Vous êtes sur la page 1sur 20

Revue germanique internationale

6 (1996) Kant : philosophie de lhistoire


................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Heiner F. Klemme

La pratique de la moralit. Le lien entre thorie et pratique dans la philosophie pratique kantienne
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Avertissement Le contenu de ce site relve de la lgislation franaise sur la proprit intellectuelle et est la proprit exclusive de l'diteur. Les uvres figurant sur ce site peuvent tre consultes et reproduites sur un support papier ou numrique sous rserve qu'elles soient strictement rserves un usage soit personnel, soit scientifique ou pdagogique excluant toute exploitation commerciale. La reproduction devra obligatoirement mentionner l'diteur, le nom de la revue, l'auteur et la rfrence du document. Toute autre reproduction est interdite sauf accord pralable de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en France.

Revues.org est un portail de revues en sciences humaines et sociales dvelopp par le Clo, Centre pour l'dition lectronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Rfrence lectronique Heiner F. Klemme, La pratique de la moralit. Le lien entre thorie et pratique dans la philosophie pratique kantienne, Revue germanique internationale [En ligne], 6|1996, mis en ligne le 09 septembre 2011, consult le 11 octobre 2012. URL: http://rgi.revues.org/589; DOI: 10.4000/rgi.589 diteur : CNRS ditions http://rgi.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://rgi.revues.org/589 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Tous droits rservs

La pratique de la moralit. Le lien entre thorie et pratique dans la philosophie pratique kantienne

HEINER

F.

KLEMME

I / INTRODUCTION

Dans les rflexions qui suivent, j e m ' o c c u p e r a i principalement de l'crit Sur l'expression courante: il se peut que cela soit juste en thorie, mais en pratique cela ne vaut rien , publi en 1793, dans lequel Kant rcuse la critique mise l'encontre de sa philosophie morale par Christian Garve, qui avait ni que l'impratif catgorique ft suffisant p o u r une pratique m o r a l e . En examinant dans la deuxime et la troisime partie de son crit le p r o b l m e du lien entre thorie et pratique dans la philosophie du droit et la philosophie politique, Kant d o n n e p o u r la premire fois dans cette publication une vue d'ensemble de toute sa philosophie pratique.
1 2

Dans la troisime partie de m o n article, j e traiterai du c o n c e p t de pratique tel qu'il est expos dans le texte de Kant. T h o r i e et pratique de la moralit vont ncessairement de pair, c'est l la thse de Kant ds

1. D a n s la mesure du possible, nous citons les textes kantiens d'aprs l'dition de l ' A c a d m i e ( A k a d e m i e - A u s g a b e : AA), avec le n u m r o du v o l u m e . Les notes prises par des tudiants du cours d ' a n t h r o p o l o g i e , paratre en 1996 dans le v o l u m e X X V de l'dition de l ' A c a d m i e , sont cites dans la pagination originale. En rgle gnrale, seuls les titres d'auteurs c o n t e m p o r a i n s de K a n t sont cits intgralement. V o i r aussi p o u r les rflexions qui suivent K l e m m e , 1992. N.d.T. Pour les traductions franaises des textes de Kant, nous suivons l'dition des uvres philosophiques parues dans la bibliothque de La Pliade, sous la direction de Ferdinand Alqui (3 v o l . , Paris, Gallimard, 1980 sq.), l ' e x c e p t i o n du titre du texte analys ici, p o u r lequel nous suivons la traduction de L. Guillermit (Paris, V r i n , 1967). 2. C e r e p r o c h e fut dj mis en mai 1786 par H e r m a n n Andreas Pistorius dans son c o m p t e rendu des Fondements de la mtaphysique des murs (1785) dans le n 66 de l'Allgemeine deutsche Bibliothek paru en mai 1786. Le systme moral kantien soigne les infirmits de tous les autres systmes du m m e genre tout au plus en thorie, o u alors dans le d o m a i n e de la pure spculation, mais elle n'est en aucun cas utile p o u r la pratique (cf. la rimpression in L a n d a u , 1 9 9 1 , p. 367).
Revue germanique internationale, 6 / 1 9 9 6 , 139 157

Les Fondements de la mtaphysique des murs (1785) et dans la Critique de la raison pure (1788). O n peut nanmoins mettre en vidence dans les trois parties de la philosophie pratique un d f i c i t dans la mise en pratique de la thorie de la raison objectivement pratique, qui, d'une manire paradoxale, est un lment part entire de cette thorie m m e . O n cherchera dans la quatrime partie c o m m e n t nous p o u v o n s nous reprsenter d'aprs K a n t le passage de la raison objectivement pratique la raison subjectivement pratique. C o m m e n t la moralit, c'est--dire la thorie et la pratique du c o n c e p t de devoir objectivement contraignant, peut-elle devenir galement subjectivement pratique ? M o n intention est ici de dgager grands traits c h e z K a n t un sens de pratique qui ne se r e c o u p e pas avec celui expos dans le texte de 1793, bien qu'il soit fortement li lui. Je m'appuierai p o u r cela en particulier sur les dveloppements de K a n t dans la m t h o d o l o g i e de la raison pratique pure de la Critique de la raison pratique qui traitent de p d a g o gie et d'anthropologie. Dans la cinquime partie, j e rsumerai les conclusions provisoires auxquelles j ' a u r a i t amen par mes rflexions: lorsque K a n t prsente thorie et pratique, il opre avec un c o n c e p t d'exprience qui ne semble pas adapt p o u r rsoudre de manire convaincante la problmatique d o n n e dans l'expression courante au niveau de la moralit pratique. M a i s qu'il m e soit permis tout d ' a b o r d de revenir sur le dbat sur la thorie et la pratique au X V I I I sicle, ce qui ne devrait pas tre inutile p o u r c o m p r e n d r e le texte de K a n t Sur l'expression courante.
e

II / L E D B A T S U R L A T H O R I E ET LA P R A T I Q U E A U X V I I I SICLE
e

O n pourra difficilement prtendre que le X V I I I sicle ait t pauvre en contributions au dbat sur la thorie et la pratique. En un sicle o l'on accordait une grande valeur l'utilit, la possibilit de mettre en pratique et l'amlioration de tous les domaines du savoir, depuis l'agriculture j u s q u ' la jurisprudence, aux mathmatiques et la logique, ceci ne saurait surprendre. C o m m e o n le sait, la philosophie n'a pas c h a p p ce dbat, qui touchait aussi bien les institutions que le contenu m m e de la philosophie. A u niveau institutionnel, o n dbattait p o u r savoir quel statut la philosophie au sens large (et dans les pays protestants de langue allemande, la question se posait p o u r la facult de philosophie) devait prendre vis-vis des trois facults suprieures, c'est--dire les facults de m d e c i n e , de droit et de thologie. Il n'est pas inutile de suivre attentivement ce dbat, car, la diffrence de ce qui se passait en France o u en Angleterre, les universits taient en Allemagne ( c o m m e en cosse) le lieu o taient
e

actifs les reprsentants les plus importants des Lumires . Alors que les disciplines enseignes dans les facults suprieures taient considres en soi c o m m e m o y e n d'apprendre un mtier, la philosophie et les autres sciences humaines enseignes dans les facults de philosophie, c o m m e l'histoire o u la gographie, n'avaient le plus souvent qu'une fonction p r o pdeutique dans le cursus des tudiants. Christian W o l f f reprsente une exception remarquable. Il plaida p o u r une revalorisation de la philosophie c o m m e science et s'opposa plusieurs dcennies avant Kant l'image bien c o n n u e de la philosophie servante de la thologie (cf. Bdeker, 1990, p . 32). D e plus, dans les annes 1771 et 1788, le baron Karl A b r a h a m v o n Zedlitz, ministre d'tat prussien responsable des affaires ecclsiastiques, ducatives et universitaires, engagea des rformes en profondeur. C'est l'initiative de v o n Zedlitz q u ' o n doit l'utilisation de n o u v e a u x manuels l'cole (et l'Universit). Il trouve en Kant, dans la lointaine K n i g s b e r g , un alli qui, tant conscient du besoin de rformer l'instruction publique, entretient de b o n s rapports avec v o n Zedlitz et lui ddie la Critique de la raison pure ( 1 7 8 1 ) . Lorsque Christian Thomasius crit dans un corollaire sa dissertation de 1696 : Bienheureux sont les paysans, car ils ne connaissent pas de mdecins ; ils seraient cependant plus heureux encore s'ils ne connaissaient pas de juristes, et combls s'ils n'avaient pas affaire aux thologiens (citation d'aprs Stolleis, 1988, p . 300), la thologie - du moins en ce qui concerne le contenu de son enseignement - chappe p o u r des raisons videntes au dbat sur la thorie et la pratique ; mais elle n'est pas pargne par la discussion en tant que discipline acadmique. Des voix nombreuses s'lvent p o u r demander aux facults de thologie une amlioration de la formation des futurs instituteurs, prdicateurs et thologiens, ainsi qu'une stricte sparation entre thologie et philosophie. Ainsi, j u s q u ' Frdric II, les souverains prussiens ont-ils trs largement soutenu le pitisme, qui dfendait des positions comparables. Aprs la fondation de l'Universit de Halle en 1694, ce m o u v e m e n t gagna peu d'annes aprs K n i g s b e r g , ville des sacres en Prusse. Il eut p o u r c o n s q u e n c e d'une part la reconnaissance officielle et le soutien par le roi du Collegium Fridericianum, dans lequel Kant passa une grande partie de ses annes d ' c o l e , et d'autre part l'tablissement du pitisme c o m m e facteur dterminant dans la vie culturelle et spirituelle de la Prusse orientale (cf. K l e m m e , 1994, p . 1-31). Dans le d o m a i n e de la philosophie apparat une tendance qui, depuis la j e u n e T h r a c e riant de Thaes qui tait t o m b dans un puits, appartient aux lieux c o m m u n s de la critique de la philosophie : la philosophie dvelopperait et exposerait des thories qui ne valent pas p o u r la pratique ; en tant qu'individus, les philosophes seraient victimes, dans la pratique, de

1. Berlin, o il n'y eut pas d'universit avant H u m b o l d t , est une e x c e p t i o n notoire. Ainsi, J o h a n n H e i n r i c h Lambert, J o h a n n G e o r g Sulzer o u M o s e s M e n d e l s s o h n par e x e m p l e n'taient pas professeurs d'universit.

leurs propres thories. Parmi les nombreuses variantes de cette formule qui avaient cours au X V I I I sicle, o n peut galement citer la clbre b o u tade de Rousseau p r o p o s de Frdric II, auteur de l'Anti-Machiavel (1739), mais aussi de l'invasion de la Silsie (1740) : I l pense en philosophe, et se conduit en r o i (Les Confessions, Rousseau, 1959 sq., I, p . 592). D u ct des philosophes populaires , Christian Thomasius et ses partisans ont p o l m i q u contre la philosophie d'cole et de systme. Dans l'annonce de son cours De prudentia legislatoria, Thomasius souligne quel va tre son p r o p o s : D e l'insuffisance des spculations philosophiques p o u r l'amlioration du bien c o m m u n et de ce qu'il faut penser de la sentence de Platon que les philosophes devraient rgner o u que ceux qui gouvernent devraient philosopher. Et que les esprits spculants sont les moins propres la sagesse juridique. Christoph Meiners d e m a n d a avec b e a u c o u p d'autres dans sa Rvision de la philosophie (Gttingen, G o t h a , 1772) que l'on suivt la m t h o d e clectique (cf. ce sujet Albrecht, 1994) c o m m e alternative la m t h o d e m a t h m a t i q u e de Christian Wolff, qui, selon lui, chouait lorsqu'on voulait l'utiliser, o u qui n'aboutissait qu' des rsultats mdiocres.
e

A la vue des vnements rvolutionnaires de 1789 en France, o n dbattait avec une intensit particulire de la question de la thorie des philosophes : n'tait-elle pas trop pratique ? La pratique , ici, ne paraissait ni juste, ni souhaitable. Les philosophes sont-ils responsables de la Rvolution franaise et de ses horreurs ? Est-ce d o n c cette mtaphysique - p o u r laquelle seules la constitution et la lgislation qui reposent sur la libert gnrale et illimite, sous le j o u g de la ncessit morale sont raisonnables et, partant, obligatoires p o u r tous les peuples - , est-ce cette mtaphysique qui a abattu la m o n a r c h i e franaise et produit une rvolution sans prc-

1. Christian T h o m a s i u s , Erinnerung Wegen zweyer Collegiorum ber den Andem Theil Seiner Grund-Lehren / Nemlich ber die Historie der Teutschen Rechte und das Lehen-Recht / Und dann ber das Land-Recht / oder so genante Jus privatum Ingleichen wegen noch eines Collegii Von der Klugheit Gesetze zu geben Oder De Prudentia Legislatoria, Halle, 1702, p . 3 4 . 2. L a liste des auteurs c o n c e r n s pourrait tre allonge presque v o l o n t . Je m e contente d e faire rfrence la rception atteste dans les annes 1770 d'auteurs britanniques c o m m e D a v i d H u m e , J a m e s Beattie et T h o m a s R e i d l'Universit d'Erlangen, qui n'a pas t prise en c o m p t e par la r e c h e r c h e j u s q u ' prsent. D a n s le cercle de l'Institut princier [Institut royal aprs 1792] d e morale et de beaux-arts, cr par le thologien G e o r g Friedrich Seiler en 1773, qui tait rattach l'Universit et possdait sa p r o p r e bibliothque, la figure de J o h a n n Friedrich Breyer, depuis 1770 professeur d e philosophie thorique et pratique, tait particulirement eminente ; il s'efforait de susciter un rel intrt p o u r les ides des philosophes populaires et cherchait les diffuser. Les manuels d e Feder taient la base de son enseignement. A ct de cela, Breyer s'attacha partir de la d e u x i m e moiti du X V I I I sicle faire une apprciation critique de la philosophie kantienne, laquelle il c o n s a c r a m m e des cours. Breyer p r o n o n a de nombreuses confrences en souvenir d e la fondation d e l'Institut, qui furent ensuite imprimes. D s 1771, il s ' o c c u p e dans son texte De concordia philosophiae cum sensu communi (Erlangen) du premier livre du Trait de la nature humaine (1739), sans citer le n o m d e H u m e . En 1779 il publie la version originale, lgrement r a c c o u r c i e , d e l'autobiographie d e H u m e dans un livre dit p a r ses soins : Select Pices in English Prose and Verse. L'lve le plus important d e Breyer est J o h a n n H e i n r i c h A b i c h t . Cf. K l e m m e (1996).
e

d e n t ? August W i l h e l m R e h b e r g qui posa cette question fut lui-mme v i o l e m m e n t pris partie. Le kantien J o h a n n Christian Gottlieb Schaumann crit : [...] J e tiens la prtendue philosophie avec laquelle les rvolutionnaires gaulois cherchent magnifier leur c o m p o r t e m e n t p o u r une folie, et un grand n o m b r e de rflexions philosophiques de Rousseau n o n p o u r des ides (produits de la raison), mais p o u r des rves (produits de l'imagination) : mais j e dois dire haut et fort que j e m'inscris en faux contre l'affirmation catgorique [de R e h b e r g , H . K . ] que l'application de lois de la raison pure la socit humaine devait ncessairement avoir pour consquence les nouveauts franaises, que c'est elle qui a abattu la monarchie franaise et produit une rvolution sans prcdent. A sa manire, la verve satirique d ' A b r a h a m Gotthelf Kstner va dans le m m e sens : les philosophes ne peuvent avec la meilleure volont du m o n d e avoir produit la R v o l u t i o n franaise puisque leurs thories ne sont prcisment que des thories, et n o n des actions pratiques . Celui qui, dans ces annes agites - et pas seulement d'un point de vue politique - que furent les annes 1790, voulait contribuer de manire substantielle l'claircissement du rapport entre thorie et pratique devait orienter sa recherche dans deux directions : d'une part il devait p r o u v e r que sa construction thorique tait pratique, o u bien qu'elle pouvait le devenir ; d'autre part il devait montrer que la mise en pratique de sa thorie philosophique engendrait une pratique responsable, d o n c raisonnable.
2 3

III / P R O B L M E S C O N C E R N A N T L E L I E N ENTRE THORIE ET PRATIQUE D A N S LE T E X T E S U R L'EXPRESSION C O U R A N T E

Kant veut prouver contre ses dtracteurs dans les trois parties de son texte Sur l'expression courante que la thorie de la loi morale bien comprise reprsente aussi p o u r tous les tres finis raisonnables une obligation pra-

1. A u g u s t W i l h e l m R e h b e r g , Untersuchungen ber die Franzsische Revolution nebst kritischen Nachrichten von den merkwrdigen Schriften welche darber in Frankreich erschienen sind, Erster Theil, H a n o v r e , Osnabrck, 1793, p . 2-3 et 5. Cf. galement Christian August W i c h m a n n , Ist es wahr, da gewaltsame Revolutionen durch Schriftsteller befrdert werden ? Eine Frage, dem denkenden Publicum vorgelegt und errtert, Leipzig, 1793, en particulier p . 123, ainsi que le c o m p t e rendu de cet crit dans : Philosophisches Journal fr Moralitt, Religion und Menschenwohl, d. par Carl Christian S c h m i d , 3 t., Ina, 1794, p . 2 7 1 - 2 7 6 . D a n s une tude prparatoire de l'Expression courante K a n t parle d'une nouvelle attaque contre la mtaphysique, inoue j u s q u ' ce j o u r (AA, X X I I I , p . 127). 2. Versuch ber die Aufklrung, Freyheit und Gleichheit. In Briefen. Nebst einer Prfung der Rehbergischen Schrift ber die franzsische Revolution, Halle, 1793, p . 128. Cf. aussi p . 130. 3. Cf. Gedanken ber das Unvermgen der Schriftsteller Emprungen zu bewirken, Gttingen, 1793, p . 18 sq. et 24 sq.

tique. Le j e d o i s (sollen) de l'impratif catgorique, que K a n t dsigne c o m m e l'impratif de la moralit (cf. AA, I V , p . 416) inclut en lui-mme un j e p e u x (knnen). Cependant, la philosophie pratique, la diffrence de la philosophie thorique, se fonde sur le c o n c e p t de libert. C o m m e la philosophie pratique repose sur des lois qui posent la libert a priori, le reproche qui se trouve exprim dans l'expression courante , savoir que la philosophie pratique prsente une thorie dont la mise en application pratique ne peut tre p r o u v e empiriquement ni par l'observation, ni par d'autres mthodes, semble dans un premier temps toucher juste. Dans les remarques qui introduisent son texte, Kant ne met pas seulement en vidence ce d o m a i n e spcifique qu'est la problmatique du rapport entre thorie et pratique ; il montre galement c o m m e n t l'expression courante , dans la mesure o elle traite du c o n c e p t de devoir, qui est une partie de la philosophie pratique, peut tre rfute. Si l'on entend par thorie le c o n c e p t m m e de lois, et par pratique, une manire d'agir conforme ces lois, alors nous avons besoin de discernement p o u r tablir un lien entre les deux. C e transfert peut c h o u e r dans deux cas de figure. D ' u n e part, lorsque ce discernement nous fait dfaut, l'instar du juriste qui a sans doute appris les lois du Droit commun prussien, mais se montre incapable de les utiliser dans la pratique juridique. D'autre part, lorsque la thorie, s o m m e de rgles pertinentes, se trouve insuffisamment dveloppe o u en partie fausse. Dans le texte A p r o p o s de la runion de la morale et de la polit i q u e , que K a n t critiquera dans son Projet de paix perptuelle, Christian Garve suit le schma popularis en Allemagne par Christian Wolff, selon lequel notre aspiration la perfection et au b o n h e u r , tout en tant c o n f o r m e au devoir, se ralise par le m o y e n de la vertu. Puisqu'il faut prendre en c o m p t e la ralit empirique sur le c h e m i n qui m n e eux, thorie et pratique peuvent naturellement diverger . Cela veut dire concrtement qu'un prince est par exemple autoris mener une guerre de c o n q u t e si le bien-tre gnral augmente davantage que les souffrances physiques infliges aux individus . Ces rflexions ont suscit les
1 2 3

1. Abhhandlung ber die Verbindung der Moral mit der Politik, oder einige Betrachtungen ber die Frage, in wiefern es mglich sey, die Moral des Privatlebens bey der Regierung der Staaten zu beobachten, Breslau, 1788 (rdition in Christian G a r v e , Gesammelte Schriften (uvres compltes), II, 6, Hildesh e i m , 1987). L e livre prsente une version augmente de sa contribution Q u e l q u e s considrations parses sur la moralit d e la politique , qui se trouve dj dans la premire dition des Philosophische Anmerkungen und Abhandlungen zu Cicero's Bchern von den Pflichten, Breslau, 1783 (rdition d e l ' d i t i o n corrige et augmente de quelques r e m a r q u e s , Breslau, 1787, in Gesammelte Werke, III, 10, H i l d e s h e i m , 1986). 2. Sur ce sujet, cf. Stolleis, 1972, p . 79, qui suit en dtail le dbat sur les relations entre thorie et pratique c h e z G a r v e , Friedrich v o n G e n t z , J o h a n n H e i n r i c h J a k o b , A u g u s t W i l h e l m R e h b e r g et K a n t (cf. aussi H e n r i c h , 1967, ainsi que M o h n h a u p t , 1979, en particulier p o u r le d b a t sur les rapports entre thorie et pratique dans la j u r i s p r u d e n c e ) . 144 3. Cf. Stolleis, 1972, p . 58.

ractions de J o h a n n G e o r g Heinrich Feder qui a reproch Garve d'introduire des principes hobbesiens dans les rapports entre tats . D'aprs Kant, cette possible divergence entre thorie et pratique caractrise la jurisprudence et la m d e c i n e , mais aussi les mathmatiques, la logique et certaines autres disciplines . Il leur o p p o s e la philosophie pratique, fonde sur le c o n c e p t de devoir, qui paradoxalement est dj une pratique en tant que thorie, car l'impratif catgorique dtermine la raison pratique de manire immdiate et objective. U n e thorie qui repose sur le c o n c e p t de devoir ne peut pas tre chimrique ; la thorie de la moralit est en m m e temps sa p r o p r e pratique (cf. AA, V I I I , p . 276 sq.). K a n t appelle s c a n d a l e p h i l o s o p h i q u e le fait que dans la philosophie pratique o n a c c o r d e de l'importance cette expression c o u rante, alors qu'elle gnre l e plus grand t o r t (AA, V I I I , p . 2 7 7 ) . En effet, si l'unique thorie qui m n e une pratique morale est discrdite, la pratique est rendue impossible. C e c i est d'autant plus grave qu'une philosophie morale alternative, oprant avec des concepts empiriques, a p o u r c o n s q u e n c e ultime l'limination du c o n c e p t de morale (cf. AA, V I I I , p . 285 et AA, X X I I I , p . 163).
1 2

Bien entendu, il est clair p o u r K a n t que l'thique prsente dans ses crits est d ' a b o r d une thorie thique, c o m p a r a b l e celle de Garve, philosophe empiriste et partisan de Wolff, o u bien aux thories thiques des coles philosophiques classiques qui sont au n o m b r e de quatre, selon K a n t : Platoniciens, Cyniques, Stociens et picuriens (cf. AA, X I X , p . 106 sq.). Il a prcis ce qu'il entendait faire en tant que thoricien en crivant qu'il ne dveloppait pas u n nouveau principe de m o r a l i t , mais qu'il avait seulement mis sur pied une nouvelle formule de ce qui depuis toujours est la base de notre conscience morale quotidienne. Contre les sceptiques en matire de morale, K a n t considre le fait que la raison humaine soit pratique c o m m e une d o n n e indniable de notre conscience morale. Le c o n c e p t de devoir, constate Kant, est plus c o m prhensible et plus naturel p o u r une utilisation pratique que n'importe quel c o n c e p t tir partir du b o n h e u r (AA, V I I I , p . 286). Si tel est le cas, o n ne peut s'attendre une amlioration de la pratique morale que lorsque la loi morale aura t prsente dans toute sa puret. N o u s reviendrons ultrieurement sur c e point central.
3

Force est de constater que Kant, dans son texte Sur l'expression courante, argumente dans les trois domaines de la philosophie pratique en faveur

1. Cf. le c o m p t e rendu p a r ailleurs bienveillant d e l'crit d e Garve dans les Gttingischen Anzeigen von gelehrten Sachen, I, 35, 28 fvrier 1784, p . 3 3 7 - 3 4 6 , ici : p . 3 4 4 (cf. Stolleis, 1972, p . 89 et 32 sq., ainsi q u e F a m b a c h , 1976, p . 112). 2. K a n t , 1990, p . 11-15 ( P r o o e m i u m ) ; cf. AA, X X V I I , p . 2 4 3 - 2 4 7 ( L a philosophie m o r a l e d e Collins ) . 3. AA, V , p . 14 (Critique de la raison pratique). K a n t note p r o p o s de l'idal c y n i q u e d e la runion du b o n h e u r et d e la moralit, q u ' il est certes juste dans la thorie, mais trs difficile mettre en uvre dans la pratique, bien que ce soit la n o r m e (AA, X I X , p . 1 0 7 ) .

d'un sens du m o t pratique qui semble entrer partiellement en conflit avec sa thorie de la loi morale immdiatement contraignante. Il est vrai que la thorie de la loi morale fonctionne en thorie , mais cette thorie doit paradoxalement tre comprise c o m m e devant faire des concessions significatives notre pratique relle, si elle veut ne pas c h o u e r p o u r des raisons internes. C o m m e n o n s par le droit public et international, o cette tension apparat de manire particulirement vidente. Dans la deuxime partie de son texte, K a n t met en vidence, p r o p o s du c o n c e p t de droit de rsistance, que ce que nous devons faire, sur la base de l'impratif catgorique, en tant que sujets m o r a u x , au cas o nous le mettons immdiatement en pratique, entrerait immdiatement en conflit avec des normes galement dictes par l'impratif catgorique. N o u s avons le devoir d'agir en vue d'tablir un tat organis sur des principes rpublicains. N o u s n'avons pourtant pas le droit de poursuivre ce but par des m o y e n s qui entranent une opposition au chef de l'tat. Souverainet et droit la rsistance s'excluent mutuellement . Les rformes doivent venir du c h e f de l'tat en tant que souverain. Celui qui s'oppose lui c o m m e t n o n seulement une faute l'gard du souverain, mais rend impossible toute rforme ; il annule en effet toute organisation juridique. L a c o n c e p t i o n kantienne de l'tat suppose n o n seulement un souverain qui s'engage dans la voie des rformes et qui accomplit ainsi son d e v o i r ; elle suppose galement une nature organise de manire tlologique, d o n t les intentions trouvent une matrialisation juridique. La nature offre aux h o m m e s - c o m m e par exemple dans le cas de la Rvolution franaise des occasions d'agir moralement, et ainsi de faire leur devoir. L'action morale des h o m m e s et la sage organisation de la nature qui exerce une contrainte sur l ' h o m m e sont les deux agents du progrs moral.
1 2

Certes, chez K a n t galement thorie et pratique divergent dans le droit public, mais d'une faon diffrente de ce qui se passe chez Garve. La spcificit de ce clivage dans la thorie kantienne vient de ce que son dpassement est marqu temporellement par une projection vers l'avenir et qu'il est dpendant des c o m m a n d e m e n t s de la raison objectivement pratique. L a c r o y a n c e en un avenir o les c o m m a n d e m e n t s de la raison pratique seraient respects est tout aussi trangre G a r v e qu'elle l'est R e h b e r g o u M e n d e l s s o h n . Le droit dcisif que K a n t fait valoir face H o b b e s est la libert d'expression, qui dans une perspective temporelle effectue la liaison entre thorie et pratique et qu'il dsigne c o m m e l ' u n i q u e palladium du droit des p e u p l e s (AA, V I I I , p . 3 0 4 ; Pliade, III, p . 2 8 8 ; cf. X X I I I , p . 134). Le citoyen majeur doit tre autoris dire p u b l i q u e m e n t son avis sur l'injustice qui lui est faite par suite de

1. Cf. AA, V I I I , p . 2 9 9 sq., ainsi q u e X X I I I , p . 183 sq. 2. Cf. par e x e m p l e AA, X X I I I , p . 135. Sur la p r o b l m a t i q u e d ' u n e rforme d'en haut , cf. Langer, 1986.

dcrets pris par ignorance o u par erreur; en tant q u ' h o m m e cultiv, il doit p o u v o i r appeler une amlioration des lois. L a libert de publier fait intgralement partie de la thorie du droit. Elle est constitutive de la c o n c e p t i o n kantienne de la lgitimit de lois qui sont en vigueur de fait, mais qui ne rpondent pas e n c o r e l'ide du contrat rationnel. Il dsigne ces lois p o u r la premire fois dans son Projet de paix perptuelle (1795) c o m m e lois de permission (Erlaubnisgesetze) . Elles ont p o u r fonction de suppler provisoirement des lois qui sont valides en thorie, c'est--dire d'aprs le droit rationnel, mais qui paradoxalement ne sont pas e n c o r e valides en pratique. C'est dans une perspective d'histoire de la philosophie qu'est traite la troisime partie du texte de K a n t qui a b o r d e le d o m a i n e du droit international. Sommes-nous fonds esprer que les futurs rapports juridiques se rapprocheront de l'idal du droit public, savoir d'un m o d e de gouvernement rpublicain, capable de rformes, excluant les guerres d'agression, le seul qui runisse constitutionnellement la libert, le droit et la violence ? Kant r p o n d par l'affirmative. Sans p o u v o i r ici nous pencher en dtail sur son argumentation, il est vident que le droit c o s m o p o litique suppose que chacun des tats soit dj organis selon des principes rpublicains. Face une a p p r o c h e (attribue M e n d e l s s o h n ) , qui voit l'histoire toujours prise entre ascension et dclin et qui plaide p o u r une position entre progrs moral et rgression, Kant s'efforce de montrer que notre aspiration morale, qui tend vers un accomplissement global du droit entre les tats dans le droit international, n'est pas une chimre. Les relations intertatiques, qui en sont e n c o r e l'tat de nature, doivent tre organises selon des principes de droit international. C o m m e dans la deuxime partie, il a recours l'ide d'une nature organise tlologiquement, qui lui permet de faire le lien entre ce qui moralement doit tre fait et ce qui est rellement fait. Dans sa sagesse, la nature a dot l ' h o m m e de germes o u de penchants, dont l'orientation morale ne laisse aucun doute p o u r K a n t puisqu'on peut reprer les signes d'un progrs moral dans l'histoire. Il est certes de notre devoir d'essayer de mettre en place une rgulation des relations entre tats c o n f o r m e au droit international, mais p o u r Kant, notre action inspire par le devoir n'y peut suffire. L'ide que Kant se fait de l'essence de la nature humaine - c o n c e p t i o n laquelle, p o u r de multiples raisons, il ne peut renoncer - o l ' h o m m e est co-dtermin p o u r une part essentielle par ses penchants gostes, l'oblige systmatiquement avoir recours la nature c o m m e facteur extrieur. L ' h o m m e en tant que tel n'a pas une volont inbranlable. C'est un tre
1 2

1. AA, V I I I , p . 3 4 7 - 3 4 8 (note) ; Pliade, III, p . 3 3 9 . Sur le c o n c e p t de loi de permission, cf. l'tude solide de Brandt, 1982. 2. Cf. c e sujet le texte Sur les diffrentes races des hommes (1775) o les c o n c e p t s de germes o u de penchants ouvrent la voie une histoire naturelle par o p p o s i t i o n une simple description de la nature (cf. AA, II, p . 4 4 3 , et G e r l a n d , 1905, p . 5 2 0 - 5 2 2 ) .

qui se situe entre raison et libert d'une part et nature m c a n i q u e et dterminisme d'autre part ; le progrs du genre humain a d o n c besoin de la nature c o m m e correctif. En d'autres termes, thorie et pratique dans le d o m a i n e du droit international ne peuvent tre rconcilies que par la nature. L a thorie qui devrait devenir pratique est dpendante de facteurs qui peuvent tre dsigns en thorie mais d o n t l'existence ne peut tre dtermine par la thorie seule : Il est certain que la thorie sans tentatives o u exemples ne devient pas pratique. A v e c le c o n c e p t de nature o n met en vidence le point qui est peuttre le plus faible dans la systmatique kantienne ; dans les deux domaines du droit public, K a n t o p r e avec un argument qui a perdu sa force de persuasion et qui ne semble pas tre en mesure de c o m b l e r le foss entre thorie et pratique. Les vnements rels que K a n t cite c o m m e preuves d'un progrs moral n'ont force de persuasion que p o u r celui qui a dj accept la thorie kantienne. Intressons-nous maintenant au troisime d o m a i n e de la philosophie pratique, la thorie morale au sens troit du m o t , avec laquelle K a n t c o m m e n c e son crit de 1793. L, c'est la problmatique du souverain bien c o m m e objet de notre volont morale qui se trouve au premier plan. K a n t veut p r o u v e r contre Garve que le caractre obligatoire de l'impratif catgorique peut tre mis en vidence sans que l ' o n ait s'engager dans un discours pralable sur la nature o u sur le statut du souverain bien. S'il est un d o m a i n e de la philosophie pratique o thorie et pratique concident sans aucun intermdiaire, parce que le temps n'y est pas un facteur essentiel, il semble que c e soit la philosophie morale, qui fait des convictions un objet de qualification morale. M a l g r son insistance sur l'indniable existence de la loi morale dans nos convictions, K a n t ne peut viter l n o n plus un vide entre thorie et pratique. Il se m o n t r e de manire paradoxale justement l o il cherche p r o u v e r son existence, savoir au niveau des convictions. C e vide entre thorie et pratique apparat par le fait q u ' e n tant qu'individu agissant nous ne p o u v o n s jamais en dernier ressort acqurir la certitude que nous avons rellement dtermin notre volont uniquement par respect p o u r la loi morale. Cette incertitude est constitutive de la moralit humaine, bien que K a n t ne la laisse pas valoir c o m m e point de dpart d'une critique de sa thorie morale (cf. AA, V I I I , p . 2 8 4 ) .
1

1. AA, X X I I I , p . 136 (tude p r p a r a t o i r e l'Expression courante). D a n s cette perspective, o n c o m p r e n d p o u r q u o i K a n t dsigne la R v o l u t i o n franaise dans le Conflit des facults c o m m e une exprience (AA, V I I , p . 8 5 ) .

IV / U N DU LE DE

SENS D I F F R E N T CONCEPT DE PRATIQUE: PROBLME DE LA RALIT SUBJECTIVE LA M O R A L I T

Il m e semble ncessaire prsent d'aborder un autre aspect du rapport entre thorie et pratique, expressment exclu, au dbut de l'essai Sur l'expression courante, du c h a m p d'investigation dlimit par Kant. L a premire partie de l'essai suscite une interrogation que certains lecteurs n'avaient pas m a n q u de relever, avant m m e H e g e l : si la pratique morale dcrite par K a n t implique uniquement l'intention morale, n'esto n pas en droit de lui reprocher d'tre une construction purement idale ? Quelle est la porte pratique d'une thorie de la pratique morale, si cette pratique est une pratique uniquement pense, une pratique de l'intention ou de la conscience morale ? L a rponse que K a n t o p p o s e cette objection est d'une simplicit tonnante; sa faon d'argumenter ne nous est pas compltement i n c o n n u e . Pour Kant, l'exprience historique p r o u v e que le progrs moral de l'humanit a t e m p c h ou retard uniquement parce que c'est une mauvaise thorie morale q u ' o n a leve au rang de p r i n c i p e d'ducation et de p r d i c a t i o n . Si l'on prtait davantage d'attention l'ide du devoir dans l'enseignement priv et public, les effets positifs des doctrines de la vertu suivraient d ' e u x - m m e s . Il serait videmment faux d'riger ces effets c o m m e critres uniques de ce qui est moralement b o n o u moralement mauvais : K a n t vient de refuser une telle c o n c e p t i o n . Mais les consquences historiques et sociales induites par les intentions morales des h o m m e s (ce sont l en fait les seuls critres valables) servent de preuves supplmentaires la vrit de la thorie morale kantienne.
1

Ds le milieu des annes 1770, longtemps avant la Rvolution franaise et les ractions qu'elle suscita - vnement inoubliable qui constituait, selon lui, une preuve vidente des progrs du droit - , Kant, dans un crit consacr au Philanthropinum de Dessau qu'il soutenait avec force, avait exig une rvolution rapide dans le d o m a i n e de l'ducation (AA, II, p . 4 4 9 ) . Selon Kant, il est urgent de librer les enfants d'un tat de servitude d o n t ils ne sont pas responsables. La force avec laquelle il se p r o n o n c e p o u r un changement institutionnel dans le d o m a i n e de l'enseignement est tout fait exceptionnelle . Pour Kant, o n ne saurait douter que J o h a n n Bernhard Basedow ait russi, Dessau, de mener bien une entreprise qu'il avait pourtant lui-mme, dans les annes 1760,
2

1. AA, V I I I , p . 2 8 8 ; Pliade, III, p . 2 6 8 . 2. Pour les rapports d e K a n t au Philanthropinum, K l e m m e , 1994, surtout p . 5 6 - 5 8 .

cf. Philonenko, 1967, p . 17-23 et

tenue p o u r irralisable : l'institutionalisation des conceptions p d a g o g i ques contenues dans l'Emile de Rousseau , rendues ralisables et enrichies d'une orientation c o s m o p o l i t i q u e dans le cadre d'un enseignement trs clairement dirig vers la pratique. L a transformation globale exige et dfendue par Kant dans cet essai doit s'appuyer sur l'cole fonde par Basedow. Q u e l rapport existe d o n c entre la prise de position kantienne en faveur du Philanthropinum de Dessau et le dbat autour de la thorie et de la pratique ? Dans une tude prparatoire l'essai Sur l'expression courante, Kant p o s e la question suivante : Les h o m m e s doivent-ils s'amliorer avant que l'tat devienne b o n , ou est-ce le contraire ? Et il r p o n d : L a seconde solution semble tre la b o n n e . Les princes ne gardent pas d'argent p o u r la formation et l'ducation de leurs sujets. T o u t e s les dpenses v o n t la guerre et la prparation de la guerre. U n progrs moral est d o n c seulement possible si les tats engagent des rformes intrieures qui fassent disparatre leur intrt mener des guerres et qui, par consquent, les poussent former une confdration d'tats indpendants. Les c o n o m i e s ainsi dgages pourraient tre consacres l'amlioration du systme ducatif. Dans un cours d'anthropologie d o n n au milieu des annes 1770, K a n t avait tabli un rapport encore plus troit entre l'ducation, la constitution intrieure des tats et les guerres. Quelles sont les conditions qui permettent d'esprer un d v e l o p p e m e n t des germes de perfectibilit dposs dans l'humanit ? Et que faut-il faire p o u r favoriser un tel d v e l o p p e m e n t ? Ici, la diffrence de ce qui se passe dans l'tude prparatoire l'essai Sur l'expression courante, Kant met l'accent sur la b o n n e ducation du futur prince. N'est-ce pas lui qui sera, en fin de c o m p t e , l'origine des rformes ? Il s'agit d o n c de veiller ce que ses dispositions ne soient pas
1 2 3 4

1. C'est tout l'honneur d'un h o m m e q u e de consacrer sa vie enseigner aux autres c o m m e n t vivre, et le sacrifice d e sa p r o p r e vie n'est rien si o n le c o m p a r e au rsultat e s c o m p t . Les coles sont d o n c ncessaires. P o u r les rendre possibles, il faudrait se rfrer l'mile. Il serait souhaitable que Rousseau nous montrt c o m m e n t en tirer des coles (AA, X X , p . 29, cf. p . 175). 2. Cf. par e x e m p l e l'essai d e B a s e d o w Fr Cosmopoliten etwas zu lesen, zu denken und zu thun (Leipzig, 1 7 7 5 , p u b l i c a t i o n simultane en latin). L a m m e a n n e , K a n t crit dans un texte annonant le p r o g r a m m e de leons d e gographie et d ' a n t h r o p o l o g i e q u e la nature et l ' h o m m e doivent y tre saisis d'un point de vue c o s m o l o g i q u e (AA, II, p . 4 4 3 ) . Le terme d e disposition c o s m o p o l i t i q u e (cosmopolitische Gesinnung) n'apparat p o u r la premire fois que dans les notes de cours Anthropologie - Leningrad ( 1 7 8 1 / 1 7 8 2 ) , p . 152 (cf. p . 30 et 3 2 4 ) . 3. AA, X X I I I , p . 140 ; cf. AA, I X , p . 4 4 8 . 4. Cf. W e y g a n d / L e h m a n n , 1 9 5 9 / 1 9 6 0 , p . 4 (Loses Blatt Krakau). 5. Cf. ce p r o p o s K a n t , 1 8 3 1 , p . 131. D a n s son Essai propos du Philanthropinum (Aufsatz, das Philanthropin betreffend), K a n t avait fond son esprance sur l'action de personnes prives : C a r , puisque les gouvernements actuels semblent ne pas avoir d'argent p o u r amliorer les coles, c o m m e l'crit M o n s i e u r . C. R . Bsching (W'chentl. Nachr. J., 1776, n 16), cette rforme, p o u r avoir lieu, d p e n d r a d e la gnrosit de riches particuliers qui v o u d r o n t contrib u e r cette affaire si importante et d'un intrt si gnral (AA, II, p . 4 5 1 - 4 5 2 ) .

gtes par un mauvais prcepteur . En effet, la monarchie est la meilleure forme de gouvernement, pourvu que le monarque soit bon (c'est-dire qu'il n'ait pas seulement la volont, mais le discernement requis) (AA, V I , p . 339) Dans la Critique de la raison pratique, Kant assigne la question de la ralit subjective de la loi morale un lieu systmatique bien prcis. T a n dis que la doctrine lmentaire qui constitue la premire partie de cet ouvrage expose la loi morale et met celle-ci en rapport avec le souverain bien, la seconde partie o u m t h o d o l o g i e dcrit le passage de la raison objectivement pratique la raison subjectivement pratique de chaque individu. L'essai Sur l'expression courante fait suite, d'un point de vue systmatique, la doctrine lmentaire , tandis que la m t h o d o l o g i e s'attache aux problmes cruciaux qui se posent plus particulirement lorsqu'il s'agit de passer du d o m a i n e de la moralit c e u x de l'anthropologie, de la p d a g o g i e et de la philosophie de l'histoire. Le cas du Philanthropinum de Dessau nous a permis d'observer un exemple concret de transfert m t h o d o l o g i q u e , un exemple de pratique de la moralit. Il importe d o n c d'examiner quelle est, d'une faon gnrale, la position adopte dans la m t h o d o l o g i e p o u r rpondre ce p r o b l m e .
1

La m t h o d e dont il est question dans la m t h o d o l o g i e de la raison pure p r a t i q u e (AA, V , p . 151 ; Pliade, II, p . 789) dsigne l a faon dont o n peut d o n n e r aux lois de la raison pure pratique un accs dans l'esprit humain, de l'influence sur ses maximes, c'est--dire la faon de rendre la raison objectivement pratique galement subjectivement p r a t i q u e (ibid.). L a question du passage de la raison objectivement pratique la raison subjectivement pratique nat d'un constat en apparence simple, qui est cependant d'une importance capitale. A supposer m m e que Kant ait russi, avec l'impratif catgorique, donner la dfinition de la seule loi morale qui permette d'appeler morale une manifestion de notre volont, rien ne garantit e n c o r e que m a volont se dtermine uniquement

1. Puisque les princes doivent tre duqus, il est impossible qu'ils aient de meilleures dispositions que celles que l'on trouve c h e z le c o m m u n des mortels. O r , ce sont des personnes dpraves qui lvent les princes. Si ceux-ci gouvernent mal, la responsabilit en i n c o m b e nos prdcesseurs qui les ont mal duqus. Le g o u v e r n e m e n t ne saurait tre meilleur que les lments du pays d o n t il se nourrit. N o u s v o y o n s des guerres clater, un tat s'attaquer tel autre tat, mais, peu p e u , les princes sentiront l'inconvnient qu'il y a devoir prparer, m m e en temps de paix, les forces indispensables p o u r m e n e r la guerre. Pour rendre la guerre inutile, il faudrait qu'apparaisse une socit des peuples : tous y enverraient des reprsentants p o u r constituer un snat gnral des peuples [...] (Anthropologie-Ms. 399, p . 6 7 5 - 6 7 6 ) . T a n d i s que J o h a n n H e i n r i c h Gottlieb Justi dfend une position c o m p a r a b l e dans ses Vergleichungen der Europischen mit den Asiatischen und andern vermeintlich Barbarischen Regierungen, Berlin/Stettin/Leipzig, 1762, p . 333 (Comparaison des gouvernements europens et des gouvernements d'Asie et des autres pays dits barbares), Rousseau crit dans le Contrat social : Les plus grands rois qu'ait clbrs l'histoire n ' o n t point t levs p o u r rgner ; c'est une science q u ' o n ne possde jamais moins qu'aprs l'avoir trop apprise, et q u ' o n acquiert m i e u x en obissant q u ' e n c o m m a n d a n t (Rousseau, 1959 sq., III, p . 4 1 1 ) . 2. Cf. AA, V I I I , p . 3 5 3 .

en fonction de cette loi. N'est-il d o n c pas plus simple (et, partant, plus raisonnable ) , dans un cas d o n n , de dterminer m a volont en fonction de m o n bien-tre terrestre, en fonction de m o n bonheur, s'il m'est possible par ce biais d'chapper par exemple des souffrances physiques o u morales ? L a doctrine lmentaire de la seconde Critique nous apprend que nous dterminons notre volont uniquement en fonction de la loi morale, bien que nous soyons incapables d'expliquer comment cela se passe (cf. AA, I V , p . 4 6 1 ) . L a moralit est d o n c un fait de notre conscience. Si tel n'tait pas le cas, aucune reprsentation de la loi avec tous ses dtours et toutes ses exhortations ne pourrait jamais produire la moralit de l'intention (AA, V , p . 1 5 2 ) . Par l, la m t h o d o l o g i e semble acheve avant m m e d'avoir t a b o r d e . L'alternative que p r o p o s e Kant est claire : soit la raison pratique dtermine objectivement notre volont, soit elle ne le fait pas. En aucun cas, nous n'avons la possibilit de la mettre en pratique par un q u e l c o n q u e m o y e n extrieur : L a raison pure est pratique par elle seule et d o n n e ( l ' h o m m e ) une loi universelle que nous appelons la loi morale (AA, V , p . 31 ; Pliade, II, p . 645). L a question de savoir quelle m t h o d e est cense faire entrer la raison pratique dans notre esprit ne se pose q u ' a v e c plus d'acuit. La premire tape du processus de mise en pratique de la moralit consiste inciter le sujet a c c o m p l i r des actes prcis en lui montrant les avantages empiriques qui en dcoulent, o u en menaant de le punir (cf. AA, V , p . 152). Selon Kant, ce p r o c d nous permet de former le sujet une pratique , qui, parce que la reprsentation empirique des finalits de l'action s ' a c c o m p a g n e de la reprsentation des motivations morales, entrane chez le sujet la formation du caractre moral. Cette formation du caractre moral est a c c o m p l i e lorsque le sujet prouve le sentiment de sa p r o p r e dignit sans qu'entrent en ligne de c o m p t e des motivations empiriques. Kant crit : N o u s allons d o n c prouver, par des observations que c h a c u n peut faire, que cette proprit de notre esprit, cette rceptivit d'un intrt moral pur et, par consquent, la force d'impulsion venant de la pure reprsentation de la vertu, si elle est c o n v e n a b l e m e n t r e c o m m a n de au coeur humain, est le m o b i l e le plus puissant et, q u a n d il s'agit de la dure et de la ponctualit dans l'observation des maximes morales, le m o b i l e unique de l'lan vers le bien ; mais il faut ici prciser aussitt que si ces observations prouvent seulement la ralit d'un tel sentiment et n o n une amlioration morale ralise par ce sentiment, cela n'infirme en rien et ne saurait faire passer p o u r fantaisie la m t h o d e qui est la seule capable de rendre subjectivement pratiques, par la simple reprsentation
1

II, p .

1. N o u s nous cartons ici de la traduction p r o p o s e par l'dition de la Pliade ; cf. Pliade, 790 (N.d.T.).

pure du devoir, les lois objectivement pratiques de la raison pure (AA, V , p . 152 sq. ; Pliade, II, p . 791) L a faon d o n t K a n t explique ces dveloppements est tout fait significative. P o u r q u o i est-il impossible de donner un exemple concret de l'effet de cette m t h o d e ? Parce qu'elle n'a jamais encore t mise en pratique . La m t h o d e prsuppose en effet la reprsentation de la loi morale pure. O r , c o m m e l'impratif catgorique n'a t formul p o u r la premire fois dans ses diffrentes variations que par K a n t dans les Fondements de la mtaphysique des murs, o le philosophe l'avait logiquement dduit du d o n n indniable qu'est la conscience morale, il est actuellement impossible de prsenter une preuve de son efficacit dans le d o m a i n e de l ' d i f i c a t i o n m o r a l e . C'est d o n c ailleurs qu'il faut chercher la preuve de la ralit subjective de la loi morale. Si on ne peut se rfrer cette exprience que serait l'observation d'actions morales dans la pratique, nous sommes obligs de nous appuyer sur l'exprience que nous avons de la r c e p t i v i t l'gard de tels m o b i l e s (ibid.). U n e telle exprience est d o n n e dans le sentiment de respect p o u r la loi morale. C o m m e ce sentiment, en tant que sentiment, n'est jamais que de nature prive, nous avons cependant besoin d'un signe de son existence d o n t chacun puisse faire l'exprience. K a n t met d o n c en lumire un fait observable par tout un c h a c u n : dans les socits m l e s , c'est--dire celles qui ne se c o m p o s e n t p a s seulement de savants et de thoriciens (ibid.), rien ne suscite autant d'intrt que le dbat sur la valeur morale d'une action. Cela est vrai m m e chez les a d o lescents. L o r s q u ' o n leur prsente des actions qui ncessitent une valuation morale, ils s'y adonnent avec plaisir et exercent ainsi leur discernement moral. C e t affinement du discernement moral qui a c c o m p a g n e la formation du caractre moral se fait en deux tapes. D ' a b o r d , il s'agit de demander aux adolescents si l'action est objectivement conforme la loi morale ; puis il faut leur d e m a n d e r si l'action a aussi t faite (subjectivement) en vue de la loi morale (AA, V , p . 1 5 9 ; Pliade, II, p . 799). L a premire question c o n c e r n e la lgalit, la seconde la moralit d'une action . O r il n'est pas douteux que cet exercice et la conscience d'une culture qui en rsulte p o u r notre raison jugeant simplement de choses pratiques ne d o i vent produire peu p e u un certain intrt p o u r la loi m m e de la raison,
2

1. N o u s modifions la traduction d e la fin de ce passage d o n n e dans l'dition de la Pliade (H.d.T.). 2. D a n s la m t h o d o l o g i e thique des Premiers principes mtaphysiques de la doctrine de la vertu (1797), K a n t distingue entre la didactique thique ( c a t c h t i q u e ) et l'asctique thique . T a n d i s q u e la didactique thique dsigne la m t h o d e rotmatique o u dialogique (socratique) qui est un exercice thorique d e c e qu'est notre devoir, son pendant dans le d o m a i n e pratique est l'asctique, qui est cette partie d e la m t h o d o l o g i e o l'on n'enseigne pas seulement le c o n c e p t d e vertu, mais e n c o r e c o m m e n t la facult de la vertu, aussi bien q u e la v o l o n t affrente, peut tre mise en exercice et cultive (AA, V I , p . 411 sq. ; Pliade, III, p . 6 9 7 ) . Cf. aussi AA, VI, p. 477-485.

et, par consquent, p o u r des actions moralement b o n n e s (AA, V , p . 159 sq. ; Pliade, II, p . 799). La m t h o d e nous amne d o n c riger la loi morale en p r i n c i p e stable de nos convictions. Elle a p o u r effet la formation d'un habitus o u caractre moral correspondant (AA, V , p . 152 ; Pliade, II, p . 790) Pourquoi la formation du caractre moral d'une personne est-elle cependant si importante p o u r la pratique de la moralit ? Le caractre moral garantit le fait que les h o m m e s agissent c o n f o r m m e n t la morale m m e lorsque leurs intrts particuliers (rels o u supposs tels) sont en j e u . L ' h o m m e doit, p o u r ainsi dire, agir moralement par inclination . Cependant, l ' h o m m e peut acqurir un caractre moral uniquement si on lui prsente la loi morale dans toute sa puret et dans toute sa saint e t (Kant, 1990, p . 7 5 ; cf. AA, X X V I I , p . 2 9 4 ) , ce qui n'est possible que sur la base de l'impratif catgorique kantien. Le devoir le plus important (ibid.) du prcepteur et du philosophe moral apparatra paradoxal aux empiristes : la moralit devient pratique si et seulement si l'on fait abstraction de tout lment empirique dans l ' n o n c du principe suprme de la moralit. La m t h o d o l o g i e cependant traite exclusivement des moyens donns par l'observation et par l'exprience p o u r confrer la loi morale objective une ralit subjective . L'exprience qui, selon Kant, doit fournir la preuve de l'applicabilit pratique de la loi morale dsigne ici plusieurs choses : d'une part, l'exprience dans le d o m a i n e du sentiment subjectif du respect de la loi pratique objective (cf. AA, I V , p . 440 sq.) ; d'autre part, l'exprience dans le d o m a i n e des actions observables par le sensus externus, mais aussi dans le domaine des souhaits, des intentions, etc., tels qu'ils se prsentent dans la ralit. Si nous prenons au pied de la lettre les dveloppements que Kant consacre au caractre moral de l ' h o m m e , nous p o u v o n s galement dire que la raison objectivement pratique devient subjectivement pratique
2 3

1. Cf. Anthropologie-Hamilton ( 1 7 7 2 / 1 7 7 3 ) , p . 259. 2. C e p e n d a n t , n o u s p o u v o n s produire un habitus qui ne soit pas naturel, qui tienne n a n m o i n s lieu de nature et qui devienne un habitus par l'imitation et par l'usage frquent qui en est fait (Kant, 1990, p . 55 sq. ; cf. AA, X X V I I , p . 2 7 8 ) . 3. U n collgue de K a n t K n i g s b e r g q u i s'tait galement intress la p d a g o g i e , Friedrich Samuel B o c k , dcrit de la faon suivante les p r o b l m e s qui se posent dans une telle perspective : Il est difficile de d o n n e r des indications prcises sur la faon d'enseigner, puisq u ' o n ne peut pas fixer les circonstances dans lesquelles telle o u telle faon d'enseigner serait la meilleure [ . . . ] . M a i s parmi les m t h o d e s suffisamment prouves, o n peut particulirement conseiller la mthode catchtique, la mthode tabulaire et la mthode littrale qui permettent d'enseigner aux enfants les connaissances ncessaires de la faon la plus rapide, la plus approfondie et la plus agrable (Lehrbuch der Erziehungskunst, zum Gebrauch fr christliche Eltern und knftige Jugendlehrer, K n i g s b e r g , L e i p z i g , 1779, p . 126). C o m m e K a n t , B o c k a une prdilection p o u r la m t h o d e catchtique bien comprise : L'enseignement par le m o y e n de questions et de rponses a t considr dans les temps anciens c o m m e le plus appropri, puisque Socrate en faisait dj usage (ibid. ; cf. p . 130).

condition que nous prenions garde, en tant que pdagogues o u h o m m e s d'Etat, par le biais des mthodes o u des lois, ce que les individus acquirent un caractre moral. Il est tonnant de voir que, p o u r Kant, l'aptitude favoriser une telle formation n'est pas d o n n e tout le m o n d e . Outre des critres biologiques et raciaux (seuls sont qualifis les h o m m e s blancs) , la question du m o m e n t p r o p i c e j o u e un rle considrable. Dans son Anthropologie du point de vue pragmatique (1798), l'acquisition du caractre est dcrite c o m m e une rvolution subite : [...] L ' d u cation, les exemples, l'enseignement ne peuvent pas produire cette fermet et cette persvrance dans les principes par une dmarche progressive, mais par une sorte d'explosion qui fait brusquement suite au dgot p o u r les fluctuations de l'instinct. Peut-tre n'y aura-t-il que p e u d ' h o m m e s avoir tent cette rvolution avant la trentime anne, et moins encore lui avoir d o n n de solides assises avant la q u a r a n t i m e (AA, V I I , p . 2 9 4 ; Pliade, III, p . 1 1 0 7 ) .
1 2

V / CONCLUSION

D e faon imperceptible, ces dveloppements nous entranent sur un terrain bien c o n n u de Garve, puisque dcisif dans le cadre d'une philosophie qui soit (ou qui c h e r c h e devenir) pratique : le d o m a i n e de l'exprience. Si la question de la ralit subjective de la loi morale nous conduit aborder le domaine de la connaissance du m o n d e c o n u e c o m m e anthropologie pragmatique - aprs tout, celle-ci s'intresse sous diffrents aspects au p r o b l m e du caractre - , le lecteur de la Critique de la raison pratique est sans doute autoris se demander c o m m e n t la m t h o d o l o g i e a p u y trouver p l a c e . Fait d'autant plus tonnant q u e , p o u r K a n t , ni l'anthropologie, ni la p d a g o g i e , ni la gographie ne font partie de la philosophie pas plus qu'elles ne font, a fortiori, partie de la mtaphysique . Il serait ds lors malais de prtendre que Kant ait produit dans ses crits un c o n c e p t de pratique qui permette de clarifier de faon convaincante le
3 4 5

1. Cf. Brandt, 1994, p . 4 8 . 2. Cf. aussi la m t h o d o l o g i e thique des Premiers principes mtaphysiques de la doctrine de la vertu, o l ' o n peut lire : O n ne peut pas sur-le-champ tout ce q u ' o n veut, si o n n'a pas d ' a b o r d essay et exerc ses forces, ce d o n t toutefois il faut prendre tout d'un c o u p l'entire rsolution [...] (AA, V I , p . 477 ; Pliade, III, p . 7 7 4 ) . 3. L a s e c o n d e partie de l'Anthropologie de 1798 traite de la caractristique a n t h r o p o l o gique . 4. Certes, K a n t a souvent d o n n des cours de p d a g o g i e l'Universit ; c o m m e ces cours taient dispenss c o n f o r m m e n t un dcret royal, il est cependant d o u t e u x que K a n t les ait conus c o m m e formant une discipline a u t o n o m e . En 1791, il s'est expressment o p p o s la cration d'une cole de p d a g o g i e p o u r futurs instituteurs : la p d a g o g i e en tant que matire indpendante n'a pas sa place l'universit (cf. K l e m m e , 1994, p . 5 9 - 6 0 , n. 293). 5. Cf. ce p r o p o s Brandt, 1991, p . 8 0 , et Brandt, 1994, p . 4 3 .

rapport entre une pratique des intentions dtermine par l'impratif catgorique et une pratique qui soit drive de cette dernire, et objet de l'anthropologie et de la p d a g o g i e . L'ensemble des dveloppements que K a n t consacre la connaissance du m o n d e comprise c o m m e anthropologie pragmatique, la p d a g o g i e et l'histoire ctoie plus qu'il ne c o m plte vritablement les rflexions kantiennes sur l'impratif catgorique et sur le souverain bien c o m m e objet ncessaire de notre volont. Cependant, les cours destins transmettre une connaissance du m o n d e (Weltkenntnis), c'est--dire c e u x que Kant a consacrs l'anthrop o l o g i e et la gographie, tmoignent de son grand intrt p o u r la c o n n e x i o n entre la thorie et la pratique au niveau pratique , et p o u r le dpassement de l'opposition entre l'cole et la vie . Dans l'annonce des cours p o u r l'anne 1775, K a n t crit: C ' e s t cette connaissance du m o n d e qui sert d o n n e r le ct pragmatique toutes les autres sciences et capacits acquises, les rendre utiles n o n seulement p o u r l'cole, mais encore p o u r la vie. Elle permet d'introduire l'apprenti en fin d'tudes la sphre laquelle il tait destin, savoir au monde. D e u x champs s'tendent devant lui, dont il doit avoir quelques notions provisoires : celui de la nature et celui de l'homme (AA, I V , p . 443 ; cf. Anthropologie-Menschenkunde, p . 5). Dans la version kantienne de la philosophie p o u r le m o n d e promise par la philosophie populaire, la gographie physique correspondrait ainsi la mtaphysique de la nature et l'anthropologie la mtaphysique des murs. Si o n reprend le terme de philosophie populaire, Kant aurait d o n n une philosophie systmatique et une philosophie populaire ; mais, dans la c o n c e p t i o n kantienne, celle-ci n'est qu'aberration sans celle-l. (Traduit par Daniel Baric et Christian Helmreich.)

BIBLIOGRAPHIE

A l b r e c h t , M i c h a e l , Eklektik. Eine Begriffsgeschichte mit Hinweisen auf die Philosophie- und Wissenschaftsgeschichte, Stuttgart-Bad Cannstatt, 1994. Bdeker, Erich, V o n der M a g d der T h e o l o g i e zur Leitwissenschaft. V o r b e r l e g u n g e n zu einer Geschichte der Philosophie des 18. Jahrhunderts, Das Achtzehnte Jahrhundert, X I V , 1, 1990, p . 19-57. Brandt, R e i n h a r d , D a s Erlaubnisgesetz, o d e r : Vernunft und Geschichte in Kants Rechtslehre, in R e i n h a r d t Brandt (ed.), Rechtsphilosophie der Aufklrung. Symposium Wolfenbttel 1981, Berlin, N e w Y o r k , 1982, p . 2 3 3 - 2 8 5 . Brandt, R e i n h a r d , B e o b a c h t u n g e n zur A n t h r o p o l o g i e bei K a n t (und H e g e l ) , in Franz H e s p e et Burkhard T u s c h l i n g (ed.), Psychologie und Anthropologie oder Philosophie des Geistes. Beitrge zu einer Hegel-Tagung in Marburg 1989, Stuttgart-Bad Cannstatt, 1991, p . 75-106. Brandt, R e i n h a r d , Kants pragmatische A n t h r o p o l o g i e : D i e Vorlesung, Allgemeine Zeitschrift fr Philosophie, X I X , 1, 1994, p . 4 1 - 4 9 . F a m b a c h , Oskar, Die Mitarbeiter der Gottingischen gelehrten Anzeigen 1769-1836, T b i n g e n , 1976. G e r l a n d , G , I m m a n u e l Kant, seine geographischen u n d a n t h r o p o l o g i s c h e n Arbeiten, Kant-Studien, 10, 1905, p . 1-43, et p . 4 1 7 - 5 0 3 .

H e n r i c h , Dieter, b e r den Sinn vernnftigen Handelns i m Staat, in D i e t e r H e n r i c h (d.), KantGentz-Rehberg. ber Theorie und Praxis, Francfort, 1967, p . 7-36. K a n t , I m m a n u e l , Immanuel Kant's Menschenkunde. Mach handschriftlichen Vorlesungen herausgegeben von Fr. Ch. Starke [ = J o h a n n A d a m B e r g k ] , L e i p z i g , 1831 (reprint H i l d e s h e i m , N e w Y o r k , 1976). K a n t , I m m a n u e l , Kant's gesammelte Schriften, d. par l ' A c a d m i e prussienne des sciences, Berlin, 1900 sq. K a n t , I m m a n u e l , Eine Vorlesung ber Ethik, d . p a r Paul M e n z e r , Berlin, 1 9 2 4 ; n o u v . d . par G e r d Gerhardt, Francfort, 1990. K l e m m e , H e i n e r F., Einleitung, in I m m a n u e l K a n t , ber den Gemeinspruch: Das mag in der Theorie richtig sein, taugt aber nicht fr die Praxis Zum ewigen Frieden, introduction, notes, bibliographie et i n d e x par H e i n e r F. K l e m m e , H a m b o u r g , 1 9 9 2 , p . V I I - L I I I . K l e m m e , H e i n e r F., I m m a n u e l K a n t u n d seine Schule, in H e i n e r F. K l e m m e (d.), Die Schule Immanuel Kants. Mit dem Text von Christian Schifferl ber das Knigsberger Collegium Fridericianum, H a m b o u r g , 1994, p . 1-60 ( K a n t - F o r s c h u n g e n , v o l . V I ) . K l e m m e , H e i n e r F., J o h a n n H e i n r i c h A b i c h t ( 1 7 6 2 - 1 8 1 6 ) , in G e r h a r d Pail, Hans-Gert R o l o f f et al. ( d . ) , Die deutsche Literatur. Biographisches und bibliographisches Lexikon in sechs Reihen. R e i h e I V : Die deutsche Literatur von 1720-1830, Stuttgart, B a d Cannstatt, 1996. L a n d a u , A l b e r t ( d . ) , Rezensionen zur Kantischen Philosophie, vol. 1, Bebra, 1991. Langer, C l a u d i a , Reform nach Prinzipien. Stuttgart, 1986. Untersuchungen zur politischen Theorie Immanuel
e e

Kants,

M o h n h a u p t , H e i n z , L a discussion sur thorie et pratique a u x X V I I et X V I I I sicles en Allem a g n e , in Confluence des droits savants et des pratiques juridiques. Actes du colloque de Montpellier, M i l a n , 1979, p . 2 7 7 - 2 9 6 . Philonenko, Alexis, K a n t et le p r o b l m e d e l'ducation, in E m m a n u e l K a n t , Rflexions sur l'ducation, introduction, traduction et notes par Alexis Philonenko, Paris, 1967 ( 7 d., 1993).
e

R o u s s e a u , Jean-Jacques, uvres compltes, 5 v o l . , d . par Bernard G a g n e b i n et M a r c e l R a y m o n d , Paris, 1959 sq. Stolleis, M i c h a e l , Geschichte des ffentlichen Rechts in Deutschland. Erster B a n d : Reichspublizistik und Policeywissenschafl 1600-1800, M u n i c h , 1988. Stolleis, M i c h a e l , Staatsraison, Recht und Moral in philosophischen Texten des spten 18. Jahrhunderts, M e i s e n h e i m a m Glan, 1972. W e y a n d , K . / L e h m a n n , G . , Ein Reinschriftfragment zu Kants Streit d e r Fakultten , KantStudien, 5 1 , 1 9 5 9 / 1 9 6 0 , p . 3-13. Z e d i e r , J o h a n n H e i n r i c h (d.), Grosses vollstndiges Universal Lexicon Aller Knste [...], t. X I I I , Halle, L e i p z i g , 1 7 3 9 . Wissenschaften und