homines nobiles et ingenuos, similiter et litos, servum et anciilam eidem ecclesiae tribuant. " Leslides paraissent ingalementrpartis sur le territoire de l'Empire carolingien; en Gaule, nous les voyons peu nombreux : ainsi, ils formentune trs petite minorit sur le territoire de SaintGermain,dont les proprits, cependant, s'tendent sur des rgions des Fostrs diverses ; dans le Polyptyquede l'abbayede Saint-Maur ss, ils ne sont mme pas nomms.Au contraire, il semblent tre en Germanie une classe trs nombreuse de la population rurale : l'abbaye de Fulda possde prs de 900 lides, environ 500colons,698 serfs ou slavi. C'est une rpartition toute diffrente, sur laquelle nous sommesmoins clairement renseigns. 1. Voir p. 138.

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Saint-Germain, qui contient les noms de milliers d'individus, et dfinit de faon trs prcise les obligations de chacun, on aperoit entre tous plus de ressemblances que de diffrences : les cloisons qui esclaves, ont nagure sparaient libres, demi-libres, flchi, et laiss passer, mles et peu prs confondues, les diverses catgories de la population rurale. III On s'en rendra compte en lisant, dans l'inventaire la Saint-Germain, d'une des villas appartenant d'une tenure occupe par un serf. Je description du Polyprends cet exemple au commencement ptyque, n 6 du breve du fisc ou villa de Gaugiacus : Dominicus, serf, et son pouse, colone, appele ont avec hommes de Saint-Germain, Landedrudis, eux quatre enfants, Badulfus, Bertraus, Lintardus, conteIl occupe un manse ingnuile, Grimharius. nant sept bonniers de terre arable, deux parts, d'arpent de vignes, un arpent de pr. Il paie comme les qu'il doit cultiver au proprcdents 1, c'est--dire fit du seigneur, de mme que les autres tenanciers de cette villa, quatre arpents de vignes, faire des mainsaux coupes de travailler d'oeuvre, des charriages, trois poulets, bois, fournir en redevance quinze 1. Dominicusservus et uxor ejus colona, nomine Landedrudis, homines sancti Germani, habent secum infantes mi, his nominibus, Baldulfus, Bertraus, Lintardus, Grimharius.Teuetmansum ingenuilem I, habentem de terra arabili bunuaria vu, de vinea duas partes de aripenno, de pratoaripennum I. Solvitsimiliter. Polyptyque,I, 6.

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4 muids deux de vin oeufs, plus reprsentant spcialement le prix du droit qui lui tait accord de mener ses porcs patre dans la fort seigneuriale 2. On remarquera que ces corves et redevances sont dues, non par la personne du serf, mais par la manse qu'il occupe, quelle que soit la condition de l'occupant, et que le manse, ici, est un manse ingnuile, c'est--dire tenu par un homme originairement libre. Ces corves et redevances sont le prix de la jouissance du manse, par consquent quivalent un loyer. Mais ce qui nous intresse le plus, c'est la condition personnelle du tenancier. Le manse est maintenant occup et cultiv par une famille, compose du mari, de la femme et de quatre fils. Le mari est serf, la femme colone, l'un et l'autre qualifis d' hommes de Saint-Germain. Ds les premiers mots, nous nous sentons bien loin 1. Gurardpense que le muld reprsentaitau commencement du IXe sicle une capacitde 52litres 20 centilitresenviron. Gurard, t. I, p. 183;Longnon,t. I, p. 26. 2. Servit inde de vino in pascione modios u, facit in vinea aripennos un, manoperas,carroperas, caplim, pullosIII, ova XV. Polyptyque,I, 2. Pascio, paisson, droit des porcs au passage et la glandedans la fort; caplim, coupe de bois. Citons, propos de lapascio,une observationintressantede M.d'Arboisde Jubainville (Comptes rendus de t'Acadmie des Inscriptions, 1883, p. Ml) : La grandetendue des bois,relativementaux terres cultives, n'implique pas ncessairementque le sol ne pt nourrir un grand nombred'habitants. Autrefois,en effet, la diffrencede ce qui se fait maintenant,on pturait les bois. On y nourrissait des troupeaux de porcs, et mme des troupeaux de boeufs. Les terres boises n'taient donc pas des terres improductivespour l'alimentation des habitants. " Le droit de pascio n'tait exig que dans les annes o la rcolte du vin avait t abondante; dans les mauvaisesannes, on en faisaitremiseauxtenanciersde Saint-Germain : " Si vinumcreverit, in ipsa vinea quam facit, donat inde modium in pascione; si nihil creverit, nihil donat, solumpullosIII,ovaV. Polyptyque,IX,212. 12.

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de l'antiquit paenne. L'pouse du serf porte aujourd'hui lgalement le nom d'uxor. Leurs enfants vivent sous leur toit, en leur obissance, et ne peuvent tre spars : le Quem pater qui servus est? de Plaute 1 ne se dira plus : tous les droits de famille sont rtablis. La rvolution morale opre par le christianisme est ici visible. Mais on reconnat aussi des traces sensibles de l'volution sociale qui en fut la consquence. Le serf Dominicus n'est pas le mari d'une serve : il a pous la colone Landedrudis, qui est de deux crans audessus de lui, puisqu'elle est de condition suprieure non seulement celle de serf, mais encore celle du lide. Ces mariages ingaux sont nombreux dans la population rurale que dcrit le Polyptyque. Servus et uxor ejus colona, servus et uxor ejus lida, et mme servus et uxor ejus libera, s'y lisent souvent : plus rare est servus et uxor ejus ancilla. De tels mlanges s'y observent dans les autres catgories de la population. Le Polyptyque note des mariages de colons non seulement, ce qui est la rgle commune, avec leurs gales, colonus et uxor ejus colona, mais aussi avec des femmes de condition plus basse, lides ou mme serves, colonus et uxor ejus lida, colonus et uxor ejus ancilla, et aussi avec des femmes de condition plus haute, c'est--dire pleinement libres, colonus et uxor ejus libra. Mais nulle part cette fusion n'est plus sensible que dans les familles de l. Plaute,Captivi,III, IV, 508.

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serfs : ceux-ci le plus souvent s'unissent des femmes de condition suprieure : en dpouillant le Polyptyque, j'ai compt 86 mariages de serfs avec des colones, 12 mariages de serfs avec des lides, 3 mariages de serfs avec des femmes libres, et seulement 26 mariages de serfs avec des serves. On voit que les rgles jadis si svres sur les unions d'esclaves ont perdu leur rigueur. Les lois qui dfendent le mariage d'un servus avec une personne de condition diffrente, ou font tomber en servitude le libre qui pousait une esclave, ne sont pas abroges : de telles unions sont encore interdites par le droit barbare comme elles l'taient par le droit romain ; mais depuis longtemps dj les moeurs se montrent plus humaines ou plus chrtiennes que les lois. Ds le VIIe sicle, une formule du recueil de Marculfe prvoyait le cas du rapt d'une femme libre, ingenua, par un esclave : le matre non seulement fait grce celui-ci de la vie, mais encore reconnat le mariage et renonce ses droits sur les enfants : lgalement ils devraient natre ses esclaves, mais, avec sa permission, ils natront libres 1. A plus forte raison agit-il ainsi quand la femme libre a pous de son plein gr l'esclave : une variante de la mme formule a trait ce second cas a. Cette faveur est nomen Dei et accorde in Dei nomine... propter meorum. Une formule remissionem peccatorum d'Angers du mme temps donne une solution sem1. Formulae Marculfi,II, 29. 2. Ibid.

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blable 1. Quand, ds cette poque recule, les moeurs, mme chez les laques, taient dj ainsi en avance sur les lois, on ne s'tonnera pas qu'au IXesicle des religieux aient accord leurs tenanciers de toute condition cette libert de mariage peu prs com2 plte que constate presque chaque page le Polyptyque d'Irminon. IV Ces mariages entre personnes de condition diffrente influaient sur celle des enfants. Dans le droit romain on peut, en y regardant de prs, distinguer sur ce sujet plusieurs courants. D'aprs une jurisprudence, l'enfant n d'une mre libre et d'un esclave est esclave. Ad inferiorem partem vadit origo 3. Cette dernire solution, la plus dure, est celle qui prvalut l'poque barbare 4. Cependant les em1. Form. Andegav.,58. 2. Lesserfs (comme les colons et les lides) de Saint-Germain taient autoriss se marier en dehorsdu domaine de l'abbaye 812,canon 30): " Servuset uxorejus (cf. secondconcilede Chlons, extranea. " Dansce cas, les enfants suivaient la condition de la mre, et, si elle tait serve, appartenaient au matre de celle-ci. Maiscela ne supposepas un partage brutal et matriel des enfants : ils viventavec leurs pre et mre, seulementils ne sont pas inscrits au Polyptyque, o leur existence est rappeleainsi : " quorum infantesnon sunt sancti Germani." 3. La lgislation et la jurisprudence romaines sur ce sujet, aux trois premiers sicles, sont trs clairement rsumes par M.Paul desaint Louis,d. de la Socitde l'hisViollet,Les tablissements toire de France, 1.1, 1881, p. 75-77. 4. Pourles pays dont la lgislationn'a pas reu l'empreinte romaine, voir les deux formulesfranquescites plus haut (Marculf., II, 29; Andegav., SS);pour ceux qui ont adoptla lgislationromaine,

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pereurs du IVe sicle avaient adopt, pour des espces des mais qu'il tait facile de gnraliser, particulires, solutions mixtes. Constantin dclara, en 326, que les enfants ns de femmes libres qui se seraient maries des esclaves du fisc ne natront pas esclaves, mais dans une condition intermdiaire, qui les soumettra les assimilera des l'autorit patronale, c'est--dire et Thodose, exaaffranchis 1. Gratien, Valentinien minant l'hypothse inverse, dcidrent que les enfants ns d'un homme libre et d'une colone ou d'une esclave du fisc suivraient la condition de la mre 2. On inssemble s'tre, sur les terres de Saint-Germain, puisque pir de ces deux lois, ce qui est logique, les esclaves ou nous voyons, l'poque barbare, serfs ecclsiastiques toujours assimils aux fiscalini. C'est la loi de Gratien qu'on se rattache, quand on dclare lides trois des enfants du colon Frutbert, remari une colone, parce que ceux-ci sont ns de sa premire femme, qui tait lide : isti trs sunt lidi, voir l'interprtation wisigothique du CodeThodosien(Haenel,Lex romana Wisigothorum,1848, p. 114,115). 1. " Sobolemvero,quae ptre servo fiscali, matre nascelur ingenua, mediam tenere fortunam,ut servorum liberi et spurli liberorum Latini aint, qui, licet servitutis neecessitate solvantur, patroni tamen tenebuntur. " Code Thodosien,IV, xi, 3. " Spurii liberoprivilegio rum " ne veut pas dire illgitimes, mais demi-libres. Lesmots " ut Latini sint " font de ces enfants de femmes libres et d'esclaves du fisc des Latins Juniens, ce qui tait une catgorie d'affranchis. Sur les Latins Juniens, voir Lemonaier, Etude historique sur la condiLaloi de Constantin fut contion prive des affranchis, p. 205-227. firme, en 362,par Julien; Code Thodosien,IV, XI,6. Gurard qui renvoie ces deux lois (t. I, p. 47)et Longnonqui le copie citent tort le titre IXau Heu du titre XI. 2. Ex ingenuo et colonis ancillisque nostris natos natasve, origini ex qua matres eorumsunt facis deputari. " CodeJustinien, XI, 4. LXVII,

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quoniam de lida maire sunt nati 1. C'est de la loi de Constantin qu'on s'inspire quand, numrant la famille du serf Martin, remari avec une serve, on dclare lides trois de ses fils qui sont ns d'une ainsi colone, sa premire femme, leur assignant entre celles de leurs une condition intermdiaire parents : sunt lidi, quoniam de colona sunt nati 2. Ce n'est pas encore l'vasion complte de la condition servile, mais c'est la fissure par laquelle on en sort peu peu 3. Les rflexions du premier diteur du Polyptyque, Gurard, sur le sujet sont trop remarquables pour n'tre pas cites : L'homme en se mariant hors de sa caste, dit-il, prenait ordinairement (et cela est naturel) une femme au-dessus de lui 4. Alors voici ce qui arrivait : comme, en gnral, la condition des enfants se rglait beaucoup plus d'aprs celle de la mre que d'aprs celle du pre, ceux qui, par exemple, nais1. Polyptyque,IX,25. 2. Ibid., XIII, 65. 3. Quand on en veut sortir. Il y eut en effet des personnes qui, par dvotion,ou parce qu'ellesy voyaientune garantie plus grande de scurit, se vourent non seulement rester servesd'une Eglise toute leur vie, mais y vourent aprs elles leur postrit. On lit t. II, p. 1391) : dans le Polyptyquede Saint-Maur des Fosss (Baluze, HisenburgisBritonnisagratanterse condonavitsancto Petro, antequamacciperetmaritum,ut in posterumcum flliiset filiabussub servitulis jugo teneatur. " Elleveut que ses enfants naissent esclaves de l'abbayeet c'est pour cela qu'elle, femmelibre, se donneen esclavage cette abbayeavant de se marier. 4. En tudiant l'ensemble des mariages mixtes de Saint-Germain, non seulement pour les serfs (commenous l'avons fait plus haut, mais encore pour les lides et les colons, on trouve que ceux p. 210) o un homme pouse une femme de condition plus leve que la sienne,compars ceuxo la femmeest de condition plus basse, sont presque de deux contre un.

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saient du mariage d'un serf avec une lide taient du mariage d'un serf lides, et ceux qui naissaient avec une colone taient de mme lides, sinon colons. Mais nous avons constat que ces sortes de mariages taient les plus frquents des mariages mixtes : donc les conditions tendaient contipersonnelles s'lever, et s'levaient nuellement en effet, trs souvent, de pre en fils. Au contraire, les conditions allaient infrieures et toujours s'appauvrissant, menaaient de s'teindre : si bien qu'aprs quelques les rangs des colons s'taient serrs et gnrations ceux des serfs claircis 1. V tait sans doute commenc depuis plusieurs gnrations dans le domaine ecclsiastique en juger par les chiffres comde Saint-Germain, paratifs que l'on peut extraire du Polyptyque. Parmi les 2.800 mnages existant sur les fiscs dont la deson n'en compte gure cription nous a t conserve, 2 : le reste se 120 de serfs que composait de mnages de colons pour la trs grande partie, de mnages de lides pour une partie beaucoup moindre, de quelques d'hommes et d'un assez grand libres, mnages nombre de condition mixte ou incertaine. Dans la population rsidant sur le vaste territoire que gou1. Gurard, t. I, p. 391-392. 2. Fort ingalementrparfis : tel fisc ne contient pas un seul serf; dans tel autre, comme celui de Neuilly, ils forment les deux tiers de la population. Le mouvement

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du ixe sicle, l'abbaye de vernait, au commencement les serfs ne formaient plus qu'une Saint-Germain, infime minorit. Il en est de mme dans la plupart des grands dodont le souvenir nous a t maines ecclsiastiques conserv. Dans le Polyptyque de l'abbaye de SaintBertin, Saint-Omer, rdig au milieu du IXe sicle par l'abb Adalart, l'analyse de dix-neuf villas donne les rsultats suivants : une population libre, comimportants, des pose de bnficiers, de tenanciers divers officiers de .l'abbaye, de colons faisant seulement deux ou trois jours de corve par an, au nombre de 153 ; d'hommes libres censitaires, dsigns sous diverses dnominations, au nombre de 1.560 : total, servile, compose de serfs 1.778; une population et de serves, servi et ancillae, au nombre de 166, et de mancipia, au nombre de 296 : total, 462. La population libre parat ici suprieure des deux tiers la population cette supriorit servile; paratra beaucoup plus grande si l'on fait attention que, dans le Polyptyque, les femmes et les enfants ne sont pas des libres, tandis que, compris dans l'numration dans celle des nonlibres, sont indiques les ancillae1. 1.Voirles Fragmenta Polyptychi Sithiensis, publis par Gurard, Polyptyque d!Irminon, t. II, p. 292-296, et, d'aprs une copie Mescalculs ont t faits d'aprs le fragplus complte,p. 396-406. ment p. 292et suiv.; dans le second, quelques autres villas sont dcrites, ce qui donne, pour les diverses classesde la population, des chiilres plus levs, mais sans modifierles proportions.Encore est-il difficile,en lisant le Polyptyque,de reconnatre si les mancipia ne sont pas les esclaves personnels des tenanciers libres (cf.Gurard,1.1, p. 309),et par consquents'ils doiventou non tre additionnsavec les servi.

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Les proportions changent un peu dans les terres de l'abbaye de Fulda ; mais l encore la population libre l'emporte sur la population servile. Les libres, c'est--dire les lidi et les coloni, y sont au nombre de 1.790, les serfs de diverses dnominations, slavi, servitores, au nombre de 832. Ls premiers l'emportent donc de moiti sur les seconds 1. Cependant ce calcul n'est pas trs sr, car il se peut qu' Fulda les au nombre de 372, soient joindre la tributarii, servile. Mais il se peut aussi que l'on population doive en retrancher les servitores. Je trouve, en efl'indication fet, dans une des terres de l'abbaye, suivante : 30 servitores payant chacun trois modii d'avoine, sans devoir aucun service, et 80 tributarii devant un cens et faisant de plus un service quotidien. D'autre part, je remarque huit terres auxquelles sont attachs 402 slavi, qui paient des redevances de cochons, poulets, lin brut ou tiss en toffes, froment, seigle, avoine, argent, mais ne paraissent pas devoir de services personnels. Les conditions semblent donc, en fait, trs niveles ; du reste, quelques corrections que l'on doive apporter au calcul propos plus haut, la population certaiencore suprieure nement libre demeurerait la population servile. 1. Leslidi, qui sont au nombrede 899,sont certainementdeslibres : ainsi, sur un ensemble de 15 terres occupes par 594lidi, la redevance totale est de 630, cochons, 434 pices d'toffe, 739 poulets, 8.194oeufs,189moutons, 39 charrettes de bl, 455modii d'avoine, etc., plus pour chacun seulement9 jours de services corporelspar an. Gurard, t. n, p. 928. LESORIGINES DUSEBVAOE. 13

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est produite par le PolyLa mme impression ptyque (un peu postrieur) de l'abbaye alsacienne de Dans la marche ou dpendance imMarmoutiers. on compte 120 mdiate de celle-ci [Moresmarcha] manses ingnuiles et 25 manses serviles ; proportion analogue en dehors de la marche et en d'autres possessions de l'abbaye 1. Il n'y a que sept manses serviles dans les terres de l'vch de Cologne 2, et les possessions de l'vch d'Augsbourg comptent, au IXe sicle, 1.039 manses ingnuiles contre 466 manses serviles 3. VI minorit de serfs, y regarder de prs, jouissait, soit en droit, soit au moins en fait, de la possds par les hommes plupart des avantages libres. D'abord, de la stabilit : stabilit de deux sortes, celle qui consistait ne pouvoir tre alin, celle qui consistait ne jamais voir augmentes ses obligations et ses charges. La premire appartenait au IXesicle, nous l'avons vu, tous les serfs de la glbe. Elle tait particuCette 1. Gurard,Polyptyqued'Irminon, t. III, p. 930et suiv.; Charta dans Schoepflin, Alsatia illubonorumMaurimonasterii,anno1120, strata, t. 1,1751,p. 198et suiv. der Fronhfe, t. I, p. 354;cit par Garson2. Maurer,Geschichte net, Histoiredes locations perptuelles,p. 272. 3. " Habetquippe summaAugustensisepiscopatusmansosingeabsos XXXV; serviles vero vestitos CCCCXI, absos nuiles vestitosMIV, Spcimen breviarii rerum fiscalium Caroli Magni, dans XLV. Gurard,Polypt.d'Irminon, t. II, p. 299.

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Ils se garantie aux serfs ecclsiastiques. de pre en fils, sur les terres cultives perptuaient, par leurs anctres. On trouvait encore, au commencement du XIIe sicle, dans le domaine de l'abbaye du Mont Cassin, des descendants de serfs donns aux moines en 8171. Chez les moines bndictins d'Arezzo, j'ai vu, crit Muratori, un antique parchemin contenant la gnalogie de beaucoup de serfs de ce monastre, dans laquelle taient numrs leurs collapres, aeuls, bisaeuls, leurs fils, petits-fils, avec traux, leur avoir, les fuites, les translations, autant de soin que les nobles en mettent tenir leur propre gnalogie 2. Une note qui se lit au Podonne la gnalogie, pendant lyptyque d'Irminon d'une famille appartenant l'abbaye six gnrations, 3. Dans le parchemin de Saint-Germain d'Arezzo cit par Muratori on a remarqu les translations de serfs. Ils pouvaient, en effet, tre transfrs d'un manse un autre, mais toujours sur les terres de pouvaient se faire mme l'abbaye. Ces translations pour les colons : une loi de la premire anne du Ve sicle prvoit le cas o un propritaire retirerait les colons d'une terre suffisamment peuple pour les tablir sur une autre qui manquait de cultivateurs 4. 1. Chroniquede Lon d'Ostie,cite par Muratori, Dissertazionesopra le Antichita ilaliane, t. I, p. 121. 2. Ibid. 3. Polyptyque,XXIX, 51. Cettenote parait avoir t crite au commencement du XIIe" sicle. 4 Si quando utriusque lundi idem dominus de possessione referla cultoribus ad eam coloniam,quae laborabat tenuitate, colonos transtulerit... Arcadiuset Uonorius,anne 400,au Code Justinien, XI,XL vu, 13.

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On a des exemples de translations de colons et de serfs d'un domaine un autre dans le Polyptyque de Saint-Germain 1. La condition des uns et des autres n'en demeurait pas moins stable, puisqu'ils ne : le changement de changeaient pas de propritaire rsidence pouvait mme quelquefois avoir t demand ou dsir par eux, comme chez nous un fermier qui a augment son avoir dsire passer sur une ferme plus grande. Mais il est un genre d'instabilit auquel, avant le IXe sicle, mme le serf ecclsiastique put, dans de trs rares circonstances, tre expos, et qui n'exista 2 a vu lui le milieu de ce sicle. On aprs plus pour que les proprits de l'glise ne pouvaient, d'aprs le droit canonique, tre changes que dans le cas o l'change produirait un avantage celle-ci. Dans ce cas l'change tait permis, celui des terres et aussi celui des serfs. Le cas tait probablement exceptionnel, d'abord parce que les changes de bien? sont rares, ensuite parce qu'il n'tait pas toujours facile l'une des parties d'y trouver un avantage bien marqu. Le cas, cependant, pouvait se produire. En 828, Louis le Dbonnaire et Lothaire autorisent l'change fait par Flodegaire, vque d'Angers, d'un serf de son glise contre deux serfs cds par le laque Winnerade 3. On comprend que la prvision 1. Polyptyque,XII, 9, 11, 12, 19, 20,23, 24,40-43, 46; XXIV, 40, 41 129.Cf. Gurard,1.1, p. 237. 2. Voir,plus haut, p. 104. 3. Baluze, Appendix actorum veterum, XLVI, dans Capitularia, t. II, p. 1430.

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de semblables circonstances pt diminuer la scurit dont jouissait tous autres gards le serf d'glise. Ainsi s'expliquent les prcautions prises quelquefois. Dans le Polyptyque de Saint-Maur des Fosss, on lit, la suite d'une numration de serfs du monastre, la mention suivante : Ingelburge, fille de Vital de Buxido, s'est donne au bienheureux Pierre, sous la condition que les moines ne la vendraient ni ne la donneraient jamais aucun homme 1. On se donnait ainsi un monastre ou, comme on difrquemment sait, un saint, par dvotion sans doute, mais aussi pour s'assurer la perptuelle protection de l'glise et le sort trs doux qu'elle faisait ceux qui taient sous son joug. Mais on craignait de l'changer un jour contre un joug plus dur, comme tait celui des propritaires laques. Une telle inquitude n'et plus eu de raison d'tre au milieu du IXe sicle. La situation des serviteurs de l'glise avait tellement grandi, que le lgislateur n'admettait plus qu'ils pussent tre mis en compensation avec les serviteurs des laques, et tre dans aucun cas changs avec ceux-ci. Deux Capitulaires le disent trs nettement. Que personne, crit Charles le Chauve en 853, n'change contre d'autres les mancipia ecclsiastiques, moins que par ce moyen ils n'acquirent la libert. Et que les mancipia qui auront t donns en change demeurent toujours sous le joug de l'glise, pendant que l'homme de 1. Polytychus monasterii Fossatensis,ibid., p. 1391.

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l'glise qui a t chang contre eux jouira de la libert perptuelle 1. A l'avenir, donc, quand une soit seuls, soit changera, glise ou un monastre les serfs lui apavec les terres qu'ils occupent, serfs ou d'autres terres, contre d'autres partenant les serfs donns en change par l'glise ou le monastre devront, par l'effet mme de cet acte, recevoir la libert. Un diplme, dat de l'anne qui suit de cette nous fait voir l'application le Capitulaire, rgle. Charles le Chauve, en 854, confirme l'change fait entre un seigneur nomm Betto et l'abb de : dans cette confirmation il est dit que Saint-Denis cds par celui-ci seront dsormais les mancipia libres 2. Un autre Capitulaire 3 pose de nouveau la mme rgle, en l'appuyant de considrants trs nergiques. Il parat injuste et impie que les mancipia, que des 1. " Ut missi nostri omnibus per illorum missaticum denuntient ne commutationes rerum ecclesiasticarum, sine licentia vel consensu nostro facere praesumat, neque mancipia ecclesiastica quisquam nisi ad libertatem permutet. Videlicet ut et mancipia quae pro ecclesiastico dabuntur in Ecclesiaeservitute perraaneant, et ecclesiasticushomoqui commutatusfuerit perptua libertate fruatur. " Capitulairede 853,12;Baluze,t. II, p. 57; cf. p. 209. 2. Bouquet, Recueildeshistoriens de France, t. VIII,p. 532. Par un diplmede 832 (cit par Gurard,t. I, p. 853),Louisle Germanique donna l'vque de Passau l'autorisation d'changer des terres etdes mancipia decette glisecontredes terres et des mancipia appartenant des seigneurs laques. Il n'y est pas fait, pour les premiers, la rserve de libert que nous venons de voir dans le diplmede 854. Peut-tretait-elle dj considre comme de droit; ou peut-tre faut-il attribuer ce silence aufait que le diplmede 852est antrieur de Charlesle Chauvequi rend cette mise d'uneanne au Capitulaire en libert obligatoire. 3. Baluzele publie la suite des Capitulairesde Louis II, Fragmenta Capitulariorum, 12 (t. II, p. 364).Il l'indique comme fait Quierzy,ex Capitulis ad Carisiacum, o sjournrent tant de fois les princes carolingiens.

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hommes ou des femmes fidles ont consacrs Dieu et ses saints pour le salut de leur me, soient ramens par vente, change, ou quelque prix que ce soit, dans la servitude sculire : les canons ne permettent de tirer des domaines ecclsiastiques que les seuls esclaves fugitifs'. C'est pourquoi tous ceux qui gouvernent les glises doivent avoir grand soin qu'avec l'argent des uns les autres ne fassent pas une spculation coupable. Car, de mme qu'il ne convient pas qu'un homme libre soit rduit la condition d'esclave, de mme il serait absurde qu'un esclave tombt de la dignit ecclsiastique la servitude purement humaine 2. On remarquera la force de ces dernires paroles, et la situation qu'elles dfinissent : elles semblent mettre autant de diffrence entre de l'glise et celui d'un l'tat d'un mancipium esclave ou serf ordinaire, qu'entre l'tat d'un esclave et celui d'un homme libre. La stabilit du serf est dsormais garantie contre toute ecclsiastique atteinte 3. 1. En punition de leur fuite, ceux-ciperdent le privilgede l'inalinabilit. 2. mjustum videtur et impium ut mancipiaquae fidelesviri seu feminae pro remedioanimaesuaeDeoet sanctis ejus consecrarunt, commercioiterum in cujusque numeris, pretii, vel commutationis secularemservitutem redigantur, cum canonica auctoritas servos fugitivostantummododistrahi permittat. Et ideo omnesrectores ecclesiarum summoperecaveantne unius eleemosynaalteriuspeccatum fiat.Sicutenim indecensest ut ex libero servus fiat, sicabsurdum est ut ex ecclesiastica dignitate servus decidens humanae obnoxiussit servituti. Fragmenta Capitulariorum,12,dansBaluze, Cap., t. II, p. 364. 3. Tout ceci achve de dtruire les thories rfutes plus haut d'affranchirles esclavesde l'glise. (p. 108et suiv.)sur l'impossibilit Nonseulementils pouvaient,maisdans certainscasils devaienttre affranchis.

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Le second genre de stabilit assur aux serfs en aux serfs ecclsiastiques, gnral, et particulirement pendant le IXe sicle, consiste dans la fixit de leurs charges et redevances, qui ne peuvent tre ni chanLe plus souvent, elles taient ges ni aggraves. indiques par crit. C'tait la loi du domaine, loi invariable. Nous avons vu qu'il en fut ainsi ds le VIe sicle sur les terres possdes par l'glise romaine en Sicile'. Nous le voyons plus clairement encore de Saint-Germain des Prs. dans le Polyptyque Chaque manse a son article, sa petite charte. A la suite de la description de plusieurs des villas se lit mme une attestation donne par les reprsentants Ils reconnaissent de la des intresss. l'exactitude des charges imposes l'exactitude description, chacun; et la description ainsi crite au nom du propritaire, ainsi souscrite par les cultivateurs, forme un vritable contrat, un engagement rciproque ne varietur. Mais l o n'a point t rdig, comme on l'a fait Saint-Germain et ailleurs, un titre crit 2, il est suppl par la coutume. La coutume ne joue 1. Voirplus haut, p. 96. 2. Pour les grands domaines soit royaux, soit ecclsiastiques, l'usage le plus communtait de rdiger ainsi les Polyptyques: " ut illi coloni, tam fiscales quam ecclesiastici,qui, sicut in Polyptycis de Pistes (864), Baluze,t. II, p. 188;Pertz, 29; continetur, etc. " Edit Leges,t. I, p. 492. Ces titres crits faisaientfoi contre les tenanciers aussi bien qu'en leur faveur. En 828,les colons de la terre d'Antoignayant cru que l'abb de Cormeri,dont ils dpendaient, aggravaitleurs charges,le citrent au tribunal de Ppin, roi d'Aquitaine, et l'abb fut oblig, pour gagner sa cause, de prouver que rien n'avait t chang la loi de la terre, et qu'il n'exigeaitdes colons rien de plus que ce qui avaitt port au Polyptyque rdigen 801par Alcuin,et reconnualors par leur propre serment.Placitum de colonie villae Antoniaci,dans Gurard,t. II, App.IX,p. 344.

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plus un grand rle dans notre droit, sauf peut-tre dans le droit canonique. Elle en avait un trs considrable au moyen ge. Les serfs, qui n'taient point autant qu'on le croit des tres dprims, mais souvent au contraire des hommes attentifs leurs intrts et conscients de leurs droits, savaient au besoin l'invoquer contre leur seigneur et la faire triompher en justice. En 906, ceux de la curtis de Lemonte, appartenant au monastre de Saint-Ambroise de Milan, se plaignirent d'tre chargs au del de ce qu'ils devaient. Ils plaidrent devant le missus imprial, qui tait Andr, archevque de Milan. L'abb, dirent-ils, nous demande un cens et un service de navigation 1, qui ne lui sont pas dus. Son prpos ravit injustement nos bestiaux ; il veut nous obliger " cueillir et presser les olives contra consuetudietc. nem, tailler les vignes contra consuetudinem, Au nom de l'abb, on rpondait que les plaignants avaient t donns au monastre par l'empereur en qualit de servi, et que par consquent l'abb pouvait leur commander ce qu'il voulait. Non, rpliquaient les serfs ; nous ne devons que ce que devaient nos pres, quand ils appartenaient l'empereur; nous avons eu coutume seulement, nos soliti fuimus, de payer chaque anne trois livres de deniers et dix solidi, et de fournir douze setiers de froment, 1. Navigium.Il s'agit ici des transports de denres sur le lac de d'IrmiCme. Il est mentionaussi du navigium dans le Polyptyque non : les manses ingnuilesde la Villa supra mare sont tenus de faire la navigationsr la Seinejusqu'au monastre.Polyptyque,XX. 3; et Gurard,Prolgomnes, 1.1,p. 801. 13.

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trente livres de fromage, trente couples de poulets, trois cents oeufs, et de presser les olives sur la curtis de Lemonte, mais en recevant un salaire de l'empereur 1. On fit entendre des tmoins, qui affirmrent que telle tait la coutume : la sentence du missus donna raison aux serfs 2. Quand les serfs avaient le droit de plaider ainsi, mme contre leur matre, leur parole tait bien prs de valoir celle des hommes libres. Quelle diffrence avec l'esclave antique ! Celui-ci n'avait le pouvoir ni d'intenter un procs 3, ni de faire entendre des tmoins 4. Aujourd'hui, les serfs de Milan gagnent leur cause, et la sentence qui leur donne raison s'appuie sur la dposition des tmoins cits par eux. Aussi ne s'tonnera-t-on soient pas qu'eux-mmes maintenant admis rendre tmoignage, ce que la loi romaine interdisait en rgle gnrale aux serfs 5. Je 1. Cum regis dispendio. Ce salaire consistait probablement dans la nourriture. Danscertaines corves,prvues au Polyptyque d'Irminon,les tenanciers recevaientle pain, les alimentset laboisson. Gurard, t. II, p. 762.Il en.est de mmedans les Polyptyques de Saint-Amand, de Saint-Maur, dansle Registrede Prume,etc. Il arri2. Muratori,Diss. sopra le Ant. italiane, t. I, p. 123-124. vait, d'autre part, que les serfs invoquaient tort la coutumeoula possession d'tat contre les prtentions des propritaires,et perdaient leur procs : en 861, serfsde la terre de Mitriprtendanttre colons et non serfs, et dboutsde leur demandeaprs audition de tmoins (diplmede Charlesle Chauve,dans Bouquet,Recueildes historiens de France, t. VIII, p. 567). De mme, des serfsde SaintRemi de Reimsrclament, se prtendant d'origine libre : desvieillards entendus comme tmoins, testessenissimi, affirmentque les anctres des rclamantsont t achetspar l'abbaye, et le jugement des huit scabins les condamne rester serfs (Gurard, t. H, App.II, p. 289,note 4). 3. Trence,Phormio, II, i, 292. 4. plaute, Curculio,V,n, 630. 5. Digeste,XXII, t. II, 187, v, 7, 21.VoirWallon,Hist.del'esclavage, p. 184.

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disais tout l'heure que dans l'inventaire de plusieurs fiscs du Polyptyque d'Irminon se lit l'attestation de reprsentants des tenanciers en affirmant l'exactitude. Cette affirmation tait faite sous serment, isti jurati dixerunt. Les jureurs taient pris peu prs indiffremment parmi les tenanciers de toute condition 1. On trouve surtout parmi eux des colons, ce qui est naturel, puisque les colons forment la trs grande majosoumise Saint-Germain. rit de la population Mais on y trouve aussi des lides et des serfs 2. Sur les quatorze qui authentiquent par leur serment l'inventaire du fisc de Thiais, il y a un serf, Gaugius, investi des fonctions de doyen, c'est--dire d'adjoint au maire 3. La liste des tmoins jurs de l'inventaire du fisc de Boissy, au nombre de quarante-deux, contient neuf serfs. VII L'association est trs frquente sur les terres de Un grand nombre de manses sont Saint-Germain. cultivs par l'effort runi de plusieurs mnages de colons. Mais les serfs s'associent aussi. 1. Ce serment pouvait tre invoqu contre eux en cas de contestation. Voirplus haut,p. 36,note 1. 2. Dsle VIIesicle, le serment des serfs du roi et de l'gliseest admis, quand ils sont poursuivisen justice; loi des Ripuaires(attribue DagobertII, 20, 21. 628-638), LVIII, 3. Sur les fonctionsde doyen, voir Gurard,t. I, p. 4C1. MaisGurard se trompe en disant que tous les doyens du Polyptyque sont colons. " Celuide Thiaisest serf, Gaugius servus sancti Germani, et, la liste des tmoins jurs, " Gaugiusdecanus. " Onne trouve pas d'autre Gaugiusparmi les tenanciers de ce fisc.

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Quelquefois un manse, ou mme une fraction de manse, est cultiv par une socit forme de plusieurs serfs ou serves. Quelquefois aussi, et mme frquemment, les serfs se mettent en socit avec des tenanciers de condition plus leve. Dans le fisc de Palaiseau, un manse qualifi de servile est cultiv par un serf, poux d'une femme libre, et associ d'un colon 1. Le fisc de Neuilly contient de nombreux manses cultivs en association par des serfs : ici, trois mnages associs, un serf poux d'une lide, un serf et sa femme lide galement, et un autre lide ; ailleurs, sur un mme manse, un serf poux d'une lide, un serf poux d'une serve, et une serve veuve; ailleurs encore, des socits formes d'un serf et de sa femme colone, d'un serf et de sa femme lide, et de deux serfs, ou encore d'un serf et de sa femme lide associs un serf et sa femme colone. Le fief de Bussy est un de ceux o se rencontrent le plus souvent des mariages mixtes et des associations composes de personnes de condition diffrente. Ces communauts sont ordinairement de deux agricoles mnages, quelquefois de trois, de quatre, mme de six. Comprenant, quand les enfants taient en tat de travailler, un nombre de membres quelquefois trs grand 2, elles devaient fournir un travail intensif, et mettre facilement en valeur les terres de dimension moyenne qui composaient un manse. 1. Polyptyque, n, 113. 2. Dansun mansedu fiscde Villemeux, une socitformedetrois mnages comprend quatorze personnes, en comptant les enfants. Polyptyque,IX, 24. Ailleurs, un demi-manseingnufle est cultiv

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Le Polyptyque donne aux associs le nom de socii '. Voici un exemple intressant. Il s'agit d'un manse serf, et sa ingnuile du fisc de Maule : Escanradus, femme Girlindis, colone, de Secqueval, hommes de Leurs fils sont Richard, Gislevert. Saint-Germain. II rside dans la cour d'Ostrulfis. Et son associ Erlulfus, colon [etsociustjus Erlulfus, colonus). Ils occupent un manse ingnuile contenant dix bonniers de terre arable, un arpent de vigne, deux arpents de dont la lgalit est pr 2. Dans ces associations, tablie et reconnue, toutes les classes de la population rurale sont mles, et se rencontrent sur un mme pied d'galit. La note que je viens de traduire nomme mme le serf le premier, et le colon son associ le second. D'autres exemples pareils pourraient tre cits. Il semble qu'un niveau ait pass sur la hirarchie des tenanciers. Les prsances n'existent plus. en associationpar douze associs: isti XIItenent dimidiummansum ingenuilem. " Ibid., XXV, 22. 1. Polyptyque,XIII,1, 5; XXI, XXIV, 113,117,126, 61, 89, 28; 39, 88, etc. Unefemmeassocieest appele socia: 127,132,139,175,179, " Winefredusservus et uxor ejus colona, nomine Froklindis... et 33. On remarquera que, socia ejus, nomine Rainildis... XXIV, dans les terres de Saint-Germain, les femmes jouissent des mmes droits que les hommes: plusieurs fois il est question dans le Polyptyque d'une femmelibre, colone ou serve, probablement veuve, cultivant soit seule, soit en socit, un manse ou une partie de manse : IX, 18,235;XI,3; XII, 10, 22,25;XIII,8, 21,68; XIV, 80;XX, 17.Cettereconnaissance de la capacit fminine 38,39,40,41;XXIII, est intressante noter. 2. " DeHostrulficurte. Escanradusservus et uxor ejus colona,de Sicca Valle,nomine Gislindis,hominessancli Germani.Isti sunt filii eorum : Richardus, Gislevertus.Manetin Ostrullicurte. Et socius ejus Erlulfuscolonus,homo sancti Germani.Tenetmansum i ingenuilem, habentemde terra arabilibunuaria X,devinea aripennumI, de prato aripennosII... Polyptyque,XXI, 28.

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Que nous sommes loin, encore une fois, de l'esclave antique ! J'ai dit un peu plus haut que le serf, la diffrence du colon et du lide, ne pouvait possder rien en propre, tout ce qu'il acqurait faisant partie de son pcule et devenant, par consquent, proprit du matre. C'tait le droit crit, mais de ce droit qui parfois se survit lui-mme en thorie, alors que dans la ralit des faits il est depuis longtemps oubli. Sur le parchemin d'Arezzo, cit tout l'heure d'aprs Muratori, taient indiques non seulement la gnalogie des serfs, mais diverses autres choses encore, parmi lesquelles leur avoir 1. Ils pouvaient, donc possder, et d'une faon durable, puisqu'elle tait constate par crit. Leurs possessions n'taient point seulement mod'imbilires : nous voyons des serfs propritaires meubles. Cela remonte une poque fort antrieure notre Polyptyque, puisqu'une formule de Marculfe prvoit le cas. Il s'agit d'un matre donnant,en pleine proprit son servus un manse dpendant de sa villa, avec terres, btiments, vignes, pr, bois, et mme mancipia qui y sont attachs 2. Le serf pouvait lui-mme avoir des serfs 3. 11 est question, au de serfs propritaires. Le Polyptyque d'Irminon, serf Ratbert et sa femme la serve Aida possdent, 1. Il loro avre, dit Muratori. 2. Formulae Marculfi,II, 36; Baluze,Cap., t. II, p. 425;Rozire, Recueil gnral des formules usitesdans l'Empire des Francs, I. I, 1859, n 161. 3. " Hichabet unum servumnomineRotbertuscum uxore sua et mancipiissuis. " Gurard,t. Il, Append.XVI, p. 351.

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habent, trois ansages de terre arable, deux parts de bl 1. Un d'arpent de vigne, et un demi-arpent autre servus sancti Germani, Morhaus, a achet, conquisivit, un manse beaucoup plus tendu, puisqu'il comprend dix-neuf bonniers et vingt perches de terre et sept arpents de pr : lui ou son hrilabourable, tier l'a donn en bnfice un certain Witlaicus, dont on ne nous dit pas la condition, et qui est peuttre un homme libre : celui-ci emploie cultiver duos extrecette terre deux manants trangers, neos manentes, poux de deux femmes de SaintGermain 2. Ces possessions sont inscrites dans le sans doute parce que les moines de Polyptyque, comme ceux d'Arezzo, tenaient note Saint-Germain, de l'avoir de leurs serfs. Les exemples donns par le Polyptyque sont peu nombreux : mais ils suffisent montrer que la proprit n'tait pas refuse au serf. La formule de Marculfe nous dit clairement que cette proprit n'tait pas seulement viagre, mais passait aprs le serf ses hritiers 3. Elle prvoit que 46. 1. Polyptyque,XVII, 2. " Terrain quam conquisivit servus sancti Germani, nomine Maurhaus,in pago Oxomense,in centena Corbonense,in loco qui dicitur Vallis Maurharii. Habet ibi mansum i, habentem de terra arabili bunuaria XVIII et perticas XX,de prato aripennas vu. Tenet nunc ipsam terramWitlaicusin beneficio.Habet ibi homines duos extraneos manentes, et habent feminas sancti Germani,quorum infantes isti sunt, etc.. Polyptyque, xu, 47. 3 Prorespectu fideiet servitii tui, quam circa nos impendere non desistis, promptissimavoluntate cedimus tibi a die praesente locello nuncupante illo, aut manso inIra termino villa nostra illa cum omni adjacientia ad ipso locelloaut manselloaspiciente, terris, doraibus, mancipiis, vineis, pratella, silvola, vel reliquis beneficiis ibidem aspicientibus, ita ut ab hac die ipso jure proprietario,si ita convenit, aut sub reditus terrae in tua revocas potestate, et nulla fonctione aut reditus terrae vel pascuario aut agrario, caropera, aut

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le bien possd par le serf sera libre de toute charge et de toute redevance 1. C'est le ipsum jus proprietarium, comme elle dit en latin barbare 2. Telle tait la situation prospre laquelle pouvaient parvenir les serfs. On en vit de plus heureux quodcunquedici potest, exinde solvere nec tu nec tua posteritas nobis necheredibusnostrisnec cuicunquepost nos ipsa villapossdent, non debeatis, nisi tantum si vult riga; sed ipsum omnibus diebus vitaetuae aut heredis tui emuniter debeatis possidere,vel quidquid exinde facere volueritisliberam habeatis potestatem..." La formule est intitule : Si aliquis servo vel gasindosuo aliquid concedere voluerit.Nousvenonsde voir que les serfs pouvaientdevenir propritairesautrement qu'en vertu d'une donation: le serf Morhauss'tait trouv assez riche pour acheter, conquirere, la dit que le serf terre inscrite au Polyptyque. La formulede Marculfe propritairepourra cultiver lui-mmeson bien ipsojure proprietario, ouen tirer un revenu en l'affermant,autsub reditusterrae in tua revoces potestate.C'estce dernier parti que sembleavoir pris le serf Maurhus,puisqu'il a donn sa terre en bnfice Witlaicus, commed'autresbnficiers (cf.Polyptyque, qui devaitprobablement, I, 40; XVI, 91, et fragm.II,4),acquitter un cens et faire des corves. 1. Celadpendaitnaturellementdes conventions.La terre possde par le serfRatbertdoit non des services,mais une lgreredevance aux moines de Saint-Germain. Mmedans la formule de Marculfe,la phrase un peu nigmatique : nisi tantum si illa vult riga paraitrserver au profitdu donateur ou de celui qui lui succdera un servicede labourage.Sur la riga, raie de labour (ouplutt peut-tre leve de terre borde par deux raies, comme on en fait encore chez nous, sousle nom d'endos, dans les sols trop peu pervoirles explicationsde Gurard,1.1, p. 637-643. mables), 2. Leserf propritaire avait-il le droit d'aliner son bien sans le consentementdu matre? Cela,encore une fois,dpendaitprobablement des conventionsintervenuesentre eux. La formulede Marculfe qui permetau serfde faire de sa proprit tout ce qu'il voudra, quidquid exinde facere volueritis liberam haberedebeatis potestatem, l'autorise videmment l'aliner si cela lui convient. Par contre, Muratoricite une donationd'immeublefaite par un serf et un monastred'Italie ipso mihi dominomeo mihi consentiente suptus confirmante, ce qui implique peut-tre pour ce serf une Cet acte, du ncessitd'autorisationdominicale (Dits., 1.1, p. 122). reste, est postrieur d'au moins deux sicles l'poqueque nous tudions.Haisun autre acte, de 798,nous montre un " Joannisservus > donnant per licentiamTassilonis, avec la permissionde son matre Tassilon,un mansusvestitus l'glisede Salzbourg, qui parat lui avoir t ensuite rtrocden bnficepar la casa dominica.

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encore. Flodoard raconte qu'au IXe sicle, un riche propritaire fit don une glise voisine de Reims, et consacre saint Martin, de tous les serfs et co sa femme. Il les obligea lons qui appartenaient payer le cens l'glise, mais les exempta de toute autre charge ou service. Cette colonie ainsi rgle, et ayant maintenu son privilge, s'levait jusqu' deux mille ttes et plus, au point qu'avant d'avoir t ravage par les Barbares, elle payait l'glise douze livres d'argent 1. Les colons et les serfs dont il s'agit ici furent donns, videmment, en mme temps que les terres cultives par eux. Privs de tout service pnible, de toute corve, matres de cultiver ces terres leur profit, moyennant un cens invariable, et qu'ils surent maintenir, ils se mulet s'enrichirent, en mme temps qu'ils tiplirent enrichissaient l'glise dont ils taient tributaires. Entre eux, malgr la distinction thorique des conSeules ditions, n'existait plus aucune diffrence. les invasions normandes mirent fin cette prosprit. Un dernier pas, cependant, restait faire, et, si ce au mouvement ne s'accomplit pas compltement ixe sicle, l'exemple en fut donn. Le cependant grand rnovateur de la vie monastique au temps de son second fondateur, Charlemagne, pourrait-on dire, en Occident, saint Benot d'Aniane, ne voulut pas que le monastre fond par lui en 807 possdt l. Flodoard,Hist. ceci.Rom., IV,n. 9. II s'agit d'une gliseddie saint Martin dans un villagequi prit ce nom, prs de Reims; Lecoyde LaMarche,Saint Martin, 1881,p. 564.

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des serfs. Sa saintet attirait les dons : beaucoup de domaines lui furent offerts, la culture desquels des serfs taient attachs. Il donna tous ceux-ci la lien les renvoyant, ce qui bert 1, non probablement et t leur rendre un bien mauvais service, en un temps o l'homme n'avait quelque solidit que s'il tenait la terre, et s'il vivait l'ombre protectrice d'une maison seigneuriale ou d'une abbaye, mais sans doute en faisant d'eux des colons 2. Cet exemple n'eut peut-tre pas beaucoup d'imitateurs 3, et, en fait, comme on vient de le voir, le nivellement qui s'oprait spontanment dans l'tat des habitants des campagnes quivalait presque, pour les serfs, une libration. Mais il est beau de rencontrer la fois, 1. Vita S. Benedicti Anianensis dans Mabillon,Acla SS. ordinis S. Benedicti,t. V,p. 194. 2. On remarqueraque dans les Polyptyquesque nous possdons il n'est jamaisquestion de liberti, et que dans plusieurs d'entre eux l'tat intermdiairedes lidi n'est pas mentionn. Cela fait supposer que, en France, les serfs affranchispar les abbayes taient le plus souvent levs directement la situation de colons. On a vu, au nombredes lidi dpendantde l'abbayeallemande contraire,le grand de Fulda. Unemention assezcurieuse du Polyptyqued'Irminon me confirmedansla pense qu'en France,au IXe sicle, les serfsruraux taient, par l'affranchissement,promus directement la qualit de colons.Je lis, au n 44 de l'inventaire du fisc de Bussy,dans l'numration des tenanciers d'un manse : " Gautsindis,colona sancti Germani,et filiusejus servus, nomine Siclardus,et soror ejus ancilla, nomine Baldisma. Il me paraitque cette Gautsindisavait d'abord t serve comme sa soeurBaldisma; qu'elle eut, dans cet tat, un fils, Siclardus,serf comme elle, et qu'elle devint ensuite sans que son fils ait t affranchi. colone par l'affranchissement, 3. Mmedans les monastresque l'on peut considrer commedes colonies de celui d'Aniane. En 807, saint Guillaumed'Aquitaine Il fit venir, fonda prs de Montpellierle monastre du Val-Gelon. et pour y habiter, des moines du couventde saint Benoitd'Aniane, donnade grandesterres, avec beaucoupde serfs et de troupeaux, au nouveau monastre ainsi fond. Vita S. Guillelmi,10; dans. Acta SS. ordinis S. Benedicti,t. V,p. 88.

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poss ensemble, le fait et le principe. L'acte de Be un travail not d'Aniane correspondait, d'ailleurs, qui se faisait au mme moment dans la conscience et dont nous trouverons plus loin, sous chrtienne, la plume d'un autre moine, l'clatante manifestation*. 1. Voirplus bas, chap. v.

CHAPITRE

III

CE QUI RESTAIT DE POQUE CAROLINGIENNE. L'ESCLAVAGE PERSONNELAU IXe SICLE. d'une grande Je viens de dire ce que le Polyptyque des esclaves ruraux, ou plus abbaye nous apprend exactement des serfs. Il reste chercher en quoi ce de documents document, analogues, rrapproch pond une question dj pose plus haut, en tudiant le Capitulaire De villis : y avait-il, au IXe sid'esclaves proprement dits, c'est-cle, beaucoup dire d'hommes sans lien avec la terre, sans position du matre et vous son stable, livrs l'arbitraire service personnel, de ces non cass, qui peu dont parle encore vent tre un objet de commerce, la Charta divisionis de 806 ' ? Il y avait, videmment, beaucoup d'ouvriers. Tous en ralit, les villas que ces villages que formaient, nous avons dcrites ne vivaient pas seulement des : si restreints denres agricoles que fussent les besoins de leurs habitants, il tait indispensable 1. Voir plus haut, p. 176.

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le bois, le fer, le que des hommes y travaillassent cuir, que des femmes y filassent le lain ou la laine, et fussent capables de coudre des vtements. Il fallait encore que les matres d'un grand domaine c'est--dire les moines qui vivaient monastique, tant de petits cendans l'abbaye dont dpendaient tres ruraux, pussent en tirer non seulement les prole pain, la viande, duits ncessaires leur nourriture, le vin, le houblon, mais encore les produits indusa besoin, et trouvastriels dont toute communaut sent des serviteurs capables de travailler pour eux ces ouvriers, et avec eux. A quel tat appartenaient ces serviteurs ? esclavage ou servage ? I de Saint-Germain fait mention de Le Polyptyque gens de mtier. des mtiers Il y a d'abord ceux qui exercent des terres au ruraux, ayant trait l'exploitation des proprofit de l'abbaye : celleriers, ou gardiens visions, meuniers 1, forestiers, bergers, porchers, vachers. Ce sont quelquefois des colons, plus souvent des serfs. Ils touchent un traitement 2, ou sont investis d'un manse qu'ils cultivent leur profit, 1. Il s'agit ici de meuniers travaillantpour le compte de l'abbaye; le Polyptyque nomme aussi d'autres mulinarii, tenanciers d'un moulin, qui travaillent pour leur compte, moyennantune redevance. 2. Le forestarius du fiscde Bussyn'avait pas de manse, mais prlevait une retenue sur le cens pay par les manses lidiles, et touchait un traitement en nature de tous les manses de la villa.

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comme les autres tenanciers. Ce ne sont point des esclaves. Le Polyptyque nomme d'autres mtiers, en indique les quant les objets de fabrication industrielle tenanciers de divers manses devaient, titre de Ou redevances, fournir des poques dtermines. qui en sont plutt, ce ne sont pas les tenanciers mais tel ou tel manse auquel tenus personnellement, cette redevance est impose. videmment, on plaait sur la tenure ainsi impose un homme capable de fabriquer les objets qu'elle devait fournir : ses enfants s'initiaient son art, et le continuaient aprs lui. C'est ainsi que, dans le domaine de Saint-Germain, on trouve sur le fisc de la Celle-de-Bordes de nombreux manses tenus de livrer, le jour de Nol, une houe ; que sur le fisc de Bussy un grand nombre de manses doivent des douves qui serviront faire des tonneaux, des bardeaux (planches longues et troites), des torches ou faculae; que dans divers fiscs, o des manses sont soumis l'impt de guerre, payable en argent ou en boeufs, cet impt peut tre remplac par la fourniture d'un certain nombre d chariots. Autant de tenures dont les habitants savent travailler le fer ou le bois, construire des instruments agricoles, des voitures,.concurremment avec le travail des champs. Sur le fisc de Bussy, l maire est oblig de fournir vingt cognes ; un tenancier doit six dards ou javelots; un forgeron, faber, qui occupe un demi-manse, est tenu de livrer six lances ; un forestier doit, en plus de ses fonctions,

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fournir tous les ans un landier et une chaudire. Tous ces gens sont la fois agriculteurs et ouvriers ; mais ces redevances sont exiges indiffremment de colons, de lides ou de serfs. Ceux qui les doivent n'ont rien de commun avec l'esclave. Mme les serfs qui, sur ce mme fisc de Bussy, doivent, comme recueilcharge des manses serviles qu'ils occupentl, lir le minerai de fer et le traiter selon les procds de la mtallurgie rudimentaire du temps 2, acquittent ainsi une redevance fixe, qui est une condition de la de leur terre. Et, en dehors des objets jouissance fabriqus qu'il leur faut livrer aux agents de l'aben vendent sans doute baye, ces divers tenanciers aux habitants des villas sur lesquelles ils rsident. De mme pour les femmes. Nous trouvons beaucoup de femmes de tenanciers imposes un travail d'toffes. Elles doivent filer, tisser ou coudre, au des toffes de lin et de laine, profit de l'abbaye, La matire premire est fournie camsiles, sarciles. une camsilis et une par le seigneur. Ordinairement est demande tous les ans chacune. A sarcilis ces travaux ne sont point imposs Saint-Germain, des femmes libres : aucun mme n'est mis la charge des colons. Il semble en avoir t ainsi sur d'autres je monastiques 3. Cependant proprits de Saint-Bertin, ct trouve dans le Polyptyque 1. Voir plus haut, p. 203. 2. Sur l'exploitation du fer dans l'antiquit, voir L. de Launay, art. Ferrum, dans le Dict.des antiquits, fasc. XVIII,1893,p. 10741094. 3. Voir Gurard,t. I, p. 725.

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de serves faisant un ladmon (ouvrage de tissage) entier, des ingnues imposes un demi-ladmon 1. mme que les travaux de ce genre En admettant soient le plus souvent moins des charges de manses et en y voyant des que des charges de personnes, il n'en faut pas oeuvres serviles ou demi-serviles, conclure que les femmes qui y sont astreintes sur le soient des esclaves au territoire de Saint-Germain et ancien du mot. Beaucoup sont sens personnel des lides, c'est--dire des affranchies, et par consquent ne sont pas des esclaves. Les autres sont les pouses des serfs tablis sur les manses. Le travail qu'elles ont faire n'est qu'une redevance puisqu'il consiste en une pice d'toffe de quelques aunes pour une anne. Elles ne sont mme pas rigoureusement obliges l'accomplir. Elles peuvent le changer contre une redevance en argent 2. Nous voyons sur un fisc cette facult de rachat possde par des femmes lides. Celles-ci doivent faire des camsiles, ou payer, la place, quatre deniers 3. Quatre deniers, d'aprs l'esau IXe sicle timation de Gurard, quivaudraient environ 9 fr. 40 de notre monnaie 4. Ailleurs, deux femmes lides sont imposes ensemble quatre camsiles ou seize deniers, peu prs c'est--dire 1. Polyptychum Sithiense, dans Gurard,t. II, p. 400,401. 2. Sunt ibi camsilariae VI,quae redimunt camsiles denariis vui. Fragments du Polyptyquede Saint-Remi,dans Gurard, t. II, p. 926. 3. " Iste sunt lidae... Omnes iste aut faciunt camsiles de octo alnis, aut solvunt denarios mi. Polyptyqued'Irminon,XIII,110. 4. Gurard,t. II, p. 140.

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37 francs 1. C'est une charge bien lgre, et qui nous montre une fois de plus combien les habitants des taient loin d'tre pressurs dans les campagnes domaines monastiques. Sur un autre fisc, on voit une de mme son travail serve rachetant pour une somme d'argent. Cette serve, qui habite un manse et est l'pouse d'un colon, doit la faon ingnuile, d'une sarcilis, ou douze deniers 2. Douze deniers, envireprsenteraient d'aprs la mme valuation, ron 28 francs, ce qui, non plus, n'est pas trs lourd. Le Registre de l'abbaye de Prume cite aussi des serves, ancillae, qui doivent faire, avec le lin fourni par l'abbaye, ex dominico lino, une camsilis ou une sarcilis, longue de dix coudes et large de deux. Mais elles peuvent toutes racheter cette tche en donnant trente fuseaux de lin 3. Il s'agit ici, videmment, du lin rcolt sur leurs terres. Ces serves qui vivent, avec leur mari et leurs enfants, sur le manse cultiv en famille, qui ouvrent leur gr et leur heure, soit au foyer domes la soit l'atelier du manse tique, seigneurial, pice d'toffe qu'elles ont fournir chaque anne, et qui peuvent mme, moyennant une lgre contribution, quelques francs de notre monnaie, se 1. Iste sunt lidae : Drohildis,Dominica.Iste debent solvere cam" Polyptyque,XXIII, 27. siles un aut denarios XVI. 2. Sichelmuscolonuset uxor ejus ancilla... Tenet mansum ingenuilem... Uxor vero ejus aut facit sarcilem aut solvit denarios XII. 6. Polyptyque, XXV, 3. " Ancillae autem, quae ibi sunt, debet unaquaque ex dominico lino facere camsilemi, in longitudine cubitos xu, in latitudine duo. " RgiQuod si hoc non fecerint, solvit unaquaque de lino fusasXXX. strum Prumense, 43; cf. 10, 21,23,32, 35, 41, 62, 105. 14

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de ce travail, ne ressemblent racheter pas des esclaves. de Saint-Germain on Sur un fisc de l'abbaye croirait, premire vue, rencontrer quelque chose de servile. Ce serait comme un l'ancienne situation de se rendre dbris archologique, qui permettrait oprs ailleurs. La quescompte des changements tion mrite d'tre examine. La notice de la villa de Quillebeuf contient, part, une liste des manses serviles : isti sunt mansi ser ce que nous avons vu dans les viles. Contrairement autres villas, sur les manses serviles de celle-ci n'habitent des gens de toute pas indiffremment mais seulement des serfs. Ils sont soucondition, des redevances mis, comme les autres tenanciers, et des services fixs d'avance, mais ils doivent, en Il y a quarante-trois plus, des services indtermins. manses ou hospitia de ce genre. Voici la description de l'un d'eux : Hiltmund, serf, occupe un de terre servile, ayant un demi-bonnier hospice arable. Il paie un boisseau de houblon, un poulet, cinq oeufs. Il fait une perche de labour en hiver et une perche au printemps. Il fait le guet et tout autre service qui lui est command 1, et alium servicium quod ei injungitur 2. Cette finale est reproduite 1. Hiltmund us, servus, tenet hospiciumservilem, habentem de terra arabili dimidium bunuarium . Solvitde humolone modiumI, pullum I, ova V. Arat ad hibernaticum perticam I, ad tramissum I. Facit wactam,et alium servicium quod ei injungitur. " Polyptyque, XX,30. 2. Mmeformule dans le Polyptyque de Saint-Remi: " sunt ibi

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aprs chaque article. Il y a l, videmment, quelque chose qui sent l'esclavage. Mais ce quelque chose est bien mitig. Le serf a la jouissance de son habitation et de sa petite terre. Il y vit en famille : l'article que est relatif un serf habitant je viens de traduire seul : mais dans ceux qui suivent sont mentionns les femmes et les enfants. Les redevances exiges de lui sont peu prs insignifiantes, et les corves de labour ne reviennent que deux fois l'an. L'obligation de faire le guet (wacta) dans la cour seigneuriale n'avait videmment pas lieu pour chacun tous les On comprend jours1. qu' des hommes si peu chargs soient imposs d'autres services, variables selon les besoins et les circonstances, et non fixs d'avance. Faut-il voir l un reste, assurment bien lger, de l'ancien esclavage ? Je ne le crois pas, car, en plusieurs autres endroits du Polyptyque de Saint-Germain, je rencontre non plus des serfs, mais des colons galement corvables volont, et devant aussi des mains-d'oeuvre et des charrois quantum et ubi eis injungitur 2. Sur le fisc de Nogent 3, cela est mansi servilesn. Serviuntubicumqueeis injungilor. Gurard,t. II, p. 925. 1. Le service du guet n'est mentionn par le Polyptyqued'Irminon que dans quatre villas. Il s'explique particulirement dans cette villa de Quillebeuf,situe sur le bord de la Seine, qui tait le grand chemin des pirates et des envahisseurs. 2. Polyptyque,III,2; IV, 2; V,3, 28,53;VI, 3; VIII, 3; XIV, 3, 52; 3; XIV, 3. XVII, 3; XVIII, 3. Navigentum,Nogentl'Artaud,Aisne.Les reliques de Saint-Germain y furent transportes en 857,par peur des Normands(Ammoin, Hiracula S. Germant,II, 11).Voirla note de Longnon,t. Il, p. 91-

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des tenanciers, et rpt quivalemment pour trente-sept autres, dont la mention est suivie de : Il acquitte les mmes la formule accoutume solvit similiter 1. De ces trente-huit charges, deux sont lides, deux serfs, tous les tenanciers, autres colons. Parmi les manses qu'ils habitent, vingt-cinq sont qualifis d'ingnuiles, neuf seulement de serviles. Un des colons ainsi corvables volont est le maire. Il n'y a donc pas lieu de voir dans les corves de cette nature un service d'esclaves, et d'assimiler des esclaves ceux qui en sont tenus. J'ajouterai qu'elles ne devaient tre ni trs lourdes ni trs frquentes, car, dans la villa de Nogent, le dominicum, ou rserve des moines, au profit duquel, en plus de leurs labours ordinaires, des corves peuvent tre commandes trente-huit ne tenanciers, hectares. dpasse pas en tendue quatre-vingt-un En rsum, dans les vingt-cinq villas inventories et qui quipar le Polyptyque de Saint-Germain, valent vingt-cinq villages, occups par une population d'au moins dix mille personnes, nous ne rencontrons du point d'esclaves au commencement IXe sicle. Les 2.800 mnages qui les habitent sont composs de gens plus ou moins libres, mais qui tous travaillent pour leur propre compte en mme temps que pour le compte du matre, et vivent peu prs en gaux, sans que la distinction nominale des conditions influe beaucoup sur leur sort. Il n'est pas 1. Polyptyque,VIII.

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vraisemblable des que l'abbaye de Saint-Germain Prs formt un typ unique, et que les 4.264 manses. possds la fin du VIIIesicle par celle de SaintWandrille 1, les 1.150 manses donns par Hincmar, au IXesicle, celle d'Avenay 2, les 1.427 manses que nous savons par un Capitulaire de 812 tre la proprit de I'vch d'Augsbourg 3, les 3.000, les 4.000 ou mme 8.000 manses et plus que possdaient cer, taines glises collgiales4 et tant d'autres grands domaines ecclsiastiques en France, en Allemagne, en Italie, furent administrs et peupls d'une manire trs diffrente. S'il est vrai, comme on l'a dit 8, que l'Eglise, c'est--dire les vchs et les monastres, possdt cette poque le tiers des terres dans l'Europe occidentale, on doit reconnatre que dans ce tiers au moins l'esclavage avait peu prs disparu. II Le tableau, cependant, n'est pas complet. Le document auquel nous en avons emprunt les principaux traits, le Polyptyque rdig par les soins de l'abb Irminon, fait connatre l'tat des campagnes 1. Gesla abbatum Fontanellensium,15; dans Mon. Germ. hitU Script, rerum meroving,,t. V, p. 291.Sur ce nombre,2.395manses avaient t donns en bnfice. Dans le Polyptyquede Saint-Germaindes Prs,les mansesdonnsen bnficene sont pas indiqus sauf un trs petit nombre. 2. Flodoard,Hist. eccl.Rem.,III, 27. 3. DansPertz,Leges,1.1,p. 177. 4. De institutione canonicorum, 122. 5. tsdne,OriginesdelaFrcmcecontemporaine,l.1,L'ancienrgime, Histoire des locationsperptuelles,p. 208. 1876,p. 8; Garsonnet, 14.

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Il le montre mme sous une couleur pittoresque : des qu'il donne, on pourrait tirer une renseignements vive image de la vie des cultivateurs au IXe sicle, et dcrire avec une exactitude suffisante leurs champs, leurs maisons, leur nourriture, leurs travaux agricoles, leur vie de famille 1. Mais il laisse entirement de ct les travaux intrieurs de l'abbaye ou de ses divers manses seigneuriaux, qui certainement occuprent aussi les hommes du domaine. D'autres documents dans une certaine peuvent suppler mesure, ce que ne nous dit pas le Polyptyque. Ils nous montrent des ouvriers de la culture et de et nous font connatre l'existence d'atel'industrie, liers o ces derniers travaillaient en commun. Nous avons vu, par le Capitulaire De cillis, qu'il en existait dans les manses dominicaux des villas impriales 2. Il y en avait aussi dans les abbayes. Le plus ancien plan d'une abbaye occidentale, celui de Saint-Gall, remonte 820. Conserv aux 1. Je citerai, titre d'exemple, celte description des btiments d'un manse, faite par Gurard(t. I, p. 603), d'aprs les diverses indicationsdu Polyptyque: Chaquemanse tributaire avait une habitation (sella on cella), avec les curies, granges et autres constructionsncessaires aux travauxdes champs. La sella et les autres btimentstaient gnralementde bois.Lestoits taient en bardeaux,et mme onrevtait encore de bardeaux les quatre murs extrieurs des maisons.La grande quantit de bardeaux exige en cens prouve au moins qu'on en faisait un emploitrs usuel.Les habitations,au lien de se joindre, devaienttre isoles les unes des autres par les cours,les jardins, les vergers et autres dpendances qui les entouraient. Elles ressemblaient,j'imagine, aux masures de la Normandie, ou plutt ces habitations de paysans,parses,et en planches,telles qu'on en voiten beaucoupde pays,et qui formentparticulirement la plupart des villagessuisses. > 9. voir plus haut, p. 187.

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archives de cette abbaye, il ne fut peut-tre pas excut 1. Mais il donne au moins l'image idale de ce qu'taient ou voulaient tre les constructions d'un Tous grand monastre au temps des Carolingiens. les difies qui les formaient, avec toutes leurs dpendances, y sont indiqus : d'un seul coup d'oeil on y voit apparatre la vie religieuse, laborieuse, charitable, organise par saint Benot intellectuelle, et ses successeurs. l'usage Voici les btiments des religieux : l'immense glise, flanque de deux tours et se terminant aux deux extrmits par une abside, la maison de l'abb, le noviciat, avec son infirmerie et sa chapelle particulire, galement deux absides, le clotre, les dortoirs, le rfectoire, la salle de bains, la cuisine des moines. Voici les btiments destination hospitalire : l'htellerie, la cuisine de l'htellerie, le logement des plerins, une autre maison pour les htes. Voici les btiments destination sanitaire : logement du mdecin, dispensaire, jardin des plantes mdicinales 2. Voici l'difice destina: l'cole. Voici les btiments destion intellectuelle 1. Il parat avoir t envoy l'abb Gozpert,qui commenala reconstructionde l'glise et du monastreen 829: peut-tre fut-il prparpar Eginhard,qui fut prfet des constructionsroyales sous Charlemagne.A ce moment, le monastre devait tre fort chtif, car le chroniqueur de la fin du IXe sicle, connu sous le nom de moine de Saint-Gall, dit qu'au temps de Charlemagnec'tait l'endroit le plus misrablede tout l'Empire. On y envoyait en exil les gens qu'on voulait punir. De GestisCaroli Magni, II, 28. 2. Les lieux d'aisancene sont pas oublis : sept btiments cet usage, d'assezvastes dimensions, et divissen nombreux compartiments, sont prvus sur le plan. Le haut moyen ge ngligeait beaucoup moins qu'onne se plat le dire la propret et l'hygine.

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et aux divers travaux tins au service intrieur industriels et agricoles : logis des serviteurs, pilon, cellier, moulin, ateliers, boulangerie, greniers, curies, porcheries, tables, jardin potager, verger, poulailler, loge des oies, maison des jardiniers 1. C'est toute une petite ville, ainsi que l'a voulu saint Benot, quand il crit, au chapitre 66 de sa Rgle : Un monastre doit, autant que possible, tre constitu de telle sorte qu'il contienne tout ce qui est ncessaire, eau, moulin, ptrin, jardin, et que tous les mtiers puissent y tre exercs, de manire que les moines n'aient pas besoin d'aller au dehors, ce tout au bien leurs mes 2. du ne convient de pas qui Parmi les difices inscrits sur le plan de SaintGall, on a remarqu les ateliers. Ils forment un grand btiment carr, divis en plusieurs chambres, dont chacune tait approprie un mtier. Il y avait celles des cordonniers, des selliers, des tourneurs, des orfvres, des forgerons, des foulons, des polisseurs de glaives, politores gladiorum, qui taient peut-tre simplement des couteliers. Un btiment 1. Le plan de l'abbayede Saint-Gall, Annales publi par Mabillon, ordinis S. Benedicti,t. II, 1704, a t reproduitdans le Dictionnaire raisonn de l'architecturefranaise de Viollet-le-Duc, v Architecture monastique,1.1,1854,p. 213,et dansle DictionnaireoVarcho logie chrtienneet de liturgie de domCabrol,1erfasc, 1903,art. Une Abbayes, par domBesse,p. 37-38. partie seulementen est donne dans le Dictionary of Christian Antiquities de Smith,art. Churcb, 1.1,1875,p. 383.Maisces reproductions,oh manquentles lgendes latines, en donnent une ide insuffisante: il faut se reporter la seule complte. gravure de Mabillon, 2. " Monasteriumautero, si fieri potest, ita debet constrni, ut omnia necessaria,id est, aqua,molendinum,hortus,pistrinum,vel artes diversaeintra monasteriumexerceantur,ut non sit ncessitas monachisvagandiforas,quia omninononexpeditanimabuseorum."

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spcial contenait leur habitation, mansiones eorum 1. Nous n'avons point de plan semblable de l'abde Corbie. Mais ses statuts, baye de Saint-Pierre du plan de Saint-Gall, contemporains puisqu'ils furent rdigs en 822 par l'abb Adalard 2, font de ses ateliers monasconnatre l'organisation tiques. Celui de Corbie comprenait plusieurs appartedeux ments, camra. Dans le premier travaillaient un foulon; le second cordonniers, deux cavalariP, contenait six forgerons, taillandiers ou serruriers, deux orfvres, deux cordonniers, deux armuriers, un parcheminier, un fourbisseur, trois fondeurs; des ouvriers de la troisime camra l'occupation n'est pas indique 4. Il y avait encore dans le monastre quatre chardeux scieurs de bois, quatre maons, pentiers, plusieurs portiers, et quatre mdecins, deux pour 1. De mme,sur le plan (beaucoupmoins dtaill)de l'abbaye du > S. Bened., t. n, p. 57,n 8),cubiculaartiflcnm. Mont-Cassin(Ann.ord. 2. Statuta antiqua abbatiaeS. Petri Corbeiensis, publis par Gurard en appendiceau Polyptyqued'Irminon, t. II, p. 307et suiv. 3. DuCange,s. v. : LegendumopinorCavatarii, ex Gall.savetiers, veteramentariisutores. 4. Ces ateliers sont ceux de l'intrieur du monastre. Mais les mansesdominicauxdes villas qui lui appartenaient paraissentavoir eu aussi des ateliers.Onles reconnat dans les btimentsaccessoires, aliit casticiit, indiqus pour chaque mansus indominicatus par le Polyptyque d'Irminon. Probablement les tenanciers obligs des travaux industriels, dont nous avons parl p. 238,y faisaient-ilsles objets qu'il leur et t difficile de fabriquer domicile. L o il y avait des serfs et serves attachs spcialement au mansus indocesateliers servaient minicatus et y demeurant(voirplus haut, p.179), leurs travaux.Il y avaitun gynce dans un mansus indominicatus de l'abbaye de Nidelrateichou Altaha,dont il a t question p. 196.Dansl'intrieur des abbayes,o, d'aprs la rgle bndictine, les femmesn'avaientpas ledroit d'entrer, il n'y avait pas de gynce.

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les moines, deux pour la maison des vassaux. Le mlange d'ouvriers trs divers montre qu' ou ct des mtiers utiles soit la construction l'entretien des btiments, soit au vtement ou la chaussure des moines, les arts de luxe taient eux: on y mmes reprsents dans l'atelier monastique voit des orfvres. Ils taient employs la fabrication des vases sacrs et des ornements d'glise : nous avons eu l'occasion de remarquer qu'au IXe sicle les glises mme les plus modestes taient riches en orfvrerie 1. Probablement, Corbie comme ailleurs, le revenu de certains manses contribuait-il aux frais de l'atelier monastique, spcialement qui devait employer des matires premires nombreuses et coteuses. Le soin de le tenir au complet de matires et d'ouvriers tait confi un fonctionnaire spcial, le camerarius 2. Hors du monastre, on comptait Corbie douze employs au moulin, six la pche, deux l'curie, huit aux jardins, sept la charreterie, un la vigne, un au vivier, deux au verger neuf {ad arboretum novum), deux bergers3. Il s'agit ici, non du personnel vivant sur les domaines de Saint-Pierre de Corbie, qui taient considrables, et comptaient parmi les grandes propri1. Voirplus haut, p. 185. 2. Cf. Fulda : Assignalisunt certi fundi non solutn oroandae ecclesiae, sed ad faciendum d'innopus artiflcum, tam In fabricatione quant et sculptura et caelaturaet aratura fabrili, et mandatur camerario ut curet ne sit vacua fabrica abbatls. " Antiq. Fuld., c. XI,p. 43. 3. . Berbicarii. "

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ts monastiques 1, mais des ouvriers employs au travail intrieur de l'abbaye et de ses dpendances immdiates. Ils taient trs humainement traits. Treize fois par an, un repas de pain, de viande, de vin ou de bire leur tait offert : ils chmaient trentesix jours par an, en plus des dimanches 2. Ils travaillaient dans les ateliers ou au dehors, en compagnie et sous la direction des religieux. Ceuxfaire ci devaient, pour obir la rgle bndictine, oeuvre de leurs mains, in labore manuum. Un rcit nous montre, dans son du moine de Saint-Gall au IXe sicle, les moines gs occups monastre, draciner dans le jardin les orties et les mauvaises herbes qui empchaient les lgumes de crotre, pendant que les jeunes sont occups au dehors de plus durs travaux 3. Ils vivaient ainsi en fraternit avec leurs ouvriers, d'eux par quelquefois rapprochs car les bndictins se recrutaient dans l'origine; toutes les classes de la socit, et leur fondateur dfend, par l'article 2 de sa Rgle, que l'on choisisse pour les emplois et les dignits ceux qui sont de naissance ingnue de prfrence ceux qui viennent de la servitude, puisque tous, unis dans le Christ, 1. VoirE. Levillain,Examen critique des chartes mrovingiennes et carolingiennesde l'abbayede Corbie,dans Mlangesetdocuments publis par la Socitde l'coledes Chartes, 1902. 3. On lira avec intrt la liste de ces jours chms: Nativit, S. Etienne, S. Jean, les SS.Innocents, Octavede la Nativit,Epiphanie, S10 Balhilde,Purification,premier jour du Carme,Jeudi saint, Vendredi saint, Samedi saint, quatrime frie de Pques,les trois S. Jean-Baptiste, S.Pierre, S.Marceljours des Rogations, Ascension, lin, s. Firmin, S. Martin, s. Andr,Vigile de Nol, les Quatre Temps. 3. Moine de Saint-Gall, DeGestisCaroli Magni,11,19.

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sont gaux son service 1. On a de cette fraternit des souvenirs touchants. Le biographe du bienheureux Grard, moine de Saint-Albin, prs de Poitiers, parle d'un ouvrier de ce monastre, nomm Geoffroy, dans la camra des tailleurs. Ses qui travaillait bonnes moeurs l'avaient rendu cher aux religieux 2. Le mme rcit nomme un serviteur appel Morel, employ la cuisine des moines. Il avait t malade, mais, guri miraculeusement par le bienheureux Grard, il s'tait remis aussitt au travail. Le moine qui dirigeait la cuisine, l'ayant vu, le reprit amicalement : et ignorant sa gurison, Grand sot! pourquoi, tant malade, ne te reposestu pas 3 ? Ce serait manire bien affectueuse de parler des esclaves. Je ne dis pas que dans les clotres un tel Mais tout porte langage et t invraisemblable. eroire que ces ouvriers et ces famuli taient des des tenanciers de manses, devant serfs, c'est--dire au monastre une partie de leur pour redevances travail. Un passage du Polyptyque de Saint-Bertin appuie fortement cette opinion. Il nomme plusieurs 1. Nonconvertenti ex servitio praeponatur ingenuus, nisi alla ationabilis causa existt... Quia sive serras, sive liber, omnes in Christounum sumus, et sub uno Dominoaequalem servitutismilrtiam bajulamus. RgulaS. Benedicti,2 (Migne,P. L., t. LXVI). 2. Quidam adolescens, nomine Jofredus, pro honesta conversatione fratribus erat carus, qui in camera ubi vestimenta suuntur degebat. " Vila beati Girardi, dans Chroniquedes glises d'Anjou, d. de la Socitde l'Histoirede France, 1869, p. 114. 3. " Aliusquidem famulus,cui nomenerat Morellus, qui in coquina fratribus serviebat.Monacbus ergo qui coqulnaepraeerat... Intnens cum cujus infirmitatemviderat laborantem,ait illi : 0 stultissime! tu qui infirmus es, quare non requiescis? Ibid., p. 115,116.

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de cette abbaye dont les habitants taient, pour prix de leur jouissance, obligs des services de mme nature : Un manse, Widingaham, avec divers btiments, comprenant vingt bonniers de terre : son service consiste aider tous les jours les frres dans la prparation des mets la cuisine ; un manse, entre Mighem et Harolingem, de trente bonniers : son service est de porter chaque jour du bois pour la Boningaham, quatre et la brasserie; boulangerie manses, de douze bonniers : leurs hommes ne font chaque anne que des travaux de rparation au toit du monastre;... encore, prs de l'entre, un manse de quatorze bonniers : il est charg de la surveillance quotidienne de la porte 1. Cuisine, boulangerie, de la porte, entretien des surveillance brasserie, btiments, nous avons vu tout cela dans l'numration des divers travaux exercs l'abbaye de Corbie. Or nous voyons, par le texte de Saint-Bertin, que ceux qui, dans ce dernier monastre, les exeraient taient des tenanciers accomplissant un service de leurs manses, c'est--dire des colons ou des serfs. Le Polyptyque leur donne le nom de prbendiers, prebendarii, d'hommes qui doivent des services en c'est--dire raison du paiement ou des avantages qu'ils reoi1. Habet in Widingahammansum cum casticiis; de terra bunuaria XXX; servit unaquaquedie defratriliusad condimentum cibi in : coqnina. Item habet inter Mighemet Huolingham bunaria XXX servit nnaquaquedie ad pistrinum et ad bracitoriumin adducendis lignis. Item habet in Boningahammansaun per bunariaXII;nichil aliud faciunt per anoum, nisi entendant tecta monasterii.. Item habet ad portant mansumunum per bunariaXI III servit unaquaque die ad portant. PolyptychumSithiense, dans Gurard,t. II, p. 403, 404. LES ORIGINES DUSERVAGE. 15

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travent 1. II y avait quatre-vingt-quinze prebendarii vaillant ainsi dans les ateliers de l'abbaye de SaintBertin 2. C'tait tout autre chose que des esclaves. III Il y eut cependant des serviteurs dans les abbayes au ixe sicle. Le plan de Saint-Gall marque mme les divers btiments destins les loger et donne leurs noms diffrents. Quelle tait la condition de ces serviteurs? Je pense qu'il ne faut pas voir en eux des esclaves, c'est--dire des gens devenus la pleine proprit du et matre, qui peut disposer d'eux arbitrairement son gr. C'est le travail libre qui rgne dans les clotres bndictins, et en principe le travail exerc par les moines eux-mmes. Saint Grgoire le Grand nous montre saint Benot, au Mont Cassin, se faisant servir par un jeune noble, hte ou novice du monastre, qui tient un flambeau devant la table pour clairer l'abb pendant son repas 3. Cela indique qu'il n'y avait pas, au Mont Cassin, d'esclaves pour le service domestique. On voit, en effet, que, d'aprs la rgle de saint Benot, le service des tables tait fait an temps 1. Dansle PolyptyquedeSaint-Remi, crit probablement d'Bincmar, c'est--direau IXesicle: Facil suo seniori tempore messis dies tres cum praebenda sibi data. " Cit par Baluze, Capitularia, t. II, p. 1247. 2. Intra monasteriumper diversasofficinashabet praebendarios Polyplychum XCV. Sithiense, dans Gurard, t. II, p. 403. 3. " Quis est hic cui ego manducanti assisto, lucernam teneo, servitutemimpendo?quis sum ego ut illi serviam?" SaintGrgoire P. L. t. LXXVII). le Grand,Dialog.,20 (Migne,

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par les moines, de mme que le service de la cuisine. La Rgle compose en 529 par saint Benot fait du travail manuel une des obligations des religieux. Ils de leurs mains pendant doivent travailler sept heures chaque jour : ils en donneront deux la lecture : le reste sera consacr l'office divin. Depuis de la Pques jusqu'au 1er octobre, ils travailleront premire heure la quatrime, c'est--dire de six heures du matin dix heures. Aprs ces quatre heures de travail, ils liront pendant deux heures. Ayant dn, et s'tant reposs au milieu du jour, ils diront none vers le milieu de la huitime heure, une heure et demie, puis reprendront le travail jusqu'au soir. L'ordre des travaux tait modifi en hiver, cause de la brivet des jours ; mais on travaillait autant 1. Ce travail des moines se faisait d'abord l'intrieur. Ils n'taient pas libres de choisir leurs occupations. C'tait l'abb qui imposait chacun sa tait le service domestique. tche. La premire Chaque religieux devait servir pendant une semaine la cuisine et la table 2. Ceux qui, en plus, savaient ordinairement quelque mtier taient appels l'exercer. Mais on veillait ce qu'aucun ne s'enorou de son talent. Si gueillt de son exprience un moine artisan paraissait se trop complaire 1. RgulaS. Benedicti, 48(dans.Migne, P. L., t. LXVI). 2. Ibid., 35.Voirun rglement pour les frres employs la cuisine, dans Statuta antiqua abbatiae S. Ptri Corbeiensis, V,VI;Gurard, Polyptyqued'Irminon, t. II, p. 318-322.

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on lui donnait un autre emploi*. son ouvrage, Les religieux travaillaient aussi au dehors. Ils faisaient le jardin du couvent 2. C'taient d'ordinaire les plus vieux moines qui y taient occups 3. Les travaillaient dans les champs. La plus robustes Rgle dit que ceux qui sont trop loin pour venir la chapelle aux heures marques pour l'office ou l'oraison, se mettront genoux l'endroit o ils se trouvent 4. Elle ajoute que si la ncessit des lieux (c'estdes -dire, je suppose, la difficult de trouver auxiliaires dans une rgion peu habite, comme beaucoup de celles que les bndictins mirent en valeur) ou la pauvret les y obligent, les religieux ne devront pas se plaindre de faire seuls leur moisson s. Le fondateur donnait l'exemple : le livre Des miracles de saint Benoit raconte qu'il travaillait aux champs avec ley frres, quand un paysan vint l'y chercher tout en pleurs pour lui demander de ressusciter son fils 6. 1. Artifices si sunt monasterio...faciant ipsas artes, si tamen ita si aliquisex eis extolliturpro scientiaartis saae, jusseritabbas. Quod hic lalis evellaturab ipsa arte, et denuo per eam non trauseat. Rgula S. Benedicli,57. Cettedistinctiondesartisans fait voirque le commundes moines n'tait que de simplesouvriers, comme les gens de journe, et que les plus nobles se rduisaient par humilit au rang du plus bas peuple. " Fleury,Histoireecclsiastique,t. VU, 1720, p. 277. 2 Rglementpour les frres employsau jardin : " Haec est ordinatio horlorum,ut fratres qui eoslaboraie debent, etc. " Statuta antiqua abb. S. Ptri Corbeiensis,n, 1; Gurard,t. II, p. 314. 3. Moinede Saint-Gall,De Gestii Caroli Magni, II, 19.Voirplus haut, p. 251. 4. Rgula S. Benedicti, 50. 5. " Si autem ncessitas loci aut paupertas exegerit ut ad fruges colligendasper se occupentur, non contristenlnr. Ibid., 48. 6. Demiraculis S. Benedicti,32.

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des paysans, Aveclemanteau capuchon,cucullus, ou avec le scapulaire qu'ils portaient aux heures de travail, scapulare propter opra 1, les moines bndictins ne diffraient pas, pour l'extrieur, des plus humbles artisans. Ils en avaient la trs simple nourriture, dont on augmentait un peu la ration quand un leur tait impos, de mme travail extraordinaire leur jene quotidien quand ils qu'on abrgeait taient de corve la campagne 2. Mme les moines punis devaient travailler. Une des peines infliges au religieux qui avait encouru l'excommunication tait de travailler seul 3. Ce travail incessant devait souvent dpasser les besoins du monastre. La Rgle de saint Benot prvoit le cas o il fallait mettre en vente les objets fabriqus dans ses ateliers. Mais, attentif carter des artisans monastiques tout esprit de lucre, comme il avait tout l'heure veill carter d'eux tout esprit de vanit, il ordonne de vendre les produits de leur travail au-dessous du prix normal 4. Comme les acheteurs devaient surtout se trouver dans la population des villas entourant le monastre, parmi ses colons et ses serfs, le labeur des moines leur profitait indirectement, et constituait pour eux, par le bon march, une sorte de subvention. Toutes les Rgles qui s'inspirrent de celle de 1. Rgula,55. 2. Ibid.,39,40. 3. Ibid., 25. 4. in ipsis autem pretiis... semper aliquantulumvilius detur, quam a saecularibusdatur. " Ibid., 57.

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saint Benot commandent de mme le travail des mains. Dans le rglement qu'il composa, en 558, pour le monastre de Beuvron, saint Ferrol ordonne que les moines sachent lire et crire, et apprennent les psaumes par coeur, mme ceux qui gardent les qu'ils soient toujours occups de lectroupeaux; ture ou de labeur manuel ; que ceux qui ne peuvent labourer copient des livres, tressent dos filets pour la pche ou fabriquent des souliers 1. Saint Isidore de Sville, crivant en 619 la Rgle d'un monastre fond par lui, veut que les moines travaillent non seulement pour leur subsistance, mais pour celle des pauvres. Il prescrit pour chaque jour environ six heures de travail et six heures de lecture. Mais il prfre pour ses religieux le travail excut l'intrieur : ils s'occuperont, dit-il, pret cultiver leur jardin : les parer leur nourriture serfs auront l'entretien des btiments et la culture des terres 2. Le rformateur de la vie monastique au IXe sicle, saint Benot d'Aniane, prescrivit et pratiqua luimme le travail. Moins scrupuleux que saint Isidore, il ne lui dplut pas que des moines fussent btisseurs. Le monastre d'Aniane fut construit par ses religieux : quelquefois Benot se mlait lui-mme leurs travaux, ou prparait leur nourriture 3. Dans les couvents qui subirent son influence, on travail1. RgulaS. Ferreoli,11,19,26,28(dans Migne, Sur P. L., t. LXVI). cette rgle, voir plu haut. p. 136. 2. RegulaS.Isidori, 6 (Migne, P. L., t. LXXXII). 3. Vita,19; AwnActa SS. ordinis S. Benedicti,t. V, p. 194.

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lait. L'exemple tait donn de haut. L'un des plus illustres disciples de Benoit d'Aniane fut Guillaume, duc d'Aquitaine. Non content de combler de ses gnrosits les monastres, il en fonda un, dans les entre Lodve et Montpellier. Il le dota montagnes, de tous les difices prvus par la Rgle bndictine, dortoir, rfectoire, infirmerie, noviciat, chapelle, htellerie, hpital pour les pauvres, four, boulangerie, moulin, y cra un jardin, des plantations de vignes et d'oliviers. Il finit par s'y faire moine luimme. On le vit alors travailler la cuisine des religieux, porter l'eau et le bois, allumer le feu, faire cuire les herbes et les lgumes, servir table, laver la vaisselle. Il eut aussi la charge des moulins et de la suite d'un la boulangerie. Ce fut seulement danger qu'il courut, pendant qu'il cuisait le pain, qu'on lui interdit ce travail servile, et que, cdant au dsir exprim par tous les religieux, il passa le reste de sa vie dans la prire et la mditation 1. L'influence de Benot d'Aniane se fit sentir dans la rdaction d'un rglement monastique, dlibr par une assemble d'abbs, Aix-la-Chapelle, en 816 ou 817, et transform en loi par Louis le Dbonnaire 2. C'tait la remise en vigueur et l'unification de la Rgle bndictine, que l'on avait pris l'habitude d'interprter diversement selon les lieux ; c'tait aussi son rajeu1. Vita S. Guill., dans ActaSS. ordinis S. Benedicti,t. V, p. 73; et dans les Bollandisles,Acla SS., mai,t. VI, p. 809. 2. CapitulareAquisgranense, Devitaet conversationemonachorum. Mansi,Conc. ampliss. collect.,t. XIV, Append.,p. 393; Baluze,Cap., t. I, p. 579; Pertz, Leges, t. I, p. 200.

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nissement et son adaptation des besoins nouveaux. Les quatre-vingts canons ou articles vots Aix-laChapelle sont extrmement curieux : il serait hors de propos de les analyser ici : j'en veux retenir seulement ce qui a trait l'obligation, pour les moines, du travail manuel. On leur rappelle la ncessit pour eux de travailler la cuisine, au ptrin, et dans les ateliers des divers mtiers 1. On indique, comme l'avait dj fait le fondateur, les adoucissements qui devront tre apports au jene, quand des travaux fatigants auront t commands aux religieux 2. On enjoint ceux-ci de prendre sur le temps destin la lecture ou au repos, quand ils et devront se livrer quelque travail extraordinaire urgent, tel que la moisson 3. On dtermine, avec cet esprit de minutieux dtail qui est une des caractristiques du IXe sicle, tout ce qui regarde la discipline 1, l'hygine, la nourriture, le lever, le coucher, le vtement. Comme l'crit un chroniqueur de l'poque, c'est une nouvelle dition de la Rgle de saint Benot 5 ; mais c'est aussi un code du travail l'usage des moines. 1. " Ut in coquina, in pistrino, et in caeteris artium officinispropres operentur manibus. " Cap.Aquisgr.,2. 2. Ibid., 12, 18. 3. " Utsi ncessitasfuerit eos occupai-! in fruges colligendo,aut in alia opra, constitutumlegendi et meridiepausanditempnspraetermiltatur,et oprantes non murmurent. Ibid., 17. 4. Une curieuse dispositionest celle qui regarde la prison, domus semota, pour le religieux qui a commis une faute : elle doit tre chauffeen hiver, et contenir un atelier de travail. Ibid., 40. 5. " Quaeita fere omnia apud nos, ac si beati Benedictirgula, observantnr." Lond'Ostie,Chron.,1,16.

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Le moine bndictin, a trs bien dit Mignet, un tait tour tour un contemplateur religieux, laboureur, un artisan et un lettr. Il passait de l'glise l'atelier, de la culture des champs l'tude des lettres 1. On conoit un tel homme se servant lui-mme et servant ses frres; on le voit moins facilement se faisant servir. La question, d'ailleurs, avec une autorit sans semble avoir t tranche, rplique, par un grand bndictin du vin* sicle, l'aptre de la Germanie, le fondateur de l'abbaye de Fulda, saint Boniface. Ecrivant au pape Zacharie, vers 744, pour lui annoncer cette fondation : Il y a, dit-il, dans une vaste solitude, un endroit situ o j'ai au milieu des nations que j'ai vanglises, bti un monastre et runi des moines vivant selon la rgle de saint Benot, religieux de stricte observance, qui s'abstiennent de viande, de vin et d'esclaves, et se contentent du travail de leurs mains 2. Cependant, telles sont les complications de la vie dans une communaut et si multiples nombreuse, sont les mtiers et les arts dont l'exercice y est ncessaire, que l'on s'imagine difficilement aussi les d'auximoines travaillant seuls, sans l'assistance liaires, en un temps o le commerce fournissait peu de denres ou d'objets fabriqus, et o l'on tait encore oblig de produire tout chez soi. De l, 1. Mignet, Etudes historiques, p. 153. 2. " Monacbosconstiluimus, sub rgula sancti patris Benedicti, viros strictae observantiae,absque carne et vinoet servis, proprio manuum suarum labore contentos. Saint Boniface,Ep. 12 (Migne, P.I.,t.LXXXlX). 15.

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LES ORIGINESDU SERVAGE. la ncessit de recourir ou servilores dont par-

pour les moines eux-mmes, ces famuli, ces sercientes lent les documents 1. IV

Ils se recrutaient de plusieurs manires, sans qu'il ft aucunement besoin de recourir l'esclavage. taient sans doute, Beaucoup de ces domestiques comme nous l'avons vu pour les artisans 2, des serfs du monastre qui devaient le service l'intrieur comme une charge de leurs tenures. Le Polyptyque de la grande abbaye de Fulda celle mme propos de laquelle saint Boniface crivait la phrase cite plus haut mentionne trente servitores sans pidec'est--dire thte, quatre servitores triduani, trois jours de vant, comme les serfs agricoles, travail chaque semaine 3. Le Polyptyque de SaintGermain cite un serviteur de l'abb, particulier servus domni abbatis, poux d'une femme libre, et tenancier d'un manse ingnuile contenant dix bonniers de terre arable, une vigne et un pr : il paie un cens, mais n'est astreint aucune autre charge : son service prs de l'abb l'en dispense 4. Ilestques1. Grgoire de Tours, Hist. Franc., X, 16; Rgula S. Benedicti, 38;Capit. Aquisgran., 28 (Baluze,t. I, p. 503);Cap. de Charlesle 9 {ibid., t. II, p. 111); Vita beati Girardi (Chron.des Chauve(858), Eglises d'Anjou,p. Ils), etc. 2. Voirplus haut, p. 238. 3. Cit par Gurard.t.III, p. 928. 4. " Ermenarius,servus domniabbatis,et uxor ejus libra,nomine Ermengardis.Manet in Manoilo.Tenet mansum i ingenuilem,habentem de terra arabili bonuaria x, de vinea aripennumI, de prato

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tion aussi Fulda non pas d'un serf, mais d'un colon qui sert dans la maison de l'abb 1. Ces tenanciers ne peuvent tre confondus avec des esclaves. Des hommes d'une condition plus leve remplissaient quelquefois aussi le rle de serviteurs. C'tait souvent le cas de ceux qui avaient reu d'une abbaye des terres en bnfice. On leur imposait, comme des servicondition de la jouissance bnficiaire, du couvent. Les ces l'intrieur et l'extrieur Statuts de Saint-Pierre de Corbie veulent que, dans ce cas, un cadeau de vin ou de cervoise leur soit donn Nol et Pques 2. Dans une vive discussion sur un sujet de thologie, Elipand, vque de Tolde, fit grief Alcuin de possder vingt mille serfs. Il est certain qu'Alcuin tait fort riche. On connaissait dj, au IXe sicle, cette multiplicit des bnfices ecclsiastiques ou religieux, qui fut une des plaies d'une poque plus moderne. Combl de dons par la reconnaissance et la libralit de Charlemagne, il gouvernait quatre grandes abbayes. La comparaison avec les chiffres tertiam partent de aripenno. Dbetomne censumsolveresicut de 43. integro manso, sediste nihil inde fecit. Polyptyque,XXI, 1. Octavuscolonus habet dimidiamhubam et servit in caria abbatis. Gurard,U m, p. 928. 2. " Delaicisautemqui pro beneficio quodtenent, abbaliaut priori vel praepositis,intus aut foris,vel equitandovel aliud servitium fahabeant ciendo, serviunt;constituimus et Pascha, ut, in natali Domini aut duo sextariacervisae,aut unumsextariumvini, nonhereditario jure, sed pro charitateseu loci honore: hoctamen sit in voluntate abbatis et prioris et praepositorum. Statuta antiqua abbaliae S. Ptri Corbeiensis, I, 4; dans Gurard,t. II, p. 310.

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avec que nous avons vus ailleurs, particulirement ceux de Saint-Germain des Prs, permet de prendre le mot d'Elipand la lettre. Les terres de quatre grandes abbayes pouvaient avoir, mises ensemble, ce chiffre de tenanciers. Mais on a vu combien, dans le nombre des serfs les domaines de Saint-Germain, tait petit en comparaison de celui des colons 1. Trs probablement il en tait ainsi dans les terres de SaintMartin de Tours, de Saint-Loup de Troyes, de Ferrires, de Cormary, les quatre abbayes d'Alcuin. Aussi doit-on entendre de l'ensemble des tenanciers, colons aussi bien que serfs, le mot servi employ ici par Elipand 2. La rponse d'Alcuin est retenir. Sans chicaner sur la condition des personnes ni contester le chiffre, il dclare simplement qu'il n'a jamais achet un seul homme pour son service personnel3. Une autre catgorie de gens assurait encore le travail intrieur des monastres. C'taient les oblats, c'est--dire de pieux laques qui s'taient consacrs Dieu pour vivre et collaborer avec les moines. Ceuxci se dchargeaient souvent sur les oblats des tches ou des courses au dehors qui les eussent trop distraits de la vie contemplative. Domestiques volontaires, ces frres lais, que nous retrouvons dans les communauts modernes, recevaient du monastre 1. Voir plus haut, p. 214. 2. Guizot, Hist. de la Civilisation en France, t. II,p. 394,entend aussi " vingt mille colonson serfs. " 3. Alcuin,Ep. ad Landrad. et Nefrid. episc.et Bened. abb.

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le vivre et le vtement, sans tre lis par des voeux 1. A eux taient peut-tre rservs, au moins en partie, ces logis des serviteurs que nous voyons indiqus sur le plan de l'abbaye de Saint-Gall. De tels hommes, encore, qui taient presque des religieux, n'avaient rien des esclaves. Les monastres au donnaient souvent asile, ixe sicle, une population de laques, dans laquelle il leur tait facile de recruter des serviteurs volontaires. Le besoin d'chapper une inscurit croissante portait, cette poque, beaucoup de gens s'assurer de puissants protecteurs, en leur offrant la sauf la recevoir petite terre qu'ils possdaient, d'eux ensuite au moyen du double contrat de prcaire et de prestaire. Parmi ces protecteurs, on choisissait, selon les gots, selon aussi les facilits du voisinage, de grands seigneurs laques ou ecclsiastiques. Les monastres augmentrent beaucoup leurs proprits et leur clientle grce des donations de cette nature. Mais il se trouvait aussi des gens qui, plus timides, ou plus dsireux de repos, stipulaient seulement, pour prix del donation de leurs biens, un abri dans les btiments ou dans leurs dpenmonastiques aux moines que le logedances, et ne demandaient ment, parfois le vtement et le vivre. On trouve en 833,834, 868, dans le Cartulaire de Redon, des exemples de contrats de ce genre. Moi, Rihouen, confiant en la misricorde et la piti du Seigneur, je fais 1. SaintBenoitd'Aniane,ConcordiaRegularum, LXX,5, et la note de domMnardsur ce passage (Migne, P. L., t. CHI).

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aux moines qui travaillent sous cette donation la Rgle de saint Benot, dans le monastre appel un lieu pour y Roton, leur demandant de m'assigner habiter, ce qu'ils firent par misricorde et charit 1... Je leur donne, dit un autre, tout mon hritage, afin qu'ils m'habillent et me nourissent jusqu' la fin de mes jours 2. Il est probable que les braves gens ainsi hospitaliss ne demeuraient pas dans une oisivet et rendaient au moins de menus services complte, aux religieux chez qui ils s'taient retirs. C'est, il me semble, des serviteurs de ces diverses un passage de la Rgle catgories que s'appliquent de saint Benot et un passage du rglement monasen 816 ou 817. Le tique rdig Aix-la-Chapelle premier dit que le moine charg pendant la semaine de faire la lecture au rfectoire pendant le repas de devra ensuite partager celui que ses confrres qui sont de seprennent en commun les religieux maine la cuisine et les servitores 3. Le second dit auront leur rfectoire propre, et que les servitores que pendant le repas on leur fera la mme lecture qui aura t faite au repas des moines1. Il y a l, 1. " Egoquidem, Rihouen, de tanta misericordia et pietate Domini confisns, per banc epistolam donationis donatumque in perpetuum esse voload illos monachoslaborantes et regulam sancti Benedicti oprantes in monasterio quod dicitnr Roton, quos petens ut mihi locum darent habitandi, quod et fecerunt, per misericordiamet caitatem... A.de Courson, Cartulaire de Redon,n XII,p. 12. s. " ... Totamhereditatem suant in Cornon...ita tamen ut ipsi monachi adjuvent illum victu et vestimento quamdiu vixerit. Ibid., n CCXXIV, p. 173. 3. ... Posteaautent cum coquinae hebdomadariiset servitoribus reficiat. Rgula S. Benedicti,38. 4. Ut servitores, non ad unam mensam,sed in propriis locis,post

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tout en maintenant la hirarchie, une communaut de vie qui relve singulirement la dignit de ces serviteurs. Le plan de Saint-Gall nous les montre logs autour des divers services auxquels ils taient appliqus. Attenant la bergerie, la porcherie, l'table chvres, est le logis des bergers 1, des porchers 2, des chevriers 3. Prs de l'table boeufs est celui des vachers 4. Disons, en passant, que ceci est plus confortable et plus hyginique que ce qui a lieu dans la plupart de nos fermes modernes, o ceux qui ont le soin des chevaux, des boeufs ou des moutons couchent l'intrieur mme de l'curie, de l'table ou de la bergerie. Prs du grenier et du pressoir sont marques aussi les chambres destines aux serviteurs 5. De mme 6 prs de la brasserie 7 et du ptrin 8. De mme encore, contigus la maison des trangers et des pauvres 9, sont indiques les demeures de ceux qui les servent 10. Tous ces serviteurs ont leur place marque dans refectionemfratrum rendant; quibuseademlectio quaeparibusr28. citt est legatur. Cap.Aquisgranense, 1. Cubiliaopilionum. 2. " Cubiliapastorum. " 3. Cubiliapastorum. " 4. " Cubiliaservientium." 5. Cubiliafamulorum." 6. "Famulorum cubilia.Vernarum cubilia. IIest detoutevidence que verna n'a pas icile sens classique," esclaven dans la maison, maisle sens gnralde serviteur." Dansle latin classique vernaculus s'entendsouventanssi de : serviteur tout simplement. 7. " Hicconficitur cervisia. 8. " Pistrionmfratrum. " 9. " Domusperegrinorumet pauperum. " 10. " Servientiummansiones."

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l'glise monastique. Le plan de Saint-Gall indique, d'un ct la porte destine l'entre des serviteurs 1, de l'autre la porte destine l'entre des coliers et des htes 2, lorsque tous viennent assister l'office divin. Un petit fait, assez curieux, montre que, dans l'intrieur d'une grande abbaye, le service domesen rien ce qu'tait autrefois le tique ne ressemblait service des esclaves. Louis le Dbonnaire, tant venu Saint-Gall, y prit un bain le samedi, selon sa coutume 3. Selon sa coutume encore il fit don de ses vtements celui qui l'avait servi dans le bain. C'tait un serf de l'abbaye, qui y exerait l'emploi de vitrier4. S'il y avait eu des domestiques attachs au service personnel des religieux, on n'aurait point fait appel un artisan pour servir le bain de l'empereur 8. 1. " Famulorumaditus ad ecclesiam. 2. Scholariumhospitumque aditus ad ecclesiam. > 3. Un balneum est indiqu dans le plan de l'abbaye de Saint-Call. Sur l'usage des bains dans les monastres, voir Dumaine,v Bains, IV,dans Dict. d'archologiechrtienne et de liturgie, t. II, 1907, p. 92. 4. vitreario servo Sancti Galli. Moinede Saint-Gall,II, 41. 5. En dehors des bains monastiques, il y aurait toute une tude faire sur l'usage des bains dans le haut moyen ge. L encore on verrait un souci de l'hygine qui dconcerterait bien des prventions. Au VIesicle, ils sont toujours en usage Rome; saint Grgoire le Grand (Ep., XI, 3) rfute les scrupules de ceux qui n'osent se baigner le dimanche. Mmedans les pays moins civiliss, chez les Alemans,les Bavarois, les maisonsde campagneont, au VIIe sicle, dessallesde bains, stupa (Lex Alamannorum, LXXXI, 6),balnearium (LexBajuvariorum, IX,3). AuIXesicle, offrirdes bainschands aux pauvres d'une ville tait considr commeune oeuvrede charit (Moinede Saint-Gall,I, 33). Que de prjugs historiques on aurait encore dissiper!

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V Je ne crois pas me tromper en disant qu'on ne rencontre pas, au IXe sicle, d'esclaves proprement dits de L'existence dans les proprits monastiques. ceux-ci dans les monastres rforms cette poque par saint Benot d'Aniane serait un non-sens, puisque le rformateur n'admettait mme pas de serfs sur les terres de son couvent 1. S'il n'essaya pas d'imposer cette large vue tous les monastres qui avaient subi son influence 2, au moins n'y et-il point admis sans le travail de vrais esclaves. protestation On y trouvait soit des serviteurs volontaires, soit des serfs devant le travail industriel ou le service d'intrieur comme condition de leurs tenures, ou mme moyennant une rtribution, praebenda 3, subsidium1. A quelque catgorie qu'ils appartinssent, des hommes travaillant ainsi pour une glise ou un monastre ne peuvent plus, au IXe sicle, tre considrs comme des esclaves. En interdisant la vente et l'change des mancipia ecclsiastiques sans discits plus haut 5 les ont, tinction, deux Capitulaires 1. Voir plus haut, p. 234. 3. Ibid., note. 3. Voir plus haut, p. 253. 4. " Famulos Ecclesiae feodatos et prebendarios, quotidiana ab Ecclesiasnmentessubsidia. Henrici episcopi Tullensisprivilegium amceuum monasterio Sancti Mansueti (1163), dans Baluze,Capit., t. II, p. 1560. 5. Voirplus haut, p. 221.

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au serf, puisqu'ils une fois pour toutes, assimils leur ont assur la stabilit qui tait le privilge de celui-ci, et qui est incompatible avec l'esclavage. Ces mme d'une situation particumancipia jouissent lire, que l'une des lois cites ne craint pas de qualifier d'ecclesiastica dignitas, et qui les met tellement part non seulement de l'esclave, mais encore du serf ordinaire, qu'ils ne peuvent plus, sans un abus que le lgislateur qualifie d' impit et mme d' absurdit 1, tomber sous le joug de matres laques. Ce qui est dit ici s'applique non seulement aux tablissements mais encore aux commonastiques, munauts de chanoines, en 816 ou rglementes 817 dans une des runions synodales d'Aix-la-Chapelle 2. Les chanoines, qui taient entretenus parles le droit glises piscopales, mais qui conservaient de possder, pouvaient leur gr soit avoir leur habitation spare, soit vivre en commun. Ils n'taient pas astreints au travail manuel comme les moines ; aussi leur maison commune avait-elle, plus encore que les monastres, besoin de serviteurs. Le cuisiniers et rglement ordonne que les boulangers, autres serviteurs de la communaut seront choisis parmi les serfs les plus fidles de l'glise 3. Servir ainsi tait considr comme un privilge et une r1. " Injustum videtur et impium,... absurdum. . Voir sur ces runions, et sur le Deinstitutione canonicorum (publipar Migne,P. L., t. CV,comme oeuvredu diacre Amalaire), Hefele, Hisl. des conciles,trad. Leciercq, t. IV,1911, p. 9-14. S. Deinst. can., 140.

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compense, non comme une humiliation et une plus lourde charge. Mais il arrivait quelquefois que ces divers auxiliaires, mme en y joignant les oblats et les htes dont nous avons parl 1, ne suffisaient pas tous les services des tablissements services ecclsiastiques, de l'abbaye de Saint-Gall 2, dont, par la description on a pu juger la multiplicit et la complexit. On recourait alors, pour y subvenir, non l'esclavage, mais au travail libre et salari. Les statuts de SaintPierre de Corbie, qui renseignent de faon si intressante sur la vie conomique d'une abbaye, prvoient le cas o les frres seront obligs de Nous ordonnons des journaliers. de s'adjoindre leur donner les moyens de louer des hommes pour les aider prparer la terre et faire les plantations... frre jardinier recevra, Chaque pour cette destination, de temps en temps cent pains distribuer... Et chacun d'eux en outre devront tre donns par l'abb cinq solidi par an, pour Les journaliers payer le loyer de ces hommes. ne devront pas tre cherqui seront ncessaires chs ailleurs environs du monastre 3. qu'aux 1. Voir plus haut, p. 264. 2. Voirplus haut, p. 247. 3. " Constituimusetiam illis daread condncendos homines,qui areas lvent, et plantationesprimo tempore facere adjuvent, etc ... unicuique fratri hortoiano per vices panes c provendaricios,quos panes dbet dare frater, etc... Et unicuique debent dari ab abbate solidi v per annum ad conducendos homiaes, sicut diximus : qui conducticii non sunt necessarii quaerere alicubi, nisi infra monasterium. Statuta antiqua abbatiae S. Ptri Corbeiensis, n, 1; Gurard, t. II, p. 315.

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au IXe sicle, n'existait plus dans Si l'esclavage, les domaines de l'glise, en tait-il de mme dans ceux des laques? On y rencontrait beaucoup de serviteurs libres. Depuis longtemps les hommes presss par la misre, ou avides de scurit, ou seulement dsireux d'chapper au service militaire, avaient pris l'habi de plus riches et de tude de se recommander servir, leur vie plus puissants qu'ils s'engageaient durant, moyennant la nourriture et le vtement. Nous venons de voir qu'il en taitainsi dans les monastres 1. Il en tait de mme dans les maisons des seigneurs de cette nature laques. Une formule d'engagement a t conserve. Tout le monde sait, dit le pauvre homme, que je n'ai pas le moyen de me nourrir et de me vtir. Aussi ai-je obtenu de votre pit la permission de me remettre votre assistance. Vous devez donc me fournir le vivre et le vtement, comme prix de mes services. Et moi, tant que je vivrai, tout en conservant le rang d'homme libre, je vous donnerai tout service et toute obissance sans pou voir, jusqu' la fin de mes jours, me soustraire votre autorit 2. Les pauvres taient nombreux au 1. Voir plus haut, p. 265. 2. " Dumet omnibus habetur percognitumqualiter ego minime habeo unde me pascere vel vestire debeam, ideo petit pietati vetrastrae et mini decrevit voluntas,ut me in vestrummundoburdum dere vel commendaredeberem. Quodita et feci. Eo videlicet modo ut me tant de victu quam et de vestimento,juxta quod vobisservira et promereri petuero, adjuvare vel consolare debeas, et dum ego in caput advixero, ingenuili ordine tibi servitium vel obsequium impendere debeam et me de vestra potestate vel mundeburdo tempore vitae neae potestatem non habeam subtrahendi

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IXe sicle 1 : les maisons riches durent se remplir de serviteurs de cette nature : les accepter tait sans doute la fois une bonne action et une bonne affaire. dans cette Plus les hommes libres s'engagrent et moins il y resta de place pour les domesticit, esclaves. Les documents tmoignent, cependant, de l'existence de ceux-ci. On voit, au IXe sicle, des matres donner par pit, pour le salut de leur me, des servi, des ancillae, aux vchs et aux monastres. Ces esclaves ne sont pas toujours des serfs, car, s'ils sont le plus souvent donns avec des terres, quelquefois aussi ils sont donns seuls, sparment de la terre, ce qui ne se pouvait faire pour de vritables servi casati. On voit mme encore, au IX.e sicle, des esclaves employs comme monnaie d'appoint. Une curieuse charte de 873 montre deux poux qui ont vendu une terre l'glise de Vienne, moyennant un paiement effectu en objets d'or. Il a t convenu que si cet or se trouve valoir plus que la proprit la diffrence donne en change, on compensera soit en terres, soit en mancipia, soit en monnaie. 11 nisi sub vestra potestate vel defensione vitae diebus meae debeam permanere... " Form. Sirmond.,44. 1. En ce temps o la proprit mobilire existait peine, tait pauvre quiconquene possdaitni terres ni serfs : " qui sic pauper inventas fueritnec mancipianec propriam possessionemterrarum baboat-. Capitulairede 807; Baluze,t. I, p. 458; Boretius, p. 134. On commence, cependant, la lin du IXesicle, faire entrer le mobilier dans la compositiondu patrimoine : " si res et mancipia vel mobile distringantur." Capit. de 873,2. Maison n'a pas l'ide d'une fortune entirement mobilire,et qui n'aurait point de terre serait encore sans doute un pauvre.

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y eut lieu de payer cette soulte, et c'est en mancipia qu'elle le fut. Cinq familiae serviles furent donnes, de ce chef, l'glise de Vienne 1. Comme on ne voit pas qu'elles aient t accompagnes d'autres terres, on doit supposer que ceux qui les composaient taient considrs comme des meubles, et non, ainsi qu'taient les serfs, comme des immeubles par destination. C'taient donc de vrais esclaves. Mais ceux qui entraient ainsi, par cette voie ou par d'autres, au service de l'glise cessaient de l'tre, puisqu'ils perdaient le caractre mobilier qui avait fait d'eux des objets d'change, ne pouvaient plus tre en mme temps donns ou vendus, et acquraient, que la stabilit, cette dignitas dont nous parlions tout l'heure. La vue de biens immenses sur lesquels l'esclavage n'existait pas devait avoir un puissant effet. On peut croire que l'exemple du trs grand propritaire qu'tait l'glise, en contact avec toutes les classes de la population par l'influence morale et des intrts matriels, tendait par le rapprochement crer peu peu partout une situation plus ou moins analogue celle qui existait sur ses domaines. dans Une autre influence agissait probablement le mme sens, celle de la royaut. Existait-il des esclaves, au sens propre du mot, dans les rsidences des princes carolingiens ? Il est difficile de le savoir. Nous avons vu qu'une tude De villis ne renseigne minutieuse du Capitulaire 1. Rostagni conjugisgue ejus Berteldis traditio ad Ecclesiam dans Baluze, Cap., t. II, p. 1493-1494. Viennensem,

CE QUI RESTAITDE L'ESCLAVAGE.

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cet gard. Mais ce qu'on sait, qu'insuffisamment c'est que l'tat des serviteurs royaux n'a cess de s'lever. Ds l'poque mrovingienne, ils taient des privilgis 1. Leur sort s'amliorait en mme temps que celui des serviteurs de l'glise : les lois mettent toujours les uns et les autres sur la mme ligne, c'est--dire part du reste de la population servile, et un rang plus haut. Leur wergeld est plus lev 2. Traduits en justice, ils sont admis se dfendre directement et non par reprsentant 3. Les libres qui s'allient par le mariage un fiscalinus ou ne perdent ni leur rang ni leurs une fiscalina avec nergie ce droits 4 : l'empereur revendique privilge de ses serviteurs comme un honneur qui rejaillit sur lui-mme 5. S'ils sont distincts des libres, puisque leurs dlits peuvent tre punis de la bastonnade l o ceux des hommes libres le sont d'une simple amende 6, cependant ils ne sont pas une servus moindre distance de l'esclave personnel, proprius : un texte du IXe sicle le dit expressment. Il s'agit du meurtre commis dans une glise. Coule pable de ce crime, le servus ecclesiasticus, aux servus fiscalinus ou beneficiarius (appartenant terres royales donnes en bnfice) sera pour la pre1. Voirplushaut, p. 71et suiv. 2. Lex Alamannorum,VIII. 3. Lex Ripuariorum, LVIII, 20. 4. DeuximeCapitulairede 805,22; Balnze, t. I,p. 428; Boretius, p. 125. 5. Talisetiam nobis in causahonor servelur, quaiis et antecessoribus nostris regibus vel imperatoribus servatusesse cognoscitur. Ibid. 6. CapitulaireDevillis,.4.

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mire fois admis composition, comme les hommes libres, et n'encourra la peine de mort qu'en cas de rcidive ; tandis que l'esclave personnel, servus proprius, d'un matre devra subir l'preuve de l'eau bouillante, et, s'il n'en sort pas indemne, tre mis mort 1. Ce qui est certain, c'est que les empereurs carolingiens montraient une grande gnrosit pour les serviteurs de leur palais. Deux faits en feront juger. Le premier est le testament dict par Charlemagne en 811. Il divise en trois parts ses richesses mobilires. Deux de ces parts serviront composer un fond commun, qui sera distribu par portions gales de son aux vingt et une glises mtropolitaines Empire 2. La troisime part restera sa disposition jusqu' sa mort, ou jusqu' son renoncement volontaire aux biens du sicle 3. Ce moment arriv, le tiers ainsi conserv sera subdivis en quatre portions : la premire s'ajoutera aux dons dj mis en 1. Si servus proprius hoc admiserit... dominus ejus, etc. De ecclesiasticoet fiscalinoet beneftciarioservovolumus," etc. Capitularia, 1.V,c. 230.Cetexteest empruntau cinquimelivre du recueil des Capitulaires,c'est--dire au premier des trois livres ajouts au recueil authentiqued'Angesise par le personnage qui prit le nomde Benotle Lvite. Ces trois livres contiennent beaucoupde pices apocryphes, mais sont antrieurs 858(voir Paul Viollet, Prcis de l'histoiredu Droit franais, t. I, p.108-110). s'il ne reproduit Mme pas une loi authentique, le texte cit met au moinsen lumirela distinction existantau IXe sicle entre le servus proprius et le servus ecclesiasticus ou fiscalinus. 2. La liste est intressante : Rome,Ravenne,Milan,Frjus, Gratz, Salzbourg,Trves,Sens,Besanon,Lyon,Rouen, Cologne,Mayence, Tourset Bourges. . Reims,Arles,Vienne,Moustier, Embrun,Bordeaux, 3. Cetexte est, si je ne me trompe, le seul qui indique chez le grand empereur une vellit de retraite monastiquepour la fin de sa vie.

DE L'ESCLAVAGE. CE QUI RESTAIT

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rserve pour les mtropoles; la seconde se partagera entre les fils et filles du testateur; la troisime sera distribue en aumne aux pauvres; la quatrime titre d'aumne, entre sera rpartie galement, tous les servi et les ancillae employs aux divers services du palais. Eginhard, qui nous a conserv le texte de ce prcieux document, dit que ses prescriptions furent observes avec une exactitude religieuse par Louis le Dbonnaire 1. Le second fait a trait aux serviteurs du palais de celui-ci. Le moine de Saint-Gall les montre recevant leur part des cadeaux offerts, le jour de Pques, par Louis le Dbonnaire tous les gens de sa cour. Aux plus nobles il faisait donner des baudriers, des bandelettes, des vtements prcieux, apports de toutes les rgions de son vaste Empire. Aux hommes d'une situation moins leve, on distribuait des draps de Frise de toutes couleurs. Les palefreniers, les boulangers et les cuisiniers recevaient des vtements de toile, de laine, et des couteaux de chasse 2. Cette sorte d'galit, tablie entre tous les gens du palais, galit dans laquelle taient 1. Quanta simili modo nomine eleemosynaein sc-vorum et ancillarum usibus palatii famulantiumsubstentatione distributa veniret. Eginhard,Vita Caroli Magni, in fine; cf. Balnze,Cap., t. I, p. 489. L'aute'iranonymede la vie de Louisle Dbonnaire des ajoute qu'aprsavoirrempli les intentions de son pre vis--vis serviteurs et servantes du palais, il en fit sortir le nombreuxpersonnel fminin (qu'explique probablement la prsence des huit et n'en garda que le nombre strictement filles de Charlemagne), ncessaire au service : His peractis imperator omuem coetum femineum, qui permaximuserat, palatio excludi judicavit,praeter paucissimas,quas famulatuiregaiicongruasexistimavit. 2. Moinede Saint-Gall, Degestis Caroli Magni,II, 41. 16

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et gardes les cependant observe la hirarchie distances, semble indiquer chez les serviteurs royaux mme d'un rang infrieur autre chose que des esclaves.

CHAPITRE

IV

LES SERFS A L'COLE POQUE CAROLINGIENNE. ET DANS LE CLERG. La renaissance littraire, qui fut une des oeuvres n'a pas t sans de Charlemagne, principales des serfs. influence sur l'mancipation Pour s'en rendre compte, il faut voir de prs le caractre de cette renaissance. I Dans toutes les contres que Rome s'assimila jadis l'instruction le plus fortement tait, la fin du VIIIe sicle, tombe en pleine dcadence 1. C'est au Ve sicle que les lettres jetrent chez nous leur suprme clat. Elles avaient t, en Gaule, le der: l'obstacle nier obstacle la barbarie surmont, celle-ci y coula pleins bords. Il y a comme un senavec timent de patriotisme dans la persvrance De gestis Caroli Magni, 1,1. l. Moinede Saint-Gall,

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laquelle, aux premiers temps de l'invasion, les crivains fidles la tradition antique s'obstinent les cultiver 1 : ils sentent que, le jour o les solcismes auront envahi la langue latine, et o l'on n'crira plus que des vers boiteux, l'invasion sera complte, car elle aura submerg jusqu'aux esprits. C'est ce qui parat dans les Gaules partir du VIe sicle. Les d'instruction grands tablissements publique qui maintenaient encore, au sicle prcdent, une puissante vie intellectuelle, n'ont plus d'lves. Malheur aux jours o nous sommes, s'crie Grgoire de 2 car l'tude des lettres a Tours, pri ! Nulle part ce cri dsespr n'a t pouss aussi tt qu'en Gaule. C'est que nulle, peut-tre', des autres contres latines n'a senti d'aussi bonne heure et aussi compltement que la Gaule le fardeau de l'invasion. Nous voyons, dans celles-ci, la dcadence des lettres ralentie ou prcipite selon que les Barbares psent plus ou moins lourdement sur leur conqute. En Italie, o la domination des Goths fut d'abord 1. C'est ce que j'ai essay de montrer en tudiant l'un des personnages les plus reprsentatifs du Vesicle. Voir mon livre sur Saint SidoineApollinaire, collection Les Saints, p. 185,195. 2. Grgoirede Tours, H. F., Praefatio. Je lis avec tonuement cette phrase de M.Paul Viollet (Histoire des institutions politiques et administratives de la France, t. I, 1890, p. 167): C'est la Barbarie qui, balayant matres et coles, substitua la langue ampouleet tourmente des derniers siclesde Romecette langue simple et franche, vritable miroir de la pense, qu'on nomme le latin barbare, cette langue minemmentclaired'oest ne la notre... Qu'onprenne seulementla peine de comparerles constitutionsimpriales des codes romainsavec les dits des rois mrovingiens et les capilulaires carolingiens,et qu'on dise o est, la plupart du temps, la simplicit,la clart, ou le meilleur stylejuridique. L'tudeattentive et la comparaisonde ces documentsme laisse une impression toute contraire.

LA RENAISSANCE CAROLINGIENNE.

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lgre, et respecta les traditions romaines, il y a encore, au dbut du vi sicle, de grands lettrs. C'est l'poque de Cassiodore et de Boce. L'ancienne organisation scolaire n'a pas subi d'atteinte : les professeurs reoivent, comme au temps des empereurs, un traitement de l'tat 1 : on dclame encore des vers au Forum de Trajan 2. Mais avant mme le milieu du sicle, ds la chute de la premire dynastie gothique, commence la dcadence. Dans Rome sans cesse menace, dsole par des flaux de toute sorte, battue par le flot montant des Lombards, il n'y a plus de lettrs, il n'y a presque plus d'habitants 3. Un pape de la fin du VIIIe sicle s'excuse de ne pouvoir envoyer Byzance que des lgats ignorants, idiotas komines 4. Cent ans plus tard, les tnbres ne sont pas dissipes : dans toute l'Italie, dit un Capitulaire de 823, la science est teinte, cunctis in locispenitus , exstincta 5. 1. Senatui UrbisRomaeAthanarix rex, dans Cassiodore,Variar., P. L., t. LXIX, col. 787).Il est curieux de voir avec quel IX,21(Migne, ddain le roi gothparle des rois barbares qui ne connaissent pas la grammaire, " est grammatica magistra verborum... Hoc non utuntur barbari reges 2 DeRossicroit voir encore une trace de cette coutume dans une n 1122, p.512; pitaphe de 578; Inscr. christ, urbis Romae,1.1, 1861, t. II, 1888,p. XLII. 3. Saint Grgoirele Grand, In Ezechiel.,II, hom.VI.Pendantle vu*sicle, on ne rencontre presque plus d'pitaphes Rome.De Rossi,Inscr. christ., 1.1, p. 517. 4. Voir les plaintes du pape Agalbonet du concile romainde 680; De Rossi, l. c. Maisau milieu de ses plaintes, le concile a un mot bien digne de la Rome chrtienne : " Notreseule richesse intellectuelle est notre foi, " solaestnostra subslantia fidesnostra. 5. Capitulairede Lothaire, roi d'Italie, 823,publi par Muratori, Rerum italicarum scriplores, t. II, et en partie reproduit dans ses Diss. sopra le Antich. ital., t. II, 1765, p. 489. 16.

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Dans l'Espagne wisigothique, soumise aux moins barbares des Barbares, la ruine des tudes n'est pas aussi rapide : il s'y fait mme, au vne sicle, une sorte de renaissance : le latin qu'on y parle est sans doute fort incorrect, mais l'information presque universelle de saint Isidore de Sville montre que les sources du savoir ne sont pas taries 1. Mme sous la domination vandale, en Afrique, les coles demeurrent ouvertes 2, et la reprise des provinces africaines par Justinien ne laissa point la culture antique le temps de dcliner sensiblement avant la conqute arabe. Il en fut tout autrement dans la Gaule. Ses provinces avaient t occupes par les Francs, ou conquises par eux sur d'autres Barbares, avec la volont, non d'y sjourner en passant, mais de s'y tablir demeure. Au lieu de se superposer l'antique civilisation, ils s'y mlrent jusqu' se fondre en elle. La dcadence littraire suivit la formation mme de l'unit nationale. Les coles piscopales, les coles monastiques, que l'on rencontre et l 3, empchent le clerg de tomber dans une ignorance absolue, et entretiennent quelques foyers de lumire : mais l'ancien systme de l'ducation romaine, si florissant nagure dans les Gaules, avait peu prs disparu. Nul 1. H. Leclercq,L'Afrique chrtienne,1907,p. 507et suiv. 2. Junilius Africanus,De part. div. Leg.,praef. (Migne,P. L., U col. 15) ; Vila S. Fulgentii, 1, 5 (Migne, P. L., t. LXV, T.XVII, col. 19). Cf. Martroye, Gensricet la conqutevandale, 1907,p. 290. 3. Voir l'numration des plus clbres dans Guizot,Hisl. de la civilisation en France, t. II, 1829, La civilirp. 118,et dans Ozanam, sation chrtiennechezlesFrancs, 1855, p. 457.

283 CAROLINGIENNE. LA RENAISSANCE I nul n'et russi le faire ne pensa et probablement revivre. Quand Charlemagne, la fin du VIIIe sicle, essaiera de souffler sur les cendres presque teintes, pour en faire jaillir une flamme nouvelle, il ne tentera pas de ressusciter les universits si brillantes encore au ve sicle : il demandera secours l'glise seule, et s'occupera moins rtablir une culture gnrale qu' former des hommes d'glise redevenus dignes de leur mission et capables de la remplir utilement. II dans cette oeuvre lui vinrent surtout Le plus puissant et le plus actif est de l'tranger. l'Anglais Alcuin, devenu, de 782 804, son vritable ministre de l'instruction publique. Il arrivait d'un pays dont l'tat intellectuel tait alors suprieur celui de la Gaule, et mme du reste du continent, parce que les invasions ne s'y taient pas encore fait lourdement sentir 1. Mais peu prs seule dominait la tradition chrtienne. L'ancienne en Angleterre Rome, qui fut plutt campe qu'tablie en Bretagne, n'y laissa pas dans les intelligences une impression profonde. Les lettres antiques n'y avaient pas t cultives comme en Gaule. C'est par les missionnaires de saint Grgoire le Grand que Rome fit l'ducation intellectuelle des Anglo-Saxons. Ils y portrent les traditions de la Rome chrtienne et non celles des Ses auxiliaires 1. Guizot,Hist. de la civilisationen France, t. II, p. 348.

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littratures classiques, pour lesquelles le grand pape a manifest plusieurs reprises sa dfiance 1. Les d'instruction que l'Anglepremiers tablissements terre ait connus sont les coles piscopales, et surtout les coles des monastres, dont Benot Biscop fit de vrais foyers d'tude 2. C'est l'cole piscopale d'York, fonde par l'archevque Egbert, sur les instances du moine historien Bde, que fut lev Alcuin. avec sa La rforme poursuivie par Charlemagne, collaboration et ses conseils, a pour objet presque religieux. unique une renaissance de l'enseignement Elle aura pour effet le rveil des intelligences. Celuici se manifeste parle retour la belle latinit, visible dans tant d'crits en prose et en vers, et jusque dans la rdaction des diplmes officiels 3. Il se manifeste par la conservation des chefs-d'oeuvre de l'antiquit, que les moines, devenus attentifs aux choses de l'esprit et accoutums multiplier par la copie les livres sacrs, reproduiront avec un soin pieux. Mais on se tromperait sans doute beaucoup en pensant que Charlemagne et ses conseillers aient eu clairement en vue ce rsultat d'ordre gnral. Les documents mans d'eux les montrent combattant d'abord la barbarie 1. SaintGrgoire le Grand,Ep., XI,54; Jean Diacre,Vita S.Grgorii, III, 33. Les 2. Sur saint BenotBiscopet son oeuvre,voir Montalembert, moines d'Occident,t. IV, 1868,p. 467et suiv.; Cabrol,L'Angleterre chrtienneavant les Normands,1909, p. 140-143 ; Stubbs,dans Dict. of ChristianBiography,1.1,1877,p. 308. 3. Surla diffrencede style entre les diplmesde l'poque mroc'est--diredu vingienneet ceux du temps de Louisle Dbonnaire, auront temps o les colesfondessous l'impulsionde Charlemagne produit leur effet,voir Kroell,L'immunit franque, p. 290-291.

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qui s'tait introduite dans le culte divin. Ils s'efforcent de former de bons clercs, capables de bien lire et de bien chanter. Ils travaillent rtablir dans sa puret le texte des saintes critures et des livres liturgiques. Le reste viendra et sera la rcompense de ce zle inspir par un sentiment religieux sincre et dsintress : mais ce reste viendra par surcrot. En 787, Charlemagne envoya tous les vques et tous les abbs une lettre circulaire. Elle montre clairement l'objet de sa rforme : Nous avons, de concert avec nos fidles conseillers, jug qu'il serait utile que les vchs et les monastres, dont la grce du Christ nous a confi la souverainet, ne se contentent pas de veiller ce que l'on mne une vie rgulire, conforme la sainte religion. Il faut de plus que, selon les aptitudes de chacun, ils confient la charge d'enseigner ceux que Dieu en a faits capables. De mme que la loi doit rgler les actions, de mme le soin d'enseigner et d'apprendre doit rgler et orner les paroles : afin que ceux qui cherchent plaire Dieu en agissant bien ne s'exposent pas lui dplaire en parlant mal... Quoiqu'il soit prfrable de bien faire que de savoir, cependant il est utile de savoir avant d'agir... Dans les lettres que, pendant ls dernires annes, nous avons reues de quelques monastres, pournous assurer que les frres nous donnaient le secours de leurs pieuses oraisons, nous avons souvent rencontr de bons sentiments exprims dans un langage incorrect ; les penses que dictait une sincre dvotion ne trou-

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pour s'exprimer que des paroles incultes et pleines de fautes... Aussi avons-nous craint que l'on ne soit pas capable de comprendre les saintes critures. Et nous savons tous que si dangereuses que soient les erreurs de mots, beaucoup plus dangereuses sont les erreurs de sens. Aussi vous exhortonsnous non seulement ne pas ngliger l'tude des lettres, mais encore faire d'humbles et pieux efforts pour pntrer les mystres des critures divines. Et comme dans leurs saintes pages on rencontre des mtaphores, des tropes et d'autres figures de rhtorique, il n'est pas douteux que celui qui connatra le mieux la grammaire sera le plus capable de les comprendre. Que l'on choisisse donc pour cette oeuvre des hommes qui aient la volont, la capacit et le zle d'enseigner les autres... Nous vo us exhortons vous montrer de bons soldats de l'glise, non seulement en tant pieux, vertueux, en menant une vie excellente, mais encore en tant savants et en parlant correctement. Il ne suffit pas qu' votre vue on soit difi, il faut encore qu'en vous entendant on remercie 1. avec joie le Dieu tout-puissant A la suite de cette ordonnance, Charlemagne en fit une autre sur la correction des livres. Il confia l'un de ses plus savants conseillers, le Lombard Paul Diacre, l'examen des livres de l'Ancien et du Nouveau Testament qui ont t altrs par l'impritie des copistes. Il voulut en mme temps rformer 1. Constitutiode scholisper singula episcopia et monasteria instituendis, dans Baluze,Capitularia, t. 1, p. 201.

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les leons incorrectes contenues dans les livres liturdans ceux qui servaient giques, particulirement aux offices nocturnes. Dans ce but, il ordonna Paul Diacre de cueillir dans le vaste champ des Pres de l'glise quelques fleurs et d'en tresser des guirlandes". De ce florilge on composa deux volumes, embrassant tout le cycle de l'anne chrtienne et contenant des leons pour chaque fte. Charlemagne dclare donner ces volumes son approbation officielle, et en recommande l'usage toutes les glises 1. Un autre Capitulaire, de 789, ritre l'invitation adresse aux voques et aux abbs d'ouvrir des coles. Il trace mme en quelques mots le programme de celles-ci : Qu'on y apprenne lire aux enfants. Que dans tous les vchs et tous les monastres on leur enseigne les psaumes, les notes, le chant, le comput, la grammaire 2. Les conciles suivirent l'impulsion ainsi donne. A Chalon-sur-Sane, en 813, l'anne qui prcda la mort de Charlemagne 3, Attignies en 8224, Rome en 826 5, Paris en 829 6, les vques s'obligent ouvrir des coles, ou demandent la fondation d'coles 1. Constitutiode emendalionelibrorumet officiorum ecclesiasticorum. Ibid., p. 204. 2. ... Et ut scholae legentium puerorum fiant. Psalmos,notas, cantus, computum,grammaticamper singula monasteria vel episcopia discant... " Premier Capitulairede 789, c. 70; Baluze,t. I, p. 237;Boretius,p. 55. 3. Concilede Chaton-sur-Sane, 813,canon 3. 4. Conciled'Attignies,822,canons 2, 3, 4. sons EtienneII, canon34. 5. Concilede Rome,826, 6. Concilede Paris,829,canon 30.

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l'empereur, ou font appel aux grands et aux riches pour les aider en tablir. Louis le Dbonnaire presse autant que son pre ce mouvement. Dans un Capitulaire de 823, il rappelle aux vques leurs engagements 1. Trente-six ans plus tard, sous Charles le Chauve, le concile de Langres prie le souverain et recommande aux vques d'tablir des coles pudes saintes critures et bliques pour l'enseignement des lettres humaines, partout o se rencontreront des personnes capables de professer : Ainsi, dit le concile, avaient fait les princes dans les annes prcdentes, au grand avantage de l'glise, tandis que maintenant nous voyons avec douleur la vraie intelligence de l'criture dchoir de telle sorte, qu' peine en trouve-t-on quelque vestige 2. Ces ordonnances, ces canons renouvels, montrent que le dsir de Charlemagne n'avait point t rencontr chez partout ralis. Il avait cependant quelques-uns une grande bonne volont. Le Bavarois Leidrade, que Charlemagne employa comme miss us dominicus, et qui fut un des plus illustres archevques de Lyon 3, rappelle, dans un mmoire adress l'empereur, ce qu'il a fait dans cette ville : J'ai tch d'avoir les clercs ncessaires 1. Scholaesanead filioset ministrosEcclesiae instruendos vel edocendos, sicut nobis praeterito tempore ad Attiniacum promisiin congruislocis.ubi nedumperfectumest, stis, et vobisinjunximub, ad multorum utilitatem et profectuma vobis ordinari non neglide 823, c. 5; Baluze,t. I, p. 634. gantur. Capitulaire 2. Concilede Laogres,8.9,canon 10. 3. SurLeidrade,voir Alcuin,Ep. 2,89,103,108(Migne, ..P. L., t. C, COl. 141,286,317, 329).

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pour clbrer l'office, et, grce Dieu, j'en ai une bonne partie. Pour m'y aider, vous m'avez fait rendre les revenus qui avaient appartenu autrefois l'glise de Lyon : ainsi, l'ordre de la psalmodie y est rtabli, selon l'usage de votre palais. Car j'ai des coles de chantres, dont la plupart sontassez instruits pour en instruire d'autres. J'ai encore des coles de lecteurs, non seulement pour lire les leons de l'office, mais encoro pour mditer les livres divins. Il y en a qui entendent dj en partie le sens spirituel des vangiles ; la plupart savent celui des prophtes, des livres de Salomon, des psaumes, et mme de Job. J'ai travaill autant que j'ai pu pour faire crire des livres pour cette glise 1. L'vque d'Orlans, Thodulfe, qui fut probablement d'origine italienne, et vcut comme Leidrade dans l'intimit d'Alcuin et de Charlemagne, dicta deux rglements ou Capitulaires pour l'administration de son diocse. Dans le premier, il ordonne que des coles seront tablies dans les monastres qui en font partie, Sainte-Croix 2, Saint-Aignan, Saint-Liphard, Saint-Benot 3. Dans ces coles seront levs les enfants apparents des membres du clerg 4. Mais, en plus, les prtres des paroisses devront donner tous les enfants qu'on leur enverra l'enseignement pour tre instruits 5. 1. Leidrade,Ep. ad Carolum (Migne,P. L., t. XCIX, col. 871). 2. Cathdrale d'Orlans. 3. Abbaye de Fleury, dontThodulfe tait titulaire. 4. Premier Capitulairede Thodulfe,c. 19. 5. Ibid., c. 20(Migne,P. L., t. CV). 17 DUSERVAGE. LESOBIGINES

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La lettre de l'archevque Leidrade claire, s'il en tait besoin, les textes lgislatifs et conciliaires que nous avons cits : elle montre que l'enseignement public tait, au IXe sicle, presque uniquement appliqu des la formation des clercs. Mais les dispositions Capitulaires de Thodulfe font voir aussi que cet tait, en quelque sorte, deux deenseignement grs, l'un, dans certaines coles monastiques, rserv une lite, l'autre offert tous ceux qui venaient le demander. distribu Un mot de l'enseignement suprieur On en connat de nombreux dans les monastres. exemples. Quand, en 796, Alcuin eut pris sa retraite de et se fut retir dans son abbaye de Saint-Martin Tours, il y ouvrit une cole o taient enseignes toutes les sciences connues de son temps, et particulirement l'criture sainte, la grammaire, l'astronomie dont on tait alors trs curieux 1. L'abbaye de Fulda, sous la direction de Raban Maur, l'auteur du De institutione clericorum, Hirsange, une filiale de de l'abb Guillaume, Fulda, sous la direction sous l'historien Ferrires, Eginhard, Selingstadt, Mayence, Saintsous Loup Servat, Saint-Alban, Germain des Prs, Saint-Denis, Corbie, prs d'Aen Saxe, Saint-Riquier,. miens, Nouvelle-Corbie, qui possdait une bibliothque de deux cent trente et un volumes, Saint-Gall, qui en avait une de 1. Alcuin, Ep. 38. Dansla correspondanced'Alcuinavec Charlemagne, il est frquemment question de l'astronomie,dont le prince se proccupait fort : Ep. 61,68,.69,70, 71,84.

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de Metz, Saint-Mihiel, quatre cents, Saint-Martin Saint-Bertin, gouverne par Smaragdus, qui paya l'Angleterre la dette de la France en envoyant son tour Grimbald y restaurer les lettres la demande du roi Alfred1, tous ces tablissements monastiques sont des laboratoires de hautes tudes. Ce sont aussi des ateliers d'art, en un temps o l'criture tait manuscrits sortirent au de l'art 2 : d'innombrables de ces abbayes 3, et beauIXe sicle du scriptorium coup de ceux qui sont venus jusqu' nous sont admirables''. Mais ces coles sont des coles fermes, ou plutt ouvertes une lite seulement. Le Capitulaire sur la rforme monastique, promulgu par Louis le Dbonnaire, aprs le concile tenu Aix-la-Chapelle en 816 ou 817, dclare que seuls les oblats, c'est-dire les enfants offerts par leurs parents un monastre, pourront les frquenter 3. Il s'agit ici de l'cole intrieure, faisant partie abrite par les murs du des btiments claustraux, couvent : les htes de celui-ci ont seuls droit y tre reus. Elle est distincte de l'cole extrieure, 1. Acta SS., juillet, t. II, p. 651. 2. LopoldDelisle,Le Cabinet des manuscrits de la Bibliothque nationale, 1.1, p. 1-2. 3. VoirLecoyde la Marche, L'art d'crireet les calligraphes,dans Revuedes Questionshistoriques, juillet 1884, 189,192, p. 177,178, 204. 4. Le scriptorium, ou atelier d'criture, tait considrcommeun lieu sacr. Du Cangea conserv(s.v.) la formule de la bndiction: Daignezbnir, Seigneur,le scriptorium de vos serviteurs et tous ceux qui s'y trouvent, afin que tous les passagesdes Livres saints qu'ils pourront lire et crire pntrent dans leur intelligence et qu'ils mnent leur taclie bonne fin. 5. Ut schola in monasterio non habeatur, nisi eorum qui oblati sunt. > Capitulaired'Aix-la-Chapelle, c. 17; Baluze,t. I, p. 585.

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ouverte hors de l'enceinte du monastre au reste de la population, et o les religieux font la classe. En 815, Walafrid Strabo entra dans l'cole des externes de l'abbaye de Reichenau : elle comptait alors quatre cents lves, tandis que la classe des internes en comptait cent 1. Comme cette cole d'externes annexe aux monastres, l'cole tablie l'ombre de l'glise paroissiale voit accourir la foule : c'est l que, conformment aux Capitulaires impriaux aussi bien qu'aux canons des conciles et au rglement de Thodulfe, les curs ont le devoir d'instruire les fils de leurs ouailles. Celle-ci est la vraie cole populaire, o, sans prtention une science plus tendue ou plus profonde, on forme les bons chantres, les bons lecteurs, et o l'on apprend ceux qui seront plus tard les bons prtres pntrer le sens des critures. Malgr la belle devise qui se lisait sur une porte de l'abbaye de Salzbourg : Disceresi cupias,gratisquod quaerishabebis, donn l'intrieur des suprieur l'enseignement monastres n'tait pas toujours gratuit. On dit que sous le gouvernement de Frdgis, successeur d'Alcuin, des honoraires trs levs taient demands aux tudiants de Saint-Martin de Tours; l'vque de cette ville, Amalaric, ancien bibliothcaire du monastre, fit, en 840, une fondation pour y assurer, 1. Hefele, Hist. des conciles,trad. Leclercq,t. IV,1911, p. 27.

LA RENAISSANCECAROLINGIENNE.

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la gratuit des tudes, fondation sanctionne par un acte de Charles le Chauve, 1. Au contraire, l'cole paroissiale, la gratuit tait de droit. Donner l'enseignement tait une des obligations du prtre. Tous les prtres doivent avoir des coles dans les villas et dans les bourgs, dit le Capitulaire de Thodulfe. Si quelqu'un de leurs fidles veut leur confier ses petits les lettres, ils enfants pour qu'ils leur apprennent ne doivent pas refuser de les accueillir et de les instruire, il est crit : Ceux qui enseignent aux autres comme des toiles dans l'terla justice brilleront nit. Quand ils les instruisent, ils ne doivent exiger aucune rtribution 2.

J'en ai assez dit pour faire comprendre qu'un tel au moins dans son premier enseignement, degr, aux petits autant qu'aux grands, et plus s'adressait encore peut-tre aux petits qu'aux grands. Il en tait ainsi mme la cour. Si Charlemagne, sa famille, ses dignitaires s'taient mis l'cole et des autres lettrs qui se d'Alcuin, d'Angelbert dans le palais, si une sorte d'acadmie, pressaient dont les membres avaient pris des surnoms emprunts 1. Hartne, Thsaurus anecdolorum, 1.1, 1717,ad ann. 843. 2. Presbyteri per villas et vicos scholas habeant; et si quilibet fidclium suos parvulos ad discendas litteras eis commendare vult, eos suscipere ac docere non rennant. Attendente, illud quod scriptum est : Quiad justitiam erudiunt multos, fulgebunt quasi stellae in perptuas aeternitates. " Cumergo eos docent, nihil ab eis pretii pro ea re exigant. " Premier Capitulairede Thodulfe, 20.

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LES ORIGINESDU SERVAGE.

aux littratures classiques, s'y tait forme autour du grand empereur, l'enseignement des enfants euxmmes y tait l'objet de soins assidus. Une cole du et confie palais avait t fonde par Charlemagne par lui la direction d'un moine venu d'Irlande 1. Son but principal tait la formation des clercs 2, soit appels servir dans la chapelle, soit destins aux glises des villas impriales 3. Il y avait beaucoup faire; car le moine de Saint-Gall, qui est bien renseign sur ce qui se passait dans la chapelle, et qui donne sur le rle qu'y tenait Charlemagne de curieux dtails 4, dit que plusieurs de ses chantres et de ses lecteurs ne comprenaient pas ce 5 . L'cole tait ouverte aux enfants lisaient qu'ils de toute condition : ils appartenaient, dit le mme aux plus nobles familles, aux familles chroniqueur, de classe moyenne et aux familles les plus humbles 6. Parmi ses lves on cite deux fils de meuniers 7 et un fils de serfs, Ebbon 8, dont la mre fut la nourrice de Louis le Dbonnaire 9. Comme on devait s'y attendre, 1. Moinede Saint-Gall, Degestis Caroli Magni, I, 1. 2. M.Vacandard a dmontr, contre Ozanatn (La civilisation chrtienne chez les Francs, p. 463),Fustel de Coulanges(La monarchie A.Wilde (Revue des Questionshistoriques, octobre franque, p. 141), 1903,p. 553),qu'il n'y a aucun rapport entre la schola du palais mrovingien et l'cole du palais de Charlemagne,et que celle-ci n'est pas la continuationde celle-l.RevuedesQuestions historiques, avril 1897, p. 490;octobre1901, p. 549;Viede saint Ouen,1902, p. 30. 3. CapitulaireDe villis, 6. 4. De gestis Caroli Magni, I, 6. 5. Ibid., 7. 6. Ibid., 1. 7. Ibid., 8. 8. Ex originalium servorum stipe... turpissimus rusticus. Thgan, De gestisLudoviciPU, 44, 56. 9. Flodoard,Hist. eccl.Rem., n, 19.

LES SERFS A L'ECOLE.

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les coliers de petite ou de basse naissance, mus par de sortir de leur tat, faisaient pour la l'ambition : les coliers de race plupart de rapides progrs noble, qu'un tel aiguillon ne touchait pas, taient souvent paresseux et ngligents 1. S'il en tait ainsi de l'cole du palais, plus forte raison en devait-il tre de mme des coles que les vques, les abbs oues sinfples prtres de paroisse avaient ouvertes, et o toutes les classes de la population taient appeles. Ds 789, on constate mme une tendance, de leur part, y admettre de prfrence les lves de moindre origine. Un Capitulaire de cette anne en fait presque un reproche ceux qui les dirigent : Qu'ils aient soin de n'y pas prendre seulement pour lves des enfants de condition servile, mais qu'ils y reoivent aussi les fils de parents libres 2. Une des causes qui remplissaient ainsi de fils de serfs les coles piscopales, paroissiales et monastiques, c'est le grand mouvement qui, au cours du IXe sicle, poussait vers les ordres sacrs ou vers la vie religieuse les gens d'humble naissance. Que 1. Moiuede Saint-Gall, I, 3. 2 Etnon solum servilisconditionis infantes, sed etiam ingenuorum filiosadgregentsibique socient. " Capitulairede 789,c. 70; semble Baluze,1.1, p. 237; Boretius,p. 55. Cetterecommandation avoir t suivie Fulda: " Exteriorem (scholam)in qua magnatum nobiliumque liberi fingebantur " (Ant. Fuld., c. IX,p. 36).Mignet tire une consquenceexagre de ce passage quand il dit (tudes germaniques,p. 154)que, dans leurs coles extrieures, les moines admettaient surtout les Bisdes grands et des nobles. Le Capitulaire de 789 indique clairement la tendance contraire; et comme il est adresse tous les chefs d'Egliseset de monastres,il suppose bien que cette tendance tait gnrale.

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le dsir de s'lever au-dessus de leur condition se mlt, pour quelques-uns d'eux, l'attrait surnaturel des vraies vocations, il me parat difficile de le nier : cela est de tous les temps. Mais, cette poque de foi vive, o le clerg occupait une si grande place, o les institutions, comme les lois, taient toutes cette tendance pntres de l'esprit ecclsiastique, n'a rien qui puisse tonner, et on la comprend surtout chez ceux que ni les jouissances de l'orgueil, ni celles du luxe ou du bien-tre, ne tenaient attachs la vie du monde. Si chrtiens qu'ils fussent, les pouvoirs publics ne la voyaient pas avec complaisance. Ils craignaient soit, une dsertion des campagnes, soit un branlement de l'autorit dominicale ou seigneuriale. Sans prtendre arrter le mouvement, ils s'efforaient de le ralentir. Un Capitulaire de Charlemagne prescrit de ne donner la tonsure des serfs ou le voile des serves qu'avec modration, et condition d'en laisser un nombre suffisant, de peur que la culture des villas ne soit abandonne 1. De nombreuses lois rappellent l'interdiction d'ordonner les serfs qui n'auraient pas t rgulirement affranchis 2. L'auteur anonyme de la Vie de Louis 1. Depropriis servis vel ancillis, ut non supra modumin menasteria sumantur, ne desertentur villae. Premier Capitulairede 805,c. 11; Baluze,t. I, p. 423.Uneautre versionde cet articleest' beaucoup plus explicite : De servis propriis vel ancillis,ut non amplius tondeanturvel velentur, nisi secundum mensuram, et ubi satis fiat, et villae non sint desolatae. " Ibid., p. 727,d'aprs le recueil d'Andgise.Ce mme texte a t publi par Muratorid'aDiss. sopra le Antichita prs une loi lombarde de Charlemagne; italiane, t.1, p. 134. 2. Baluze,t. I, p. 222,267,465, 517,564; Boretius, p. 55, 75,265.

LES SERFS A L'COLE.

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le Dbonnaire rsume ainsi une ordonnance promulgue par lui ce sujet : Le pieux empereur, considu Christ ne doivent pas drant que les ministres tre soumis la servitude des hommes, et que l'avarice de beaucoup de gens pourrait tre tente d'abuser du ministre ecclsiastique pour un gain personnel, dcida que tous les hommes de condition servile qui, par leur science et l'honntet de leurs moeurs, paratraient appels au ministre de l'autel devront tre, au pralable, affranchis par leurs matres soit laques, soit ecclsiastiques, et pourront ensuite tre revtus des ordres sacrs 1. L'intrt des matres s'accordait le plus souvent avec le respect des vocations, pour les porter donla libert ceux de leurs serfs qui ner facilement le dsir d'entrer dans la clricature. manifestaient Il faut ajouter que le droit canon prsumait le consentement du matre, quand l'ordination de l'esclave n'avait point excit sa protestation. C'est ce que l'vque de Reims, Hinemar, rpond une grande dame rclamant tardivement contre l'ordination d'un diacre, qu'elle prtendait lui avoir appartenu. Voici commentFlodoard (Hist. eccl. Rem., III, 27)rsume sa lettre : A Hermensinde, femme puissante et de grand nom, au sujet d'un diacre qu'elle avait fait arrter et rduire en servitude; il lui expose comment ce diacre avait d'abord t lgitimement affranchi, comment, aprs son affranchissement,il l'a ordonn aussi lgitimement; il lui remontre que, quand mme le diacre aurait t son serf et n'aurait pas ensuite acquis la libert, par cela seul qu'il en a si longtemps jou depuis son ordination sans aucune rclamation de sa part, il ne pourrait plus, d'aprs les loiscanoniques, tre rduit en servitude. " Hinemar ajoute que si elle persiste dans sa prtention, il sera oblig de la rprimer par les voies lgales et canoniques. 1. Anonyme, Vita LudoviciPU : " Consideransetiam idem piissimus imperator non debere Christi ministros obnoxiosesse bumanae servituti, sed et multorumavaritiam abusi ministerio ecclesiasticoad propnum quaestum, statuitut quicumqueex servili conditione, conciliante scientia et morum probitate, ad ministerium altaris asciscerentur, primum manumittantur a propriis dominis, vel privatis, vel ecclesiasticis, et tum demumgradibus altaris induantur. 17.

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Les vques, les moines, les laques mmes y consentaient volontiers, dit Muratori, parce qu'ayant des gliss ou des oratoires sous leur patronage, ils les confier des personnes prfraient qui leur dussent affection et fidlit plutt qu' des trandes curs tait une question gers 1. Le recrutement Dans prespressante pour les grands propritaires. que toutes les villas il y avait une glise (quelquefois plusieurs), comme il y en a une aujourd'hui dans tous nos villages. : ils Cette glise leur appartenait taient, par les lois, obligs de lui assurer le revenu d'un manse 2 : Charlemagne rappelle plusieurs reprises le devoir qui leur incombait de l'entretenir, au besoin, et de de la rparer ou de la reconstruire pourvoir son luminaire 3. Mais ces soins matriels taient plus faciles encore que de lui choisir un desservant 4. Dans un grand domaine comme celui de des Prs, o le Polyptyque de l'abb Saint-Germain Irminon dcrit trente-cinq glises et deux chapelles, C'tait un tel choix tait une affaire considrable. d'habitude parmi les hommes du domaine que l'on recrutait le presbyter appel desservir chacune d'elles. Charlemagne en donnait l'exemple : il dclare, dans le Capitulaire De villis, que les curs des aux villas du fisc devront tre glises appartenant 1. Diss. sopra le Ant. ital., t. II, p. 133. 2. Capitulairede 816, c. 10; Baluze,1.1, p. 563;Borelius,p. 175. 3. Capitulairesde 794,c. 24; de 805,c. 6; Capitulairesde Louisle 634. Dbonnaire,819,c. 4; 823,c. 5; Baluze,1.1, p. 267,421,619, 4. " si quis in agro suo aut habet aut postulat habere dioecesim (paroisse),primumet terras ei deputel sufficienteret clericos. Concile d'Orlans,541,canon33.

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pris, quand cela sera possible, dans la population de la villa, sauf, en cas d'impossibilit, y suppler par un clerc de sa chapelle 1. Il y a longtemps que ce conseil avait t donn par un concile espagnol : ds le milieu du VIIe sicle, le concile de Mrida voulait que l'on rechercht sur les terres de l'glise les serfs assez intelligents pour tre prpars la le conseil du clricature 2. L'exemple de l'empereur, des circonstances, concile, et surtout la ncessit amenrent naturellement les grands propritaires, les riches bnficiers, les abbayes, faire sur leurs terres et parmi leurs tenanciers le recrutement du clerg de leurs glises. Tout en essayant, comme nous venons de le dire, le mouvement qui de retarder ou de rglementer poussait partout dans ce sens, tout en se plaignant, comme le fait Louis le Dbonnaire, que les serfs tous soient promus indiscrtement et ple-mle les ordres ecclsiastiques 3, les empereurs le rendaient eux-mmes ncessaire par les entraves qu'ils mettaient en mme temps l'ordination des hommes avait fait jadis dans un libres. Ce que Constantin but fiscal, afin de ne pas diminuer le nombre des de l'impt 4, les princes cacuriales, responsables 1. Et non alii clerici habeant ipsas ecclesias (quae sunt in nostris fscis), nisi nostri, aut de familia aut de capella nostra. " Capitulaire De villis, 6. 2. Concilede Mrida,666,canon12. 3. De servorum vero ordinatione,qui passionad gradus ecclesiasticos indiscrte promovebantur... " Capitulaire de 816(on 818) c. 6; Baluze,t. I, p. 564; Borelius,p. 275. 4. Loisde 320et de 326; Code Thodosien, XVI,n, 3, 6.

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DU SERVAGE. LES ORIGINES

le firent dans un intrt militaire, afin rolingiens de ne pas diminuer le nombre de leurs soldats. Les hommes libres qui veulent se donner au serne doivent pas le vice de Dieu, dit Charlemagne. Car faire avant d'avoir obtenu notre autorisation. nous avons appris que plusieurs d'entre eux le dsirent non tant par dvotion que pour chapper l'arme ou quelque autre fonction de l'tat, ou encore que d'autres ont t circonvenus par les conseils intresss de ceux qui voudraient s'assurer la possession de leurs biens : c'est cause de cela que nous portons cette dfense 1. Ainsi, soit pour se soit conserver des guerriers ou des fonctionnaires, pour protger de riches laques contre la captation de quelques membres intresss du clerg, dsireux d'attirer vers leurs glises ou leurs monastres les biens en mme temps que la personne, l'empereur s'efforce de mettre obstacle la vocation clricale ou monastique des hommes libres. Mais la porte ainsi demi ferme d'un ct s'ouvrait ncessairement plus large de l'autre, et par celui-ci passait en foule l'humble population des demi-libres et des serfs. 1. " Deliberis hominibus qui ad servitium Deise tradere volunt, ut prius hoc non faciant quam a nobls licentiam postulent. Hoc ideo quia audivimus aliquos ex iilis non tam causa devotionis quam exercitum seu aliquam functionem regalem fugiendo, quosdam vero cupiditatis causa ab lus qui res illorum concupiscunt circumventosaudivimus, et hoc ideo Deri prohibemus. Deuxime Capitulairede 805;Baluze,1.1, p. 427;Borelius,p. 125.

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Il nous reste voir l'effet social de cette entre en masse de la classe servile dans l'tat ecclsiastique. Il Comme toute chose, elle eut des inconvnients. en pouvait rsulter, en certains lieux, et selon les un abaissement du caractre sacerdocirconstances, tal. Le serf devenu prtre conservait quelque trace de son ancienne condition. Le roi a fait de toi un libre, mais il ne peut avoir fait de toi un noble, car cela est impossible pour un affranchi *, crit un aristocrate du IXe sicle un ancien serf devenu prtre, et mme vque. On trouve au Polyptyque d'Irminon un pres2 ; toute komo Germani Sancti sujtion n'tait byter 1. Fecit te liberum, non nobilem, quod impossibileest post libertatem. " Thgan, Devita Ludovici PU, 43. 2. Polyptyque, XXIV, 30. Dans une notice des possessions de l'glisede Salzbourg, rdige sous l'vque Arnon, en 798, on voit parmi les donationsfaites l'glise : " Reginbertumservumnecnon presbyterum cum omni domo sua vel possessions sua, cum omnia quicquid in ipso loco habuit. Cit par Gurard, Polyptyque d'Irminon, 1.1, claircissementLV,p. 971.Onvoit ici un serf prtre et propritaire. videmmentses services seuls, ou plutt leur valeur en argent, sont ici donns. C'est peut-tre le cas de citer une piquante rflexion de M. Paul Viollet : Pour nous qui embrassons difficilementces ensembles et qui ne pouvonsque pniblementet imparfaitement les faire revivre sous nos yeux, nous risquons sans cesse de nous attacher un dtail qui nous choque, sans apercevoir les lignes gnralesdu monument auquel il se rattache. Nous verrons, par exemple, avec horreur, au moyen ge,des serfs donns ou vendus; et nous ne nous apercevrons peut-tre pas qu' la mme poque, des hommeslibres et mme des gentilshommessontdonns, changs, vendus, en des termes identiques. Ces transferts concernent la plupart du temps les servicesattachs la terre et la famille qui habite celte terre plutt que l'hommelui-mme,puisqu'on cde des bourgeois et des chevaliers. Prcis de l'histoire du droit franais, t. I, p. 322.Dans la notice de l'glisede Salzbourg (Gurard, l. c), est encore indique une donation faite par un

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pas efface pour celui-ci. Mme le wergeld du prtre n dans la servitude est encore infrieur dans certains pays au wergeld du prtre de naissance libre 1. Enfin, un prcepte de Louis le Dbonnaire (plus ou moins conforme au droit canonique) dit que le serf sacerdotale retomaffranchi en vue de l'ordination bera dans son ancienne servitude s'il vient manquer aux devoirs de son nouvel tat 2. La tentation d'abuser de cette situation infrieure, de ce reste de sujtion, pouvait tre grande pour certains matres. On vit mme des matres ecclsiastiques y cder. Il arriva que des prlats tirrent presque exclusivement leurs clercs d'entre les serfs de l'glise, afin de pouvoir impunment les priver de leurs pensions, ou les traiter avec injustice, en les tenant sous la continuelle menace d'un retour la servitude. Cet abus est rprim par l'un des rglements synodaux dicts en 816 ou 817 Aix-la-Chaindiffremment dans pelle : il ordonne d'admettre prtre; celui-cia soin de marquer sa qualit de libre : " Bosoliber, qui et presbyter,et Johannes,frater ejus, tradiderunt, etc. " 1. Il en est ainsi dans la loi des Lombards,revise par Charlemagne. Aprsavoir indiqu, pour le meurtre d'un prtre de naissance libre, une tripla compositio,la loi ajoute : c si autem servuspresbyter natus fuerit, secundumillius nativitatem per triplantcompositionem solvatur. " Capitula excerpta ex legeLangobardorum, 2; Baluze,1.1, p. 349 ; Boretius,p. 210.Lemeurtrier doitle triple de la compositionqu'il aurait payer pour un servusnon prtre. Maisil faut remarquerque dans plusieurs autres documents lgislatifs, en indiquant la peine encourue par le meurtrier d'un Charlemagne, prtre, ne fait aucune distinction;par exemple dans sa revisionde la Loisalique, Lvm, 3. 2. Ea tamen conditione,ut noverit se is qui libertate donatur in pristinam servitutisconditionemrelapsurum,si sacri ordinis quam susceperit praevaricalor fuerit comprobatus.Ep. var., 8; Mon. Germ.hist-, Ep., t. V.

LES SERFSDANSLE CLERG.

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le clerg les nobles et les hommes de basse naissance qui en auront t jugs dignes 1. A plus forte raison les grands propritaires laques taient-ils tents de placer, dans les paroisses qui leur appartenaient, des prtres qui fussent leur Us venaient trouver leur vque et lui discrtion. tenaient ce langage : J'ai un petit clerc, que j'ai lev pour moi parmi mes esclaves personnels ou parmi les serfs de mes bnfices ou que j'ai obtenu de telle ou telle personne, et qui provient de telle ou telle campagne : je veux que vous me l'ordonniez prtre. Ce discours est pris sur le vif : c'est un des plus grands vques du IXe sicle qui le rapporte 2. Et si le propritaire avait obtenu de son vque l'ordination sollicite pour son serf, voici quelquefois ce qui arrivait. C'est un autre prlat du mme temps, lui aussi l'un des plus illustres, qui nous le dit : Ces pauvres prtres, qui n'ont ni les richesses sculires ni le prestige de la naissance, sont pour quelques laques l'objet d'un tel mpris, qu'ils font d'eux leurs administrateurs et leurs intendants, se font servir par eux comme s'ils taient encore laques, et ne daignent mme pas les faire asseoir leur table : ils leur donnent le titre de prtres, mais ne leur mon1. De institutionecanonicorum,119. 2. " unde et contuntelioseeos nommantes, quando volunt illos unum ordinari presbyteros,rogantnos aut jubent, dicentes: " Habeo clericionem, quem mihi nutrivi de servis meis propriis aut beneficialibus sive pagensibus,aut obtinuiab illo vel illo homine,sivede illo velillo pago, volout ordineseum mihi presbyterum." Agobard, Ad Bernardum episcopum deprivilegio etjure sacerdotii,11(Migne, P. L., t. CIV,col.139).

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trent aucun des gards que ce titre mrite, et prtendent avoir pour intercesseurs auprs de Dieu des hommes auxquels ils ne manifestent que du ddain 1. ancienne Mais si le souvenir de la servitude pesait trop souvent ainsi sur les affranchis admis faire partie du clerg, il s'effaait vite pour ceux que le talent, la saintet, des chances heureuses ou la faveur du prince avaient, introduits dans ses rangs on semble avoir Sous Charlemagne, suprieurs. veill ce que de petites gens n'y arrivassent pas des fils de meunier qui Parlant trop aisment. avaient tudi l'cole du palais, le moine de SaintGall dit qu'ils ne furent pas jugs dignes d'tre vques ou abbs, mais qu'il devinrent l'un et l'autre prieurs d'un monastre 2. Ds le rgne suivant, toute barrire de ce genre est tombe. Un homme de grand mrite, comme cet autre lve de l'cole du palais, le serf Ebbon, fils de gardeurs de chvres 3, mais trs intelligent et trs lettr 4, pou1. Sunt etiam quidam sacerdotesdivitiis et honoribus mundi carentes, qui adeo contemptuia quibusdamlaicis habentur, ut eos non solum administraloreset procuratnres rerum suarum faciant, sed etiam sibi more laicorumservire compellant,eosque convivas mensae snae liabere dedignentur;qui videlicet habere sacerdotes nommetenus videri gestiunt, re autem ipsa propter quam habendi sunt nolunt, talesque intercessores apud Deum habere volunt, quales esse prorsus despiciunt. " Jonas, De institutione laicali, P. L., t. VI).Surles servicesexigsde ce " domesUcus II, 20 (Migne, voir les dtails donns sacerdos," comme l'appelle encore Agobard, par ce dernier, l. c. 2. De gestis Caroli Magni, 1, 8. 3. " Patres tui fuerunt pastores caprarum... Thgan, De gestis Ludovici PU, 44. 4. " vir industrius et liberalibus discipliniseruditus. Flodoard, Hist. eccl.Rem.,II, 19.

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vait prtendre aux premires places dans l'glise. Ebbon devint archevque de Reims sous Louis le dont il avait t le condisciple 1. Le Dbonnaire, mme rgne vit beaucoup d'hommes de semblable Par une origine parvenir de hautes prlatures. des dtestable coutume, crit l'historien Thgan, esclaves du dernier rang sont devenus de grands 2! l'a et ne pas empch l'empereur pontifes, le Dans les pnibles dissensions qui attristrent Thgan est l'organe rgne du fils de Charlemagne, : il montre pour l'empereur du parti aristocratique une grande et parfois touchante partialit : il s'indiqui se fit juge du gne contre le rle de l'piscopat, souverain, et l'humilia devant ses propres enfants. Son langage est plein de passion, d'une passion qui lui donne parfois une vritable loquence. Mais il est aussi pour nous rempli d'enseignements. On voit clairement, par ce qu'en rapporte avec Thgan, le rsultat social produit par indignation d'hommes sortis de la ces lvations soudaines classe servile. D'abord, leur exemple tait pour : il montrait que les serfs euxtous un avertissement mmes n'taient pas emprisonns dans leur condition, et qu'aucune ambition ne leur tait dsormais interdite. Mais, de plus, chacun de ceux qui sortaient ainsi du rang tranait sa suite une foule de parents ou d'amis. Par le npotisme tant de fois " Ibid. 1. Conslastichus. 2. " Jamdudumilla pessima consuetudoerat, ut ex vilissimisservissummipontificesfirent. Thgan,Degestis LudoviciPU, 20.

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reproch aux gens d'glise, et qui eut quelquefois cependant des consquences heureuses, ils s'efforleur fortune tous ceux aient de faire partager qui leur tenaient par les liens du sang, et, aprs avoir franchi eux-mmes, parfois un peu brusquement, l'tape, de la faire franchir de mme leurs parents. 'Thgan dclare que les prlats subitement mergs de la servitude changent aussitt de caractre et de moeurs. Ceux qui auparavant taient doux, disciplins, deviennent, ds qu'ils sont monts sur le fate, irascibles, querelleurs, mdisants, ils accablent de menaces tous obstins, injurieux, ceux qui leur sont soumis, et croient se faire ainsi craindre et louer tout ensemble 1. Ce sont les vices : mais ce habituellement imputs aux parvenus reproche est tellement un lieu commun, qu'on ne saurait l'accepter la lettre : quelques-uns peuttre l'ont mrit et ont ressenti le vertige des hauteurs trop vite atteintes : il est probable que d'autres, mieux tremps, de plus de sang-froid et de plus de vertu, y ont chapp. Mais Thgan fait encore aux prlats un autre reproche : c'est, nous l'avons dit, de travailler l'lvation de leur famille. Ce qu'il crit sur ce sujet est curieux. Ils s'efforcent d'arracher leur ignoble parent au joug de la servitude qui lui convenait, et de lui assurer la 1. " Postquam taies culmenaccipiunt, nunquam sicut antea tant mansueti et sic domeslici,ut non statim incipiant esse iracundi, rixosi, maliloqui,obstinati, injuriosi, et minas omnibus subjectis timeri promittenteset per hujusmodinegotiacupiunt ab hominibus et laudari. Ibid.

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libert. Ils font faire aux uns des tudes librales ; ils donnent aux autres des femmes nobles pour pouses, et marient leurs parentes des nobles. Personne ne peut vivre en paix avec eux, si ce n'est ceux qui ont contract de telles alliances. Les autres passent leurs jours dans la plus grande tristesse, dans les gmissements et les pleurs. Mais leurs proches, ds qu'ils savent quelque chose, se moquent des plus nobles vieillards, deviennent hautains, caIl ne reste presque rien de pricieux, mprisants. bon ceux qui ont ainsi rejet toute pudeur... Aussitt que les parents de ces hommes ont acquis quelon les trane vers les ordres ques connaissances, sacrs, au grand pril de ceux qui les confrent et de ceux qui les reoivent. Et bien que quelquesuns d'entre eux soient vraiment savants, cependant leur sclratesse surpasse leur science : il arrive souvent que le pasteur d'une glise n'ose point appliquer d'autres la justice des canons, cause de ses proches, et ainsi le ministre ecclsiastique devient un objet de mpris 1. Ce que nous retenons d cette diatribe, trop gnrale pour tre juste, et qui doit appeler beaucoup 1. Turpissimamcognationem eorum a jugo debite servitutis nituntur eripere, et libertatem imponere. Tuncaliquos eorum liberalibus studiis instruunt, alios nobilibus feminis conjungunt, et propinquas eorum nobiliumfilios coguntaccipere.... Propinquivero eorum postquamaliquid intelligunt, quod maximum periculum est dantibus et accipientibus, ad sacrum ordinem pertrahuntur. Et licet aliqui sint periti, tamen superat eorum doctrinam criminum multitudo... Et illud minlsterium pifrumque a nonnullis valde despicitur, propter quod a talibus exhibetur . Ibid.

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c'est le grand nombre de familles d'attnuations, d'un de leurs servtes qui, la suite de l'lvation membres, promu une haute dignit de l'glise, au-dessus de leur condition primitive, s'levrent mme de grandes acquirent la libert, contractrent de nouveaux membres au alliances et donnrent clerg. De telles ascensions ne purent se faire sans Dans une socit trs causer bien des froissements. comme tait celle du IXe sicle, on ne hirarchise, pouvait sortir du cadre sans y produire une sorte de Mais on en sortait, et c'tait un grand brisement. progrs. Toute la passion de Thgan se condense dans une dernire invective. Il vient de rappeler les souvenirs du concile de Compigne, o, en 833, fut Tous les vques, dpos Louis le Dbonnaire. ses ennemis; les plus acharns dit-il, se montrrent furent ceux que d'une condition servile il avait admis aux honneurs ou qu'il avait tirs du milieu des Barbares pour leur confier le pouvoir piscopal. Ils choisirent pour chef un homme impudique et cruel, appel Ebbon, vque de Reims, descendant d'une famille d'esclaves... Alors fut accomplie cette parole du prophte Jrmie : Des esclaves nous Oh! quelle rcompense lui as-tu ont domins. donc rserve? Il t'avait fait libre, ne pouvant te faire noble, ce qui est impossible d'un affranchi. Il t'avait revtu de la pourpre et du manteau ; tu l'as, en retour, couvert d'un cilice ! Il t'avait, quoique indigne, promu la dignit de pontife : tu as voulu,

LES SERFS DANS LE CLERGE.

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le prcipiter du par une sentence mensongre, trne de ses pres! Cruel, n'as-tu donc pas compris le prcepte du Seigneur : L'esclave ne doit pas Au moins, de son matre?... s'lever au-dessus ceux qui insultaient Job taient des princes, au dire du livre de Tobie. Mais ceux qui ont afflig l'empereur taient ses esclaves et les esclaves de ses 1! pres Il serait inutile de reviser ici le procs d'Ebbon, ont fait peser la ressur lequel les contemporains de l'assemble de Compigne, et qui, ponsabilit dpos son tour, mourut dans la disgrce. Peuttre tout ne fut-il pas bas et ingrat dans les motifs qui inspirrent les vques, et, en humiliant si profondment crurent-ils de bonne foi l'empereur, au relvement de l'autorit travailler impriale 2. Cela importe peu la question qui nous occupe. Ce est ceci : un fils de serf, qui importe davantage devenu vque, fut appel prsider une assemble non pas seulement comme le dit qui comprenait, et le ddain d'un SaintThgan, avec l'inexactitude Simon du ixe sicle, des vques de basse naissance ou d'origine barbare, mais les personnages les plus 1. " Omnesenim episcopi molesti fuerunt ei, et maxime hi quos ex servili conditione honoratos habebat, cum his qui ex barbaris nationibus ad hoc fastigium perducti sunt. Elegeruut tune unum impudicumet crudelissimum,qui dicebatur Hebo, Remensisepiscopus, qui erat ex originaliumservorumstipe... Fecit te liberum, non nobilem, quod impossibile est post libertatem. Vestivitte purpura et pallio, et tu eum induisti cilicio... Qui istum vero affligebant, legales servi ejus erant ac patrum suorum. " Ibid., 43, 44. 2. voir dans ce sens Kleinclausz, L'Empire carolingien, sesorigines et ses transformations, p. 317-319.

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considrables de l'Empire, et parmi eux des partisans d'une politique peut-tre chimrique, mais trs noble, comme Agobard et Wala. La diffrence des conditions ou des origines tait efface, et il semble que personne, ce moment, ne l'ait aperue.

CHAPITRE

LA PENSE CHRETIENNE POQUE CAROLINGIENNE. ET LE SERVAGE. CONCLUSION. SUR L'ESCLAVAGE Ce mouvement vers l'galit n'avait rien qui pt effrayer les grands esprits du temps. Quand on parcourt les crits de ceux qui furent, sous les rgnes les matres et de ses successeurs, de Charlemagne de la pense chrtienne, on y remarque un sentiment de tous les hommes devant profond de l'galit Dieu. Plusieurs fois ils ont traiter, sinon de la du moins des devoirs des question de l'esclavage, matres envers les esclaves et les serfs : toujours ils le font avec le sentiment de prudence, d'gards aux situations acquises, de respect de la lgalit, dont furent anims avant eux les Pres de l'Eglise quand ils eurent toucher ces sujets brlants : mais toujours aussi ils le font avec une sympathie visible pour des hommes encore engags dans les liens de la servitude; avec svrit pour les matres qui abusent de leur pouvoir; en amis des uns et des autres, mais qu'une tendresse plus compatissante incline visiblement vers les premiers. Ils s'inspirent,

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en gnral, des ides plusieurs fois exprimes au sujet de l'esclavage par saint Grgoire le Grand : ses crits et ceux de saint Augustin paraissent toujours prsents leur pense quand ils traitent de cette question. Mais on sent, en les lisant, que la question a mri, et que le difficile et angoissant problme pos depuis des sicles la conscience chrtienne est plus prs de sa solution. I d'entre eux, Il y a cependant, entre quelques-uns des diffrences assez sensibles. Alcuin et son discipe Raban Maur, qui fut abb de Fulda et archevque de Mayence, reconnaissent sans de la servitude. hsiter la lgitimit Ils lui voient deux causes : l'iniquit et l'adversit ; l'iniquit, qui se personnifie dans Cham, justement puni de son pen Joseph, ch; l'adversit, qui se personnifie l'ancienne vendu par ses frres. Acceptant tymologie, si contestable, servus vient pour eux de servatus, et la servitude dcoule du droit primitif acquis par le vainqueur sur le vaincu qu'il a pargn. Mancipium est galement pour eux l'quivalent de manu captus 1. Le pch, le malheur, la captivit, voil ce qu'ils aperoivent l'origine de l'esclavage, par une sorte d'explication mystique et historique tout ensemble. Raban Maur va mme plus loin : par une 1. Alcuin,Interr. et Resp. in Librum Geneseos, Interr. 273(Migne, P. L., t. C); Raban Maur,In Genesim,IV,1-9(P. L., t. CVIl).

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obscure rminiscence de la thorie aristotlicienne, il dclare qu'il est de l'ordre naturel que le plus raisonnable domine sur celui qui l'est moins : clara justitia est, ut qui excellunt ratione excellent dominatione 1, Mais il est oblig d'admettre que cet ordre est, en fait, frquemment interverti, et que souvent ce sont les justes qui sont commands par les pcheurs : malheur passager, dit-il, que compensera pour eux un jour l'ternelle flicit 2. En somme, Raban, comme un moindre degr Alcuin, s'efforce de s'expliquer lui-mme et de justifier ses propres yeux la servitude, et n'y parvient des raisons et qu'en accumulant peu cohrentes mme contradictoires. Encore n'ose-t-il pas aller bout de sa pense et demeurer jusqu'au logique un cas de avec lui-mme : car, ayant rsoudre assez singulier, il ne peut s'empcher conscience d'aboutir une solution librale. Un prtre de ses amis lui avait demand s'il tait licite de dire la messe pour le repos de l'me d'un esclave mort en s'enfuyant de la maison de son masi l'on peut tre. Vous me demandez, rpondit-il, chanter une messe et dire des psaumes pour l'esclave qui, ayant fui de chez son matre, a pri dans cette fuite mme. Nous ne voyons pas que cela soit dfendu par les Livres saints : nous savons seulement avec beaucoup de que les Aptres ont command force aux esclaves d'tre soumis en toute rvrence 1. Raban Maur, l. c. 2. Ibid. 13

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aux matres, non seulement bons et modrs, mais encore mchants, et de leur obir en toutes choses; Nous savons encore que le concile de Gangres a crit : Si quelqu'un, sous prtexte de religion, enseigne l'esclave mpriser son matre, et lui refuser l'obissance, la bienveillance et l'honneur, qu'il soit anathme 1. Si celui qui a enseign l'esclave mpriser son matre et lui refuser l'obissance mrite l'anathme, combien plus l'esclave qui ne veut plus servir ce matre ! Il faut cependant distinguer entre celui qui le fait par orgueil et celui qui a pris la fuite par ncessit, contraint par la cruaut du matre. Agar aussi s'est enfuie, cause des mauvais traitements de Sara, mais, sur les conseils de l'Ange, elle est revenue vers sa matresse. De mme Onsime, l'esclave de Philmon, se sauva de chez son matre, mais, ayant t converti et baptis par l'aptre Paul, il lui fut renvoy par celui-ci. Toutes les fois donc que de fidles interprtes du Christ rencontreront un esclave fugitif, ils devront lui conseiller de revenir chez son matre et de lui rendre son obissance, de peur d'encourir l'anathme. Cependant, s'il meurt dans sa fuite, il faut prier pour lui, moins qu'il ne soit coupable de quelque crime plus grand, qui ferait perdre la prire son efficacit 2. 1. Canon3 du conciletenu Gangres,en Asie Mineure, une date incertaine du milieu du quatrimesicle. 2. " ... Attamensi in ipsa fuga obierit, orandumest pro eo, nisi forte aliquo crimine majore implicetur, aut in perfidiamdevolvatur, unde fructuosapro eo non possit esse oratio. RabanMaur,Ep. 38 (dans Mon. Germ. hist., Ep., t. V).

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Cela revient dire, aprs beaucoup de circonlocutions, que la fuite d'un esclave est un pch vniel, et reconnatre timidement qu'un esclave a le droit, sans mettre en pril le salut de son me, de se soustraire la servitude. II Beaucoup moins subtils et moins mticuleux, beaucoup plus larges et plus humains se montrent Jonas, vque d'Orlans 1, et Agobard, archevque de Lyon 2. Leur accord est d'autant plus intressant constater, que ces deux hommes considrables ne s'entendaient pas en politique, et que dans les troubles qui agitrent le rgne de Louis le Dbonnaire ils furent chacun d'un parti oppos. Le premier a rsum, dans un trait en deux livres, les devoirs des laques. Parmi les plus importants de ces devoirs sont ceux qu'ils ont envers leurs esclaves ou leurs serfs. Ici, plus rien des thories Jonas dclare, au contraire, d'Aristote. qu'entre matres et serviteurs il n'existe aucune ingalit de nature. C'est donc en gaux que ceux-ci ont droit d'tre traits. Les hommes qui tiennent la premire place ne doivent pas penser que ceux qui leur sont soumis diffrent d'eux par la nature comme ils en de la diffrent par le rang. Par une dispensation Providence divine, tel homme est infrieur tel 1. Morten 843. 2. Mort en 840.

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autre, non en vertu de sa nature, mais cause de sa situation dans le monde, et doit, par consquent, tre protg et gouvern comme un plus faible le serait par un plus fort : mais il doit toujours tre reconnu comme tant, par nature, un gal. Les choses se trouvant ainsi, il arrive cependant que beaucoup, enfls par la possession de biens prissables, et qui bientt auront disparu, refusent de reconnatre pour gaux ceux auxquels ils commandent ou ceux qu'ils surpassent par la puissance, les honneurs et les richesses; ou, si en paroles ils les reconnaissent comme gaux, par le coeur ils ne les aiment pas comme des gaux. L'orgueil est la source de ce vice. Comment matre et esclave, riche et pauvre, ne seraient-ils pas gaux par nature, quand ils ont dans le ciel un mme Dieu, qui ne fait aucune diffrence entre les personnes 1 ? Jonas cite ici un passage des Morales de saint Grgoire le Grand et un passage d'un sermon attribu saint Augustin, puis il conclut : Que les puissants et les riches, instruits par ces paroles, reconnaissent que leurs esclaves, et les pauvres, sont par nature leurs gaux. Si donc les esclaves sont par nature les gaux des matres, que ceux-ci ne s'imaginent pas avoir le droit de cder tous les mouvements de la colre, et de punir les fautes de leurs esclaves par de cruelles flagellations ou mme par l'amputation d'un membre : ils n'ont pas le droit de commettre de tels excs, car ils ont un mme Dieu dans le ciel. Dans ceux qui, en ce monde, leur paraissent faibles, dJextrieur abject, infrieurs

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eux par l'apparence corporelle et la fortune, qu'ils des hommes que la nature a faits leurs reconnaissent pairs et leurs gaux 1. de Lyon, Agobard, est un des plus L'archevque grands esprits de ce temps. Quand les pratiques de l'ordalie et du combat judiciaire superstitieuses taient encore autorises par les lois et par les moeurs, il s'est lev contre elles, et a consacr deux et ouvrages montrer ce qu'elles ont d'antichrtien de criminel 2. Effray de la grande influence que la faiblesse de Louis le Dbonnaire avait laiss prendre aux Juifs, et de l'infatigable propagande de ceux-ci, il n'hsita pas se dclarer leur adversaire : non qu'il demande contre eux aucune perscution 3, mais en s'efforant de remettre en vigueur les ordonnances de possder des des conciles, qui leur interdisaient esclaves chrtiens 1. Il y aurait une bien intressante tude faire sur Agobard et la question juive au 1. ... Si igitur servi dominis natura oequalessunt, mique quia sunt, non se putent impune domini laturos, dum turbida et indignatione et concitanti animi furore adversus errata servorum inverberibus coedendo,aut in flammati,cirea eos aut in soevissimis membrorum amputalione debililando, nimii existunt, quoniam unum Deumhabent in coelis.Eos vero qui in hoc sa'culo infirmos abjectosquecultu et cute et opibus se impares conspiciunt, natura pares et oequalessibi esse prorsus agnoscant. " Jonas, De instituP. L., t. CVI). tion laicali, II, 22 (Migne, 2. Adversus legem Gundobardi et impia certamina, contre le duel judiciaire, et De divinis sentenliis, contre les ordalies (Migne, P. L., t. CIV). 3. Coeterum, quia inter nos vivunt, et maligni eis essenon debemus, nec vitaeaut sanitativel divitiiseorumcontrarii. " De insolentia Judaeorum, 4. 4. Quatrimeconcile d'Orlans (541),premier concile de Mcon troisime concile de Tolde (589),premier concile de Reims (581), (625), quatrime concile de Tolde(636),dixime concile de Tolde douzimeconcile de Tolde (681). (656), 18.

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ixe sicle. C'est surtout propos du baptme des esclaves des Juifs qu'il est appel exposer ses ides sur l'esclavage. Comme il tait interdit aux Juifs, par la lgislad'avoir des esclaves chrtion civile et religieuse, tiens, ils s'efforaient de se procurer des esclaves paens, ce que l'tendue de leurs relations commerciales leur rendait facile. Mais, transplants en pays recechrtien, beaucoup de ceux-ci demandaient voir le baptme. Ils apprennent notre langue, dit Agobard, ils entendent parler de la foi, voient la clbration de nos ftes, sont touchs, viennent l'glise, demandent recevoir le baptme : devonsnous les repousser? Les Juifs contestaient l'vque le droit de baptiser un esclave sans le consentement de son matre. La question, en droit, tait complexe. L'esclave, en effet, une fois touch par l'eau du baptme, chappait au matre juif. En vain de racheter l'esclave Agobard offrait-il celui-ci le prix qu'il avait cot. Le baptis, en remboursant Juif, qui s'tait propos le plus souvent de faire une et de le revendre plus cher, refusait spculation l'offre de l'vque. Les Juifs de Lyon taient bien en cour. Ils avaient l'appui plus ou moins dsintress de certains magistrats. Des femmes de la famille la fameuse Judith, impriale, peut-tre l'impratrice, taient en correspondance avec eux. Ils comptaient mme sur la protection de l'empereur, qui en effet crivit pour eux Agobard, et envoya en leur faveur une lettre au gouverneur de Lyon. Leur crdit tait

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devenu tel, qu'ils parvinrent faire supprimer dans cette ville les marchs du samedi, comme violant le repos du sabbat. Agobard crivit de divers cts : ses amis du palais, Adalhart, Wala, Helisachar 1 ; 2 Nebridius de Narbonne, ; Louis le Dbonl'vque naire lui-mme 3. Il lutta avec une nergie intraitable Il revendiqua la pleine pour l'me des esclaves. libert de leur conscience, et proclama avec plus de hauteur encore que Jonas leur droit tre considrs par tous comme des gaux. L'homme extrieur est serf, l'homme intrieur est libre, et l'appel de Dieu, entendu au fond du coeur, fait taire toute voix de matre. Pour ceux qui examinent pieusement les choses, crateur et il est vident que le Dieu tout-puissant, modrateur de tous, qui a form le premier homme du limon de la terre, et d'une des ctes du premier homme une aide semblable lui, et qui a tir tout le genre humain d'une mme source et d'une mme racine, a fait d'une condition semblable tous ceux qui le composent. Et quoique la suite du pch, par un les uns soient trs juste et mystrieux jugement, levs aux places d'honneur, les autres abaisss sous le joug de la servitude, cependant il a command leurs matres, aux esclaves d'obir extrieurement 1. Consultatio et supplicatio de baptismo judaicorum mancipiorum. Contrapraeceptum impium de baptismojudaicorum mancipiorum. 2. De cavendoconvictuet societateJudaeorum. 3. Deinsolentia Judaeorum. Aces divers crits il faut ajouter le mmoire Dejudaicis superstitionibus, adress au mme empereur par Agobardet deux autres vques.

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cr son sorte que l'homme intrieur, image, ne soit soumis aucun homme, pas mme aux anges, aucune crature en un mot, mais lui seul... Quand donc ceux-ci viennent, parce qu'ils ont reconnu le Crateur dans cette partie intrieure de l'homme qui est affranchie de toute servitude, et demandent tre rgnrs par le baptme, pour des esclaves de le raison empcherait-on quelle de leurs matres, et ne recevoir sans la permission les admettrait-on servir Dieu qu'aprs qu'ils en auront obtenu la permission des hommes 1 ? Dans une autre lettre, Agobard s'exprime sur le mme sujet avec plus de force encore : Je raisonne ainsi : tout homme est la crature de Dieu, et dans chaque homme, mme s'il est esclave, la plus grande partie a pour matre Dieu, qui l'a fait parvenir la lumire de ce monde, lui a en sant, bien plus conserv la vie, l'a maintenu que celui qui, pour vingt ou trente sous une fois donns, en possde les services corporels. Personne ne peut douter que tout esclave, s'il doit faire travailler ses membres pour son matre charnel, doit le 1. ... Licet peccatis exigentibus justissimo et occultissimo ejus judicio, alii diversis honoribus sublimati, alii servitutis jugo depressi, ita tamen a servis corporale ministerium domiois exhiber! ordinaverit, ut interiorem hominem ad imaginent suam conditum nulli hominum, nulli angelorum, nulli omnine creaturae, sed sibi soli voluerit esse subjectum... Cum ergo hi qui ad baptismnm veniunt per agnitionem Creatoris in interiore homine, qui ab omni. servitntis conditione liber est, renoventur, quae ratio esse potest, ut id servi absque permissione dominorum suorunt consequi prohibeantur, nec servire eis Deo liceat, nisi licentiam ab hominibus impetraverint? " Contra praeceptum impium de baptismojudaicorum mancipiorum.

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culte de son me au seul Crateur. Aussi les saints des aptres, missionnaires, ont-ifs compagnons baptis tous ceux qui venaient eux, les runissant en un seul corps, leur enseignant qu'ils sont des frres et les enfants de Dieu, et leur apprenant demeurer chacun dans l'tat o il a t appel, non par got, mais par ncessit. Mais ceux qui peuvent devenir libres doivent le chercher de prfrence. Aussi est-il vident que si des paens s'enfuient vers le Christ, et qu'au lieu de les accueillir nous les repoussons, par gard pour leurs matres charnels, nous commettons un acte impie et cruel, puisque nul n'est le matre de l'me humaine, si ce n'est celui qui l'a cre 1. On remarquera avec quelle fermet Agobard tranche ici une question d'exgse qui a t et qui est encore pose. Le clbre verset 21, chapitre vu, de la premire ptre de saint Paul aux Corinthiens est de forme ambigu, et peut se traduire de deux 1. " ... De qua re ego quidem talem teneo rationent : omnemprofecto hominemcreaturamDei esse, et in unoquoquebomine,quamvis servo, majorent potestatem habere dominum Deum, qui in utero creavit,ad lucem hujus vitae produxit, concessamvitam custodivit, sanitatem servavit,quam illum qui viginti aut triginta solidis datis fruitur corporis ejus servitio. Necest qui dubitet quod unusquisque servus, membrorum corporis opera carnali Domino debens, mentis religionemsoli debeat Creatori.Propterquod omnes sancti praedicatores socii apostolorum... omncs baptizaverunt, omnesin uno corpore redigerunt, omnes fratres et filiosDeiesse docuerunt, ita tamen ut unusquisque in quo vocatus est, in hoc permaneret, non studio, sed necessitate. Sed et qui possent liberi fieri, magis uterentur. In promptu est etiam ratione colligere si qui elhnicorun ad Christum fugiunt, et non recolligimussed repudiamus propter carnales dominos, esse impium et crudele cum humanae animae nullus esse possit dominusnisi conditor. " Consultatio et supplicatio de baptismojudaicorum mancipiorum.

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faons. Pour les uns, il veut dire : Si tu peux devenir libre, profite plutt de ta servitude. Pour les autres, il signifie : Si tu peux devenir libre, saisis Le texte grec, en l'occasion avec empressement. comme la version latine, se prtent aux deux sens. Les anciens Pres ont hsit : saint Jean Chrysostome l'entend dans le premier, saint Ambroise dans modernes sont gale second. Les commentateurs lement partags 1. Agobard, lui, n'prouve aucune hsitation. Toutes les fois que des esclaves ou des serfs peuvent acqurir la libert naturelle, ils ont le devoir de le faire : sed et siquipossent liberifieri, magis uterentur. Agobard est de ceux dont le coeur est oppress par l'ide de servitude, et qui, non contents de proclamer bien haut l'intangible libert de l'me, voudraient voir toute espce de servitude disparatre. III Cette disparition avait t hardiment demande, ds la fin du VIIIe sicle ou le commencement du IXe; mais le cri pouss alors n'avait point eu d'cho. L'auteur de la gnreuse parole tait Smaragdus, abb de Saint-Mihiel. Dans un livre adress soit Charlemagne, soit plus probablement son fils Louis le Dbonnaire, Smaragdus trace les devoirs du prince, la voie royale qu'il est appel parcourir. Il pose le principe admis de tous les penseurs chrtiens : 1. Voirmon livre sur lesEsclaveschrtiens, p. 200,note 2.

LA PENSEE CHRETIENNE.

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Nous avons t crs de condition gale, et c'est le pch qui nous a soumis les uns aux autres 1. Mais, et mme que ceux plus hardi que ses prdcesseurs, qui viendront aprs lui, du principe il tire bravement D'ales consquences. L'esclavage doit disparatre. bord, dans sa source : Dfendez donc, roi trs clment, que dans votre royaume personne ne soit rduit en captivit 2. Smaragdus va jusqu' trouver dans Mose et dans les prophtes ce que personne, n'avait encore vu avant lui, et ce qui semble-t-il, : paratra peut-tre une exgse un peu aventureuse Montrez que l'interdiction mme de l'esclavage. vous tes le fils trs fidle de ce Pre cleste que vous priez chaque jour avec tous vos frres, en lui disant : Notre Pre qui tes aux cieux. Aimez ce qu'il aime et dfendez ce qu'il dfend. Il a lui-mme ordonn, par la bouche de Mose, que celui-l ft mis mort, qui pour de l'argent aurait vendu son frre, fils d'Isral. Il nous enseigne par la bouche du prophte Amos qu'il ne pardonne pas la ville de Tyr d'avoir rduit ses frres en captivit 3. En vertu de ces oracels, non seulement le prince a le devoir d'interdire l'esclavage, mais encore chaque propritaire d'esclaves a le devoir de rendre libres ceux qu'il possde. L'homme doit obir Dieu, et, autant qu'il le Parmi les prceptes peut, observer ses prceptes. 1. " Conditioneenim aequabiliter creati sumus, sed aliisalii culpa subacti. Via regia, 30(Migne,P. L., t. Cil). 2. " prohibe ergo, clementissimerex, ne in regno tuo captivitas fit. " Ibid. 3. Ibid.

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salutaires, entre toutes les bonnes oeuvres, voil ce qu'ordonne son infinie misricorde : que chacun renvoie libres ses esclaves, car ce n'est pas la nature, c'est le pch qui les a assujettis 1. Mais il faut que quelqu'un donne l'exemple, et celui qui doit donner l'exemple, c'est le roi. Honorez donc, trs juste et trs pieux roi, honorez Dieu pour tous, car il est crit : Au nom de tous, il m'a rendu honneur. Honorezle donc, soit dans les esclaves qui vous sont soumis, soit dans les richesses qui vous ont t donnes : des premiers faites des hommes libres, des autres faites des aumnes, et ainsi vous obirez en toutes choses aux prceptes divins 2. La parole avait t dite trop tt : rien ne montre ni Louis le Dbonnaire y ait que ni Charlemagne, fait attention, bien que Smaragdus ait t un ami de l'un et de l'autre. Mais elle est un indice du travail qui se faisait dans les esprits. Pour qu'un homme et lanc aussi rflchi que l'abb de Saint-Mihiel une telle ide, il fallait que son excution ne part plus impossible, et que ce qui nagure et t un un idal qui pouvait tre paradoxe, ft maintenant et sans ridicule. C'est propos sans prsomption 1. " Vereobedire dbet horooDeo et ejus praecepta in quantum ille possibilitatemdederit obedire. Et inter alia praeceptasalutaria et opera recta, propter nimiaraillis cbaritatem unusquisqueliberos debet dimittere servos,consideransquia non illi eos natura subeglt, sed culpa." Ibid. 2. " Honorifica ergo,justissime ac piissimerex, pro omnibusDeum tuum, quia ut scriptumest : Pro omnibushonorificavit te, " sive in servis tibi subactis, sine in diviUis tibi concessis, ex illis liberos faciendo, et ex istis eleemosynastribuendo, praeceptis illiusobedire ne cesses. Ibid.

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dj beau d'avoir entrevu et d'avoir montr la solution 1. Mais elle viendra de la force des circonstances plutt que de la volont des hommes. L'auteur du De via regia avait trop attendu de la de ses contempognrosit et du dsintressement rains. En et-il eu le pouvoir, ce qui est plus que douteux, Louis le Dbonnaire n'aurait pas t l'homme d'une si grande oeuvre. Ce prince, d'un coeur excellent, mais d'un esprit faible et d'une volont changeante, n'tait pas capable d'un dessein suivi. Malgr de fermes et clairvoyants conseillers, il n'avait pas su conserver l'unit de l'Empire. L'poux et le pre avaient annihil le souverain. Mme sur le terrain de o Smaragdus l'esclavage, l'appelait livrer un vaillant combat, il donna la mesure de sa faiblesse. Ses misrables concessions aux Juifs sur le baptme de leurs esclaves, si nergiquement combattues par Agobard, montrent jusqu' quel point elle pouvait descendre. Et cependant, telle est maintenant la force du sentiment chrtien, qu'au risque de se contredire Louis le Dbonnaire rappelle solennellement, lui aussi, ces grands principes d'unit, d'galit, de fraternit, que les docteurs de son temps avaient si bien poss, et insiste avec eux sur le droit des esclaves et des serfs tre traits en frres. On lit dans la 1. Guizot parait avoir lu fort distrailement la Via regia de Smaragdus: " Les ides, dit-il,sont sageset douces, mais communes : un seul fait mrite d'tre cit, c'est le caractre beaucoup plus moralque religieuxde l'ouvrage." Hist. de la civilisation en France, t. U, p. 406. LESORIGINES DUSERVAGE. 19

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prface d'une collection de Capitulaires, son rgne : Puisqu'il y a dans l'glise des personnes de condition diverse, comme les nobles et les non nobles, les serfs, colons, tenanciers, et autres dnominations de ce genre, il convient que ceux qui leur sont prposs, clercs ou laques, se montrent leur gard clments et misricordieux, soit dans les travaux qu'ils en exigent, soit dans les redevances et les tributs qu'ils en reoivent; qu'ils sachent que ces hommes sont leurs frres, et ont avec eux un mme Pre, qui est Dieu, auquel ils disent : Pater noster qui es in coelis, une mme mre, la sainte glise, qui les a tous engendrs de son chaste sein par le baptme. Qu'on leur donne donc une discipline trs douce et une utile direction : une discipline, de peur qu'en vivant dans le dsordre ils n'offensent leur Crateur ; une direction, de peur qu'ils ne flchissent dans les preuves de la vie, faute de l'appui de leurs chefs 1. Plusieurs choses sont remarquer dans ces pa1. Quia ergo constat in Ecclesiadiversarumconditionumhommes esse, ut sint nobiles et ignobiles,servi, coloni,inquiliniet cetera hujusmodinomina, oportet ut quicumqueeis praelatisunt clerici vel laici, clementer ergo eis agant et misericorditereosr trt-' tractent, sive in exigendisab eis operibus, sive in accipiendis butis, et quibusdam debitis; sciantque eos fratres suos esse , unum patremsecum habere Deum,cuiclamant: Pater noster,qui unammatremsanctamEcclesiam, es in coelis, quaeeosinternera sacri fontisutero gignit. Disciplinaigitur eis misericordissimaet gubernatio opportunaadhibendaest ; disciplina,ne indisciplinato vivendo auctoremsuum offendant;gubernatio,ne in quotidiant vitae contmeatibuspraelatorum adminiculodestituti fatescant. Capit. e conciliisexcerpta,9, dans Mon.Germ.hist., Leges, t. I, n 154.

i dite sous

CONCLUSION.

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des assujettis et des roles. D'abord, l'numration faite en des termes tels qu'ils semblent travailleurs, tous se confondre, sans qu'aucun caractre bien marqu permette de les distinguer. On sent qu'un niveau a pass sur la classe populaire, et qu'entre les serfs, les colons et les tenanciers de tout vocable il n'y a plus que des diffrences verbales : les non libres comme les serfs, ne sont spars que thoriquement, d'un mot des libres lgalement, par l'paisseur comme les colons et les autres paysans : servi, coloni, et cetera hujusmodi nomina. Mais on inquilini, remarquera surtout une conception tout fait chrtienne de l'autorit. On y trouve concilies la hirarchie ncessaire et l'galit de tous devant les hommes et devant Dieu. L'autorit est dfinie non par ses droits, mais par ses devoirs. Quand de telles ides, aprs avoir t exprimes par ceux qui pensent, sont acceptes par ceux qui gouvernent, elles paraissent prtes passer tt ou tard dans les faits. Visiblement elles sont mres. S'il ne ralisa pas le rve de l'abb de Saint-Mihiel, le IXe sicle fit faire la question de l'esclavage un grand pas. IV ici cette tude des origines du servage. La premire moiti du IXs sicle me parait avoir t pour les serfs une sorte d'ge d'or. Sans doute leur condition s'aggravera de nouveau dans la seconde partie de ce sicle, au milieu des dsordres de toute J'arrte

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LES,ORIGINESDU SERVAGE.

sorte causs par les luttes intestines et par les invasions normandes, par la dsorganisation de l'Empire carolingien et par la formation d'un ordre de choses nouveau. On put mme croire que la nouvelle crise d'invasions, favorise par la faiblesse et la dsunion du pouvoir central, aurait pour le sort des paysans et mme pour toutes les classes de la socit un effet aussi dsastreux que celui que produisirent, quatre sicles plus tt, les premires Pour prendre un seul exeminvasions germaniques. ple, que l'on compare le tableau montr par le Polyptyque d'Irminon, o se refltent si clairement les premires annes du ixe sicle, avec celui que laisse voir la partie du cartulaire de l'abbaye de SaintBertin qui correspond au dclin du mme sicle et aux sombres annes du x 8, on aura l'impression d'une sorte de nuit succdant une radieuse aurore. Au point de vue moral comme au point de vue social, la dcadence est partout sensible. La proprit monastique, qui nous parut un si efficace instrument de progrs, a cess elle-mme de jouer son rle bienfaisant : ses dtenteurs se sont laiss envahir et ne donnent plus les grands par le relchement, exemples de labeur et de vertu que nous avons admirs. Mais le nuage passe vite. La rforme morale et la rforme sociale auront de nouveau leur heure. En attendant, la force des choses efface les dernires diffrences des conditions parmi les humbles. D'abord, l'esclave disparat. Dans une socit dvaste et appauvrie, ce meuble de luxe des anciennes

CONCLUSION. civilisations

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ne peut plus exister. Puis, le serf se rapproche de plus en plus du reste des paysans : au milieu du malheur commun, courbs sous la mme sujtion, les libres et les non libres ne diffrent que par des nuances presque effaces, que le de l'ordre et le retour de la prosprtablissement rit ne raviveront pas. Sous la royaut captienne, le servage ne cesse de dcliner. Dans la plupart des provinces, de bonne heure on ne le voit plus nomm par les actes de toute sorte relatifs la vie rurale. L mme o il survit, ses effets s'attnuent, et le nom demeure beaucoup plus gros que la chose. Bientt il ne subsistera plus, et l, en France qu' l'tat d'exception et comme une sorte d'anachronisme. Pendant que les contres germaniques resteront longtemps encore des pays de servage, la France, malgr tout demeure ou redevenue latine, sera de plus en plus une terre de libert. A travers les innombrables vicissitudes de l'histoire, l'impulsion donne au IX sicle ne s'est pas arrte.

TABLE

DES

MATIRES

Pages. Dfinition du servage. Plan et AVAST-PROPOS. limites de cette tude 1 LIVREIer. poque des invasions. CHAPITRE Ier. IVe et Ve sicles. Distinction et 5 coexistence de l'esclavage personnel et du servage.. II. poque des invasions. Les conditions CHAPITRE de l'esclave et du serf, distinctes dans le dernier tat du droit romain, tendent de nouveau se confondre. 28 CHAPITRE III. poque des invasions. Situation privilgie des serfs du fisc et de l'glise au temps des 71 Mrovingiens CHAPITRE IV. poque des invasions. Les affranchis ecclsiastiques au temps des Mrovingiens 109 LIVREII. poque carolingienne.

CHAPITRE Ier. poque carolingienne. La lgislation des bnfices. La charte de 806. Le Capi155 tulaire De villis CHAPITRE II. poque carolingienne. Le Polypty195 que d'Irminon

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TABLEDES MATIRES.

III. poque carolingienne. Ce qui resCHAPITRE 236 tait de l'esclavage personnel au IXesicle IV. poque carolingienne. Les serfs CHAPITRE 279 l'cole et dans le clerg. V. poque carolingienne. La pense CHAPITRE chrtienne sur l'esclavage et le servage. Conclusion 311

MESNIL TYPOGRAPHIE FIRMIN-DIDOT ETC1e. (EURE).