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Revue germanique internationale

6 (1996) Kant : philosophie de lhistoire


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Pierre Pnisson

Kant et Herder: le recul deffroi de la raison


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Rfrence lectronique Pierre Pnisson, Kant et Herder: le recul deffroi de la raison, Revue germanique internationale [En ligne], 6|1996, mis en ligne le 09 septembre 2011, consult le 11 octobre 2012. URL: http://rgi.revues.org/579; DOI: 10.4000/rgi.579 diteur : CNRS ditions http://rgi.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://rgi.revues.org/579 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Tous droits rservs

Kant et Herder : le recul d'effroi de la raison

PIERRE

PNISSON

O n peut se d e m a n d e r p o u r q u o i K a n t a recens les Ideen zur Philosophie der Geschichte der Menschheit de Herder. Il l'a fait dans le Jenaische allgemeine Literaturzeitung, en 1785, c'est--dire peu prs dans le m m e espace public que la Berlinische Monatsschrift o en 1783 avait paru Was ist Aufklrung ? Jena, c'est--dire en s o m m e en territoire herdrien. Dans la lettre qu'il envoie H a m a n n aussitt aprs avoir pris connaissance de la premire recension, Herder s'horrifie, le manuscrit porte d'ailleurs les traces d'une main tremblant d'horreur, reculant d'effroi si l'on ose dire, devant cette publication dans un Journal : dessen Haupt Entrepreneur in Weimar lebt (dont l'entrepreneur principal vit W e i m a r ) . Il est d ' e m ble question de territoire. K a n t se situerait selon H e r d e r : In Deutschland, so ganz ausser dem Horizont Deutschlands... es ist der groe Metaphysicus zu Knigsberg in Preussen (En A l l e m a g n e , tellement extrieur l ' h o r i z o n de l'Allemagne... c'est le grand metaphysicus K n i g s b e r g en Prusse).
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Les Ideen de H e r d e r sont une s o m m e rassemblant tous les sujets - histoire naturelle, histoire de l'humanit, littrature, philosophie n o n pas suivant une classification e n c y c l o p d i q u e mais suivant un d o u b l e processus de progression et de florilge. L'ouvrage, ainsi que H e r d e r le souhaitait, a t n o r m m e n t lu par les contemporains allemands puis, le plus souvent sous forme d'extraits, il a constitu une rfrence obligatoire dans la culture d ' E u r o p e centrale. O n sait par exemple que dans les brouillons de Guerre et paix les combattants avant de partir au feu s'exclament qu'il n'est plus temps de lire Herder, c o m m e si celui-ci avait bien fourni une culture distincte des urgences de la pratique et c o m m e une sorte de vision du m o n d e . Et l'on trouve en effet dans les Ides de quoi penser Dieu, l'humanit, la littrature, l'Europe et le m o n d e , l'volution dans la grande chane de l'tre, depuis les tres les plus grossiers j u s q u ' des

1. Lettre de H e r d e r H a m a n n du 15 fvrier 1785. Revue germanique internationale, 6/1996, 63 74

bermenschen venir, qui seraient ncessairement d'une organisation plus fine et subtile que les h o m m e s actuels. Le lecteur des Ides y trouve beauc o u p moins une philosophie constitue, qu'une n o r m e synthse, dans l'acception la plus large, du savoir c o n t e m p o r a i n . La premire partie des Ides parut chez Hartknoch Pques 1784 et la deuxime partie chez Schlegel Erfurt en avril 1785, aprs que Herder avait lu la premire recension de Kant, avec une terrible dception : Die Lust zum Schreiben, ist mir ziemlich vergangen (J'ai presque p e r d u le plaisir d ' c r i r e ) , crit-il et il en faut vraiment b e a u c o u p p o u r qu'il le perde ! C'est que la recension de K a n t est p o u r lui un vnement considrable : Denken Sie, der heftigste Feind meiner Ideen ist der mir unerwarteste, mein eigner ehemaliger Lehrer, Kant (Pensez! le plus violent ennemi de mes Ides est le plus inattendu p o u r m o i , m o n p r o p r e professeur d'antan : Kant). Il faudrait une tude spciale, p o u r dceler dans quelle mesure la premire recension kantienne a inflchi chez H e r d e r l'criture de la deuxime partie des Ides. Pour sa part K a n t crit au fur et mesure des livraisons, d o n c bien videmment sans connatre sinon le but de l ' o u vrage, du moins la fin ; dans la deuxime recension, il reste surtout sensible tout ce que le texte herdrien c o m p o r t e de naturalisme, sans gure s'intresser ce qui est et avait toujours t le projet herdrien : b e a u c o u p plus une Kulturgeschichte der Menschheit q u ' u n e anthropologie historique ou une histoire politique.
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Pourtant en publiant cette s o m m e H e r d e r entendait bien fournir ses lecteurs une uvre de rfrence qui puisse fournir matire discussion, mais n o n pas la critique. Il dclare plusieurs fois H a m a n n vouloir se situer ct de toute critique o u vouloir substituer une simple histoire et sagesse de notre espce la critique et politique . C e Dichter, cet crivain, produit des crits dont il n'a pas rpondre. C'est dire qu'il n'a pas les dfendre et m m e que les thses qui s'y trouvent ne doivent point lui tre attribues. Il y a chez lui tout un j e u de signature et de refus de signature hautement intressant dans la perspective d'une histoire de la notion d'auteur ; par exemple, des Ideen justement, il peut dire da wenn meine Frau, die eigentlich Autor autoris meiner Schriften, ist u. Gthe, der durch einen Zufall das erste Buch zu sehen bekam, mich nicht unablig ermuntert u. getrieben htten, alles im aenc der Ungebohrenen geblieben wre (si m a femme, qui est vritablement l'autor autoris de mes crits, et si G o e t h e , qui se trouva par hasard lire le premier livre, ne m'avaient pas inlassablement e n c o u r a g et pouss, tout serait rest dans les limbes) . U n e des consquences de cette posture est que l'uvre n'est jamais finie, et que si jamais la critique devait tre possible, elle devrait attendre que l'uvre se
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A K n e b e l , 2 mars 1785. A J o h a n n G o e r g M l l e r le 19 d c e m b r e 1782. A H a m a n n , mai 1774. A H a m a n n , 10 mai 8 4 .

prsente c o m m e une totalit acheve, d o n c jamais du vivant de l'auteur. O r Herder reproche bien K a n t sein Plan eines unvollendeten, kaum angefangnen Buchs aus der Vorrede zu nehmen (de tirer de la prface le plan d'un livre inachev, peine c o m m e n c ) . K a n t en effet rend publiquement son j u g e m e n t sur l'uvre n o n finie et la soumet une critique mticuleuse. M m e s'il s'agit d'une part d'un pote c o n n u d'un beredten Verfassers (d'un auteur loquent) plein de Gnie et d'Eigentmlichkeit (originalit) et d'autre part d'un p h i l o s o p h e reconnu c o m m e tel, il y a un enjeu c o m m u n , o u tout le moins un terme c o m m u n : Philosophie der Geschichte (la philosophie de l'histoire). Aussi longtemps que l'ancien tudiant de Kant s'occupait d'autres sujets que ceux de son professeur, il restait hors de toute critique publique, m m e si par exemple la lteste Urkunde des Menschengeschlechts avait suscit ce c o m mentaire suivant lequel Kant ne se sentait pas en tat de connatre avec vidence le thme de l'auteur dans toute sa d i g n i t . Il pouvait m m e sembler que la Eigentmlichkeit herdrienne, loin d'tre hostile la philosophie, pt la servir. O n se rappelle que Kant avait apprci la mise en vers de ses cours par Herder, russie au point qu'il pouvait la c o m p a r e r Haller, son pote prfr - point du tout par lui seulement du reste. Et H e r d e r dclarait Kant vouloir faire et pratiquer une menschliche Philosophie. La frquentation de Kant en 1762-1764, notamment lors de la publication de l'unique preuve possible de D i e u , est certainement beauc o u p plus dterminante que ce que le commentaire herdrien expose le plus souvent. C'est bien ce Kant toujours dot de Scherz, Witz und Laune, mais qui cependant reste srieux qui a d o n n Herder sa formation philosophique, m m e si les cours lui paraissaient bien arides, et qu'il lui fallt ensuite lire Rousseau p o u r se dlasser des concepts morts. Lorsque Kant dans ses recensions reproche H e r d e r un anti-philosophisme, retournant, ft-ce son insu, la pire mtaphysique, o n peut dire que Herder pensait ainsi s'opposer la scolastique, n'tait peut-tre que son criture l'a port une opposition la philosophie c o m m e telle. Depuis longtemps d'ailleurs Kant ne plaait gure d'espoir dans l'avenir philosophique de Herder, trouvant tout au plus qu'il pourrait se rendre utile en tant que matre en philosophische Dichtung .
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O r les Ideen ne sont nullement une versification de la philosophie et de surcrot la puissance mtaphorique s'avre p r o p r e m e n t dangereuse. Le style de Herder mrite correction, et l'on voit Kant, ne serait-ce que sous la forme du dni donner des leons d'criture : Wir berlassen es Kritikern der schnen philosophischen Schreibart, oder der letzten Hand des Verfassers selbst, Z-B zu untersuchen, ob's nicht etwa besser gesagt sei: nicht nur Tag und Macht und Wechsel der Jahreszeiten verndern das Klima, als "Nicht nur Tag und Nacht und der Reihentanz abwechselnder Jahreszeiten verndern das Klima" (nous laissons

1. K a n t H a m a n n , 8 avril 1774.

aux critiques du beau style philosophique, o u la plume m m e de l'auteur d'examiner si l'on ne dirait pas m i e u x n o n seulement le j o u r et la nuit et le changement des saisons modifient le climat , plutt que n o n seulement le j o u r et la nuit et la ribambelle des saisons changeantes m o d i fient le climat ) C e faisant K a n t est tonnamment p r o c h e des critiques stylistiques formules par Nicolai reprochant Herder ses usages drivs par exemple de austilgen dans la phrase : Die Ermunterung Rhingulphs wrde bei wenigem Tilgen der Auswchse ein gutes Stck werden (l'exhortation de R i n g u l p h pourrait devenir une b o n n e pice en coupant un peu les excroissances) : V o u s faites, crivait Nicola, des constructions nouvelles alors q u ' o n en dispose dj... vous faites si peu attention la signification exacte des mots que vous les utilisez toujours dans un sens driv, sans ncessit... vous obscurcissez la notion exacte... j'aurais souhait que vous ne donniez pas aux auteurs mdiocres, qui sont bien assez ngligents, un exemple sur lequel ils puissent s'appuyer. Et une b o n n e part de l'Aufklrung reprochera bien Herder d'appartenir, aux cts de L e n z , par sa m t a p h o rique surcharge, une verdnkelnde Sekte (une secte obscurantiste), niant la valeur de l'Europe dclare et en empchant l'expansion.
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Ainsi les mtaphores herdriennes mettent en pril l'Europe, les Lumires, la philosophie. Kant et Nicola - p o u r des raisons diffrentes partagent le m m e souci de clart et de lgalit : Philosophie, deren Besorgung mehr im Beschneiden als Treiben ppiger Schlinge, besteht, nicht... durch Gefhle, beflgelten Einbildungskraft, sondern durch eine im Entwrfe ausgebreitete, aber in der Ausbung behutsame Vernunft (La p h i l o s o phie, dont le souci est davantage d ' m o n d e r que de faire prolifrer les tiges exubrantes, le guide n o n par de vagues aperus mais par des concepts prcis ; non par la supputation, mais par l'observation des lois ; non par l'entremise d'une imagination emporte sur les ailes de la mtaphysique o u des sentiments, mais par une raison hardie dans le dessein, mais prudente dans l ' e x c u t i o n ) .
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Dans les deux recensions des Ides Kant excute parfaitement sa fonction professorale en vantant les indispensables vertus de la clart, avec toute l'ironie requise p o u r l'excellence de l'exercice. La question de l'unit o u de la diversit humaine ramene au Grundsatz tout comme chez nous (en franais dans le texte de Kant, ce qui est d'une extrme raret) . La susceptibilit de Herder ne manquera pas d'tre terriblement avive : seine letzten prceptorischen Lehren an mich sind ganz unanstndig : ich bin 40. Jahr alt u. sitze nicht mehr auf seinen metaphysischen Schulbnken (ses derniers cours prceptoraux m o n endroit sont tout fait inconvenants ;
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K a n t , Schriften zur Geschichtsphilosophie, R e c l a m , p . 6 0 . Nicolai H e r d e r , 2 4 aot 1772. K a n t , op. cit., p . 53. Ibid., p . 6 1 .

j ' a i quarante ans, et j e ne suis plus sur ses bancs d ' c o l e mtaphysiques) . Par ailleurs Kant relve les erreurs herdriennes flagrantes, telle celle de prendre le fait singulier de la chrysalide p o u r un m o d l e rendant c o m p t e du devenir de tout le vivant . O r pire que les erreurs, pire que l'imagination se fourvoyant dans des analogies improbables, pire e n c o r e que l'obscurit mtaphorique, le danger que fait courir Herder, c'est une confusion des genres risquant de rendre impossible l'institution du d o m a i n e de la philosophie. Ainsi K a n t se d e m a n d e dans la deuxime recension si l'esprit potique n'est pas eingedrungen in die Philosophie des Verfassers... ob nicht statt nachbarlicher bergnge aus dem philosophischen in den Bezirk der poetischen Sprache zuweilen die Grenzen und Besitzungen von beiden vllig verrckt seien (si des incursions, par fait de voisinage du d o m a i n e philosophique dans le c h a m p du langage potique, n'ont pas parfois totalement dplac leurs frontires mutuelles et d o n n lieu des empitements) . Cette Verrcktheit, cet garement, o n le voit, se manifeste surtout par un non-respect de frontires, par des empitements. L'exubrance devient ds lors une relle m e n a c e puisque s'y niche un rejet de toute classification et d'espces dans la nature : Nur eine Verwandtschaft unter ihnen, da entweder eine Gattung aus der andern und alle aus einer einzigen Originalgattung oder etwa aus einem einzigen erzeugenden Mutterschoe entsprungen wren, wrde auf Ideen fhren, die aber so ungeheuer sind, da die Vernunft vor ihnen zurckbebt, dergleichen man unserm Verf. ohne ungerecht zu sein, nicht beimessen darf (seule une parent entre elles : une espce tant soit issue d'une autre et toutes d'une espce originale unique, soit e n c o r e d'un sein maternel unique qui les aurait enfantes - nous entranerait des ides ; mais celles-ci sont si extraordinaires que la raison recule avec effroi devant elles; et imputer pareilles d'entre elles notre auteur serait dloyal) . Zurckbeben est assurment une expression trs appuye, et Herder ne m a n q u e pas d'en tre vex : es soll mir herzlich lieb seyn, wenn ich sein Idol der Vernunft zurckschaudern mache oder verwste (il m e serait cordialement agrable de faire reculer d'horreur son idole de la raison o u de la ravager). Il est vrai que H e r d e r refuse tout Beschneiden. La prface la Metakritik der Kritik de reinen Vernunft porte une grave accusation contre K a n t er hat... eine Menge von Jnglingen ihr edlestes Organ verstmmelt (il a mutil le plus noble organe d'une foule de jeunes gens). Mutilation, mondation, amussement, sang de la coupure pure, il est sans doute prfrable de ne pas traduire tous les signifiants suggrs ici. C a r hormis tout
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A H a m a n n , 15 fvrier 1785. K a n t , op. cit., p . 50. Ibid., p . 60. Ibid., p . 5 2 . H e r d e r dition Suphan, t. X X I , p . 12.

ce que le recul d'effroi v o q u e de sang et d'inconscient, c'est nanmoins d'ides touchant la philosophie de l'histoire qu'il s'agit. Herder reprenant l'ide d'une grande chane de l'tre, en lui confrant un d v e l o p p e m e n t historique, envisage une Organisation (un rgne plus parfait). Et son imagination v o q u e un unsichtbares Reich (royaume invisible). V o i l qui est en termes kantiens tout fait Schwrmer et consiste faire un tour dans le transcendant, dans le berschwengliches. Seulement si cette Schwrmerei conduit expliquer c e q u ' o n ne c o m p r e n d pas par ce que l'on c o m p r e n d moins e n c o r e , il n'y a pas proprement grand danger. Cela conduit eben so wohl auf nichts (tout aussi bien rien). Et d o n c il n'y a rien ici de bien effrayant. D a n s la dialectique transcendantale de la Critique de la raison pure, le danger des ides transcendantes n'est pas tel q u ' o n recule d'effroi, il n'est que d ' a c c o m p l i r un travail nicht so glnzenden, aber doch nicht verdienstlosen nmlich den Boden zu jenem majesttischen sittlichen Gebuden eben und baufest zu machen, in welchem sich allerlei Maulwrfsgnge einer vergeblich, aber mit guter Zuversicht auf Schtze grabenden Vernunft vorfinden die jenes Bauwerk unsicher machen ( o c c u p o n s nous d'un travail moins brillant, mais qui pourtant n'est pas d p o u r v u de mrite, j e v e u x dire de dblayer et d'affermir, p o u r y lever le majestueux difice de la morale, le sol o courent toute espce de trous de taupe que la raison, en qute de trsors, y a creuss sans profit, malgr ses bonnes intentions, et qui menacent la solidit de cet difice construire) . Les prestiges q u ' o n o p p o s e la raison la laissent compltement indiffrente . R i e n de sanglant ni d'effrayant ici : die Schatten, die sie zerhauen, wachsen, wie die Helden in Walhalla in einem Augenblicke wiederum zusammen, um sich aufs neue in unblutigen Kmpfen belustigen zu knnen (les o m b r e s qu'ils p o u r fendent se rassemblent en un clin d'il, c o m m e les hros du Walhalla, et ils peuvent toujours se donner le plaisir de combats aussi p e u sanglants) . N'est-ce pas dire que si errante que soit l'imagination herdrienne, elle ne devrait faire courir aucun danger la philosophie kantienne de l'hist o i r e ? U n e peur de la raison s'avre finalement une contradiction dans les termes.
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D u reste si dans la premire formulation K a n t parle d'ides si monstrueuses et dvastatrices de concepts que la raison recule d'effroi, dans la seconde recension consacre l'article de R e i n h o l d , Kant explique que Es ist blo der Horror vacui der allgemeinen Menschenvernunft, nmlich da zurck zu beben, wo man auf eine Idee stt, bei der sich gar nichts denken lt (ce n'est que l'horreur du vide de la raison humaine universelle, savoir de trembler lorsque l'on t o m b e sur une ide par laquelle rien ne se

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K a n t , op. cit., p . 5 0 . Ibid., p . 5 1 . K a n t , uvres akademische Ausgabe, t. I V , p . 2 0 3 . Ibid., t. III, p . 4 9 4 . Ibid.

pense) . R i e n , un c o n c e p t vide sans objet - ens rationis - o u une intuition vide sans objet - ans imaginaire. C e c i n'est pas effrayant. C e qu'il y a d'effrayant dans Herder, suivant Kant, c'est en ralit que sa philosophie de l'histoire est une nature de l'histoire et telle que la lgalit naturelle n'y est pas respecte. C a r dfendre une force simple originaire et indiffrencie, et risquer des analogies o les gnrations nouvelles ne sont pas strictement les produits des individus qui les engendrent , o n doit envisager - m m e s'il ne faut prter cette vue Herder - l'horreur dcrite par L u c r c e , et qui n'est pas celle du rien : Ex omnibus rebus /omne genus nasci posset, nil semine egeret le mare primum homines, e terra posset oriri /squamigerum genus et volucres erumpere caelo / armenta atque aliae pecudes, genus omne ferarum, /incerto partu culta ac deserta tenerent, /nec fructus idem arboribus constare solerent /sed mutarentur, ferre omnes omnia possent. Cette monstruosit, b e a u c o u p moins nave que les reprsentations abdritaines d'une chute du ciel et d'un effondrement de la terre, fait reculer d'effroi puisque alors aucune loi et aucun c o n c e p t ne sont possibles. Il s'agirait d'un autre m o n d e qui serait un n o n - m o n d e , un entendement impuissant penser q u o i que ce soit. V o i l prcisment qui e x c d e les bornes de la raison, et qui laisserait augurer d'une ralit transcendante.
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Certes il y a chez K a n t des limites de la Raison, entranant ce que l'on a p u appeler une quivoque ontologique de la pense . Mais alors le p r o b l m e n'est pas celui de bornes objectives places par un rel qui l'excde, mais bien d'une autolimitation de la Raison, apte dterminer elle-mme son d o m a i n e et ses objets. S'il est vrai que Herder aime s'aventurer dans les rgions o la science n'a pas encore lgifr - par exemple l'ventuelle influence des astres sur l'histoire humaine - , ces conjectures hors du c h a m p de l'exprience sont obscures ; et l'obscurit de l'objet mal dfini se redouble de l'obscurit de son exposition berdem trgt die geheimnisvolle Dunkelheit, in welche die Natur selbst ihre Geschfte der Organisation und der Klassenverteilung ihrer Geschpfe einhllte, einen Teil der Schuld wegen der Dunkelheit und Ungewiheit, die diesem ersten Teile einer philosophischen Menschengeschichte anhngen (en outre la mystrieuse obscurit dans laquelle la nature elle-mme a envelopp la formation des systmes organiques et la classification de ses cratures porte une part de responsa4

1. K a n t , op. cit., p . 56. 2. A . Philonenko, La philosophie kantienne de l'histoire, Paris, V r i n , 1986, p . 138. 3. D e tout corps indiffremment pourraient natre toutes les espces ; aucune il ne faudrait de semence. Ainsi de la m e r pourraient sortir les h o m m e s , de la terre les espces qui portent cailles o u qui volent ; du ciel s'lanceraient les grands troupeaux, le petit btail ; les btes sauvages, produites du hasard, occuperaient indiffremment rgions habites o u dsertes. O n ne verrait point c o n s t a m m e n t les m m e s fruits aux m m e s arbres ; l'ordre des productions changerait, tout pourrait tout p r o d u i r e ( L u c r c e , De rerum natura, I, 159-166, trad. C l o u a r d , 1964, p. 23). 4. K a n t , op. cit., p . 4 2 .

bilit p o u r ce qui est de l'obscurit et de l'incertitude inhrente cette premire partie d'une histoire philosophique de l'humanit) . C'est l une explication partielle seulement puisque le danger ruineux que Herder fait courir toute philosophie est de privilgier les relations, les transitions (bergnge), la varit (Varietten), le divers sur la classification, les espces et les catgories, b r e f un hraclitisme tel que la raison ne pourrait plus rien saisir.
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Dans sa lecture des Ideen K a n t s'avre surtout attentif tout ce que l'histoire de H e r d e r c o m p o r t e de naturalisme, c'est--dire ce en quoi ce n'est pas une philosophie de l'histoire, mais une sorte de projet d'anthrop o l o g i e historique, c'est--dire d o n c n o n pas une pratique de la libert mais une thorie de la d p e n d a n c e . Et si la rdaction des c o m p t e rendus a quelque utilit p o u r Kant, c'est bien sans doute p o u r marquer l ' o p p o sition entre une histoire naturelle de l ' h o m m e et une histoire du point de vue de la raison pratique. Si riche de facta que puissent tre les Ides de Herder, il ne s'agit e n c o r e que d'anthropologie. L a gographie, la station verticale, la diversit humaine, la tradition, dit Kant, n'expliquent l'histoire humaine q u ' partir d'autre chose qu'elle-mme, c'est--dire pense l ' h o m m e dans l'histoire c o m m e un tre dpendant - de la nature, de son organisation, de ses traditions, des rapports autrui - et jamais c o m m e un tre libre. Autrement dit e n c o r e Herder ne proposerait qu'une histoire naturelle de l ' h o m m e et nullement une philosophie de l'histoire.
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A u demeurant K a n t ne se montre nullement impressionn par la controverse anthropologique opposant diversit culturelle et universalisme. L'une et l'autre position peuvent se tenir, au gr des sources choisies, o u de l'intrt p o l m i q u e . Contre les Lumires de Voltaire il i m p o r tait H e r d e r de dfendre la diversit humaine, afin de ne pas rduire l'humanit la seule figure des Philosophen von Paris, contre l'clatement sceptique o u les accusations de barbarie, H e r d e r p r o c l a m e l'unit humaine. Bref culturalisme et universalisme, altrit et identit ne sont pas chez cet auteur de la fin du X V I I I des thses - telles que notre p o q u e aime les vhiculer - mais bien des positions usage p o l m i q u e . K a n t n'est manifestement nullement c h o q u par la description herdrienne d'une diversit humaine, et gure plus attir par la grisaille du t o u t c o m m e chez nous . L n'est pas sans doute l'objet du diffrend.
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B e a u c o u p plus important est le statut du prsent dans l'histoire suivant K a n t et suivant Herder. Si la philosophie kantienne de l'histoire est n o n pas du tout une thorie mais une pratique, morale d o n c , elle ne s'occupe nullement de dchiffrer des traditions, mais de construire l'difice Gebude p o u r la postrit, d o n c une rection historique, o l ' h o m m e existe librement en tant dcentr vers l'avenir. O r toute la pense de

1. Ibid., p . 5 3 . 2. Ibid., p . 6 3 . 3. Ibid., p . 6 1 .

Herder, vrai dire plus clairement dans le pamphlet de 1774 Auch eine Philosophie der Geschichte que dans les Ideen, consiste bien centrer chaque peuple et chaque p o q u e sur elle-mme. A u x yeux de H e r d e r la philosophie kantienne ferait l'loge, tout prussien, d'un tat autoritaire, contraignant renoncer vivre aujourd'hui en vue d'hypothtiques biens venir : seinen kindischen Plan da der Mensch fr die Gattung u. die vollkommenste Staatsmaschiene am Ende der Zeiten erschaffen sei (son plan puril, que l ' h o m m e serait cr p o u r l'espce et p o u r la machine d'tat la plus parfaite la fin des temps). L a direction i m p o s e par un matre est aux y e u x de H e r d e r la ngation m m e de l'histoire. Sur ce point l'opposition entre Kant et H e r d e r a toutes les allures d'un dbat entre j o y e u x e u d m o n i s m e et triste moralisme, entre un Herder dpeignant une ruhige Indolenz de bergers d ' A r c a d i e , c'est-dire bientt la triste passivit d'un troupeau de bovins, et un K a n t opposant une jouissance insense un sens de l'existence uvrant p o u r la postrit par une wachsende Ttigkeit und Kultur , opposant l'gocentrisme des individus des peuples o u des p o q u e s : die Bestimmung des menschlichen Geschlechts im Ganzen ist unaufhrliches Fortschreiten (la destine du genre humain considre dans son ensemble est une ascension c o n t i n u e ) . Si les expressions moralisantes de K a n t ne dcoulaient pas d'une toute autre dimension qui est la pratique de la libert, o n n'aurait ici qu'une variation, p e u originale du topos du rigorisme et de l'eudmonisme. Mais en ralit le b o n h e u r n'est gure un c o n c e p t herdrien. Il s'agit moins p o u r lui d'exposer que tout peuple et toute p o q u e , voire tout individu selon son ge sont galement heureux - ce qui d'une certaine manire serait dire qu'il n'y a pas histoire - , mais bien plutt que l'histoire est faite d'unit, dote sinon de b o n h e u r a c c o m p l i , du moins d'un centre, c'est--dire o chacun dans des circonstances dtermines, par consquent videmment limites, vise, autant qu'il ait en lui, n o n pas peut tre de j o u i r de l'instant mais d'organiser son m o n d e aussi heureusement que possible. Et il est peu d ' p o q u e s suivant Herder qui ressemblent une Arcadie ou m m e qui y prtendent. O n pourrait presque dire q u ' l'encontre des Lumires et en s'aidant de schmes, tel que celui des ges d'une vie qu'il reprend p o u r sa part directement W i n c k e l m a n n , H e r d e r invente la notion d ' p o q u e c o m m e une structure o chaque lment est reli aux autres, de sorte qu'aucune p o q u e ne c o m p o r t e d'anomalie par rapport un m o d l e . O n peut suivant H e r d e r rendre raison du M o y e n A g e et de l'gypte, au lieu de les rduire des tapes inintressantes o u monstrueuses de l'histoire humaine. Sans doute une des caractristiques de l'uvre de Herder est-elle de tenter de renoncer un m o d l e , qu'il
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1. Ibid., p . 6 5 . 2. Ibid., p . 6 6 .

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soit celui-ci de l ' p o q u e m o d e r n e , des M o d e r n e s au sens large, o u d'un m o d l e grec o u romain, des Anciens en gnral. C'est du m m e c o u p relativiser et historiciser le d v e l o p p e m e n t de l'humanit. C'est, premirement, relativiser en ceci qu'aucune p o q u e et aucun peuple ne peut prtendre fournir une n o r m e - actuelle o u ancienne - l'aune de laquelle pourraient s'estimer les autres. L'Aufklrung elle-mme n'est pas p o u r H e r d e r un stade o u un acquis dfinitif, mais un m o m e n t historique. C'est, deuximement, historiciser en ceci que ds lors l'humanit devient historique, n o n pas dote d'une essence anhistorique mais ne se ralisant que dans un droulement historique, suivant les temps et les lieux, ainsi affecte d'une point de vue singulier et partiel, jamais dans une perspective globale et totale : Was soll ich zu dem groen Buche Gottes sagen, das ber Welten und Zeiten gehet ! von dem ich kaum eine Letter bin, kaum drei Lettern um mich sehe ! ( Q u e dire du grand livre de Dieu, qui passe sur les m o n d e s et les j e ne suis q u ' u n e lettre, et qui voit peine trois lettres alentour) . C'est dire qu'il n'y a pas de vue globale sur l'avenir. K a n t veut un Gebude - difice - p o u r la postrit, H e r d e r forge l'hapax d'un Fortgebude: m o n u m e n t s qui s'avancent - , une gnration ne participe pas l'dification d'une humanit finale, mais bien plutt toute l'humanit chaque p o q u e se transporte tout entire en une autre p o q u e . Q u ' i l suffise ici sur ce point de dire que ce d v e l o p p e m e n t s'opre par dplacement du centre de gravit, soit par des raisons internes (la grandeur de R o m e est cela m m e qui l'effondre), soit par des raisons externes (invasions, etc.). Fortgang et Entwicklung sont des dplacements de centre de gravit. Les Ideen, plus que toute uvre antrieure o u ultrieure de Herder, rassemblent tout ce que les lments naturalistes de l ' p o q u e peut p r o poser, mais ce n'est vrai dire q u ' u n matriau parmi d'autres auquel H e r d e r peut avoir recours (cela peut tre tout aussi bien les d o c u m e n t s littraires, thologiques, diplomatiques). Cette histoire naturelle de l'humanit, o K a n t redoute le plus l'affirmation d'une nature de l ' h o m m e niant toute libert pratique, n'est peut tre pas le fond de l'histoire herdrienne. Kant, c o m m e s'il adoptait le m o d e narratif herdrien, envisage dans son second c o m p t e rendu, une heureuse fin l'Odysse historique : Man mu abwarten wie es ihm (dem Denker gleich Reisenden) gelingt, und ob er, nachdem er sein Ziel erreicht hat, wohlbehalten wieder zu Hause, d.i. im Sitze der Vernunft, zur rechten Zeit eintreffe und sich also auch Nachfolger versprechen knne (Dans un dsert inexplor il faut laisser au penseur, c o m m e un v o y a geur, entire libert de choisir sa route au gr de ses convenances. O n doit attendre de voir c o m m e n t il s'en sort et si, aprs qu'il a atteint son
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1. H e r d e r , Auch eine Philosophie der Geschichte, d. R e c l a m , p . 110.

but, il rentre sain et sauf en temps voulu au bercail, c'est--dire au d o m i cile de la raison, auquel cas escompter qu'il aura des m u l e s ) . V o i l un site que l'histoire herdrienne ne saurait rejoindre. Car, s'il est vrai que l'on ne voit que partiellement, l'auteur ne peut d o n n e r que des aperus. C e c i n'est pas de la philosophie, mais un j e u de regard innocent o u sophistique : c o m m e n t d e m a n d e K a n t wenn er einmal glaubt, da er sich hineinschauen knne, kann man ihn verwehren, da er nicht bisweilen von diesem Vermgen Gebrauch zu machen sucht? (mais c o m m e n t , du m o m e n t qu'il lui est loisible de se contempler, c o m m e n t e m p c h e r qu'il tente de temps autre d'utiliser ce p o u v o i r ?). O r ces j e u x d'aperus possibles et interdits sont bien ce qui anime i n n o c e m m e n t les religions populaires. La pense de la mort o u de l'ternit suscite des formes de sublime effrayant, parce que, dit Kant, l'on se trouve c o m m e au b o r d d'un abme d ' o celui qui s'y trouve ne connat pas de retour, et cela a pourtant quelque chose d'attirant, car o n ne peut cesser d'y porter sans cesse son regard effray (zurckgeschrecktes) . O r par ses descriptions d'une histoire de l ' h o m m e Herder n'est pas un croyant subissant, l e n c o r e c o m m e chez Lucrce, les affres d'une vision imaginaire de la mort, mais il la produit, en dangereux sophiste.
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Le m m e p h n o m n e de suggestion malhonnte, de sduction sophistique est par deux fois attribu par Kant Herder. Ainsi dans la seconde recension il est reproch Herder : den Krper der Gedanken wie unter eine Vertugade zu verstecken, als ihn wie unter einem durchscheinenden Gewande angenehm hervorschimmern zu lassen (de recouvrir le corps des penses c o m m e d'un vertugadin plutt q u ' le mettre en valeur p o u r l'agrment des y e u x sous des voiles transparents) . Puis en 1 7 8 9 : diesem grssen Knstler von Blendwerken (die wie durch eine Zauberlaterne, Wunderlinge einige Augenblicke lang vorstellig machen bald darauf aber auf immer verschwinden, indessen da sie doch bey Unwissenden eine Bewunderung hinterlassen, da etwas ausserordentliches dahinter stecken msse, welches sie nur nicht haschen knnen) , ce grand prestidigitateur (qui c o m m e une lanterne m a g i q u e fait apparatre quelques instants des prodiges mais qui disparaissent aussitt p o u r jamais, c e p e n dant qu'ils laissent chez les ignorants l'tonnement qu'il y a bien quelque chose, mais qu'ils ne peuvent saisir) .
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Cette sduction p r o c d e de la Syncretisterei, c'est--dire ici refus des distinctions conceptuelles, dsir de divulgation publique, de clbrit et d'illusion et enfin surcharge mtaphoriques. Et en effet les Ideen ont bien fourni une vision syncrtique et c o n n u t une notorit portant o m b r a g e la philosophie pratique kantienne. O n peut s'tonner de ces recensions kantiennes allant jusqu'au zurck-

1. 2. 3. 4.

K a n t , op. cit., p . 64. Ibid., p . 166 (ber das Ende aller Dinge). Ibid., p . 6 0 . Lettre de K a n t Jacobi du 30 aot 1789.

beben. N'est-ce pas en s o m m e qu'avec les Ideen K a n t pense dcouvrir exactement ce que ne doit pas tre une philosophie de l'histoire ? O r les recensions parlent avec un rare b o n h e u r d'ironie d'un Schriftsteller qui serait bien avis de ne pas faire de philosophie, et elles dveloppent, peut-tre plus que nulle part ailleurs, les rflexions kantiennes sur le style philosophique et littraire. Pourtant ce qui demeure absent dans la lecture kantienne, c'est l'historicit, les poques telles que H e r d e r les avait exposes dans Auch eine Geschichte der Philosophie, d ' o cet inflchissement qui sera si dterminant p o u r la suite de la rception de Herder, vers une lecture o le naturalisme l'emporte. O n a parfois crit que H e r d e r rdige en s o m m e les notes oublies de Kant, o u son refoul en quelque sorte. Mais c'est l sans doute trop rapprocher deux uvres si profondment diffrentes, o u encore o n a o p p o s un nain et un gant. Mais il reste que la confrontation entre la philosophie kantienne et les Ideen - lesquelles ne font pas p o u r autant une philosophie tablit le c h a m p conflictuel o la philosophie est affronte d'autres m o d e s d'criture, historique, sociales, anthrop o l o g i q u e , c'est--dire, bien au-del de la Eigentmlichkeit herdrienne, une histoire de l ' h o m m e et une philosophie de l'histoire.