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Asfalto

Antecedentes histricos
La utilizacin del asfalto como material de construccin se remonta en la historia de la humanidad a tiempos muy anteriores a la Era cristiana. En la poca de los reyes babilnicos encontramos ya testimonios histricos de la utilizacin del asfalto como elemento para la construccin de carreteras. Entre los aos 700 y 500 a. de J. C. se construyeron en el mperio babilnico calzadas de ladrillo! cuyas "untas se rellenaban con un mortero a base de asfalto! muy especialmente durante el reinado de #abucodonosor. $espus cay en el ol%ido el conocimiento d las propiedades del asfalto! y la historia no nos %uel%e a hablar de este material hasta comienzos del si&lo ' '. En los comienzos del si&lo '( se descubrieron canteras de calizas impre&nadas de asfalto en )rancia! en *uiza y en +lemania. En el ao ,-0. comenz la e/plotacin de las canteras de rocas asf0lticas francesas en *eyssel! en el %alle del 1dano. Este material se utiliz para li&eros re%estimientos en puentes y aceras. El primer pa%imento construido con rocas asf0lticas en la forma de asfallo fundido fu dado al tr0nsito en 2ar3s en ,-54. 2ocos aos despus se &eneraliz su empleo en la forma poco m0s o menos en 5ue se utiliza en la actualidad. La construccin de los pa%imentos de asfalto se desarroll pronto en +mrica. 6asta el ao ,-70 las materias primas empleadas 7nicamente fueron las calizas asf0lticas europeas! 5ue deb3an ser importadas. El buen /ito obtenido con el asfalto fundido y el descubrimiento de &randes yacimientos de asfalto en el continente americano! unido al ele%ado coste de los transportes del material europeo! dieron lu&ar a numerosas in%esti&aciones encaminadas a apro%echar como material para la construccin de carreteras el de a5uellos yacimientos. En el ao ,-70 el 5u3mico bel&a $e *medt realiz el primer re%estimiento asf0ltico con mezcla artificial! 5ue recibi el nombre de 8*andasphalt9! el cual es en principio el mismo sistema 5ue se emplea en la actualidad. El primer asfalto e/plotado para estos fines fue el del la&o de la isla :rinidad. El asfalto natural! tal como se e/trae de la isla :rinidad! es sometido a di%ersas operaciones para darle las propiedades m0s con%enientes para su empleo! las cuales se reducen a fusiones! decantaciones! destilaciones fraccionadas y mezclas con aceites li&eros procedentes de la destilacin del petrleo. 2or este procedimiento se consi&ue obtener di%ersas calidades de asfalto! de dureza y tenacidad distintas. 10pidamente aparecieron y se desarrollaron numerosos tipos de re%estimientos asf0lticos sintticos como consecuencia del buen /ito del *andasphalt o mortero asf0ltico.

El enorme incremento ad5uirido en el primer decenio del si&lo actual por las industrias petroleras y las enormes cantidades de asfalto obtenidas como subproducto de la destilacin del petrleo bruto dieron &ran impulso a los estudios para buscarles aplicacin! y pronto lo encontraron en la construccin de carreteras. En la actualidad el consumo de asfalto en todo el mundo para estos fines crece de d3a en d3a.

Fig. 391.

Mortero asfltico: alrededores de la Catedral de Colonia

En la tabla 5ue insertamos a continuacin puede apreciarse con dalos estad3sticos el desarrollo de la industria de los asfaltos naturales y artificiales.
Asfaltos naturales, incluso rocas asflticas Toneladas Asfaltos de petrleo Toneladas

;. *. +. ....................................... ,<0. ;. *. +. ........................................ ,<,0 :rinidad...........................................,<,0 +lemania......................................... ,<,0 )rancia........................................... ,<,0 talia ............................................ ,<,0 @/ico............................................ ,<,0 ;. *. +. .......................................... ,<,> @/ico ......................................... ,<,> ;. *. +. ......................................... ,<,7

-4.=>. <-.-<> ,57.,.0 -<.4<, ,-7.0-5 ,7<..=, >., 40 <..=04 ? -0.<04

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Composicin del asfalto


Casi lodos los yacimientos de asfalto! 5ue con diferencias m0s o menos &randes se encuentran en la naturaleza! pueden e/plicarse por un proceso de transformacin del petrleo. El petrleo bruto! cuyo ori&en es en parte inor&0nico y en parte debido a la descomposicin de materias or&0nicas! se&7n la opinin m0s un0nime de los in%esti&adores! ha debido sufrir transformaciones m0s o menos importantes durante el transcurso de las edades &eol&icas por la accin del calor! la presin! el %apor de a&ua! el o/3&eno y el azufre. Auiz0 las molculas m0s sencillas y li&eras de los petrleos naturales han sufrido un proceso de polimerizacin! produciendo molculas de mayor densidad y complicacin. Como consecuencia de estas modificaciones! las propiedades del petrleo sufren %ariaciones importantes. $e este modo es posible 5ue los aceites %ol0tiles de escasa densidad y color claro se hayan transformado m0s o menos completamente en aceites m0s pesados y asfaltos de propiedades %ariables! con un color 5ue %ar3a entre el pardo oscuro y el ne&ro

acimientos
$ado 5ue los petrleos se encuentran en terrenos correspondientes a diferentes pisos de la serie estrati&r0fica! se comprende 5ue los producios primiti%os han podido sufrir procesos de transformacin de importancia muy %ariable! no slo con la edad del petrleo! sino se&7n la mayor o menor intensidad de la accin de la temperatura! la presin y dem0s factores 5ue hemos enumerado. *e comprende tambin 5ue! paralelamente! a las transformaciones sufridas por el petrleo bruto! el asfalto! como elemento inte&rante de l! ha podido sufrir modificaciones m0s o menos intensas! lo 5ue e/plica la di%ersidad de productos contenidos ba"o esta denominacin &enrica! cuyo 7ltimo trmino son los llamados asfaltos duros! de &ran tenacidad y fra&ilidad. *i pensamos adem0s 5ue estas substancias se han acumulado primiti%amente en &rietas o ca%idades de la corteza terrestre! en terrenos de propiedades muy distintas! se comprende! tambin la diferente composicin de. los asfaltos naturales! m0s o menos impurificados por materias terreas o minerales procedentes de las rocas enca"antes del yacimiento! hasta lle&ar al asfalto en roca! 5ue no es sino una roca caliza o arenisca muy porosa impre&nada de asfalto. 2ara clasificar los asfaltos! parece lo m0s racional basarse sobre sus propiedades

deducidas de las caracter3sticas de sus yacimientos! se&7n las consideraciones 5ue acabamos de e/poner. 2odemos! pues! distin&uir las si&uientes clases B ,. Los llamados asfaltos duros Cestos asfaltos son a5uellos en 5ue la transformacin ha lle&ado m0s le"os. Comprenden di%ersas especies minerales conocidas con los nombres de asfaltitas! ozo5ueritas! &ilsonitas! &rahamitas! alberfitas e impsonitasD. .. Los asfaltos naturales propiamente dichos! casi puros o con escasas impurezas minerales o terreas Casfaltos de! :rinidad! Eermudas! (enezuela! etc.D. >. Los asfaltos con &ran cantidad de impurezas minerales Ccalizas o arenas impre&nadas de asfaltoF yacimientos de (al de :ra%ers! Limmer! etc.D. 4. Los residuos de destilacin de los petrleos de base asf0ltica. Los primeros trminos de la serie! asfaltos duros o ceras minerales! tienen escasa importancia por lo 5ue se refiere a la construccin de carreteras. La e/plotacin de estos productos! 5ue se presentan ordinariamente en la naturaleza en forma de filones! se realiza en &eneral por &aler3as! soca%ones o pozos. Los asfaltos duros deben ser considerados como el 7ltimo trmino de la serie de los productos de transformacin de los yacimientos naturales de asfaltos o betunes. En todos ellos se puede obser%ar! en mayor o menor &rado! la propiedad de ser insolubles totalmente en los disol%entes ordinarios de los betunes. +s3! por e"emplo! la Gurzulita! tratada por el sulfuro de carbono! de"a un residuo insoluble del .5 HF la albertita! hasta un 50 H. El punto de fusin de la &ilsonita oscila entre ,50 y ,=0I C.F la &rahamita funde por encima de ..0I C.F la albertita se descompone por la accin de la temperatura sin lle&ar a fundirse. 2rescindiendo de la &ilsonita! 5ue entra en la composicin de al&unas mezclas de asfaltos empleados en la construccin de carreteras! las dem0s clases no tienen aplicacin para esta finalidad. *e e/plotan! sin embar&o! para utilizarlas en la fabricacin de determinadas lacas. En el &rupo de los asfaltos naturales propiamente dichos o breas minerales se incluyen los asfaltos de :rinidad! (enezuela! @aracaibo y otros yacimientos an0lo&os! de los 5ue se obtiene un asfalto compuesto casi de bet7n puro con escasa proporcin de impurezas minerales. Las caracter3sticas de los betunen puros procedentes de estos yacimientos son bastante %ariables! pero en &eneral suficientemente blandos y d7ctiles. + menudo est0n mezclados con aceite y &ases! en cuyo caso son bastante fluidos! como ocurre con el yacimiento de las Eermudas en (enezuela. Este &rupo de asfaltos naturales se presenta ordinariamente en yacimientos de &ran e/tensin. El m0s famoso y me"or conocido de estos yacimientos naturales de asfalto es el de la isla :rinidad. En dicha isla se encuentra &ran n7mero de yacimientos de mayor o menor espesor! pero el m0s importante de todos! del cual procede la totalidad del asfalto 5ue se consume en el mundo con el nombre de asfalto :rinidad! es el la&o de asfalto

llamado La&o de la Erea. Este la&o de asfalto ocupa el cr0ter de un anti&uo %olc0n e/tin&uido. :oda%3a hoy fluye constantemente el asfalto de la chimenea del cr0ter. La masa de asfalto contenida en la cuenca formada por el cr0ter se mue%e lenta! pero constantemente! desde el centro del la&o hacia las m0r&enes. El asfalto! 5ue fluye constantemente! lle%a incluido en su masa cantidades %ariables de a&ua! %apor de a&ua y burbu"as de &ases! 5ue estallan en la superficie de un modo ininterrumpido. Los a&u"eros 5ue se forman en la superficie al desprenderse los &ases! se cierran lentamente y desaparecen como consecuencia de la plasticidad del asfalto. El asfalto m0s blando es el 5ue procede de la parte central del la&o! mientras 5ue el m0s duro yace en las m0r&enes del mismo La consistencia del asfalto en el centro del la&o es! sin embar&o! suficiente para permitir el tr0nsito de carros li&eros. En la actualidad! la e/plotacin se hace arrancando con hachas el asfalto del centro del la&o y car&0ndolo all3 sobre carros 5ue lo transportan a los puntos de embar5ue. +dem0s de este la&o de asfalto se e/plotan otros yacimientos en la misma isla! formados por el asfalto 5ue en pocas pasadas desbord del la&o de referencia. La composicin del asfalto procedente de estos 7ltimos yacimientos es apro/imadamente la misma 5ue la del asfalto del la&o! conteniendo tan slo un , . H m0s de impurezas minerales. La cantidad de asfalto contenida en este yacimiento se calcula en m0s de nue%e millones de toneladas. En la actualidad apenas se aprecian los efectos de la e/plotacin de 5ue es ob"eto. El ni%el del la&o slo parece haber descendido muy li&eramente. El asfalto bruto e/tra3do del la&o de la isla :rinidad presenta una composicin notablemente uniforme! 5ue es por trmino medio la si&uiente B +&ua y elementos &aseosos %olatilizables a ,00J . ........................... .<!0 H Eet7n soluble en sulfuro de carbono.............................................. ><!0 9 Eet7n insoluble en sulfuro de carbono............................................ 0!> 9 mpurezas minerales....................................................................... .7!4 9 +&ua de mineralizacin Cno %ol0til a ,00I CD .................................. 4!> 9 El asfalto e/tra3do del la&o se somete a un proceso de refino para librarle de las impurezas. 2ara esto se deposita en &randes calderas 5ue se calientan a la temperatura de ,=0I C.! a la cual toda el a&ua se e%apora y las impurezas m0s li&eras! tales como restos %e&etales! suben a la superficie! pudiendo ser e/tra3das! mientras 5ue los elementos minerales se precipitan en el fondo. ;na parte! sin embar&o! de estas impurezas minerales se encuentra en un estado de di%isin tan e/trema! 5ue se mantiene en suspensin en la masa del asfalto aun despus de esta depuracin. El porcenta"e de estas impurezas minerales impide muchas %eces la utilizacin del asfalto de :rinidad para los tipos m0s baratos de los re%estimientos asf0lticos para carreteras! puesto 5ue el proceso de purificacin produce un encarecimiento en el material! 5ue hace 5ue en muchos casos no pueda resistir la competencia de los asfaltos de petrleo. *e ha hecho notar! sin embar&o! 5ue estas materias minerales! 5ue est0n repartidas con e/traordinaria uniformidad en toda la masa del bet7n! constituyen un material de relleno C8filler9D para la construccin de hormi&ones asf0lticos u otros tipos an0lo&os de firmes! 5ue no puede ser conse&uido por la adicin de cemento o harina de rocas en &rado e/tremo de molturacin. Las caracter3sticas del asfalto de :rinidad una %ez lle%ado a cabo el proceso de depuracin son las si&uientesB

2eso espec3fico a .5I C. .......................................................................... ,!40 a ,!4. 2enetracin a .5J C................................................................................. ,!5 a 4!0 2unto de fusin....................................................................................... ,0-J C. 2unto de fusin del bet7n puro e/tra3do del asfalto depurado..................... 55J C. Eet7n soluble en sulfuro de carbono.......................................................... 5= a 57 H $espus de los yacimientos de la isla :rinidad! los m0s importantes entre los yacimientos naturales de asfaltos puros son los yacimientos de las Eermudas. :ambin en este caso se trata de un la&o a la superficie del cual afluyen constantemente! nue%as masas de asfalto. La depuracin del asfalto bruto obtenido de este yacimiento se lle%a a cabo mediante un proceso seme"ante al e/plicado para el asfalto :rinidad. En &eneral! el asfalto de las Eermudas contiene un ,0 H menos de impurezas minerales 5ue el asfalto :rinidad. El asfalto de las Eermudas es tambin sensiblemente m0s fluido. Cuando la %iscosidad de los asfaltos naturales no corresponde a las caracter3sticas con%enientes! se rectifica mediante mezclas con aceites de asfalto o asfaltos m0s blandos! hasta conse&uir la consistencia deseada.

!ocas asflticas "cali#as $ areniscas impregnadas de asfalto%


Los yacimientos m0s importantes de rocas asf0lticas en Europa son los de (al de :ra%ers en *uiza! *eyssel en )rancia y 1a&usa en *icilia. + este tipo pertenecen los yacimientos alemanes de Limmer y (orGohle! y los espaoles de @aeztu! en Kla%a. Como e"emplo de las caracter3sticas de estos yacimientos describiremos los de Limmer y (orGohle en las pro/imidades de 6anno%er. En la frontera entre +lemania y 6olanda! en Eentheim! e/iste un yacimiento de areniscas impre&nadas de asfalto! aun5ue sin importancia pr0ctica. Los yacimientos de Limmer y (orGohle est0n formados por una serie de estratos calizos correspondientes a la formacin "ur0sica. Estos yacimientos est0n li&ados &eol&icamente a zonas de le%antamiento. *e&7n las caracter3sticas de la roca! 5ue puede ser m0s o menos porosa y se&uir la conformacin de los estratos y su pro/imidad a los %rtices de los anticlinales! se encuentran capas m0s o menos ricas en asfalto. Los horizontes alf0lticos propiamente dichos se componen de una a&rupacin de lechos ricos en asfalto separados por lechos o capas intermedias sin asfalto o muy pobres en l. En el yacimiento de Limmer se encuentran siete capas de calizas impre&nadas de asfalto separadas por otras estrilesF la potencia de estas capas oscila entre , y = m. + lo lar&o de las lineas de los anticlinales la

impre&nacin de asfalto es m0s intensa! alcanzando hasta un .0 H. El frente principal de e/plotacin de la capa cuarta! a contar desde arriba! contiene como media del 4 al = H de asfalto. La caliza del yacimiento de Limmer es bastante porosa. *e comprende! por consi&uiente! 5ue en el per3odo de formacin del yacimiento la resistencia opuesta por las capas al paso del bet7n procedente de las capas inferiores ha sido bastante pe5uea! lo 5ue ha permitido 5ue el asfalto impre&nara una e/tensa zona. Las calizas asf0lticas de (orGohle pertenecen a la misma formacin &eol&ica 5ue las de Limmer. :ambin en este caso los lechos m0s ricos en asfalto se encuentran en los anticlinales de la formacin caliza. En este yacimiento se encuentran cinco horizontes de rocas asf0lticas distintos! cuya potencia %ar3a entre 4 y ,- m. El material se. e/plota en parte a cielo abierto y en parte en &aler3a. :ambin en este caso el porcenta"e en asfalto de las distintas capas es muy diferente. En unos puntos lle&a slo al . 4 HF en otros! del = al 7 H! lle&ando la concentracin en al&unos puntos al - y ,0 H de asfalto. La mayor parte del asfalto 5ue se e/trae de estos yacimientos se utiliza para la construccin de pa%imentos de asfalto fundido. La composicin 5u3mica de las calizas asf0lticas de los yacimientos europeos m0s importantes est0 e/presada en la si&uiente tabla! tomada del libro de LerMhofB Componentes Eet7n Carbonato c0lcico N/idos de hierro +zufre Carbonato ma&nsico +rena Ptras substancias insolubles en los 0cidos 1esiduo &al de (e$ssel )o*sann !agusa )immer &or+ohle Tra'ers ,0!,5 -!,5 ,.!>. -!<. ,4!>0 -!50 --!40 <,!>0 7,!4> --!., =7!00 -0!04 0!.5 0!,5 5!<, 0!<, 4!0> O O 5!,O ,7!5. 0!>0 0!,0 0!>, 0!<= 0!55 O O >!,5 0!= 4!77 0!45 0!,0 O O 0!45 0!.0 ,!70 0!40 ,!,.!,,

$e la comparacin de los datos de la tabla precedente con los 5ue indicamos anteriormente referentes a los yacimientos alemanes! se desprende 5ue las cifras de esta tabla reco&idas por $ietrich en ,-<0 no son completamente e/actas para las circunstancias actuales. La preparacin de las rocas asf0lticas para la fabricacin del asfalto comprimido y el m0stic de asfalto se realiza del si&uiente modoB desde el yacimiento se transportan los trozos arrancados de calizas asf0lticas a una instalacin de macha5ueos! donde se reducen a menudos fra&mentos. Los trozos! ya triturados!

pasan a una instalacin de desinte&radores! 5ue los reducen a pol%o fino! 5ue es la materia prima de las diferentes formas de utilizacin de las calizas asf0lticas. El pol%o 5ue se obtiene de esta preparacin mec0nica constituye la materia prima de las distintas formas de utilizacin de las calizas asf0lticas. + menudo el pol%o 5ue se obtiene en los desinte&radores es demasiado pobre en asfalto. En muchos casos se le mezcla con pol%o de rocas de distinto porcenta"e en asfalto! y otras %eces con pol%o de rocas o asfalto puro para conse&uir la composicin necesaria para las aplicaciones. Cuando se adiciona asfalto puro! ste se funde primero! mezcl0ndose entonces con el pol%o de rocas asf0lticas! manteniendo durante la mezcla el con"unto a una temperatura de unos .00J C. La mezcla resultante! una %ez fr3a! se pasa de nue%o por los desinte&radores. Qltimamente se han mencionado muchas %eces las llamadas arenas asf0lticas! mezclas de arenas cuarzosas puras y asfalto 5ue se encuentran en la naturaleza en distintos lu&ares y 5ue se han utilizado para la construccin de pa%imentos. *u preparacin y utilizacin es en todo seme"ante a la de las calizas asf0lticas. En los 7ltimos aos han encontrado numerosas aplicaciones estas arenas asf0lticas! especialmente en +mrica.

Asfaltos de petrleo
+l desarrollarse! la industria de los petrleos y aumentar el consumo de asfalto! se descubri 5ue los residuos de destilacin de los petrleos de base asf0ltica estaban formados por bet7n asf0ltico casi completamente puro. En contraposicin con los asfaltos 5ue aparecen como tales en la naturaleza! se denomin a a5ullos asfaltos de petrleo. $espus de un per3odo de ensayos y e/perimentacin relati%amente corto! se descubri 5ue estos asfaltos podr3an ser adaptados a las aplicaciones m0s di%ersas si su preparacin se lle%aba a cabo ba"o un control cuidadoso basado en normas cient3ficas. El proceso de destilacin fraccionada de los petrleos brutos de base! asf0ltica puede lle%arse a cabo de tal manera 5ue los asfaltos obtenidos re7nan las condiciones m0s %ariadas! obtenindose todos los &rados de consistencia deseables. Esto se debe a la posibilidad de re&ular dentro de l3mites muy e/tensos todas las particularidades del proceso de destilacin. Consecuencia de esta amplia posibilidad de adaptacin de los productos obtenidos a las diferentes aplicaciones posibles! ha sido el e/traordinario desarrollo de la aplicacin de los asfaltos de petrleo en la construccin de carreteras! as3 como para otras finalidades de la tcnica. 2ara apreciar la importancia de los asfaltos de petrleo en la construccin actual de carreteras! basta decir 5ue constituyen el <0 H de los betunes utilizados para esta finalidad. En el mercado actual se encuentra toda una serie de asfaltos de petrleo de caracter3sticas distintas para las di%ersas aplicaciones. Como e"emplo recopilaremos en la tabla si&uiente las caracter3sticas m0s importantes de los asfaltos producidos por el &rupo *hellB

2eso espec3fico a .5I C. )usin CLrRmer? *arnoGD en I C. )usin C1in& S EallD en J C. 2enetracin a .5I C. C$oGD $uctilidad a .5I C.

(prame, ,!0..5?>5 >-!5 .00 apro/. m0s de ,00

-1 ,!04 >5?45 50!= =- apro/. ,00 apro/.

Me,phalt ,!04 45?55 55 5. apro/. m0s de 70 .-. >4. <<.< ., 0!,0

./ ,!057 55?=5 =4 .< apro/. .0 cm. apro/. >00 >>5 <<!< H .5 H 0!0, H

2unto de inflamacin en .40 .7. I C. 2unto de combustin en .<5 >.I C. *olubilidad en sulfuro <<!< <<!< de carbono Carbono combinado ,< ., 2rdida por e%aporacin 0!>5 0!,5 C5 horas a ,=>J C.D +zufre 5!< =!, +plicaciones 1ie&os 6ormi&n superficiales y asf0ltico! profundos 8 binder 9! rie&os profundos

=!. =!4 H 6ormi&n +sfalto asf0ltico! fundido 8 *andasphalt 9