Vous êtes sur la page 1sur 2

A PROPOS DU TOTALITARISME Texte paru dans La Nouvelle Revue dhistoire (2004)

Remarquable tableau descriptif des pratiques totalitaires au XXe sicle, louvrage collectif Une si longue nuit, publi sous la direction de Stphane Courtois, permet de trancher dfinitivement sur certains points controverss, commencer par la lgitimit politique et morale dune comparaison entre lAllemagne nazie et le communisme sovitique amenant considrer ces deux rgimes, au-del de tout ce qui les distingue, comme les reprsentants typiques dune forme politique radicalement nouvelle : le totalitarisme. Reste savoir si le totalitarisme, en tant que produit incontestable de la modernit, li dans sa pratique la rationalit technobureaucratique des socits industrielles, nentretient pas aussi une certaine parent avec dautres formes politiques modernes. George L. Mosse a pu crire que Robespierre se serait senti pleinement chez lui dans un rassemblement de masse nazi . Certains ont aussi fait un parallle entre le jacobinisme de 1793 et ce que Jacob Talmon a appel la dmocratie totalitaire . Jacques Julliard affirme pour sa part : Le totalitarisme, cest peut-tre la dmocratie moins le systme libral reprsentatif . Propos qui semble sinscrire en faux contre lalternative contenue dans le titre de la collection o louvrage a paru : Dmocratie ou totalitarisme . Mais on peut aller plus loin. Sinterroger sur le totalitarisme exige en effet dexaminer la mentalit qui le sous-tend, didentifier la nature de ses aspirations. Le phnomne totalitaire est historiquement dat. La mentalit qui la rendu possible vient sans doute de plus loin. Les rgimes totalitaires ont massacr grande chelle, et dune faon encore jamais vue. Mais pourquoi lont-ils fait ? Les matres de ces rgimes ne massacraient pas par plaisir, il faut le rappeler, mais parce quils considraient ces massacres comme ncessaires. Il ne suffit donc pas de dcrire le crime. Il faut sinterroger sur les motivations du criminel. On pourrait voquer ici des thmes comme labsolutisation de la subjectivit

( seuls les miens mintressent, tous les autres hommes sont des hommes en trop ), le dsir titanesque ou messianique de crer un homme nouveau , dsir conforme lexaltation du novum propre lidologie du progrs, ou encore le thme de lexclusion du tiers, qui consiste considrer le monde comme divis en deux camps dont lun doit disparatre ( qui nest pas avec moi est contre moi ). Mais le cur du totalitarisme est ailleurs. Ce que les rgimes totalitaires cherchent lorsquils veulent radiquer l ennemi de classe ou de race , ce nest pas seulement supprimer toute opposition. Cest aligner lensemble du corps social sur un modle unique, rput meilleur. Cest au fond la passion du Mme, la volont de rduire lunique toute la diversit humaine, toute la complexit du social, qui les pousse supprimer tout cart, toute dviance, toute pluralit. Pour dfinir cette volont duniformisation, on pourrait parler didologie du Mme, et en dresser la gnalogie. Longtemps, celle-ci sest borne poser que les hommes, au-del de ce qui les distingue dans leur existence concrte, taient porteurs dune me qui les mettait dans un rapport gal avec Dieu. Mais lre moderne, cette ide fut rabattue sur la sphre profane. A lide que tous les hommes sont fondamentalement les mmes sest ajoute la conviction quils devaient le devenir ici-bas au prix dune suppression des diffrences. En clair, il sest agi de rendre les hommes toujours plus semblables. Cest ce que les rgimes totalitaires ont tent de faire avec seulement plus de brutalit. Si lon admet que cette passion du Mme est bien au cur du totalitarisme, alors les formes que celui-ci a pu revtir deviennent secondaires. Si lon dfinit le totalitarisme, non par ses pratiques ou ses mthodes, mais par sa vise et par son but, cest une autre vision qui se dvoile. Elle conduit rpondre sans optimisme la question que pose Courtois : Seul lavenir dira si le phnomne totalitaire na t quune parenthse au cur du XXe sicle, ou sil poursuit sa course sous une forme nouvelle au XXIe sicle . Car lidologie du Mme est plus que jamais luvre. Lirrsistible mouvement de la globalisation, dessence techno-conomique et financire, tend chaque un jour un peu plus radiquer les peuples et les cultures, les identits collectives et les modes de vie diffrencis. Les pouvoirs publics disposent en outre aujourdhui de moyens de contrle dont les anciens rgimes totalitaires pouvaient seulement rver. Ne serait-il pas alors possible de parvenir par la douceur, et mme avec le consentement des victimes, cet tat duniformit que les systmes totalitaires ont tent dinstaurer par la violence ? Tocqueville et Nietzsche, dans des registres bien diffrents, semblent avoir prvu cela. La plante transforme en un immense march homogne, une socit de surveillance imposant peu peu son emprise : la forme nouvelle du totalitarisme nest peut-tre rien dautre que cela. Alain de Benoist