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Jacques de Vintimille

Le Prince de Nicolas Machiavel citoyen et secretaire de Florence traduict en franoys MDXLVI

dition critique Nella Bianchi BENSIMON

ENS LSH 2005

TABLE DES MATIRES

Prsentation ...................................................................................... 5 Le Prince de Nicolas Machiavel citoyen et secretaire de Florence traduict en franoys. MDXLXI ........................................ 43 Annexe.......................................................................................... 161

Le pre ligurien, la mre de Constantinople, la naissance Lango, lenfance Rhodes, la purilit vagabonde sur mer, ladolescence instable sur la terre et la virilit reduicte en France, o elle a est long temps incertaine de sa vie et mal asseure de trouver repos. (Jacques de Vintimille, Discours de lestoc et gnalogie des comtes de Vintimille, Palologues et Lascaris)

PRSENTATION
Au retour de son voyage initiatique en Italie sans doute au cours des premires annes de la dcennie 1530 le jeune Jacques de Vintimille (ou Vintemille) rapportait peut-tre dans ses bagages lexemplaire du Prince quil allait, le premier, traduire en franais. Ce jeune homme partie eschollier et partie soldat , dont le cur tait addonn aux lettres et aux armes , allait frquenter luniversit de Pavie, visiter la cte gnoise la recherche des lieux qui avaient appartenu sa famille paternelle, mais aussi connatre les villes ou on faisoit la guerre 1. Lallusion est trop vague pour savoir quels vnements Vintimille fait ici allusion2. cette poque, en effet, le sort de lItalie tait jou. Le 22 fvrier 1530, Charles Quint avait reu Bologne la couronne de fer des anciens rois lombards ainsi que la couronne impriale. Le 8 aot de cette mme anne, Florence capitulait, les Mdicis rentraient dans la ville, et steignait ainsi le dernier foyer de rsistance lempereur. Cependant, le souvenir des guerres dont lItalie avait t le thtre tait encore douloureusement rcent, et les changements radicaux quelles avaient entrans dans la pninsule commenaient peuttre seulement modifier le quotidien. Le spectacle qui soffrait alors un jeune tranger devait rendre les crits de Machiavel dune brlante actualit. Il nest donc pas surprenant de le voir saventurer, quelques dix ans plus tard, dans les traductions du Prince et de lArt de la guerre pour les offrir au conntable Anne de Montmorency. Parmi les traducteurs franais de Machiavel au XVIe sicle, Jacques de Vintimille est, avec Jacques Gohory, celui sur lequel nous avons le plus de renseignements. En effet Ludovic de Vauzelles, descendant de ce Georges de Vauzelles qui accueillit notre traducteur alors quil ntait encore quun enfant, dcida au XIXe sicle de rassembler les divers documents connus sur ce personnage depuis longtemps
1. 2. Jacques de VINTIMILLE, Discours de lestoc et gnalogie des comtes de Vintimille, Palologues et Lascaris, Lyon, Imprimerie dAim Vingtrinier, 1873, p. 41. Ne connaissant pas la date exacte du voyage de Vintimille en Italie, on pourrait cependant imaginer ici une rfrence aux vnements de 1536, lorsque Franois Ier, afin dobtenir pour son fils linvestiture du duch de Milan, avait pris possession de la Bresse, de la Savoie et du Pimont

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apparent sa famille. Il publia alors deux opuscules biographiques : lun rdig par ses soins daprs quelques documents indits, lautre suivant un rcit autobiographique laiss par Vintimille lui-mme3. Les origines des Vintimille remonteraient au Xe sicle car cette famille descendrait dune des branches des anciens marquis dIvre. Le pre de Vintimille, Alexandre, victime des conflits qui opposaient les Adorno et les Fregoso, fut contraint dabandonner sa maison et les domaines quil possdait le long de la cte ligure entre Nice et Gnes. Il se rfugia alors sur lle de Rhodes, o rsidaient quatre de ses frres, chevaliers de Saint-Jean de Jrusalem, et o il pousa la princesse Senasti, de la ligne des Palologues4. De leur mariage naquirent deux fils et une fille : Marc, Jacques et Perretine.

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Ludovic de Vauzelles publia dabord la Vie de Jacques de Vintimille conseiller au Parlement de Bourgogne, littrateur et savant du XVIe sicle daprs des documents indits, Orlans, H. Herluison, Libraire-diteur, 1865. Ensuite, il fit diter le Discours de lestoc et gnalogie des comtes de Vintimille, Palologues et Lascaris. Jacques de Vintimille avait ddi son opuscule son ami Maclou Popon, conseiller au Parlement de Bourgogne. Ludovic de Vauzelles en situe la date de composition vers 1576. Loriginal a disparu et de Vauzelles affirme avoir tabli le texte daprs deux copies manuscrites : lune est conserve la Bibliothque Nationale, (Dpart. des Mss. Fonds latins, n 12905) ; lautre aurait appartenu M. de Laplanche, propritaire du chteau de ce nom dans la Nivre. Selon Ludovic de Vauzelles, au XVIe sicle Philibert de la Mare, conseiller au Parlement de Dijon, aurait aussi crit une vie de Vintimille jamais imprime et aujourdhui perdue. Pour reconstituer la biographie de notre traducteur nous avons utilis les deux ditions dues Ludovic de Vauzelles auxquelles nous renvoyons. Nous signalons cependant les limites de ces ouvrages dont le caractre apologtique escamote peut-tre les aspects moins flatteurs de la vie de Vintimille comme, par exemple, son exprience de lettr courtisan. Quelques renseignements sur notre traducteur se trouvent galement dans la Nouvelle biographie gnrale, sous la direction de Hoefer, Paris, Firmin Didot, 1866, t. 46. Voir aussi, Ad vocem, Biographie universelle, ancienne et moderne, rdige par une Socit de gens de lettres et de savants, Paris, L. G. Michaud, 1827, t. 49. Il faut tout de mme indiquer pour cette dernire rfrence bon nombre derreurs, surtout au sujet de lattribution du rcit biographique de Jacques de Vintimille. Aprs la chute de lempire grec, en 1453, et lavnement des Ottomans au trne de Constantinople, Mahomet II, pour assurer sa conqute, voulut anantir tous les descendants de la famille Palologue-Dracoss, derniers empereurs dOrient. Constantin et Jean Lascaris, clbres savants, furent les seuls hommes chapper au massacre. Les femmes se rfugirent dans les les et provinces voisines, et sy tablirent sous la protection des chrtiens. Lpouse dAlexandre tait une de ces dernires.

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Lorsquen 1522 Soliman II attaque Rhodes, Alexandre de Vintimille est grivement bless. En mourant, il recommandait sa femme et ses enfants son ami Georges de Vauzelles5. N dans lle de Lango vers 1512, notre traducteur avait alors moins de dix ans. Aprs avoir err la suite des chevaliers de Malte, il est recueilli par Georges de Vauzelles. Celui-ci le conduisit avec lui Lyon o le jeune garon reut une ducation conforme sa naissance et put mener une existence honorable. La famille de Vauzelles tait lpoque reprsente Lyon par les deux frres Georges et Jean. Lan, Georges, tait un homme cultiv, qui fut chevin de Lyon en 1524 et avocat gnral au Parlement de Dombes de 1535 1559. Le frre pun, Jean, avait pour sa part embrass ltat ecclsiastique ; il avait t nomm par la sur de Franois Ier, Marguerite de Navarre, matre des Requtes et tait en mme temps aumnier du roi. On lui doit plusieurs livres asctiques, une histoire de la vie de Jsus et, ce qui est important pour nous puisque cela tmoigne du milieu italianisant dans lequel fut duqu Vinti5. Ludovic de Vauzelles affirme avoir recueilli ce tmoignage dans un pome manuscrit de Jacques de Vintimille : De bello Rhodio, conserv lpoque dans la Bibliothque impriale, feuillet 57. Ce pome, jamais imprim, a pour sujet la guerre de Rhodes, il est divis en trois livres et contient plus de deux mille vers. Vintimille la commenc vers lge de quatorze ans, en 1526 environ ; il laurait termin en 1527 le ddiant au frre de son bienfaiteur, Jean de Vauzelles, prieur de Montrottier. Il y raconte les exploits dAlexandre de Vintimille et de Georges de Vauzelles, la trahison du chancelier Amaral, la mort glorieuse de son pre Alexandre, le dsespoir de Madame de Vintimille et de ses enfants, lentre des janissaires dans la maison paternelle, lembarquement des Chevaliers. Dans un autre manuscrit de Vintimille, Ludovic de Vauzelles aurait trouv le rcit du dpart de Rhodes de la mre et des frres et surs de Jacques, qui prirent place dans le vaisseau de lIsle-Adam. Lorsque il crivit le De bello Rhodio, Vintimille y ajouta quelques vers adresss sa mre Te quacumque ferat, vitae discrimine salvam, / Vel mare, vel tellus, nostra vel arva ferant, / Tu tamen hac mecum semper tellure manebis, / Te mea, te servant carmina, corque meum . ( Dbarasse enfin du fardeau de la vie, quel que soit le lieu qui te possde, ou la mer, ou la terre, ou notre pays, va, tu seras toujours avec moi sur la terre que jhabite ; va, mes vers et mon cur conservent ton souvenir ). Sa mre, ainsi que son frre Marc et sa sur Perretine suivront les Chevaliers dans lle de Malte lorsque Charles Quint la leur eut concde en 1528. Madame de Vintimille mourra en 1533, alors que sa fille Perretine avait dj pous un gentilhomme de Rhodes. Marc, frre an de Jacques, aprs avoir rempli les fonctions de grand-vicomte prs de lOrdre de Malte, allait revenir Cunio, dans la maison paternelle et y pouser Thomasine de Galeani, issue dune noble famille gnoise. L. de VAUZELLES, Vie de Jacques de Vintimille, p. 41.

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mille, Jean de Vauzelles fut le premier traducteur de la Gense de lArtin6. Par la suite, Georges envoya Jacques tudier Paris et Toulouse. Cest en 1532, vers lge de vingt ans, que le jeune homme partit pour lItalie la suite des armes franaises. Pendant son sjour italien, il couta Pavie les leons de droit du clbre Alciat7, il suivit larme de Charles Quint, traversa lEspagne et rentra en France. Revenu de ses voyages, profitant du crdit dont jouissait le frre de son protecteur Jean de Vauzelles, il se fit prsenter la Cour de Franois Ier. L commence son activit de traducteur. Il est charg par le roi de traduire en franais la Cyropdie de Xnophon8. Avant cette traduction prsente Henri II, Vintimille avait traduit de litalien en franais pour les offrir Anne de Montmorency : Le Prince et lArt de la guerre de Nicolas Machiavel. On peut en effet imaginer que la traduction de ces deux ouvrages a t acheve avant celle de la Cyropdie. la fin de la ddicace de lexemplaire manuscrit du Prince figure la date du 3 juin 1546. Cependant, comme le rappelle le traducteur dans cette mme ddicace, la prsentation dfinitive de son travail au conntable avait t retarde. Aprs quil eut, comme il laffirme lui-mme dans la ddicace, effectu la traduction en lespace de huict jours , le livre fut sur le champ doubl par un meschant escripvain . cause des nombreuses erreurs du premier copiste, Vintimille dcidait alors de
6. La Gense de M. Pierre Artin avec la vision de No, en laquelle il veit les mystres du Vieil et Nouveau Testament nouvellement traduict du thuscan en franois, par Jean de Vauzelles, Lyon, 1542. Jean de Vauzelles entretint ce propos une intressante correspondance avec lArtin. Elle est en grande partie reproduite dans les pages qumile Picot consacre au traducteur dans son ouvrage : Les franais e italianisants au XVI sicle, Paris, Champion, 1906-1907, vol. I, p. 117-159. Cest peut-tre aprs sa rencontre avec Andr Alciat, minent jurisconsulte italien dont louvrage le plus connu, le Emblematum Liber, fut pubbli en 1531 , que le jeune Vintimille conu le projet de traduire les Pandectes Florentines dont il parle dans son rcit autobiographique. Voir ibid., note 4. Auparavant le jeune Jacques, sans fortune et sans beaucoup de relations, stait consacr aux activits les plus diverses, tudiant les lettres, les lois, les langues, mais aussi la musique, les mathmatiques, larchitecture et la posie, il sadonnait [] faire devises et pourtraicts de tableaux, tapisseries, verreries et ornemens de maisons et jardins des roys et de princes, avec des inventions belles et rares, pour satisfaire leurs desseings. En ceste incertitude jay demeur long temps, non par faulte de courage, mais par deffault de moyens . J. de VINTIMILLE, Discours de lestoc, p. 42.

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le faire rescripre un peu plus nectement pour le soumettre ainsi purg son illustre destinataire. Les difficults de ce parcours autorisent donc anticiper quelque peu la date effective de la conclusion du travail qui nous intresse ici par rapport celle indique la fin de la ddicace. Malgr le soin scrupuleux que Vintimille semble avoir apport ses deux traductions de Machiavel, importants tmoignages dune diffusion prcoce de la pense de lauteur florentin en France, elles avaient t oublies et ltaient encore au XIXe sicle9. Alors que la traduction du Prince peut tre divulgue aujourdhui, lArt de la guerre, supposer que les vicissitudes du temps laient prserve, na pas encore pu tre localise10. Un prestigieux ddicataire Le responsable du destin obscur auquel ont t voues les traductions du Prince et, surtout, lArt de la guerre fut vraisemblablement leur illustre ddicataire, Anne de Montmorency. Le don, par lequel Vintimille inaugurait sans doute sa carrire de traducteur, est cependant aisment comprhensible : le conntable tait un puissant mcne, auquel le jeune homme pouvait se recommander en raison des liens de parent

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Ludovic de Vauzelles rappelait en effet quelles navaient jamais t imprimes et il en dplore la disparition. Dans le mme temps o il soccupait de la Cyropdie et de lHistoire dHrodien, Vintimille traduisait de litalien en franais deux ouvrages de Machiavel : Le Prince et lArt de la guerre. Il offrit encore au conntable ces deux traductions, qui peut-tre nont jamais t imprimes, qui dans tous les cas ne se trouvent plus aujourdhui, et dont nous aurions jug inutile de parler, si Vintimille lui-mme, dans le prcis succint quil a laiss de sa vie, nen faisait mention . L. de VAUZELLES, Vie de Jacques Comte de Vintimille, p. 58. En mesme temps je traduisis lhistoire grecque dHrodian des empereurs de Rome, et le Prince et la Guerre de Machiavelli, Italien, que je donnay monsieur de Monmorancy, pour lors connestable de France ; et pour monstrer que je navois mal profit lestude des loix, je fis imprimer les Digestes Paris, corrigez sur les Pandectes florentines, et y adioustay mille bons passages que javois recueillys en Italie plus de dix ans devant que le duc de Florence donnast les vrayes Pandectes limpression . J. de VINTIMILLE, Discours de lestoc, p. 42. Ces traductions ne sont mentionnes ni dans la Nouvelle biographie gnrale, ni dans la Biographie universelle cites auparavant.

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qui lunissaient la femme de ce dernier, Madeleine de Savoie11. Il tait aussi familier des enfants de ce couple prestigieux, tout particulirement de Franois et dHenri. Cest en outre, nous le verrons, la demande de Jean de Rambouillet, la maison duquel Vintimille tait attach, que celui-ci avait entrepris la traduction du Prince lintention de Montmorency. Mis part ce que nous connaissons de ses dbuts dans le domaine des lettres, nous navons pas de renseignements prcis sur les activits de Vintimille. Daprs une allusion contenue dans la Ddicace de la traduction de lHistoire dHrodien, galement offerte Anne de Montmorency, nous pouvons supposer quil pratiqua pour une assez longue priode le mtier des armes. Aprs avoir tiss les louanges de lHistoire, magistra vit, notre traducteur ajoute en effet : ayant drob ce peu de loisir la guerre, et pour ne laisser enrouiller ma plume entre les armes, je vous ay mis au net la vie des successeurs de Marc Aurle [] 12. Si nous ne savons donc pas combien de temps Vintimille passa sous les armes, nous savons en revanche quil obtint, vers 1550, une charge au Parlement de Bourgogne13. partir de ce moment, il put jouir dune relative scurit et noua nombre dimportantes relations14.
11. Madeleine de Savoie tait la fille de Ren, Btard de Savoie, fils naturel du duc de Savoie Philippe II et comte de Villars, grand-matre de France, gouverneur et amiral de Provence. Sa mre tait Anne Lascaris, comtesse de Tende et descendante des empereurs dOrient et donc apparente la mre de Jacques de Vintimille. Celle-ci, spare de sa famille depuis son plus jeune ge, avait t nourrie et instruite auprs de Louise de Savoie, mre de Franois Ier. Histoire dHrodian, excellent historiographe, traitant de la vie des successeurs de Marc Aurle lempire de Romme, Paris, F. Morel, 1580, p. 4. Un office de conseiller-clerc tait devenu vacant au Parlement de Bourgogne, par llvation dAntoine de Saint-Anthost aux fonctions de premier prsident du Parlement de Rouen ; Vintimille en fut pourvu le 6 mars 1549, et fut reu le 10 mai 1550. Le dcs dun de ses collgues, Jean Tisserand, lui permit dchanger cet office, le 5 octobre 1551, contre un office de conseiller-lac. Claude Patarin, ami de la famille de Vauzelles, tait lpoque la tte du Parlement de Bourgogne. En 1554 y fut reu galement lami de jeunesse de Vintimille, Maclou Popon. Peu de temps aprs son arrive Dijon, Vintimille avait pous Jeanne Gros, dame dAgey et dEscoelle, veuve de Zacharie Chappelain, greffier civil. Depuis je me suis rendu plus familier feu monsieur le connestable et messieurs ses enfants, par le moyen de Madame Magdelene de Savoie leur mre, qui madvoit pour parent, et plusieurs autres seigneurs ; messieurs les chancelliers Olivier, Bertrand et de lHospital et autres gens doctes, desquels jestois aym et respect, et par leur faveur jay execut des belles et ho-

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En sa qualit de parlementaire, il semble avoir toujours cherch conserver, au sein des conflits religieux et politiques qui dchirrent la France dans la deuxime moit du XVIe sicle, une attitude modre. Lorsquen 1562 le chancelier de lHospital publia ldit qui devait promouvoir la tolrance en accordant aux protestants, entre autres droits, celui de sassembler pour lexercice de leur culte, mais seulement en dehors des villes, Vintimille, ami et admirateur du chancelier, quil louera mots couverts dans son Carmen saturnalium15, essaya de faire approuver par le Parlement de Bourgogne des mesures analogues. Mais la majorit du Parlement ne partagea pas les ides de Vintimille. Gaspard de Tavannes, lieutenant-gnral pour le roi dans la province, aprs avoir expuls de Dijon mille cinq cents calvinistes qui staient runis en armes dans un mme quartier, avait fait arrter comme suspects puis bannir par la justice de la ville plusieurs conseillers du Parlement, dont Vintimille lui-mme. Ayant ensuite refus de prter le serment contenant une explicite profession de foi conformment aux articles promulgus en Sorbonne en 1543, il dut probablement quitter la France. Cest alors que lhomme de lettres refait surface ; Vintimille crivit le Carmen Saturnalium, un pome en latin ddi son ami Popon. Le pome comprend environs deux cents vers et parut Lyon en 1564 accompagn dune traduction en vers franais de Pierre Trhdan, angevin, dune traduction du Thags, ou De la Sapience de Platon, et dune ptre en vers franais adresse Vintimille. De son ct, celui-ci avait rdig, la suite du Carmen Saturnalium, une pigramme qui sert de prambule la traduction franaise du pome16.
norables charges et commissions pour le service du roy, comme vous savez . J. de VINTIMILLE, Discours de lestoc, p. 43. Voir linterprtation de ce pome donne par Ludovic de VAUZELLES, Vie de Jacques Comte de Vintimille, p. 67-72. Dans un sonnet que Vintimille ddie Jean Tixier, scrtaire du roi, et qui parut la suite du Carmen Saturnalium publi en 1564, Vintimille semble revendiquer un exil presque volontaire quil aurait choisit en rponse aux conflits qui ravageaient son pays dadoption : Sil advient (de bon heur) que dans la Charit / Tu te trouve, mon livre, en la maison prospre / De Tixier mon amy, salue moy le pre, / Salue moy le fils en toute humilit. / Sil senquire de mon fait, dis luy la vrit / (Que le crime dingrat tort ne mimpropre / Que jay des estrangiers mieux aim le repaire / Quand le peuple franois tait tant irrit. / Dis luy tout hardiment que jay quitt la France / De bon cur, quand jy vei toute cruelle outrance / Regner plus quen Sithie (austre rgion) / Quand jy vei mars sanglant au milieu des cam-

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En mars 1563, un nouvel dit autorisa le retour des conseillers du Parlement de Bourgogne qui avaient t bannis. Vintimille revint donc Dijon. Ici, la mort de sa femme en 1570, sans renoncer ses fonctions de chancelier, il embrassa le sacerdoce. Il donnait ainsi un tmoignage de lorthodoxie de sa foi, tout en jouissant dintressants bnfices ecclsiastiques, car il devint, en conservant ses fonctions de chancelier, archidiacre de Notre-Dame de Beaune, chanoine de SaintLazare dAutun et doyen de Saint-Vincent de Chlon-sur-Sane. Vers la fin de sa vie, il reprend son activit dans le domaine littraire. loccasion de la victoire de Lpante contre les Turcs, Vintimille compose, en 1571, un pome latin, paru en 1572, quil ddie au Snat et au peuple de Venise : De victoria navali Christianorum adversus Turcos17. peu prs au mme moment, il crit, la prire, dit-il, de Maclou Popon, lhistoire gnalogique de sa famille, Discours des hommes illustres de la race des comtes de Vintimille, Palologues et Lascaris, quil offre, on la dit, ce mme personnage. Quelques annes plus tard, la demande de Philibert Bugnyon, avocat en la snchausse, sige prsidial de Lyon et parlement de Dombes, Vintimille traduisit du grec en franais loraison ou apologie de Lysias sur le meurtre dErastothne. LApologie et dfense de Lysias, parue Lyon en 1576, tait prcde, suivant lusage, de vers latins et franais adresss lauteur par divers potes de lpoque (Jean de Chevigny, Gabriel Chappuys lui-mme traducteur italianisant, Antoine Armand) et accompagne dun commentaire du mme juriste Philibert Bugnyon18. En mars 1577 mourait
pagnes / Adonner au vent ses sanglantes enseignes, / Pour empescher le cour de la Religion . J. de VINTIMILLE, A Jean Texier Secrtaire du Roy, dans, PLATON, Thags, ou de la Sapience, dialogue de Platon, mis en vers franois par Pierre Trhdan, suivi de Ad Macutum Pomponium Jacobi Vintimilli Rhodii Carmen Saturnalium, Lyon, par Charles Pesnot, 1564. Ce pome, crit dabord en latin, sera traduit en franais par Pierre Trdhan et par lui-mme offert a Philibert Bugnyon et sera ainsi publi Lyon par Bernard Rigaud en 1572. J. de VINTIMILLE, Congratulation potique sur la victoire obtenue par les chrestiens le 7 octobre lan mil cinq cens septante un avec lexhortation tous les princes et potentats de la Chrestient de reprendre les armes et poursuivre la totale ruine et destruction des Mahomtans. Traduicte des vers hroques de M. Maistre Jacques des comtes de Vintimille. LYSIAS, Excellente Apologie et dfense de Lysias sur le meurtre drastosthne surpris en adultre traduicte de grec en franois par Jacques des comtes de Vintimille et commente par Philibert Bugnyon, Lyon, 1576.

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Maclou Popon. Vintimille collabora la commmoration de son ami en crivant plusieurs pices en vers latins pour un recueil ddi sa mmoire, imprim Paris en 1580 : Macuti Pomponii, senatoris divisionensis, monumentum a Musis burgundicis erectum et consecratum19. Lui-mme mourut en 1582, g denviron soixante-dix ans. Il laissait tous ses biens sa fille unique, Jeanne, marie depuis plusieurs annes Melchior Bernard, seigneur de Montessus, gouverneur de la citadelle de Chlon. Vintimille fut inhum auprs de sa femme en la chapelle des Gros, dans lglise Saint-Michel Dijon. Lglise existe encore, mais la chapelle et la pierre tumulaire ont disparu. Jacques de Vintimille a donc joui dune vie longue et bien remplie, passe au service de la France et des belles lettres bien que son profil littraire reste vague, nanmoins il a laiss le tmoignage de sa connaissance du latin, du grec, du droit, de la pense politique, de sa capacit sessayer la posie. Mais, lorsquil adressait humblement au conntable ses traductions des ouvrages de Machiavel, ce ntait encore quun homme jeune, inexpriment et dpourvu dun solide rseau de relations et dune culture approfondie. Nous avons fait allusion aux liens qui unissaient Jacques la famille des Montmorency et aux avantages que pouvait offrir la protection dun si puissant personnage ; mais pourquoi choisir de lui prsenter justement les traductions des uvres du secrtaire florentin ? Anne de Montmorency avait pris part personnellement aux guerres dItalie : les questions de thorie politique souleves par Machiavel avaient pour lui lindniable attrait de lexprience vcue sans compter que, en tant que conntable, il tait certainement intress par les questions militaires chres Machiavel20. Une autre traduction dun des ouvrages du secrtaire florentin enrichissait sa bibliothque depuis 1544 : il sagit dun exemplaire du Premier livre des Discours de lestat de paix et de guerre, traduit par Jacques

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Jacques de VINTIMILLE, Macutii Pomponii, senaroris Divisionensis, monumentum a musis burgundicis erectum et consecratum, Paris, Morellus, 1580. Pour la biographie et la carrire dAnne de Montmorency nous renvoyons, entre autres, Brigitte BEDOS REZAK, Anne de Montmorency. Seigneur de la Renaissance, Paris, Publisud, 1990. Albert WILLOCX, Anne de Montmorency, conntable de France, Paris, La pense universelle, 1995.

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Gohory et par celui-lui offert au conntable21. Ajoutons ces considrations, le fait que le pre dAnne, Guillaume de Montmorency, avait lui aussi t en premire ligne lors des premires annes des guerres dItalie et avait combattu aux ct de Charles VIII et de Louis XII. Les vnements qui inspirent la rflexion de Machiavel faisaient donc partie de la mmoire familiale. Homme dtat, de guerre et de culture, n Chantilly en 1493, proche du pouvoir pendant quarante ans, lexception de trois priodes de disgrce (1536-1537, 1540-1547 et 1559-1560), au cours de sa
21. Le premier livre des Discours de lestat de paix et de guerre, de messire Nicolas Macchiavegli, secrtaire et citoyen florentin, sur la premire dcade de Tite Live, traduict de litalien en franoys, de limprimerie de Denis Janot, imprimeur du roy en langue franaise et libraire jur de luniversit de Paris, 1544. Selon Enea Balmas Jacques Gohory offrait aussi probablement au conntable une traduction manuscrite du premier livre de lhistoire de Tite-Live, dans lespoir de devenir le futur historien de ce prestigieux mcne. Lanne suivante, en changeant de registre, Gohory publiait chez Vincent Sertenas la version italienne de lHistoire de la terre neuve du Pru en lInde Occidentale qui est la principale mine dor du monde descouverte et conquise et nomme nouvelle Castille, quil ddiait galement Anne de Montmorency. Enea BALMAS, Jacques Gohory, traduttore di Machiavelli , in Studi Machiavelliani, universit de Padoue, facult dconomie et de Commerce, Vrone, 1972, p. 10-12. Nous navons trouv aucune trace de cette dernire traduction dans la bibliothque du Chteau. En revanche, lexemplaire de la traduction des Discorsi, dont la reliure en veau porte les marques propres aux livres de Franois Ier (lcu royal, les F couronns, des fleurs de lys alternant avec les F sans couronne) et qui fut cependant remis au conntable par Gohory lui-mme, se trouve toujours dans la bibliothque du muse Cond (VII E 2). Cet exemplaire contient le privilge accord par Franois Ier Denys Janot dat du 12 avril 1543, une ddicace Gabriel Le Veneur, vque dvreux, une pice de onze vers adresse par le seigneur Des Essars Nicolas de Herberay, au traducteur des Discours de Nicolas Macchiavegli . Soigneusement crite en regard du titre, une ddicace autographe faisant allusion la disgrce du conntable, dont voici le texte : A monseigneur le connestable : / Ces jours, de vous teindrent un brief propos / Vertu la juste et linjuste fortune. / Ha, dict vertu, naura jamays repos, / Contre les miens ta vielle ire et rancune. / Quoi, respond lautre, en moy na faulte aucune, / Mais jay voulu en ma double inconstance / Faire esprouver sa grand force et constance, / Comme lor fin au feu lon sayt cognoistre. / Or ce coup le pourra dire France / Humble en moy haulte, et haulte en moy senestre. / Vostre trs humble serviteur : Jacques Gohory . Il importe donc de signaler ici que lautographe de Gohory, dcouvert par Enea Balmas dans lexemplaire des Mlanges de 1570, contenant des odes, des canzoni et des sonnets mis en musique et ayant appartenu Marguerite de Savoie, nest pas, comme la cru Enea Balmas, le seul qui nous soit parvenu de ce personnage. Enea BALMAS, Jacques Gohory traduttore del Machiavelli , p. 26.

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vie Montmorency a servi cinq monarques franais : Louis XII, Franois Ier, Henri II, Franois II et Charles IX. Personnage important de la Cour de France, au moment de sa mort, en 1567, il avait particip aux vnements marquants de lhistoire et de la politique de lpoque et ctoy leurs protagonistes et avait t prsent sur le devant de la scne des guerres dItalie pendant presque trois dcennies22. La r22. Sa prestigieuse carrire militaire avait dbut et stait affirme en Italie, pendant prs de vingt-sept ans. Cest dans le cadre des conflits de la Pninsule quil va parfaire ses qualits dhomme de guerre et de diplomate. Au service de Louis XII, et surtout de Franois Ier, dont il avait t lami denfance, il va se distinguer en Italie. Ds lge de dix-sept ans, il est dans larme que Louis XII conduisait contre Venise. La bataille de Ravenne, en 1512, est sa premire exprience militaire importante et il se fait remarquer aux cts de Bayard et de Gaston de Foix. Aprs la mort de ce dernier et la dfaite de Novare, Anne de Montmorency rentre en France en 1513. Il retourne en Italie avec Franois Ier en 1515, cette fois en tant que lieutenant dans la mme compagnie de cent hommes darmes dont il avait fait partie en 1510. Il est en premire ligne la bataille de Marignan, victoire qui vient couronner cette premire campagne dItalie mene par Franois Ier. Lors de la prise de Milan, en octobre 1515, le marchal de France, Odet de Foix, seigneur de Lautrec, obtint pour ce personnage la compagnie dhommes darmes du baron de Barn qui venait de dcder : il na que vingt-trois ans. Lorsque en 1516 Montmorency, alors simple seigneur de la Rochepot, rentre en France, il est nomm capitaine de la Bastille de Saint-Denis en rcompense de ses services dans la pninsule. En 1521, aprs lavoir nomm marchal de France, Franois Ier le chargeait de lever dix mille Suisses et de les conduire dans le Milanais pour porter secours Lautrec. Il est le protagoniste de la prise de Novare et participe vaillamment la bataille de La Bicoque dfaite qui, le 29 avril 1522, faisait dfinitivement perdre Franois Ier le Milanais. Le 6 aot 1522, Anne reoit loffice de marchal de France, et devient collaborateur et coadjuteur du conntable de Bourbon ; peu de temps aprs, il est fait chevalier de lOrdre de Saint-Michel. Lanne suivante, afin de prparer une nouvelle expdition en Italie, il est charg daller recruter des mercenaires suisses. La dite de Lucerne lui en accorde six mille, plus un contingent de Grisons et de Valaisons. Le 9 septembre, il rejoint les forces du Bonnivet, ensemble ils tablissent leurs quartiers dhiver Abbiate-Grasso. Contraints la retraite par les impriaux, Montmorency et Bonnivet rentrent en France, blesss et malades. En 1524, le futur conntable participe aux campagnes de Provence et dItalie contre larme impriale. Lors du dsastre de Pavie, en 1525, lorsque Franois Ier est fait prisonnier, Anne de Montmorency le suit Madrid en captivit. Libr, il se rend en Espagne pour ngocier la dlivrance du roi de France et cest encore lui qui, en 1530, sera charg des ngociations pour librer les fils du roi. Francesco Guicciardini nous a laiss de ces tractations un rcit circonstanci (Storia dItalia, II, 3). partir du nouveau conflit ouvert par Franois Ier en 1528, Anne de Montmorency se consacrera surtout la diplomatie, il se contentera dorganiser les campagnes sans y prendre part, lais-

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flexion de Machiavel ne pouvait que trouver un accueil favorable chez ce soldat qui, pendant de longues annes, fut confront aux problmes militaires et politiques dun monde en train de changer. Or, si le conntable fut un homme de guerre rompu aux dlicates affaires de la gestion du pouvoir, il fut galement un prestigieux mcne. Fort de son immense richesse, Anne de Montmorency est en effet tout autant connu pour son intrt pour les arts et larchitecture. Grand btisseur lcoute des innovations de lpoque, comme en tmoignent encore aujourdhui les chteaux de Chantilly, dcouen, de Fre-en-Tardenois, de Gandelu et dOffmont, collectionneur passionn dobjets rares, beaux ou prcieux, recueillis aux quatre coins de lEurope armes, mdailles, faences, tableaux, tapis, tapisseries, dont il ne nous reste quune petite partie , le conntable na pas ignor la renaissance des lettres. mule de Franois Ier, il commande des traductions et participe au dveloppement de lhumanisme franais. La liste des ouvrages qui lui furent ddis est longue. Rappelons seulement, outre naturellement les travaux de Vintimille, la premire traduction franaise des Discours de Cicron que Montmorency commanda tienne Le Blanc, greffier la Chambres des comptes23 ; la version
sant ainsi nommer Lautrec lieutenant gnral de la troisime campagne dItalie dcide par Franois Ier. Entre la signature du trait de Cambrai, le 21 juin 1529, et 1536, Montmorency parvint maintenir en paix son pays pendant sept ans, mais il ne put persuader son roi de ne pas revendiquer le duch de Milan la mort de Franois Sforza. Son hostilit la reprise de la guerre contre Charles Quint le fait tomber en disgrce. Cependant, en juillet 1536, le souverain le rappelle et le nomme lieutenant gnral du roi tant en de que en del des monts . Montmorency dtient nouveau les pleins pouvoirs pour diriger les oprations militaires. Le 16 novembre 1537, la trve de Monon marque la suprmatie des Franais au Pimont. En rcompense de sa vaillance, le 10 fvrier 1538, Anne reoit en grande pompe lpe de conntable et, avec elle, la direction inconteste de toutes les armes royales. Cette reconnaissance est le dernier moment de gloire quil aura sous Franois Ier. Tomb nouveau en disgrce, entre 1542 et 1547, il ne retrouvera son prestige quau moment de lavnement dHenri II. En 1551 il sera nomm duc et, en 1557, dsormais trs g, il participera tout de mme la bataille de Saint-Quentin et sera lun des artisans de la paix de CateauCambrsis. Une tude de cette traduction et de son auteur a t publie par Lopolder Victor DELISLE, Traductions dauteurs grecs et latins offertes Franois I et Anne de Montmorency par Etienne Le Blanc et Antoine Macault, Paris, Imprimerie nationale, 1900, p. 1-17.

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franaise de la Guerre de Catilina de Salluste publie par Louis Meigret en 1547 ; Jean de Luxembourg lui adressa sa traduction du Phdon, Michel de Haches celle des livres VI et XVI des Histoires de Polybe, Jean de Mainires, baron dOppde, les Triomphes de Ptrarque. Vritable bibliophile, il runissait dans sa bibliothque des ouvrages trs divers, superbement relis, manuscrits ou imprims, qui semblent avoir attir leur propritaire soit par la qualit esthtique de leurs illustrations ou de leur reliure, soit par lintrt du texte lui-mme. Voil donc le destinataire de la traduction dune uvre dont on ne pouvait peut-tre pas prvoir, lpoque, lnorme retentissement. Vintimille, on la dit, cde aux exhortations de Monsieur de Rambouillet qui je fuys dez long temps grandement oblig , et qui commanda un jour de mexposer votre jugement en ceste traduction . Il y a l indniablement la volont de plaire deux personnalits haut places une poque o, rappelons-le, le jeune Vintimille ne bnficiait pas dune situation stable. Ainsi, dict par lintrt que Montmorency ne pouvait que porter luvre de Machiavel pour avoir luimme particip aux vnements qui ont inspir la rflexion de lauteur florentin, le choix de notre traducteur fut particulirement appropri et heureux. Cette intuition se situe en effet une date relativement proche de celle de la publication de louvrage lui-mme, mais surtout une poque o la pense et les crits de Machiavel restaient encore relativement peu rpandus en France et ntaient pas encore confronts au problme de lanti-machiavlisme dont luvre du huguenot franais Innocent Gentillet, Discours contre Machiavel publie Genve en 1576, constitua une pierre de touche24. Sagissant dun ouvrage centr sur la rflexion sur le pouvoir princier, il devait en plus tout naturellement veiller la curiosit dun puissant ministre, bien que ce dernier et t un dfenseur dvou de lautorit royale et ft preuve dun conservatisme adopt en vertu dune adhsion fondamentale au principe surnaturel du pouvoir souverain. Non seulement sa position politique donc, mais aussi sa charge de conntable, de grand officier responsable des affaires militaires, chef des armes en labsence du roi,
24. Sur la fortune de Machiavel en Europe, Giuliano PROCACCI, Machiavelli nella cultura europea dellet moderna, Bari, Laterza, 1995. Sur la fortune franaise de luvre de Machiavel en France au XVIe sicle, voir en particulier p. 171-212. Sur lanti-machiavelisme, voir p. 83-121, p. 132 et suiv.

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faisaient dAnne de Montmorency le destinataire idal de deux des ouvrages majeurs de lauteur florentin. Cependant, le don de Vintimille na vraisemblablement pas eu le rsultat escompt. Le traducteur avait sans doute espr que le conntable financerait limpression de son manuscrit comme semblent le suggrer ses propres paroles : [] et mez suys enhardy de le vous prsenter, non pas pour vous donner aucun enseignement de vivre par linstruction de ce livre, sachant bien que vostre vie tant estime na besoing daucun precepteur, ains seulement affin que le livre soit approuv par vostre jugement, et que soubtz vostre authorit les aultres sen puissent servir, en la forme que vous avez faict 25. Les attentes de Vintimille furent dues. La traduction du Prince resta indite, le manuscrit de lArt de la guerre a disparu. Le traducteur (dpit par laccueil rserv ses travaux ?) se dtourna dfinitivement de la culture italienne. La sfortuna de ces traductions semble tmoigner dun manque dintrt de la part de Montmorency, noublions pas que le conntable parlait couramment litalien et tait donc en mesure de lire les originaux quil conservait vraisemblablement dans sa bibliothque. Est-ce l la cause de loubli et de la perte ? Faut-il penser que Montmorency ne fut pas sduit par les rflexions machiavelliennes et quil ne favorisa donc pas la diffusion des traductions offertes par Vintimille ? Ou bien faut-il croire que la traduction de Vintimille souffrit de linterdit qui frappa les uvres de Machiavel mises lIndex ds 1559, ainsi que de lanti-machiavlisme qui sensuivit ? Voil une question laquelle nous ne pouvons rpondre. Il est certain, cependant, que la traduction de lArt de la guerre a exist puisque Jacques de Vintimille lui-mme en parle dans son court rcit autobiographique26.
25. 26. Ibid., le texte de la Ddicace, p. 27. Nous soulignons. Voir supra, p. 4, note 3. Quil nous soit permis douvrir ce propos une brve parenthse. Nous sommes tents de mettre en relation cette traduction perdue et la question de lattribution des Instructions sur le faict de guerre (Paris, impr. De Vascosan, 1548). Cet ouvrage fut publi, anonyme, en 1548, cest--dire deux ans aprs la sortie de la traduction de lArte della guerra, par le parlementaire de Provence Jean Charrier, en 1546 (LArt de la guerre compose par Nicolas Machiavel secrtaire et citoien de Florence, Paris, chez Jean Barbe, 1546), et il connatra plus tard un succs considrable. Les Instructions sont trs redevables louvrage de Machiavel dont il paraissent tre une sorte de reprise ractualise et, parfois trs, trop, fidle. Suivant lhypothse de Lefranc, reprise par

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Nous avons eu le bonheur de retrouver la traduction manuscrite du Prince par Jacques de Vintimille dans la bibliothque du chteau de Chantilly o elle se trouvait depuis vraisemblablement 154627. trange histoire que celle de ce manuscrit, dont Ludovic de Vauzelles dplorait dj la disparition28. Oubli pendant des sicles, sorti des tagres du
Procacci, la rdaction des Instructions remonterait 1538 environ, savoir bien avant la diffusion de la traduction de Jean Charrier. Louvrage franais se serait donc inspir directement de la lecture du texte italien, mais on pourrait imaginer quil pourrait tre mis en relation avec le travail de Jacques de Vintimille. Cette hypothse est bien hasardeuse, mais non sans fondement. En effet, la date de composition suppose des Instructions (1538), mais aussi sa date de publication (1548), les multiples rfrences aux vnements des quarante annes de guerre menes en Italie et ailleurs, et, surtout, lappel plac la fin du texte et dans lequel lauteur anonyme se recommande ce mme Anne de Montmorency auquel Vintimille avait offert ses traductions, ces indices confortent lide dun lien quelconque entre lauteur anonyme des Instructions et louvrage perdu de notre traducteur, lequel tait presque certainement termin et prsent au conntable avant 1546. Nous ne pouvons malheureusement rien prouver. Nous sommes seulement autorise rendre compte de ces curieuses concidences. Quoi quil en soit, elles peuvent ventuellement ouvrir des nouvelles pistes concernant lattribution des Instructions et leur rapport avec le dialogue machiavelien, et elles nous offrent aussi lopportunit dinsister sur lantriorit de linitiative de Jacques de Vintimille. La question de lattribution de cet ouvrage a t tudie par Giuliano PROCACCI, Machiavelli nella cultura europea dellet moderna, p. 184-206. Idem, La fortuna dellArte della guerra di Machiavelli in Francia , in Rivista storica italiana, 1955. p. 493 et suiv. M. TETEL, De lauteur des Instructions sur le faict de guerre , in Culture et pouvoir du temps de la Renaissance, Paris-Genve, 1978, p. 274 et suiv. Description du manuscrit : Ms. 315. Petit in-f (0,290 sur 0,195), reliure originale, comp. la Grolier, avec la devise : ; tr. dor. Papier, XVe sicle, 78 ff. chiffrs, prcds de 2 ff. non chiffrs, 25 lignes la page. Reliure en maroquin olive mosaqu de noir, aux plats dcors dentrelacs, avec au centre une pice en maroquin citron dcore de fleurons dors. Dans les compartiments dessins par des entrelacs se trouve rpt quatre fois le mot aplanos en majuscules grecques sur le plat suprieur et en majuscules latines sur le plat infrieur . Catalogue de lexposition, Livres du conntable. La bibliothque dAnne de Montmorency, 18 septembre 16 dcembre 1991, couen, muse national de la Renaissance, p. 44. Nous adressons ici un remerciment tout particulier au conservateur de la bibliothque du muse Cond, Mme Emmanuelle Toulet, ainsi qu toute son quipe pour leur gentillesse et leur collaboration. Pour le texte italien, nous faisons toujours rfrence ldition de Giorgio Inglese, De Principatibus, Rome, Istituto Storico Italiano per il Medioevo, 1994. L. de VAUZELLES, Vie de Jacques de Vintimille, p. 58.

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Chteau en vertu de sa riche reliure et de son appartenance un puissant mcne, et enfin seulement brivement mentionn par Giuliano Procacci dans son travail sur la fortune europenne de Machiavel, il est aujourdhui rendu accessible aux lecteurs29. Dans la courte ddicace quil adresse Anne de Montmorency, avant mme de faire preuve dune humilit conventionnelle, le traducteur dclare lintrt que luvre de Machiavel a suscit en lui ; il dit avoir prins grand plaisir lire le traict et souhaite donc quil puisse tre connu en France. Tout en revendiquant sa fidlit au texte source, Vintimille avoue nanmoins craindre que son franais ne puisse satisfaire aux attentes des rudits de lpoque, qui aiment, dit-il, une copieuse et asiactique forme de parler , et cela dautant plus que lauteur italien est moult brief, concis, non bien compos, ny lgant dans ses escriptz . Cest bien cette crainte qui fait apparatre le programme que le traducteur confie ce texte introductif sensiblement ambigu. Vintimille redoute en effet quon ne lui reproche un statut linguistique flou, o aussi bien litalien que le franais sont tous diffrents de mon naturel , qui tait le grec30. Cette crainte tait donc
29. Ce manuscrit est sorti de la bibliothque du chteau de Chantilly en 1967 lors er des e expositions Anne de Montmorency, en 1973, Franois I et lart renouvel au XVI sicle, en 1991 enfin, Livres du conntable. La bibliothque dAnne de Montmorency. Une mme crainte habitait Jacques de Vintimille lorsquil adressait au conntable sa traduction dHrodien cest homme greq quil avait, dit-il joliment, habill la mode de France . Il sengage alors si je vois quil vous soyt agrable douir parler un greq en franois par la bouche dun autre greq traduire dautres importants auteurs de la Grce Antique. Ddicace, Histoire dHrodian, excellent historiographe, traitant de la vie des successeurs de Marc Aurle lempire de Romme, p. 4. Par ailleurs, bien des annes plus tard, le juriste Philibert Buygnon rendra Vintimille un bel hommage pour sa connaissance de ceste langue estrangre quil matrisait parfaitement. Excellente apologie et dfense de Lysias, f. A3. Dans lAdvertissement et remontrances aux censeurs de la langue franoise (ajout lHistoire dHrodien trs tardivement, savoir ldition de 1580) Vintimille dsormais g et sr de lui, prend parti avec vhmence en faveur des traductions. Puisque ses traductions du grec furent bien reues, mais quelles essuyrent galement quelques critiques, dans ses Advertissements Vintimille sinsurgeait : Autres mont voulut blasmer de navoir us en mes traductions tant de lHrodian que de la Cyropdie, des phrases modernes, lgances et figures affectes et obscures, dont les nouveaux escrivains ont commenc dorner leurs escrits, me rejettant comme estranger et antiquaire. De mappeler estranger, il ne me font pas tant dinjure, quil font de tort aux Roys qui mont receu et ent en France, il y a plus de cinquante ans et honor

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aggrave par la difficult de traduire un texte dont lexpression lui paraissait sche et inlgante31. Ces dclarations rendent compte de lapprhension naturelle du translateur , mais aussi du dbat sur la langue et sur les traductions qui agitait les milieux culturels de lpoque32. Au XVIe sicle sintensifie lintrt pour les ouvrages trandestats et charges souveraines et loables. Des autres objects je ne tient compte, et ne demanderay jamais le pardon que demandoit Albin, puisque jusques prsent on a trouv peu ou rien redire en mes traductions. Si je nay suivy leur faon de parler, je ne pense avoir failly : dautant que daucun deux usent de termes, phrases, pithtes et orthographes si estranges, quils font comme une fricasse de mots de divers pays, et gastent et corrompent la grce et nafvet de la langue fraoise. En quoy je ne suis pas daccord avec euxl, comme lon verra un jour par un Traict part, si jay loisir . Ces dclarations prouvent quel point Vintimille restait sensible aux problmes inhrents la langue en raison, tout dabord, de son statut d estrangier . La langue de Machiavel, par sa spcificit constitutive, pose un traducteur franais le problme de son interprtation et, surtout, de sa restitution. Cest l dailleurs lobstacle auquel, prs de cinq sicles aprs Vintimille, se sont heurts les derniers traducteurs du Prince. La grande difficult de la tche apparat dans toute son ampleur ds le moment o ils formulent la question de la constitution par Machiavel dune langue de la politique qui ait ses racines dans la langue dusage . Jean-Louis FOURNEL et Jean-Claude ZANCARINI, Sur la langue du Prince : des mots pour comprendre et agir , Postface, Le Prince, p. 550. Sur la langue de la politique de Machiavel voir : Carlo DIONISOTTI, Machiavelli e la lingua fiorentina , in Machiavellerie. Storia e fortuna di Machiavelli, Turin, Einaudi, 1980, p. 267-363. Maurizio VIROLI, From Politics to Reason of State. The Acquisition and Transformation of the Language of Politics 1250-1600, Cambridge University Press, 1992. Claudio VIVANTI, Machiavelli e linformazione diplomatica nel primo Cinquecento , in La lingua e le lingue di Machiavelli, Atti del Convegno Internazionale di studi, Florence, Olschki, 2001. J.-C. ZANCARINI, Gli umori del corpo politico : popolo e plebe nelle opere di Machiavelli , ibid. J.-L. FOURNEL, Gli scritti cancellereschi inediti di Machiavelli durante il primo quinquennio a Palazzo Vecchio , ibid. Il y a de nombreuses tudes sur la langue des traducteurs franais au e XVI sicle et sur linfluence que ces mmes traductions eurent sur le vocabulaire et sur la phrase franaise. Nous renvoyons, entre autres, : Charles BRUNEAU, La phrase des traducteurs du XVIe sicle , in Mlanges Chamard, Paris, 1951, p. 275-284. Raymond LEBEGUE, La langue des traducteurs franais au XVIe sicle , in Festgabe Gamillscheg, Tbingen, 1952. Jacques CHOCHEYRAS, Le redoublement des termes dans la prose franaise du e XVI sicle : une explication possible , in Revue de Linguistique Romane, 33, 1969, p. 79-88. En 1539, lordonnance de Villers-Cotterts avait promu dfinitivement la langue vulgaire au rang de langue culturelle et officielle au dtriment du latin et des autres parlers du territoire. Voir F. BRUNOT, Histoire de la langue franaise des origines 1900, t. II, Le seizime sicle , Paris, 1906. Cet acte politique

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gers et donc pour lexercice de la traduction. On reconnat chaque langue sa grce et son gnie propres, et on considre que le traducteur se doit de les restituer tout en restant fidle loriginal33. Les perplexits de Jacques de Vintimille face une telle problmatique, la fois stricte et trs subjective et laquelle il devait tre particulirement sensible en raison de ses origines trangres, sont donc bien comprhensibles. Ainsi, son travail comme ses dclarations oscillent entre le respect du texte de dpart et une presque rcriture de passages entiers qui nest cependant que fort rarement dicte par la volont de commenter implicitement le texte34. En effet, il est sans doute sincre lorsquil sexcuse auprs de son ddicataire pour la duret du langaige , dont il assume la responsabilit puisquil a voulu fidlement traduire le sens de lautheur , non seulement les enseignements , mais galement les manires de parler qui elles aussi rappelle-t-il participent la signification profonde du discours de lauteur florentin et offrent donc la possibilit de connatre quel homme cestoit que Nicolas Macchiavel . Notre traducteur est cependant tout autant sincre au dbut de ce mme texte lorsquil critique linlgance de la langue de Machiavel. Ces mots, qui achvent la ddicace, prouveraient alors que Vintimille a eu la mme intuition que Jacques Gohory aura plusieurs dcennies plus tard quand il soutiendra que la langue de Masera suivi de textes qui proposent un discours en faveur de la langue franaise comme langue de la culture tels que, en 1549, Deffence et illustration de la langue franoise de Joachim Du Bellay, et dix ans plus tard par lArt potique franais de Jacques Peletier. Joachim DU BELLAY, Deffence et illustration de la langue franoyse, Paris, d. H. Chamard, STFM, 1970. Jacques PELETIER, Art potique franais, d. F. Goyet, in Traits de potique et de rhtorique de la Renaissance, Paris, Libraiire gnrale franaise, 1990. Il fallait pouvoir concilier le respect du texte et la russite de la traduction et pour cela, affirme tienne Dolet, auteur du premier trait sur la traduction en langue franaise, [] il ne faut pas asservir jusque l que lon rende mot pour mot . tienne DOLET, La Manire de bien traduire dune langue une autre, Lyon, 1540, 3e point. Bien sr les suggestions dtienne Dolet laissaient une bien grande libert au translateur , auquel il recommandait de parvenir une liaison et assemblement des dictions avec telle doulceur, que non seulement lme sen contente, mais aussi les oreilles en sont toutes ravies, et ne se faschent jamais dune telle harmonie de langage . Ibid., 5e point. Cest dailleurs en raison de ce mme souci de fidlit au sens du texte italien, que, si son manuscrit avait t dit et divulgu, Vintimille serait peut-tre rest en marge de la querelle , qui allait bientt se dclencher autour de Machiavel et de sa pense, entre ses dfenseurs et ses dtracteurs.

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chiavel a t conue pour exprimer des concepts nouveaux. Ce dernier aurait puis dans le patrimoine linguistique ancien, les mots pour dire une nouvelle approche de lhistoire et de la politique35. Mais au dbut de la ddicace, Vintimille suggre en revanche que ses choix linguistiques seront destins agrmenter la prose du trait puisquil juge que la langue de Machiavel traduite trop fidlement nauroit auncune grce envers les franois . Voil deux prises de position en parfaite idiosyncrasie. Cest pourquoi, sans doute, le traducteur na pas toujours su, voulu ou pu, rendre la polysmie, le ton ou le rythme de la prose de lauteur florentin. Il reste cependant fondamentalement fidle au sens du trait italien, sabstient de tout commentaire et se garde, pour lessentiel, de manipuler le contenu ; mais une lecture en regard prouve quil na pas toujours russi rendre ce que la langue de Machiavel a doriginal et de novateur. Craignant les dtracteurs, partag entre son intelligente intuition et le jugement des lecteurs savants, entre la fascination que la langue de Machiavel exerait sur lui, pour sa correspondance avec lide quelle transmet, et la peur des critiques, voire de lincomprhension de ses contemporains, prisonnier peut-tre aussi dune certaine forme de rthorique, il sen est malheureusement souvent loign et na presque jamais rendu, en franais, le caractre essentiel et prcis propre au trait italien. Ainsi, pour suppler ce quil dnonce comme un dfaut de lauteur florentin, Vintimille a trs souvent dilat le texte, par des procds damplification rcurrents. Parmi ceux-ci lajout, et surtout le redoublement des termes, des adjectifs, des substantifs et des verbes36. Il sagit pour la plupart de couples rversibles, les deux termes tant nanmoins parfois ncessaires pour traduire un seul mot italien particulirement efficace et vocateur.
35. 36. Nous empruntons cette thse J.-L. FOURNEL et J.-C. ZANCARINI, Sur la langue du Prince : des mots pour comprendre et agir , Postface Le Prince, cit., p. 545-610. Cette pratique qui consiste faire correspondre un terme de loriginal deux mots dans le texte traduit tait courante dans les traductions, mais aussi dans la prose franaise du XVIe sicle. Elle a t trs tudie : nous renvoyons, entre autres, P. M. SMITH, Le redoublement des termes et les emprunts linguistiques dans la traduction en France au XVIe sicle : Henri Estienne et Franois de Belleforest , in Revue de Linguistique Romane, 47, 1983, p. 37-58. Claude BURIDANT, Les binmes synonymiques : esquisse dune histoire des couples de synonymes du Moyen ge au XVIIe sicle , in Bulletin du Centre dAnalyse du discours, 4, 1980, p. 5-79.

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Souvent le rsultat est une simple iteratio synonymica o le deuxime lment napporte pas dinformation supplmentaire. En voici quelques sries dexemples : 1) Ajout et/ou redoublement dadjectifs : braves chevaux, belles armes, aornements exquis et convenables ; cavagli, arme e drappi doro (Ddicace Laurent de Mdicis le Jeune). Il convient quil soit plus aim, plus chry et bien voulu des siens , ragionevole che naturalmente sia benvoluto dalli sua (II, 5) ; lon ne peut tenir facilit aucune assaillir ung prince qui ayt sa ville bien forte et bien rempare , n si pu tenere facilit assaltando uno [principe] che abbia la sua terra gagliarda (X, 6) ; quil fut beaucoup plus pitoyable et humain , si vedr quello essere stato molto pi piatoso (XVII, 3) ; Il ne reste qu discourir des qualittez de Maximinus, qui fut la vrit homme tresbelliqueux, puyssant et roide de sa personne, Restaci a narrare le qualit di Maximino. Costui fu uomo bellicosissimo (XIX, 57). 2) Redoublement et/ou multiplication des substantifs : Mais les estaz qui se gouvernent par un seul prince qui a seulement ses serfz et esclaves , Quelli stati che si governano per uno principe e per servi (IV, 3) ; veu quil [le peuple] ne dsire aultre chose, questre maintenu en sa libert ancienne sans concussion ou foullement , non domandando lui se non di non essere oppresso (IX, 14) ; laissent naistre les sditions et disastres dont les occisions, ravissementz, pilleries et larcins proviennent , lasciono seguire e disordini, di che ne nasca uccisioni e rapine ; car si lon regarde de bien prs aux affaires mondaines lon trouvera [] quelques vices si ncessaires quen les suyvant il mectroit aiseement paix, seuret, bon heur, et tranquillit en son estat ; perch se si considera bene il tutto, si troverr [] qualcuna altra che parr vizio, e seguendola ne nasce la sicurt et il bene essere suo (XVI, 12) ; car dune part admirent ses grandz faictz et appertises de guerre , da luna parte admirano questa sua actione (XVII, 18) ; Parquoy vous debvez savoir quil y a deux sortes de combattre lune par loix et raisons, lautre par force et occisions , Dovete adunque sapere come e sono dua generazioni di combattere : luno, con legge ; laltro, con la forza (XVIII, 2). 3) Redoublement des verbes : Les armes auxiliaires [] sont quand tu requiers secours ung seigneur puissant, affin quavec ses gens de guerre il te veigne ayder et dfendre , Le arme auxiliarie [] sono quando si chiama uno potente che con le sua arme ti venga a difendere (XII, 1) ; et qui ont seut par finesses offusquer

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et abuser les esprits des hommes , che hanno saputo con lastuzia aggirare e cervelli delli uomini (XVIII, 1) ; et soubdaine mutation, laisse tousjours quelque feu couv et non amorty pour en allumer et difier un autre , perch sempre una mutazione lascia lo adentellato per la edificazione dellaltra (II, 6) ; Et je la compare un grand fleuve ruyneux, lequel parfoys va paisible, parfoys se courrousse et desborde, et ce faisant inonde les plaines , Et assimiglio quella a uno di questi fiumi rovinosi che quando si adirano allagano e piani (XXV, 5). 4) Parfois Vintimille a introduit de longues explicitations, des priphrases, de nombreuses gloses, des amplifications considrables. Le texte traduit peut devenir un texte rcrit, cest--dire que le rle du traducteur se double dune libert dauteur qui, tout en respectant fondamentalement le sens, modifie la forme. La tendance la plus affirme est certainement celle destine expliciter des passages. Ce procd peut tre neutre et seulement utilis pour faciliter la comprhension du lecteur franais de lpoque, mais parfois il relve dune lecture personnelle et aussi dune forme de censure pour les passages o les prises de position de Machiavel auraient pu paratre choquantes un public du XVIe sicle. Voici quelques-uns parmi les innombrables exemples : [] car la vrit, chichet est un petit vice, et qui ne luy donne ne luy oste lestat , [] perch questo [essere misero] uno di quelli vizii che lo fanno regnare (XVI, 11). Sur ceste matire lon faict communment une question, savoir si pour se maintenir en estat il vault mieulx estre aym, que craint et redoubt des subjects, ou sil vault mieulx se faire craindre que se faire aymer , Nasce da questo una disputa, segli meglio essere amato che temuto o e converso (XVII, 8). Car gnrallement les hommes jugent plus selon lapparence de dehors, que selon les uvres intrieures, et chascun peult veoir ce que ung prince semble au visaige, et ce quil monstre par les mines, mais chascun ne peult pas sentir et toucher au doigt ce quil est dedans le cueur []. E li uomini in universali iudicano pi alli occhi che alle mani ; perch tocca a vedere ad ognuno, a sentire a pochi : ognuno vede quello che tu pari, pochi sentono quello che tu se [] . (XVIII, 17). Et ceste cause ilz nourissoient es villes eulx subjectes telles diversitez dhumeurs et par ce moyen estant les citoyens de celle cit devenuz foibles, pour lobstacle lun de laultre, ilz ne se revoltoient point et demouroyent plus facilement en lobeyssance de leurs seigneurs . [] e per questo nutrivano in qual-

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che terra loro subdita le differenzie, per possderle pi facilmente . (XX, 10). Toutefois il convient quoy quil face, et quoy quil dye, quil noublie pas tenir ferme la majest de sa dignit sans laquelle il ne se pourra jamais bien gouverner, et se monstrer grand en tout temps, en tout lieu, et en tous les accidentz qui luy puyssent survenir . [] tenendo sempre ferma nondimanco la maest della dignit sua . (XXIII, 28). Plus rarement ce procd damplification recle un jugement moral, ou une prise de position personnelle du traducteur, et ce nest pas un hasard si ces modifications deviennent bien plus importantes entre les chapitres XVII et XXI du trait, l o la pense de Machiavel se fait plus subversive. Vintimille marque ainsi sa prfrence pour un comportement princier empreint de noblesse et de force plutt que de ruse : Car le lyon ne se peut dfendre des lacz et filetz, pource quil procde noblement et se fye sur sa force et le renard aussy ne se peult dfendre contre la force des loups , perch el lione non si difende da lacci, la volpe non si difende da lupi (XVIII, 7). Plus loin, alors que Machiavel justifie un prince qui manquerait la parole donne car il voit l une rponse naturelle la mauvaise foi constitutive de lme humaine, Vintimille nuance considrablement cette prise de position cherchant ainsi linsrer dans une morale plus traditionnelle : Mais cause quilz sont tous meschans et que silz y veoient leur prouffict ilz ne fauldroient rompre la foy de leur cost, pareillement ung prince ne la doibt garder envers eulx avec son gros dommaige et interest, et se doibt monstrer meschant envers les mechans , E se li uomini fussino tutti buoni, questo precepto non sare buono : ma perch sono tristi e non la observerebbero a te, tu etiam non lhai ad observare a loro (XVIII, 9). Alors que Machiavel sintresse avant tout la verit effettuale della cosa , savoir au rsultat concret produit par un comportement ou une attitude, indpendamment des sentiments ou de la morale qui en sont lorigine, Vintimille reste enferm dans une thique bien plus conventionnelle. Voil pourquoi il suggre dans sa traduction que la supriorit morale du prince doit tre relle et bien visible. Cest le sens dune longue glose qui clt le chapitre XXI : Et cause que toute cit est communment divise en mestiers et confrairies et compagnies de paroisse, il se doibt quelques foix assembler avec eulx et se monstrer humain et magnificque et dbonnaire. Toutefois il convient quoy quil face, et quoy quil dye, quil noublie pas tenir ferme la majest de sa dignit,

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sans laquelle il ne se pourra jamais bien gouverner, et se monstrer grand en tout temps, en tout lieu, et en tous les accidentz qui luy puyssent survenir , e perch ogni citt divisa in arte o trib, tenere conto di quelle universit, raunarsi con loro qualche volta, dare di s exemplo di umanit e di munificenzia, tenendo sempre ferma nondimanco la maest della dignit sua (XXI, 28). Au crdit du traducteur, il faut reconnatre que Vintimille a tent de rendre les mots-clefs du Prince par des quivalents franais systmatiques, cdant le moins souvent possible la tentation de les remplacer par des synonymes37. Le mot stato est ainsi presque toujours rendu par estat. Dans les quelques cas o Vintimille a recours une traduction autre, cest le terme de seigneurie qui revient le plus souvent (VIII, 27 ; XX, 2 ; XX, 25), seigneur (IX, 26), principaut (XVIII, 17). La traduction du mot stato par empire (XIX, 46) sexplique par le fait que Machiavel voque la prise de pouvoir de lempereur Svre. Nous avons relev deux occurrences de la traduction de stato par gouvernement (IV, 5 ; XX, 22), sans doute prfr pour viter la rptition. Pour traduire le mot principato Vintimille choisit principaut. Il y a cette rgle peu dexceptions : dans quelques endroits le traducteur a remplac principaut par prince (VIII, 2 si ascende al principato , lon devient prince ; IX, 4 viene al principato , qui devient prince ; XI, 3 ; XIII, 24) parfois le mot principato est rendu par empire et, inversement, le mot imperio devient principaut (VII, 42 et XIX, 43). Lorsquil sagit dexemples tirs de lhistoire de la Rome antique le terme italien principato est remplac par une priphrase (XVI, 13 ; XIX, 68) ; cinq fois principato est traduit par principat (III, 1 ; VI, 4 ; VII, 43 ; XIX, 65 ; XXIV, 4). En ce qui concerne dautres termes importants de la rflexion machiavellienne on constate fort peu de fluctuations : principe > prince, ordini > ordres, fortuna > fortune, virt > vertu Le mot arme en revanche oscille entre armes, gens de guerre, hommes de guerre, souldarz.

37.

La traduction systmatique des termes centraux de louvrage de Machiavel par des quivalents franais est le choix mthodologique que J.-L. Fournel et J.-C. Zancarini oprent pour leur traduction franaise du Principe, ragissant, juste titre, aux prsupposs habituellement accepts par les autres traducteurs selon lesquels il est impossible dutiliser un seul et mme mot pour rendre des termes tels que virt, stato, ordini, etc. Sur la langue du Prince : des mots pour comprendre et agir , Postface Le Prince, cit, p. 549-553.

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Dautres initiatives macroscopiques du traducteur concernent des passages se rfrant la France et aux rois de France. Les modifications apportes par Vintimille sont alors destines flatter lorgueil de ces derniers. Il intervient de manire discrte pour nuancer le jugement trs critique que Machiavel porte sur laction de Louis XII en Italie. cette occasion, il semble vouloir attnuer la gravit des erreurs que lauteur florentin reproche au roi franais, par des touches rapides et, il faut le dire, peu convaincantes38 : Lesquelles cinq faultes pouvoient durant sa vie ne luy redonder dommaige, pour la grande puissance et rputation quil avoit, sil ny eust adjouxt la sixiesme qui fut quand il se rua sur les Vnitiens pour les priver de leur estat (III, 43). Le roy [Louis XII] doncques passa en Italie par layde des Vnitiens et avec le consentement du pape Alexandre, et ne fust pas si tost Milan quil donna secours au pape, pour faire guerre contre les seigneurs de la Romaigne. Laquelle fut incontinent occupe par le pape, sans qume lempescha de la tenir pour la crainte que ung chacun avoit du roy (VII, 15). Vintimille se montre en revanche plus persuasif lorsque il sagit, par exemple de grandir laction de Charles VIII et, l o Machiavel avait trouv lexpression clbre et efficace : onde che a Carlo re di Francia fu lecito pigliare la Italia col gesso [] , Vintimille traduit au prix dun contre-sens : Au moyen dequoy, il fut loysible Charles roy de France de prendre toute lItalie et la saccager entirement (XII, 9). Il trahissait ainsi la ralit historique, mais ne laissait pas passer une occasion dexagrer la puissance guerrire du monarque franais. Dautres interventions laissent paratre une volont dactualisation afin de rendre peut-tre plus familier le texte aux lecteurs contemporains. Parfois, cette dmarche sexprime tout simplement par lajout dune phrase. Par exemple, au chapitre III, paragraphes 48-49, Machiavel rapporte son change avec le cardinal de Rouen au cours duquel il avait rpondu au prlat, qui accusait les Italiens de ne rien entendre la guerre, que les Franais, eux, nentendaient rien aux affaires de ltat puisquils avaient laiss crotre, contre leur propre intrt, la puissance de lglise : E per experienza si visto che la grandezza in Italia di quella [de lglise] e di Spagna
38. Nous transcrivons en italique les ajouts ou les changements dus la plume de Vintimille.

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stata causata da Francia, e la ruina sua suta causata da loro. Vintimille traduit librement : Car lon a veu par exprience que les Franoys ont est cause que lglise et le roy dHespaigne sont devenuz si grandz en Italie, et par iceulx mesmes ilz ont t chassez bien peu aprs. Dans la traduction, le choix dintroduire le pass compos sont devenuz insiste sur la continuit dune situation et sur ses consquences plus que jamais actuelles vers le milieu du XVIe sicle. Ailleurs, cest en revanche la suppression dun adjectif qui produit un effet dactualisation. Ainsi, deux reprises, Vintimille choisit de ne pas traduire ladjectif freschi que Machiavel emploie pour introduire un exemple puis dans lhistoire rcente (VII, 43 : e pi freschi esempi , disparat dans la traduction ; XVIII, 12, Io non voglio delli exempli freschi tacerne uno , devient : Surquoy je ne veult admener que ung seul exemple ). Dans les deux cas, lomission de ladjectif nglige un aspect important de la pense de Machiavel, qui repose sur une forme de connaissance o le prsent et le pass sont complmentaires, mais par la mme occasion les exemples cits, qui ne sont plus qualifis de freschi , rcents, peuvent plus vraisemblablement tre reus par un lecteur chronologiquement loign de la rdaction du texte source. Dans un autre passage, le traducteur cherche situer plus prcisment la rflexion machiavlienne et la rend par consquent plus actuelle. Au chapitre XIX, paragraphes 20-24, le Parlement franais est voqu comme une institution idale pour prserver la libert et la scurit du roi39. L o Machiavel, plong dans la ralit politique de la Florence de son poque, parle de lambizione de potenti e la insolenzia loro , Vintimille choisit lambition et linsolence des nobles , et pour rendre lodio dello universale contro i grandi , il utilise deux substantifs immdiatement comprhensibles pour un lecteur franais de son poque : le peuple et les moins puissans . Une opration analogue transforme les florentines arte o trib en des bien plus franais mestiers et confrairies et compagnies de paroisse . Plus loin, au chapitre XXI, paragraphe 6, cest la modification des temps verbaux qui
39. Giuliano PROCACCI remarque quil sagit l de lun des passages du Principe qui eurent en France le plus de retentissement en raison de la polmique quau cours de tout le XVIe sicle opposa les partisans dune fonction politique du Parlement et ceux qui dfendaient lide dun Parlement uniquement vou ladministration de la justice.

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opre lactualisation. Machiavel rappelle les conqutes qui valurent sa renome Ferdinand dAragon. Il sagit dvnements dont certains sont relativement proches du moment prsum de la rdaction et, en toute logique, lauteur utilise le pass simple, pour voquer les pisodes les plus anciens, et le pass compos pour les pisodes rcents : Assalt, sotto questo medesimo mantello, lAffrica. Fece limpresa dItalia. Ha ultimamente assaltato la Francia40. Vintimille rend ainsi tous ces vnements leur pass dsormais lointain : Si se couvrit de rechief de ce mesme manteau de vouloir augmenter la rligion, et assaillit lAffricque, depuys feit son entreprinse dItalie en prenant le royaume de Naples, la parfin donna lassault au royaume de France. Par ailleurs, dans un registre moins emblmatique, il convient de souligner le talent de Vintimille rendre en franais les quelques dictons ou adages, ainsi que les quelques vers quon trouve dans le Principe. Par exemple : [] chi fonda sul popolo fonda sul fango (IX, 20) est rendu par Qui en peuple se fye/Sur la boue difie ; ou encore E di quello che non tuo o de subditi tuoi si pu essere pi largo donatore [] (XVII, 17), Et comme lon dict en commung proverbe, du cuyr daultruy large courroye, la despense des biens daultruy donne plus de rputation au prince [] . Par ailleurs, en bon latiniste, Vintimille traduit de fort belle manire les vers de Virgile que Machiavel cite au chapitre XVII, paragraphe 6 : Mon nouveau Rgne, et affaires urgens / Ce que tu vois mont contraincte entreprendre / Et par ma terre en armes tenir gens / Pour mon passaige et entre dfendre 41. Mme considration pour les vers de Ptrarque qui achvent le trait et qui acquirent chez le traducteur, fin lettr, une belle facture potique : Contre fureur la vertu sarmera / Et leur combat long temps ne

40.

41.

Il sagit des phmres conqutes dOran (1509), de Bougie (1510), de Tripoli (1511) ; du partage du royaume de Naples avec les Franais stipul par le trait de Grenade (novembre 1500) et pour finir de lattaque du duch de Guyenne (mai 1512) aprs laquelle les Espagnols semparent de la Navarre (septembre-dcembre 1512). Res dura et regni novitas ma talia cogunt / Moliri, et late fines custode tueri. nide (I, 563).

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durera, Car la valeur des effortz anciens / Nest anchor morte es cueurs italiens 42. En ce qui concerne le commentaire du texte, il faut prciser que les ajouts, les redoublements des adjectifs, substantifs, verbes ainsi que lamplification des phrases destine corriger la concision du texte source ou en expliciter le sens, sont des phnomnes frquents et nous ne les avons signals que dans certains cas, savoir lorsque ces procds modifient le sens du texte italien ou bien quand ils rvlent la volont du traducteur dintroduire un commentaire plus ou moins implicite. Il faut par ailleurs remarquer que, contrairement par exemple Gaspard dAuvergne qui ajoute en marge des passages du Prince les annotations les plus dconcertantes visant blmer laudace de lauteur et dsamorcer les ractions dun lecteur du XVIe sicle43, Vintimille sabstient de toute note moralisante, bien que, naturellement, sa subjectivit pointe au dtour dune phrase ou bien dans un simple choix stylistique. Les titres, les citations et les quelques mots latins apparaissant dans le texte ont tous t traduits par Vintimille. Ce procd ne nous surprend pas chez un lettr qui tait aussi un remarquable latiniste, mais il est probable quil se soit born traduire en franais les parties qui, dans les plus anciennes ditions italiennes avaient dj t rendues en volgare . Cest le cas en effet de ldition de Blado et de Giunta. Cette remarque soulve la question insoluble de savoir quel tait lexemplaire utilis par le traducteur. On le sait, le Principe ne fut pas imprim du vivant de Machiavel, aucun exemplaire autographe na t retrouv et il ny a aucune preuve de lexistence dune copie daprs un manuscrit d lauteur44. Le trait fut publi pour la premire fois
42. 43. 44. Virt contro a furore / Prender larmi, e fia el combatter corto, che antico valore / Nelli italici cor non ancor morto. Francesco PETRARCA, Italia mia, Canzoniere, CXXVIII, 93-96. Voir ce propos les exemples cits par Renata Pianori, idem, Le Prince de Gaspard dAuvergne , cit. p. 89-90. Sur lhistoire de la composition et des premires ditions du Principe, nous renvoyons Giorgio INGLESE, De Principatibus mixtis. Per una discussione sulla diacronia del Principe , in La Cultura, XX, 1982, p. 276-301. Idem, Il

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Rome en 1532, par Antonio Blado daprs vraisemblablement un ou plusieurs exemplaires manuscrits. Une autre dition vit le jour Florence quatre mois plus tard chez Bernardo Giunta. Aucune dition ne drive directement de loriginal et chacune prsente des ajouts, des variantes, des corrections et des erreurs venant des ditions prcdentes ou des manuscrits45. Si nous signalons en note les carts entre la traduction et le texte-source que nous avons utilis, nous ne pouvons pas affirmer si dventuels manques, ou ajouts, sont intentionnels ou bien dj prsents dans la version italienne dont Vintimille sest servi. Proto-traducteur du Prince, Vintimille na pas pu participer la diffusion des ouvrages de Machiavel en France en raison du destin malheureux de son manuscrit. Nanmoins, mme au-del des ventuelles lacunes ou erreurs quun lecteur moderne peut relever dans son travail, nous devons lui reconnatre dindniables mrites : lintuition visionnaire du rle fondateur que le Prince allait jouer dans lhistoire de la pense politique, et une position relativement objective lgard de loriginal, savoir une forme dhonntet intellectuelle qui est la premire qualit dun bon traducteur.

45.

Principe , in Letteratura italiana, Le Opere, vol. I, Dalle Origini al Cinquecento, Alberto Asor Rosa (d.), Turin, Einaudi, 1992, p. 889-941. Il y a eu cependant ce sujet de nombreuses contributions et des tentatives de reconstruction dune gnalogie des documents. A. E. QUAGLIO a, le premier, fait le point sur cette dlicate question, voir idem, Per il testo del De Principatibus di Niccol Machiavelli , in Lettere Italiane, XIX, 2,avril-juin 1967.

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Les traductions franaises du Prince au XVIe sicle Si Vintimille a t le premier, bien que mconnu, traducteur franais du Prince de Machiavel, il na pas t le seul au XVIe sicle46. Il nest pas dans notre intention de nous aventurer dans une analyse comparative des diffrentes traductions, qui ne semble pas simposer ici, mais il importe dinsrer le travail de Vintimille dans litinraire trange et tourment de la circulation et de la diffusion franaise des uvres du secrtaire florentin. En 1553 paraissaient les traductions de Guillaume Cappel et de Gaspard dAuvergne47. En 1571, bien que le nom et luvre de Machiavel eussent t inclus, depuis 1559 et de nouveau en 1564 aprs la fin du Concile de Trente, dans lIndex librorum prohibitorum parmi les auteurs interdits, Jacques Gohory publiait sa version franaise du Prin-

46.

47.

Pour un profil biographique et culturel des autres traducteurs du Prince de Machiavel au XVIe sicle, nous renvoyons : Enea BALMAS, Jacques Gohory, traduttore di Machiavelli , in Studi Machiavelliani, p. 1-52. Dante BOVO, Il Principe di Guillaume Cappel , ibid., p. 53-80. Renata PIANORI, Le Prince di Gaspar dAuvergne , ibid., p. 81-102. Ces tudes prouvent que leurs auteurs respectifs ne connaissaient pas les traductions de Jacques de Vintimille. Comme nous lavons rappel, lexistence du manuscrit de Vintimille a uniquement t mentionne par Giuliano Procacci dans son ouvrage sur la fortune europenne de Machiavel. Cependant, lhistorien ne va pas au-del dun brve commentaire de la ddicace et de la constatation que peu de temps aprs la premire dition italienne du Principe, Rome chez Blado en 1532, lcho avait retentit jusqu la cour de Franois Ier. Par ailleurs, Procacci rappelle que notre manuscrit avait t brivement signal par W. H. BOWEN, Sixteenth century French translations of Machiavelli , in Italica, 1950, p. 313-320, p. 315. Et par M. DAL CORSO, Montaigne e il Principe di Machiavelli ; i primi contatti , in Montaigne e lItalia, Atti del Congresso internazionale di Studi, Milan Lecco, 26-30 octobre 1988, Genve-Moncalieri 1991, p. 149 et 152. Le Prince de Nicolas Machiavelle secrtaire et citoyen de Florence traduit de lItalien en Franois par Guillaume Cappel, chez Charles tienne Imprimeur du Roy, 1553 [BNF, E*-913] Le Prince de Nicolas Machiavelli secrtaire et citoyen de Florence traduit de lItalien en Franois par Gaspard dAuvergne, Poitiers, de limprimerie dEnguilbert le Marnef, 1553. Nous remercions M. Rech de nous avoir communiqu la Ddicace de cette traduction dont ldition originale est conserve la Mdiathque Franois Mitterand de Poitiers [DM25, Fonds anciens].

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ce48. Un an aprs le massacre de la Saint-Barthlemy, dont on tiendra pour responsable Catherine de Mdicis, qui navait jamais cach son admiration pour Machiavel, cette dernire dition naurait peut-tre jamais vu le jour. Ce sont l trois hommes cultivs, contemporains de Vintimille, sur lesquels nous navons que peu de renseignements ; ceux-ci nous suffisent cependant pour affirmer quil ne semble avoir exist aucun lien entre ces adeptes de lauteur florentin et notre traducteur. On ne connat presque rien de Guillaume Cappel, ce mdecinlettr-humaniste dont on ignore mme la date de naissance et qui a survcu loubli grce sa traduction du Prince. Dans son tude sur tienne Jodelle, Enea Balmas situe Guillaume Cappel dans lentourage du pote et le met en rapport avec les partisans de la Rforme en raison de deux pices liminaires de Jodelle qui accompagnent la traduction du Prince. Il sagit de quelques vers latins et dun sonnet en franais adresss au traducteur. Ils se trouvent en Appendice de louvrage avec deux autres pomes offerts Guillaume Cappel par Marc-Antoine Muret et Rmy Belleau49. Les vers de Muret et de Belleau sont traditionnellement logieux, alors que le sonnet franais de Jodelle contient une allusion polmique aux lettrs qui sintressent des sujets lgers comme les histoires fantastiques, les romans de chevalerie et les potes, par opposition un ouvrage srieux comme le Prince que le travail de Cappel a contribu faire connatre en France50.

48. 49. 50.

Le Prince de Nicolas Machiavel secretaire et citoien florentin, traduit de lItalien en Franois avec la vie de lauteur mesme, par Iaq. Gohory Parisien, Paris, chez Robert le Magnier, avec privilge du Roy, 1571 [BNF, E*2835]. Guillaume Cappel ntait pas lui-mme protestant, mais les recherches des rres Haag (La France protestante, 2e d., t. III, col. 720-739) prouvent que Cappel appartenait une famille qui en comptait beaucoup. Enea BALMAS, Un poeta del Rinascimento francese, p. 125-128. Voici le texte du sonnet : Combien de fois se devroient repentir / Ceux qui fondant un discours sur les nes, / De motz fardz, de fables inconnues / Taschent nos yeux par songes allentir. / Mais combien nous qui faisons retentir / Les fictions de deux cimes cornes, / Dune fureur antique retenes, / Lors que lon voit un tel Prince sortir ? / Prince qui brave nos Francois commande / De mespriser de noz resveurs la bande / Pour moissonner en un plus brave object. / Prince quainsi Capel ameine en France / Que lon dira, veu la riche abondance / Capel lui estre un fidele subject . Les pices liminaires qui accompagnent la traduction de Cappel sont signes de Jean Dorat, en grec, de

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Sa traduction de louvrage de Machiavel est accompagne dune Prface trs enthousiaste, ddie Monseigneur Bertrand Garde des Sceaux de France son ami et protecteur, dans laquelle Cappel affirme que le trait du secrtaire florentin est un chef-duvre de sagesse dont il vante avec enthousiasme les valeurs politiques et sociales quil vhicule51. Au Prince de Machiavel revient le mrite, selon le traducteur, dtre le fruit dune analyse rationnelle des effets et des causes dun vnement donn. Lloge que Cappel fait du texte machiavelien dans sa Ddicace se reflte, soutient Dante Bovo, dans sa fidlit au textesource qui nest ni surcharg ni mutil, mais plutt enrichi par llgance de la phrase franaise et le vocabulaire correct et cultiv. Bien loin de cet enthousiasme inconditionnel semble en revanche lapproche de Gaspard dAuvergne, dont la traduction du Prince fut publie Poitiers le 12 avril de cette mme anne 155352 et grce laquelle son nom a pu chapper loubli. Dans sa ddicace Lord James Hamilton Duc de Chastellerault, contes dAraines, Tuteur unique de la royne dcosse, Gouverneur, et seconde personne dudit royaume , le traducteur se proccupe de dsamorcer les thses les plus subversives de Machiavel en conciliant lthique catholique avec les exigences de la politique du prince. En se rfrant sans doute au chapitre XVIII, sil affirme avec lauteur florentin que le prince est contraint pour des raisons politiques scarter de la morale, il nhsite pas le justifier en vertu de lorigine divine de son pouvoir. Cest peuttre grce cette interprtation conservatrice ainsi quaux interventions des censeurs franais ds la premire dition du travail de

51. 52.

Marc-Antoine Muret, en franais, cest l que ce dernier loue amplement le traducteur pour son travail. Nous publions en appendice les textes des ddicaces qui prcdent les traductions de Guillaume Cappel, Gaspard dAuvergne et Jacques Gohory. Nous connaissons peu de choses sur la vie et les relations de Gaspard dAuvergne. Renata Pianori rappelle quil fut un humaniste li Ronsard, qui lui consacre quelques vers dans les Amours, et trois pomes dans son Bocage de 1550 (il sagit des V, VI et VIII, supprims dans ldition de 1578). Comme Guillaume Cappel, Gaspard dAuvergne tait pote et ami de potes. Sa traduction aussi est prcde par des pices liminaires que lui adressent Jean Dorat, Maludanus et Marc-Antoine Muret. Renata PIANORI, Le Prince di Gaspar dAuvergne , in Studi Machiavelliani, cit. p. 84 et suiv.

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dAuvergne53, que cette traduction connut une plus grande fortune que celle de Cappel bien quelle soit moins proche de loriginal italien et quelle soit alourdie par des explicitations o des phrases entires ont t rlabores54. Cependant, quels que soient la valeur ou les dfauts de ces traductions, la formation ou le parcours de leurs auteurs, puisque la traduction de Vintimille ne circulait pas, ce sont bien Guillaume Cappel et Gaspard dAuvergne qui, les premiers, ont mis le Prince la porte des lecteurs franais. Mais, en France, le mieux connu des traducteurs du Principe au e XVI sicle est sans doute Jacques Gohory n le 20 janvier 1519, fils de Pierre Gohory et de Catherine Rivire, veuve du comte de Thorigny, descendant dune famille aise probablement dorigine italienne, laquelle comptait plusieurs hommes de loi gravitant autour du Parlement de Paris. Il a sans doute suivi aussi des tudes de droit puisque, selon son propre tmoignage, il aurait t avocat au Parlement. Homme de lettres en marge de la culture officielle, il est li aux milieux italianisants. Cest en 1544 quil va soudainement faire parler de lui lorsquil traduit et publie le premier livre des Discours de Machiavel et quil en offre, on la dit, un exemplaire Anne de Montmorency, presque au mme moment o Vintimille a vraisemblablement termin ses propres traductions de Machiavel55.
53. Les censeurs, les dpputez visiter les livres , intervinrent avec des annotations en marge : au chapitre III, o Machiavel conseille de supprimer les descendants du prince dun tat nouvellement conquis ; au chapitre XIII en stigmatisant lexemple de Jron de Syracuse qui, ne pouvant plus se fier ses mercenaires, les fit massacrer ; enfin au chapitre XVIII lorsque lauteur florentin reconnat au prince le droit de ne pas observer la foi si son pouvoir pouvait tre en danger. La traduction de dAuvergne a t de nouveau dite en 1571 par Marnef et Cavellat avec les Discours de Jacques Gohory, la mme anne o ce dernier publiait sa propre traduction du Prince chez Robert Le Magnier. Entre 1571 et 1606, les Discours et le Prince de dAuvergne eurent au moins onze rditions, et entre 1614 et 1646, les deux ouvrages furent publis encore dix fois avec en plus lArt de la guerre de Jean Charrier. A. GERBER, Niccol Machiavelli. Ausgaben und Ubersetzungen seiner werke in 16 und 17 Jahrhundert, (Turin, Bottega d Erasmo, 1962, rimp. anastatique de ldition en trois vol. de F. A. Perthes, Gotha, 1912-1913), II, p. 39 et suiv. Une succinte analyse comparative de la traduction de Gaspard dAuvergne est amorc par R. Pianori, cit., Le Prince de Gaspard dAuvergne , p. 90 et suiv. Sur ce traducteur et tous renseignements le concernant nous renvoyons Enea BALMAS, Jacques Gohory, traduttore del Machiavelli , cit., p. 3-45.

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Ce nest quen 1571 que voit le jour la traduction du Prince offerte l Illustre Seigneur don Jan Francisque Carafe duc dAvian et comte de Mariglian 56. Alors que Gohory avait t le premier traduire le premier livre des Discours en 1544 (qui sera dailleurs la seule version franaise tre imprime pendant plus dun sicle), il publiait son Prince bien longtemps aprs Guillaume Cappel et Gaspard dAuvergne. Il reproche ses prdcesseurs davoir si mal traduit louvrage de Machiavel quil se voit contraint de reprendre le travail : [] lequel livre jay est contraint de repasser et quasi retraduire entirement pour la discrpance des deux traducteurs prcdens en maintz lieux tant entre eux quavecques lauteur mesme 57. Cette citation se trouve dans la brve biographie de Machiavel que Gohory rdige presque un sicle aprs la naissance de lauteur florentin et que Enea Balmas publie dans son tude pour la premire fois58. Gohory a en effet ajout la fin de sa traduction une biographie logieuse et particulirement intressante puisque elle parat une date o lhostilit envers Machiavel se fait plus pre. Cette biographie contient une trange interprtation du Prince, un bel loge de son auteur et surtout une assez tonnante prise de position pro-impriale59.

56. 57. 58. 59.

Voir le texte en Appendice, ibid., p. 112-113. Jacques GOHORY, La vie de Nicolas Machiavel secretaire et citoyen de Florence, compose par Jaques Gohory , cit. in E. BALMAS, Jacques Gohory, traduttore del Machiavelli , p. 59-63, ici, p. 63. Nous soulignons. Enea BALMAS, Jacques Gohory, traduttore del Machiavelli , in Studi Machiavelliani, cit. p. 43-45. Il [Machiavel] a fait un livre du Prince, adroiss (comme dessus est dit) au Magnifique Laurens filz de Pierre de Medicis : auquel il descrit singulirement toutes les parties requises au Seigneur tendant Monarchie y voulant secrettement reprsenter lEmpereur Charles quint lors rgnant comme il en donne tmoignage en un passage. [] Surquoy je conclu que ce personnage si excellent en esperit et doctrin, que depuis longz sicles la terre na port son pareil, nous sert de bel exemple de lignorance, avarice, et ingratitude de plusieurs princes, lesquelz perdent et consument leurs finances en pompes, bobans et dlices, sans honorer ne recompenser la vertu des lgantes plumes, dont ilz ne servent par aventure aprs le decez des auteurs comme le jout et passetemps quand les autres esbatz leur dfaillent , ibid., p. 45.

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Prsentation

Le Prince a t imprim dans le mme volume que la traduction des Discours revue et corrige que Gohory ddie au Magnifique Seigneur J. Francisque des Affaydi, Conte de Ghistelle, Marquis de Soresine 60. Enea Balmas, qui a tir de loubli ce personnage, nanalyse pas les traductions de Jacques Gohory. Il a voulu dabord replacer, dans le cadre de la biographie et des intrts intellectuels dhomme enciclopedico dont la curiosit le pousse sintresser aux domaines les plus divers qui vont de la politique lhistoire, de la culture de la vigne et du tabac l ars combinatoria pour se consacrer enfin aux romans de chevalerie , lauteur florentin qui aurait sduit le traducteur par ce que son ouvrage a de moins rationnel et de plus proche dune vision dun monde soumis dtranges correspondances61. Si Gohory et Vintimille ont en commun une sincre admiration pour luvre de Machiavel, rien dautre ne semble les rapprocher, ni leur profil biographique ni leurs intrts respectifs. Un seul fil les unit : avoir ddi certains de leurs travaux au mme moment et au mme noble personnage : Anne de Montmorency. Par ailleurs, une lecture comparative des deux versions franaises du Principe tmoigne de leur tranget respective. Le destin a rapproch ces deux personnages presque certainement inconnus lun lautre, lenseigne dune mme intuition sur ce quavait de troublant et de novateur la pense de Machiavel, dont ils ont t parmi les premiers messagers au-del des Alpes. Par rapport aux autres traducteurs de Machiavel au XVIe sicle, Vintimille est donc en marge. Ses liens avec lItalie plongent leurs racines dans ses origines familiales et, bien que, dans sa famille dadoption, Jean de Vauzelles ait t le premier traducteur franais de la Gense de lArtin, on ne lui connat aucune relation avec les milieux italianisants

60.

61.

En 1573, Gohory coordonne la grande dition de lHistoire de Tite-Live publie par le libraire parisien Jean Charron. partir de 1573, il sera charg de poursuivre luvre interrompue de Paolo Emilio sur lhistoire de la couronne de France. Il sattellera cette tche jusqu la mort. La continuation de lhistoire de Paolo nous est parvenue manuscrite et incomplte. Enea BALMAS, Jacques Gohory, traduttore del Machiavelli , in Studi Machiavelliani, p. 37. Ibid., p. 39.

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franais, ni avec les potes de la Pliade dont faisaient partie aussi bien Guillaume Cappel que Gaspard dAuvergne et Jacques Gohory. Critres de transcription Pour la transcription du texte nous nous sommes reports, pour lessentiel, aux critres tablis par le Comit des travaux historiques et scientifiques de lcole nationale des chartes62. Nos interventions ont eu pour objet de rendre la lecture plus aise un lecteur cultiv daujourdhui, de lever dventuelles ambiguits smantiques, sans ter au texte franais les caractristiques essentielles de lcriture du traducteur. Nous avons donc opr les modifications suivantes : Dissimilation de u/v et de i/j. Nous avons en revanche conserv le y ayant valeur de i : icy, autruy Dveloppement des tildes remplaant le m ou le n : honneur pour hoeur Dveloppement des rares abrviations telles que quelqz, seigner Nous avons insr une apostrophe la place de la voyelle lide dans les nombreux cas o des monosyllabes dpourvus daccents et terminant par une voyelle sagglutinent au mot suivant savoir pour les : articles dfinis, le et la ; articles possessifs ma, ta, sa ; pronoms personnels je, te, me, se, le, la ; pronom relatif que ; conjonction se ; pronom dmonstratif ce. Nous avons supprim lapostrophe dans des cas comme, ex. : longuement, colonies, long, Colonnoys, selon, batalilon orthographes probablement dues des fautes du copiste. Pour les majuscules nous nous sommes le plus possible rapproch de lusage contemporain correct. Nous avons donc rtabli les majuscules : au dbut de chaque paragraphe ; aprs un point final de phrase ; linitiale des noms propres de personne et de lieu ; linitiale des noms communs employs absolument pour renvoyer une personne, un peuple ; aux noms des institutions minentes, ex : glise ; aux noms communs pris absolument dans un emploi institutionnel prcis. Mais

62.

Conseils pour ldition des textes mdivaux, Paris, cole nationale des chartes, 2001, fasc. I, Conseils gnraux ; fasc. II Actes et documents darchives .

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nous avons supprim les majuscules pour les mots indiquant des titres et des fonctions mme employs absolument : ex : prince, roy, pape, empereur. Nous avons retranscrit les chiffres romains en majuscules. Nous navons pas insr les traits dunion dans les nombreux cas o ils navaient pas t utiliss. Ex. : cy dessus, cy aprs, au dessus, quelque ungs. Nous avons conserv la sparation des conjonctions et adverbes composs, ex. : pource que, puis que, long temps, plus tost. Nous navons pas spar ladverbe et ladjectif tels que, par exemple : trespuissant, tresgrand, tresexcellent, ou encore la prposition de ladverbe, comme pour cestassavoir, adoncques, enquoi, aumoins, acause (lorsque cette prposition est crite en un seul mot), alencontre, dautrepart, ni la prposition du pronom comme : dicelluy, daultre, daultruy. Nous avons rtabli le tiret entre le verbe et le pronom sujet dans les phrases interrogatives. Selon lusage philologique nous avons maintenu les graphies anciennes o le s remplace laccent circonflexe et parfois aigu (comme dans estre, estrangier, maistre, opiniastre, estat, esgalit, vostre, ceste) ; ont t conservs les pluriels o laccent se matrialise par un z, tout comme le z a t conserv lorsquil sert a indiquer la marque du pluriel. Selon lusage contemporain nous avons rtabli les accents circonflexes, aigus ou graves, absents de lcriture du manuscrit sauf, rarement, sur la finale, mais nous avons conserv des graphies comme : aiseement ; tout comme nous navons pas rtabli laccent lorsque le traducteur, suivant une oscillation rcurrente, a plac deux consonnes ou une double consonne aprs le e : remedde, despendre, tesmoignage, recepvoir, procedder, fidelle. Laccent grave en revanche t retranscrit sur le o, et laccent circonflexe dans les mots comme grce, me, extrme. Nous avons galement conserv lensemble des graphies et des caractristiques grammaticales anciennes, ainsi que leurs oscillations : le participe prsent ou adjectifs substantivs en ans ou ens pour ant ou ent ; les imparfaits en ois, oit, oient, les formes verbales archaques : il prins, treuver, il peult, conqueste. Ou encore, ains, aultruy, ceulx, haulteur, cueur, briefvement, rpublicque, gensdarmes et gendarmerie. Nous navons pas modifi lusage ancien et fluctuant des consonnes gmines, ex. : remedde, affin, deffendent, routte, Romme, roidde, diette, suytte, prouffict, ainsi que les groupes consonantiques ct, tt. : traicter, malfaicteur, faict, mectre, destruict, contrainct.

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Nous avons conserv des formes anciennes pour certains mots qui aujourdhui se trouvent modifis : tousjours, nantmoins, je conclud, nudz, mais nous avons retranscrit le dans les mots tel que : savoir, ranon, coneu, faon. Nous navons pas corrig les fautes de grammaire de lauteur ou du copiste, mais nous les avons parfois signales en note. La ponctuation a t respecte dans la mesure du possible, cependant, pour faciliter la lecture nous avons supprim la virgule aprs le sujet prcdant immdiatement le verbe, entre le verbe et la conjonction que de la compltive, entre si, tel, tellement, mme et la conjonction que de la subordonne qui suit, avant le relatif immdiatement prcd de lantcdent ; nous avons aussi remplac par des virgules les trs nombreuses parenthses. Nous avons galement supprim la virgule avant la conjonction et dans une numration. Les trs frquents : ont t remplacs par ; , . , surtout lorsque la proposition suivante navait pas une fonction explicative. Ces critres ont galement t appliqus la transcription des ddicaces des traductions de Cappel, dAuvergne et Gohory qui figurent en Appendice ainsi quaux citations isoles. La vocation premire de cette dition est avant tout de faire connatre au public la premire traduction franaise du Prince de Machiavel, pour rendre justice son traducteur Jacques de Vintimille bien sr, mais aussi pour apporter une contribution aux recherches sur la fortune europenne de luvre dun auteur capital dans lhistoire de la pense politique. Pour cette raison, nous avons choisi de limiter les notes aux seules remarques concernant la traduction et sa relation au texte source. Nous signalons donc les ventuels carts lorsquils rvlent soit une probable incomprhension de Vintimille, soit sa volont dlibre de modifier le sens de loriginal pour des raisons dordre historique et, parfois, idologique. Dans ce cas nous y avons fait allusion dans notre prsentation, mais nous les signalons galement le long du texte, do, parfois, une invitable rptition. Par ailleurs, ne pouvant pas connatre le texte source utilis par le traducteur, nous ne pouvons pas savoir si les lacunes constates dans la traduction sont volontaires ou non. Cest pourquoi nous les indiquons seulement si elles sont dune ampleur considrable. Nous avons parfois report en

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note le sens de certains mots dsormais disparus dans la langue franaise dans lunique but de rendre la lecture plus fluide. Pour la mme raison nous avons divis le texte en paragraphes daprs ldition critique De Principatibus de Giorgio Inglese (Rome, Istituto storico italiano per il Medioevo, 1994) que nous avons utilis comme texte de rfrence. Pour nos traductions franaises nous faisons toujours rfrence au travail de Jean-Louis Fournel et Jean-Claude Zancarini63.

63.

Le Prince, Paris, PUF, 2000. Je tiens adresser tous mes remerciements JeanClaude Zancarini qui ma donn la possibilit de publier ce travail. Je voudrais galement exprimer ma reconnaissance, pour son soutien de toujours ainsi que pour ses prcieux conseils, Adelin Fiorato. Je remercie enfin Marina Marietti pour son aide et ses suggestions, et mon amie Franoise Lhermigny pour sa patience et sa collaboration.

LE PRINCE DE NICOLAS MACHIAVEL CITOYEN ET SECRETAIRE DE FLORENCE TRADUICT EN FRANOYS. MDXLXI

Le Prince de Nicolas Macchiavel citoyen et secretaire de Florence traduict en franoys. MDXLVI A Monseigneur le conestable, Jacques de Vintemille, Humble Salut Monseigneur, combien que jaye par cy devant prins grand plaisir lire le traict du Prince de Nicolas Macchiavel, homme de grande lecture, et qui en tous ses livres na prins aultre subject, que de vouloir reigler les gouvernemens des grandz hommes, et que je desirasse grandement quil fust entendu par les franoys, toutesfoys je navois point la hardiesse de le traduyre en lengue franoyse, estant retenu par deux causes principales. Lune que lautheur est moult brief, concis, non bien compos, ny lgant dans ses escriptz, et me sembloit, que son dire fidlement traduict, nauroit aucune grce envers les franoys qui aiment une copieuse et asiactique forme de parler64. Lautre, que je me doubtoys grandement destre repris, si je qui suys estrangier, sorty des plus loingtaines parties de Grce entreprenoys sur deux ou troys divers lengaiges, en traduisant ce livre, comme dentendre bien litalien, et le franoys parmy le latin, qui sont tous differens de mon naturel65. Ces deux causes ont eu par quelquez espace66 de temps telle efficace en mon esprit, que je me deliberoys de ne mentremesler jamais daucune traduction67, sachant que cest une choses moult difficile et expose mille rprhensions, mesme au temps daujourdhuy, o il y a des gens dun goust si dlicat et purg, quilz ont en horreur, et ne veulent recepvoir aucune parole rude ou malsonante aux aureilles68. Toutesfoys
64. 65. 66. 67. 68. Cette brve remarque sur le style de Machiavel claire le sens des procds rcurrents damplification, explicitation et redoublement que Jacques de Vintimille utilise dans sa traduction. Comme nous lavons rappel dans notre prsentation, la langue maternelle de Jacques de Vintimille tait vraisemblablement le grec. Faute sans doute due au copiste. Ceci pourrait expliquer la dizaine dannes passes entre le retour dItalie de Jacques de Vintimille et la date indique la fin du manuscrit. Cette dclaration rend compte non seulement des soucis personnels de notre traducteur quil vient dailleurs dvoquer quelques lignes plus haut, mais sur-

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Monsieur de Rambouillet69, qui je suys dez long temps grandement oblig, me commanda un jour de mexposer vostre jugement en ceste traduction, et me pressa tant de ce faire, quen lespace de huict jours le livre fut traduict, et sur le champ doubl par un meschant escripvain, et tout mal en ordre vous fut prsent mon tresgrand regret. Depuys ayant eu quelques respiration dautres affaires, en revoyant mon brouillart me dlibray de le faire rescripre un peu plus nectement que vous ne lavyez eu, et purger en partie les faultes de lescripvain qui lavoit plus gast que rescript. Ce que jay faict ces derniers jours, et me suys enhardy de le vous prsenter, non pas pour vous donner aucun enseignement de vivre par linstruction de ce livre, sachant bien que vostre vie tant estime na besoing daucun precepteur, ains seulement affin que le livre soit approuv par vostre jugement, et que soubtz vostre authorit les aultres sen puissent servir, en la forme que vous avez faict70, en accompaignant la doctrine dicelluy avec une sainctet de vie, et infinies vertuz qui vous font aujourdhuy
tout des dbats sur la langue qui agitaient les milieux littraires de lpoque. On sinterrogeait non seulement sur la capacit de la langue vernaculaire vhiculer la culture, sur les manires de lpurer et de lennoblir, mais aussi sur la valeur des traductions, et cest justement en 1540 qutienne Dolet fait paratre la Manire de bien traduire dune langue en aultre. Cependant, il sagit l pour lessentiel dune sorte de captatio benevolenti : non seulement Vintimille est un adepte de la traduction, comme le prouvent ses propres travaux, mais en outre son destinataire lui-mme, homme daction il est vrai avant dtre homme de lettres, tait favorable au principe de la traduction. Il sagit probablement de Jacques dAngennes, seigneur de Rambouillet qui fut capitaine des gardes du corps sous Franois Ier, Henri II, Franois II et Charles IX, lieutenant gnral de leurs armes, et gouverneur de Metz. En 1557, il fut charg de conduire Paris un corps de troupes pour rprimer une sdition dtudiants duniversit. Il se distingua, la mme anne, au sige de Saint-Quentin. En 1561, il reut la mission dlicate daller en Allemagne proposer aux princes protestants une ligue fdrative pour sopposer aux rsolutions qui allaient tre prises au Concile de Trente. Jacques dAngennes mourut lanne suivante. Biographie universelle, ancienne et moderne, t. II, p. 168. Nous ne connaissons pas les liens entre Jacques dAngennes et Anne de Montmorency ni leurs relations avec notre traducteur. Sans doute la frquentation de la Cour avait rapproch les deux seigneurs et amen Jacques de Rambouillet, qui connaissait lintrt du conntable pour les affaires dtat et dItalie, suggrer son protg doffrir la traduction du Prince ce puissant personnage. Vintimille esprait-il que Anne de Montmorency aurait fait imprimer cette traduction ?

69.

70.

Le Prince traduit par Jacques de Vintimille

47

resplendir au conspect de tout le monde. A ceste cause, Monseigneur, je vous supply prendre ce petit mien labeur en gr, et excuser la durt du lengaige, cause pour avoir voulu trop fidlement traduyre le sens de lautheur, affin que non seulement des enseignemens, mais aussy des manires de parler vous cognoissiez quel homme cestoit que Nicolas Macchiavel71 : De Paris ce III jour de juing MDXLVI.

71.

En achevant sa ddicace, Vintimille renouvelle sa crainte de se voir reprocher la duret du langaige , le manque dharmonie et dlgance de son franais. Sil sen excuse, en voquant la rudesse du style de lauteur, ce nest cependant que pour mieux exprimer son admiration pour le penseur florentin.

NICOLAS MACCHIAVEL AU MAGNIFICQUE SEIGNEUR LAURENS FILZ DE PIERRE DE MEDICIS SALUT

1) Oyant, magnificque seigneur, que la plus part de ceulx qui veulent gaigner la grce des princes communment se prsentent eulx avec quelque don des plus prcieuses choses quilz ayent, et principalement de celles qui luy sont plus aggrables et chres, dont le plus souvent leur donnent quelques braves chevaulx, belles armes, draps dor, pierres prcieuses, et aultres telz aornemens exquis et convnables leur puissance. 2) Jay dsir pour ensuivre celle coustume me prsenter vostre magnificence avec quelque tesmoignage de mon debvoir. Et pource faire nay trouv dans le cabinet de mes trsors chose de si hault pris, ne que jestime tant, que la congnoissance des faictz des grands hommes, que jay apprise par une longue exprience des choses modernes, et par continuelle lecture des antiques. Laquelle par moy longuement pourpense, et par le menu examine grande diligence finablement a est rduicte en ung petit volume, lequel je me suis enhardy de vous prsenter. 3) Et combien que jestime ceste uvre estre indigne de vous estre prsente, touteffoys jay seure esprance quelle vous sera aggrable72, veu qu la vrit je ne vous puys faire plus grand don, que vous donner facult de veoir73 en peu de temps toutes les notables choses, quen plusieurs annes et avec grandz prilz, et continuelz travaux74 jay apprises et entendues. 4) Lequel traict je nay point voulu parer de parolles braves et magnificques75, ny daultre allichement ou aornement extrieur, dont plusieurs ont accoustum de

72. 73. 74.

75.

Manque per sua umanit . Veoir traduit intendere . la ligne suivante inteso est rendu par entendues , et conosciuto par apprise . Vintimille efface ainsi la rptition employe par Machiavel. En traduisant disagi par continuelz travaux , le traducteur trahit la pense de lauteur qui insiste ici sur sa propre exprience des bouleversements de son poque et non pas, ou du moins pas uniquement, sur un effort intellectuel. Braves traduit, mal, ladjectif ampollose ; manque en revanche : clausole ample .

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farder et gorgiaser76 leurs uvres, celle fin quil ny eut en icelluy chose qui le rendit honnor et aggrable, sinon la gravit du subject et la vrit de la matire. 5) Pareillement je ne veulx que vous rputiez en moy aucune prsumption et oultrecuydance77, si je, qui suis home de petite estoffe et bas estat, entreprendz de discourir et donner reigle aux gouvernemens des princes. Car comme ceulx qui pourtrayent les paysages, se mectent bas la pleine pour considrer la nature des haultz lieux montueux, et pour congnoistre celle des lieux bas ilz se mectent hault sur les montaignes, par mesme raison pour juger de la nature des peuples, il faut estre prince, et pour savoir quelle est celle des princes, il convient estre homme priv et populaire78. 6) Prenez donc en gr, monseigneur, ce petit don, et de tel couraige comme je le vous offre, lequel si vous lisez et considrez diligemment, vous congnoistrez en icelluy, ung mien ardent dsir que vous parveniez celle puissance que la fortune et voz aultres excellentes qualitez vous promectent. 7) Et si quelque foys du hault de vostre grandeur, vous tournez voz pitoyables yeulx sur ces bas lieux de nostre pauvret, par vidence vous congnoistrez combien indignement je supporte ceste perverse et continuelle malignit de fortune.

76. 77. 78.

Descrivere et ornare est rendu par farder et gorgiaser , le traducteur insiste donc sur la forme qui dissimule la vanit des contenus. Gorgiaser : faire talage, tre coquet. Vintimille ajoute un substantif, il intensifie ainsi la traditionnelle excusatio. En ajoutant ladjectif priv , le traducteur introduit une distance supplmentaire entre le prince, qui doit gouverner ltat, et ceux qui en revanche ne peuvent que rflchir ce gouvernement.

SENSUIT LE TRAIT DU PRINCE DE NICOLAS MACCHIAVEL SECRETAIRE ET CITOYEN DE FLORENCE, TRADUIT EN VULGAIRE FRANCOYS

De la gneralle division de toutes les sortes des principaultz, et par quelz moyens on les peult acqurir. Chapitre I

Tous estatz et toutes dominations79 qui oncques eurent, et ont puissance sur la vie des hommes, doibvent estre appells ou rpublicques, ou principautez. 2) Les principautez sont de deux manires. Car les unes se peuvent appeler hrditaires, et cest quand les ancestres de la parent du seigneur ont longuement est princes en un estat ; les autres se peuvent dire nouvelles, qui est quand un seigneur commence dominer sur quelque estat, qui par icelluy navoit point au paravant est domin80. 3) Des nouveaux estaz aussy, les ungs sont totallement nouveaux, comme fut lestat de Milan Franoys Sforse, aprs la mort du duc Philippe81. Les autres se peuvent appeler meslez82, quand un estat vient estre adjoinct comme un membre, lancien hritage du prince qui le conqueste, comme est le Royaulme de Naples au roy dEspagne. 4) Oultre ce, les dominations ainsy acquises, ou elles sont coustumires de vivre soubz un prince, ou destre en leur libert de rpublicque, non subjectes aucun seigneur83, et le plus souvent84 se

79. 80. 81. 82. 83. 84.

Le terme dominio , ou dominii , renvoie la fois la forme dexercice de lautorit et au territoire. Cette double notion se perd dans le choix de domination . Cette longue et malheureuse priphrase est entirement de Vintimille, alors ue la phrase de Machiavel, rapide et efficace, confie lexemple qui suit le soin dexpliquer le sens de nuovi . Vintimille ajoute aprs la mort du duc Philippe afin de rendre lexemple plus explicite. En traduisant membri aggiunti , meslez , Vintimille anticipe ladjectif mixtis utilis dans le chapitre III, quil traduira dailleurs galement par mesleez . Il simplifie ainsi la complexit de la pense de Machiavel. Vintimille explicite et anticipe. Cest en effet au dbut du chapitre suivant que Machiavel dveloppe le sens quil attribue cet tat de libert. Le traducteur ajoute cette rserve qui ne se trouve pas chez Machiavel l o apparat, pour la premire fois, ce binme fondamental de fortuna et virt .

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conquestent ou par armes et ayde daultruy, ou par armes propres, ou par fortune, ou par vertu.
Des principautez hrditaires. Chapitre II

1) Je laisseray pour le prsent traicter la matire des rpublicques, et ce pour cause que jen ay faict en autre endroict de bien longs discours, 2) et me tourneray seullement traicter de la principault. Parquoy en rsumant les poinctz cy dessus divisez, et quasi retissant les filz de la tele cy dessus par moy commence, je mettray en avant tous les moyens comment ces principautez se peuvent gouverner et maintenir. 3) Parquoy je diz quen tous estatz hrditaires, et qui sont acoustumez au sang de leurs princes, il ny a pas tant de difficultez les maintenir, quaux nouveaux. Pource quil suffit densuyvre les anciennes coustumes de les gouverner, et ne oultrepasser lordre de ses predecesseurs, au demourant temporiser, et avec prudence donner remde aux nouveaux accidentz, qui peuvent survenir : tellement que si un tel prince est seullement garny dune ordinaire, voire bien mdiocre vertu et industrie, il se pourra tousjours en son estat aiseement maintenir, si par msadventure la vertu et force de celuy qui len priveroit nestoit trop roide et excessive. Et quand ores il en seroit priv, combien que loccupateur luy feust encombreux et senestre, si est ce quil aura tousjours quelque moyen de le reconqurir. 4) Nous avons pour exemple et approbation de ce dessus en Italie veu le Duc de Ferrare, qui a soustenu et repouls les assaultz des Vnitiens lan 1484, et ceulx de pape Jule lan 1510, laquelle chose luy eut est quasi impossible, si ledict prince neust est enracin et par longue succession estably en son estat. 5) Car le prince naturel a moins doccasions et nest si souvent contraict doffenser aultruy. Donc par droicte raison il convient quil soit plus aym, plus chry, et bien voulu des siens85, si quelques vices insupportables ne le mettent en haine. 6) Pource quen lanciennet dune domination bien continue, les mmoires des injures, qui sont causes des innovations, sont extainc85. Amplification qui semble dicte par la volont dajouter du pathos au propos exprim.

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tes86, ainsy comme par le contraire une nouvelle et soubdaine mutation, laisse tousjours quelque feu couv et non amorty pour en allumer et difier une autre87.
Des principautez mesles. Chapitre III

1) Mais maintenir une principaut nouvelle, il y a grande difficult. Et pour premirement traicter quand lestat nest pas du tout nouveau, mais comme ung membre adjoinct au viel estat du conqurant, laquelle chose ensemble mixtionne se peut appeler une principaute mesle88. Les variations dun tel estat naissent dune difficult qui est naturellement en tous les nouveaux principatz, pource que les hommes changent voluntiers de seigneur en esprant mliorer leur condition, et ceste faulse oppinion leur mect les armes en main, contre celuy qui domine sur eux, de laquelle par aprs ilz se treuvent dceuz. Car par exprience ilz voyent et congnoissent videmment avoir choisy le piz, 2) laquelle chose aussy dpend dune autre ncessit naturelle, qui est ordinairement en lacquest de tous nouveaux estatz89. Cest que communment lon est contrainct doffenser et fouler90 ceulx que lon commence opprimer et dominer, par foulement de gensdarmes tenans les champs et autres infinies injures qui ncessairement suyvent ce nouvel acquest de seigneurie : 3) de sorte que tu te treuves avoir
86. Dans le texte de lauteur florentin ce qui est en cause cest tout dabord linstabilit due aux innovations qui, par dfinition, ne peuvent que senchaner. Lide de la ncessit de matriser un peuple rcemment conquis, apparat clairement seulement au chapitre suivant. Vintimille nglige dailleurs la traduction du mot cagioni , alors que le binme memorie/cagioni renvoie une double explication des causes potentielles dun changement de gouvernement. Vintimille est arriv rendre assez bien lide suggre par Machiavel de linstabilit drive de lenchanement des innovations, mais il abandonne la belle image du trait florentin, bien rendue en revanche dans la traduction de J.-L. Fournel et J.-C. Zancarini : toujours, en effet, une mutation laisse une pierre dattente pour ldification de la suivante , Le Prince, cit., p. 47. Cette longue priphrase sert rendre le simple adjectif misto qui, traduit littralement, devait paratre Vintimille trop ambigu. Amplification. Il y a ici la volont du traducteur dintensifier limage. Fouler : se livrer des violences, des ravages. Foulement : oppression. la ligne suivante, champ : bataille.

87.

88. 89. 90.

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encouru linimiti de tous ceulx que tu as offensez loccupation dicelluy, et davantaige tu ne peuz maintenir en amyti ceulx qui tont donn lentre y mettre le pied, cause que lon ne peut jamais satisfaire et assez complaire iceulx selon ce quilz avoient prsuppos en leur esprance, et cause aussy que tu noses user contre eulx daucune mdecine de rigueur, pour raison que tu te sens oblig eux. Et fault noter que lon est contrainct de se servir de telles gentz pour faciliter lentre en quelque estat91, pource que tousjours ung assaillant combien quil soit puissant en campaigne a besoing de la faveur de quelque provincial, pour entrer en une province. 4) Pour les raisons cy dessus dduictes, Louys XIIe roy de France en ung instant occupa lestat de Milan, et en ung moment le perdit. Et pour len dsemparer la premire foys, les forces et armes de Louys Sforce seules sans aultres secours furent plus que suffisantes, pource que les peuples luy avoient ouvert les portes de lestat se trouvant par aprs dceuz de ce grand bien quilz avoient esper leur devoir advenir en changeant de seigneur, ne peurent supporter les molestations et foulements de ce nouveau prince. 5) Bien est vray que quand les pays qui ont rebell sont de rechief subjuguez, et reviennent en la puissance de celuy qui les avoit perduz, il y a bien plus grande difficult len chasser pour la seconde fois. cause que prenant occasion sur ladicte rbellion, le prince est moins respectif et plus roide sasseurer de ses subjectz, punissant les rebelles, faisant dclarer les suspectz, et pourvoyant aux parties plus foibles : 6) en sorte que sil ne fallut pour la premire foys que ung petit Duc Louys, qui feit sur ses frontires quelques legires alarmes pour faire perdre lestat de Milan aux franoys : pour les en chasser de rechef, aprs quilz eurent regaign ledict estat, il fallut que tout le monde sen meslat et se ruast sur eulx,92 et que leurs armes fussent
91. 92. Cette longue phrase a t ajoute par le traducteur pour souligner le besoin de complicits secrtes afin de mener bien une conqute. Alors quen italien nous avons un simple avere contro tutto il mondo , Vintimille non seulement amplifie, mais apporte un brin dironie. En effet, sen mesler a le sens moderne et suggre une sorte dintrusion peu justifie ; se ruast voque une violence incontrle laquelle larme franaise aurait pu difficilement sopposer. Il sagit de lintervention de la Sainte Ligue voulue par Jules II contre Louis XII, partir doctobre 1511, et qui runissait : Venise, Ferdinand le Catholique et les cantons suisses. Aprs la campa-

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mises en routte froisses93 et chasses hors dItalie. Laquelle difficult nadvint sinon pour les raisons cy dessus declaires. 7) Et non obstant toutes ces difficults, ilz le perdirent par deux foys. Les causes gnralles94 de la premire perte dudict estat aux franoys, ont cy dessus est discourues, il reste veoir celles de la seconde, et dclairer les remdes quil eust peu user, et quelz moyens pourroit avoir ung conqurant, qui seroit en semblable cas pour se maintenir en sa conqueste mieulx, que ne feist le susdict roy de France. 8) Parquoy je diz, que telz estatz qui sadjoingnent en les acqurant comme membres quelque vieux estat du vaincqueur, sont ou dune mesme province, et de semblable langue, ou bien de diverse. 9) Silz sont dune mesme sorte, il y a grande facilt les retenir, et principallement silz nont point acoustume de vivre en libert. Et pour bien possder la seigneurie de telles gens en seuret, il suffist de totallement estaindre la ligne de celluy qui au paravant en estoit seigneur. Pource que es autres choses les hommes vivent en repos, pourveu quon les tienne en saulvegarde avec leurs anciens droictz, et conditions, et quil ny ayt difformit de coustumes et langaige. Comme lon a veu que la Bourgoigne, la Bretaigne, Gascongne et Normandie ont faict, lesquelles de long temps ont est et sont conjoinctes la France. Et combien quil y ait quelque difformit de langues, touteffois pour la conformit des coustumes de vivre, elles se supportent facilement lune lautre. 10) Parquoy il convient que celuy qui conqueste telz estatz et les veult retenir soubz son obissance, aye considration deux choses principalles. La premire est, que la ligne du prince ancien et hrditaire soit du tout anantie. Lautre est quil
gne victorieuse de Gaston de Foix Bologne, Brescia et Ravenne, les Franais furent obligs de se retirer dItalie en quelques semaines. Machiavel lui-mme avait t tmoin de ces vnements. En soulignant la force imptueuse des tats de la Ligue, Vintimille cherche sans doute justifier le retrait des Franais. Froisser avait le sens de rompre, briser, casser, annuler. Comme le font remarquer J.-L. Fournel et J.-C. Zancarini dans les notes remarquablement riches de leur traduction, les cause universali , les raisons universelles , que Machiavel va prendre en considration relvent de lanalyse dune conjoncture historique et elles vont tre la matire essentielle de ce chapitre III ; elles vont ainsi donner lieu une critique historique de Louis XII. En ce sens la traduction de Vintimille, qui choisi gnralles au lieu dun possible universelles, rduit la porte thorique de cet adjectif.

93. 94.

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ne face aux peuples aucun changement ny altration de leur loix, pages, ny tributz, et par ainsy en brief temps ilz viendront faire peslemesle, et se rdiger en ung corps avec le vieil estat du conqurant. 11) Mais quand lon acquiert en une province totallement alin et difform95 de langue, costumes et ordres, quelques estatz nouveaux, ycy sont les grandes difficultez, et en cela fault avoir grande fortune et industrie les retenir. 12) Certainement lung des plus grandz et plus vigoureux remdes pour y bien tenir la bride96, seroit que le conqurant y vint habiter en personne. Laquelle chose seroit de telle efficace, que sans aucun pril la possession dudict estat en seroit plus asseure et durable. Comme le grand Turc a faict de la Grce, lequel, oultres les autres ordres par luy usez pour retenir la possession dudict empire, sil ny fust venu habiter en personne il nestoit possible de garder. 13) Car en y demourant lon veoit naistre les inconvenientz et conjurations, que communment lon faict contre les nouveaux seigneurs, tellement que lon est prs pour y remdier. Mais au contraire ny demourant point, lon ne veoit naistre semblables dsordres, et lon ne sen apperoit jamais sinon quand ilz sont si grandz et si bien fondez et menez que tout remde y est inutile. Davantage ce pendant la province nest pille par ses officiers, les subjectz se contentent, voyant quilz ont en leurs querelles prochain recours la justice du prince. Parquoy ilz ont plus grande raison de laymer, silz sont bons, ou de le craindre, silz sont mauvais. Et si quelque estrangier luy vouloit rompre la guerre, le voyant estre ainsy sur ses gardes il y penseroit deux fois et ne se hazarderoit si follement, sachant que ceulx qui habitent es provinces conquestes ne les peuvent perdre sinon avec grande difficult. 14) Lautre remde certainement meilleur97 est y envoyer des colonies, cest dire y faire aller des nouveaux habitans, prins de ton pays, pour demourer en ung ou deux lieux, qui fussent les principaulx et quasi les clefz diceluy estat. Car pour le retenir il est besoing de faire ce que dessus, ou dy tenir grand nombre de gens darmes tant pied, qu cheval pour les garnisons du pays. 15) y envoyer des
95. 96. 97. Faute prsente dans le manuscrit. Cette expression image est absente de loriginal. Dans la version italienne, lexemple que lauteur sapprte donner nest pas le meilleur , mais laltro migliore remedio , cest--dire un autre des meilleurs remdes .

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colonies le prince ne despend pas beaucoup et facilement sans aucune ou bien peu de despence les y envoye et par iceulx retient la seigneurie du pays. En ce faisant il offense et nuyt seulement ceulx quil dsempare, lequelz il prive de terres et possessions pour les donner aux nouveaux habitans, qui sont une petite partie de tout lestat, 16) dont ceulx qui sont dchassez demourent dispers et pauvres, et ceste cause ne luy peuvent nuyre, et tous les autres sont aisez rapaiser, pour autant quilz nont aucunement est grevez, et dautre part ilz ont crainte de faillir affin quilz ne soient punyz, comme les autres qui ont est privez de leurs biens. 17) Dont je concludz que ces colonies qui ne coustent rien, sont plus fidelles et ne peuvent porter dommaige, et les habitans comme dict est ne peuvent nuyre, pour autant quilz sont pauvres et dispers. 18) Car cest une reigle gnerale et notable, et quoy ung prince doibt estre bien advis98, que lon doibt sans tenir le millieu, ou chrir ou destruire les hommes, pource que communment des legires offenses ung chascun se peult venger, des grandes non. Et par aynsi loutraige et nuisance quon faict ung homme, doibt estre bastie de telle sorte, quelle ne puisse avoir crainte de la vengeance.19) Mais si lon tient en ces pays ainsi occupez garnisons et gensdarmes, en lieu dy envoyer une colonie, lon despend ung argent infiny, cause que ordinairement pour lentretenement diceulx fault consumer tout le revenu de lestat, tellement que lacquest luy revient perte, et nuyt beaucoup plus que lon ne penseroit. Car il offense tout lestat en trasmuant les logis des compaignies par toutes les villes et bourgades, duquel foulement chascun se sent estre grev et endommaig, et ceste cause luy devient ennemy. Lesquelz ennemyz sont de telle sorte, quilz peuvent donner beaucoup de nuysance, pource quilz se veoient battuz en leur maison. 20) Parquoy je concludz quen toutes sortes ceste manire de retenir ung pays par gendarmes est inutile, comme celle des colonies est utile. 21) Outre plus le conqurant en pays difforme de langue et de coustumes se doibt faire chef de partie, et protecteur des moindres seigneurs qui sont ses voisins, et tascher daffoiblir les plus puissants diceluy, et empescher quen aucune manire ny par aucun accident,
98. Cette recommandation est absente du texte-source. Elle intervient ici pour nuancer le caractre tranchant de laffirmation qui suit.

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ung estrangier plus puissant, ou moins foible que luy ny mette le pied. Car il advient tousjours quil est introduict par une des partz de ladicte province, de ceulx qui se tiennent mal contentz, ou par ambition, ou par crainte. Comme lon a veu jadis que les toles feirent venir les Romains en Grce, ainsy comme en toutes provinces quilz ont occupes ilz y ont est mys par ceulx de la province mesme. 22) Lordre de cest affaire procde communment ainsy, que si tost ung estranger puissant entre en une rgion, tous les moindres seigneurs dicelle sadjoignent luy, esmeuz dune certaine envye quilz portent celuy qui les domine99, tellement quau regard de ces petitz seigneurs il naura difficult aucune les gaigner, sil veult prendre leur protection, et voluntiers ilz sincorporeront lestat quil aura conquis. 23) Seulement ung petit point il doibt prendre garde, quilz ne croissent en force et en authorit, et facilement il pourra avec ses forces propres et la faveur diceulx rabaisser lorgueil et lobstacle des puissantz seigneurs, affin quil demeure comme arbitre et juge de toute la province. Et fault entendre que qui en cest endroict ne se gouvernera bien sagement, il perdra en ung jour tout ce quen long temps il aura acquis, et pendant mesme quil le tiendra il aura en icelluy innumrables difficultez et fascheries se maintenir. 24) Les Romains anciennement pour tenir les provinces, dont ilz sestoient saisiz par force darmes, ont diligemment observ ces reigles. Car ilz y mandoyent des colonies, ilz entretenoient soubz leur protection les petitz seigneurs, sans touteffoys les laisser croistre en puissance, ilz rabaissoient les grandz potentaz, et ne laissoient aux estrangiers prendre pied ny rputation en icelles provinces. 25) Et sur ce me suffist prendre le pays de Grce pour exemple. Les Romains en icelle y ont entretenu les rpublicques des Aches et des toles, ilz rabaissrent de tout leur pouvoir le royaume de Macdoine, ilz en chassrent Antiochus, et touttefois pour les mrites des Aches et des toles, combien quilz fussent grandz, ilz ne voulurent permectre, quilz augmentassent leur puissance de quelque estat, et jamais ne furent amys de Philippe, sinon quand il fut rabaiss, quelque persuasion quil leur seut faire ; ne la puissance dAntiochus les seut jamais in99. Contresens, en italien nous avons un pass simple suto potente contro di loro , a t plus puissant queux .

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duyre, quilz luy laissassent en Grce tenir aucun estat. 26) Et la vrit ilz ont faictz en cest endroict, ce que tous les saiges princes debvroient faire. Cest quilz doibvent avoir esgard non seulement aux prsentz dangiers et encombres, mais ceulx qui sont venir, et par tous moyens leur obvier. Car quand on les prenoit100 de loing, facilement on y peut remdier, mais si tu attendz que les inconvenientz101 te viennent suprendre, la mdecine ny est plus heure, pource que la maladie est devenue incurable. 27) Et certes il advient de cet inconvenient comme disent les mdecins quil advient ung patient languissant dune maladie appelle thicque. Car ilz disent que ladicte maladie sur son commencement est facile gurir, et difficile congnoistre, mais au cours du temps, ne layant point au commencement congnue ny medicine elle devient facile congnoistre et difficile gurir. 28) Tout ainsy advient il aux affaires dung estat. Car en congnoissant de loing, ce qui nest touttefoys donn sinon ung homme prudent, les inconvenientz qui peuvent naistre en icelluy, aiseement et sur le champ on y peult remdier. Mais quand par faulte de les avoir congnuez on les laisse tant croistre, que le bruyt sen estend par tout le monde, il ny a plus de remde. 29) Et pour ceste cause les Romains voyant venir de loing les inconvenientz, tout incontinent ilz y donnoient remde, et jamais ne laissoient venir ung inconvenient sur eulx pour fuyr une guerre, ny pour garder quon ne les vint assaillir. Pource quilz savoient bien quen dilayant pourveoir ce dangier ou inconvenient survenu, il neussent102 pas houst loccasion aux ennemys de faire la guerre, mais que seulement elle eust est diffre en autre temps avec advantaige de lennemy. Et pour ceste mesme raison, ilz aymrent mieulx faire guerre avec Philippus et Antiochus en Grce, si tost quilz les y veirent mectre le pied, quen diffrant la debvoir soustenir en Italie. Car combien quilz eussent bien eu le moyen de ne se charger de guerre, et ne lavoir ny en Grce ny en Italie, touttefois ilz ne voulurent dilayer la
100. 101. Nous supposons ici une faute du copiste ou du traducteur. Il nous semblerait en effet plus vraisemblable de trouver ici la forme verbale : prevoit . Le pronom du texte italien se rfre au terme prcdent scandali . En outre Vintimille prfre introduire ici un nouveau terme, inconvenient . Cest sans doute en raison du fait que plus loin Machiavel utilise lui aussi ce terme de inconvenienti (paragraphe 29). Faute prsente dans le manuscrit.

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faire si tost quilz en eurent loccasion. 30) Et ne leur pleut jamais ce dicton que tous les jours est la bouche103 des saiges de nostre temps : quil fault faire son prouffict du temps, signifians par cela quil fault jouyr de la tranquilit et des biens que lon peult avoir selon ce que la commodit se prsente. Mais ilz aymrent beaucoup mieulx faire leur prouffit104, et jouyr des biens de leur prudence et vertu. Car ilz scavoient bien que les dilayer nest pas tousjours bon, et que le temps chasse avant soy toutes choses, et peult avec soy amener le bien comme le mal et le mal comme le bien. 31) Or retournons parler des roys de France, et discourons de leurs affaires, savoir si des reigles dessus dictes ilz en ont observ aucune. Et pour ce faire je mettray en avant les gestes, non pas du roy Charles, mais du roy Louys, comme de celuy, du quel on a mieulx congneu les progressions et menes, pour avoir eu plus longue possession en Italie : dont vous congnoistrez comme il a faict tout le contraire de ce quil se doibt faire pour tenir ung estat estrang105. 32) Le Roy Louys fut mys en Italie par lambition et convoitise des Vnitiens, lesquelz par sa venue voulaient gagnier la moicti de la Lombardie. 33) Je ne veult pas blasmer ceste manire et couleur dentrer en ung pays ny le parti pris par le roy. Pource que voulant mettre un pied en Italie, et nayant en icelle province aucuns amys, ains plutost luy estant les entres dudict estat toutes bouches, pour les maulvais portementz du roy Charles, il fut contrainct de prendre les amitiez telles quelles fussent et quil pouvoit avoir. Et en verit il fust venu au dessus de son entreprise, si es autres maniemens il neust commis aucun erreur. 34) Pour suyvre donc son entreprinse si tost quil eust conquest la Lombardie, en ung instant il regaigna la rputa-

103. 104.

105.

Dans le manuscrit manque la prposition . Longue glose absente chez Machiavel. Il faut dire que godere il benefizio del tempo est un topos de la vie politique de Florence et donc trs explicite pour un lecteur florentin, mais peut-tre trop obscur pour un franais du XVIe sicle. Sur lutilisation de ce dicton dans le texte de Machiavel voir la traduction de J.-L. FOURNEL et J.-C. ZANCARINI, Le Prince, cit, p. 243. Vintimille ne traduit pas lexpression provincia disforme , affaiblissant la valeur de dmonstration dune thorie dj nonce au paragraphe 11 et quil avait traduit par totallement alin et difform de langue .

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tion106 que Charles luy avoit houste : Gennes se rendit ; les Florentins luy devindrent amyz et confdrez, le marquis de Mantoue, Duc de Ferrare, les Bentivoles, madame de Furly, les seigneurs de Fance, de Pesaro, de Rimin y, de Camerin, de Plombin, les Lucquoys, Pisans, Senoys, et tous autres potentaz, luy vindrent au devant pour requrir son amiti et confdration. 35) Lors les Vnitiens peurent bien congnoistre la temerit du party quilz avoient pris. Car pour gaigner et adjouxcter leur estat deux villes de Lombardie, ilz furent cause que le roy fut incontinent seigneur des deux tiers dItalie. 36) Or je vous suppluy considrez combien peu de difficult, le roy eust peu retenir en Italie sa premire rputation, sil eust observ les reigles cy dessu donnes et sil eust deffendu et tenu comme protecteur en sa saulvegarde tous ceulx qui estoient devenuz ses amys. Lesquelz pour estre en grand nombre, et tous petits seigneurs ayantz pur lun de lglise lautre des Vnitiens furent tous contrainctz de sassubjectir luy. Car par le moyen diceulx il se pouvoit facillement saisir du bien de ceulx qui estoient ancor en quelque puissance. 37) Mais le bon seigneur107 ne fut pas si tost Milan, quil se meist faire tout le contraire. Car il donna bien tost aprs secours au pape Alexandre VI, affin quil conquist la Romaigne, et dsemparast tous ces petitz seigneurs qui sestoient donnez luy. Et ne sapperceut pas quen ce faisant il affoiblissoit soy mesme perdant ses amys, qui estoient ceulx qui sestoient ds le commencement renduz luy, et quil augumentoit le bien de lglise temporel, qui est ce qui luy donn tant dauthorit108. 38) Or quand il eust faict un erreur il fut contrainct de suyvre, tellement que pour rprimer et mettre fin lambition dAlexandre, affin quil ne se feist seigneur de la Toscane, il fut contrainct de revenir en Italie.

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Concept cl dans la pense politique florentine qui fonde la lgitimit mme dun gouvernant. Gohory traduit de manire bien moins efficace : retenir sa puissance et garder son authorit . Vintimille nuance les griefs de Machiavel contre Louis XII par cette dnomination qui remplace le simple pronom italien lui . Il marque ainsi son respect avec peut-tre une ombre de flatterie facilement comprhensible. Notre traducteur prend ici un raccourci et limine toute la problmatique du pouvoir temporel et spirituel dtenu par lglise, il ne traduit dailleurs pas la phrase : aggiungendo allo spirituale .

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39) Et ne luy suffist pas davoir aggrandy lglise et perdu ses amyz qui tenoient son party, mais pour convoitise de gaigner le royaume de Naples il feit moyti et le dpartit avec le roy dHespaigne. Et o premirement il estoit comme juge de toute lItalie, il y laissa entrer un compaignon, affin que ceulx qui seroient ambitieux et convoiteux de nouveauts en icelle province, si tost quilz se malcontenteroient de luy, eussent qui recourir. Et do il pouvoit tirer du prouffit en y laissant ung roy son tributaire, il osta celluy qui y estoit pour y en mettre ung autre, qui fut assez puissant pour len chasser. 40) Je ne veut pas nyer que ce soit une convoitise loysible et naturelle que dacquester : et certainement quand les hommes sy mectent vouloir conquester, quand ilz se sentent assez puissantz pour ce faire109, ilz en sont louez, ou pour le moins non blasmez. Mais quand ilz nont puissance de le faire et nantmoins ilz sentresmelent de vouloir faire ung grand acquest, icy est la grande faulte pleine de diffame. 41) Puis donc que le roy de France pouvoit assaillir Naples, il le debvoit faire tout seul, mais sil ne se sentoit suffisant pour le pouvoir emporter, il ne le debvoit dpartir avec le roy dHespaigne. Et ne fault pourtant allguer, que cela ait est faict pour y mieux entrer comme luy mesme avoit faict en entrant en Italie, divisant les villes de Lombardie avec les Vnitiens : car combien que celle premire division faicte par ledict roy Louys fust excusable, pource que par le moyen dicelle il meit ung pied en Italie, touttefois ceste ci mrite blasme pour nestre excusable dune mesme ncessit. 42) Le roy Louys110 doncques avait faict cinq erreurs bien grandz, il avoit destruict les moindres potentatz qui sestoient recommandez sa protection, accreu la puissance dun grand seigneur, qui estoit lEglise, mis en icelle un estrangier trs puissant, qui estoit le roy
109. Machiavel dit simplement possono . Il ne laisse aucune place une valuation personnelle de sa propre puissance. La traduction de Vintimille introduit en revanche lide dun jugement subjectif. La responsabilit de lchec est ainsi ventuellement dplace de lindividu des causes impondrables. Cest une autre faon de corriger les dures critiques que lauteur florentin formule lencontre de Louis XII. Une remarque analogue simpose pour la traduction, quelques lignes plus loin, de se non poteva , rendu par sil ne se sentoit pas . Machiavel appelle le roi de France par son simple prnom Luigi . Vintimille rtablit lattribut restituant au monarque franais sa rgale dignit.

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dHespaigne, il ny vint point habiter en personne, et ny envoya point de colonies. 43) Lesquelles cinq faultes pouvoient durant sa vie ne luy redonder dommaige, pour la grande puissance et rputation quil avoit111, sil ny eust adjouxt la sixiesme qui fut quand il se rua sur les Vnitiens pour les priver de leur estat. 44) Pource que sil neust aggrandy lglise, et mys le roy dHespaigne en Italie, ce eust est sagemment et raisonnablement pens, de rabaisser lorgueil des Vnitiens. Mais puis quil avoit faict ces premires faultes, et choisy les aultres partys, il ne debvoit jamais consentir la ruine diceulx ; pource que silz fussent demourez en puissance ilz eussent empesch les aultres de coquester la Lombardie, non seulement pource quilz nen eussent laiss devenir seigneur aultre que eulx mesmes, mais aussy pource que les aultres neussent jamais consenty que la Lombardie fust oste aux Franoys, pour la laisser en proye aux Vnitiens, et dadvantaige ilz neussent eu lhardiesse de les vouloir heurter tous deux. 45) Or si quelcun me vouloit contrarier en allguant que le roy fut contrainct de permectre que le pape Alexandre se saisist de la Romaigne, et pareillement le roy dHespaigne de Naples, pour nentrer en guerre contre eulx, je respondroys par les raisons que cy dessus ont este dictes, que lon ne doibt jamais se laisser suprendre dun inconvenient soubz umbre de vouloir viter une guerre. Car pour cela ladversaire ne laisse pas couler loccasion dentreprendre la guerre contre toy, mais il la dilaye seulement quelque temps avec ton dsadvantaige. 46) Item si quelque aultre mallguoit, que le roy ne pouvoit autrement faire pour la promesse et la foy quil avoit donne au pape de faire celle entreprinse en son nom, pour aussy avoir la rsolution de son mariage, et pour faire donner le chappeau de Cardinal monsieur de Rouan : je respondroys par les raisons qui seront cy aprs dduictes quand nous traicterons de la foy des princes, et quand et comment ilz la doibvent garder. 47) Doncques il est vident que le roy Louis a perdu la Lombardie pour navoir gard aucune reigle de celles qui ont accoustum dobserver ceulx qui conquestent nouvelles provinces et en veulent demourer paisibles possesseurs. Et si nest pas si grand cas que lon
111. Cet ajout, absent du texte-source, est visiblement destin flatter lorgueil royal.

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penseroit bien, ne si grand miracle de les observer, ains est une chose bien raisonnable et assez usite. 48) Comme bien au long jen devisay ung jour avec monsieur le Cardinal de Rouan Nantes sur le temps que Cesar Borgia filz de pape Alexandre, qui communment sappeloit le Duc Valentin, combattoit les seigneurs de Romaigne. Car quand ledict Cardinale meust mis en avant que les Italiens ne sentendoient rien en faict de guerre, je luy respondiz, que les Franoys ne savoient112 que cestoit de gouverner ung estat. Pource que silz eussent bien entendu les affaires des estatz, ilz neussent jamais laisse croistre lglise si grande authorit et puissance. 49) Car lon a veu par exprience que les Franoys ont est cause que lglise et le roy dHespaigne sont devenuz113 si grandz en Italie, et par iceulx mesmes ilz en ont est chassez bien peu aprs, 50) dont lon peult tirer une reigle gnralle qui ne fault jamais ou bien peu : cest que celluy qui aggrandit ung aultre se destruict soy mesme. Pour ce que celluy qui donne secours quelcun le faict ou pour tromper autruy, ou par contraincte, se voyant contrainct de ce faire pour parvenir quelque sienne entreprinse. Lesquelz deux poinctz sont suspectz et mectent en craincte celluy qui par ces moyens est devenu puissant, dont il advient que par aprs il se mect en effort de le ruyner et de sasseurer de luy114.

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113.

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Contrairement Machiavel, Vintimille ne reprend pas ici la rptition qui donne la phrase italienne toute sa vivacit colloquiale : dicendomi el cardinale di Roano che gli Italiani non si intendevano della guerra, io gli risposi che li Franzesi non si intendevano dello stato . La modification du temps verbal et la transformation de la phrase de ngative en positive ( non lascerebbero venire ) a pour effet de rendre au texte une sorte dactualit. En effet, comme nous lavons rappel, au moment o Machiavel crit, lhistoire est en train de se faire, alors qu lpoque de la traduction, les vnements voqus ont abouti une modification de lquilibre politique qui tait en cause ici. propos des procds dactualisation, voir supra, p. 16-17. Nous sommes ici confronts une trs longue explicitation qui ne fait que rendre le raisonnement plus compliqu et tmoigne dune mauvaise interprtation du premier mot du binme : industria suivi de forza . Le binme est ainsi rendu par cette longue priphrase qui fait inexplicablement appel la ruse et la contrainte, lesquelles engendreraient une violente raction de lancien alli.

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Discours savoir qui fut la cause que le royaume des Perses occup par Alexandre le Grand, nesmeut aucune rbellion contre ses successeurs aprs sa mort et celle de Darius leur roy. Chapitre IV

1) Aprs avoir consider les difficultez qui sont tenir un estat nouvellement conquest un bon esprit discourant sur les anciennes hystoires se pourroit merveiller do il advint, quAlexandre le Grand se saisist du royaume des Perses, et devint seigneur de toute lAsie en peu dannes, et nen fust pas si tost en possession paisible, quil mourut, dont il sembloit infaliblement que les peuples dAsie eussent juste cause deulx rvolter faire nouveaut alencontre des successeurs dicelluy. Ce nantmoins lesdictz successeurs maintindrent paisiblement la monarchie de toute lAsie qui auparavant avoit est domine par les Perses et dernirement par Darius, et neurent la tenir aucune difficult, hormis celle qui nacquit entre eux par leur particulire ambition et envye lun de laultre. 2) ce je respondz que nous trouvons les principaultez estre gouvernes en deux manires diverses, ou par un prince qui soit seul seigneur et que tous ses subjetctz soient serfz, lesquelz comme ministres par la grce et soumission dicelluy sont seulement coadjuteurs115 gouverner et distribuer la justice du royaulme, ou bien par un prince minent sur plusieurs autres barons et seigneurs. Lesquelz non par la grce du seigneur, mais de toute anciennet par la noblesse de leur ligne tiennent en icelluy estat quelque degr ou preminence. 3) Ces barons cy ont estatz et subjectz propres qui les recongnoissent pour seigneurs et leurs portent une naturelle affection et obissance. 4) Mais les estatz qui se gouvernent par un seul prince qui a seulement ses serfz et esclaves, sont rgiz en plus grande authorit. Pource quen toute la province me ne recongnoit autre seigneur que

115.

Cest l un curieux latinisme ecclsiastique qui vient remplacer le verbe aiutano . Un coadjuteur tait un ecclsiastique adjoint un vque ou un archevque, pour lui servir de second dans les fonctions piscopales et le remplacer si le sige devenait vacant. Ce mot pouvait cependant indiquer aussi par extension un individu qui aide un autre dans ses fonctions.

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luy, et silz obissent quelque autre ilz le font comme ministre et officier dicelluy, et ne luy portent aucune particulire affection116. 5) Nous avons aujourdhuy les royaulmes du Turc, et de France, pour exemples de ceste diversit de gouvernementz. 6) Car premirement toute la monarchie du Turc est domine par un grand seigneur, tous les aultres sont serfz. Lequel divise sont royaulme en plusieurs sensacques117, qui vault autant dire que gouverneurs, et par iceulx gouverne son estat, en envoyant divers administrateurs en diverses provinces, et les change et remue comme bon luy semble. 7) Mais le roy de France, est constitu au millieu dune multitude danciens seigneurs recongneuz et bien aimez de leurs subjectz, ayans leurs prminence et honneurs que le roy ne leur pourroit oster sans son vident danger. 8) Qui doncques vouldra bien considrer la nature de ces deux estatz il trouvera quil y a grande difficult conqurir lestat du grand Turc. Mais si une foys il estoit conquest, et entre les mains dun seigneur, il y a grande facilit le retenir. 9)118. 10) Les causes de la grande difficult occuper son royaulme, sont que celluy qui vouldroit entreprendre de ce faire, ny peult estre appell par aulcun prince dudict royaulme et ne peult esprer de faire son entreprinse aise par la rbllion de ceulx qui sont auprs de luy. Laquelle chose advient pour les raisons cy dessus dictes. Car lon ne peult facilement corrompre ceulx qui luy sont totalement esclaves et obligez, et combien quilz fussent par promesses et argent induictz favoriser celluy qui leur feroit la guerre, touteffoys lon nen peult esprer grand prouffict, cause quilz ne peuvent tirer aprs eulx les
116. 117. 118. Les ditions prcdentes celle de Giorgio Inglese mettaient la forme ngative cette dernire phrase : e a lui non portano particolare affezione , do peut-tre la traduction de Vintimille. Francisation du terme turc sancak qui indiquait les subdivisions territoriales de lempire turc. Manque la traduction de tout le paragraphe 9 de ce chapitre IV : Cos per adverso troverr per qualche respetto pi facilit a potere occupare il regno di Francia, ma difficult grande a tenerlo. Sagit-il dune lacune dans le textesource ou bien dune vritable autocensure ? Nous penchons pour cette deuxime hypothse. Cette autocensure serait par ailleurs justifie par le rcent souvenir des douloureux pisodes de la guerre de Cent Ans durant laquelle, plusieurs reprises, une partie du royaume de France fut occupe par les Anglais qui sappuyaient souvent sur les querelles entre grands seigneurs franais ne reconnaissant pas lautorit de leur roi.

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peuples, desquelz ilz ne sont pas seigneurs, 11) dont il convient que celluy qui vouldra assaillir le grand Turc, tasche de le trouver uny et garny de toutes ses forces119, et le vaincre en campaigne ; et fault quil ayt plus despoirs et de fiance ses forces propres quaux faultes et ngligences de lennemy. 12) Mais icelluy vaincu et deffaict en champ de bataille de sorte quil ne puisse refaire son arme, le conqurant ne doibt plus craindre autres que ceulx de la ligne du prince. Lesquelz il fault incontinent faire mourir. Ce faict il ny a plus me que lon doibve craindre, pour ce que tous les aultres nont aucune puissance ny crdit envers les peuples. Car comme avant la victoire le conqurant ne pouvoit en iceulx avoir aucune esprance, aussy aprs icelle il ne doibt diceux aucunement avoir crainte. 13) Le contraire de ce que dessus adviendroit aux royaulmes gouvernez comme la France120 pource que facillement lon y peult entrer en gaignant quelque baron du royaume, desquelz il en y a toujours quelcun qui rchigne et qui dsire nouvelles mutations. 14) Ceulx cy comme dict est te peuvent donner entre en icelluy estat, et rendre la victoire plus aise. Laquelle certainement si tu ty veulx maintenir, ameine quant et foy innumrables difficultez, partie contre ceulx l mesmes qui tont donn secours pour y entrer, partie contre ceulx que tu as abatuz, 15) et ne suffict pas avoir extermin la ligne du prince, pour ce quil y reste plusieurs autres seigneurs qui se font chefz de nouvelles rbellions121, dont il advient que tu perds lestat sitost quilz

119.

120.

121.

Vintimille a commis ici un contresens. Machiavel affirme en effet que celui qui entreprend dassallir lempire turc doit sattendre le trouver uni et doit donc compter uniquement sur ses propres forces sans esprer dautres appuis : Onde a chi assalta el Turco necessario pensare averlo a trovare tutto unito e gli conviene sperare pi nelle forze proprie che nei disordini altrui. Le traducteur a interprt la deuxime partie de laffirmation comme se rfrant toujours lempire Turc. Ici Vintimille nexerce plus aucune censure. Peut-tre parce que les rflexions de Machiavel insistent sur les difficults dune entreprise guerrire conduite contre la France et poussent ainsi au dsistement. Gaspard dAuvergne supprimait pour sa part la rfrence prcise la France : Tout le contraire se voit es Royaumes diversement gouvernez dans lesquelz tu peux facilement entrer. La traduction appauvrit le sens de loriginal italien o le mot alterazioni ne renvoie pas des simples rbellions, mais la passation du pouvoir et donc au changement, qui, politiquement, constitue toujours un moment de crise.

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treuvent loccasion de rvolter : et ce pour cause que tu ne les peulx ny contenter, ny destruyre. 16) Or si vous considrez de quelle sorte estoit le royaume de Darius roy des Perses vous le trouverez semblable au royaume du Turc. Par quoy il fut ncessaire Alexandre de le hurter entirement et le chasser de la campaigne du premier sault. 17) Aprs laquelle victoire ensemble celle o tous les effors furent monstrez dune part et daultre, ayant est Darius occis, tout lestat demoura seur et paisible Alexandre, pour les raisons cy dessus discourues : tellement que ses successeurs, silz eussent est uniz et daccord entre eulx, en eussent jouy paisiblement, et en ce royaume l ne nasquirent aucuns tumultes hormis ceulx l que eulx mesmes excitrent. 18) Mais les estatz ordonnez comme la France ne se peuvent retenir avec si grande tranquillit. 19) A ceste cause il y eut tant de rbellions en Hespaigne, en la France, et en Grce contre les Rommains pour ce quen icelles y avoit grand nombre de princes. Dequelz tant que le sang et la mmoire peult durer, jamais les Romains nen peurent estre paisibles. 20) Car tous les coups, par nouveau rvoltement ilz estoient troublez en la possession dicelles provinces. Mais quand la ligne de ces princes fut totallement estaincte, tant que la force des Romains et lempire dura, ilz en furent de tous temps paisibles possesseurs, et qui plus est, combien que quelquungs dentre eulx en combatant contre leurs voisins eussent occup la seigneurie de quelque partie dicelles, si est ce quilz ne recongnoissoient jamais autre suprieur que les Romains. A cause que la mmoire des anciens seigneurs estoit entirement anantye122. 21) Je concludz donc, que si lon considre bien toutes ces diversitez destatz, on ne sen debvra esmerveiller, de la grande facilit queust Alexandre avec ses successeurs, retenir le royaume dAsie, et de la grand difficult quont eu plusieurs aultres, contregarder leurs conquestes, comme Pyrrhus et semblables. Laquelle chose ne procedda pas tant de la grande ou petite vertu du conqurant, comme de la difformit et diversit du subject.

122.

La traduction de ce paragraphe est fort confuse.

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Par quelz moyens lon doibt gouverner les citez et principautez qui vivoient seur en libert avant questre occupes. Chapitre V

1) Quand lon occupe quelques estatz libres qui sont coustumiers de vivre seullement soubz leurs loix particulires, sans estre subjectz altruy, il y a trois moyens pour seurement les retenir. 2) Le premier est, les destruire et exterminer123, laultre y aller habiter en personne, le troysiesme les laisser vivre en leurs loix comme devant et en tirer un tribut, en y crant ung petit estat de saiges, ou de ceulx qui sappellent les gens de bien124, lequel entiendra tout lestat en amiti au seigneur, 3) cause quung tel estat ne peulx estre et durer, sans la faveur et aide du prince, veu quil a est par luy rig, dont il doibt tascher et sefforcer en toutes sortes de les entretenir en son amiti. Car plus facilement lon maintient une cit libre125 par le moyen de ses propres citoyens que par quelconque autre moyen, si lon la veult prserver de ruine. 4) Nous avons pour exemple, les Lacedmoniens, aultrement appellez Spartains, et les anciens Romains. Les Lacedmoniens combien quilz crassent un estat de peu en forme daristocratie en Athne et en Thbes, aprs quilz les eurent subjugues pour mieulx les retenir, si est ce quen aprs ilz les perdirent toutes deux. 5) Mais les Romains desfirent Cappoue, Cartaige et Numance pour les tenir, et cela fut cause quilz nen perdirent jamais la seigneurie : et qui plus est ilz essayrent quelque foys de tenir la Grce en la forme que les Spartains lavoient tenue, luy laissant sa libert et ses loix tirant seulement un certain tribut, mais ce moyen ne leur succda jamais heureusement tellement quilz furent contraictz de ruiner plusieurs citez dicelle province pour la dominer en plus grande seuret. 6) Car la vrit il ny a
123. 124. Le redoublement du verbe te la phrase lincisivit quelle avait en italien : il primo, ruinarle . Chez Machiavel uno stato di pochi renvoye la catgorie aristotlicienne dun gouvernement proche de laristocratie, mais aussi au gouvernement oligarchique en vigueur Florence depuis la dfaite des Ciompi et durant tout le XVe sicle. La traduction de Vintimille en revanche remplace une catgorie politique par une catgorie morale plus encore que sociale. La traduction est plus synthtique, mais moins prcise par rapport au texte source : una citt usa a vivere libera .

125.

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meilleur remedde pour bien possder un pays libre que de le destruire, et qui devient maistre dune cit accoustume vivre en libert, et ne la deffaict sans aulcune faulte, il sera desfaict luy mesme par icelle. Car tous les coups elle a le nom de libert pour refuge, et toujours rclame ses anciens ordres, et regrette la doulceur de lesgalit populaire126, lesquelles choses on ne peult jamais oublier ny arracher de la mmoire, ny par long espace de temps, ny par aulcun bnfice, 7) et ny a chose quon leur puisse faire cela, et quoy que le seigneur invente ou pourveoye jamais ce tant dsir tiltre de libert ne se mect en oubly, sinon que les habitans en soient chassez et exterminez, ains soubdain la premire occasion quilz peuvent avoir ilz y recourent. Comme a faict Pise de nagure, laquelle ds si long temps avoit par les Florentins este subjugue et rduicte en servitude. 8) Mais quand les citez ou provinces sont accoustumes vivre en subjection soubz un prince, et que luy et sa ligne soit extaincte, les peuples ne sont pas si hardiz prendre les armes, pour ce que dun cost ilz sont coustumiers dobyr autruy, dautrepart aprs avoir perdu leur ancien prince, crer un nouveaux dentre eulx ne sy accordent et vivre en libert ne savent, tellement quung prince estrangier les peult aiseement gaigner et diceulx sasseurer. 9) Mais es rpublicques il y a plus durable vigueur, plus grande haine, plus opiniastre dsir de vengeance, et la mmoire de leur ancienne libert de jour en jour refreschie ne les laisse jamais en repos, et leur baille matire de faire quelque nouveaut. Donc je concludz que le plus seur moyen de tenir telz estatz, est de les destruire, ou dy habiter en personne.
Des principauts nouvelles qui sacquirent par armes propres et par vertu. Chapitre VI

1) Je ne veulx que aucun smerveille, si pour traicter des principaultez du tout nouvellement conquises, jadmeneray tresgrandz exemples de grandz princes et grans estatz. 2) Et ce pour cause que les hommes en
126. Cest le traducteur qui introduit cette notion dgalit populaire. Cette adjonction reste cependant un peu factice car elle peut difficilement tre assimile au concept de libertas florentina suivant lequel, dans la rpublique communale chaque citoyen est partie constitutive de ltat.

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cheminant communment par les voyes batues par aultruy, et procdant en tous leurs faicts seullement par imitation, ne peuvent tenir entirement les manires de faire daultruy, ny aussi parvenir au comble de la vertu de ceulx que lon ensuyt, parquoy lhomme prudent doibt toujours entrer en limitation des choses faictes par les grands hommes, et nensuyvre jamais aultres, que ceulx qui ont est trs excellentz, celle fin que si jusques la pareille et esgale vertu il ne peult arri-ver, aumoins il en retienne quelque ressemblence en ses gestes 3) et en cela quil face comme les bons arbalestriers. Lesquelz saichans la porte de leur arc quand ilz congnoissent la butte o ilz tirent, estre trop esloigne prennent leur vise plus haulte de beaucoup, que nest le blanc, non pas pour toucher avec leur flesche jusqu celle haulteur, mais pour parvenir leur dessaing par le moyen de si haulte vise. 4) Parquoy je diz que es principatz du tout nouveaux, o il y a quelque nouveau prince, lon treuve plus et moins de difficult selon la grande ou petite vertu du conqurant, 5) et pource quen tel vnement quand un homme destat priv devient prince fault prsupposer ou vertu ou fortune, il semble que lune et lautre de ces deux choses, cache et faict doulcement couler en partie plusieurs difficultez qui luy pourroient estre advenues. Touttefoys je treuve que celuy qui plus par vertu que par fortune a conduict ses entreprinses, sest maintenu plus longuement en estat. Voil donc la premire facilit quil y a maintenir telz estatz. Cest que chacun redoubte la vertu ou la fortune de ce nouveau prince. 6) Lautre est quung tel prince est contraict dhabiter en personne en son estat, pour navoir aultres estatz o il puisse habiter. Si laisseray pour le prsent traicter de la fortune, et parleray seullement de ceulx que la vertu par propres armes a faict princes. 7) Dont il me semble que les plus excellens qui jamais ayent est sont Moyse, Cyrus, Romulus, et Thseus et leurs semblables. 8) Et combien quil semble que nous ne deussions parler de Moyse, cause quil estoit un pur excuteur des choses que Dieu luy commandoit : touttefoys il mrite destre en admiration seullement pour la grce, qui le rendoit digne de parler avecques Dieu. 9) Mais si lon considre Cyrus127, et les aultres qui ont conquest, ou fond nouveaux royaul127. lpoque ou Vintimille traduit le Prince, il avait dj traduit ou tait en train de traduire, la Cyropdie.

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mes, on les jugera avoir est admirables en vertu : et si lon regarde de prs leurs gestes et manires de faire, on les trouvera presque aussi grans que ceulx de Moyse, combien quil eust ung si grand prcepteur. 10) Et en examinant leurs vies, lon verra quilz ne doibvent tous rien fortune, et ne prindrent aucune chose delle hormis loccasion dexcuter leurs entreprinses, laquelle leur donna matire de pouvoir introduire telle forme que bon leur sembla o sans telle occasion, leur vertu eust est nulle et, sans telle vertu, pareillement loccasion se fust prsente en vain. 11) Il estoit doncques ncessaire pour monstrer la vertu de Moyse, quil trouvast en gypte, le peuple dIsral esclave, et opprim des gyptiens, affin que pour sortir de servaige ilz se disposassent de le suyvre, o il luy plairoit les conduires. 12) Il advint quasi par ncessit128 que Romulus ne peust demourer en Albe, et fust expos et ject au fleuve en sa naissance, pour se faire roy et fondateur de Romme. 13) Il estoit pareillement besoing que Cyrus trouvast les Perses malcontentz du gouvernement des Mdes, et aussy les Mdes lasches, et effeminez par ung long sjour, pour plus facillement occuper le royaume. 14) Aussy Thseus ne pouvoit bien dmonstrer sa vertu sil neust trouv les Athniens dispers et garez en divers lieux, pour les rassembler au vivre de rpublicque. 15) Partant ces occasions ainsy advenues furent cause de faire telz hommes bien heureux, et pareillement leur grande vertu fut cause que les occasions et accidentz furent cogneuz et renommez, dont leur nation fut anoblie et remplie de toute flicit. 16) Ceulx cy doncques qui par si vertueux moyens semblables aux premiers se font princes, conquestent la principault grande difficult, mais ilz la retiennent avec grande facilit. Les difficultez quilz ont lacqurir, naissent en partie des nouveaux ordres et nouvelles coustumes quilz veulent introduire en leur peuple pour fonder et establir seurement leur estat. 17) Icy lon doibt incidemment considrer quil ny a chose plus difficile manier, ny de plus incertaine yssue, ny plus dangereuse et forte entretenir que de se faire chef, introduire
128. Lide de ncessit, sans doute dicte par celle de besoing de la phrase suivante, que Vintimille introduit ici, nous semble trahir la pense de Machiavel qui entend souligner la notion dopportunit que la vertu sait saisir, alors que le traducteur parat insister sur la toute-puissance du sort.

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en ung peuple quelques nouveaux ordres et statuz. 18) Car celuy qui se mect ce faire, tombe en linimiti de tous ceulx qui faisoient leur prouffict des anciens ordres, et na pour amys, qui sont touttefoys bien froids129, que ceulx qui esprent damender130 des nouveaux ; et ceste froideur et dfaillance du cueur des amys, provient en partie de la craincte quilz ont des adversaires qui sont en grand nombre, et ont les loix anciennes pour eulx ; en partie aussy de lincredulit naturelle des hommes qui ne croient pas aiseement une chose131, silz nen voient certaine exprience. 19) Dont il advient que touttefois et quantes que les ennemys ont occasion dassaillir, ilz le font vigoureusement, et ceulx cy ne se deffendent que bien froidement, tellement que tous ensemble sont en bransle et dangier de ruyner. 20) Il est donc convenable celuy qui vouldra diligemment discourir ceste partie dexaminer, si ces innovateurs et nouveaux lgislateurs se fondent sur eulx mesmes, ou silz deppendent daultruy. Savoir est sil leur est besoing de procedder par amour pour faire admettre leurs loix au peuple, ou silz le peuvent contraindre faire ce quil leur plaira. 21) Au premier cas ilz tumbent en ruine, et ne mettent fin aucune entreprinse. Au segound et quand ilz se fondent sur eulx mesmes, et quilz peuvent procedder par force, ilz font tenir au peuple tout ce quilz veullent, et nadvient pas souvent quilz encourent aulcun dangier. Et pour ceste raison il advint, que tous les proftes armez et puissans en campaigne furent victorieux, et les dsarmez tombrent en ruine 22) pour ce que oultre les choses susdictes, il y a cecy, que la nature dun peuple est variable, et combien quil soit ais leur persuader une chose, il est malais de les tenir fermes en celle persuasion. Parquoy il convient estre ordonn en telle sorte quon leur puisse faire croire par force, quand ilz commenceroient mescroire. 23) Moyse, Cyrus, Romulus, Thseus, neussent peu longuement faire garder leurs constitutions aux peuples silz eussent est dsarmez. Comme en nostre temps il est advenu frre Jerosme Savonarola. Lesquel tomba en
129. 130. 131. Vintimille prfre froids tiepidi et, plus loin, froideur et dfaillance , au lieu du bien plus loquent et florentin tiepidezza . En ancien franais, le verbe amender pouvait avoir le sens de augmenter, crotre, avoir lavantage. Dans notre traduction, il sagit donc dun synonyme de faire prouffict . Manque ladjectif nuove , nouvelles .

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ruine sur le faict de ces nouveaux statuz, aussy tost que la multitude commenca ne croire plus ses parolles. Car il navoit le moyen de tenir ferme les croyans, ny de faire croire les mescroyans. 24) Partant ceulx cy ont se conduire grande diffucult, et tous les dangiers leur viennent emmy la voye, et convient quilz les surmontent par vertu. 25) Mais quand ilz en sont venuz au dessus, et quilz commencent estre en vnration envers le peuple, aprs avoir extermin les envieux de leur vertuz et qualitez, ilz demourent puissans et asseurez, plains dhonneur et flicit. 26) Aux exemples si haultz jen veulx seullement adjouxter ung moindre, qui me suffira pour tous aultres semblables, et aura quelques ressemblance aux premiers, cest de Hiron Siracusain. 27) Cestuy cy de homme priv devint prince de Siracuse, et ne recongnut rien de sa fortune, hormis loccasion de monstrer sa vertu, qui fut telle, que se trouvant les Siracusains oppressez, lesleurent pour capitaine, enquoy il se porta si vertueusement quil mrita destre leur prince. 28) Lesquel fut mesme en sa prive fortune, si hault et si minent en vertu que, comme les autheurs disent, pour rgner aucune chose ne luy deffalloit fors un royaulme. 29) Il cassa la vieille gensdarmerye, il en ordonna une nouvelle, il laissa les vieulx amys, il en print de nouveaux et si tost quil se sentit garny damyz et de souldardz qui fussent luy, il eust puissance de bastir sur telz fondementz toute manire ddifice et faire tenir ses ordonnances au peuple, tellement quil eut grand peine acqurir et peu de difficult maintenir son estat.
Des principaultez nouvelles que lon conqueste moyennant la force dautruy et par fortune. Chapitre VII

1) Par le contraire, ceulx qui destat priv seullement par la faveur de fortune deviennent princes, ont peu de travail parvenir la principaut, mais ilz en ont beaucoup sy maintenir et nont difficult aucune par chemin, pource quilz y vont quasi en volant, mais ilz en ont innumrables aprs quilz se sont mys en possession dicelle. 2) Et de telles manires sont ceulx ausquelz quelque estat pourroit estre donn par argent, ou par libralit dun empereur comme il advint de plusieurs en Grce es citez dIonie et de lHellespont, qui furent faictz princes par Darius, affin quilz tinsent les dites citez pour sa gloire et asseurance. Telz estoient aussy ces empereurs romains, qui par corrup-

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tion ou tumultation des souldardz, de bas estat sautoient jusques lempire. 3) Ceulx cy ne se fondent sinon sur la volunt et fortune de celluy qui les aggrandit, qui sont deux choses trs volubiles et instables, dont il est manifeste quilz ne savent, et ne peuvent se maintenir en estat. Ilz ne savent, pour ce que sil nest personnaige de grand esprit et vertu, il nest raisonnable quun homme qui a tousjours vescu en fortune prive, saiche commander au peuple ; ilz ne peuvent, acause quilz nont point de forces qui leur puissent estre favorables et fidelles. 4) Davantaige les estatz qui soubdainement seslievent, si comme les autres choses naturelles qui naissent, et croissent legirement, ne peuvent avoir leurs racines et correspondences si roides, que la premire tempeste et adversit ne les froisse et accable. Si ceulx cy, qui legirement deviennent princes, ne sont de si vigoureuse vertu quilz se sachent sur le champ prparer la conservation de ce que la fortune leur mect au giron oultre leur esprance, et faire, aprs estre devenuz princes, les mesmes fondemens pour establir leur estat que font les aultres au paravant. 5) Si ma sembl bon pour exemple de ces deux moyens de devenir prince par vertu, ou par fortune, allguer les gestes de deux grans hommes qui ont est au temps de notre mmoire. Ce sont Franoys Sforce et Csar Borgia. 6) Dune part Franoys Sforce usant en tout et partout de bons moyens et grande vertu, de basse et prive condition, devint duc de Milan, et maintint bien aiseement ce quavec mille travaulx il avoit conquest, 7) dautrepart Csar Borgia qui vulgairement estoit appell le Duc Valentin acquestat son estat de la Romaigne avec la fortune du pre, et avec elle le perdit, combien quil employast tous les moyens quung prudent et vertueux hommes doibt faire, pour mectre ses racines es estats que par les armes et la fortune daultruy il avoit acquests. 8) Car on pourroit aprs lacquisition de lestat, faire ses fondementz, quand daventure on nauroit eu le moyen, comme dict est, de les faires au paravant, qui ne se peult touttefoys faire sans travail de larchitecteur, et sans grand dangier de ldiffice. 9) Si doncques lon considre toutes les entreprises du Duc Valentin, lon verra quelz fondementz il eust peu faire la grandeur de

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son attente132. Lesquelz jestime quil ne sera hors de propos de briefvement discourir. Car je ne sauroys bonnement donner meilleurs enseignemens ung nouveau prince que les exemples de ses grandz faictz, et combien que ses moyens soient tous venuz nant, si est ce que ce ne fut par sa faulte, mais par une extraordinaire et extrme malignit de fortune. 10) Alexandre VI constitu au pontificat, voulant faire grand Csar Borgia son filz, avoit plusieurs difficults prsentes et venir, qui donnoient empeschement son entreprinse. 11) Premirement il ny avoit ordre de le faire seigneur de quelque estat qui ne fust lglise, et sil se fust mys desnuer le bien de lglise, pour le donner son filz, il savoit bien que le Duc de Milan et les Vnitiens ny eussent jamais consenty, pource que Fance et Riminy, pour ne venir la puissance du pape133, sestoient desj mises soubz la protection des Vnitiens. 12) Oultre, il veoit les gens de guerre et entirement toutes les armes dItalie, et principallement les souldardz dont il sembloit quil se peut ayder, estre tous soubz la charge de ceulx qui devoient craindre la grandeur du pape, et pour ceste cause il ne sen pouvoit fier. Cestassavoir es mains des Ursins et Colonnoys et leurs complices qui estoient seulz capitaines des armes de ce temps l. 13) Il estoit doncques ncessaire que tous ces estatz se missent en routte, et que les seigneurs dItalie fussent mys en desroy134, pour seurement saisir partie diceux. 14) Laquelle chose luy fut bien aise faire, car il trouva son occasion sur ce que les Vnitiens, esmeuz pour quelque autre raison, estoient dlibrez et en point de faire descendre les Franoys en Italie. A laquelle entreprinse il ne sopposa aucunement, ains qui plus est, il y ayda fort en concluant lancien traict de mariage du roy Loys.

132.

133.

134.

Notre traducteur commet ici un contresens : Se adunque si considerr tutti e progressi del Duca, si vedr lui aversi fatti grandi fondamenti alla futura potenza , Si lon considre donc tout le cheminement du duc, on verra quil a jet de grand fondements sa future puissance. Vintimille apporte une telle prcision sans doute parce que Faenza et Rimini, villes thoriquements soumises linfluence du pape mais gouvernes par Astorre et Pandolfo Malatesta, staient places sous la protection des Vnitiens qui souhaitaient largir leur territoire de terre ferme vers le Sud. Se missent en route , mettre en droute ; fussent mys en desroy , desrer , drgler, drouter, mettre en mauvais tat.

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15) Le roy doncques passa en Italie par layde des Vnitiens et avec le consentement du pape Alexandre, et ne fust pas si tost Milan quil donna secours au pape, pour faire guerre contre les seigneurs de la Romaigne. Laquelle fut incontinent occupe par le pape, sans qume lempescha de la tenir pour la crainte quung chacun avoit du roy135. Adoncques quand le duc eust ainsy acquise la Romaigne, et bien battu les Colonnoys, pour procder plus avant, deux choses luy donnoient empeschement. Cestassavoir que dune part il ne se pouvoit fyer de ses gensdarmes, daultre il craignoit la volunt du roy. Cest quil craignoit que les Ursins, desquelz il sestoit servy, ne labandonnassent, et que non seulement ilz luy fissent empeschement conquester, mais qui luy ostassent sa conqueste. De lautre cost il craignoit que le roy ne luy en feit autant. 17) De la volunt des Ursins il en eust ung signe trs vident, quand aprs quil eust prins Fance, il se fust mys assaillir Boulogne et les veit aller froidement lassault, dont il congneut leur laschet. Et touchant au roy il congneut son courage, quand aprs quil eust prins la136 duch dUrbin, il se rua sur la Toscane, de laquelle entreprinse le roy le feit retirer. 18) Parquoy il se dlibra de ne sappuyer plus fortune, ny dpendre des forces daultruy, et pour la premire entreprinse quil feit il affoiblit les parties Ursines et Colonnoyses dans Rome, et gagna tous leurs amyz et adhrenz gentilz hommes, et en leurs donnant grans gaiges et provisions les honora chacun selon la qualit de charges, de conduictes, dhonneurs et gouvernemens, tellement quen peu de temps laffection des parties Ursines et Colonnoises fut anantye et se tourna la faveur du duc. 19) En aprs il attendit loccasion de deffaire les Ursins, quand il eust mys en dispersion les Colonnois. Laquelle venue bien propos, il ne faillit pas lexcuter encor plus saigement quon neust pens. 20) Pource que quand les Ursins sadvisrent de leur ruyne, qui fut trop tard, provenante de la grandeur du duc et de lglise, ilz firent entre eulx une diette de conseil en ung lieu de Prouse, appell la Maison. De ce conseil nacquist la rbellion dUrbin et les tumultuations de la Romaigne et plusieurs aultres inconvenientz au grand dangier du duc. Desquelz touttefois il trouva moyen
135. 136. La traduction, particulirement prolixe, se prsente comme une flatterie adresse au roi de France quauparavant Machiavel navait gure mnag. Erreur prsente dans le manuscrit.

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deschapper, avec le secours des Franoys 21) et qui plus est il regaigna sa premire rputation. Et pour ce quil ne se vouloit fyer aux Franoys ny mectre son esprance en forces estrangiers137, il se gecta sur les tromperies pour navoir occasion desprouver leur fidlit ; dont il seut tant faire et si bien dissimuler et cacher son courage que les Ursins se reconcilirent avec luy par le moyen du seigneur Paule Vitelly, envers lequel le duc usa de toute gratiosit, affin quil sasseurast et se fiast de luy, et en le garnissant dhabillemens, chevaulx et argent, mena si bien ses finesses que par leur simplicit, ilz se laissrent mener Sinigallia entre ses mains o ilz furent par luy sur le champ mys mort138. 22) Quand donc il eust faict mourir tous ses chefs de parties, et quil eust reduict leurs amys et partisans de son cost, le duc avoit mys assez bons fondemens, pour establir une grande puissance, ayant la seigneurie de toute la Romaigne, le duch dUrbin, et gaign les cueurs de tous les peuples, qui commenceoient se trouver bien contens destre soubz sa domination. 23) Et pour ce que ceste partye est digne de mmoire et mrite destre ensuyvie par aultres, je ne la veux point obmettre. 24) Quand le duc et occup la Romaigne, trouvant quelle avoit est domin par certains seigneurs de petite puissance, qui avoient plutost pill leurs subjectz que corrig, et donn plutost matire de discord que dalliance, tellement que la province estoit pleine de larcins, bandouliers139, brigandises et de toutes insolences, il jugea quil estoit ncessaire de luy donner un bon et roidde gouvernement pour la reduire paisible et obissante au bras royal. Parquoy il y feit aller pour gouverneur du pays un messire Remires Dorque, qui estoit homme cruel et expditif, luy donnant pleine puissance de haulte et basse justice. 25) Cestuy cy punissant asprement les malfaicteurs en
137. 138. Erreur prsente dans le manuscrit. Visiblement Vintimille nentend pas garder lgard de Csar Borgia le mme dtachement objectif que Machiavel et cette longue explicitation te toute ventuelle ambigut sur la responsabilit de cette pisode. Le 31 dcembre 1502, Sinigallia, Csar Borgia fit mettre mort les quatre principaux conjurs de la Magione : Vitellozzo Vitelli et Oliverotto da Fermo furent tus immdiatement, alors que Paolo et Francesco Vitelli furent excuts deux semaines plus tard aprs quAlexandre VI eut arrt les membres les plus importants de leur faction. En ancien franais ce mot avait le sens de brigand qui vole sur les grands chemins .

139.

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peu de temps la rendit paisible, obissante et unye avec une grande authorit et renomme de sa vertu. 26) En aprs le duc jugea, que si excessive authorit dun seul homme ne luy estoit plus ncessaire, se doubtant quelle ne le feist mectre en haine du peuple. Si ordonna un parlement civil au millieu de toute la province, avec un prsident tresexcellent, o chacune cit avoit son advocat. 27) Et acause quil congnoissoit la rigorosit passe luy avoir engendr quelque peu de haine, pour purger la suspeon des peuples et totallement gaigner les cueurs diceulx, il voulut monstrer que toute la cruault qui au paravant avoit est faicte nestoit aucunement procedde de luy, mais de la nature du ministre qui estoit trop cruelle. 28) Et aprs avoir choisy loccasion bien propos de mectre son maltalent140 en excution, le feist mettre par un matin en deux partz, sur le march de Csennes avec ung souc de boys, et un large cousteau tout sanglant cost : dont le regard du spectacle si horrible, en ung mesme instant contenta et estonna lesdictz peuples. 29) Mais retournons do nous sommes partiz. Et je diz que le duc se voyant desj assez puissant, et en partie asseur davoir pourveu aux prsens dangiers, acause quil avoit une bonne gensdarmerye sienne et avoit destruict la plupart de ces Ursins qui estoient en armes et luy pouvoient nuyre, il ne luy falloit plus penser141 qu sasseurer du cost des Franoys. Il congnoissoit bien que le roy ne supporteroit plus ses manires de faire142, qui trop tard sestoit radvis de sa faulte. 30) Dont il commena chercher nouveaux amiz et monstrer quil navoit plus que faire de lalliance des Franoys, qui fut pour lors quilz passrent au royaume de Naples, contre Hespaignolz qui estoient au sige devant Gaicte. Et la vrit il estoit dlibr de leur faire quelque bon tour, pour sasseurer deulx, de laquelle sienne fantasie il fust venu
140. 141. 142. Encore une fois notre traducteur glisse subrepticement un jugement dsapprobateur sur laction du Valentinois. Manque : volendo procedere . La phrase italienne, perch conosceva come dal Re, il quale tardi sera accorto dello error suo, non gli sarebbe sopportato , semble affirmer que Louis XII, dsormais conscient de son erreur, naurait plus support les insatiables ambitions de conqute du duc. Par sa traduction, Vintimille diminue la porte de cette considration ramenant la critique aux agissements immoraux du Valentinois. Il profite ainsi de lopportunit pour insister implicitement sur la droiture du roi de France quil oppose au manque de scrupules de Csar Borgia.

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au dessus bien tost aprs, si pape Alexandre eust survcu. 31) Voyl donc ses gouvernemens et emprinses dont il usa touchant les choses prsentes. 32) Mais quand aux futures il avoit craindre quun nouveau successeur en lglise ne fust son ennemy, et nentreprinst de luy oster ce que Alexandre luy avoit donn. 33) Parquoy il pensa dy pourveoir en quattre manires. Premirement desteindre la ligne de tous ceulx qui avoit offensez, pour priver le pape de telles occasions. Secondement de gaigner tous les gentilshommes de Romme. Tiercement de reduire le collge des cardinaulx le plus quil pouvoit sa faveur. Quartement dacqurir si grand estat et dommaine avant que le pape mourust, quil eust puissance de repoulser avec ses forces propres ung premier rencontre de quelconque ennemy. 34) De ces quatre moyens il avoit desj pourveu trois, et avoit le quatriesme quasi fourny. Pource que des seigneurs par lui desnuez de leur estat, il mist mort tous ceulx quil peust empoigner, tellement que diceulx bien peu se saulvrent. Il avoit aussi gaign par argent les gentilz hommes rommains, et de ceulx du Collge la pluspart estoit pour luy, et quand acqurir quelque grosse seigneurie, il avoit dlibr de devenir seigneur de la Toscane. Il possedoit desj Prouse et Plombin, et tenoit Pise soubz sa protection, 35) et neust est quelque peu de crainte quil avoit des Franoys, combien quil ne les craignoit plus gure, acause que les Franoys estoient fraischement chasss du royaume de Naples par les Hespaignolz, tellement que les ungs et les aultres estoient contrainctz dachepter son amiti, il se fut incontinant ru dans Pise pour sen faire seigneur. 36) Laquelle chose sil eust faicte, Lucques et Senne se fussent rendues, tant pour la crainte de sa grande puissance comme pour lenvye quilz portoient aux Florentins, tellement que les Florentins mesmes eussent est troussez143 et neussent eu aulcun remde pour se dlivrer de sa main. 37) Laquelle chose sil eust paracheve comme sans point de faulte il en fust venu bout la mesme anne quAlexandre mourut, il eust eu tant de forces acquises et si grande rputation quil se fust soubstenu sur son estat, sans sappuyer la fortune ny aux forces daultruy, ains seullement sur sa puissance et vertu.
143. Trousser ou tourser , ici : tre charg, tre dos au mur .

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38) Mais Alexandre mourut cinq ans aprs quil eust commenc mectre la main lespe et le laissa seullement seigneur de la Romaigne toute rduicte et incorpore en ung, tous les aultres estoient encore en herbe, entre deux armes de deux ennemyz trespuissans, malade mort. 39) Touttefois le duc estoit ancor si ardent, si fier et de telle vertu, et si bien savoit comment les hommes se doibvent gaigner ou perdre, et si bien fond se sentoit en si peu de temps, quil avoit commenc, que sil neust eu les deux armes sur luy, ou quil eust est sain et dlivr de sa personne, il eust surmont toutes ces difficultez. 40) Et quil soit vray que ses fondemens fussent bons, il fut clere congnoistre de ce que la Romaigne lattendit plus dung moys, mesme dans Romme il estoit en seuret, ancor quil fut demy mort, et jafoit que les Baillons, Vitelles, et Ursins vinsent Romme, touttefoys ilz neurent aucune suytte contre luy, il estoit en si grand crdit au Collge des Cardinaulx, que si bien il neust seu faire eslire pape celuy quil eust voulu, pour le moins il pouvoit empescher quung sien ennemy ne leust est. 41) Et certes sil eust est sain quand Alexandre mourut, rien ne luy estoit impossible. Car il me disoit du temps que le pape Jules II fut esleu quil avoit pourveu et ordonn bon remde, tout ce qui pouvoit survenir la mort de son pre, fors quil navoit jamais pens quen ceste heure l il deust estre luy mesme en dangier de mourir. 42) En examinant donc toutes les manires du duc, je ne scauroys bonnement trouver en quoy le reprendre, ains me semble bon, comme jay faict, de le mettre pour exemple, devant les yeulx de tous ceulx qui par fortune et armes daultruy veullent parvenir lempire, pour ce quung tel homme de si grand couraige, et de haulte entreprinse ne se pouvoit autrement gouverner et rien ne fut contraire ses entreprinses fors la briefvet de la vie dAlexandre et sa maladie. 43) Si doncques aulcun estime luy estre ncessaire pour establir son nouveau principat de sasseurer de ses ennemyz, gaigner amys, vaincre par force, ou par tromperye, se faire aymer et craindre des peuples, se faire suyvre, et honorer des gensdarmes, extaindre ceux qui peuvent ou doibvent nuyre, renouveller par nouvelles coustumes les ordres anciens, estre sevre, aggrable, magnanime, hautain et libral, casser la gensdarmerie desloyalle, crer la nouvelle, maintenir lamyti des roys et princes en telle sorte quilz se mettent te faire plaisir avec grce, ou

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tassaillir avec crainte de ta puissance, il ne peult trouver meilleurs exemples que les faictz et gestes de ce duc Borgia144. 44) Seullement on le pourroit reprendre en la cration de pape Jule en laquelle il eust mauvaise lection. 45) Car, comme cy dessus nous avons dict, puys quil ne pouvoit faire un pape son gr, il debvoit empescher que ung ne le fust son malgr. Dont il ne debvoit jamais donner consentement la papault des cardinaulx quil avoit offensez, ou qui debvoient, estant papes, avoir crainte de luy : acause que les hommes offensent et nuysent aultruy de haine ou de crainte. 46) Ceulx quil avoit offens estoient entre plusieurs autres, les cardinaulx de Sainct Pierre ad Vincula, Colonne, Sainct Georges, Ascanio, tous les aultres, silz eussent est esleuz au pontificat avoient occasion de le craindre, hormis le cardinal de Rouen et les Hespaignolz, lun pour sa puissance et ayde du royaume de France, les aultres pour la puissance et mrites de son pre qui estoit hespaignol145. 47) Partant le duc avant toutes choses debvoit faire pape ung hespaignol et sil ne le pouvoit faire, devoit consentir la papault du cardinal de Rouen, et non pas de Saint Pierre ad Vincula. 48) Car certainement on sabuse grandement penser quaux grans personnages, les nouveaux bnfices facent mectre en oubly les anciennes injures. 49) Voyl doncques comment le duc fist grand erreur en la cration de ce pape l, qui fut cause de sa dernire ruyne.
De ceux qui par meschancet et fraude sont devenuz princes. Chapitre VIII

1) Mais acause que destat priv, lon devient prince encores de deux aultres manires qui ne se peuvent bonnement atribuer, ny fortune ny vertu, je ne veulx oublier en discourir, combien que de lune des deux, on puisse plus au long parler en traictant des rpubliques. 2) Lune est quand par quelque forfaict, meschant moyen, fraude, ou

144. 145.

Manque la traduction de e pi freschi exempli , savoir dexemples plus frais . Cette restriction est pourtant fondamentale pour interprter la mthode de pense de Machiavel. Concernant les obligations qui liaient les Espagnols Csar Borgia, Vintimille donne une interprtation du sens de la phrase italienne par ailleurs assez obscure.

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trahison146, lon se faict prince. Laultre quand ung priv citoyen, par la faveur de ses concitoyens devient prince de la nation. 3) Et pour bien entendre la premire de ces deux manires, je la dclareray seullement par deux exemples lun ancien laultre moderne, sans autrement entrer aux mrites de ceste partie, car jestime quilz suffiront pour enseignement celluy qui seroit contrainct de les ensuivre. 4) Agatocles Sicilien non seullement destat priv, mais dune paouvre et tresville condicion devint prince de Siracuse. Cestuy cy estant fils dun potier tousjours mena, selon que son mtier et fortune le requroit, une malheureuse et tresmeschante vye147, touteffoys il coulora ses meschancetez, avec une si grande vertu de cueur et de corps, quen se gectant sur le faict de guerre, suivant les degrs des hommes de gensdarmerye, vint estre prevost de Siracuse. 6) Auquel degrs quand il se vit constitu ayant dlibr de se faire prince de Siracuse et tenir par force sans estre oblig aultruy, ce que par accord des citoyens luy avoit est donn, aprs avoir communiqu son entreprinse avec Amilcar de Cartage, qui pour lors avec son arme faisoit la guerre en Sicile, par ung matin feit assembler le peuple et le snat de Siracuse, comme sil eust voulu consulter de quelque chose dimportance pour la rpublicque. 7) Et tout incontinent faisant un certain signe ses souldards, feit mectre mort tous les snateurs et les plus riches du peuple. Lesquels occis il occupa et tint la principault de celle cit sans aucun dbat de ses citoyens. 8) Et combien que par aprs il fust deux fois dfaict en bataille mys en routte, et finablement assieg, touttefoys il eust le couraige non seullement de se dfendre dans sa ville, mais aussy dassaillyr aultruy. Car en laissant partie de ses gens pour tenir la ville avec le demourant il donna lassault lAffricque, et en peu de temps contraigny ses ennemys oster le sige de devant Siracuse, et meit les Cartaginoys en extrme ncessit tellement quilz furent contraictz de saccorder avec luy, et destre contens de leur Affrique, et laisser la possession de Sicile Agatocles.
146. Nous avons ici un exemple intressant damplification. En italien, on a per qualche via scellerata e nefaria , o le latinisme nefaria , qui est un hapax dans le Prince, est plus fort que scellerata . Vintimille pour rendre ces deux adjectifs en employe quatre, sans parvenir cependant la mme puissance expressive que Machiavel. Cette incise est un contresens qui, en plus, rvle de la part du traducteur un point de vue aristocratique et une conception fataliste des classes sociales.

147.

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9) Qui considrera doncques les faictz et vertuz de cestuy cy, il ne trouvera aucunes choses ou bien peu qui se puissent attribuer fortune, veu que sans la faveur de personne seullement par les degrs de gensdarmerie, quil avoit gaign par mille travaux et dangiers de sa vie, il parvint la principault, et la maintint avec plusieurs entreprinses plaines de pril et daudace. 10) Dautrepart on ne peult appeler vertu, tuer ses citoyens, trahir ses amyz, estre sans foys, sans piti, sans religion. Lesquelles manires de vivre peuvent bien faire acquester empire quelcun, mais gloire non. 11) Pource que si lon a esgard la vertu de Agatocles lentrer et sortir des dangiers, la grandeur de son courage, supporter et vaincre les adversitez, lon ne verra en quoy il doibve estre moins estim, quaucun autre tresexcellent capitaine. Touteffoys sa cruault et inhumanit enrage guyde de plusieurs autres meschancetez, ne permettent quil soit clbr entre les excellents capitaines. 12) Parquoy lon ne peut atribuer fortune ou vertu ce que sans lune et laultre luy advint. 13) Daultrepart en notre temps rgnant pape Alexandre VI, Oliveroto de Ferme, demour aprs ses parents bien petit, fut nourry par ung sien oncle maternel nomm Jehan Fouillan. Si sadonna sur sa premire jeunesse la guerre, soubz la charge de Paul Vitelly, afin que par le moyen de sa discipline il parvint quelque dignit ou degrs de gensdarmerye. 14) Et aprs la mort du dict Paule, il continua le faict de guerre soubz Vitellot son frre, et en peu de temps cause de la vivacit de son esprit, force de corps et grandeur de courage, il devint des premiers de sa gensdarmerye. 15) Mais cause quil luy sembloit que ce fut chose servile, destre subject aultruy, il dlibra denvahir la seigneurie de Ferme, avec layde daucuns fermans, ausquelz la servitude de leur patrie estoit plus aggrable, que la libert, et avec la faveur de la maison des Vitelles. 16) Aumoyen de quoy il controuva148 la subtilit descrire Jehan Fouillan son oncle, disant que pour avoir est si longuement hors de sa maison il avoit grand dsir de le venir veoir, ensemble sa cit, et de reveoir son patrimoyne, et de recongnoistre ses amyz, et cause quil ne sestoit en toute sa vie travaill sinon pour acqurir honneur, pour aussy donner congnoistre ses citoyens quil navoit pas en vain consum sa jeunesse, il adjouxta quil y vouloit
148. Ancien franais : trouver, imaginer, avoir lide de.

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venir honorablement accompaign de cent chevaulx de ses amyz et serviteurs, le priant quil luy pleust faire tant envers les Fermans quilz le receussent honorablement. Laquelle chose ne redonderoit pas seullement son honneur, mais la gloire de luy, duquel il sestimoit estre filz et nourriture149. 17) Sur ces nouvelles ledict Fouillan feit trs bien son debvoir envers son nepveu, tellement qu son entre il fut honor des Fermans, et fut acompaign deulx jusques en sa maison150. O aprs quelque peu de jours, et quil eust donn ordre se pourveoir de toutes choses appartenantes sa meschancet et malheurese entreprinse, il feit un banquet solennel o il convia Jehan Fouillan, et tous les principaultz citoyens de la ville de Ferme. 18) Auquel aprs que lon eust desservy et parachev tous les aultres entretenemens qui se font en es grandz bancquetz, Olyverot dune malice et cautelle expressment forge151, commena parler des affaires dimportance, de la grandeur de pape Alexandre, et de Csar Borgia son filz, et de leurs entreprinses. Ausquelz propos quand Jehan Fouillan et les aultres conviez eurent respondu, tout coup, il se leva de table, disant que de telz propos il ne falloit dviser sinon en lieu secret. Si se retira dans une chambre o Jehan et les aultres citoyens le suivirent. 19) Lesquelz ne furent pas si tost assiz que des cachettes de l dedans sortirent plusieurs souldardz armez, qui mirent mort ledict Fouillan, et tous les aultres citoyens de la ville. 20) Aprs lequel homicide Olyverot monta cheval, et ayant couru et saccag la ville assigea le souverain magistrat dans le palais, tellement que par crainte ilz furent contraictz de luy obyr, et reformer ung nouveau gouvernement duquel il se feit prince. Et aprs avoir faict mourir tous ceulx, qui par mescontentement luy pouvoient nuyre, se conferma en son estat par nouvelles ordonnances et nouveaux statuz, tant pour la paix que pour la guerre. Si feit si bien
149. Ancien franais : jeune btail quon lve, par extension jeune pupille. Vintimille scarte ici de la version italienne bien plus neutre. Sans doute le souvenir de sa propre exprience le pousse augumenter la charge motive de ce rcit. La traduction rvle dune explicitation arbitraire qui ne modifie cependant pas le sens gnral de la phrase : Non manc pertanto Giovanni di alcuno offizio debito verso el nipote, e, fattolo ricevere da Firmiani onoratamente, lo alloggi nelle case sue []. Cette longue explicitation sert traduire un bien plus efficace : ad arte .

150.

151.

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son cas, quen espace dun an, quil tint la principault, non seullement il estoit seigneur paisible de sa cit de Ferme, mais, qui plus est, craint et redoubt de ses voisins, 21) et eust est chose mal ais et forte le vaincre, comme il fut dAgatocles, sil ne se fut laiss tromper par Csar Borgia, quand par cautelle152 et grande ruze il saisist au corps les Ursins et les Vitelles Sngaille, o de malheur Olyverot fut prins avec eulx, un an aprs le paricide par luy commys, et fut estrangl avec Vitellozzo Vitelli, qui avoit est son maistre descolle en ces beaux tours de passe passe153. 22) Icy quelcun me pourroit demander la cause dont il advint quAgatocles, et ses semblables, aprs avoir commys innumrables trahisons et cruaultez ont seu vivre longuement asseurez en leurs estatz, et se deffendre des ennemyz estrangiers, mesme que les citoyens nayent revolt ny esmeu aucune conjuration oculte pour les occire, veu que plusieurs aultres pour raison de leur cruault ne peurent jamais, ancor que ce ne fust en temps de paix, se maintenir en estat, et ancores moins en temps de guerre. 23) Pour rsolution de ce doubte, je croy que ceste diffrence advient selon que les cruaultez sont bien ou mal uses. 24) Jappelle une cruaut bien use, si dun grand mal on peult bien dire, quand on la faict une seulle foys quasi par contraincte, pour sasseurer des ennemys et puys on ne si arreste plus, ains on convertit ce meschef le plus quon peult lutilit des soubjectz. 25) Les cruaultez mal uses sont celles qui croissent de jour en jour, jafoit que du commencement il semblast que ce ne fust rien. 26) Ceulx qui garderoient la premire sorte de faire cruault, peuvent avec la faveur de Dieu et des hommes avoir quelque remde pour se maintenir en estat, comme eust Agatocles. Mais ceux qui observeroient laultre, il est impossible quilz se puissent maintenir. 27) Si fault noter qu occupper une seigneurie loccupateur doibt discourir et faire toutes ses cruaultez en ung coup, pour navoir occasion dy retourner tous les jours, au moyen de quoy, ne renouvellant plus ces occisions, il peult appaiser lindignation des hommes, les asseurer et gaigner leur amyti par libralit. 28) Celuy qui aultrement
152. 153. En ancien franais cautelle tait synonyme de ruse . Par sa traduction libre et teinte dironie Vintimille ne cache pas ici sa satisfaction de voir Oliverotto puni de sa sclratesse subissant un sort analogue celui que lui-mme avait chafaud pour ses ennemis.

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se gouverne, ou pour une suspeon naturelle de tout le monde, ou pour estre mal conseill, est tousjours contrainct de tenir le cousteau en la main, et ne se peult fyer en ses subjectz, acause aussy quilz ne se peuvent asseurer ny contenter de luy, voyant les continuelles injures quil leur faict de jour en jour. 29) Et est noter que qui veult faire injure aultruy, les doibt faire toutes ensemble, affin quelles facent moindre loffense, dautant que moins et rarement on les gouste : et qui veult faire beaucoup de biens aultruy les doibt faire peu peu, affin que mieulx et plus souvent on les puisse savourer. 30) Ung prince aussy doibt sur toutes choses vivre avec ses subjectz en telle sorte quaulcun accident, bon ou mauvais quil soit, ne le face varier : pource que si en quelque adversit de guerre, ou conjuration ou aultre mauvais temps la ncessit te surprend il nest plus heure de faire aucune cruault pour sasseurer, et pareillement si tu veulx user de libralit, et procedder par amour bien faire, cela ne te sert de rien cause que le bien que tu pourroys faire, est estim faict par contrainte et simulation, tellement que personne ne ten sait bon gr.

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De la principaut civile dune rpublique. Chapitre IX154

1) Mais pour venir laultre manire qui est quand un tres excellent citoyen dune rpublicque non par voye de cruault, ou meschant forfaict, ny par quelconque intolrable violence, mais par la faveur de ses concitoyens vient estre esleu prince de sa nation. Laquelle dignit se peult appeler une principault civile. Je diz que pour y parvenir il nest pas ncessaire davoir totallement ou vertu ou fortune, mais plus tost convient avoir une ruze et subtilit bienheureuse. Et communment on monte telle principault par la faveur du menu peuple, ou par la faveur des grans, qui sont les nobles et plus riches de la ville155. 2) Pour ce quen toutes citez lon treuve ordinairement ces deux humeurs contraires, qui naissent de ce que le peuple demande, et sefforce de ne pas estre command ny foull156 des grans, et les grandz dsirent dominer et fouller le populaire. De ces divers instinctz quand ilz sont eschauffez, lon voit naistre communment en la cit ung des trois estatz, ou principaut, ou vray libert, ou licence, qui veult dire une

154.

155. 156.

Cette traduction du titre du chapitre IX est fort intressante. J.-L. Fournel et J.-C. Zancarini remarquent que ds le titre de ce chapitre Machiavel introduit un oxymoron en assemblant au terme de principat ladjectif civile qui renvoie aux formes de gouvernement rpublicaines et que, par ailleurs, ce paradoxe na jamais t repris dans la pense politique florentine. Ils signalent cependant une seule occurrence dans un des textes des historiographes de Cosme Ier du milieu du XVIe sicle. Il sagit des Storie fiorentine de Bernardo Segni au sujet de llection de Cosme de Mdicis (Bernardo SEGNI, Storie fiorentine, Ausbourg, 1723, L. IX, p. 248). Segni insiste ce propos sur le rle quaurait jou Francesco Guicciardini, qui pensait aver fatto un principe civile , et rapporte des mots de ce mme Guicciardini destins donner une dfinition du prince civil (ibid. p. 213). Pour viter que le chef dune rpublique se croit autoris faire ce quil veut, il serait bon de : eleggerlo principe legittimo, e non assoluto con limitargli lautorit nel comandare, e la libert nello spendere , J.-L. Fournel et J.-C. Zancarini, p. 320-321. Vintimille, conscient du caractre paradoxal du titre de ce chapitre, ajoute une explicitation qui tend rsoudre lambigut de lexpression de Machiavel en plaant le concept au sein dune organisation politique qui exclut le pouvoir absolu. Cet ajout : qui sont les plus nobles et les plus riches de la ville , est entirement du traducteur. Il se justifie pour un lecteur franais du XVIe sicle, mais il constitue une sorte danachronisme par rapport au texte de Machiavel. Ancien franais : maltraiter, outrager, se livrer des violences.

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effrne dissolution de peuple157. 3) La principault provient ou par le moyen du peuple, ou par le moyen des grandz selon que lune ou lautre de ces deux parties trouve loccasion de le crer son advantaige. Car quand les grandz voyent ne pouvoir rsister la fureur du populaire, ilz donnent toute la rputation et honneur ung dentre eulx, et le font prince pour pouvoir soubz lumbre dicelluy desgorger et vaporer leur maltalent158 sur le peuple. Le peuple au contraire donne toute sa faveur un seul, et voyant ne pouvoir rsister aux grandz, le faict prince pour estre deffendu par son authorit. 4) Celuy qui devient prince par le moyen des grans, a plus de difficult se maintenir, que celuy que le peuple eslit, cause quil est constitu au millieu de plusieurs, qui sestiment pareilz luy de vertu et mrite. Aumoyen de quoy il ne les peult commander, ny manyer son plaisir. 5) Mais celuy qui le devient par la faveur du peuple, se treuve seul puissant entre plusieurs dbiles, et na entour soy aulcun qui se veuille mesurer luy, ne dsobyr en aucune sorte. 6) Davantaige on ne peut bien satisfaire aux grandz sans injurier quelcun, mais il est ais de contenter le peuple sans faire tort personne, pource que le but et intention du populaire est plus raisonnable159 que celle des grandz. Car ceulx cy veullent insolentement fouller le peuple, et le peuple ne demande que nestre point foull. 7) Outre le prince ne se peult jamais asseurer du peuple sil luy devenoit ennemy, acause quilz sont infiniz, au contraire il est ais de sasseurer des grandz acause quilz sont en petit nombre. 8) Le piz quun prince puisse avoir dun peuple ennemy,
157. Cette explicitation est absente du texte-source. Elle rvle la perspective aristocratique dans laquelle se place Vintimille tout comme la traduction, quelques lignes plus loin, dune expression neutre telle que vedendo i grandi non poter resistere al populo par car quand les grandz voient ne pouvoir resister la fureur populaire . Nous soulignons. Cette amplification desgorger et vaporer leur maltalent , traduit litalien sfogare il loro appetito , une expression moins forte que celle choisie par Vintimille. Celle-ci semble dicte par une svre indignation lgard des grands qui abusent de leur position privilgie. En ancien franais, le verbe desgorger avait en effet le sens fort ngatif de rendre ce dont on sest gorg, exhaler sans retenue ; maltalent signifiait irritation , colre , dpit , significations qui vont bien plus loin que litalien appetito , dsir . Fidle son instinct de modration Vintimille, pour ne pas avoir mettre implicitement en cause la lgitimit du pouvoir des grands , ne traduit pas littralement litalien onesto et lui prfre un plus sobre raisonnable .

158.

159.

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est destre abandonn de luy, et dlaiss sans honneur et authorit, mais si les grandz se formalisoient contre luy, il ne doibt pas tant craindre destre abandonn, comme destre assailly diceulx pour le faire mourir. Car acause quilz sont plus rusez et cautelleux, ilz gaignent tousjour les devans pour se saulver au tumulte, et cherchent dacqurir grce et crdit envers celuy quilz pensent debvoir estre victorieux. 9) En aprs le prince est contrainct de vivre avec un mesme peuple continuellement, et ne peult changer ; mais il peult bien changer les grandz, en faire de nouveaux et deffaire tous les jours, oster et donner rputation qui lui plait. 10) Et pour mieulx dclarer ceste partie, et comment on sy doibt gouverner, je diz que lon doibt considrer les grands en deux manires : ou ilz sassubjectissent toy et ta fortune, ou non. 11) Ceulx qui sobligent toy en tout et partout, silz ne sont tyrans, tu les doibs aymer et honorer. 12) Ceulx qui ne se veullent assubjectir ta fortune sont de deux manires : ou ilz le font par laschet de cueur et crainte naturelle, et alors tu te doibs servir deulx et en tirer ce peu de prouffict que tu peux et principalement de ce qui sont de bon conseil. Car en la prosprit tu en es honor, et en ladversit tu ne doibz avoir crainte diceulx. 13) Ou bien ilz ne si veullent obliger, et le font par malice et ambition, et alors tu doibs faire jugement quil pensent plus eulx mesme, qu ton prouffit, et de ceulx cy le prince se doibt donner de garde comme dennemyz manifestes, pource quen ladversit, ilz tascheront te destruire. 14) Partant celuy qui devient prince par la faveur du peuple, doibt maintenir par tous moyens le menu populaire en amyti, ce qui ne luy sera malais faire, veu quil ne dsire aultre chose, questre maintenu en sa libert ancienne sans concussion ou foullement. 15) Mais celuy qui devient prince contre le peuple, la faveur des grandz, il doibt avant toutes choses gaigner le peuple, en quoy ny a aulcune difficult, sil veut prendre sa protection. 16) Et cause que les hommes quand ilz reoivent du bien de celluy duquel ilz pensoient recepvoir du mal, sestiment beaucoup plus obligez leur bienfaiteur, le peuple subject devient plus amy que si par sa faveur, il eust est conduict la principault. 17) Quand gaigner le peuple, le prince le peult faire en plusieurs sortes, desquelles on ne peult donner certaine reigle, pour la variation du subject. 18) Si ne veulx consumer le temps les dclairer ny racompter, et conclueray seullement ce point par une

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briefve sentence, quil est ncessaire un prince davoir le peuple en sa faveur, autrement en ses adversitez il ne trouvera personne qui le deffende. 19) Nabis tyrant des Lacedmoniens soustient le sige de toute la Grce, et dun ost trespuissant des Romains, vainqueurs pour lors de tous ses ennemyz, et contre iceulx dfendit son estat et sa cit ; pour laquelle chose faire, il ne luy falut aultre moyen que survenant le dangier sasseurer des grandz, qui estoient bien peu, o sil eust eu le peuple ennemy, il neust seu comment sasseurer et eust est incontinent trouss. 20) Or si quelquun vouloit rpugner mon opinion par ung commun proverbe que lon dict : Qui en peuple se fye / Sur la boue difie160. Il auroit tort, cause que cela est vray quand un citoyen priv faict fondement sur les promesses de quelque populaire, esprant par son ayde estre delivr de loppression de ses ennemyz, ou de la main de justice. 21) En tel cas la vrit il se trouveroit souvent descheu de son esprance, comme il advint aux Gracques Rome, et messire George Scaly Florence. 22) Mais si un prince mect son fondement sur la bienveillance du peuple, qui soit homme de cueur saichant commander, qui ne se trouble soit mesme es adversitez, et ne dfaille faire de sa part les prparatifs ncessaires sa deffense, entretenant la multitude bien affectione soy161, il ne se trouvera jamais dceu de sestre fy au peuple, et congnoistra les fondemens assis sur luy estre meilleurs que les aultres. 23) Ces princes cy sont en dangier de ruyner, touttefoys et quantes quilz veulent sauter du gouvernement civil la puissance absolue, 24) le dangier naist cause que communment ilz commandent, ou par eulx mesmes ou per les magistrats : en ce dernier cas leur estat est plus dbile, et plus dangereux maintenir, car ilz sont totallement subjectz la volunt de ceulx qui sont en office, lesquels peuvent, principallement en temps dadversit, bien aiseement luy oster son estat, ou en dressant eulx mesmes guerre contre luy, ou en luy nyant obyssance. 25) En tel advnement le prince nest plus heure de pouvoir prendre la souveraine authorit. A cause que les citoyens subjectz, qui ont acoustums destre commandez des magistratz, venant le trouble
160. 161. Qui fonde sur la tourbe, il bastit dessus la bourbe , Jacques Gohory, p. 23. Contresens : e tenga con lo animo e ordini suoi animato lo universale .

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entre les grandz et le prince, ne sont aucunement disposez dobyr au prince, 26) lequel se treuve tousjours en telz inconvenientz avoir faulte de gens auquelz il se puisse fyer ; cause que les promesses quon luy faict en temps paisibles, sont vaines et de nulle valeur, lors que les citoyens se sentent avoir besoin de son estat et de ladministration de justice. Car alors chascun court, chascun promect, chascun veult mourir pour luy se voyant loing de la mort. Mais au temps de ladversit, quand le seigneur162 a besoing de layde de ses citoyens, il ne sen treuve que bien peu. 27) Et lexprience pour esprouver de telles gens en est prilleuse, dautant quelle ne se peult faire quune foys. Parquoy un prince doibt inventer un moyen par lequel ses citoyens tousjours, et en toute heure, et quoy quil advienne ayent besoing de son ayde, lequel aussy sera cause qui luy seront faulx et obyssans en tout temps.
En quelle manire lon doibt examiner les forces de toutes les principautez. Chapitre X

1) Il convient avoir, pour bien examiner la nature de ces principaultz, une aultre considration. Cestassavoir si ung prince a si grand estat quil se puisse deffendre de tout ennemy de soy mesme sans secour daultruy, ou voyrement sil a tousjours besoing quung aultre le dfende. 2) Pour laquelle diffrence bien dclairer je dis que ceulx l se peuvent fyer eulx mesmes, qui peuvent avec suffisante quantit de gensdarmes du pays ou force de deniers assembler une bonne arme, et faire une journe de bataille163 contre quelconque ennemy qui les assailliroit. 3) Et semblablement jestime que ceulx l ont besoing dautruy, qui ne se peuvent mettre aux champs, ains sont contraictz de se retirer dans les villes et garder les murailles. 4) Des premiers nous en avons assez longuement discouru, et par cy aprs en toucherons quel162. Machiavel utilise deux fois dans ce passage le terme stato . Vintimille traduit une fois par estat, et administration de la justice et la deuxime fois par seigneur . La polysmie du terme stato dans le Prince met naturellement en difficult le traducteur qui sefforce de rendre ce terme machiavlien presque toujours par son quivalent estat , Cependant, ici, il ne semble pas pouvoir concevoir une complte identification entre le principe et le stato telle quen revanche propose Machiavel. Contresens. Litalien fare una giornata signifie livrer une bataille et non pas mener une journe de bataille .

163.

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que chose, selon ce quil nous viendra propos. 5) Des aultres je diz que lon ne pourroit donner aultre remde, que les conseiller de bien munir et fortifier leurs villes en toutes sortes, et ne tenir pas grand compte du plat pays164. 6) Car quiconque aura une ville bien fortifie, et se sera bien port touchant le gouvernement de ses subjectz, quil se tienne seur de nestre assailly, sinon avec grand esgard et difficult. Pource que les hommes sont tousjours ennemys des entreprinses, o ilz voyent aucune difficult, certainement lon ne peult trouver facilit aucune assaillir ung prince qui ayt sa ville bien forte et bien rempare, et qui soit au demourant bien aym du peuple. 7) Les citez dAllemaigne sont libres au possible, elles ont peu de pays alentour, et obyssent lempereur quand il leur plaist, et ne craignent ny luy ny aucun autre seigneur qui soyt entour deux, 8) et ce acause quelles sont fortifies en telle sorte, que chacun pense la prinse dicelles debvoir estre difficile et fascheuse. Car elles ont toutes leurs murailles et fossez convenables, de lartillerie suffisance et tiennent ez magasins et caves publiques manger, boyre et brusler pour ung an, 9) et dabondant pour entretenir le menu peuple nourry, sans lintrest du publicq, ilz ont tousjours en communault assez de bsongne pour ung an, pour les faire travailler ez mestiers, qui sont le nerf et la vye dicelle cit, desquelz le populaire gaigne sa nourriture. Davantaige ilz ont le faict de guerre en honneur, et sur ce ont des ordres biens bons le maintenir. 10) Parquoy un prince qui a une forte cit, et ne se face hayr, ne peult estre assailly, et sil se trouvoit aucun qui le voulsist assaillir, il est certain quil se retireroit son dshonneur, pource que les choses mondaines sont si doubteuses et variables, quil est quasi impossible quun prince avec ses armes puisse demourer tout un an camp contre ung aultre au sige dune ville. 11) Si aucun me rplicquoit que le peuple voyant brusler et gaster le plat pays, o sont ses biens et possessions, nauroit plus de patience, et que la longueur du sige et sa propre charit luy feroit mectre le prince en oubly, je respondroys quung puissant prince et courageux viendra tousjours au dessus de telles difficultez, une foys en donnant esprance ses subjectz que
164. La traduction marque nettement la distinction entre citt ou terra, savoir la ville protge par ses murs, et le contado ou paese, territoire qui entoure la ville et est difficile dfendre et que Vintimille traduit donc plat pays .

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ceste tempeste ne sera durable, lautre en les espoventant de la cruault de lennemy, ou en chastiant par subtil moyen ceulx qui luy sembleroient trop hardyz murmurer. 12) Oulstre ce communment tout ennemy sur sa premire arrive brusle et gaste le pays, o il entre lors que les hommes sont encore chauldz et promptz dfendre leur prince. Au moyen dequoy il se doibt moins deffier deulx, cause que quelques jours aprs que les cueurs sont refroidiz, les ennemyz ont faict du piz quilz ont peu, le peuple a souffert tous les maulx du monde, et voit bien quil ny a plus de remde. 13) Dont il advient quilz se joignent dautant plus leur prince, et semble quil soit en partie oblig eulx, de ce que leurs maisons ont ests pour luy brusles, et leurs possessions gastes pour sa deffense. Car la nature des hommes est telle quilz sobligent autant aultruy pour les biens et services qui luy font, comme pour ceulx qui reoivent de luy. 14) Parquoy si lon considre bien tout, il ne sera malais un prudent prince dentretenir avant et aprs telz inconvenientz les cueurs des citoyens en amour et fermet, supporter le sige des ennemyz pourveu quil ayt de quoy vivre et de quoy se deffendre.
Des principautez dglise. Chapitre XI

1) Il ne reste sur ceste matire qu parler des principaultez desglise, esquelles il ny a aucune difficult sinon celle qui est auparavant quon se soyt saisy de la possession dicelles. Elles sequestent ou par vertu ou par fortune, et toutefoys il est ays de les maintenir sans toutes deux. Car lon se soustient en estat par les ordres qui sont de toute anciennet tenuz en la religion, lesquelz sont de si grande puissance et de telle qualit, quilz tiennent leurs princes en estat, en quelconquz manire quilz veuillent vivre, ou gouverner, sans aucune contradiction. 2) Entre tous les seigneurs du monde les princes desglise tant seullement ont estat et ne le deffendent, ont subiectz et ne les gouvernent, 3) et les estatz ne leur sont ostez, pource aussy quilz ne sont deffenduz, et les subiectz nen ont aucune cure, pource quilz ne sont pas eulx gouvernez, et ne pensent jamais rvolter ny se soubstraire deulx. 4) Tellement quil fault juger que se sont les plus heureux et asseurez princes du monde. Laquelle chose advient de ce quilz sont dressez par causes suprieures, ausquelles lesprit humain ne peult parvenir, mais cause que Dieu est celuy qui les exalte et maintient en felicit, se seroit

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office dhomme oultrecuid et temeraire, den vouloir discourir, et nen parleray aucunement. 5) Touteffois si quelcun me demande dont il est advenu que lglise soit parvenue si grand bien temporel, veu que devant le rgne dAlexandre VI, les potentaz dItalie, et non seullement ceulx qui se peuvent dire potentatz, mais chasque baron et seigneur bien petit, quant au temporel ne lestimoit pas beaucoup. Mais prsent ung roy de France le craint bien fort165, tellement ung pape seul la chass hors dItalie, et a peu mettre les Vnitiens en ruyne. Et combien que cela soit assez notoire, si est ce quil ne me semble hors de propos de reduyre en mmoire une partie des causes de tel accroissement. 6) Au paravant que Charles roy de France passast en Italie, toute la province estoit soubz lempire du pape, des Vnitiens, roy de Naples, duc de Milan et des Florentins. 7) Ces potentatz icy avoient deux principalles choses penser, lune quung estrangier puissant en armes nentrast en Italie166, laultre que pas ung dentre eulx noccupast lestat de son compaignon. 8) Ceulx dont il se falloit plus donner de garde estoient le pape et les Vnitiens, pour reculler les Vnitiens il failloit que tous les autres soient uniz, comme il advint pour deffendre Ferrare et pour tenir le pape bas, ils se servoient des barons de Rome. Lesquelz estant divisez en deux factions et parties, lune des Ursins, laultre des Colonoys, tousjours y avoit quelque cause de scandalle entre eulx, et ayant continuellement lespe au poing sur les yeux du pape, tnoient le pontificat dbile et sans force. 9) Et jafoit quil nacquist quelque pape courageux, comme fut Sixte, touteffoys la fortune ou son savoir ne le purent jamais dlivrer de ces incommoditez, 10) dont la briefvet de leur vie en estoit la cause. Pource quen dix ans que tout prendre ung pape vivoit, grand peine pouvoit il abbatre lune de ces parties, et si par manire de parler ung pape avoit destruict les Colonnoys, il sen levoit aprs luy un autre ennemy aux Ursins, qui les faisoit revenir, et nestoit jamais assez puissant pour les destruire du

165. 166.

[] et ora uno re di Francia ne trema , Vintimille remplace litalien trema par un verbe moins humiliant pour le roi de France. Bien que cela ne modifie pas le sens gnral du discours, il faut signaler ici un contresens : che uno forestieri non entrasse in Italia con le arme .

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tout167. 11) Dont il advenoit que les forces temporelles du pape nestoient pas fort estimes en Italie. 12) Depuis se leva pape Alexandre VI lequel sur tous les papes que jamais furent, monstra combien ung pape se pouvoit faire valoir par force des deniers et des armes. Car ayant le duc Valentin son filz pour instrument et conducteur de ses entreprinses, prenant occasion sur la venue des Franoys, feit toutes les choses que jay cy dessus discourues en racomptant les gestes du duc Borgia. 13) Et jafoit que son intention ne fust pas dagrandir lglise, mais son filz seullement, touteffoys ce quil feit tourna la grandeur de lglise, laquelle aprs sa mort et celle du duc, fut heritire de ses travaulx. 14) Aprs luy fut cre pape qui trouva lglise puissante dame de toute la Romaigne, les barons de Rome destruictz, les factions et partialitez de Rome toutes ananties, par les continuelles batteries dAlexandre, et trouva dabondant la voye faicte de faire deniers qui navoit jamais este usite auparavant quAlexandre la meist en uvre. 15) Lesquelles choses non seullement le pape ensuyvit, mais les augmenta bien fort. Car il se dlibra de conquester Boulogne, repoulser les Vnitiens, et chasser les Franoys hors dItalie, et vint au dessus de toutes ces entreprinses, et dautant plus cela redonda sa grande louenge, quil le faisoit en lintention daccroistre lglise et non aucun particulier amy. 16) Si maintint aussy les parties Oursines et Colonnoyses en lestat quil les trouva. 17) Entre lesquelles combien que tousjours y aist quelque chef pour faire quelque brouilliz, si est ce quilz se tindrent coy, pour deux causes : lune pour la puissance de lglise qui les espoventoit, laultre pource quilz navoient plus leurs cardinaulx qui sont tousjours la cause et lembrasement des tumultes entre eulx. Et ne fault penser que ces partialitez soient jamais en paix et tranquillit pendant quilz auront des cardinaux. Car ce sont ceulx qui nourrissent dedans et dehors de Rome les partisans, tellement que les barons sont contraictz de les dfendre, et par ainsy toutes les discordes et brouilleries des barons naissent de lambition des prlatz.
167. En italien, cette dernire phrase poursuit avec cohrence ce que Machiavel a affirm au dbut du paragraphe propos de la brivet de la vie dun pape : [] surgeva un altro, inimico agli Orsini, che gli faceva risurgere e li Orsini non era a tempo a spegnere . Le traducteur met en cause la puissance du pape sans se soucier du facteur temps sur lequel insistait Machiavel.

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18) Puys doncques que la sainctet de pape Lon prsent a trouv le pontificat trespuissant, tout le monde sest esmeu en quelque esprance de quelque grand bien, dont chacun espre, que tout ainsy que les autres devant luy lont agrandy par armes, il le fera tresgrand et vnrable par la bont et plusieurs autres grandes vertuz.
De toutes les sortes des gens de guerre, et speciallement des soudardz mercennaires. Chapitre XII

1) Aprs avoir particulirement discouru les qualitez de toutes les principautez dont au commencement javois propos de parler, et en partie examin les causes de leur bien et de leur mal, et monstr les manires que plusieurs ont us pour les conquester et retenir, il me reste encore discourir des choses appartenantes aux dfenses et offenses daultruy, qui peuvent survenir chascun desdictz estatz. 2) Nous avons dict cy dessus quil est ncessaire un prince davoir bons fondemens pour establir son estat, aultrement par ncessit il convient quil tende ruyne. 3) Les principaulx fondemens que tous les estatz vieux et nouveaux ou meslez, doibvent avoir sont les bonnes loys et les bonnes armes, par laquelle diction jentendz bons hommes de guerre. Et cause que les bonnes loix ne peuvent estre o il ny ayt bonnes armes, et o les bonnes armes sont, il est convenable quil y ayt bonnes loix, je ne traicteray point des loix et parleray seulement des armes. 4) Je diz doncq que les gens de guerre, dont ung prince se sert pour la deffense de son estat sont ou proppres luy, ou estrangiers prins la soulde, que jappelle mercennaires, ou auxiliaires, ou meslez. 5) Les mercennaires et auxiliaires sont inutiles et dangereux pour celluy qui sen sert, et si quelcun tient son estat fond sur la foy des estrangiers mercennaires, jamais ne sera asseur ou ferme en icelluy. Pource quilz ne sont jamais daccord entre eulx mesmes, et sont ambitieux, desloyaux, sans discipline de guerre, braves entre amyz, lasches entre les ennemys, ilz nont ny crainte de Dieu, ny foy envers les hommes, tellement que tu ne peulx diffrer destre ruyn sinon dautant que tu demoures estre assailly dailleurs. Dont tu te treuves en temps de paix estre dstrouss par eulx, en temps de guerre par tes ennemyz. 6) La cause de cecy est, quilz nont autre amour ny autre cause qui les retienne en camp, sinon une petite soulde qui nest pas

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suffisante les induyre quilz veuillent mourir pour toy ; 7) ilz sont bien contents destre tes gaiges pendant que tu ne feras la guerre, mais icelle venue, ou il faille jouer des cousteaux, ilz se dlibrent tousjours ou de fuyr, ou de tabandonner. 8) Pour laquelle chose prouver et faire clairement apparoistre, ne me fault grandement efforcer : pource que la ruyne dItalie nest procedde dailleurs que de sestre jecte par plusieurs annes sur les armes mercennaires. 9) Bien est vray que telles gens feirent jadiz quelque beaux faict darmes la faveur de quelcun, et sembloit les veoir quilz fussent hardiz et de grand valeur, mais quand se vint donner sus aux ennemyz168, ilz monstrrent bien que ce nestoit rien qui vaille. Au moyen dequoy, il fut loysible Charles roy de France de prendre toute lItalie et la saccager entirement169. Et ceulx qui disoient en criant que cestoient nos pchez qui en estoient la cause, disoient bien la vrit, mais ilz estoient abusez en la qualit des pchez. Car cestoient ceulx que jay cy dessus racomptez, et non pas ceulx quilz pensoient et pource que cela advenoit par la faulte et ignorance des princes, ilz en ont aussy souffert condigne recompense. 10) Je vueil encores plus clairement dmonstrer la malheurt de ces armes mercennaires par ce qui sensuit. Les capitaines mercennaires ou ilz sont hommes excellens au faict de guerre, ou ilz ne le sont pas. Silz le sont, cest follye toi de te fyer en eulx. Car ilz aspireront tousjours senrichir et remonter eulx mesmes, ou en opprimant toy mesme qui est leur maistre, ou en combattant quelque aultre hors de ton intention. Mais si le capitaine nest vertueux, ordinairement il perd les batailles, et par cela te mect en ruyne. 11) Si aucun me mectoit en avant que lon ne peult viter ce dangier, acause que tout homme qui aura la charge de telles gens entre les mains fera le semblable, ou mercennaire, ou autre quil soit, je luy respondroys que personne ne se
168. 169. Il est amusant de remarquer que Vintimille ne traduit pas le terme il forestiero par son quivalent franais, mais il a recours au mot ennemi , dans le respect dune logique subjective. [] onde che a Carlo re di Francia fu lecito pigliare lItalia col gesso , cest-dire que les Franais neurent pas combattre. La craie servait en effet marquer les portes des demeures rquisitionnes pour loger les troupes. Cette affirmation ntait certes pas flatteuse pour le roi de France, cest pourquoi Vintimille prfre plutt suggrer la puissance guerrire des Franais en faisant allusion un saccage perptr par larme de Charles VIII.

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doibt mesler de faire mestier des armes, si ce nest ung prince ou une rpublicque : le prince y doibt aller en personne, et faire luy mesme loffice de capitaine. Les rpublicques y doibvent envoyer pour capitaines en chef leurs citoyens, et silz sy portoient mal, y en envoyer dautres ; silz sy portoient honnestement, leur faire faire le debvoir, et les contraindre par les loys du pays nentreprendre rien oultre ce quil leur seroit command. 12) Lon a veu par exprience quil ny a eu que les princes, qui deulx mesmes se sont mys la guerre, et les rpublicques armes, qui ayent faict grandz gestes, et que les mercennaires ne font jamais que dommage, mesme qu plus grande difficult, une rpublicque arme darmes propres vient lobyssance dung sien citoyen, qui se vueille saisir de la seigneurie, quune qui est arme de gens estrangiers. 13) Les rpublicques de Rome et Sparte demourrent libres par plusieurs sicles, pource quelles entretenoyent la discipline militaire. Les Souysses aussy sont armez, et ceste cause sont libres au possible. 14) Du malheur des armes mercennaires nous avons pour exemple les Carthaginoys, qui furent presque defaictz et oppressez par les souldards mercennaires, aprs la premire guerre contre les Romains, combien que les capitaines170 fussent de leur propre cit. 15) Philippe de Macedoyne aprs la mort de paminondas fut par les Thbains esleu capitaine de leur arme, et aprs la victoire leur osta la libert. 16) Les Milanoys aprs la mort du duc Philippe souldoyrent Franoys Sforce contre les Vnitiens, lequel aprs avoir vaincu les ennemyz Caravage se joignit avec eulx pour opprimer les Milanoys quil servoit. 17) Sforce son pre estant la soulde de la royne Jehanne de Naples, la laissa soubdainement sans arme, dont elle fut contraincte, pour ne perdre le royaume, de se mectre la misricorde du roy dArragon. 18) Et jafoit que les Vnitiens et les Florentins par cy devant ayent augment leur estat par telles armes, et que leurs capitaines ne se soient pourtant saisiz de la principault, cela je respondz que les Florentins en ce cas ont est plus heureux que saiges, et que la fortune leur a port grande faveur. Pource que des vertueux capitaines
170. J.-L. Fournel et J.-C. Zancarini (Le Prince, p. 368) signalent que la tradition prcdant ldition de Giorgio Inglese prsentait capi au lieu de capitani. Notre traducteur a pu choisir capitaines par analogie avec les occurrences prcdentes et suivantes.

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dont ilz se pouvoient doubter, les ungs ne gaignoient point les batailles, les aultres avoient des oppositions, les aultres tournoyent ailleurs leur ambition, et convoitise de dominer. 19) Celluy qui en combattant ne gaigna point la bataille pour les Florentins, fut un Jehan Aigu langloys171, duquel la foy pour navoir point vaincu ne pouvoit estre congneue, si est ce que lon ne peult nyer que sil eust vaincu, les Florentins eussent est contrainctz de demourer sa discrtion. 20) Sforce eut tousjours les Brassesques contre luy, tellement quilz sempeschoient lun lautre. 21) Mais Franoys, son fils tourna son ambition sur la Lombardie, et Braccio contre lEglise, et le royaume de Naples. 22) Venons ce qui est advenu de nagures les Florentins prindrent pour capitaine ung Paulo Vitelly homme tresprudent, et qui de prive fortune par sa vertu avoit acquis grande rputation en faict de guerre. Si cestuy cy eust prins Pise, les Florentins eussent ests contrainctz de faire ce quil eust voulu, et ce pour cause quil se pouvoit mectre aux gaiges des Pisans, laquelle chose sil eust faicte ilz estoient troussez, ou en demourant avec eulx les forcer de le faire prince. 23) Et quand aux Vnitiens si lon considre bien leur manire de procder, lon verra quilz ont tousjours us de grande vertu et saigesse, pendant quilz ne se servoient que deulx mesmes la guerre, qui fut avant quilz entreprinsent sur terre ferme, et trouvera quavec leurs gentilz hommes et le populaire arm ilz se portrent vertueusement par la mer. Mais depuis quilz commencrent combattre par terre, leur premire vertu fut anantye, dont ilz suivirent le train des coustumes dItalie. 24) Bien est vray que sur leurs premiers acquestz en terre ferme, pour ny estre sjournez longuement, et pour la grande rputation que ds longtemps ilz avoient acquise, ilz navoient point doccasion de craindre leurs capitaines172, 25) mais quand ilz se commencrent estendre et amplyer en dommaine, qui fut soubz le Car171. Visiblement Vintimille se borne traduire littralement l italianisation de John Hawkwood (1320-1394), condottiere anglais au service des florentins de 1390 1392, au dbut de la guerre contre le duc de Milan Gian Galeazzo Visconti. Contresens. Vintimille a compris ici le mot stato comme le participe pass du verbe stare . E nel principio dello augumento loro [des Vnitiens] in terra, per non vi avere molto stato [] non avevano da temere molto de loro capitani.

172.

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magnole leur Capitaine, ilz receurent ung vident guerdon173 de leur tmraire entreprinse. Car le voyant homme tresvertuex, et aprs que par sa conduicte ilz eurent battu le duc de Milan, et dautrepart coingnoissant quil alloit froidement la guerre, ilz jugrent quilz ne gaigneroient plus rien avec luy. Parquoy ilz ne se pouvoient se deffaire de luy, et pareillement nosoient luy donner cong, pour ne perdre ce que par luy ilz avoient conquest tellement que pour sen asseurer ilz le feirent mourir. 26) Depuys leurs capitaines ont est Barthlmy de Bergame, Robert de Sainct Sverin, comte de Ptillan, et autres, soubz la charge desquelz ilz ne debvoient pas tant craindre lambition diceulx, que leur propre perte en bataille, comme aprs il advint Vayla o en une seule journe ilz perdirent tout ce que par grandz travaulx et grandz fraiz en DCCC ans ilz avoient conquest. Car la vrit de telles gens mercennaires sil y a des acquestz, ilz sont longs et dbiles, et sil y a perte elle est soubdaine et incomparable. 27) Et puys que par ces exemples je suis venu parler dItalie, laquelle par plusieurs annes sest gouverne par mercennaires, jen veulx parler plus au long, et commencer de plus haut la raison de leur procdure, celle fin quen ayant congneu lorigine on les puisse plus aiseement corriger. 28) Vous debvez entendre que depuis que lempire dernirement174 a est rebout hors dItalie, et que le pape a commenc prendre authorit temporelle, lItalie se divisa en plusieurs estatz : car plusieurs grosses citez prindrent les armes alencontre de leurs seigneurs, qui soubz la faveur de lempereur les tenoyent oppresses, et aussy lglise leur aydoit pour prendre plus grande authorit au temporel. Et de plusieurs autres citez les citoyens mesmes se feirent seigneurs175. 29) Au moyen dequoy, estant lItalie reduicte soubz la
173. 174. Ancien franais : salaire , rcompense . Comme le soulignent J.-L. Fournel et J.-C. Zancarini (p. 374), ladjectif ultimi a ici le sens de recul , lointain , car lpoque laquelle Machiavel se rapporte est vraisemblablement le XIIe sicle, au moment de la lutte des villes lombardes contre Frdric Barberousse, ou bien celle de la chute de lEmpire romain. La traduction de Vintimille rvle donc sans doute une incomprhension du texte-source. Il sagit ici de lvocation du mouvement des communi qui se dveloppa au e XII sicle dans lItalie du Nord et du Centre. Ce mouvement fut souvent dict par la volont de sopposer lempereur, do la formation lintrieur des cits italiennes de deux partis : le guelfe, favorable au pape, et le gibelin favorable lempereur. Parfois, cette opposition sest rsolue par la constitution

175.

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puissance de lEglise, et de peu de rpublicques, et de ceulx cy les ungs estoient prestres, les autres citoyens non accoustumez aux armes, par ncessit ilz se rurent sur les armes mercennaires, et soubdoyrent des estrangiers. 30) Le premier qui donna rputation ses armes mercennaires, fut ung Alberic de Conio romagnol, de la discipline duquel sont descenduz Braccio et Sforce, qui furent en leur temps les plus grandz capitaines et quasi les arbitres dItalie. 31) Aprs ceulx cy sont venuz les aultres qui ont jusques nostre temps gouvern les armes dItalie, la vertu desquelz luy a est si peu duysante et proufitable quelle a est courue par Charles, saccage par Loys, force par Ferrand, et dshonore par les Souysses. 32) Lordre que ces gentilz capitaines176 tenoient estoit tel, que pour faire valloir leur marchandise177, ilz ostrent le crdit aux gens de pied du premier sault. La cause de cela est pource quilz estoient sans estat, et sur la poincte de leur industrie, et pour cela les gens de pied en petit nombre ne leur donnoient aucun crdit, dautrepart en prendre grand nombre, ilz ne les pouvoient nourrir ; au moyen dequoy ilz se reduysirent aux chevaulx o avec un nombre supportable ilz estoient nourryz honorablement. Et qui plus est en une arme de vingt mil hommes, lon neust pas trouv deux mil hommes de pied. 33) Oultre plus, pour faire toutes choses sans grand travail des souldards, et sans aucune crainte de mort, ez batailles ilz ne sentretuoyent point, mais seullement se prenaient prisonniers et sans ranon, de nuict ilz ne faisoient point de batterie aux villes, ceulx des villes pareillement ne tiroient point aux tendes, entour leur camp ilz ne faisoient ny lice ny fossay, et ne campoient jamais en temps dhyver. 34) Lesquelles choses estoient toutes accordes entre eulx en leurs ordres militaires, et furent par eulx articules pour viter, comme dict est, la peine et les dangiers de la guerre tellement quilz ont rendu lItalie esclave et dshonore.

176. 177.

dune seigneurie, dune signoria, o le pouvoir tait dtenu par un seul homme ou une seule famille. Cela explique le choix de Vintimille qui traduit seigneurs le terme principi . Vintimille prend la libert dajouter cette dfinition qui charge la phrase dune ironie que lon ne retrouve pas chez Machiavel. Cette phrase a t ajoute par le traducteur. Cette libert insiste sur la charge ironique recherche par le traducteur.

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Des gensdarmes auxiliares, meslez et propres. Chapitre XIII178

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1) Les armes auxiliaires, que cy dessus jai dict estre aussy inutiles, sont quand tu requiers secours ung seigneur puissant, affin quavec ses gens de guerre il te viegne ayder et dfendre, comme de nagures a faict le pape, lequel aprs avoir congneu par exprience linutilit des gens mercennaires lentreprinse de Ferrare, se jecta sur ses auxiliaires et feit convention avec Ferrand roy dHespaigne, affin quil luy donnast secours. 2) Telz souldardz peuvent estre prouffitables eulx mesmes, mais celluy qui les faict venir ilz sont tousjours dommageables. Car en perdant une bataille il est destruict, et en gaignant il demoure leur prisonnier. 3) Et combien que de telz exemples les anciennes hystoires soient pleines, touteffoys je me veulx tenir lexemple de pape Jules qui est encore bien fraiz. Lequel ne seut prendre party plus inconsider, que cestuy cy, quand pour convoitise de prendre Ferrare, il se meit entirement entre les mains dung estrangier. 4) Mais sa bonne fortune remdiant sa folye feit naistre ung tiers accident, qui luy fut prouffitable, celle fin quil ne receut condigne recompense de sa maulvaise lection. Car quand ses auxiliaires furent defaictz Ravenne, les Souysses y survindrent qui chassrent soubdainement les vainqueurs contre son esprance et contre lopinion dung chascun, tellement que par tel accident il ne fut prisonnier des ennemyz, qui furent chassez, ny des auxiliaires aussy qui navoient pas vaincu : tellement quil fut victorieux par autres gens que par eulx. Les florentins aussy estant totallement dsarmez feirent venir pour eulx dix mille Franoys Pise pour la prendre, pour laquelle follye ilz tumbrent en plus grand dangier de perdre leur estat que jamais
178. La question des armes ne pouvait que susciter lintrt du ddicataire Anne de Montmorency. En 1534, ce dernier avait procd la rorganisation de larme aux cts de Franois Ier. cette occasion, une grande innovation fut apporte par lordonnance du 24 juillet 1534, qui fonde et organise les sept lgions dinfanterie nationale, lorigine de la cration des rgiments. Composes de six mille hommes chacune, elles taient leves en Normandie, en Bretagne, en Bourgogne, en Champagne, en Picardie, en Dauphin, en Provence, en Languedoc et en Guyenne. Chaque lgion tait commande par un capitaine assist de deux lieutenants, de deux enseignes, de dix centeniers et de six sergents. Le gouvernement suprme tait confi un colonel. Cette leve nationale permettait au Roi de sappuyer sur une arme propre sans faire appel aux soldats mercenaires.

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auparavant ilz navoient est. 6) Lempereur de Constantinople voulant combattre ses voisins, meit en Grce dix mille Turcz, lesquelz aprs la guerre finie, ne sen voulurent dpartir : qui fut la premire cause de faire la Grce esclave aux infidelles. 7) Celluy doncques qui a envie de ne vaincre jamais, quil se serve de telles gens. Car ilz sont beaucoup plus dangereux que les mercennaires, 8) pource quen iceulx la ruyne est toute preste : ilz sont uniz, tous enclins et tournez lobissance daultruy. Mais aux mercennaires pour topprimer aprs la victoire il est besoing davoir plus de temps et plus grande occasion, pour raison quilz ne sont pas tout ung corps, et quilz sont trouvez et payez par toy tellement que un tiers que tu face chef, ne peult soubdainement acqurir envers eulx si grande authorit quil te puysse nuyre. 9) En somme je concluz que es mercennaires il y a plus grand dangier pour leur grande laschet, ez auxiliaires pour leur vertu. 10) Parquoy ung saige prince doibt tousjours fuyr lusage de telles armes et se fonder sur les propres, et plustost se contenter de perdre avec les siens, que gaigner avec ceulx daultruy179. 11) Si allgueray sur ce point Csar Borgia et ses gestes, et nauray jamais honte de le mectre en avant. Ce Duc entra en Romaigne avec les auxiliaires qui estoient tous Franoys et avec eulx print Imola. Mais acause quil savoit que telles gens ne sont jamais fidles, il se meit prendre les mercennaires, jugeant quen iceulx il y eust moins de dangier, et souldoya les Ursins et les Vitelles et au manier les trouvant desloyaux, variables et prilleux, les cassa180, et print ses propres souldardz. 12) Or lon peult veoir aiseement quelle diffrence il y a des ungs aux aultres, si lon considre quelle diffrence il y eut de la rputation et puissance du Duc, quand il tenoit les Franoys, ou les Ursins et Vitelles, quand il faisoit la guerre avec ses propres souldardz, se fyant soi mesmes, et lon trouvera quelle fut tousjours augumente. Car il ne fut oncq bien redoubt sinon aprs que tout le monde le veid paisible possesseur de ses armes.

179. 180.

Il faut signaler une importante lacune : iudicando non vera vittoria quella che con le arme aliene si acquistassi . Ancien franais : supprimer, anantir, detruire.

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13) Je disoys cy dessus que ne me dpartiroys des exemples dItalie181, touttefoys je ne veulx obmettre Hyron Syracusain qui a est cy dessus mentionn. 14) Cestuy cy comme dict est, estant chef des armes Syracusaines, cogneut du premier coup la gensdarmerie mercennaire estre inutile cause que leurs Capitaines estoient comme sont aujourdhuy les nostres dItalie. Si congneut aussy quil ne les pouvoit honnestement casser, ny seurement tenir, tellement quil trouva que cestoy le meilleur de les mectre tous en pices, comme il feit, et depuis feit une nouvelle arme de ses gens, sans se servir des armes daultruy182. 15) Il y a une figure au vieil testament, qui sert mon jugement ce propos. 16) Quand David se vint offrir Saul daller combattre Goliath Philistin provocateur en bataille de seul seul, Saul pour luy faire couraige larma de son harnoys : lequel David, aprs lavoir essay sur son doz, refusa tout plat, allgant quil nestoit pas l dedans son aise et delivr de sa personne, et quil ne vouloit que son cousteau et sa fronde. 17) Somme toute les armes daultruy te cheoient des espaules, ou te foullent, ou testraignent183. 18) Charles VII184 pre de Loys XI, roy de France, ayant par sa vertu et fortune, delivr la France des Angloys, congneut quil estoit ncessaire davoir des gens de guerre de son pays propre, et ceste cause ordonna en son royaulme les ordonnances des hommes darmes,
181. Vintimille ne traduit pas ladjectif freschi . Cette absence (tout comme dans un cas analogue signal note 144), te la thse de Machiavel toute sa substance car, ce qui intresse lauteur, ce nest pas seulement le fait que les exemples cits concernent lItalie, mais surtout quils se rapportent un pass rcent, par opposition lexemple de Hiron de Syracuse qui va suivre. Les censeurs franais ajoutrent en marge cet pisode de Hiron la mention Crudele factum. Ce serait une des trois interventions quils firent sous forme dapostille (les deux autres : III, 9 et XVIII, 15). En marge de ce passage, Jacques Gohory notait : Exemplum crudele , p. 32. Conclusion, les armes dautruy ou te cheent du dos, ou te poisent trop, ou te serrent trop , Jacques GOHORY, p. 32. Charles VII (1403-1461), roi de France en 1422, mit en place, entre 1445 et 1448, une arme nouvelle compose de compagnies dordonnances et de francs-archers. J.-L. Fournel et J.-C. Zancarini (p. 387-388), soulignent que l ordonnance franaise concerne seulement la cavalerie, cest pourquoy Jacques Gohory, dans sa traduction dissocie litalien ordinanza et choisit ordonnances des hommes darmes et compagnie des gens de pied . Vintimille dissocie aussi ordonnances des hommes darmes et gens de pied .

182. 183. 184.

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et de gens de pied. 19) Depuis le roy Loys son filz185, cassa lordonnance de gens de pied, et au lieu diceulx commena souldoyer les Souysses, laquelle faulte suyvye par les aultres roys, est cause, comme lon veoit de faict, que ledict royaulme est subiect plusieurs dangiers186. 20) Car en donnant grand vogue aux Souysses, ilz ont totallement ost le credit aux armes propres, nayant point de fanterie de leur royaulme, et ont tellement asservy leurs hommes darmes aux gens de pied estrangiers, que pour estre accoustumez combattre avec les Souysses, ilz pensent ne pouvoir gaigner une bataille sans eulx187. 21) Voyl aussy do il advient que les Franoys ordinairement188 ne sont assez fortz contre les Souysses, et sans les Souysses aussy ne sont rien qui vaille contres les aultres. 22) Les armes doncq des Francoys ont est mesles, partie des mercennaires, partie des propres. Lesquelles ensemble sont beaucoup meilleures que les mercennaires ou auxiliaires, et beaucoup moindre que les propres : 23) et sur ce nallgueray aultre exemple que le susdict. Car la vrit le royaulme de France
185. 186. Louis XI (1423-1483), roi de France en 1461, supprima le corps des francsarchers et les remplaa par des fantassins suisses partir de 1474. Vintimille ne traduit pas ladverbe ora qui renvoie la situation de la France lpoque o Machiavel crit et fait donc allusion aux deux dfaites subies par les Franais : celle de Novare, devant les Suisses le 6 juin 1513, et celle de Guinegatte devant les Anglais, le 16 aot 1513. Il sagit sans doute dun oubli intress destin aussi actualiser le texte, puisqu lpoque de Vintimille les pisodes mentionns ntaient plus dactualit et donc la prcision temporelle ne se justifiait plus. En outre, le systme militaire franais avait connu des tentatives de modification. En 1534 prit effet lordonnance royale qui instituait six lgions pour un ensemble de 42 000 hommes, chacune delles devait tre recrute dans une rgion bien prcise. La monarchie franaise voulait ainsi saffranchir de sa dpendance des mercenaires suisses et constituer une infanterie nationale. Cette initiative renouait avec la prcdente tentative de Charles VII de fonder un corps de francs-archers. Lordonnance de 1534 neut pas leffet escompt et fut abandonne. Pour le texte de lordonnance voir : F. A. ISAMBERT, Recueil gnral des anciennes loix franaises, Paris, 1821, vol. XII, p. 390 et suiv. Toujours dans le cadre dune volont dactualisation du texte, il est intressant de remarquer que Vintimille utilise le pluriel, faisant ainsi rfrence aux diffrents monarques franais aprs Louis XI, alors que dans le texte italien le singulier ( ha invilito tutte larme sua [] le fanterie ha spente in tutto e le sua gente darme ha obbligate alla virt di altri ), renvoye au seul Louis XI. Linsertion de cet adverbe tempre un jugement qui dans le texte original est beaucoup plus catgorique : Di qui nasce che li Franzesi contro a Svizzeri non bastano e sanza Svizzeri, contro ad altri, non pruovano.

187.

188.

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seroit insuprable, si les ordonnances de Charles eussent est gardes comme il falloit, mais limprudence des hommes commence souvent une chose, laquelle pour avoir quelque odeur de bien en soy, ne manifeste point le venin dessoubz cach, comme cy dessus jay dict des fiebvres thiques. 24) Et ung prince qui ne sapperoit du mal sinon quand il apparoit nest pas vraiment saige, et la verit ceste grce est donne bien peu de gens. 25) Davantaige si lon considre do est procde la premire ruyne de lempire romain, on trouvera que ce fut ds le premier souldoyement des Goths. Pource qualors on commenca nerver et affoiblir les forces de lempire Romain et toute la vertu qui en leur deffalloit se augmentoit aux estrangiers. 26) Dont je concludz quil ny a principaut asseure sans avoir des gens de son pays, ains est totallement subjecte la fortune, nayant aucune vertu qui la dfende en temps dadversit. Car lopinion des saiges a tousjours est telle quil ny a rien si dbile que la renomme de grande puissance non fonde sur forces propres. 27) Les armes propres sont les gens de guerres quung prince choisist de se subjects, ou de ses citoyens ou de ceulx quil a nourryz, tous aultres souldards sont mercennaires ou auxiliaires. Et quand la manire de crer une arme propre elle seroit ayse trouver si lon discouroit les ordonnances cy dessus par moy touches et si lon se mectoit en imitation des ordres que Philippe pre dAlexandre le Grand, et plusieurs aultres Rpubliques et princes ont invent pour sarmer, ausquelz totallement je me refre.
Du debvoir et office dun prince touchant le faict de la guerre. Chapitre XIV

1) Pour raison de tout ce que dessus il est manifeste quung prince ne doibt avoir aultre obiect, ny autre pense ou fin, ni prendre aucune chose pour son art et possession que la guerre, et les ordres et dicipline dicelle. Car cest proprement le mestier189 de celuy qui veult commander, lequel est de telle vertu et puissance, que non seulement il maintient en estat ceulx qui ds leur naissance sont princes, mais bien souvent faict monter celle dignit ceulx qui sont de basse condi189. Le terme italien arte gne visiblement Vintimille qui soit lexplicite, soit le remplace.

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tion190. 2) Et lon veoit communment191 que si ung prince pense plus ses plaisirs quaux armes, il pert en un instant son estat. Et la premire cause de la perte, ne consiste sinon au desprisement de lart de la guerre192, comme aussy la cause des conquestes, est faire profession dicelle. 3) Francois Sforce pour raison quil estoit arm, dhomme priv se feict duc de Milan, et au contraire ses filz pour viter les peines et fascheries de la guerre, de ducz sont devenuz pauvres et sans estat. 4) Car oultre les aultres incommoditez et encombres que lestre desarm meine avec soy, cela rend homme vile et despris, qui est ung des plus grandz diffames193, quung Prince puisse encourir, et dont il se doibt bien garder comme cy aprs nous dirons. 5) Car dun arm un desarm il ny a aucune proportion, et nest raisonnable quung homme desarm obisse de son bon gr ung desarm194, et quung homme desarm soit asseur entre les serviteurs armez. Car il y a en lun du desdaing, en lautre de la souspeon et de la crainte, tellement quil nest possible quilz se supportent lun lautre. 6) Et pour ceste cause ung prince qui ne sentend du faict de guerre oultre les aultres malheurtez qui lui adviennent, ne peult estre honor ny pris ny fidlement servy de ses souldardz. 7) Parquoy il ne doibt jamais penser en autre chose qu lexercice de guerre, mesme en temps de paix, il sy doibt plus exerciter qu la guerre. Laquelle chose il peult faire en deux sortes, lune par uvres laultre par exercice de lentendement. 8) Et quand aux uvres
190. Dans le texte-source on a : di privata fortuna . Le choix du traducteur rvle une approche du pouvoir, bien loin de lexprience florentine de Machiavel et donc indissociable de lappartenance aux classes sociales. Laspect exceptionnel de lventualit voque est donc invitablement associ, non pas lopposition vie prive et participation politique, mais noblesse et basse extraction. En italien : per adverso , au contraire . La traduction de Vintimille pourrait impliquer une critique voile. Cette hypothse nous semble confirme par le fait que dans la phrase suivante notre traducteur remplace le verbe au pass par le prsent et ajoute lide dun vnement subit, et donc dautant plus troublant, par lexpression en ung instant . Dans le texte-source : negligere questa arte . On pense invitablement ici lArt de la guerre, VII, savoir linvective contre les princes italiens. Probablement Vintimille y pensait-il aussi. Ancien franais : dshonneur, infamie, ignominie. Cest l une possible erreur du scribe qui, dans cette espce de jeu de mot, aurait pu confondre arm avec dsarm.

191.

192. 193. 194.

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oultres les bons ordres et exercices, esquelz il doibt tenir ses gens occupez, il se doibt adonner aux chasses, et par tel exercice accoustumer son corps endurer les malaises, et en partie aprendre la nature des pays, et congnoistre la haulteur, le saillir des montaignes, lemboucher des valles, lestendue des pleines, et entendre la nature des fleuves et maraiz, et la congnoissance de toutes ces choses user grande diligence. 9) La science de ces choses est prouffitable en deux sortes : car premirement lon apprend congnoistre son pays et mieulx entendre les dfenses et lieux fortz dicelluy, et en aprs par le moyen de telle congnoissance et pratique des situations, lon peult aiseement comprendre la nature dun aultre, sur lequel il faille penser. Pource que les coupletz des montaignes, les valles, pleines, fleuves et maraiz qui sont par manire de parler en Toscane, ont avec ceulx des aultres pays une certaine ressemblance, tellement que par la congnoissance dun pays, on peult facillement venir la congnoissance dung autre. 10) Et ung prince qui na ceste exprience des pays, est priv de la premire vertu qui doibt avoir un capitaine. Laquelle luy enseigne trouver lennemy, prendre logis, conduyre les armes, ordonner une journe de bataille, assiger les villes son advantage. 11) Philopmnes prince des Aches, comme les autheurs en le louant lescripvent, en temps de paix ne pensoit jamais sinon aux tours de la guerre, et estant parmy les champs avec ses amyz sarrestoit souvent et dvisoit avec eulx disant : 12) Si nos ennemyz estoient sur celle montaigne, et nous icy avec nos armes, qui auroit du meilleur ? Comment les pourroit on assaillir en gardant lordonnance ? Sil nous falloit retirer, comment le fauldroit -il faire ? Et si noz ennemyz se retiroient, comment les fauldroit-il suyvre ? . 13) Et par telz deviz leur proposoit en cheminant tous les accidentz qui peuvent survenir une arme, il entendoit leur opinion, il exposoit la sienne et par raisons la confermoit, tellement quen ayant continu longuement semblables penses, il ne pouvoit estre surpris daucun accident en guydant son arme auquel il neust appareill le remde. 14) Et quand lexercice de lesprit le prince doibt lire beaucoup dhystoires, et en icelles discourir sur les gestes des hommes excellentz, veoir comment il se sont gouvernez es guerres, et examiner les causes des victoires ou pertes, pour pouvoir fuyr les ungs et imiter les autres. Et sur toutes choses entreprendre de suyvre la vie de quelque homme excellent, qui ait est en grande rputation et louenge par tout le

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monde, et en tenir sur soy les faictz et gestes : comme lon dict quAlexandre le Grand ensuyvoit Achille, et Csar Alexandre, et Scypion Cyrus. 15) Et quiconque lit la vie de Cyrus escripte par Xnophon, il recongnoit aprs facilement en la vie de Scipion combien celle imitation luy soit venue gloire, et comment en chastet, humanit, doulceur et libralit Scipion se conformoit aux choses qui de Cyrus avoient est par Xnophon escriptes. 16) Voyl les manires de faire que un prince sage doibt garder, et jamais en temps de paix ne demourer oysif, mais par son industrie en faire son principal, pour sen pouvoir ayder es adversitez ; celle fin que quand la fortune se change, il se trouve tout prest et garny de deffense pour rsister ses assaultz.

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Par quelles uvres les hommes et sur tous les princes sont loez ou diffamez. Chapitre XV

1) Il nous reste considrer les manires de faire et gouvernements que doibt user ung prince envers ses subjectz et amyz. 2) Et acause que je say que plusieurs en ont escript, je me doubte de nestre reput temeraire, si aprs tant dautheurs je me mect escripre, veu mesme quen mes disputations de ceste matire, je suys diffrent de linstitution des aultres. 3) Touteffoys puis que mon intention est descripre quelque chose qui soyt prouffitable aux lecteurs195, il ma sembl plus convenable densuyvre leffectuelle vrit de la matire que limagination dicelle. 4) Car plusieurs ont imagin des rpubliques et principaultez qui jamais au vray nont est vues ny congneues. 5) Pource quil y a si grand diffrence entre la manire comme lon vit, et celle comme lon debvroit vivre, que si aulcun laisse ce qui se faict, pour suyvre ce qui se debvroit faire, suyt plustost sa ruyne que sa conservation. Car celluy qui totallement veult faire profession dhomme de bien, ruyne incontinent entre tant daultres qui sont meschans. 6) Parquoy convient quung prince, sil se veult maintenir en estat, apreigne estre bon et maulvais, et user de lung et de lautre selon ce que la ncessit le requiert. 7) Laissant donc aux aultres les choses appartenantes ung prince qui sont imagines, et discourant celles qui sont vrayes, je diz que tous les hommes, et principallement les princes, pour estre constituez en lieu plus minent, sont notez de ces qualitez qui leur apportent louenge ou blasme. 8) Cest quaucun est estim liberal, aucun chiche,

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Dans le texte-source nous avons : Ma sendo lintenzione mia stata scrivere cosa che sia utile a chi la intende []. En italien, le verbe intendere a la double signification de comprendre et entendre . Machiavel a peut-tre volontairement choisi ce verbe pour garder la phrase une sorte dambigut qui peut aussi bien renvoyer au lecteur et sa facult de comprhension, tout comme au ton spontan et parfois proche de loralit caractristique du trait. Vintimille lve toute possible ambigut et traduit : Touteffoys puis que mon intention est descripre quelque chose qui soyt prouffitable aux lecteurs []. Quelques lignes plus loin dailleurs, au paragraphe 7, manque la phrase quando se ne parla . Sagit-il dune lacune dans le texte utilis par Vintimille, ou bien dun oubli volontaire ?

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qui vault autant que misre196 en langue Toscane, et la diffrence entre lavare et le chiche est que lavare signifie aussy celluy qui dsire dacqurir par rapine, misre ou chiche qui se garde trop de despendre son bien. Aucun est estim grand donneur, ou pilleur, lung cruel lautre pitoyable, 9) aucun est estim rompeur de foy, aucun loyal, lung effmin et lasche, lautre fier et hardy, lung humain, lautre haultain, lung lascif, lautre chaste, lung entier, lautre fin, lung dur, lautre facile, lung grave et constant, lautre lgier et variable, lung religieux, lautre infidle et semblables. 10) Je say bien que cest le meilleur et ce que le monde dsire plus que de trouver ung prince qui ait les bonnes qualitez susdictes, 11) touteffoys pource quil est impossible de les avoir toutes, ny de les observer cause que les conditions de la fragilit humaine ne le permectent, il convient que le prince soit si prudent quil sache fuyr le diffame seulement de ces vices, qui luy feroient perdre lestat, et touteffoys quil tasche de tout son pouvoir dviter les aultres qui seroient de moindre importance, mais si son naturel ne se pouvoit adonner se garentir de tous pchez197, quil passe oultre et nen tienne pas aultrement grand compte198. 12) Et da196. 197. Cest l un curieux choix du traducteur qui prfre en premier lieu chiche plutt que misre , pourtant plus proche de litalien misero . deux reprises (ici avec le mot pchez et la ligne prcdente o le traducteur ajoute litalien le terme fragilit ), Vintimille est plus explicite que le texte-source. Mais cette occasion ce procd qui caractrise le travail de nostre traducteur, nest pas sans consquence. En effet, il trahit en quelque sorte la pense de lauteur : la notion de fragilit humaine et celle de pch inscrivent le discours dans le registre dune morale traditionnelle et religieuse que Machiavel a proscrit. Contresens. Machiavel se montrait indulgent seulement lgard de ces vices qui ne mettent pas en danger la stabilit du pouvoir : necessario essere tanto prudente che sappi fuggire la infamia di quegli vizii che gli torrebbono lo stato ; e da quegli che non gliene tolgano guardarsi, se gli possibile : ma non possendo, vi si pu con meno respecto lasciare andare. Dans la traduction la tolrance est tendue toute sorte de vices, y compris ceux qui peuvent mettre en pril ltat. Jacques Gohory restitue en revanche correctement le sens de litalien : Ie say bien que chacun confessera que ce seroit une chose tresloable quun prince se trouvast ayant de toutes les susdites natures celles qui sont tenues des meilleures : mais pour ce quelles ne se peuvent toutes avoir ny entirement garder, cause que la condition humaine ne le porte pas, il luy est besoing quil soyt sage jusques l, quil sache viter linfamie de ces vices qui luy seroient cause de perdre ses estats, et de ceux qui ne luy tolliroient point, quil sen garde encore sil luy est possible : mais sil ne peut, il ny a pas si grand respect ne danger de les laisser passer : mesmement quil ne

198.

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vantaige fault quil ne craigne point dencourir le blasme de quelques vices sans lesquelz il ne puisse bonnement saulver son estat. Car si lon regarde de bien prs aux affaires mondains199 lon trouvera quelques vertuz si trs inutiles ung prince, que sil se mectoit les faire, elles seroient indubitablement cause de sa ruyne, et pareillement quelques vices si ncessaires quen les suyvant il mectroit aiseement paix, seuret, bon heur et tranquilit en son estat200.
De libralit & avarice. Chapitre XVI

1) Pour dclairer donc au menu le bien et le mal de toutes les meurs et qualits des hommes, que cy dessus ont est touches, je diz, en commencant la premire, quil seroit bien bon destre estim liberale, 2) touteffoys il faut bien noter que telle libralit le plus souvent tourne nuysance au prince, si pour user dicelle il se faict craindre ou malvouloir du peuple. Car la libralit bien use, comme la vrit il en fault user, nest jamais grandement congneue en ung prince : cause que plusieurs sen sentiront la longue et le blasme davarice ou de chichet ne tumbera sur luy. Mais pour maintenir le nom de libral entre les hommes il convient monstrer toute qualit de magnificence tellement quen telles uvres, qui doibvent estre estimes grandes et magnificques, ung prince employra tout le revenu de son estat201. 3) Lequel consum, pour entretenir ce fumeux tiltre de libral, il sera contraint de fouller extraordinairement le bon homme par tailles, empruns, et confisquations rigoureuses, et par tous aultres moyens que lon peult
se soucie pas dencourir le blasme de ces vices, sans lesquels il ne peut aisment conserver ses estatz. Cependant, en marge on peut lire Consilium parum christianum . Encore une fois cette explicitation introduit une note moralisante absente chez Machiavel. Pour nuancer peut-tre la porte subversive de la pense de Machiavel, notre traducteur allonge la liste des bienfaits dus une ventuelle transgression de la morale traditonnelle, et en outre il les justifie en insistant sur la sauvegarde de ltat. Alors que Machiavel reste bien plus vague concernant lobjet de la libralit du prince, ainsi que lidentit de ceux dont il sattirerait linimiti, Vintimille traduit trs librement et introduit lide de laversion du peuple victime, et non bnficiaire, de la libralit du prince. Notre traducteur semble appliquer ici une grille de valeurs plus particulirement propres la relation entre le souverain et ses sujets dans la France de son poque.

199. 200.

201.

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imaginer pour faire deniers202. Dont il commencera estre en partie hay du peuple, pour sa tyrannie, et en partie despris, pour sa pauvret ; 4) en sorte que pour avoir par telle libralit offens plusieurs et recompens bien peu, il sen trouvera mal, et tumbera en dangier de ruyner sur la premire ncessit ou adversit qui lui adviegne203. 5) Parquoy ung prince qui voit ne pouvoir user de la vertu de la libralit, sans son vident dommage, en sorte quelle soit congneue et magnifie, sil veult saigement se gouverner ne se doibt pas beaucoup se soucyer destre estim chiche, pource quavec le temps il sera trouv en effect libral plus quil ne monstre, si le monde commence congnoistre que par sa grande espargne, il se contente de ses rentes sentretenir204, et a de quoy se dfendre contre ses ennemyz et de quoy fournir toutes ses entreprinses, sans fouller son peuple. 6) Tellement quon le jugera humain et libral envers ceux quil ne pille, qui sont infiniz, et sera tenu chiche de ceulx ausquelz il ne donne qui sont en petit nombre. 7) En nostre temps nous navons veu faire grandes entreprinses sinon ceulx que le monde blasmoit comme chiches, et ruyner ceulx que lon estimoit libraux. 8) Pape Jule II quand il eust assez bien faict son prouffict du nom de libral et magnificque, pour parvenir la papault, ne le voulut en aprs maintenir, et tourna la chanse faisant du chiche et scarse, pour avoir de quoy faire la guerre au roy de France. 9) Et la vrit cest grand merveille comment il a seu maintenir la guerre si longuement sans mectre une taille extraordinaire sur les peu202. Lamplification, couramment utilise par Vintimille, rvle ici une forte implication passionnelle. En effet, le traducteur ajoute lajectif fumeux, qui napparat pas dans le texte italien, et qui est un vritable jugement de valeur port sur la notion de libralit applique un prince. Ensuite, lnumration des diffrents impts dont le peuple se trouve accabl pour remdier la libralit du prince correspond galement une libert que le traducteur sest octroye pour marquer sa dsapprobation dont lintroduction, tout aussi arbitraire, du terme de tyrannie reprsente lextrme dveloppement. Il faut signaler une possible lacune : [] il che conoscendo lui e volendosene ritrarre, incorre subito nella infamia del misero . Encore une fois lamplification et la libert que Vintimille prend avec le texte fait sens. La parsimonia du texte-source devient la grande espargne , et le sua entrate gli bastano devient il se contente de ses rentes sentretenir . La traduction insiste sur la ncessit de ne pas justifier la libralit du prince source dinjustice, et dexhorter donc celui-ci un comportement empreint de modration.

203. 204.

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ples, mais sa longue espargne et bon ordre filer menu, fournissoit aux despenses extraordinaires205. 10) Le roy dHespaigne, qui est prsent, jamais ne fust venu au dessus de tant dentreprinses, sil eust voulu estre estim libral et somptueux. 11) Partant ung prince doibt tenir de peu de compte si lon lestime chiche ou avare, celle fin quil naye occasion de dsrober ses subjectz, et se puisse soustenir des ses rentes206, et ne devienne pauvre et vil, et soit contrainct de devenire tyrant. Car la vrit, chichet est ung petit vice, et qui ne luy donne ne luy oste lestat. 12) Lon me pourroit allguer au contraire que Csar par sa grande libralit parvint lempire, et que plusieurs autres pour avoir est de faict et de nom libraux, ont acquis tresgrandz estatz. Aquoy je respondz, 13) qu ceulx qui sont princes faictz, et en possession de leur estat ceste libralit est dommageable, mais ceulx qui sont en voye pour le devenir et se veulent faire grandz, il est ncessaire destre estimez libraux, pour mieulx acqurir la faveur des hommes. Or est il vray que Csar vouloit en toutes sortes se faire empereur de Rome, et pour ceste cause il estoit libral, mais si aprs quil se fut saisy de lempire il neust modr ces grandez somptuositez, et quil eust survcu, certainement il eust consum et destruict toute la puissance de son estat. 14) Lon pourroit encore rplicquer que plusieurs estant princes, ont faict merveilles avec leurs armes, seulement pource quilz estoient estimez libraux, et par cela infrer que la libralit soit prouffitable. 15) Ceste question se peult souldre ansy : que le prince doibt estre chiche despendre du sien et des biens de ses subjects, mais des205. Vintimille perd tonnament loccasion de flatter un roi de France, et plus prcisment Louis XII dont il est question dans le texte. Le traducteur semble commettre ici un contresens, mais il est fort probable que lerreur se trouvait dj dans son original italien. En effet, Machiavel critique Jules II pour ne pas avoir su maintenir sa rputation de libralit dsireux comme il ltait de livrer bataille Louis XII, et loue le roi de France davoir pu, grce sa parcimonie, mener une longue guerre sans avoir recours des impts extraordinaires. Papa Iulio II, come si fu servito del nome del liberale per aggiugnere al papato, non pens poi a mantenerselo, per poter far guerra. [9] El re di Francia presente ha fatto tante guerre senza porre uno dazio extraordinario a sua, solum perch alle superflue spese, ha subministrato la lunga parsimonia sua. La traduction est intressante ; au lieu de traduire littralement : per potere difendersi , pour pouvoir se dfendre , Vintimille prfre ignorer lventualit dune guerre contenue dans la phrase italienne, pour faire vaguement allusion lautonomie financire du prince.

206.

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pendre et donner les biens des ennemyz, il doibt estre libral et magnificque. 16) Car le prince qui marche par pays avec son ost et sentretient de proyes, tailles, ranons, saccagements et aultres droictz de guerre, manye le bien daultruy et se doibt faire aymer et priser des souldardz par magnificence pour avoir la suyte diceulx207. 17) Et comme lon dict en commung proverbe, du cuyr daultruy large courroye208, la despense du bien daultruy donne plus de rputation au prince et luy augmente la puissance, comme il advint Cyrus, Csar et Alexandre, mais la despense du bien propre est dommageable. 18) Car il ny a au monde chose qui se consume plus de soy mesme que la libralit, et dautant plus quung homme en use, dautant plus en luy se diminue la puissance den pouvoir user, et devient ou pauvre, ou vil et meschaincque, ou bien, pensant fuyr la pauvret devient pillart et tyrant, et consquemment hay du peuple. 19) Sur toutes les choses du monde ung prince se doibt garder de la malveillance et de la dsestimation du peuple, ausquelles deux malheuretez la libralit seule le conduict. 20) Parquoy cest bien plus saigement faict de se laisser appeler chiche qui engendre un petit diffame sans hayne du peuple, que pour convoitise destre estim libral devenir pillard et cruel, qui engendre diffame de tyrannie conjoincte avec la hayne et malveillance du peuple.
De la cruaut & clmence, et sil vault mieux avoir lamour que la crainte de ses subiectz. Chapitre XVII

1) Il est certain et hors de contention, que tous les princes doibvent dsirer la louenge de piti et clmence, plustost que le blasme de cruault. Touteffoys lon doibt bien prendre garde que celle clmence ne soit mal use, et quelle ne cedonde plus grand diffame. 2) Csar Borgia estoit estim cruel, touteffoys lon a congneu par exprience que sa rigorosit, qui estoit appele cruault209, avoit est la principalle
207. 208. 209. Amplification. Linsertion de ce dicton est une initiative de notre traducteur qui apporte la rflexion le soutien du bon sens populaire. Vintimille se souvient ici du chapitre VII, o le comportement de Csar Borgia est toujours dfini par ses actes empreints de rigorosit , alors que les termes cruel et cruaut sont employs pour laction de Ramirro de Lorqua. Le traducteur reste cohrent par rapport un jugement port sur un per-

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cause de pacifier et rnir la Romaigne, et de la reduyre en paix et obyssance. 3) Laquelle chose bien considere fera juger ung chacun quil fut beaucoup plus pitoyable et humain en effect, que le peuple florentin, lequel pour estre estim pitoyable en fumee210, et nencourir le blasme de cruault, laissa mettre Pistoye en ruyne et dsolation. 4) Ung prince donc ne se doibt pas grandement soucyer de ceste vaine gloire de piti, ny destre pour peu de temps diffam pour cruel211, affin que par sa svrit il tienne ses subjectz en union et obyssance, pource que par le chastiement de peu, faict avec quelque griefve punition, on le verra estre en effect plus pitoyable, que ceux qui par trop grande piti envers les maulvais, laissent naistre les sditions et dsastres dont les occisions, ravissementz, pilleries, et larcins proviennent. Entre lesquelles choses il y a bien grande diffrence, pource que ces choses icy ont accoustum doffenser et endommager toute la communaut, mais les excutions provenantes du prince ne touchent jamais quung homme particulier. 5) Or est il ainsy qu tous princes il est difficile, mais au nouveau prince il est totallement impossible, dviter le renom de cruel, cause que les nouveaux estatz sont remplyz de grandz dangiers et rvoltemens. 6) raison dequoy Vergille par la bouche de Dido, excuse linhumanit de son royaulme nouvellement fond en disant Jhoneus212 :
Res dura et regni novitas me talia cogunt Moliri et late fines custode tueri Comme sil eust voulu dire : Mon nouveau rgne et affaires urgens Ce que tu vois mont contraincte entreprendre sonnage, mais sloigne ainsi du texte de Machiavel et affaiblit considrablement la pense de lauteur, lequel a choisi un adjectif fort comme crudele pour donner plus dimpact sa rflexion. Vintimille entend sans doute encore une fois temprer laudace de la pense de lauteur florentin. Le manuscrit est ici incomprhensible. Victime de sa volont de ne pas vouloir entirement cautionner lide de Machiavel, selon laquelle la cruaut est parfois un mal ncessaire pour asseoir lautorit du prince, Vintimille est contraint de recourir des priphrases qui lui permettent de diluer laspect catgorique de la pense de lauteur ou dintroduire des limites temporelles qui rendent provisoire le recours un comportement que le traducteur ne semble pas vouloir admettre. Vintimille explicite lexemplum choisi par Machiavel et va lui-mme traduire la citation.

210. 211.

212.

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Et par ma terre en armes tenir gens Pour mon passaige et entre dfendre

7) Touteffoys il ne doibt point estre lgier, ains grave et pos croyre ce quon lui diroit, et tardif sesmouvoir, et sur tout quil ne sestonne soy mesme en aucune chose, ains doibt procder en temprature de la prudence mesle avec lhumanit, en sorte que trop de confiance ne le face dcepvable, et trop de deffiance ne le rende insupportable213. 8) Sur ceste matire lon faict communment une question, savoir si pour se maintenir en estat il vault mieulx estre aym que craint et redoubt des subjectz, ou sil vault mieulx se faire craindre que de se faire aymer. 9) Aquoy lon pourroit respondre que lon doibt dsirer tous les deux, et quung prince soit pareillement aym et redoubt. Touteffois pource quil est impossible quung homme soit tous les deux ensemble, il est beaucoup plus seur destre craint que destre aim, sil falloit estre priv de lung des deux. 10) La principalle cause qui mesmeut dire ainsy est que lon peult gnrallement dire cecy des hommes, quilz sont tous ingratz, variables, dissimulateurs, fuyartz des dangiers, convoiteux de gaigner, promptz servir, quand le seigneur leur faict du bien, ilz sont tous siens, ilz offrent le sang, les biens, la vie et les enfans son commandement quand le dangier et la ncessit est loing, mais aussi tost quilz voyent le dangier estre prs deulx, ilz se rvoltent incontinent. Tellement que si ung prince nest fond que sur leurs parolles et promesses, se trouvant nud et dpourveu dautres prparations pour sa seuret sur le champ tumbe en ruyne. 11) Car les amitiz qui sacquirent par argent et non par grandeur et noblesse de cueur, sont de bon gaing, mais de mauvaise garde214, et ne les peut on employer au besoing. Il y a ce dangier davantaige, que communment les hommes ont moins desgard doffenser ung prince qui se face aimer, quung qui se face craindre. Car lamour est seulement retenue par ung lyen dobligation que lon rompt incontinent que lon trouve quelque petite occasion du prouf213. 214. Ce choix loin du sens du mot italien incauto , se justifie peut-tre par lattrait de la rime en fin de paragraphe. Encore une fois Vintimille opte pour une traduction qui a toute la saveur dun dicton populaire.

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fict priv, et en ce ny a jamais faulte, pource que les hommes sont par ordinaire215 meschans. Mais la crainte est retenue par une pur de punition que jamais nabandonne lhomme. 12) Si fault il que le prince preigne garde ne se porter trop asprement pour se faire craindre, et que sil nacquiert lamour, tout le moins quil fuye la malveillance des hommes. Et si ne fault penser que ce soient deux choses incompatibles lestre craint et non hay. 13) Car cela peut advenir toutes foys et quantes quil ne touchera aux biens de ses citoyens et subjects, ny leurs femmes. Et quand ores il fauldroit procder par excution contre le sang de quelcun, quil le feist avec convenable justification et juste cause qui fust notoyre. Et sur tout quil sabstienne des biens daultruy. 14) Car communment les hommes mectent plus tost en oubly la mort du pre que la perte du patrimoyne. En aprs les causes denvahir le bien daultruy par confisquation ne dffaillent jamais, et qui commence vivre de pilleries treuve dung jour lautre nouvelles occasions doccuper les biens de qui il luy plaist ou au contraire les causes de mectre mort homme sont plus rares et dffaillent plus tost. 15) Mais quand le prince est sur le champs et quil gouverne une multitude de souldardz, il est ncessaire quil soit expditif et cruel, cause que sans cruault lon ne peult tenir un camp uny, sans tumultes et mutineries, ny bien dispos faire faict darmes. 16) Lon racompte une chose esmerveillable entre les gestes dAnnibal de Carthage : cest quayant une tresgrosse arme, mesle de toutes gnration dhommes, conduicte faire la guerre en pays estrang, jamais entre ses souldardz il ny eut aucune dissension ny tumulte contre luy, ny contre aucun capitaine ou compaignon tant en ses prospritez quen ses adversitez. 17) Laquelle chose ne pouvoit prouvenir dailleurs que de sa naturelle inhumaine cruault, qui le rendoit avec plusieurs grandes vertuz au conspect des souldardz tousjours terrible et vnrable. 18) Lesquelles touteffoys sans icelle neussent est suffisantes leur faire ainsy obyr. Enquoy les autheurs qui en escripvent se montrent peu considrez et mal entenduz es affaires du monde. Car dune part ilz admirent ses

215.

Cest l une nuance restrictive que lon ne retrouve pas dans le texte-source. Le traducteur rpugne visiblement toute affirmation dfinitive.

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grandz faictz et appertises de guerre216, et de laultre blasment la principalle cause dicelles. 19) Et quil soit vray que ses autres vertuz neussent peu faire tel effect en luy, on le peult aiseement veoir et congnoistre, en considrant la vie de Scipion qui fut ung homme tresrare et non pareil, non seullement en son temps, mais en toute la mmoire des choses qui se savent par escript. Contre lequel il se leva une mutination de son arme lors quil estoit en Hespaigne. Laquelle chose nadvint que de sa clmence naturelle, qui estoit trop grande, en sorte quelle avoit donn aux souldardz plus de licence quil nestoit convnable la dicipline militaire. 20) Ce qui luy fut reproch par Fabius Maximus dans le Snat, en le nommant corrupteur de la gendarmerie romaine. 21) Davantage les citoyens de Locri qui avoient est destruictz et tyrannizez par ung lieutenant de Scipion ne seurent avoir justice de luy, et linsolense du lieutenant ne fut aucunement punye, ny eulx aussy rcompensez par luy, cause de sa bont et humanit naturelle. Tellement que le voulant quelcun excuser dit au Snat, quilz luy pardonassent, cause quil y avoit plusieurs hommes qui savoient mieulx ne faillir deulx mesmes, quamender les faultes daultruy. 22) Laquelle nature eust finablement viol et dshonor la renomme de Scipion, sil eust prsvr en celle charge avec ces meurs : mais cause quil vivoit soubz le gouvernement dung Snat, celle qualit naturelle et dommageable en luy non seullement fut cache et couverte par ses vertuz, mais luy redonda tresgrand gloire. 23) Parquoy je concludz pour tourner nostre propos destre craint ou aim, que pour cause que communment les hommes ayment leur poste et craignent la poste du prince, et font par amour ce quil leur plaist, mais par crainte font ce quil plaist luy, ung sage prince se doibt fonder sur ce qui vient de luy, et non sur ce qui provient daultruy. Et seulement quil se donne de garde et pourvoye par tous moyens quil ne tumbe en hayne et malveillance du peuple comme jay dict cy dessus.

216.

Appertise : habilet, action par laquelle on fait connatre son exprience, sa force, son adresse, sa valeur.

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En quelle manire les princes doibvent garder leur foy et promesse. Chapitre XVIII

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1) Combien que lopinion de tout le monde soit telle, que la plus louable chose que sache faire ung prince, est de tenir promesse garder la foy, et vivre rondement sans cautelles217 et tromperies, touteffoys lon veoit par exprience en nostre temps quil ny a gens en vogue218, en puissance et honneur sinon ceulx qui ont tenu peu de comte de leur foy, et qui ont seu par finesses offusquer et abuser les esperits des hommes, en sorte que finablement ont vaincu ceulx qui se sont fondez sur la loyaut. 2) Parquoy vous debvez savoir quil y a deux sorte de combattre lune par loix et raisons, lautre par force et occisions. 3) La premire manire est convenable aux hommes, laultre est appartenante aux bestes. 4) Mais cause que bien souvent lon ne peult avoir son droict par la premire, il fault recourir la seconde, tellement que pour se maintenir en estat ung prince doibt savoir faire de lhomme et de la beste au besoing. 5) Ceste discipline est couvertement monstre aux princes par les anciens autheurs, quand ilz escripvent que Achilles et plusieurs aultres princes furent mys soubz le gouvernement de Chiron Centaure, celle fin quil leur donnast quelque bonne discipline de vivre. 6) Dequoy nous pouvons juger que sil fault avoir ung prcepteur qui soit demy homme et demy beste, cela nest aultre chose dire, sinon quil est ncessaire ung prince de savoir user de deux naturelles qualitez de lhomme et de la beste, et lune nest durable sans laultre. 7) Puys doncq quung prince doibt savoir faire de la beste il fault que des bestes il choisisse ensuyvre le lyon et le renard. Car le lyon ne se peult dfendre des lacz et filetz, pource quil procde noblement et se fye sur sa force, et le renard aussy ne se peult dfendre contre la force des loups. Parquoy il fault estre fin comme le renard, pour se donner de garde des paneaux et attrapes quon peult tendre, et fort comme le lyon pour abattre et estonner les ennemyz. Ceulx qui
217. 218. Rondement : franchement. Cautelle : ruse. Dans le texte italien on a : quelli principi avere fatto gran cose . Vintimille cherche-t-il moraliser ? Il choisit une traduction qui met en cause une vague catgorie de gens, et naffirme pas ainsi quun prince puisse russir de grandes choses grce la ruse et la tromperie.

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simplement se fondent sur la noblesse du lyon, nentendent rien aux affaires du monde219. 8) Partant ung prince sil est saige ne peult et ne doibt garder sa foys si cela lui tourne dommaige. Et principallement si les causes qui luy auroient faict faire la promesse estoient faillies et extainctes. 9) Et certainement si tous les hommes estoient bons et justes, je ne mettroys en avant un tel enseignement. Mais cause quilz sont tous meschans et que silz y veoyent du prouffict, ilz ne fauldroient rompre la foy de leur cost, pareillement ung prince ne la doibt garder envers eulx avec son gros dommaige et interest, et se doibt monstrer meschant envers les meschans220, veu mesme quil naura jamais faulte de causes lgitimes pour donner couleur et couvrir son inobservance. 10) De cecy je pourroys allguer innumrables exemples modernes et monstrer combien de paix, combien de promesses, combien de conventions ont est rompues et casses par linfidlit des princes, et comment ceulx qui mieulx ont seu faire du renard sont parvenuz grande prosprit. 11) Si fault il en cela soigneusement estudier pour colorer ceste nature et estre grand simulateur et dissimulateur, et les hommes daujourdhuy sont si simples et si obissans aux prsentes ncessitz, que si ung homme se mect vouloir tromper, il trouvera par tout des gens qui se laisseront abuser. 12) Surquoy je ne veult admener quung seul exemple221. Pape Alexandre VI ne feit jamais autre mestier que de tromper et faulser sa foy envers les hommes, et ne pensa jamais en autre chose qu faire quelque meschancet et trouva le subject tout propos et les gens disposez se laisser abuser. Et ny eut jamais homme qui asseurast son
219. Vintimille traduit trs librement ce paragraphe tout en respectant le sens du texte italien. Au lieu des simples lacci , il prcise paneaux et attrapes , savoir filets tendus et piges . Il ajoute le substantif noblesse en parlant des qualits propres au lion, marquant ainsi tacitement une prfrence, absente dans le texte italien, o Machiavel insiste justement sur la ncessit dtre renard et lion la fois, cest--dire fort et rus. Plusieurs ajouts sont dus la plume de Vintimille : ils sont tous meschans , et que silz veoyent du prouffict , avec son gros dommaige et interest , et se doibt monstrer meschant contre les meschans . Ce procd de dilatation du texte nous semble dict ici par le dsir de justifier moralement un prince qui manquerait la parole donne. Nous soulignons. Io non voglio delli esempi freschi tacerne uno , Surquoy je ne veult admener quung seul exemple. Le traducteur supprime une fois de plus ladjectif freschi afin dactualiser le texte.

220.

221.

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dire avec plus grande efficace, ne qui affermast une chose avec plus grandz sermens et juremens, ne qui en tint moins de compte quand il vouloit : touteffoys il vint au dessus de toutes ses entreprinses par ses tromperies. Car la vrit il entendoit bien comment il se falloit gouverner avec les hommes. 13) Parquoy il nest pas besoing quung prince aye toutes les bonnes qualitez cy dictes en effect, mais fault quil les aye seulement en apparence. Et si auzeray bien dire, que qui les auroit et vouldroit garder et oprer tousjours sainctement, il tumberoit en ruyne, mais sil monstroit les avoir et en usoyt quelque foys, elles luy seroient moult prouffitables. Il est bien bon de sembler au monde pitoyable, loyal, humain, religieux, entier et aussy lestre de faict et duvre, mais pour plus grande seuret cest le meilleur, davoir le vouloir difi en telle sorte, quon puisse faire les bonnes uvres ordinairement et les mauvaises la ncessit222. 14) Car il est grandement noter quung prince, et principallement sil est nouveau, ne peut monstrer toutes les uvre par lesquelles les hommes sont estimez bons et vertueux, cause que souvent il est contrainct, pour la seuret et confirmation de son estat, faire quelque excs contre sa foy223, contre la charit, contre lhumanit et la religion 15) en sorte quil doibt avoir ung esprit et ung courage prompt et dispos se tourner a et l, selon que les vents et varia222. Les modifications que la traduction de Vintimille apporte la pense de Machiavel sont considrables. En effet, il tend estomper le caractre subversif de la rflexion en posant ci et l des garde-fous. Ainsi pour nuancer laudacieux conseil qui consiste agir sans toujours se conformer aux qualits morales unanimement reconnues, le traducteur ajoute un adverbe qui nous renvoie un registre religieux et oprer tousiours sainctement . Plus loin, il enrichit le simple essere de litalien par lestre de faict et duvre . Mais l o le procd de Vintimille apparat encore plus clairement, cest la phrase suivante o il prend la prcaution de rappeler le besoin dassurer la scurit du prince qui seule semble pouvoir constituer une raison valable pour violer la foi. la fin du paragraphe, le traducteur introduit une restriction absente du texte italien : il ne sagit plus pour le prince de choisir son comportement, bon ou mauvais, en fonction des circonstances, mais dtre prt faire les bonnes uvres ordinairement et les mauvaises la ncessit si les vnements ly contraignent ma stare in modo edificato con lo animo che, bisognando non essere [piatoso, fedele, umano] tu possa e sappia diventare il contrario . Vintimille anticipe ainsi, de manire significative, ce que lauteur nexplicite que dans les paragraphes suivants. Nous soulignons. La traduction tempre laspect catgorique de la phrase italienne : operare contro alla fede , devient faire quelques excs contre sa foy .

223.

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tions de fortune luy commandent, et ne se dpartir jamais du bien sil peult, mais savoir entrer au mal, si aultrement il ne se peult saulver224. 16) Ung prince donc doibt soigneusement se garder que de la bouche ne luy sorte jamais parole qui ne soit bonne, et qu le veoir et ouyr il semble estre tout piti, tout foy, tout bont, toute humanit et tout religion, et sur toutes choses fault quil se monstre religieux plain de dvotion et sainctet pour mieulx gaigner lopinion de vertu225. 17) Car gnrallement les hommes jugent plus selon lapparence de dehors, que selon les uvres intrieures, et chascun peult veoir ce quung prince semble au visaige, et ce quil monstre par les mines, mais chascun ne peult pas sentir et toucher au doigt ce quil est dedans le cueur, et encore quil y en eust aucuns qui le congneussent, si est ce quilz ne soseroient opposer lopinion des aultres, qui sont en grand nombre et qui sont soubstenuz par la majest et dignit de la principault qui couvre beaucoup de choses. Et est savoir quen toutes les actions des hommes et principallement des princes quand lon ne sait les penses et moyens, par lesquelz on puisse faire jugement de son courage chascun regarde la fin des affaires, et selon icelle juge de la vertu diceulx226. 18) Parquoy je suis dadvis quung prince mette toute diligence se maintenir en estat tort ou travers, car les moyens quelz quilz soient seront tousjours trouvez bons et louables par ung chascun,
224. Dans la traduction de Gaspard dAuvergne, les censeurs franais ajoutent en marge du conseil donn au prince de ne pas respecter sa foi, un commentaire plus long que ceux des chapitres III, 9 et XIII, 13-14 : Consilium alienum a christiana religione. Saepius tamen contigit non servare promissum non esse contra fidem et charitatem : ut puta si superveniat causa rationabilis non implendi nempe novus causus impremeditatus (sic). Vintimille rend parere di avere par fault quil se monstre , il escamote donc le renvoi au paratre au profit dune traduction plus ambigu puisque le fait de se montrer nexclut pas la possibilit d tre fort religieux. Le traducteur explicite en outre la finalit dune telle ostentation de religiosit savoir, acqurir une rputation dhomme vertueux. Contrairement Machiavel, Vintimille semble vouloir plutt affirmer la ncessit dextrioriser un sentiment et non pas den simplement simuler lexistence. Laffirmation de Machiavel en ressort donc moralise et, par la mme occasion, quelque peu banalise. Daprs la libert que Vintimille prend ici avec loriginal, on peut dduire quil a t gn par la complexit et laudace de la phrase de Machiavel, lequel affirme sans ambages la superficialit du jugement des hommes et leur lche assentiment devant lautorit constitue.

225.

226.

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acause que le peuple rude et grossier227 se laisse tousjours prendre par lapparence et couleur des choses et par ladvnement des affaires ; et qui plus est en tout le monde il ny a sinon gens rudes et grossiers qui sont en si grand quantit que les peu, qui voyent et congnoissent la vrit, ne sont ouyz, sinon quand la multitude ne sait ou elle se doibt appuyer228. 19) Je ne veut de pur de scandalle nommer les personnages, si est ce quil y a aujoudhuy un prince vivant qui ne presche jamais aultre choses que paix, foy et amour229. Lesquelles sil eust tousjours observes de faict comme il se vante de parole il eust indubitablement et par plusieurs foys perdu son estat et sa rputation.
Comment sur toutes choses lon doibt fuir le desprisement et la malveillance des hommes. Chapitre XIX

1) Puys donc que jay discouru des plus importantes qualitez dung prince, selon ce que cy dessus javoye propos ; pour estre plus brief je veulx passer toutes les aultres, qui sont en grand nombre, et les rduyre soubz une reigle gnralle. Cest que le prince sur toutes choses se doibt garder de faire les uvres qui le rendent hay ou despris. Desquelles deux choses sil se peult garentir et viter la hayne et le desprisement du monde, il aura trs bien faict son debvoir, et encore quil eust toutz les aultres vices, il ne tumbera aucunement en dangier de ruyner. 2) Ce quil faict malvouloir ung homme230 est lestre pillard, tyrant, usurpateur des biens et des femmes des subjectz, de quoy sil se garde, comme il doibt faire, il vitera la malveillance diceulx. 3) Car
227. 228. Ici litalien vulgo a le sens latin du commun des hommes . Vintimille lentend en revanche au sens pjoratif do sa traduction accompagne des deux adjectifs rude et grossier quil va reprendre quelques lignes plus bas. Contresens. Au lieu de traduire, suivant de prs le texte, et au monde il nest rien que du vulgaire, et le peu na pas de place quand le nombre a sur quoi sappuyer (J.-L. Fournel et J.-C. Zancarini, p. 153), il traduit que les peu, qui voyent et congnoissent la verit, ne sont ouyz, sinon quand la multitude ne sait o elle se doibt appuyer , autrement dit : le peu de gens capables de voir la vrit ne sont entendus que lorsque la multitude na pas o se tourner. Nous signalons une lacune : [] e delluna e dellaltra cosa inimicissimo . On peut se demander : pourquoi traduire ung homme et non pas un prince ? Dautant plus que, la ligne suivante, pour viter la rptition, Vintimille doit traduire uomini par peuples .

229. 230.

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quand communment lon ne oste au peuples ny biens ny honneur, ilz vivent contens et lon na combattre sinon quelque peu dhommes qui sont ambitieux et convoiteux de nouveault, qui se peuvent restraindre et abbaisser en plusieurs sortes. 4) Ce qui faict aussy lhomme vile et despris est lestre estim variable, lgier, effemin, lasche, irrsolu, timide et semblables, desquelles imperfections le prince doibt soigneusement se garder comme du feu, et tascher de se gouverner en sorte que tout le monde congnoisse grandeur et hardiesse en ses faictz, gravit et prudence en ses dlibrations. Et touchant le particulier maniement et administration des subjectz, vouloir que sa sentence soit tousjours irrvocable, et estre si ferme et constant en son opinion, quaucun ne prsume de le dcepvoir ou destourner 5) tellement que sil donne telle rputation de soy il sera pris et lou grandement. Laquelle chose luy reviendra doublement prouffict. Pource que les subjectz ne font pas aiseement aucune conjuration contre ung prince qui soit en bonne rputation, et daultrepart les estrangiers aussy craignent luy rompre la guerre, et principallement silz savent quil est excellent et honor des siens. 6) Pour laquelle chose encore plus clairement donner entendre, je diz quil y a deux choses principalles dont les prince doibt avoir crainte et dont il se doibt soigneusement dlivrer. Les subjectz de son estat, et les estrangiers puissans. 7) De la peur quil peult avoir des estrangiers il en pourra estre garenty moyennant les bonnes armes et bons amyz, lesquelz sentresuyvent de si prs lun laultre que quiconque a bonne discipline de guerre et gens pour mectre aux champs, consquemment il aura tousjours bons amyz. 8) Et les affaires du monde proceddent en telle sorte, que si le prince est asseur des estrangiers, il le sera pareillement des subjectz : sinon quil se leva une conspiration contre luy231. Et adjouxteray davantage que jafois quil y eust aucune esmeute de dehors contre luy, touteffoys sil a du sang aux ongles, et est ordonn tant en son vivre quen son administration comme jay dict cy dessus, se gouverner avec prudence sans sabandonner de soy mesme, il survaincra tous les ennemyz et viendra au dessus de toutes ses entreprinses, comme feit Nabis Spartain, duquel jay admn cy dessu lexemple232.
231. 232. Le sens de la traduction nous semble fort obscur. Tout ce paragraphe est traduit trs librement et largement amplifi. Remarquons cette curieuse expression touteffoys sil a du sang aux ongles qui in-

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9) Et quand lautre point, savoir destre asseur des subjectz quilz ne feissent en temps paisible aucune conjuration, je diz que le prince ne peult mieulx sasseurer de leur courage quen se monstrant tel quil ne soit ny malvoulu ny contemn ; et en contentant le peuple de ce qui est en luy dont par ncessit sensuyvra son asseurance233. 10) Et quant ce que jay dict que lun des plus vigoureux remdes contre les conjurations est nestre hay ny despris du commun, il ny a rien plus certain. Car celluy qui conspire na autre intention que de contenter le peuple par la mort du prince, o sil pensoit que sa mort luy deust estre dplaisante il nauroit jamais la hardiesse dentreprendre ung tel party, 11) cause que ceulx qui conspirent ont de leur cost innumrables difficultez survaincre. Lon a veu par exprience la preuve de cecy. Car des conjurations il y en a eu tant et plus, desquelles touteffoys bien peu ont eu leur yssue heureuse et correspondente leur premire intention. 12) Car celluy qui mect en avant la conspiration ne peult estre seul, et dautrepart ne peult prendre en sa compaignie sinon ceulx quil estime estre malcontentz comme luy. Or aussy tost que tu descouvre ton couraige un homme qui est malcontent, tu luy donne occasion de se contenter. Car par la manifestation de ta conjuration il en peult esprer quelque grand bien, tellement que voyant dun cost le gain asseur, de lautre ce que tu luy promect prilleux et non asseur, il fault bien quil te soit cher amy, ou quil soit du tout ennemy obstin du prince sil te garde la foy. 13) Et pour mettre ceste partie en briefz termes, du cost des trahistres, il ny a que pur, jalousie, crainte destre punyz, et plusieurs autres passions qui les estonnent, mais du cost du prince il y a la majest de la principaut, les loix, les dfenses des amyz et les suppostz234 de lestat qui le deffendent 14) en telle sorte, que si lon adjoinct toutes ces choses la bienveillance du peuple, il est impossible qume soit si oultrecuid quil veuille entreprendre contre luy. Pource que par lordinaire l o le conspirant doibt avoir crainte destre surprins devant lexcution de lexcs, en ce cas il doibt aussy craindre aprs, ayant par tel excs gai-

233. 234.

siste, contrairement la version italienne segli ordinato e vissuto come ho detto , sur la ncessit pour un prince dtre toujours prt au combat. Contresens. Ancien franais : sujets.

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gn linimiti du peuple, envers lequel il ne peult avoir esprance destre secouru ny favory. 15) Sur ceste matire lon pourroit donner infinyz exemples, touteffoys je me contenteray den amener un seul, qui est advenu en la mmoire de noz pres. 16) Messire Annibal Bentivole ayeul du prsent Messir Annibal, qui estoit prince de Boulogne, ayant est occyz par les Cannoys, gentilzhommes aussy de Boulogne, qui avoient conspir contre luy, et ne demourant de luy autre quung enfant au berceau, nomm Messire Jehan, soubdain aprs lhomicide par eux commis le peuple se leva et avec sa fureur naturelle235 meit mort tous ceulx qui estoient de la ligne de Cannoys. 17) Laquelle vengeance ainsi furieusement execute236, ne procda dailleurs que de lamiti que le peuple de Boulogne portoit en ce temps la maison des Bentivoles. Laquelle estoit si grande, que pour navoir homme aucun de rputation qui peust pour la mort dAnnibal gouverner leur estat, aprs avoir est informez que pour lors demouroit en Florence un homme sorty des Bentivoles lequel de tout temps estoit estim filz dun cardeur : les Boulognoys vindrent Florence pour lavoir et lui donnrent le gouvernement de la ville. Laquelle se soubzmeit son obyssance et fust rgie par luy jusques ce que le petit messire Jehan fust deage pour prendre la charge de lestat. 18) Dont sensuyt une conclusion vritable, que le prince doibt tenir peu de compte des conspirations si le peuple luy est favorable. Mais sil luy est ennemy il ny a cas, estat, personne, condition ny qualit dhommes dont il ne doibt avoir crainte. 19) Surquoy il est noter que les estatz bien ordonnez et les saiges princes ont diligemment pourveu ne faire tumber les grandz en dsespoir, et aussy satisfaire au peuple, et le tenir content et en paix, affin quil naye occasion de jecter son venin contre le prince237. 20) Entre les royaumes daujoudhuy celluy de France est ung des mieulx ordonnez et gouvernez, et lon y trouve plusieurs ordonnances
235. 236. 237. Au dtour dune phrase pointe le regard aristocratique du traducteur qui glisse ici une apprciation personnelle absente dans le texte-source. Cette proposition est entirement de Vintimille. Elle souligne la remarque prcdente. Cette considration aussi est du traducteur. Elle accentue le sentiment de mpris que Vintimille a manifest auparavant.

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bonnes et prouffitables dont sen ensuyt la libert et asseurance du roy. Desquelles la plus importante est le Parlement et son authorit238. 21) Pource que celluy qui ordonna ce royaume, congnoissant lambition et insolence des nobles239, et jugeant quil estoit ncessaire leur donner un frein pour les chastier, et dautrepart ayant dlibr dasseurer le peuple et les moins puissans240 et donner remde la malveillance quilz leur portent, laquelle est fonde sur la crainte destre opprimez, ne voulut que ce fust le particulier soucy du roy fin de le dlivrer du maltalent que luy pourroit porter le peuple en favorisant les grandz et de la hayne que luy porteroyent les grandz en favorisant le populaire. 22) Parquoy il meit un tiers juge qui peust battre les grandz et donner faveur au moindres sans aucunement charger denvye ny de malveillance le roy, qui est ung moyen le plus prudent et le mieulx invent pour lasseurance du roy et establissement du royaume quil est possible dadviser. 23) Dequoy on peult notablement tirer une autre reigle gnralle, que les princes touchant ladministration des subjectz doibvent faire dcrter des sentences odieuses et qui donnent charge ou punition, quelcun, par aultruy et celles de grce et de bnfice par eulx mesmes, celle fin que le bien faict procdant de leurs mains soit plus aggrable, et le mal procdant daultruy ne les rende odieux. 24) Et aussy fault quilz ayent les grandz en estime, mais quilz ne se fassent en aucune manire hayr du peuple.
238. Ce passage sur le Parlement fut un de ceux qui eurent le plus de retentissement en France, Vintimille le traduit de manire fidle. La fortune de ce passage sexplique parce quau cours de tout le XVIe sicle la question de la nature et des fonctions du Parlement fut particulirement controverse. Parmi les membres du Parlement, nombreux taient ceux qui, comme le chancellier Michel de lHospital, soutenaient que ses fonctions devaient tre les mmes que celles du Snat romain et devaient donc stendre au domaine politique. Le Parlement franais eut en effet une vritable fonction politique au moment de la bataille de Pavie, de la captivit de Franois Ier et de la signature du trait de Madrid. ces partisans du rle politique du Parlement sopposait la tendance, de la part du pouvoir royal, faire du Parlement un organe uniquement destin ladministration de la justice. G. PROCACCI, Machiavelli nella cultura europea, cit., p. 177. Machiavel dit : potenti . La traduction est une adaptation une ralit de la France du XVIe sicle o les potenti ne pouvaient tre que les nobles . Jacques Gohory traduit : connoissant lambition des plus gros et leur outrecuidance . Italien, universale . Jacques Gohory : avisant la haine que la commune portoit aux plus puissants estre fonde sur la paour quelle avoit deux .

239.

240.

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25) Il pourroit estre davis plusieurs, qui auroient considr la vie et la mort de plusieurs empereurs romains, quen iceulx y eust quelques exemples contraires mon opinion, et quaucuns deulx combien quilz eussent tousjours vescu avec grand gloire et dmonstration de vertu et hardiesse, touteffoys ont perdu lempire ou la vie, par la conjuration de leur propres amyz. 26) Pour quoy respondre, je veulx discourir les qualitez de quelques empereurs, et monstrer les causes de leur ruyne non contraires mes susdictes reigles et mectray en avant quelque partie des choses notables en leur vie, pour ceulx qui lysent les histoires anciennes : 27) et me suffira de prendre tous les empereurs qui succdrent lempire depuis Marc le philosophe jusques Maximin. Cestasavoir, Marc Aurle, Commodus son filz, Pertinax, Julianus, Svre, Antonin Caracalla son filz, Macrinus, Hliogabalus, Alexandre et Maximinus. 28) Et premirement lon doibt entendre que l o les princes daujourdhuy nont ordinairement combattre sinon lambition dez grandz et viter linsolence des peuples, les empereurs romains avoient une tierce difficult, de supporter et satisfaire lavarice et cruault de leurs gensdarmes. 29) Laquelle chose estoit si malaise faire que cela seulement fut cause de la ruyne de plusieurs, pour raison quil estoit fort difficile de contenter les souldardz, et satisfaire aux peuples. Car les peuples dsirent paix et repos, et consquemment demandent un prince doulx, modr et pacificque. Les gensdarmes ayment le prince hardy et courageux la guerre, insolent, cruel et pillard. Et principallement les armes romaines vouloyent que leur prince usast de toute cruault et insolence sur le pauvre peuple, pour avoir double salaire et assouvir leur cruault et avarice. 30) Dont il advint que les empereurs qui navoient ny la nature ny lesprit assez subtil pour sentretenir en telle rputation envers tous les deux, quilz les craignissent, tumboyent tout incontinent en ruyne. 31) Et la plupart diceulx et principallement silz estoient nouveaux lempire cognoissant la difficult de ces deux humeurs contraires se tournoyent la faveur de gensdarmes, ne tenans grand compte du peuple, 32) quoy faire ilz estoient presque induictz par ncessit. Car des deux maulx il fault choisir le moindre241, et par consquent quand les princes ne
241. Il quale partito era necessario : perch non potendo []. La traduction, contrairement la phrase italienne, a lallure dun dicton.

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peuvent viter la malveillance de quelcun, ilz se doibvent efforcer de nestre hay de luniversel. Laquelle chose silz ne peuvent faire, tout le moins doibvent tascher de nestre malvouluz de celle communaut qui est la plus puissante. 33) Et pourtant les empereurs qui par nouveaut de lempire avoient besoing de faveurs extraordinaires, sappuyoient plus voluntiers aux souldardz, quaux peuples. Laquelle lection souvent lui venoit prouffict et souvent dommage selon la rputation que les empereurs savoient gaigner avec eulx. 34) Et des raisons susdictes advint que Marc, Pertinax et Alexandre estans de bonne vie, amateurs de justice, ennemyz de cruault, humains et dbonnaires eurent tous, hormis Marc, mauvaise fin. 35) Bien est vray que Marc seul vesquit treshonorablement jusques la mort, pource quil succda lempire par hritage et succession de pre filz, delaquelle chose il nestoit tenu ny aux gensdarmes ny au peuple, joinct quil estoit accompagn de plusieurs vertuz qui le rendoient vnrable et estim au conspect de tout le monde, et porta de ce qui estoit en luy faveur tous les deux odres sans estre jamais hay ny contemn. 36) Mais Pertinax fut esleu empereur contre la volont de ses souldardz qui estoient desj accoustumez une vie dsordonne et lasche soubz Commodus, dont ilz ne purent supporter la faon de vivre tant honneste laquelle Pertinax les vouloit rduyre, et dicy conceurent hayne contre luy, et la hayne fut adjouxt le mespris, pource quil estoit vieux, tellement quil fut occis sur le premier commencement de son administration. 37) Dequoy lon doibt prendre ung enseignement notable que lon se faict hayr aussy bien par les bonnes uvres comme par les mauvaises : et partant ung prince est souvent contrainct de faire du maulvais. 38) Car quand celle communault, peuple, souldardz ou grandz que ce soient, desquelz ung prince se sent avoir besoing, sont corrompuz et adonnez mal, il est contrainct de suyvre leur humeur, et les contenter en leur meschancet, et envers ceulx cy les bonnes uvres sont dommageables. 39) Mais pour venir Alexandre, qui fut de si grande bont quen XIV ans quil rgna, qui est une des louenges qui luy sont attribues, il ne feit jamais mourir personne sinon par justice, il ne fut occis par la conspiration de son exercite sinon pource quil estoit estim lasche et effemin, et homme qui se laissoit gouverner par sa mre, et par cela venu en mespris et dsestimation.

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40) Et pour discourir par le contraire des qualitez de Commodus, de Svrus, dAntoninus Caracalla et de Maximin, vous les trouverez avoir est en leur vie plains dune grande cruault et avarice, lesquelz pour satisfaire aux souldardz ne laissrent faire aucune qualit dinjure sur le peuple. 41) Et par ainsy la hayne de tout le monde acquise, ilz furent tous, except Svrus, malheureusement occis. Mais Svrus fut de si grande vertu, que combien que les peuples fussent grvez par luy, touteffoys en entretenant les gensdarmes en son amiti, il rgna heureusement. Car ses vertuz le rendoyent si admirable tant envers les souldardz quenvers les peuples, que les ungs demouroient comme estonnez, et les aultres obyssans et contens. 42) Et pource que les faictz de cestuy cy furent si grandz quilz peuvent estre mys pour exemple tous princes nouveaux, je veulx briefvement monstrer comment il sceut bien jouer des personnages du renard et du lyon, comme je dict quil fault savoir faire ung prince. 43) Incontinent que Svrus eust entendue la couardise et laschet de Julianus, duquel il estoit capitaine en chef en Esclavonie, il persuada son arme quil estoit bon daller Rome pour venger la mort de Pertinax, qui avoit est malheureusement occis par la garde ordinaire des empereurs. 44) Et soubz ceste couleur sans faire semblant de se vouloir saisir de la principault, alla droict la volte de Rome et fut plustost en Italie que lon seust quil estoit party, 45) et son arrive fut par le Snat esleu empereur et Julianus occis. 46) Or il avoit encore deux grandes difficultez surmonter avant quil se peust bien saisir de tout lempire. Lune en Asie contre Niger242, lautre en Occident contre Albinus qui sestoient aussy faictz dclairer empereurs par leur gensdarmes. 47) Et cause quil lui sembloit dangereux de se descouvrir ennemy de tous deux il trouva le moyen dassaillir Niger guerre descouverte, et de tromper Albinus. Si luy envoya des lettres fort amyables et pleines de toute doulceur, luy disant que puys que le Snat lavoit cre empereur, il se dlibroit de le faire participant de celle dignit, et luy envoya le tiltre de Csar, et par dlibration du Snat le print pour compaignon et adjoinct ladministration de lempire. Lesquelles choses Albinus accepta comme vrayes et sans
242. Signalons ici une lacune : [] capo degli eserciti asiatici, si era fatto chiamare imperatore .

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fiction. 48) Touteffois aprs que Svre eust occis Niger et pacifi les affaires dOrient, il retourna Rome, o il feit sa complaincte au Snat de lingratitude dAlbinus, comme sil eust tasch de le faire mourir par trahison243 et se faire seul empereur. Et il adjouxta quil estoit ncessaire daller punyr son ingratitude, ce quil feit au partyr de l. Car estant venu en France, avec toute son arme en peu de temps luy osta lestat et la vie. 49) Qui doncques vouldra par le menu examiner les faictz de Svrus il congnoistra comment il a est ung treshardy lyon, et ung trescautelleux renard, craint et rvr dung chascun et non hay des armes, et ne sesmerveillera point quung homme nouveau comme luy, aye sceu occuper et tenir ung tel empire. Car sa tresgrande rputation des faictz darmes le garantissoit de la malveillance que les peuples pouvoient concepvoir de sa cruault et tyrannie. 50) Mais Antoninus son filz fut aussy tresexcellent et avoit en soy quelques vertuz qui le rendoyent admirable envers le peuple et aggrable aux gensdarmes. Car il estoit bon homme de guerre, portant facillement tout travail, despriseur de viandes dlicates et de toute aultre mollesse, dont il estoit grandement aim de tous les exercites. 51) Ce nonobstant sa fiert et cruault inhumaine fut si grande et si dsordonne, aprs avoir sans juste cause occis grande partie du peuple romain et tout celluy dAlexandrie, quil devint odieux tout le monde, et commena estre craint et hay des siens mesmes ; tellement que par ung centenier il fut occis au millieu de son arme. 52) Surquoy fault incidemment noter que telles occasions qui se font dun courage dlibr de quelque particulier ne se peuvent viter. Car ung chascun les peult faire sil ne se soucye de mourir, et ung prince ne doibt poinct craindre ces conjurateurs qui sont seulz. Car il nen advient pas souvent, 53) pourveu quil se donne de garde de ne faire quelques grosses injures ceulx dont il se sert et quil tient autour de soy pour le service ordinaire de son estat comme avoit faict Antoninus, qui honteusement avoit faict mourir ung frre dicelluy centenier et tous les jours le mnassoit de luy en faire autant, et touteffoys le tenoit la garde de son corps, qui estoit trs mal advis luy et assez pour donner occasion de le desfaire comme de faict il luy advint.
243. Il y a ici une nouvelle lacune : [] poco conoscente dei benefizii ricevuti da lui .

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54) Mais pour venir Commodus il luy estoit bien facile pour estre fils et hritier de Marc Aurle de sentretenir en lempire, et ne luy falloit que suyvre les trasses de son pre : quoy faisant il eust content le peuple dung cost et les souldardz de lautre. 55) Tuteffoys cause quil estoit de cruel courage et brutal, pour mieulx user de sa rapacit sur le bon homme, il se meit favoriser les gensdarmes, et leur lascher la bride, les laissant vivre en grande dissolution. Et dautrepart ne tenoit aucun compte de sa dignit, et descendoit souvent aux thtres et autres lieux publicqs pour combattre nud contre les gladiateurs, et faisoit plusieurs choses viles et indignes de la majest imperialle. 56) Au moyen dequoy il fut dsestim et contemn des souldardz et hay du peuple, tellement que lon conspira contre luy et fut occis. 57) Il ne reste qu discourir des qualitez de Maximinus qui fut la vrit homme tresbelliqueux, puyssant et roide de sa personne, entrant la teste baisse en tous dangiers, pour lesquelles choses il fut esleu empereur par les gensdarmes qui se sentoyent faschs de la mollesse dAlexandre, du quel cy dessus jay parle. Touteffois sa flicit ne fut pas durable, cause quil estoit malvolu et despris pour deux causes. 58) Lune pour estre de basse condition, vil et infame, et avoir gard les brbis au pays de Trace, comme tout le monde savoit bien qui luy engendroit une indignit vers ung chascun. 59) Lautre pour avoir diffr daller Rome et entrer en possession du sige imprial, et pour avoir exerc plusieurs cruautez Rome par ses gouverneurs et par les lieutenans es provinces. 60) Au moyen dequoy il donna telle opinion de soy destre fier et sanguinaire, que premirement lAffricque et en aprs le Snat, avec le peuple romain, toute lItalie, et finablement tout le monde esmeu de desdaing pour la vilt de son sang et de hayne pour crainte de sa cruaut, conspira contre luy et feirent rvolter son arme tellement que les gensdarmes trouvant la prinse dAquile fort difficile, o ilz estoient campez pour la prendre, et se faschant de sa cruault inhumaine, considr aussy les ennemyz quil avoit, sur le beau mydy le massacrrent avec son filz au millieu du camp244.
244. Vintimille ne traduit pas temendolo meno , alors que cest une des raisons pour lesquelles Maximinus fut tu, mais il ajoute en revanche ces quelques d-

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61) Je ne veulx aucunement mamuser sus Hliogabalus, Macrinus et Julianus, cause que leurs villennies, infametez et choses indignes dung homme constitu en estat245 les feirent en ung instant tumber en ruyne, mais je viendray la conclusion de ce discours, et diz que les princes de nostre temps nont point ceste difficult de contenter les armes comme avoient les anciens en leur estat. Car jafois quil en faille tenir quelque compte, touteffois cause quil ny a prince qui tienne ordinairement une arme sur les champs enviellye au gouvernement et la garnison des provinces, comme les exercites des Romains, ilz ne se sentent point de ceste difficult. 62) Parquoy si en ce temps l il falloit favoriser plus les humeurs des gendarmes que des peuples, cela advenoit pource quilz estymoient plus la puissance des gensdarmes que des peuples246. Mais aujourdhuy cest tout le contraire. Car il ny a prince, hormis le grand Turc et le Souldan, en nostre temps auquel il ne soit plus expdient de satisfaire aux peuples quaux souldardz, pource aussy quilz sont plus puissants. 63) Jen ay except le grand Turc, pour raison quil tient ordinairement autour luy douze mil hommes de pied, et quinze mille chevaulx, desquelz despend toute la seuret et puissance de son royaume, tellement que pour maintenir ceulx cy en amiti, il fault quil postpose tous les respectz, que lon peult avoir au peuple. 64) Le royaume du Souldan est presque semblable, fond sur la foy des souldardz, lesquelz tort ou droict, il fault entretenir en amyti. 65) Et debvez savoir que lestat du Souldan est semblable au Pontificat des Chrestiens, lequel ne peult raisonnablement estre appell principault hrditaire ny nouvelle, cause que les filz du prince dfunt ne succdent point sa dignit, mais seulement celluy qui par les plus apparens est esleu, 66) et dautrepart ne peult estre dict nouveau, cause que les ordres et manires dlction sont vieux et receuz de toute anciennet en la religion, et ny a aucune des difficultez qui sont es principatz nouveaux. Car jafoit que le prince soit

245. 246.

tails sur sa mort et sur celle de son fils, absents du texte italien, qui tmoignent dune connaissance personnelle de cette partie de lhistoire de Rome. Cest l un ajout du traducteur, cest aussi une curieuse expression qui renvoie au pouvoir quun prince concentre entre ses mains. La traduction de Vintimille efface lide de ncessit contenue dans le texte de Machiavel.

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nouveau, les ordres touteffoys sont vieulx et de long temps disposez le recevoir comme sil estoit prince hrditaire. 67) Or pour revenir nostre matire : quiconque considrera les choses cy dessus discourues, il verra que la malveillance et la hayne, ou mespris et contentement a est cause de la ruyne des empereurs cy dessus nommez. Et congnoistra aussy la diversit des causes de la prosperit ou infortune daucuns, et comment il advint que de deux empereurs suyvans un mesme style de gouvernement ou en bien ou en mal, lun fut heureux et lautre malheureux, lung eut bonne fin lautre mauvaise. Et pareillement la cause du bon heur de deux procdans en leur vie formellement au contraire lung de laultre. 68) Car Pertinax et Alexandre, cause quilz estoient nouveaux, il fut nuysible de vouloir ressembler Marc, et vouloir estre bons comme luy qui estoit empereur par hritage. Et pareillement il fut pernicieux Caracalla et Maximin densuyvre la rigueur et cruault de Svrus, cause quilz navoient pas la vertu suffisante, pour ensuyvre ses grandes prouesses. 69) Partant ung prince nouveau ne doibt point mectre son fondement sur limitation de la vie de Marc ny pareillement des actions de Svrus. Mais il doibt estre si prudent quil saiche ensuyvre les faictz de Svrus, es choses qui luy sont ncessaires pour fonder et asseurer son estat, et dautrepart imiter la vie de Marc Aurle, es parties qui sont excellentes et dignes de louenge pour conserver un estat qui auparavant luy soit seurement estably et sans contredictions appartenants luy et aux siens.
A savoir si les forteresses, chasteaux et autres deffenses que font les princes sont prouffictables ou non. Chapitre XX

1) Il y a plusieurs princes qui pour tenir plus seurement leur estat, ont totallement dsarm leurs subiectz, il y en a eu plusieurs aultres, qui pour ceste mesme raison ont sem et entretenu les partialitez en leurs terres : 2) aucuns ont entretenu des ennemyz contre eulx mesmes, aucuns se sont efforcez de gaigner par amour ceulx qui leur estoient suspectz et malcontens loccupation de la seigneurie, 3) aucuns ont difi des chasteaux et forteresses, les aultres ont destruict celles quilz avoient pour plus grande seuret, et plusieurs aultres ont invent quelque particulier moyen pour avoir lobyssance des subiectz. 4) Et combien que de tous ces poinctz on ne puisse donner aucune sentence

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dtermine en parler ainsy la vole sans venir au particulier et considrer loeil lestat sur lequel il faillist prendre dlibration, touteffoys pour satisfaire ceste question jen parleray le plus largement et gnrallement que la matire pourra supporter. 5) Il est doncques noter en ceste matire quil ny eust jamais prince nouveau qui feist bien dsarmer et dfendre les armes ses subiectz, ains je treuve que celluy qui les auroit trouvez nudz, les doibt incontinent armer pour son asseurance. Car par ce moyen les subiectz nouvellement arms se tournent tous la dvotion de leur prince, ilz luy sont faux et obyssans, les suspectz deviennent promptz luy servir, les bons se maintiennent de plus en plus en sa faveur et qui plus est tous les hommes se font partisans pour luy. 6) Et cause que lon ne peult armer tous les subiectz, quand le prince faict du bien ceulx quil mect en armes, il peult jouer seuret et se gouverner sa fantasie avec les autres. Au moyen de quoy les armez se voyant estre en prrogative au pris des autres, se rendent de franche volunt plus obligez luy et plus promptz luy faire service, et dautrepart ceulx qui nont est mis en armes et qui ne reoivoient du bien de luy, lexcusent et luy pardonnent, cause quilz jugent estre raisonnable que les armez ayent plus de mrite, dautant quilz entrent en plus de dangiers et luy font plus de services. 7) Mais au contraire quand le prince deffend les armes aux subiectz, il les offense et monstre avoir quelque deffiance deulx, ou par laschet de cueur, ou pour ne se fyer en eulx. Lesquelles choses engendrent hayne contre luy. Et pource quil ne peult tenir sont estat sans quelque arme, il est contrainct de se jeter sur la gendarmerie mercennaire et estrangire, de laquelle jay monstr cy dessus le bien qui en peult provenir, et combien elle soit prilleuse et inutile, cause quelle ne peult dfendre ung prince ny contre les puissans ennemyz, ny contre les subiectz qui se rvolteroyent. 8) Et partant ung nouveau prince pour son asseurance doibt incontinent dresser le faict darmes entre ses subiectz247. 9) Mais pour discourir des principautez mesles, quand ung prince conqueste quelque pays qui sadjoinct comme membre son vieil hritage, il doibt bien dsarmer ce nouveau peuple le plus tost quil pourra, except ceulx qui luy auroient port
247. Manque : [] di questi esempi ne sono piene le storie . Cette lacune estompe, une fois de plus, limportance de la confrontation pass et prsent propre la pense machiavlienne.

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faveur la prinse du pays. Lesquelz touteffoys il faut aussy dsarmer la longue et les rendre moulz et effeminez. Au demourant quil sordonne si bien quil naye aultres gens armez en toutes les seigneuries que ses souldardz propres qui vivent avec luy en son vieil estat. 10) Noz anciens pres qui estoient estimez saiges, souloyent dire communment, et cest pour parler des partialitez, quil estoit ncessaire de tenir en subjection Pistoye par partialitez Guelfes et Gibellines, et Pise par une forteresse et garnyson. Et ceste cause ilz nourrissoient es villes eulx subiectes telles diversitez dhumeurs et donnoyent faveur tantost une partie, tantost lautre, et par ce moyen estant les citoyens de celle cit devenuz foibles, pour lobstacle lun de laultre, ilz ne se revoltoient point et demouroyent plus facilement en lobyssance de leurs seigneurs248. 11) Ceste manire de faire pouvoit par advanture estre bonne en ce temps l que lItalie estoit je ne say comment esbranle et pendue la volunt de quelques chefz249, mais en nostre temps je ne la vouldrois donner pour reigle ung seigneur, et ne crois pas que telles divisions puyssent jamais apporter aulcun prouffict ; ains il sensuit par ncessit que les citez ainsy divises tumbent soubdainement en ruyne, quand un ennemy estrangier les vient assaillir. Car alors la partie plus foible prendra couraige et se joindra lestrangier pour ruyner ses ennemyz. 12) Les Vnitiens nourrissoient ceste intention mesme, comme jestime, les parties Guelfes et Gibellines en leurs villes, et combien quilz ne les laissassent jamais venir jusques au sang, touteffoys ilz entretenoient par subtil moyen leurs subiectz en ceste contrarit dhumeurs, celle fin questant occupez en ces divisions ilz ne feissent quelque tumulte ou rvoltement. 13) Lequel party touteffois estoit inutile et dangereux, comme lon vit par aprs quand ilz furent defaictz auprs de Vayl. Car lune des partie se leva, et sestant conjoinctz aux forces estrangires, leur ostrent en ung instant tout lestat. 14) Parquoy il est manifeste que telles manires de gouvernemens dmonstrent la foiblesse dung prince ou de la rpublicque qui en use. Car en une bien puissante et forte principaut lon ne permettra jamais telles divisions des
248. 249. La libert de la traduction de cette partie du paragraphe est telle quelle parat une vritable glose. Le traducteur a-t-il lu sbilanciata ? Cette mprise justifierait alors le contresens.

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subiectz, cause quelles ne peuvent proufficter au seigneur sinon en temps de paix, affin que par le moyen de telles occuppations, il les puisse plus aisment manyer, mais en temps de guerre elles sont cause de sa ruyne. 15) Il est bien vray que les princes deviennent grandz et estimez, quand ilz montent au dessus de leurs ennemyz et de ceulx qui sopposent leur flicit, et ceste cause la fortune, voulant aggrandir un prince nouveau, qui a plus besoing dacqurir gloire et rputation quung hrditaire, luy faict sourdre des ennemyz et des menes, celle fin quil les surmonte, et que par leschelle des victoires de ses ennemyz, il puisse saulter plus haute rputation. 16) Et ceste cause lopinion de plusieurs a est telle, quung saige prince, avec occasion, doibt nourrir quelque inimiti contre luy avec ruze et cautelle celle fin que quand le temps de lamortir et anantir soit venu, sa grandeur en devigne plus honorable. 17) Les princes, et principallement les nouveaux, se doibvent plus fyer et esprer plus grand prouffit de ceulx qui au commencement estoient tenuz pour suspectz, que de ceulx qui sestoient dclairez pour eulx. 18) Comme lon a veu que Pandolfo Petruccy prince de Siene, gouvernoit tout son estat plus par ceulx quil avoit tenu pour suspectz, que par ceulx qui sestoient dclairez vouloir estre pour luy. 19) Mais cause que de telle matire lon ne pourroit donner certaine reigle, cause quelle est variable selon le subiect, je diray seullement cecy. Que si ceulx qui au commencement estoient ennemyz sont de telle qualit qu se maintenir ilz ayent besoing dappuy et dayde de quelque puissant seigneur, le prince les peult gaigner aiseement en leur portant faveur et les rendre plus promptz le servir fidlement, daultant quilz congnoissent leur estre ncessaire deffacer par bonnes uvres la mauvaise opinion que lon avoit conceu de leur courage. 20) Et par ainsy ung prince se treuve mieulx de leur service et en tire plus de prouffict que de ceulx qui ne tiennent pas grand compte de ses affaires pour trop de confiance que lon a sur eulx. 21) Je ne veulx obmettre dadvertir ung prince occupateur dung estat nouveau, qui y est entr par le moyen des faveurs intrinscques de l dedans, quil considre bien diligemment les causes qui ont esmeu ses amyz prendre sa faveur, 22) et sil trouve que cela ne soit advenu dune naturelle affection de laymer, ains seulement dung mescontentement et hayne du gouvernement vieil et quasi dune

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convoitise de nouveault, quil tienne pour certain quil ne les pourra jamais tenir en amyti250, et quoy quil leur face il luy sera impossible de les contenter. 23) Et sil rduict en mmoire les exemples des anciens et que diceulx il veuille extraire les causes de cecy, il trouvera plus de facilit gaigner ses adversaires fondez sur le contentement du vieil estat, qu entretenir ceulx qui pour dsir de nouveaut luy auroient port faveur saisir seigneurie. 24) Pour venir au dernier poinct et traicter de lutilit ou dommage des forteresses, cestoit aussy la costume de noz ancestres et souvent251 de tous princes, pour estre plus asseurez en leur estat, ddifier quelque forte place pour tenir la bride ceulx qui vouldroient faire quelque nouveaut, et aussy pour avoir lieu o se retirer silz estoient assailliz ou pressez des ennemyz. 25) La faon men semble bonne et louable pource quelle est de toute anciennet en usaige. Touteffois nous avons veu en nostre temps faire le contraire Nicolas Vitelly prince bien estim, qui pour mieulx tenir la seigneurie de la cit de Chastel, feit raser deux forteresses qui y estoient. Pareillement Guidebaut duc dUrbin, aprs quil fut remys en estat, dont il avoit este chass par Csar Borgia, feit abbatre jusques aux fondemens toutes les forteresses de son pays, estimant pouvoir mieulx garder son estat sans chasteaux quaultrement. Les Bentivoles, aprs sestre remis en la seigneurie de Boulogne, en feirent tout autant de leurs chasteaux. 26) Parquoy je diz pour briefvement discourir sur ce point et dclairer comment il sy fault gouverner, que les forteresses sont prouffitables ou dommageables selon la diversit du temps et des hommes252. 27) Car le prince qui a plus grande crainte des peuples luy subiectz que des estrangiers, doibt difier des forteresses pour son asseurance et pour sy tenir contre la fureur du peuple253, mais celuy qui craint plus lestrangier ennemy que ses subiectz, il nen doibt faire cas et ne se fyer sur icelles. 28) Lon veoit clairement aujourdhuy que le chasteau de Milan que Franoys Sforse y difia, a faict et fera plus de
250. 251. 252. 253. Manque ici le complment : con fatica e difficult grande , qui nuance le propos de Machiavel. Nous avons interprt un mot du manuscrit autrement incomprhensible. Nous signalons une autre lacune : e se le ti fanno bene in una parte, ti offendono in una altra . Encore une fois le traducteur ajoute un commentaire personnel et mprisant pour le peuple.

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guerre la maison des Sforses que tous les dsordres dicelluy estat, 29) en sorte que lon peult bien congnoistre que la meilleure forteresse quung prince sache avoir est nestre malvolu du peuple. Car jafois quil ait les meilleures et plus fortes places du monde, si les subiectz luy portent hayne elles ne le peuvent saulver254. Car ilz trouveront toujours des estrangiers pour les secourir contre luy. 30) Et lon na point veu quelles ayent port ayde aucun prince en nostre temps, sinon la Contesse de Furly quand le conte Jerosme son mary fut occis par la fureur du peuple255 et fut le prouffict dun sien chasteau de telle efficace pour lheure quelle sy retira et vita la fureur dsordonne des rebelles, jusques ce que le secours de Milan fust venu pour la remettre en estat. Dautrepart le temps dalors estoit tel, que les estrangiers neussent sceu secourir le peuple. 31) Touteffoys ce prouffict ne fut pas durable et ces chasteaux ne luy sceurent servir de rien quand Csar Borgia la vint assaillir, et que le peuple de long temps ennemy se revolta de rechief et se joignyt avec luy contre elle. 32) Parquoy il eust sans comparaison est meilleur pour son mary et pour elle, quilz neussent est pour leur cruault malvoluz du peuple, que davoir des places imprenables. 33) Considrant doncques ces accidentz je loueray le prince qui fera des forteresses et celuy aussy qui nen fera point, chascun selon la rputation quilz saurons gaigner envers le monde et leur bon portement. Et par le contraire je blasmeray tous ceulx qui pour se fyer trop aux murailles tiendront peu de compte du peuple, et se feront hayr ou mespriser dicelluy.
Comment et par quelles actions un prince peut acqurir honneur et rputation envers ses hommes. Chapitre XXI

1) Il ny a chose qui fasse tant priser et renommer ung prince, ny qui luy donne rputation destre grand envers les hommes que de faire grandes entreprinses et faire des gestes si notables que tout le monde en parle et les preigne pour exemple. 2) Nous avons en nostre temps Ferrand dArragon prsent roy dHespaigne, qui se peult appeler quasi un nouveau prince. Car dung petit roy il sest faict par gloire et re254. 255. La lacune concerne ici la phrase preso che gli hanno larme . Voir supra, note 4.

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nomme le premier des chrestiens, et si vous considrez bien ses gestes vous le trouverez grand et admirable en toutes choses. 3) Sur le commencement de son rgne il assaillit la Grenade, sur laquelle entreprinse il constitua le fondement de sa future puyssance. 4) Car premirement, il feit celle guerre tout son aise et sans doubte destre empesch, et tint le cueurs des barons de Castille occuppez contre les ennemyz, en sorte que pour loccupation de la guerre ilz ne pensoient poinct faire nouveaut ny rvoltement contre luy, et cependant il acquroit authorit et empire sur eulx quilz ne sappercevoient aucunement. Si nourrit aussy ses armes avec les deniers de lEglise et des peuples, et par la longue dure de celle guerre meit en ordre une gensdarmerie, qui depuys luy a donn grande rputation. 5) En oultre pour mieulx entreprendre grandes choses soubz lumbre de la religion, il se tourna une cruault pitoyable, et chassa les Marranes hors de tout son royaume, qui est ung exemple misrable et rare contenant en soy une grande pit mesle avec une extresme inhumanit256. 6) Si se couvrit de rechief de ce mesme manteau de vouloir augmenter la religion, et assaillit lAffricque, depuys feit son entreprinse dItalie en prenant le rouyaume de Naples, la parfin257 donna lassault au royaume de France ; 7) et parainsy lon veoit comme tousjours il a tyssu de lune lautre choses tresgrandes, qui ont continuellement tenu les cueurs des subiectz en suspend et occuppez attendre la fin dicelles258. 8) Et ses actions icy sont tellement files lune de lautre que les hommes nont jamais eu loysir de se reposer et penser luy donner aucune fascherie. 9) La seconde reigle qui doibt garder ung prince pour se faire grand et admirable, est donner de soy rares exemples touchant le gouvernement de sa ville ou cit, semblables ceulx que lon raconte de
256. Vintimille porte ici un vritable jugement. Peut-tre les conflits entre catholiques et protestants qui troublaient la France lavaient-ils rendu particulirement sensible aux questions dintolrance religieuse. Par ailleurs, en parlant de Ferdinand dAragon, il ne modifie pas le temps du verbe, alors que, quelques lignes plus loin, il escamote ladverbe ultimamente . Le traducteur remplace ladverbe italien ultimamente par parfin , il corrige une prcision chronologique qui ntait plus dactualit au moment o il traduisait. Vintimille ne traduit pas admirati , sagit-il dune lacune ou bien dun oubli volontaire ?

257. 258.

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Bernard de Milan, et prendre occasion sur quelcun qui aye commis quelque cas extraordinaire en bien ou en mal259, et inventer quelque nouveau moyen de le guerdonner260 ou punyr duquel on doibve longuement parler. 10) Et pour briefvement dire de se monstrer excellent sur tous aultres en tous ses faictz et dictz. 11) Tircement ung prince se fera grandement priser sil se monstre vray amy et vray ennemy, et cela est quand il se dclaire estre pour ung et luy vouloir ayder de tout son pouvoir contre ung aultre. 12) Dont il se trouvera beaucoup mieulx dainsy faire que de demourer neutral et ne sempescher es mesles de ses voisins. Car si deux de ses plus puyssants voisins rompent la guerre lun laultre, ou ilz sont de telle qualit que si lun gaigne il soit aussy en dangier destre opprim, ou ilz ne le sont pas. 13) En tous les deux cas il trouvera que cest toujours son meilleur de favoriser lun et faire avec luy socit de guerre contre lautre. Et quand au premier poinct, qui est de deux bien puyssants seigneurs, si tu faiz le fin mesnager et ne te veulx dclairer amy de lun, quoy quil advigne tu seras tousjours opprim et prins comme proye de celuy qui sera victorieux au grand plaisir et contentement du vaincu. Surquoy il ny aura ny raison ny excuse vallable, par laquelle tu puisses estre saulv du vainqueur, ny ayd du vaincu. Car, celluy qui est victorieux, ne veult poinct damyz froidz et suspectz et qui ne luy donnent secours en ses adversitez. Pareillement celluy qui perd, na que faire de favoriser ceulx qui nont point voulu courir sa fortune et mettre la main lespe pour luy. 14) Anthiocus estant pass en Grce par la conduicte des tholes contre les Romains, envoya ses ambassadeurs aux Aches, qui estoient amyz des Romains, pour les requrir quilz demourassent neutraux et ne sentresmelassent en celle guerre, 15) dautrepart les Romains leur persuadoient de prendre les armes pour eulx tellement que laffaire fut mys en dlibration au conseil des Aches o, aprs que ceulx dAnthiocus eurent assez longuement harengu et supply
259. Manque ici la traduction de lexpression nella vita civile . Il est vrai quauparavant Vintimille traduit a governi di dentro par touchant le gouvenement de sa ville ou cit , il vite donc la rptition. Cependant, par la mme occasion, il spargne la difficult davoir rendre en franais vita civile , une expression polyvalente chez Machiavel, qui soppose la vie militaire, mais qui peut tre aussi synonyme de vie politique. Ancien franais : donner une rcompense .

260.

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quilz demourassent neutraux, le lgat des Romains respondit en telle forme : Quant ce que la partie dict, quil seroit meilleur pour vous de ne vous entresmeler en ceste guerre, je vous respondz quil ny a rien si dangereux, ny si inutile pour vous. Car si vous ny entrez sans aucune grce et sans aucune misricorde du vaincu, vous serez proye de celluy qui sera victorieux . 16) Par laquelle response on peult infrer, que celluy qui sera ennemy couvert de quelqung le requerra de la neutralit, et son amy luy persuadera franchement de prendre les armes. 17) Mais les princez qui sont irresoluz et nont bon conseil, soubz umbre de vouloir estre en paix, fuyr la despense et les dangiers prsens, suyvent ordinairement ce party destre neutraux et le plus souvent ilz ruynent. 18) Mais quand ung prince se dclaire gaillardement la faveur dune part, si celluy que tu deffendz surmonte lautre, combien quil devienne puyssant et que tu demoures sa discrection, si est ce quil est oblig toy et te doibt remercier comme amy, et lon ne voit pas souvent que les hommes soient si deshonnestes et meschans, quavec si grand exemple dingratitude, ils voulsissent opprimer leurs alliez ; mesmes que les victoires ne sont jamais si grandes que le vainqueur ne doibve avoir esgard ce qui se doibt faire par raison et justice. 19) Pareillement si celluy que tu dfendz perd et est vaincu, il te reoit et ayde de ce quil peult tellement que tu deviens compaignon dune fortune qui peult renaistre et remonter en hault. 20) Et quant au second poinct, qui est quand deux seigneurs foibles ont guerre ensemble, et ne sont pas si puissans quaprs la victoire tu doibves avoir crainte destre opprim du vainqueur, dautant seras tu plus saige de prendre le party de lung, lequel gaignera infailliblement avec ton secours, en quoy si tu estois tant soit peu saige et cautelleux, tu ty pourrois gouverner en telle sorte que le vaincu et le vainqueur demoureroient ta discrtion. 21) Sur quoy on doibt bien noter quung prince ne se doibt jamais adjoindre ung plus puyssant que soy contre ung aultre, si par msadventure il nestoit contrainct par necessit. Car si celluy la gaigne, quoy quil luy ayt faict de service il demoure sa discrtion, et tous les hommes doibvent sur toutes choses travailler ne demourer la discrtion daultruy. 22) Les Vnitiens sallirent aux Franoys qui faisoient la guerre au duc de Milan ; dont ilz eussent plus saigement faict sen passer : car leur ruyne rsulta de l bien peu aprs la dicte guerre. 23) Mais si lon ne peult viter celle

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ncessit, et quil soit contrainct dentrer en champ de bataille bon gr maulgr, comme il advint aux florentins quand le pape et le roy dHespaigne assaillirent la Lombardie, alors le prince doibt adhrer celluy qui luy semble le moins dangereux. 24) Combien que je veulx bien advertir tous seigneurs et estatz, quilz ne pensent pas de pouvoir jamais prendre ung party net et clair et qui naist en soy quelque si []261. Car ilz sont tous doubteux, variables et pleins de dangier dung cost ou daultre, et lon trouve par la congnoissance des choses mondaines que jamais lon ne prend ung bien quil ny ait aussy quelque mal, et que lon vite jamais ung inconvenient que lon ne retombe en ung aultre. Et la prudence de lhomme ne consiste sinon congnoistre la qualit des inconveniens, et prendre le mauvais party pour bon262. 25) Pour la quatrime reigle dacqurir bruyt et rputation, ung prince doibt estre amateur des vertuz et honorer les hommes excellens chacun selon sa qualit, 26) et donner bon courage ses subiectz de pouvoir exercer en repos leurs mestiers tant au labouraige qu la marchandise et tout autre vacation des hommes, celle fin que lung ne laisse denrichir et garnir sa maison de plusieurs ornemens de pur des larrons, et lautre ne laisse douvrir un traficque de pur des tailles, 27) ains doibt mettre quelque pris et ordonner quelque guerdon celluy qui vouldroit mettre en avant quelque chose prouffitable au commun, et qui fust la gloire et ampliation de son estat. 28) Pour la cinquime et dernire reigle le prince doibt faire quelques beaux jeux, festes, spectacles, tournoyemens magnificques pour la rcration du peuple. Et cause que toute cit est communment divise en mestiers et confrairies et compagnies de parroisses263, il se doibt quelques foix assembler avec eulx et se monstrer humain et magnificque et dbonnaire. Touteffoys il convient quoy quil face et quoy quil dye, quil noublie pas tenir ferme la majest de sa dignit, sans laquelle il ne se pourra jamais bien gouverner et se monstrer grand en tout temps, en tout lieu, et en tous les accidentz qui luy puyssent survenir.
261. 262. 263. Le manuscrit comporte une lacune. Contresens : e prendere el men tristo per buono . Lerreur sexplique par la tradition textuelle. En effet, aussi bien dans ldition Blado que Giunta, le texte donn est : prendere il modo tristo per buono . Nous soulignons. Cette adaptation de litalien in arte o in trib , nous semble particulirement bien trouve et dnote une bonne connaissance de lhistoire des cits italiennes.

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Des segrtaires et ministres dun prince. Chapitre XXII264

1) Ce nest pas chose de petite importance, pour le bien dung prince, que llection de ceulx dont ordinairement il se sert au ministre de sa maison265 et de son estat. Lesquelz sont bons ou maulvais selon ce que leur prince est prudent ou non. 2) Car la premire conjecture et jugement que lon faict de la saigesse ou esprit dun seigneur, est de veoir la qualit des hommes qui sont entour luy. Et silz sont suffisans et fidelles, on peut toujours rputer que celluy qui a sceu congnoistre et maintenir telz serviteurs est saige et de bon esprit. Mais silz sont aultres, alors on peult franchement juger quil est ignorant et lourdeault. Car la premire faulte que faict ung homme est en llection des serviteurs. 3) Il ny a aujourdhuy personne de ceulx, qui ont eu bonne congnoissance de messire Anthoine Venafry qui ne jugeast Pandolfo Petruccy prince de Siene estre homme tresprudent et de grand savoir, davoir ung tel homme son service. 4) Et pource quil y a troys qualitez des entendemens humains : lun entend le bien de soy mesme, lautre lentend quand on luy monstre, le tiers, qui est inutile, nentend le bien ny de soy, ny avec la dmonstration daultruy266 : il fault juger que si ledict Pandolfo nestoit au premier degr, qui est le plus excellent, quil fust au second, qui est bon. 5) Car quand ung homme a jugement de congnoistre le bien et le mal quon faict267, jafois que de soy il naye linvention des choses grandes, si congnoist il pourtant les bonnes uvres et les mauvaises du ministre, et loue les unes, et corrige

264. 265. 266.

267.

Vintimille associe ici les deux traductions traditionnellement choisies pour le titre de ce chapitre, savoir : Des secrtaires dun prince ou Des ministres des princes . Par cette longue priphrase destine traduire litalien, ministri Vintimille restitue le sens tymologique de ce mot, du latin minister, serviteur, domestique. Cette traduction de Vintimille conforte la proposition de Mario Martelli dintgrer au texte italien de G. Inglese la proposition da devant le pronom s, ce qui donnerait il terzo non intende n da s n da altri dont le sens serait conforme la version de notre traducteur. Mario MARTELLI, Sette proposte per il testo del Principe , in Interpres, XVI, 1997 , [mai 1998], p. 184-203. Manque : o dice .

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les aultres, en sorte quil ne peult estre dceu, et les serviteurs sont bons par contraicte268. 6) La reigle pour congnoistre la suffisance du ministre est269 quand on voit ung serviteur penser plus soy qu son maistre et qui en tous ses affaires cherche son prouffict, il fault incontinent juger quil ne sera jamais bon serviteur et duquel il ne se fauldra point fyer. 7) Car celluy qui a lestat dung prince entre ses mains ne doibt jamais penser soy, mais au seigneur, et ne luy remettre en mmoire270 chose qui nappartienne luy. Bien est vray que le prince de son cost doibt penser au serviteur271, et lhonorer de biens et richesses, et luy faire part des charges honorables et dignes de sa suffisance, celle fin que beaucoup dhonneurs et de richesses donnes par le prince, soyent cause quil nen souhaicte daultres, et les charges272 luy fassent craindre les mutations et quil congnoisse ne se pouvoir maintenir sans luy. 8) Quand doncq les princes et ministres seront ainsy conformes chacun faire son debvoir, ilz se pourront fier lung de laultre, autrement vous congnoistrez que la fin sera malheureuse ou pour lung ou pour lautre.
Par quelz moyenson doibt viter le venin des flatteurs et des adulateurs. Chapitre XXIII

1) Je ne veult pas oublier discourir sur ce point qui est de grand importance et o les princes font de tresgrandz erreurs : desquelz peine se peuvent ilz sauver silz ne sont merveilleusement saiges et congnois268. 269. 270. 271. 272. Italien : [] et il ministro non pu sperare dingannarlo e mantiensi buono . Italien : Ma come uno principe possa conoscere el ministro, ci questo modo che non falla mai [] . Contresens, comme le font remarquer J.-L. Fournel et J.-C. Zancarini, litalien ricordare a ici le sens de faire des recommandations sur une chose et non celui de remettre en mmoire (p. 472). Manque : per mantenerlo buono . G. Inglese souligne que carichi na pas le sens de charges mais bien celui de reproches , le sens serait donc conforme la traduction de J.L. Fournel et J.-C. Zancarini : en faisant de lui un de ses obligs parce quil lui donne sa part des honneurs et des reproches afin quil voit quil ne peut exister sans lui et que les grands honneurs ne lui fassent pas dsirer plus dhonneurs, que les grandes richesses ne lui fassent dsirer plus de richesses, que les grandes reproches lui fassent craindre les mutations , (p. 473). Nous soulignons.

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sans llection des hommes. 2)273 Car les hommes se plaisent tant eulx mesmes, et sont si tresaffectionnez favoriser leurs choses propres, et en telle sorte y sont aveuglez, qu peine se peuvent ilz garder de ceste peste, 3) et sen vouloir garder il y a danger que lhomme ne devienne vil et contemn. Car il ny a aultre moyen de se garder des flateries, sinon de faire appertement congnoistre aux hommes quilz noffensent point le prince luy dire la vrit, laquelle, si ung chascun peult librement luy dclairer, il deviendra incontinent commun ou vulgaire, et la rvrence peu peu sadmoindrira, en sorte que lon ne tiendra plus compte de luy. 4) Parquoy un prince prudent doibt user dun tiers moyen et eslire en son estat hommes saiges et excellens, ausquelz seulement il doibve donner libert de luy dire la verit, et des affaires quil leur demandera et non daultres. Mais il doibt estre ung grand demandeur, et senqurir de leurs advis sur toutes matires, et leurs opinions entendues, dlibrer luy mesmes ce quil seroit de faire. 5) Et avec ung chascun deulx se porter si familirement, que daultant plus librement on parlera luy, dautant on luy fera grand plaisir. Au demourant il ne fault quil donne audience aucun aultre sur son gouvernement, ains quil suyve de ferme et obstin propos les choses que par son conseil auroient est dlibres et ordones. 6) Celluy qui faict aultrement ou il tumbe en ruyne par croyre trop aux flatteurs, ou change souvent de pense et est variable en ses affaires, qui le faict mespriser et dsestimer du monde. 7) Pour exemple de cecy274, Messire Luc chappellain de Maximilien, prsent empereur, parlant de sa majest me disoit quelque foys quil ne se conseilloit jamais avec personne daucune chose quil voulsist faire et touteffois quil ne mettoit jamais en effect aucune dlibration sa fantasie. 8) Ce qui provient cause quil ne se gouverne point ainsy comme jay dict que doibt faire un prudent prince. Car lempereur est homme secret et ne communicque ses secretz homme du monde275, ains aussy tost que ses fantasies commencent estre congnues et descouvertes par ce quil les veult mettre en effect, ceulx
273. 274. 275. Manque : E questi sono gli adulatori, de quali le corte sono piene [] . Italien : Io voglio a questo proposito addurre un esempio moderno [] , une fois de plus Vintimille supprime le renvoi au prsent fondamental dans le texte de Machiavel. Manque : non ne piglia parere .

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qui sont lentour de luy contredisent son opinion tellement que comme facile et humain ilz le font divertir de son propos. Dont pareillement il advient que ce quil bastit en ung jour, il destruict en lautre, et lon nentend jamais ce quil entreprend de faire276, et sur ces dlibrations il est si variable que lon ne peult y mectre aucun fondement. 9) Parquoy ung prince doibt demander conseil de tout, et faire ceste dlibration quand il luy plaira, non pas au plaisir daultruy, ains fault quil oste la hardiesse ung chascun de le conseiller daucune chose sil ne le requiert, touttefoys, comme dict est, quil soit grand demandeur et patient auditeur de leurs opinions et quil se monstre courouss contre ceulx qui auroient pur ou honte de luy dire la vrit. 10) Et acause que plusieurs hommes estiment quung certain prince aujourdhuy vivant277 qui a rputation destre prudent soit ainsy estim, non pas pour la bont de sa nature, mais pour le bon conseil quil a entour luy, je veulx monstrer quen cela ilz sabusent. 11) Car cest une reigle gnrallement vraye qui na aucune exception : quung prince qui de soy nest saige et prudent ne peult estre bien conseill. Si par fortune il ne trouvoit ung seul homme qui fust tresprudent et excellent en tout, auquel il se peult remettre et totallement se laisser gouverner par luy, 12) je ne diz pas quen ceste manire il ne peult estre bien conseill et gouvern. Touttefois cela ne pourroit longuement durer : car ce gouverneur l en peu de temps le priveroit de son estat. 13) Mais si ces conseillers estoient beaucoup et tous saiges pour leur part, le prince qui se conseilleroit eulx, et qui de soy ne fust saige, ne seroit jamais bien conseill. Car dun cost iceulx ne saccorderont jamais en leurs advis, et de lautre le prince ne les pourra accorder et ne pourra sur cela se resouldre. Car chascun des conseillers pensera son propre et taschera de mectre en avant les choses luy prouffitables : car la vrit il nest possible den trouver qui soient bons en tout et par tout, ains de jour en jour ilz empirent278, si par quelque ncessit extraordinaire ils ne samendent, et le prince ignorant ne les pourra ny corriger
276. 277. Manque : si voglia . Cette prcision napparat pas dans le texte italien. Elle est donc dautant plus surprenante que Machiavel semble plutt se rapporter un exemple thorique sans rfrence un personnage vivant, ce qui nous semble confirm par la proposition suivante. La traduction est bien plus longue que le texte original. Le rsultat nest pas trs heureux et le sens est beaucoup moins clair que dans la version italienne.

278.

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ny congnoistre. 14) Parquoy je concludz que tous les bons conseilz, de quelque part quilz procdent, naissent de la prudence du prince, et que la prudence du prince ne procde aucunement des bons conseilz.
Dont principallement il soit advenu que les princes dItalie ont perdu leurs estaz. Chapitre XXIV

1) Or il est certain que si ung prince nouveau observoit les reigles dessus dictes279, il sembleroit estre ancien, et seroit beaucoup plus asseur et ferme en son estat que sil estoit nay prince. 2) Pource que les hommes ont ordinairement plus desgard aux faictz dun prince nouveau que dung hrditaire : et ses vertuz le font beaucoup plus aggrable et mieulx aym et servy des hommes que ne faict lanciennet et longue succession de ses prdcesseurs. 3) Car les espritz humains sestonnent plus des choses prsentes que des passes, et silz trouvent du bien en celluy quilz voient tous les jours, ilz sen content sans dsirer aultruy et prennent sa protection de tout ce qui est en eulx, pourveu mesme que le prince ne dfaille au demourant se gouverner avec prudence. 4) En sorte quil aquerra double gloire, lune davoir donn commencement ung principat nouveau, lautre de lavoir aorn et fortifi de bonnes loix, bonnes armes, bons amys, et bons exemples de vertu, sicomme celluy doibt estre doublement dshonor qui aura par sa sottise et laschet mys en ruyne ung estat hrditaire et ancien. 5) Parquoy si quelcun vouloit considrer les seigneurs qui en Italie ont perdu leurs estatz de nostre mmoyre, tout premirement il trouvera en eulx ung commun dfaut de grande importance, qui est de navoir entretenu la discipline de guerre et lexercice des armes, comme cy dessus nous avons discouru. Ceulx qui ont est chassez de leurs estatz sont le duc de Milan, le roy de Naples et en aprs une infinit de princes de villes et chasteaux. Secondement il congnoistra que les ungz dentre eulx ont eu le peuple ennemy, les aultres nont sceu sasseurer des grandz, encor que le peuple leur fust favorable280. 6) Car
279. 280. Manque : prudentemente . Tout ce paragraphe est traduit de manire fort libre dans lintention dexpliciter des allusions qui chez Machiavel sont rappeles par une simple rfrence aux avertissements quil a dj noncs. Llment le plus surprenant de la traduction de Vintimille est sans doute litalien e altri , rendu par en

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sans quelcun de ses inconvenients icy, ordinairement les estatz ne se peuvent perdre et principallement silz ont dequoy mectre une arme aux champs. 7) Philippe de Macedoyne, je ne diz pas du pre dAlexandre, mais de celluy qui fut vaincu par Titus Quintius, navoit pas grand estat au respect de la grandeur des Romains et de tout le demourant de la Grce qui luy faisoit la guerre. Touteffoys pource quil estoit homme de guerre, et qui dune part savoit entretenir les peuples, dautre sasseurer subtilement des grandz, soubstint contre eulx la guerre par plusieurs annes et combien qu la fin il aye perdu le domaine de quelque cit, ce nonobstant le royaume luy demoura. 8) Parquoy si noz princes ont perdu leurs estatz, il nen fault accuser la fortune, mais quilz en donnent la coulpe eulx mesmes et leur laschet. Car pour navoir en temps de paix pens aux mutations de la guerre, comme les hommes ordinairement durant le beau temps ne se soucyent de la tempeste, quand le mauvais temps et adversitez les surprindrent, ilz pensrent senfouyr, et non se deffendre, se fyant seulement sus une vaine esprance, que les peuples faschez de linsolence des vainqueurs, les deussent rappeler en estat. 9) Lequel party nest bon sinon quand il ny en a point daultres. Et cestoit lourdement advis eux de laisser y pourveoir de bons remdes, soubz lombre de si lgire esprance. Car lon ne doibt jamais se laisser cheoir soubz esprance quun aultre nous relive. 10) Laquelle esprance nadvient gures souvent, ou si elle advient ce ne peult estre avec ton asseureance, pource que telle dfense est vile et deshonneste, et despendante daultruy : et ny a dfenses bonnes, certaines et durables, sinon celles qui dpendent de ta puissance et vertu.

aprs une infinit de princes de villes et chasteaux , qui non seulement explicite arbitrairement une bien vague affirmation, mais en outre introduit une rupture de construction moins de sous-entendre la rptition du verbe chassez . Par ailleurs, le reproche adress aux princes de ne pas avoir entretenu une discipline de guerre, et lexercice des armes , qui leur aurait permis de garder ltat, tait tacitement rendu par Machiavel par lexemple du duc de Milan et du roi de Naples, dont il avait rappel les adversits respectivement au chapitre III, paragraphes 4 et 39.

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De la puissance de fortune sur les choses mondaines et en quelle manire on luy doibt rsister. Chapitre XXV

1) Il ne mest pas incogneu que plusieurs ont eu et ont telle opinion que les choses mondaines sont tellement menes et gouvernes par Dieu et fortune que les hommes ne les peuvent avec toute leur prudence corriger ny amender, et quil ny a aucun remde y pourveoir. Dont ilz pourroient infrer que lon ne se doibt soucyer daucun affaire, ains quil se fault laisser gouverner ladventure. 2) Laquelle opinion a est crue et tenue pour vraye plus en nostre temps que jamais, cause des grandes variations et changementz destatz que lon a veu et veoit tous les jours, contre toute pense humaine ; 3) quoy presque mon esprit sest inclin croire, considrant quelque foys la qualit de ces volubilitez mondaines281. 4) Touteffoys puys quil est certain282, que nostre libral arbitre nest pas ananty, jestime bien quil peult estre vray que la fortune soit maistresse de la moicti de noz actions, mais quelle nous en laisse gouverner lautre moicti nostre fantasie, ou peu moins. 5) Et je la compare ung grand fleuve ruyneux, lequel parfoys va paisible, par foys se courrousse et desborde, et ce faisant il inonde les plaines, abbat les arbres, dmolit les difices, oste la terre dung lieu et la poulse en ung aultre, chascun fuyt, chascun court devant luy, chacun cde sa fureur, sans le pouvoir empescher ou divertir. 6) Et jafoit quil soit tel et si violent, si nest pas pourtant dict que les hommes, durant le beau temps, ny puissent pourveoir et faire des rempartz et chausses, pour le contraindre, sil se desbordoit encor ung coup, daller tout par ung canal sans faire dommaige, ou pour le
281. 282. Ajout de Vintimille. Le perch que lon trouve dans la phrase de Machiavel a le sens de afin que, pour que ( Nondimanco, perch il nostro libero arbitrio non sia spento, iudico potere essere vero [] ). Ce que le penseur italien sapprte noncer est lhypothse que la fortune puisse rgir une partie de la vie des hommes lesquels, afin de prserver leur libre arbitre, doivent lui opposer la matrise de leurs actions. La traduction de Vintimille en revanche suppose que le libre arbitre appartienne dfinitivement aux hommes. Cette interprtation nous renvoie naturellement la thologie morale traditionnelle pour laquelle le libre arbitre est la libert accorde par Dieu aux individus de ne pas pcher tout en tant confronts la constante possibilit du pch. Le texte italien est en ralit beaucoup plus ambigu.

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moins que son impetuosit ne divagueroit si librement par tout. 7) Pareillement il advient de la fortune, laquelle demonstre sa puissance l o il ny a aucune vertu ordonne pour rsister, et est imptueuse et royde contre les lieux o elle sait ny avoir point de rempartz ou murailles pour la soustenir. 8) Or si vous considrez la qualit dItalie, qui est le fond de telles variations, et o premirement elles ont est esmeues, vous verrez que cest une campaigne plaine, sans aucune motte ni chausse, et que si elle eust est rempare dune bien mdiocre283 vertu, comme lAlemaigne, lHespaigne et la France, ce desbordement et inondation de fortune, neust faict les mutations si grandes, comme elle a faict, ou elle ny seroit aucunement venue ; 9) et cecy me suffit quand sopposer en gnral la fortune. 10) Mais pour venir au particulier, je diz que lon veoit ung prince estre aujourdhuy bien heureux, demain malheureux sans congnoistre quil soit chang de nature ou qualit aucune. Laquelle chose provient284, comme jestime, des causes cy dessus au long discourues. Cest que le prince qui totallement sappuye la fortune tumbe en ruyne et se pert aussytost quelle se change. 11) Jestime aussy que celluy l est heureux, qui en ces manires de faire saccorde avec la qualit du temps, et pareillement celluy malheureux duquel les faictz ne sont conformes la variation du temps. 12) Car on veoit que les hommes procdent tous en diverse manire, selon les instinctz de leur naturel pour parvenir leur fin desire, qui est devant les yeulx dung chascun gloire ou richesses, lung par doulceur, lautre par force, lung par impetuosit et violence, lautre par art et finesses, lung avec prudence, laultre par son contraire, et touttefoys par ces divers moyens chascun y parvient. 13) Daultre part on veoit deux hommes respectifz et procdans de doulceur en leurs affaires, dont lung parviendra son but, laultre non : et pareillement deux hommes devenir esgallement heureux par contraires manires de faire, estant lung respectif et honteux, laultre impetueux et deshont. Laquelle diversit de fortune ne procde dailleurs, sinon de la qualit du temps laquelle les hommes

283. 284.

Italien : sella fussi riparata da conveniente virt . Nous soulignons. Mdiocre a ici le sens latin de ordinaire. Manque : prima .

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ne se peuvent conformer285. 14) Dont il advient que deux hommes par deux divers moyens sortissent ung mesme effect, et de deux procedans par ung mesme moyen lung se conduit ce quil dsire, lautre non. 15) Et dicy dpend aussy la diversit du bien pource que si celluy qui se gouverne avec patience les temps et les humeurs des hommes se tournent en telle sorte que son gouvernement y soit fortable et convenant, il deviendra heureux, mais si les temps luy sont contraires indubitablement il sera malheureux, pource quil ne change manire de faire. 16) Mais je pense bien quil ny a homme si prudent qui se puisse en tout et par tout accorder cecy, et varier selon les temps, tant pource que les hommes ne peuvent fourvoyer de ce que par inclination de nature ilz ont accoustum de suyvre, comme aussy pource quilz ont veu prosprer ung homme procdant par une voye, de la quelle ilz nausent dpartir. 17) Et partant ung homme paisible et humain, quand il est temps de venir limptuosit il ne le sait faire, et nest pas merveille sil ruyne. Car sil changeoit sa faon de faire selon que la fortune se change, la prosperit en son endroict ne se changeroit. 18) Pape Jule II en tous ses faictz procdoit avec une grande impetuosit et trouva le temps et les humeurs si convenans sa manire de faire, quil vint bout de toutes ses entreprinses. 19) Considrez la premire guerre quil feit Boulogne, durant la vie de messire Jehan Bentivole. 20) Les Vnitiens nen estoient point contens, le roy dHespaigne sen mocquoit, le roy de France nen esproit aucun bien286, et touteffois esmeu de sa firete et ardeur naturelle, il se rua personnellement celle expdition. 21) Laquelle commence, il estonna le roy dHespaigne et les Vnitiens, les ungs de crainte, laultre de convoitise de recouvrer tout le royaume de Naples. Et daultre part il
285. Italien : il che non nasce da altro, se non da la qualit de tempi che si conformano, o no, col procedere loro . Dans la traduction manque la ngation o no . Cette omission change compltement le sens de cette rflexion capitale. Machiavel prend en compte deux possibilits : que la qualit des temps soit en accord avec les procds des hommes ou pas. Dans le premier cas lissue sera positive, mais pas dans le cas contraire. Cette interprtation de la ralit exclut lintervention de la vertu et de la volont. Le sens de la traduction semble renvoyer, en revanche, lincapacit de laction humaine ventuellement agir en harmonie avec les circonstances. Italien : aveva ragionamenti di tale impresa .

286.

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tira soy le roy de France, lequel voyant le pape esmeu et dsirant avoir sa faveur pour rabaisser les Vnitiens, congneut quil ne pouvoit honnestement luy refuser ses gens sans manifestement linjurier : 22) tellement que pape Jule meit fin une entreprinse par impetuosit que jamais ung autre prince avec toute prudence humaine neust sceu faire. 23) Car sil eust actendu partir de Romme que ses dlibrations eussent est consultes et toutes aultres choses arrestes par conseil, comme ung aultre pape eust faict, jamais il ne fut parvenu son entreprinse. Car le roy de France eust trouv mille excuses pour ne luy donner ses gens et les aultres luy eussent faict pur en mille sortes. 24) Je ne parleray point des autres actions qui furent toutes semblables et en toutes il fut heureux. Mais la briefvet de sa vie ne luy donna loysir de gouster le malheur que par la variation des temps luy pouvoit advenir. Car sil fut venu ung temps auquel il est est ncessaire de procder avec respect, sa ruyne sen fust ensuyvye et eust indubitablement est malheureux, cause quil neust jamais variez de sa coustume, laquelle de nature il estoit subject. 25) Je concludz donc que cause que la fortune est tousjours variable et dautrepart les hommes obstinez suyvre leur manire de faire, ilz sont heureux quand ilz saccordent ensemble, et malheureux quand ilz discordent. 26) Bien est vray que jestime quil soit beaucoup meilleur destre imptueux que respectif, cause que la fortune est comme une femme, qui veut estre287 battue et poulse pour estre domine, 27) et lon veoit communment quelle se laisse plus gaigner par les imptueux, que par ceulx qui procdent froidement. Et ceste cause, comme les femmes, est amye des jeunes, car ilz sont plus hardiz, plus fiers, et ardentz, et avec plus grande force la contraignent et dominent sur elle.

287.

Italien : la fortuna donna et necessario, volendola tenere sotto, batterla e urtarla . La traduction attribue la femme elle-mme la volont de se laisser dominer par la force. Ainsi, cette clbre comparaison machiavlienne devient, sous la plume de Vintimille, encore plus fortement misogyne.

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Conclusion du traict avec une exhortation pour faire dlivrer lItalie des mains des barbares et estrangiers288. Chapitre XXVI

1) Considrant doncques toutes les reigles cy dessus discourues, et pensant en moy mesme si le temps prsent pourroit point estre convenable pour rcepvoir et honorer ung nouveau prince, et daultre part sil y avoit assez de matire pour donner occasion ung saige et vertueux homme dintroduyre quelque forme de principault, qui fust son honneur et au prouffict de toute lItalie, il me semble quil y a tant de choses qui luy porteroient ayde et faveur, qu peine seroit il possible de trouver occasion plus grande que le temps prsent. 2) Car sil advint quasi par fatale providence, comme jay dict, pour congnoistre la vertu de Moyse que le peuple dIsrael fust esclave en gipte, et pareillement pour veoir la grandeur de Cyrus il fallut que les Perses fussent oppressez de la tyrannie des Mdes, et pour illustrer la vertu et industrie de Thseus que les Athniens fussent dispertz et esgarez, 3) pour ceste mesme raison si lon vouloit congnoistre la vertu dung esprit italien, il semble que par providence divine289 lItalie a est conduicte la malheurt des temps prsens. Et quelle soit plus esclave que les Ebreux, plus serve que les Perses, plus disperse et esgare que les Athniens, sans chef, sans ordre, battue, despouille, saccage et afflige et quelle aye support toute manire de ruyne et cruault. 4) Et jafoit que jusques prsent lon aye vue quelque estincelle de grande vertu en aucun particulier, pour pouvoir juger que celluy l fust ordonn de Dieu pour la dlivrance dicelle, touteffois au plus hault de ses entreprinses la fortune la reprouv, 5) en sorte quelle est

288.

289.

Exortatio ad capessendam Italiam in libertatemque a barbaris vindicandam , Exhortation prendre lItalie et la librer des barbares . La traduction littrale du titre de ce dernier chapitre aurait pu poser problme un sujet du roi de France qui avait t si impliqu dans les guerres dItalie. Do la traduction de Vintimille o napparat pas lappel la conqute, ou mieux la reconqute, de lItalie adress Laurent de Mdicis. Mais surtout le mot barbaris , qui incluait aussi les Franais, est rendu par un couple synonymique o le deuxime lment estompe la violence du premier. Encore une fois le traducteur cherche prserver la susceptibilit des Franais. Dans le texte italien, il ny a aucune allusion cette sorte de fatalit providentielle, mais bien au contraire Machiavel insiste sur une bien plus humaine ide de ncessit.

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demoure sans vie, et ne faict quattendre quelque aultre, qui sentremette de la gurir de ses playes, qui veuille donner ordre aux larcins et saccagementz de Lombardie, aux expilations et tailles du royaume de Naples et de la Toscane, et la veuille rendre saine et entire des playes qui sont de long temps apostumes290. 6) Or lon veoit bien quelle prie Dieu quil luy donne secours et luy envoye quelque prince qui la dlivre des cruaults et insolences barbares, 7) mesmes quelle se demonstre encline et dispose suyvre lenseigne, pourveu quil y ait ung qui la preigne. 8) Au demourant il est plus que certain que la pauvre Italie ne peult prsentement avoir esprance de salut sinon en vostre noble maison, et nattend autre chose sinon quelle se face chef de ceste si juste entreprinse. Et ce pour cause que par vertu et fortune tout le monde vous veoit estre mont si hault et si favory de Dieu et de lglise, de laquelle vostre maison tient prsent la principault, 9) que telle entreprinse ne vous sauroit estre fort difficile, principallement si vous proposez pour exemple les faictz, et gestes de ceulx qui par cy devant ont est nommez. Car combien que ces hommes soient rares et esmerveillables, touteffoys ilz furent hommes, et chascun deulx eut moindre occasion pour se monstrer vertueux que nest la prsente. Et leur entreprinse ne fut jamais plus raisonnable ny mieulx fonde que ceste cy, ny plus ayse manier aussy, et Dieu ne leur estoit plus favorable quil est vous et vostre maison, 10) mesmes quen cecy il y a grande justice. Car la guerre est alors tresjuste quand elle est prinse par ncessit, et les armes sont alors pitoyablement manies, quand il ny a espoir sinon en icelles291. 11) La disposition des peuples est icy tresgrande et nest pas possible, o la disposition des hommes est bonne, quil y ait difficult conduyre une entreprinse pourveu que vous ensuyviez les ordres de ceulx que jay propos pour exemple. 12) Oultreplus Dieu vous a extraordinairement aorn de plusieurs grces admirables, et vous a spcialmente envoy des choses miraculeuses tellement que la mer, les nues, lair, et la terre se sont employez et se mesleront encores pour vous faire plus grand292, 13) pourveu que vous vouliez faire le demourant et y mettre
290. 291. 292. Ancien franais, apostume : tumeur purulente. Dans le texte original cette phrase tait en latin (Tite-Live, Histoire romaine, IX, 1). Traduction trs libre.

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vostre vertu. Dieu ne veult pas tout faire pour ne priver nostre nature du franc arbitre quil nous a donn et de ce peu de gloire qui nous appartient. 14) Si ne sera pas aussy grand merveille, si aucun des dessus nommez na sceu faire ce que vostre noble maison fera, comme jespre, et sil semble quen toutes les revolutions dItalie, et en tant de maniemens de guerres la vertu militaire soit totallement exstaincte. Car cecy provient cause que les anciens ordres dItalie nestoient bons, et que aucun nen a sceu inventer daultres plus duysables. 15) Il ny a choses qui face tant dhonneur ung homme qui sourd de nouveau, et se mect au monde, que les nouvelles loix et nouveaux ordres par luy inventez. Lesquelles choses le rendent rvr et admirable, si elles sont bien fondes et pleines de grandeur. 16) Laquelle aptitude dintroduyre toute forme de nouvelles loix est aujourdhuy plus en Italie quen lieu du monde. Davantage si vous considrez les particuliers membres dicelle, et pleust Dieu quelle fust semblables aux chefz, capitaines et seigneurs293. 17) Considrez les combats singuliers, voyez les escarmouches de peu dhommes, les expriences de vertu dung ung, et vous congnoistrez combien les Italiens soient suprieurs tous aultres de force, dextrit, art et subtilit, mais quand ilz font une arme ilz ne font rien qui vaille et sont infrieurs tous les aultres294. 18) Laquelle chose provient de la laschet et dbilit des chefz et seigneurs. Car ceulx qui savent ne sont obeyz cause que chascun sestime savoir autant, ou plus que son compaignon, et pource aussy que jusques icy aucun ne sest sceu eslever si hault par dessus les autres avec sa vertu ou fortune, quilz ayent voulu se soubmettre luy. 19) Au moyen de quoy en toutes les guerres qui se sont veues depuy vingt ans en a, quand il y avoit une arme de tous Italiens elle na jamais faict aucune prouesse, ains monstr toute laschet et couar293. 294. Contresens : Et in Italia non manca materia da introdurvi ogni forma : qui virt grande nelle membra, quando la non mancassi ne capi. La traduction de Vintimille est bien plus vhmente et mprisante que laffirmation de Machiavel : Specchiatevi ne duelli e ne congressi de pochi, quanto gli Italiani sieno superiori con le forze, con la destrezza, con lo ingegno ; ma quando si viene agli eserciti non compariscono. Peut-on interprter cela comme un mouvement dorgueil ? Au paragraphe 18, le redoublement synonymique laschet et dbilit semble avoir le mme sens, tout comme laschet et couardise au paragraphe 19.

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dise. Et de ce que je diz le Tare, Alexandrie, Capoue, Gennes, Vayl, Boulogne, et Mestry lieux renommez seulement de leurs pertes et deffaictes, porteront bon tesmoignage. 20) Parquoy si vostre excellente maison veult imiter ces hommes admirables, qui par vertu ont affranchy leurs provinces, sur toutes choses il vous est ncessaire de vous pourveoir, comme vray fondement de toutes entreprinses, darmes propres ; pource que lon ne peult avoir meilleurs souldardz, ne plus fidelles et obyssans, que ceulx qui sont de mesme province295, et combien que chacun part soy soit bon, si est ce que tous ensemble ilz deviendront meilleurs quand ilz se verront conduyre et rgir par leur prince, et estre par icelluy honorez et entretenuz. 21) Et fault faire bonne et diligente eslite de telz souldardz, pour pouvoir avec une vertu italienne se dfendre des estrangiers. 22) Et jafoit que communment lon estime les gens de pied Souysses et les fanteries Hespaignolles estre invincibles, ce nonobstant en tous les deux il y a de la faulte, qui pourrait estre cause quune ordonnance mieulx bastye les pourroit surmonter et deffaire296. 23) Car les Hespaignolz ne valent rien contre les hommes darmes, et les Souysses seroient deffaictz dautres gens de pied qui fussent au combattre aussi obstinez comme eulx. Dont l on a veu et verra par exprience que les Hespaignolz ne peuvent rsister une gensdarmerie francoyse, et que les Souysses sont deffaictz par une fanterie Hespaignolle. 24) Et combien que de ce dernier poinct nous en ayons veu entire exprience297, si est qu la journe de Ravenne lon en veit ung signe tresvident, quand les gens de pied Hespaignolz se joignirent combattre contre les battaillons des Allemans, qui gardent le mesme ordre que les Souysses, ou les Hespaignolz avec leur dexterit et agilit de corps et avec layde de leurs boucliers entrrent dans les picques et deffaisoient les Allemans leur aise, sans quilz y sceussent donner remde tellement que si la gensdarmerie ne fust survenue il les eussent tous mys en pices. 25) Parquoy congnoissant le deffault des deux, lon peult ordonner une nouvelle fanterie laquelle puisse rsister aux gens de cheval et puisse abbattre les gens de pied. Laquelle chose se pourroit faire, non pas inventer des nouvelles armeures, mais
295. 296. 297. Prcision ajoute par Vintimille et absente du texte-source. Manque : non solamente opporsi loro . Contresens.

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changer les ordonnances des batailles et la discipline de guerre. Lesquelles donnent ung nouveau prince honneur, gloire, rputation et grandeur. 26) Parquoy lon ne doibt laisser eschapper une si belle occasion, celle fin que lItalie aprs si longs travaux voye appararoistre quelque autheur de sa dlivrance298. 27) Je ne puys bonnement exprimer de quelle amour il seroit receu en toutes les provinces que par ces inundations de peuples estrangiers ont souffert tant de maulx et dindignitez, avec quelle foys obstine, quelle soif de vengeance, quelle piti, quelles larmes il seroit obyt et honor. 28) Qui seroit la cit qui fermeroit les portes au devant de luy ? Quel peuple luy refuseroit obyssance ? Qui seroit lenvieux qui sopposerait sa gloire ? Quel homme Italien luy plaindroit son service ? Brief il est incroyable comme ceste domination barbare soit dure et desplaisante ung chascun. 29) Parquoy prenez hardiment ceste charge, et avec si hault couraige et si grande esprance de victoire comme lon faict les justes entreprinses, celle fin que soubz vostre enseigne ceste nation soit nobilite, et soubz votre bon heur soit verifi ce beau dicton de Ptrarque en une sienne chanson :
Virtu contra il furore Prender larme e fia l combatter corto, Che lantico valore NellItalici cuor non ancor morto.

Lequelz vers peuvent estre mys en francoys en la manire qui sensuit :


Contre fureur la vertu sarmera Et leur combat long temps ne durera, Car la valeur des effortz anciens Nest anchor morte es cueurs Italiens299.

Fin du Prince de Nicolas Macchiavel 1546 Jacques de Vintimille

298.

299.

Italien : che la Italia vegga dopo tanto tempo apparire uno suo redemptore . J.-L. Fournel et J.C. Zancarini (p. 507), font remarquer que tout le chapitre est parcouru par le rseau smantique de la rdemption de lItalie . Vintimille ne traduit pas littralement et efface ce choix emblmatique de Machiavel dinscrire le futur de lItalie sous le signe dun rachat providentiel. Vertu contre furie / Armes prendra et tost la deffendra, / Car es cueurs dItalie / Vaillance antique est encore et sera , Jacques Gohory (p. 64).

ANNEXE

Le Prince de Nicolas Machiavelli secrtaire et citoien de Florence traduit de lItalien en Franois, par Gaspard dAuvergne, Poitiers, de lImprimerie dEnguilbert le Marnef, 1553. A treshaut, tresillustre et puissant Prince James dAmmilton, Duc de Chastelleraut, conte dAraines, Tuteur unique de la Royne dEscosse, Gouverneur, & seconde personne dudit royaume, Gaspard Dauvergne son treshumble advocat on duch de Chastelleraut, salut. Il ne ma sembl rien plus pertinent, Monseigneur, puis que la ncessit des grands affaires, que vous maniez au royaume dEscosse nous tollist le bien de vous voir en ce pas nouvellement vostre, que vous tesmoigner par ce petit livre laffectionne obessance dun de voz treshumbles officiers et subietz ; la volont duquel sera dautant estime meilleure quil se met en devoir de complaire avant que destre cogneu, et que vostre commandement luy convie. Et encores que ce ne me soit point chose bien fort certaine ceste sorte de prsent vous devoir estre agrable, comme personnage occup en continuelle expdition des armes, jay toutesffois asseur mon lection : et jugement en cecy : sur la nourriture que vous faittes donner en ce pas Messeigneurs voz enfans. Lesquelz estant si soigneusement entretenus en lexercice des bonnes lettres, je nay peu penser que vous trouvassiez mauvais en autruy le labeur, qui retire ce, dont vous dsirez tant enrichir ceux de vostre tresillustre sang. Et me mettrois en peine de plus amples excuses pour couvrir ma tmrit (saucune y a), sans la merveilleuse convenance qua ce petite uvre destre prsente vostre grandeur : tant pour le regard de vostre qualit de prince, dont ce livre prend son tiltre, quen considrant aussi la hauteur de vostre courage et excellente prouesse. Lesquelles vous ayans un coup peu acqurir des subietz en un endroit o vostre majest nestoit cogneue que par la seulle renomme, elles donnent assez entendre ce quil en faut esprer es lieux, o elles se font cognoistre par leurs vertueux effetz. Aussi

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trouverez vous que le naturel autheur du livre ne traitte dautres propos que dacqurir et garder le sien, en quoy il constitue entirement la fin du prince quil nous veux proposer et depaindre nayant voulu suyvre en cela la tradition de ceux qui ont escrit pardavant luy sur semblable argument, lesquelz ont figur en leurs escriz je ne say quelle perfection de prince non imitable tous les humains pour la fragile condition de ceste nature. O, au contraire, cestuy cy a voulu accomoder la forme de ses prceptes seulement ce qui est subiet lexprience et la plus commune mode de faire dont les sages princes ont us, prtendans, comme jay dit, conserver et augmenter leur dommaine ; estimant estre chose fort inepte monstrer un chemin par o lon ne va point, pour laysser celuy qui est battu de tout le monde. Et quand tout sera bien examin, encores que son langage semble estre un peu trop licentieux et navoir du tout suivi la plus vertueuse voye pour authoriser en quelques endroitz ce qui a apparence de vice, si nen a-t-il peu parler autrement voulant obir au naturel de son subiet et suivre les fins quil se propose. Car il est bien difficile, si ce nest une faveur expresse de Dieu, que le prince puisse se maintenir et viter les incovniens o il est subiet entre tant de puissans et ambitieux voisins, entre tant de mauvais et infidelles subietz, sil ne veut jamais lascher la bride la svrit des reigles de conscience. Et telle est la loy du monde, qui est naturellement vicieux, de ny pouvoir longuement prosprer, mesme en ces souveraines dignitez, sans se savoir aider au besoing du vice pour, loccasion cesse, retourner incontinent la vertu. Ce que nous ont assez donn entendre les saintz personnages et gens de Dieu du temps de la primitive glise lesquelz cognoissans la qualit de ce monde, sen voulurent du tout distraire pour mieux satisfaire au devoir de ceste integrit de vie vanglique quoy ilz jugeoient la conversation des hommes et traittement daffaires mondains estre du tout rpugnans. Mais parautant que ceste opinion de se retirer ainsi de la compagnie des humains seroit merveilleusement pernicieuse, si elle estoit dun chascun suyvie en son particulier. Il a est besoing, puisque la ncessit naturelle nous contraint vivre les uns avec les autres, par une socit politique approuve des saintes lettres, inventer des loix pour le gouvernement de ces corps mistes, desquelles il sen treuve presque autant de sortes quil y a eu de royaumes et de communautez. Elles ont pourtant toutes quelque raison fonde sur la semblance de la loy divine, diffrentes toutesfois dicelle en beaucoup de

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choses, et de tant plus elles en approchent, dautant les voudrois-je juger parfaittes. Car qui pourra mieux donner le moyen pour gouverner les cratures, que le crateur mesmes ? Lequel, tout ainsi quil a reservez luy ses jugemens pour le regard de sa souverainet comme secretz imperscrutables ceux de sa facture, semblablement ne faut sesbahir si la manire que les princes, lieutenans de Dieu en ce monde, tiennent commander aux hommes, nest le plus souvent entendue de leurs subietz et semble quelquefois exorbitante des loix communes et ordinaires. Dequoy je ne saurois rendre autre raison, sinon que je pense estre permis de Dieu quelque cas davantage aux rois, attendu la pesante charge quilz ont de rgir un corps compos de peuple infiny. Aquoy saccorde fort ce commandement de lapostre disant que nous ne laissions dobir noz princes, encores quilz ayent apparence destre mauvais et iniques. Dont il se pourroit taisiblement infrer, quil est parfois loisible noz monarques extravaguer, selon les affaires, hors les bornes de la vertu, pour se faire raison de ce meschant et corrompu monde qui leur est subiet et le faisant leur puissance ne laisse point pourtant destre approuve de Dieu. Qui est un paradoxe tant examin et discouru par nostre autheur, et toutesfois si mal sonnant de premire aborde, que jay estim ncessaire vous user de ceste prface, pour rendre vostre majest moins offense lencontre de ce cru et nouveau discours, la lecture duquel jespre ce nantmoins vous devoir estre plaisante, tant pour sa mode de procder parcy devant non usite dautre semblable escrivain, que pour estre ses enseignemens entirement accomodables au temps prsent, en descouvrant les tromperies et meschancetez des hommes. Et outre cela, je me fuy bien os asseurer que la traduction que jen ay faitte ditalien en franois vous en sera plus agrable, la prenant comme un fruit venu et sorty dun lieu appropri pour vostre service et o vous trouverez toute ma vie autant dobissance naturelle qu lendroit des personnes qui la vous doivent de leur naissance.

Le Prince de Nicolas Machiavelle secretaire et citoyen de Florence, traduit de lItalien en Franois par Guillaume Cappel, Paris, chez Charles Estienne Imprimeur du Roy, 1553. Prface sur la traduction du Prince de Machiavelle, Monseigneur Bertrand Garde des Saux de France. Monseigneur, encores que le prsent de ce livre soit autant petit vostre grandeur comme grand ma petitesse, dautant que la faon qui est mienne mesme mon jugement nest pas fort ingnieuse, ltoffe et la matire qui est dautruy combien quelle soit massive, si ne peut elle enrichir le trsor de vostre divin esprit toutesfois, se voulant eschapper quasi de mes mains en celles des autres, je ne pouvois en gnral choisir un plus honorable saufconduit, aussi ne devois-je en particulier lui adresser un plus favorable que vostre nom tant renomm. Duquel, si vous trouvez bon quil se soit avou, je me sentiray avoir receu de vous le comble des bienfaits. Sinon, jestime quil sera garenti par laffection de faire veoir en chose legre la rvrance que je veux pour mon devoir et dois pour vostre mrite vous porter en plus de consquence. Maintenant je ne pense rien faire mal propoz de relcher un peu mon stile contrainct la traduction sur la recommandation de lautheur. Jay tousjours eu ceste opinion, monseigneur, quil ny avoit rien mieux sant la nature de lhomme que vouloir, ny la fortune que pouvoir prouffiter aux autres, obligeant la communaut des hommes dun lien plus fort que celui de nature. Quel gr donc devons nous savoir ceux qui ont bien traitt par livres, comme boutiques de sagesse, les sciences qui nous apparentent de plus prs Dieu, faisant resouvenir lesprit de son origine, sans lesquelles un homme souvent ne retient de soi que le nom et la figure, car elles nous font pratiquer la raison qui est marque de nostre excellence. Bref desquelles nostre vie reconnoist si peu quelle a de bon, soit pour la commodit de vivre, soit pour le plaisir, soit pour la ncessit qui est la plus forte partie, duquel dernier reng les sciences marchent devant les autres, cause quelles frappent plus prez au but pour lequel Dieu a form lhomme. Mais toutainsi que la fin est autre, ce que vous savez tresbien monsei-

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gneur, pour qui nature a faict le pousse, la main et tout le corps nonobstant que lun serve lautre. Pareillement lintention est diverse pour laquelle un homme gouverne sagement ou sa personne seule, ou sa maison, ou sa ville. Si donc la fin plus ample et digne rend celuy qui la poursuit plus excellent, comme elle faict, jestime que la politique le gaignera qui est le sommet de la philosophie laquelle est royne de nostre vie, qui comprent la fin des fins et qui juge de tous ceux qui sont en la vie active, que chacun suit comme la principalle, beaucoup mieux queux-mesmes. Sans laquelle les autres sciences qui ne sont que damoiselles, ou ornemens de nostre grande Dame, seroient nulles ; aussi est-elle leur gard, ce quest larchitecte et patron du navire envers les ouvriers et pilotes. Car le peuple ne pourroit jamais exercer ses vacations diligemment sil est expos ou en proie lennemi, ou la mutinerie de la commune, ou la tirannie des plus gros. Au contraire la rpublique estant tresbien mene par les magistratz, qui sont comme les mes de son corps, et durant la guerre par armes et durant la paix par lois, qui sont ses deux principaux membres, toutes les sortes des personnes, toute la hirarchie des estatz prouffite de bien en mieux et se conforme dun exemple au maniment des affaires, et le maniment des affaires cette grande providence divine sur le thtre de lunivers. Cest elle qui a rassembl les hommes de la vie brutale la civile, pour communiquer ensemble non seulement en pas et seuret, mais en heur et flicit ; puisque lhomme de sa nature est compagnable tellement que celuy qui nen tient est ou plus ou moins quun homme. Lexcellence de laquelle gist en la difficult ; car sur tous les animaux lhomme est le plus ingrat envers son gouverneur, de sorte que le propre des princes est de semer bonnes uvres pour recueillir mauvais bruict. Mesme que cette science, si on la doit appeler science et non plustost une caballe qui se baille de main de pre en filz, ne fut jamais invente que par ncessit ou bien largie du ciel quelque divin esprit, comme leffect de la puissance quelque magnanime courage. Et parce que lusage est tant ncessaire, la connoissance en est fort honneste. Toutesfois la plus part en ont escript plus pour la monstre que pour le prouffit souhaictant plus tost que descrivant une rpublique. Que, silz eussent raport leurs escripts ce quilz imaginent de faire sans establir des gouvernemens desquelz ilz estoient seulz et seigneurs et subiectz, ilz eussent plus aquis de rputation entre les princes que de vaine admiration entre les sophistes, car ny leur loquence ny tout le

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savoir humain ne pourroit mettre en teste dun prince quil consente sa ruine, laquelle fust advenue si quelcun eust suivi leur institution entre tant qui ne la suivoient point. Mais nostre autheur Machiavelle applique tout la manire de gouverner de son temps et de son pas qui est quasi le nostre, car le vray but dun autheur et dun seigneur politique, cest de conserver et augmenter ses estatz, joint avec ce un entier et sain jugement, ne se laissant transporter en faveur de nations ou personnes : un bon moien de procder, un stile propre la matire, une connoissance des histoires, une exprience asseure. Davantage il reprent les fautes hardiment, pourvoit sagement aux inconvniens, recherche les causes de changemens ; somme il ne luy deffaut rien pour estre prince que la puissance et le nom de prince, si bien quil a quasi ost le moien de ses successeurs dy rien adjouter ou diminuer et que ceux nont pas bonne opinion qui lont contraire la sienne. Et combien que daucuns laccusent de faonner un prince trop rigoureux, si me semblent-ilz trop rigoureux eux-mesmes, car on le peut excuser par lexemple du bon mdecin qui ne regarde pas tant au goust corrompu du malade qu la gurison et qui donne aux fcheuses maladies mdecines plus fortes. Ainsi, le prince comme le musicien, doit estendre la rigueur de sa justice pour faire un acord harmonieux avec la douceur de son humanit. Je ne respondray point ceux qui le blasonnent de nulle religion, car jestime que ceux-l dclarent leur opinion plustost quils ne repreignent celle dautruy, veu quilz mettent en avant une chose si norme sans aucune occasion quon puisse apercevoir en ce livre. Au demourant, il a si bien traitt toutes les parties de la politique, quil sest aquis desj autant de louenge en toutes que tous les autres ensemble sur chacune. Des livres duquel toutesfois, au jugement dun chacun, cestuy-ci est le mieux faict, tant pour estre le dernier compos que dautant que le subject et forme de rpublique en monarchie est la plus excellente. Ce que je puis prouver tant par anciennes authoritez accompagnes de raisons que par lexemple de nostre France et de vous, monseigneur, qui estes garde et chef de la justice, tellement que la renomme se conformant la vrit est telle, nul pas estre si bien polic que la France et la France mesme ne lavoir jamais est si bien que maintenant et ce par vostre moyen, monseigneur, qui confermez contre cela ceste sentence de Platon tant clbre. Mais de voz loenges, monseigneur, jaime mieux me taire que les obscurcir par mon trop peu dire ne les pouvant seulement gros-

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soyer. Au regard de moy, monseigneur, suivant loppinion de ceux qui conseillent dapprendre les meilleures choses les premiers et le plustost quon peut, dautant que nostre ge born de trop court ne peut puiser ceste grande mer de sciences drive en mille canaus, je me suis estudi quelque peu la politique en laquelle si je me suis port dun zle mieux fond que reigl, si ne puis-je croire le temps y estre mal employ. Toutesfois devant que descrire rien de mon invention jay bien voulu faire preuve de mon stile en la traduction de ce livre, que je nay voulu laisser quasi aubein, entre les autres ses plus grans frres naturalisez de nostre langue ; lequel je vous supplie treshumblement de prendre en bonne part comme arre de moy, et de toute ma vie ddie vostre service, rasseurant que vous nentretenez pas seulement les grans espritz, mais favorisez aussi les plus petitz, et par vostre bont suppliez leur deffaut.

Le Prince de Nicolas Machiavel secrtaire et citoien florentin, traduit de lItalien en Franois avec la vie de lauteur mesme, par Iaq. Gohory Parisien, chez Robert le Magnier, avec privilge du Roy, Paris, 1571. A lillustre Seigneur Don Jan Francisque Carafe Duc dArian et comte de Mariglian Ce nest pas, Duc illustre, la seule grandeur de vostre nom et maison de Carafe entre les plus nobles et anciennes du rouyaume de Naples, qui ma principalement reng la dvotion de vous ddier mon service. Mais votre excellente vertu accompaigne de lamour des plus louables sciences, mesmement des mathmatiques, lesquelles jadis les roys, Ptolome en gypte et Alphonce en Arragon, nont pas ddaigner de transmettre de leur propre main la postrit. Jay bien conneu par notre histoire franoise comme voz anctres soffrirent entre les premiers seigneurs du pas notre roy Charles VIII en sa conqueste de Naples, faitte par luy, comme dit icy notre auteur, col gesso, cest dire avec la croye, marquant ses fourriers les villes par lItalie sans rsistence. Ce quun certain traducteur y ha expos ignoramment : avec le bouclier sans lespe. Jay aussi entendu un votre bisayeul nomm par P. Iovius, Alberic Carafe, avoir est depuis fort bienvoulu de notre roy Louis XII estant Milan, duquel il obtint lettres par son mrite pleines de plusieurs grandes promesses de recompense. Je ne supprimeray laffection pareille du tressainct et tresdocte P. P. Carafe cette couronne de France, nonobstant le mauvais gouvernement de ses nepveux, quil chastia sitost quil vint sa connoissance. Cela moblige en gnral pour le zle envers ma patrie vous servir et honorer, mais votre courtoisie et dbonnairet spcialemment pour lhonneur que vous mhavez fait de votre communication familire. Cecy ma incit vous en rendre ce premier tesmoignage par le livre du Prince de Machiavel sortant nouvellement de ma main, restitu en son entier comme tout autre, suivant lopinion dHermolaus Barbarus, discute en un banquet philosophal, sur la rsolution des jurconsultes dy considrer le changement rel de la matire pour diversifier la chose par vraye raison de phisique, telle quelle se trouve-

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ra en la traduction de leuvre prsente, non seulement selon les loix, la mutation de la faon, de la nef ou de ldifice pour estre censez autres et divers, etiam si ex iisdem tabulis, ex iisdem tignis et fragmentis refecta essent non pas, cementis, comme on lit en ce passage. Jy ay pareillement ajoute la vie de Machiavel, recueillie diligemment des toutes ses euvres, et vous ay adroiss bon droit le trait du Prince comme Duc et comte que vous estes, dou ensemble des qualitez et grces dignes de principaut. Il touche encore icy nommeement, entre autres maisons illustres, celle de Sansevrin, dont estoit le bon Duc de Somme nagure dcd en notre France, votre bon parent, qui ma est loccasion de lheur de votre premire vee pour la composition de lpitaphe au monument que luy vouliez riger. Je ne mestandray icy plus amplement dduire les loanges de nostre Machiavel assez lo par ses euvres la manire que Trence conseille, ornare munus verbis quantum poteris, sinon dire franchement quil me semble havoir beaucoup plus fait nous descrire les secrets du microcosme, ainsi appel lhomme par les sages anciens, en ses humeurs divers, en toutes ses passions et fantaisies, surnomm par Lactance lopifice des Dieux, que Pline nha fait en son Histoire naturelle de tout le grand monde. Car lhomme par ce don de raison, que blasonne Horace divin particulam aur, tient tant de subtilit quil frustre les influences celestes dominantes sur tout le globe infrieur, par son arbitre, garny de libert, frustre lart physiognomique de laquelle jay un livre antique attribu Aristote comment par un arabe, suivant le proverbe fronti nulla fides. Voire est escrit que le sage domine sur les astres. Or, de tous les auteurs que jay veu en diverses langues, jestime quil ne sen trouvera point qui ayt basty comme un art de lanatomie intrieur des meurs humaines ; ains quil vous apparoistra, Monseigneur, et tous ceux qui par vostre moyen joiront de la lecture de ces livres. Vray est quil les faut manier avec discrtion comme euvres totalement fondes sur la sapience humaine, quoy que quelquun ayt os bien hardiment affermer le contraire. Au surplus jy ay insr mon nom pour lavis quon ma donn dun qui cestoit ces jours cy voulu appropri les Discours du mesme auteur que je ay long temps a traduit. Si je le puis savoir certainement imponam, avec Martial, plagiario pudorem. Or, ly avois-je diffr de mettre par deffiance de mes forces jusques plus grande suffisance et pour la distraction que javois en les faisant de voyages ou autres affaires, ny pouvant encore employer tout ce que javois desperit et industrie. En

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quoi me sembloit, comme Cicron en chacune cause quil plaidoit, aussi en chacun livre qui sortoit de ma main en lumire quil y alloit tousjours de ma rputation, joint que jy traitois aucunefois des sujets lgers, au regard de mes estudes plus srieux, dont je craignois encourir le blasme de mes parens constitus en grande dignit et dautres graves personnages, ausquels il mestoit raisonnable de rendre compte de mes actions, et y redouter le jugement. Finalement je suis rsolu, comme Cicron fit une numration de ses euvres lentre de son livre de la divination et Virgile au commencement de son nide, de nommer dsormais les miens pour viter lusurpation qui me frauderoit de ce fruict des labeurs ingnieux qui est la gloire et recommandation honneste.

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