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SEMPRE-LENDO O MELHOR GRUPO DE TROCA DE LIVROS DA INTERNET

Alexandre Dumas

Vinte anos depois 3 volume

Ttulo do original francs: VINGT ANS APRS Ilustraes - NICO ROSSO Traduo e notas de OCTAVIO MENDES CAJADO 1963 A propriedade literria desta traduo, realizada na ntegra do texto original francs, foi adquirida por SARAIVA S, A. LIVREIROS EDITORES - SO PAULO

ROMANCES DE ALEXANDRE DUMAS Volumes Publicados: SRIE D'ARTAGNAN 1 - Os Trs Mosqueteiros - 1 volume 2 - Os Trs Mosqueteiros - 2 volume 3 - Vinte Anos Depois - 1 volume 4 - Vinte Anos Depois - 2 volume 5 - Vinte Anos Depois - 3 volume 6 - O Visconde de Bragelonne - 1 volume 7 - O Visconde de Bragelonne - 2 volume 8 - O Visconde de Bragelonne - 3 volume 9 - O Visconde de Bragelonne - 4 volume 10 - O Visconde de Bragelonne - 5 volume 11 - O Visconde de Bragelonne - 6 volume SRIE ROBIN HOOD 12 - Aventuras de Robin Hood 13 - Robin Hood, o Proscrito

SRIE MEMRIAS DE UM MDICO 14 - Jos Blsamo - 1 volume 15 - Jos Blsamo - 2 volume 16 - Jos Blsamo - 3 volume 17 - Jos Blsamo - 4 volume 18 - O Colar da Rainha - 1 volume 19 - O Colar da Rainha - 2. volume 20 - ngelo Pitou - 1. volume 21 - ngelo Pitou - 2. volume 22 - A Condessa de Charny - 1 volume 23 - A Condessa de Charny - 2 volume 24 - A Condessa de Charny - 3 volume 25 - A Condessa de Charny - 4 volume 26 - O Cavaleiro da Capa Vermelha A Publicar: O Conde do Monte Cristo Lusa de San-Fellce Ema Lyonna CAPTULO I SAUDAO MAJESTADE CADA proporo que se aproximavam da casa, viam os nossos fugitivos a terra revolvida como se uma tropa considervel de cavaleiros os tivesse precedido; diante da porta eram ainda mais visveis os traos: a tropa, fosse ela qual fosse, ali se detivera. - Por Deus! - disse d'Artagnan - a coisa clara, o Rei e sua escolta passaram por aqui. - Diabo! - reguingou Porthos - nesse caso tero devorado tudo. - Ora! - tornou d'Artagnan - ho de ter deixado uma galinha. E, apeando do cavalo, bateu; ningum respondeu. Empurrou a porta, que no estava fechada, e encontrou a primeira sala vazia e deserta. - E ento? - perguntou Porthos. - No vejo ningum - respondeu d'Artagnan. - Ah! ah! - O qu? - Sangue! A essa palavra, os trs amigos saltaram dos cavalos e entraram na primeira sala; mas d'Artagnan j empurrara a porta da segunda e, pela expresso de seu rosto, era manifesto que via algum objeto extraordinrio. Os trs amigos aproximaram-se e depararam um homem ainda moo estendido no cho e mergulhado num charco de sangue. Via-se que tentara chegar-se ao leito mas, falecendo-lhe as foras, cara antes de consegui-lo. Foi Athos o primeiro que se abeirou do desgraado: cuidara v-lo fazer um movimento. - E ento? - perguntou d'Artagnan. - Ento - respondeu Athos - se morreu, no deve fazer muito tempo, pois ainda est quente. No, no, o corao palpita! Eh! amigo! O ferido suspirou; d'Artagnan reuniu uma pouca de gua no cncavo Ha mo e atirou-lhe ao rosto. O homem reabriu os olhos, fez meno de soerguer a cabea e tornou a cair. Athos tentou dep-la sobre o joelho, mas notou que o ferimento era um pouco acima do cerebelo e lhe fendera o crnio; dele corria o sangue a jorros.

Aramis mergulhou um guardanapo na gua e aplicou-o na chaga; o frescor devolveu os sentidos ao ferido, que abriu os olhos por segunda vez. Examinou com espanto aqueles homens que pareciam compadec-lo e que, na medida de suas foras, buscavam socorr-lo. - Estais entre amigos - disse Athos em ingls; - tranqilizai-vos e, se tiverdes foras para tanto, contai-nos o que aconteceu. - O Rei - murmurou o ferido - o Rei foi preso. - Viste-lo? - perguntou Aramis no mesmo idioma. O homem no respondeu. - Ficai descansado - volveu Athos - somos fiis servidores de Sua Majestade. - verdade o que dizeis? - perguntou o ferido. - Palavra de cavaleiros. - Ento, posso falar? - Falai. - Sou irmo de Parry, o camarista de Sua Majestade. Lembraram-se Athos e Aramis de que por esse nome chamara de Winter o lacaio que haviam encontrado no corredor da tenda real. - Conhecemo-lo - disse Athos; - ele nunca deixava o Rei! - Isso mesmo - confirmou o ferido. - Pois bem, vendo o Rei prisioneiro, ele se lembrou de mim; ao passarem defronte da casa, pediu, em nome do Rei, que parassem. O pedido foi satisfeito. O Rei, dizia ele, estava com fome; fizeram-no entrar nesta sala, a fim de que comesse alguma coisa, e colocaram sentinelas nas portas e nas janelas. Parry conhecia esta sala porque, diversas vezes, quando Sua Majestade ia a Newcastle, viera visitarme. Sabia que nela havia um alapo, que o alapo levava adega e que, da adega, se podia chegar ao pomar. Fez-me um sinal. Eu o compreendi. Mas o sinal, sem dvida, foi interceptado pelos guardas do Rei e p-los de sobreaviso. Ignorando que desconfiassem de alguma coisa, tive apenas um desejo, o de salvar Sua Majestade. Por conseguinte, fingi sair para ir buscar lenha, imaginando que no houvesse tempo para perder. Entrei na passagem subterrnea que conduzia adega e qual correspondia o alapo. Levantei a prancha com a cabea; e enquanto Parry fechava mansamente a porta chave, fiz sinal ao Rei que me seguisse. Ele no quis; dir-se-ia que a fuga lhe repugnasse. Mas Parry juntou as mos, suplicando; implorei-lhe tambm, de minha parte, que no perdesse a ocasio. Por fim, determinou seguir-me. Eu, felizmente, ia na frente; o Rei acompanhava-me, a alguns passos de distncia, quando, de repente, na passagem subterrnea, vi erguer-se como uma sombra. Eu quis gritar para prevenir El-Rei, mas no tive tempo. Senti uma pancada como se a casa desabasse sobre mim e perdi os sentidos. - Bom e leal ingls! Fiel servidor! - murmurou Athos. - Quando os recobrei, jazia no mesmo lugar. Arrastei-me at ao ptio; o Rei e sua escolta haviam partido. Levei uma hora talvez para vir do ptio at aqui; mas faltaram-me as foras e desfaleci pela segunda vez. - E agora, como vos sentis? - Muito mal - respondeu o ferido. - Podemos fazer por vs alguma coisa? - perguntou Athos. - Ajudai-me a ir para a cama; creio que isso me aliviar. - Tendes algum que possa socorrer-vos? - Minha mulher est em Durham e deve voltar de um momento para outro. Mas vs, no precisais de nada, no desejais alguma coisa? - Tnhamos vindo com a inteno de pedir-vos comida. - Ai! que me levaram tudo; no deixaram sequer um pedao de po. - Ouviste, d'Artagnan? - acudiu Athos - temos de procurar comida em outro lugar. - Isso, agora, me indiferente - respondeu d'Artagnan; - j no sinto fome. - Nem eu - sobreveio Porthos. E transportaram o homem para a cama. Chamaram Grimaud, que lhe pensou a ferida. Durante o tempo em que servira os quatro amigos, Grimaud

tivera tantas ocasies de fazer compressas e ataduras, que acabara adquirindo uns conhecimentos de cirurgia. Nesse em meio, os fugitivos tinham voltado primeira sala e confabulavam. - Agora - disse Aramis - j sabemos em que p estamos; foram, de fato, o Rei e sua escolta que passaram por aqui; devemos ir para o lado oposto. No esse o teu parecer, Athos? Athos, que refletia, no respondeu. - Sim - concordou Porthos - vamos para o lado oposto. Se acompanharmos a escolta, encontraremos tudo devorado e acabaremos morrendo de fome; maldito pas, esta Inglaterra! a primeira vez que deixo de jantar. E o jantar a minha principal refeio. - Qual a tua opinio, d'Artagnan? - perguntou Athos; - a mesma de Aramis, - No - replicou d'Artagnan - a minha, pelo contrrio, inteiramente contrria. - Como! queres seguir a escolta? - acudiu Porthos, assustado. No, mas quero viajar com ela. Os olhos de Athos brilharam de alegria. - Viajar com a escolta! - exclamou Aramis. - Deixa falar d'Artagnan; sabes que o homem dos bons conselhos disse Athos. - Sem dvida - continuou d'Artagnan - devemos ir aonde no nos procuram. Como evidente que no nos procuraro entre os puritanos, vamos para o meio deles. - Bem, amigo, bem! excelente conselho - voltou Athos; - eu ia d-lo quando tu te antecipaste. - essa tambm a tua opinio? - perguntou Aramis. - Sim. Supondo que tencionamos deixar a Inglaterra, mandaro procurar-nos nos portos; entrementes, chegaremos a Londres com o Rei; em Londres, ningum nos encontrar; no meio de um milho de homens a gente se esconde com facilidade; sem falarmos - ajuntou Athos lanando um olhar a Aramis - nas oportunidades que nos oferece a viagem. - Sim - disse Aramis - compreendo. - Eu no compreendo - confessou Porthos - mas no faz mal; se o parecer de d'Artagnan e de Athos ao mesmo tempo, deve de ser' o melhor. - Mas - atalhou Aramis - no pareceremos suspeitos ao Coronel Harrison? - Pois se precisamente com ele que estou contando! - replicou d'Artagnan; - o Coronel Harrison amigo nosso; vimo-lo duas vezes em companhia do General Cromwell; sabe que lhe fomos enviados de Frana pelo Seu Mazarino. tratar-nos- como a irmos. Alm disso, no filho de um carniceiro? . Porthos lhe mostrar como se mata um boi com um murro e eu, como se derruba um touro pelos chifres; isso lhe captar a confiana. Athos sorriu. - s o melhor companheiro que conheo, d'Artagnan - disse ele estendendo-lhe a mo - e sinto-me felicssimo por haver-te encontrado de novo, meu querido filho. Era esse, como se sabe, o nome que dava Athos a d'Artagnan nas suas grandes efuses sentimentais. Nesse momento Grimaud saiu do quarto. Pensado, o ferido j estava melhor. Os quatro amigos despediram-se e perguntaram-lhe se no tinha algum recado para o irmo. - Dizei-lhe - respondeu o bravo homem - que informe o Rei de que no me mataram; por mais insignificante que eu seja, tenho certeza de que Sua Majestade me lastima e se julga causador de minha morte. - Tranqilizai-vos - prometeu d'Artagnan - ele o saber antes desta noite.

A tropazinha ps-se em marcha; fora impossvel errar o caminho, visivelmente traado pela escolta atravs da plancie. Ao cabo de duas horas, d'Artagnan, que ia na frente, parou na volta de uma estrada. - Ah! ah! - disse ele - aqui est a nossa gente. Com efeito, uma tropa considervel de cavaleiros caminhavam a meia lgua de distncia. - Meus caros amigos - disse d'Artagnan - entregai as vossas espadas ao Sr. Mouston, que vo-las devolver oportunamente, e lembrai-vos de que sois nossos prisioneiros. Em seguida puseram a trote os cavalos, que comearam a cansar-se, e pouco depois alcanavam a escolta. Colocado na frente, cercado de parte do regimento do Coronel Harrison, caminhava El-Rei impassvel, sempre digno, e com aparente boa vontade. Avistando Athos e Aramis, dos quais no pudera sequer despedir-se e, lendo nos olhos dos dois fidalgos que ainda tinham amigos a alguns passos de si, embora os julgasse prisioneiros, coloriram-se de gosto as faces plidas do Rei. D'Artagnan chegou frente da coluna e, deixando os amigos sob a guarda de Porthos, foi diretamente a Harrison, que efetivamente o reconheceu por t-lo visto em casa de Cromwell e o acolheu com tanta polidez quanta poderia demonstrar um homem de sua condio e carter. O que d'Artagnan previra aconteceu; o coronel no tinha nem poderia ter suspeita alguma. A coluna estacou: nessa parada devia jantar o Rei. Dessa feita, porm, tomaram-se precaues para que no tentasse fugir. Na sala principal da hospedaria arrumou-se uma mesinha para ele e uma mesa grande para os oficiais. - Jantais comigo? - perguntou Harrison a d'Artagnan. - Diabo! - redargiu o gasco - isso me daria imenso prazer; tenho, porm, um companheiro, o Sr. du Vallon e meus dois prisioneiros, que no posso deixar, e que tomariam muito lugar na vossa mesa. Mas faamos uma coisa: ordenai que arrumem uma mesa num canto e mandai-nos o que quiserdes da vossa, pois, a no ser assim, corremos grande perigo de morrer de fome. Jantaremos juntos da mesma forma, pois jantaremos na mesma sala. - Seja - anuiu Harrison. Tudo se fez consoante os desejos de d'Artagnan e, quando este voltou para ao p do Coronel, encontrou o Rei j sentado sua mesinha, servido por Parry, o Coronel e seus oficiais abancados em comum e, num canto, os lugares reservados para ele e os companheiros. A mesa a que se haviam sentado os oficiais puritanos era redonda e, fosse por acaso, fosse por clculo, Harrison dava as costas para o Rei. El-Rei viu entrarem os quatro fidalgos, mas no pareceu not-los. Sentaram-se nos lugares que lhes tinham sido reservados e colocaram-se de modo que no dessem as costas a ningum. Tinham diante de si a mesa dos oficiais e a do Rei. Desejando honrar os hspedes, Harrison, mandava-lhes os melhores pratos; desgraadamente para os quatro amigos, porm, no se via uma garrafa de vinho. Isso parecia indiferente a Athos, mas d'Artagnan, Porthos e Aramis faziam caretas sempre que tomavam um gole de cerveja, a bebida puritana. - minha f, Coronel, - disse d'Artagnan, - que vos ficamos muito gratos pelo gracioso convite, pois, sem ele, correramos o risco de perder o jantar, como j perdemos o almoo; e aqui o meu amigo, o Sr. du Vallon, partilha do meu reconhecimento, pois estava com uma fome danada. - Ainda estou - disse Porthos, cumprimentando o Coronel Harrison. - E como vos sucedeu a desgraa de perderdes o almoo? - perguntou o Coronel, rindo. - Por uma razo muito simples, Coronel - retrucou d'Artagnan. - Eu tinha pressa de alcanar o vosso regimento e, para faz-lo, segui o vosso

caminho, erro que no devia cometer um veterano como eu, pois sabido que per onde passa um belo e bravo regimento como o vosso no sobram nem migalhas. Compreendereis, portanto, a nossa decepo quando, ao chegarmos a uma linda casinha situada na ourela de um bosque, e que, de longe, com o teto vermelho e as persianas verdes, tinha um arzinho de festa que dava gosto ver, em vez de encontrar as galinhas que j nos preparvamos para assar e os presuntos que pretendamos grelhar, vimos apenas um pobre diabo banhado... Ah! com seiscentos diabos, Coronel, transmiti os meus cumprimentos ao oficial que aplicou aquele golpe, muito bem dado; to bem dado, que provocou a admirao do Sr. du Vallon, meu amigo, que sabe d-los tambm com muita graa. - Sim - disse Harrison, a rir e erguendo os olhos para um oficial sentado sua mesa - quando Groslow se encarrega desse servicinho, no precisa de ajuda. - Ah! foi este senhor - exclamou d'Artagnan, mesurando o oficial; lamento que no fale francs para receber os meus cumprimentos. - Estou pronto para receb-los e retribu-los, senhor; - respondeu o oficial em muito bom francs - morei trs anos em Paris. - Pois apresso-me em dizer-vos, senhor - continuou d'Artagnan que o golpe foi to bem aplicado que quase matastes o homem. - Eu supunha t-lo matado - disse Groslow. - No. Pouco faltou, verdade, mas ele no morreu. Pronunciando essas palavras, d'Artagnan dirigiu um olhar a Parry, em p diante do Rei, mortalmente plido, para indicar-lhe que a notcia lhe era dirigida. Quanto ao Rei, escutara toda a conversa com o corao oprimido por indizvel angstia, pois ignorava aonde queria chegar o oficial francs, e aqueles pormenores cruis, disfarados por aparente displicncia, revoltavam-no. S s ltimas palavras que pronunciou o gasco, respirou, aliviado. - Oh! diabo! - disse Groslow - cuidei que tivesse sido mais bem sucedido. Se no fosse to grande a distncia que nos separa da casa do miservel eu voltaria para liquid-lo. - E fareis bem, se receais que se restabelea - replicou d'Artagnan pois, como sabeis, quando os ferimentos na cabea no matam instantaneamente, curam-se em oito dias. E d'Artagnan lanou segundo olhar a Parry, cujo rosto iluminou tamanha expresso de alegria, que Carlos lhe estendeu a mo com um sorriso. Parry inclinou-se sobre a mo do amo e beijou-a, reverente. - Em verdade, d'Artagnan - disse Athos - s ao mesmo tempo homem de palavra e de esprito. Mas que dizes do Rei? - Gosto muito da sua fisionomia - respondeu d'Artagnan; - tem uma expresso nobre e boa a um tempo. - Sim, mas deixa-se prender; - observou Porthos - um erro. - Tenho muita vontade de beber-lhe sade - confessou Athos. - Deixa-me ento propor o brinde - pediu d'Artagnan. - Prope-no - disse Aramis. Porthos considerava d'Artagnan, pasmado dos recursos que o esprito gasco proporcionava sem cessar ao companheiro. D'Artagnan pegou no copo de estanho, encheu-o e levantou-se. - Senhores - props aos companheiros - bebamos, se vos apraz, sade de quem preside ao jantar. Ao nosso Coronel. E saiba que estamos a seu servio at Londres, e mais alm. E como, ao pronunciar essas palavras, d'Artagnan tivesse os olhos fitos em Harrison, este sups que o brinde lhe fosse dirigido, levantou-se e cumprimentou os quatro amigos, que, com os olhos pregados no Rei, beberam juntos, ao passo que Harrison, de seu lado, emborcava o copo sem nenhuma desconfiana. Carlos, por sua vez, estendeu o seu ao camarista, que nele deitou algumas gotas de cerveja, pois ao Rei se impusera o regime de todos; e, levando-o aos lbios e fitando por seu turno os quatro fidalgos, bebeu com

um sorriso cheio de nobreza e reconhecimento. - Vamos, senhores - bradou Harrison, sem demonstrar a mnima considerao pelo' ilustre prisioneiro que conduzia - a caminho! - Onde dormiremos, Coronel? - Em Tirsk - respondeu Harrison. - Parry...- disse o Rei erguendo-se tambm e voltando-se para o'criado - o meu cavalo. Quero ir a Tirsk. - Palavra - confessou d'Artagnan a Athos - que o vosso Rei me seduziu completamente e que estou ao seu inteiro dispor. - Se o que dizes sincero - respondeu Athos - ele no chegar a Londres. - Como assim? - Antes disso conseguiremos salv-lo. - Ah! desta vez, Athos - exclamou d'Artagnan - dou-te a minha palavra de honra de que ests louco. - Tens algum plano traado? - perguntou Aramis. - A coisa no seria impossvel se tivssemos um bom plano observou Porthos. - No tenho - confessou Athos; - mas d'Artagnan acabar achando um. D'Artagnan encolheu os ombros e todos puseram-se a caminho. CAPTULO II D'ARTAGNAN ACHA UM PLANO ATHOS conhecia d'Artagnan melhor talvez do que d'Artagnan se conhecia a si mesmo. Sabia que, num esprito aventuroso como o do gasco, bastava plantar uma idia, como em terra vigorosa e rica basta plantar uma semente. Por conseguinte, deixara tranqilamente que o amigo encolhesse os ombros, e continuara o caminho falando-lhe de Raul, assunto a que ele, como vimos, em outra oportunidade, fugira completamente. Era noite fechada quando chegaram a Tirsk. Os quatro amigos pareceram de todo em todo estranhos e indiferentes s medidas de precauo que tomavam para guardar a pessoa do Rei. Retiraram-se para uma casa particular e, como temessem ver ameaada a qualquer momento a prpria segurana, instalaram-se num quarto s, preparando a retirada para o caso de um ataque. Distribuiram-se os criados por diferentes postos; Grimaud deitou-se num feixe de palha atravessado na porta. D'Artagnan ficara pensativo e parecia haver perdido a costumeira loquacidade. No dizia uma palavra, assobiava sem cessar e passeava entre a cama e a janela. Porthos, que no via seno as coisas exteriores, falava como sempre. D'Artagnan respondia por monosslabos. Athos e Aramis entreolhavam-se, sorrindo. O dia fora cansativo, mas, a no ser Porthos, cujo sono era to inflexvel quanto o apetite, os amigos dormiam mal. Na manh seguinte, d'Artagnan foi o primeiro que se levantou. Desceu s cocheiras, examinou os cavalos e deu todas as ordens necessrias jornada antes que Athos e Aramis se levantassem. Porthos ainda roncava. s oito da manh iniciou-se a marcha, na mesma ordem da vspera. D'Artagnan, porm, separou-se dos amigos e foi reencetar com o Sr. Groslow as relaes entabuladas na vspera. Este, deliciosamente insensado pelos elogios do mosqueteiro, recebeu-o com gracioso sorriso. - Em realidade, senhor - disse-lhe d'Artagnan - sinto-me feliz por encontrar algum com quem possa falar a minha pobre lngua. O Sr. du Vallon, meu amigo, tem um temperamento extremamente melanclico, e

ningum lhe arranca mais de quatro palavras por dia; os nossos dois prisioneiros, como haveis de compreender, no se acham muito dispostos a sustentar uma conversao. - So realistas ferrenhos - disse Groslow. - Mais uma razo para que no nos perdoem a priso do Stuart, para o qual espero que tenhais preparado um bom e belo processo. - De certo! - disse Groslow. - Para isso o levamos a Londres. - E, naturalmente, no o perdeis de vista? - Hom'essa! Est claro que no! Como vedes - acrescentou o oficial dando risada - ele tem uma escolta verdadeiramente real. - Sim, durante o dia no h perigo de que escape; mas de noite... - De noite redobram as precaues. - Que processo de vigilncia empregais? - Oito homens ficam constantemente em seu quarto. - Diabo! - exclamou d'Artagnan - est bem guardado. Mas, alm dos oito homens, sem dvida colocais uma guarda fora? Todas as precaues so poucas com'um prisioneiro desses. - Oh! no. Pensai um pouco: que quereis que faam dois homens sem armas contra oito homens armados? - Dois homens, como? - O Rei e o criado. - Permitiram ao criado que ficasse com ele? - Sim, Stuart pediu que lhe concedessem esse favor, e o Coronel Harrison consentiu. Com o pretexto de que rei, parece que no se pode vestir nem despir sozinho. - Em verdade, Capito - disse d'Artagnan, decidido a persistir, em relao ao oficial ingls, no sistema lauda-trio que to bons resultados lhe dera - quanto mais vos ouo tanto mais me espantam a fluncia e a elegncia com que falais o francs. Morastes em Paris trs anos, est certo; mas eu poderia morar em Londres a vida inteira e nunca chegaria ao grau a que chegastes. Que fazeis em Paris? - Meu pai, que era comerciante, colocara-me em casa do seu correspondente, o qual, de seu lado, colocara o filho em casa de meu pai; entre negociantes so muito usadas essas trocas. - E Paris agradou-vos? - Sim, mas tendes tambm grande necessidade de uma revoluo no gnero da nossa; no contra o vosso Rei, que uma criana, mas contra aquele italiano sem-vergonha que amante da vossa Rainha. - Concordo plenamente convosco, e isso no demoraria se tivssemos uma dzia de oficiais como vs, sem preconceitos, vigilantes, intratveis! Ah! no tardaramos em dar cabo do Mazarino e lhe prepararamos um bom processozinho como o que preparais para o vosso Rei. - Mas - tornou o oficial - eu supunha que estveis a seu servio! No foi ele quem vos enviou ao General Cromwell? - Foi, mas estou a servio do Rei. Sabendo que ele pretendia mandar algum Inglaterra, pedi que me fosse confiada a misso, to grande era o meu desejo de conhecer o homem de gnio que, neste momento, governa os trs reinos. Por isso mesmo, quando este nos props, ao Sr. du Vallon e a mim, sacarmos da espada em honra da velha Inglaterra, logo aceitamos a proposta. - Sim, sei que atacastes ao lado do Sr. Mordaunt. - sua direita e sua esquerda. Sim, senhor! Que corajoso e excelente rapaz! Como deu cabo do tio! Vistes? - Conhecei-lo? - perguntou o oficial. - Muito; posso at dizer que somos ntimos: o Sr. du Vallon e eu viemos com ele de Frana. - Dizem at que o fizestes esperar muito tempo em Bolonha... - Que remdio! - replicou d'Artagnan - eu estava na vossa situao, precisava guardar um rei. - Ah! ah! - sobreveio Groslow - e que rei?

- O nosso, hom'essa! o pequeno king, Lus XIV. E d'Artagnan descobriu-se. O ingls imitou-o por polidez. - E quanto tempo o guardastes? - Trs noites; e palavra que me lembrarei sempre com prazer dessas trs noites. - muito amvel o reizinho? - O rei? dormia a sono solto. - Mas, ento, que quereis dizer? - Quero dizer que os meus amigos, oficiais dos guardas e dos mosqueteiros, vinham fazer-me companhia e passvamos as noites bebendo e jogando. - Ah! sim - condescendeu o ingls com um suspiro - verdade, os franceses so alegres companheiros. - No jogais tambm quando estais de guarda? - Nunca. - Nesse caso deveis aborrecer-vos supinamente, e eu vos lastimo. - O fato - volveu o ingls - que vejo chegar a minha vez com certo terror. muito comprida uma noite inteira de viglia. - Sim, quando se vela sozinho ou com soldados estpidos; mas quando se vela com um partner alegre, quando se fazem rolar o ouro e os dados sobre uma mesa, passa-se a noite como um sonho. No vos agrada o jogo? - Pelo contrrio. - O lansquenete, por exemplo? - Adoro-o; jogava-o quase todas as noites em Frana. - E depois que voltastes Inglaterra? - Ainda no vi um copo de dados nem uma carta. - Tenho pena de vs - disse d'Artagnan com ar de profunda compaixo. - Escutai - tornou o ingls - faamos uma coisa. - Qual? - Amanh estou de guarda. - Junto de Stuart? - Sim. Vinde passar a noite comigo. - Impossvel. - Impossvel? - Absolutamente impossvel. - Por qu? - Porque jogo todas as noites com o Sr. du Vallon. s vezes, nem nos deitamos... Hoje cedo, por exemplo, j era dia claro e ainda estvamos jogando. - E que que tem isso? - Ele se aborrecia se no jogssemos. - bom parceiro? - J o vi perder duas mil pistolas dando grandes gargalhadas. - Trazei-o, ento. - Como? E os nossos prisioneiros? - Oh! diabo! verdade - concedeu o oficial. - Entregai-lhes a guarda aos criados. - Sim, para que nos fujam! - disse d'Artagnan. - De maneira nenhuma. - So homens importantes assim para fazerdes tanto caso deles? - Se so! Um deles um rico fidalgo da Turena; o outro, cavaleiro de Malta de nobilssima estirpe. J tratamos do resgate: duas mil libras esterlinas ao chegarmos Frana. Por conseguinte, no podemos deixar um instante sequer dois homens que os nossos criados sabem milionrios. Revistamo-los um pouquinho quando os prendemos e at com a bolsa deles que jogamos, o Sr. du Vallon e eu, todas as noites; mas podem ter-nos ocultado alguma pedra preciosa, algum brilhante de valor, de sorte que somos como os avarentos, que no deixam o seu tesouro; ns nos constitumos guardas permanentes dos nossos homens e, quando durmo, vela

o Sr. du Vallon. - Ah! ah! - fez Groslow. - Agora, portanto, compreendereis por que sou obrigado a recusar-vos o convite, que tanto mais me sensibiliza quanto a coisa mais enfadonha do mundo jogar sempre com a mesma pessoa; as oportunidades se compensam constantemente e, ao termo de um ms, chega-se concluso de que ningum ganhou e ningum perdeu. - Ah! - disse Groslow com um suspiro - h uma coisa ainda mais enfadonha: no jogar. - Compreendo-o perfeitamente - concordou d'Artagnan. - Mas, vejamos - tornou o ingls - so perigosos os vossos homens? - Em que sentido? - Seriam capazes de tentar um golpe de fora? D'Artagnan desfechou a rir. - Jesus! - exclamou; - um vive tremendo de febre, pois no h meio de habituar-se ao clima do encantador pas que habitais; o outro um cavaleiro de Malta, tmido como uma rapariga; e, para maior segurana, at lhes tiramos os canivetes e as tesouras de bolso. - Pois bem - props Groslow - trazei-os. - Como? - perguntou d'Artagnan. - Tenho oito homens. - E da? - Quatro os guardaro e quatro guardaro o Rei. - De fato, a coisa pode arrumar-se assim, embora eu vos proporcione, com isso, grande incmodo. - Incmodo nenhum! ide; vereis como se arranja a coisa. - Oh! nesse particular, no me preocupo; a um homem como vs, entrego-me de olhos fechados. A ltima lisonja arrancou do oficial um desses risinhos que nos tornam amigos dos que no-los provocam, pois so uma evaporao da vaidade acariciada. - Mas - acudiu d'Artagnan - a propsito, que nos impede de comear esta noite? - O qu? - A partida. - Nada - respondeu Groslow. - Vinde, ento, esta noite nossa casa e amanh iremos retribuir a visita. Se alguma coisa vos inquietar em relao aos nossos homens, que, como o sabeis, so realistas ferrenhos, daremos o assunto por encerrado e sempre teremos passado uma noite agradvel. - Esplndido! Esta noite em vossa casa, amanh na de Stuart e depois de amanh na minha. - E nos outros dias em Londres. Com todos os diabos! - exclamou d'Artagnan - como vedes, pode-se levar vida regalada em toda a parte. - Sim, quando se encontram franceses e franceses como vs - disse Groslow. - E como o Sr. du Vallon; vereis que grande sujeito! frondista roxo, homem que quase esmagou Mazarino entre duas portas; empregam-no porque o temem. - De fato - conveio Groslow - tem boa cara, e se bem eu no o conhea, simpatizo imensamente com ele. - Simpatizareis ainda mais quando o conhecerdes. A propsito, ei-lo que me chama! Perdo, somos to ntimos que no pode passar sem mim. Com licena. - Pois no. - At noite. - Em vossa casa? - Em minha casa. Os dois homens trocaram um cumprimento e d'Artagnan voltou para junto dos companheiros.

- Que diabo poderias conversar com esse buldogue? - Perguntou Porthos. - Meu caro amigo, no fales assim do Sr. Groslow, que e um dos meus amigos mais ntimos. - Amigo teu - acudiu Porthos - esse matador de camponeses? - Pssiu! meu caro Porthos. verdade que o Sr. Groslow meio violento, mas eu lhe descobri, no ntimo, duas Qualidades: burrice e orgulho. Porthos escancarou os olhos assombrados, Athos e Ara-mis entreolharam-se com um sorriso; conheciam d'Artagnan e sabiam-no incapaz de dar ponto sem n. - Mas - continuou d'Artagnan - tu mesmo o apreciars. - Como assim? - Vou apresentar-to esta noite: ele vir jogar conosco. - Oh! oh! - exclamou Porthos, cujos olhos faiscaram ao ouvir essa palavra - e rico? - filho de um dos mais opulentos negociantes de Londres. - Conhece o lansquenete? - Adora-o. . - O bacar? - Tem loucura por ele. - O biribi? (61) (61) Jogo parecido com o loto, que se jogava com um quadro dividido em casas numeradas e bolas que traziam os nmeros correspondentes. (N. do T.) - Pior ainda. - Passaremos, ento, uma noite agradvel. - Tanto mais agradvel que ele nos prometeu outra melhor. - Quando? - Hoje o convidamos para jogar; amanh ele quem nos convida. - Onde? - Dir-te-ei daqui a pouco. Agora ocupemo-nos apenas de uma coisa: receber dignamente a honra que nos faz o Sr. Groslow. Faremos alto esta noite em Derby; avie-se Mousqueton e, se houver uma garrafa de vinho em toda a cidade, compre-a. Tambm no haver mal nenhum em que prepare um jantarzinho, do qual no poders participar, Athos, porque ests com febre, nem tu, Aramis, porque s cavaleiro de Malta e conversas de soldados como ns te desagradam e fazem corar. Est entendido? - Est - disse Porthos; - mas macacos me mordam se compreendo. - Porthos, meu amigo, sabes que descendo dos profetas por parte de pai e das sibilas por parte de me e, conseqentemente, s falo por parbolas e enigmas; escutem os que tm ouvidos e os que tm olhos vejam; por enquanto no posso dizer mais nada. - Faze como quiseres, meu amigo - atalhou Athos - tenho a certeza de que o que fizeres ser bem feito. - E tu, Aramis, s da mesma opinio? - Exatamente, meu caro d'Artagnan. - Ainda bem - disse d'Artagnan - assim que so os verdadeiros crentes e d gosto obrar milagres para eles; no como esse incrdulo Porthos, que est sempre querendo ver e tocar para crer. - O fato - observou Porthos com ar sagaz - que sou muito incrdulo. D'Artagnan deu-lhe uma palmada no ombro e como, naquele momento, chegassem parada para o almoo, a conversa ficou nisso. Cerca das cinco horas da tarde, como fora combinado, mandaram Mousqueton na frente. Mousqueton no falava ingls, mas, depois de chegar Inglaterra, observara uma coisa, a saber, que Grimaud substitura perfeitamente a palavra pelo gesto. Pusera-se, portanto, a estudar os gestos de Grimaud e, depois de algumas lies, merc da superioridade do mestre, chegara a adquirir certo desembarao. Blaisois acompanhou-o.

Ao cruzarem a rua principal de Derby, os quatro amigos avistaram Blaisois parado porta de uma casa de formosa aparncia; l se preparara o seu alojamento. Durante todo o dia no se tinham aproximado do Rei, receosos de despertar suspeitas, e em vez de jantarem mesa do Coronel Harrison, como haviam feito na vspera, jantaram ss. hora aprazada, chegou Groslow. D'Artagnan recebeu-o como receberia um amigo de vinte anos. Porthos examinou-o dos ps cabea e sorriu ao reconhecer que, a despeito do murro notvel que ele pespegara no irmo de Parry, no tinha a sua fora. Athos e Aramis fizeram o possvel para disfarar a repugnncia que lhes causava a criatura grosseira e brutal. Em suma, Groslow pareceu satisfeito com a recepo. Athos e Aramis mantiveram-se em seus papis. meia-noite recolheram ao quarto, cuja porta, a pretexto de benevolncia, ficou aberta. D'Artagnan acompanhou-os, deixando Porthos s voltas com Groslow. Porthos ganhou cinqenta pistolas de Groslow e achou, quando este se retirou, que a sua companhia era mais agradvel do que a princpio imaginara. Quanto a Groslow, jurou desforrar-se no dia seguinte, custa de d'Artagnan, da derrota que lhe infligira Porthos, e despediu-se do gasco recordando-lhe o encontro daquela noite. Dizemos daquela noite porque os jogadores se separaram s quatro da madrugada. Passou-se o dia como de costume; d'Artagnan ia do Capito Groslow ao Coronel Harrison e do Coronel Harrison aos amigos. Quem no o conhecesse julg-lo-ia em seu elemento; mas os amigos, isto , Athos e Aramis, perceberem que a sua alegria era febre. - Que andar maquinando? - perguntava Aramis. - Esperemos - respondia Athos. Porthos no dizia nada, limitando-se a contar, uma por uma, no bolso com manifesta satisfao, as cinqenta pistolas que ganhara de Groslow. Ao chegarem, noite, a Ryston, d'Artagnan reuniu os amigos. O seu rosto perdera a mscara de alegria sem cuidados com que andara o dia inteiro; Athos apertou a mo de Aramis. - Aproxima-se o momento? - perguntou. - Sim - respondeu d'Artagnan, que o ouvira - aproxima-se o momento: esta noite, senhores, salvaremos o Rei. Athos estremeceu, faiscaram-lhe os olhos. - D'Artagnan - indagou ele, duvidando depois de ter esperado - isso no brincadeira, no verdade? Se fosse, me seria penosssimo. - estranho, Athos - disse d'Artagnan - que assim duvides de mim. Onde e quando me viste gracejar com o corao de um amigo e a vida de um rei? Eu te disse e repito: esta noite salvaremos Carlos I. Tu me encarregaste de encontrar um meio: pois o meio foi encontrado. Porthos contemplava d'Artagnan com um sentimento de admirao profunda. Aramis sorria como um homem que espera. Mortalmente plido, Athos tremia com todos os seus membros. - Fala - disse Athos. Porthos arregalou os olhos, Aramis pendurou-se, por assim dizer, aos lbios de d'Artagnan. - Sabias que fomos convidados a passar a noite em companhia do Sr. Groslow? - Eu sabia - sobreveio Porthos. - Ele nos fez prometer que lhe daramos uma desforra. - Muito bem. Mas sabes onde lhe daremos a desforra? - No. - Nos aposentos do Rei. - Nos aposentos do Rei! - exclamou Athos. - Sim, senhores, nos aposentos do Rei. Esta noite, o Sr. Groslow est de guarda junto de Sua Majestade e, para distrair-se, convida-nos a fazer-lhe

companhia. - Os quatro? - perguntou Athos. - Naturalmente, os quatro; no podemos largar os prisioneiros. - Ah! ah! - casquinou Aramis. - Vejamos - disse Athos, palpitante. - Vamos, portanto, procura de Groslow, ns com as nossas espadas e vs com os vossos punhais; os quatro tomaremos conta daqueles oito imbecis e do seu estpido comandante. Que vos parece, Sr. Porthos? - Parece-me faclimo - redargiu Porthos. - Vestiremos o Rei com os trajos de Groslow; Mousqueton, Grimaud e Blaisois ficaro segurando os cavalos, aparelhados, na esquina da primeira rua; saltaremos neles e antes de despontar o dia estaremos a vinte lguas daqui.,. Hein? Est ou no est bem pensado isso, Athos? Athos pousou ambas as mos nos ombros de d'Artagnan e considerou-o com o seu olhar doce e calmo. - Declaro, amigo - disse ele - que no h debaixo do cu criatura que te iguale em nobreza e coragem; enquanto te julgvamos indiferentes s nossas dores, que pode-rias, sem crime, no compartir, s o nico dentre ns que encontra o que procuramos. Torno a repetir-te, portanto, d'Artagnan, s o melhor dentre ns, e eu te abeno e te quero, meu querido filho. - E dizer-se que no fui capaz de pensar nisso! - exclamou Porthos, dando uma palmada na testa. - Uma coisa to simples! - Mas - acudiu Aramis - se entendi direito, mataremos todos, no verdade? Athos estremeceu e ficou lvido. - Com a breca! - exclamou d'Artagnan - ser preciso. Dei tratos bola para encontrar um meio de evit-lo, roas confesso que no o encontrei. - No se trata aqui de discutir o assunto; como faremos? - perguntou Aramis. - Imaginei dois planos - respondeu d'Artagnan. - Vejamos o primeiro. - Se estivermos reunidos os quatro, ao meu sinal, e esse sinal ser a palavra enfim, cada um de vs enterrar o punhal no corao do soldado que se achar mais prximo e ns, do nosso lado, faremos o mesmo; estaro, portanto, quatro homens fora de combate; ficaremos em igualdade de condies, porque seremos quatro contra cinco; ou esses cinco se rendem e os amordaamos, ou defendem-se e os matamos; se, por acaso, o nosso anfitrio mudar de idia e s nos admitir a ns, isto , a Porthos e a mim, pacincia! para grandes males, grandes remdios; a coisa levar mais tempo e ser um pouco mais bulhenta, mas ficareis de fora com a espada em punho e acorrereis quando ouvirdes barulho. - E se fordes feridos em lugar de ferirdes? - perguntou Athos. - Impossvel! - retrucou d'Artagnan - esses bebedores de cerveja so pesades e desastrados; alis, visars a garganta, Porthos, para matar mais depressa e evitar que a vtima se esgoele. - Muito bem! - disse Porthos - ser uma linda degolazinha. - Horrvel! horrvel - murmurou Athos. - Ora! senhor homem sensvel - acudiu d'Artagnan - farias o mesmo numa batalha. De mais a mais, amigo, se achas que a vida do Rei no vale o que deve custar, nada feito, e eu avisarei o Sr. Groslow de que estou doente. - No replicou Athos - tens razo, perdoa-me. Nesse momento a porta se abriu e surgiu um soldado. - O Sr. Capito Groslow - disse ele em mau francs - avisa o Sr. d'Artagnan e o Sr. du Vallon de que est espera. - Onde? - perguntou d'Artagnan. - No quarto do Nabucodonosor ingls - respondeu o soldado, puritano s direitas. - Est bem - retorquiu em excelente ingls Athos, que se purpureara ao ouvir o insulto dirigido majestade real - est bem; dizei ao Capito Groslow que vamos j.

Saiu o puritano; os criados tinham recebido ordem de arrear oito cavalos e esperar, sem se separarem uns dos outros e sem apearem, na esquina de uma rua situada a uns vinte passos, mais ou menos, da casa em que estava El-Rei. CAPTULO III A PARTIDA DE LANSQUENETE ERAM, de fato, nove horas da noite; as sentinelas tinham sido rendidas s oito e fazia uma hora que principiara a guarda do Capito Groslow. D'Artagnan e Porthos armados de suas espadas e Athos e Aramis levando cada qual um punhal escondido no seio, encaminharam-se para a casa que nessa noite servia de priso a Carlos Stuart. Os dois ltimos seguiam os captores, aparentemente humildes e desarmados, como cativos. - minha f - disse Groslow ao v-los - eu quase j no contava convosco. D'Artagnan aproximou-se dele e disse-lhe baixinho: - Com efeito, o Sr. du Vallon e eu hesitamos um pouco. - Por qu? D'Artagnan indicou, com os olhos, Athos e Aramis. - Ah! ah! - tornou Groslow - por causa das opinies? Pouco importa. Pelo contrrio - ajuntou, dando risada - se querem ver o seu Stuart, ho de v-lo. - Passaremos a noite no quarto do Rei? - perguntou d'Artagnan. - No, no quarto pegado; mas como a porta ficar aberta, como se estivssemos no mesmo. Trouxestes dinheiro? Declaro-vos que pretendo jogar esta noite um jogo infernal. - Ouvis? - perguntou d'Artagnan fazendo tilintar o ouro no bolso. - Very good! - disse Groslow, e abriu a porta do quarto. - Para mostrar-vos o caminho, senhores - acrescentou. E entrou na frente. D'Artagnan voltou-se para os amigos. Porthos mostrava-se indiferente como se se tratasse de uma partida comum; Athos, plido mas resoluto; Aramis enxugava com um leno a testa mida de suor. Os oito guardas estavam em seus postos: quatro no quarto do Rei, dois na porta de comunicao, dois na porta pela qual entraram os recmchegados. vista das espadas nuas, Athos sorriu: no seria, pois, uma carniaria, mas um combate. A partir desse momento pareceu reassumir todo o seu bom humor. Visvel atravs de uma porta aberta, jazia Carlos, vestido, sobre a cama e estendeu sobre o corpo uma simples coberta de l. cabeceira, Parry, sentado, lia em voz baixa, mas suficientemente alta para que Carlos, que escutava com os olhos cerrados, pudesse ouvi-lo, um captulo de uma Bblia catlica. Sobre uma mesa preta, uma vela grosseira de sebo alumiava o rosto resignado do Rei e o rosto infinitamente menos calmo do fiel servidor. De tempos a tempos Parry se interrompia, imaginando que o Rei dormisse; mas este reabria os olhos e dizia-lhe sorrindo: - Continua, meu bom Parry, estou ouvindo. Groslow adiantou-se at o limiar do quarto do Rei, reps com afetao na cabea o chapu que tirara para receber os hspedes, contemplou por um instante com desdm o quadro simples e tocante de um velho servidor lendo a Bblia para o rei prisioneiro, certificou-se de que cada homem se encontrava no posto que ele designara, e, voltando-se para d'Artagnan, considerou com expresso triunfal o francs, como que a mendigar um elogio pela sua estratgia. - Magnfico - disse o gasco; - com a fortuna! Sereis um distinto general.

- E acreditais - perguntou Groslow - que enquanto eu estiver de guarda possa muscar-se o Stuart? - Est visto que no - respondeu d'Artagnan - a menos que lhe caiam amigos do cu. Iluminou-se o semblante de Groslow. Como Carlos Stuart houvesse conservado durante toda a cena os olhos fechados, no se poderia dizer que tivesse ou no dado tino da insolncia do capito puritano. Mas assim que ouviu o timbre acentuado da voz de d'Artagnan, reabriram-se-lhe as plpebras. Parry, de seu lado, estremeceu e interrompeu a leitura. - A troco de que te interrompeste? - perguntou o Rei. - Continua, meu bom Parry, continua, a menos que estejais cansado. - No, Sire - retorquiu o criado. E reencetou a leitura. Preparara-se uma mesa no primeiro quarto e, sobre essa mesa, recoberta com um pano, viam-se dois castiais acesos, cartas, copos e dados. - Senhores - disse Groslow - assentai-vos, por obsquio; eu, defronte do Stuart, que gosto tanto de ver, sobretudo no lugar em que ele est; vs, Sr. d'Artagnan, diante de mim. Athos fez-se vermelho de clera e d'Artagnan encarou-o franzindo o cenho. - Isso mesmo - disse d'Artagnan; - vs, Sr. Conde de La Fere, direita do Sr. Groslow; vs, Sr. Cavaleiro d'Herblay, sua esquerda; tu, du Vallon, perto de mim. Apostars por mim e aqueles senhores pelo Sr. Groslow. D'Artagnan dispusera os amigos de forma que, tendo Porthos esquerda, pudesse falar-lhe com o joelho, e tendo Athos e Aramis frente, pudesse domin-los com a vista. Ouvindo os nomes do Conde de La Fere e do Cavaleiro d'Herblay, Carlos descerrou os olhos e, mau grado seu, erguendo a nobre cabea, abrangeu com o olhar todos os atores da cena. Nesse momento Parry virou algumas folhas da Bblia e" leu, em voz alta, este versculo de Jeremias: "Isto diz o Senhor: Escutai as palavras dos profetas meus servos, que eu vos tenho enviado, com grande cuidado, e dirigido para vs." Os quatro amigos entreolharam-se. As palavras que Parry acabava de pronunciar eram indcio de que o Rei atribua a presena deles ao seu verdadeiro motivo. Os olhos de d'Artagnan cintilaram de alegria. - Vs me perguntastes h pouco se eu trouxe dinheiro? - inquiriu d'Artagnan colocando uma vintena de pistolas sobro a mesa. - Perguntei - respondeu Groslow. - E eu vos digo por meu turno - volveu d'Artagnan: - guardai bem o vosso tesouro, meu caro Sr. Groslow, pois garanto que no sairemos daqui sem lev-lo. - E no o levareis sem que eu o defenda - refutou Groslow. - Tanto melhor - tornou d'Artagnan. - Batalha, meu caro Capito, batalha! Como sabeis, ou no sabeis, precisamente o que desejamos. - Ah! sim, eu sei - disse Groslow, desfechando a rir estrepitosamente - vs, os franceses, no pensais seno em gaios e feridas. Carlos, com efeito, ouvira e compreendera tudo. Leve rubor coloriu-lhe o rosto. Os soldados que o guardavam viram-no, a pouco e pouco, esticar os membros fatigados e, a pretexto do calor excessivo, provocado pela lareira muito quente, lanar de si a coberta escocesa sob a qual, como dissemos, se deitara vestido. Athos e Aramis estremeceram de alegria ao ver que o Rei j estava pronto. Principiou o jogo. Nessa noite a sorte mudara e favorecia Groslow, que ganhava sempre. Uma centena de pistolas passou-se assim de um lado para o outro da mesa. Groslow no cabia em si de contente. Porthos, que perdera as cinqenta pistolas ganhas na vspera e, alm

disso, cerca de trinta pistolas suas, estava de muito mau humor e interrogava d'Artagnan com o joelho, como que a perguntar-lhe se j no era tempo de passarem a outro jogo; de seu lado, Athos e Aramis o consideravam com olhos perscrutadores, mas d'Artagnan permanecia impassvel. Soaram dez horas. Ouviu-se a ronda que passava. - Quantas rondas fazeis como esta? - perguntou d'Artagnan tirando novas pistolas do bolso. - Cinco - disse Groslow - uma de duas em duas horas. - Bem - tornou d'Artagnan - prudente. E, por sua vez, dirigiu um olhar a Athos e a Aramis. Ouviram-se os passos da patrulha, que se distanciava. D'Artagnan respondeu pela primeira vez joelhada de Porthos com uma joelhada semelhante. Entretanto, levados pela atrao do jogo e pela vista do ouro, to poderosa em todos os homens, os soldados, que tinham recebido ordem para ficar no quarto do Rei, haviam-se, aos poucos, aproximado da porta e, erguendo-se na ponta dos ps, olhavam por cima do ombro de d'Artagnan e de Porthos; os da porta tambm se tinham avizinhado, secundando os desejos dos quatro amigos, que preferiam t-los mo a correr-lhes no encalo pelos quatro cantos do quarto. As duas sentinelas da porta conservavam as espadas desembainhadas, mas apoiavam-se nelas e contemplavam os jogadores. Athos parecia acalmar-se proporo que se avizinhava o momento; as suas mos brancas e aristocrticas brincavam com luses, que ele entortava e desentortava com facilidade, como se fossem de estanho e no de ouro; menos senhor de si, Aramis apalpava constantemente a camisa; perdendo a pacincia com o dinheiro que perdia, Porthos distribua joelhadas frenticas. D'Artagnan voltou-se, olhando maquinalmente para trs, e viu, entre dois soldados, Parry em p e Carlos apoiado sobre o cotovelo, com as mos juntas, como se dirigisse a Deus fervorosa orao. Compreendeu que chegara o momento, que cada qual estava em seu posto e seu posto e s esperava palavra: "Enfim!", isto , o sinal convencionado. Dirigiu um olhar preparatrio a Athos e a Aramis, e ambos afastaram levemente a cadeira para ter maior liberdade de movimentos. Pespegou segunda joelhada em Porthos, e este se ergueu, como se quisesse desentorpecer as pernas; mas, ao faz-lo, certificou-se de que poderia arrancar facilmente a espada da bainha. - Com a breca! - disse d'Artagnan - mais vinte pistolas perdidas! Na verdade, Capito Groslow, tendes muita sorte e isso no pode durar. E tirou outras vinte pistolas do bolso. - Uma derradeira volta, Capito. Vinte pistolas de uma vez s, a ltima. - Seja - concordou Groslow. E virou duas cartas, como costume, um rei para d'Artagnan, um s para si. - Um rei - disse d'Artagnan - de bom augrio. Mestre Groslow ajuntou ele - cuidado com o rei. E, a despeito do domnio que exercia sobre si mesmo, no conseguiu abafar a estranha vibrao de sua voz, que fez estremecer o parceiro. Groslow principiou a virar as cartas, umas depois das outras. Se virasse primeiro um s, ganharia; se virasse um rei, teria perdido. Virou um rei. - Enfim! - exclamou d'Artagnan. A essa palavra, Athos e Aramis se levantaram, Porthos recuou um passo. Punhais e espadas iam brilhar, quando, de repente, a porta se abriu e Harrison apareceu, acompanhado de um homem encapuado. Atrs desse homem viam-se brilhar os mosquetes de cinco ou seis soldados. Ergueu-se Groslow rapidamente, correndo-se de ser surpreendido entre garrafas de vinho, cartas e dados. Mas Harrison no ps reparo nele e, entrando no quarto do Rei, seguido do companheiro:

- Carlos Stuart - declarou - temos ordem para conduzir-vos a Londres numa etapa s, sem paradas. Aprestai-vos, portanto, para partir neste instante. - E da parte de quem recebestes a ordem? - perguntou o Rei. - Da parte do General Olivrio Cromwell? - Sim - disse Harrison - e aqui est o Sr. Mordaunt, que acaba de traz-la e foi encarregado de p-la em execuo. - Mordaunt! - murmuraram os quatro amigos, entreolhando-se. D'Artagnan levantou da mesa todo o dinheiro que Porthos e ele haviam perdido e meteu-o na vastssima algibeira; Athos e Aramis postaram-se atrs deles. A esse movimento voltou-se Mordaunt, reconheceu-os e soltou uma exclamao de alegria selvagem. - Creio que fomos apanhados - disse d'Artagnan baixinho aos amigos. - Ainda no - retrucou Porthos. - Coronel! coronel! - exclamou Mordaunt - mandai cercar este quarto, fostes trado. Esses franceses fugiram de Newcastle e querem, de certo, raptar o Rei. Mandai prend-los. - Oh! rapazinho - disse d'Artagnan puxando da espada- a est uma ordem mais fcil de dar que de executar. E, descrevendo sua volta um terrvel molinete: - Retirar, amigos - gritou - retirar! Ao mesmo tempo, correu para a porta, derrubou dois soldados que a guardavam, sem lhes dar tempo de armarem os mosquetes; Athos e Aramis seguiram-no; Porthos fechava a retaguarda, e antes que os soldados, oficiais e o Coronel tivessem podido precatar-se, os quatro amigos j estavam na rua. - Fogo! - gritou Mordaunt - fogo sobre eles! Soaram, efetivamente, dois ou trs tiros de mosquete, mas no surtiram outro efeito que o de mostrar os quatro fugitivos virando, sos e salvos, a esquina da rua. ...fogo sobre eles! Encontravam-se os cavalos no lugar designado; aos criados bastou atirar as rdeas aos amos, que se viram montados com a ligeireza de consumados cavaleiros. - Para a frente! - bradou d'Artagnan - a toda brida! Assim correram seguindo d'Artagnan e retomando o caminho que j haviam percorrido durante o dia, isto , na direo da Esccia. A aldeia no tinha portas nem muros, de sorte que puderam sair sem dificuldades. A cinqenta passos da ltima casa, d'Artagnan parou. -Alto! - disse ele. - Alto por qu? - exclamou Porthos. -Sebo nas canelas, o que queres dizer. - De forma nenhuma - respondeu d'Artagnan. - Desta vez vo perseguir-nos; deixemo-los sair da aldeia e correr atrs de ns pela estrada; e quando tiverem passado a galope, tomaremos a direo oposta. A alguns passos de l flua um ribeiro, sobre o qual se estendia uma ponte; d'Artagnan conduziu o cavalo para baixo do arco da ponte; os amigos seguiram-no. No fazia dez minutos que l estavam quando ouviram aproximar-se o rpido tropel de uma cavalgata. Cinco minutos depois passavam os cavaleiros sobre as suas cabeas, muito longe de suspeitarem que dos perseguidos s os separava a espessura da abbada da ponte. CAPTULO IV LONDRES QUANDO se perdeu ao longe o rudo dos cavalos, d'Artagnan voltou

ribanceira do riacho e ps-se a galopar pela plancie fora, procurando seguir quanto possvel a direo de Londres. Os trs amigos acompanharam-no em silncio, at que, depois de descreverem largo semicrculo, deixaram a cidadezinha bem distante. - Desta vez - disse d'Artagnan quando, afinal, se julgou suficientemente afastado do ponto de partida para passar do galope ao trote - creio, decididamente, que tudo est perdido, e que o melhor que nos resta fazer voltarmos Frana. Que dizes do alvitre, Athos? No te parece sensato? - Sim, caro amigo - respondeu Athos; - mas tu pronunciaste outro dia uma frase mais do que sensata, uma frase nobre e generosa; disseste: "Morreremos aqui!" Quero lembrar-te essas palavras. - Oh! - acudiu Porthos - a morte no nada, e no a morte que deve inquietar-nos, pois sabemos o que ; mas a idia de uma derrota me atormenta. No p em que esto as coisas vejo que teremos de combater em Londres, nas provncias, em toda a Inglaterra, e, mais cedo ou mais tarde, acabaremos vencidos. - Devemos assistir a essa grande tragdia at o fim. - disse Athos; seja ele qual for, s deixaremos a Inglaterra aps o desfecho. No pensas como eu, Aramis? - Exatamente, meu caro Conde; alm disso, confesso que no me desgostaria encontrar de novo o Mordaunt; parece-me que temos contas que ajustar com ele, e no costume nosso sair sem pagar essa espcie de dvida. - Ah! isso outra coisa - acudiu d'Artagnan - e o argumento me parece plausvel. Enquanto a mim, confesso que ficaria um ano inteiro em Londres, se preciso fosse, para reencontrar o tal Mordaunt. Entretanto, mister que nos alojemos em casa de um homem de confiana e sem despertarmos suspeitas, porque a esta hora o Sr. Cromwell deve estar-nos procurando, e, pelo que j me foi dado observar, o Sr. Cromwell no brinca. Conheces, acaso, Athos, em toda a cidade uma estalagem em que se encontrem lenis brancos, rosbifes razoavelmente passados e vinho que no seja feito de lpulo ou genebra? - Creio que tenho o que nos convm - replicou Athos. ,- De Winter conduziu-nos casa de um homem que se diz antigo espanhol naturalizado ingls pelos guinus dos novos compatriotas. Que achas, Aramis? - Acho que o projeto de ficarmos em casa do senor Perez me parece dos mais razoveis e, por conseguinte, adoto-o por meu. Invocaremos a lembrana do pobre de Winter, a que ele parecia votar grande venerao; dirlhe-emos que desejamos assistir, como amadores, ao que se passa; gastaremos em sua casa um guinu por dia cada um, e creio que, com todas essas precaues, poderemos ficar tranqilos. - Esqueceste uma precauo importantssima, Aramis. - Qual? - A de mudarmos de trajos. - Ora! - atalhou Porthos - para que, se estamos to bem com os nossos? - Para no sermos reconhecidos - retrucou d'Artagnan. - As nossas roupas tm um corte e uma cor quase uniformes, que primeira vista denunciam o Frenchman. Ora, no aprecio tanto o corte do meu gibo nem a cor de minhas calas que me arrisque, por amor deles, a ser enforcado em Tyburn ou a dar um passeio pelas ndias. Vou comprar para mim um fato castanho. J notei que todos esses puritanos idiotas adoram o castanho. - Mas sers capaz de encontrar o homem? - perguntou Aramis. - Oh! sem dvida! Ele morava em Green-Hall Street, na Bedford's Tavern; alis, oriento-me na cidade com olhos fechados. - Eu quisera j estar l - confessou d'Artagnan - e sou de opinio que deveramos chegar a Londres antes do romper do dia, ainda que, para isso, precisssemos rebentar os cavalos. - Ento vamos - disse Athos - pois se no erro nos clculos, devemos estar a umas oito ou dez lguas da capital.

Os amigos esporearam as montadas e, efetivamente, chegaram a Londres s cinco da madrugada. porta pela qual entraram deteve-os uma sentinela; mas Athos respondeu em ingls excelente que tinham sido enviados pelo Coronel Harrison para prevenir o seu colega, o Sr. Pridge, da prxima chegada do Rei. A resposta provocou algumas perguntas sobre a priso do Rei, e Athos forneceu pormenores to precisos e positivos que, se as sentinelas nutriam algumas suspeitas, estas se desvaneceram de todo em todo. Puderam, assim, passar livremente os quatro amigos, acompanhados de toda a sorte de congratulaes puritanas. Athos dissera verdade; encaminhou-se diretamente para a Bedford's Tavern e fez-se reconhecer do estalajadeiro, que ficou encantado ao v-lo voltar em to numerosa e bela companhia e mandou preparar imediatamente os melhores aposentos. Ao chegarem, se bem no houvesse ainda despontado o dia, tinham os nossos quatro viajantes encontrado Londres alvorotada. A notcia de que o Rei, trazido pelo Coronel Harrison, se aproximava da capital, propalara-se desde a vspera, e muita gente no se deitara ainda com medo de que o Stuart, como lhe chamava, chegasse durante a noite e ningum pudesse assistir sua entrada. O projeto da troca de roupas fora, como o leitor estar lembrado, unanimemente adotado, a no ser a leve oposio de Porthos. Cuidaram, portanto, de p-lo por obra. O estalajadeiro mandou buscar vestimentas de toda a casta, como se pretendesse renovar o seu guarda-roupa. Athos escolheu um fato novo, que lhe dava o aspecto de honrado burgus; Aramis, que no queria largar a espada, preferiu uma andaina escura, de corte militar; Porthos sentiu-se seduzido por um gibo vermelho e calas verdes; d'Artagnan, que j escolhera de antemo a cor da sua farpeia, limitou-se a escolher-lhe o tom, e, assim vestido, parecia exatamente um negociante de acar aposentado. Quanto a Grimaud e a Mousqueton, que no traziam libr, j estavam naturalmente disfarados; Grimaud, alis, oferecia o tipo calmo, seco e teso do ingls circunspecto; Mousqueton, o do ingls ventrudo, papudo e preguioso. - Agora - disse d'Artagnan - vamos ao principal; cortemos os cabelos para no sermos insultados pela ral. Visto que j no somos fidalgos pela espada, sejamos puritanos pelo corte de cabelo. Como sabeis, esse o ponto importante que distingue o convencional do cavaleiro. Nesse ponto de tamanha relevncia, d'Artagnan encontrou Aramis sumamente renitente, pois queria, a todo custo, conservar a cabeleira, formosa e muito bem cuidada, e foi preciso que Athos, indiferente a todas essas questes, lhe desse o exemplo. Porthos entregou sem dificuldade a cabea a Mousqueton, que lhe tosou, com grandes tesouradas, a espessa e rude gaforinha. D'Artagnan comps para si um penteado de fantasia, que lembrava uma medalha do tempo de Francisco I ou de Carlos IX. - Estamos medonhos - observou Athos. - E cheiramos de longe a puritanos - ajuntou Aramis. - Agora - volveu Athos - que nem sequer nos reconhecemos a ns mesmos, e, por conseguinte, no temos receio de que outros nos reconheam, vamos assistir entrada do Rei: se caminhou a noite toda, no deve estar longe. De feito, menos de duas horas depois de se haverem os quatro amigos misturado multido, terrvel gritaria e um grande movimento anunciaram a chegada de Carlos. Tinham mandado um carro na frente dele e, de longe, o gigantesco Porthos, cuja cabea ultrapassava todas as outras, afirmou que via aproximar-se o coche real. Ergueu-se' d'Artagnan na ponta dos ps, ao passo que Athos e Aramis escutavam para auscultar a opinio popular. Passou o carro e d'Artagnan reconheceu Harrison numa das portinholas e Mordaunt na outra. O povo, cujas impresses estudavam Athos e Aramis, imprecava contra o soberano. Athos voltou desesperado para casa.

- Meu caro - disse-lhe d'Artagnan - teimas inutilmente e eu te afiano que a situao m. S me interesso por ela por tua causa e por certa curiosidade de artista amante da poltica mosqueteira; acho que seria uma delcia furtar a presa de todos esses berradores e achincalh-los. Pensarei no caso. Desde o dia seguinte, assomando janela, que dava para os bairros mais populosos da City, ouviu Athos apregoado o bil do Parlamento, que ordenava fosse apresentado barra do tribunal o ex-Rei Carlos I, acusado de traio e de abuso de poder. D'Artagnan estava ao seu lado. Aramis consultava um mapa, Porthos absorvia-se nas ltimas delcias de suculento almoo. - O Parlamento! - bradou Athos - no possvel Que o Parlamento tenha promulgado um bil assim. - Escuta - disse d'Artagnan; - pouco entendo ingls; mas como o ingls no mais que o francs mal pronunciado, eis o que entendo: Parliaments bill quer dizer bil do Parlamento, ou Deus me dane, como dizem por aqui. Nesse momento entrava o hospedeiro; Athos fez-lhe sinal que se acercasse. - O Parlamento promulgou esse bil? - perguntou-lhe. - Sim, Milorde, o Parlamento puro. - O Parlamento puro? Como? H, ento, dois parlamentos? - Meu amigo - interrompeu-o d'Artagnan - como no entendo ingls, mas todos entendemos castelhano, fazei-nos o favor de falar nessa lngua, que a vossa, e que, por conseqncia, deveis falar com prazer sempre que se apresenta a ocasio. - Perfeito! - emendou Aramis. Quanto a Porthos, como dissemos, toda a sua ateno concentrava-se numa costeleta, cuja carne tasquinhava at o ltimo fiapo. - Perguntveis, ento? - volveu o estalajadeiro em castelhano. - Eu perguntava - repetiu Athos na mesma lngua - se havia dois parlamentos, o puro e o impuro. - Que coisa esquisita! - exclamou Porthos erguendo lentamente a cabea e considerando os amigos com espanto - ser que j estou compreendendo ingls? Entendo tudo o que dizeis. - Estamos falando castelhano, meu caro amigo - replicou Athos com o costumeiro sangue-frio. - Oh! diabo! - volveu Porthos; - pena porque, assim, eu ficaria conhecendo mais uma lngua. - Quando digo Parlamento puro, senor - continuou o locandeiro refiro-me ao que o Sr. Coronel Pridge purgou. - Com efeito - acudiu d'Artagnan - essa gente daqui bem engenhosa; quando eu voltar Frana, ensinarei esse processo ao Sr. de Mazarino e ao Sr. Coadjutor. Um purgar em nome da Corte,- o outro em nome do povo, e assim acabar de uma vez o Parlamento. - Quem esse Coronel Pridge? - perguntou Aramis - e como se houve ele para purgar o Parlamento? - O Coronel Pridge - respondeu o espanhol - um antigo carroceiro, homem de muito esprito, que observara uma coisa ao guiar a sua carroa: quando encontrava uma pedra no caminho, era mais fcil remover a pedra do que obrigar a roda a passar por cima. Ora, dos duzentos e cinqenta e um membros de que se compunha o Parlamento, cento e noventa e um o estorvavam e poderiam ter-lhe derrubado a carroa poltica. Ergueu-os como outrora erguia as pedras e atirou-os fora da Cmara. - Lindo! - exclamou d'Artagnan, que, como homem de esprito, sabia admirar o esprito onde o encontrava. - E todos os expulsos eram partidrio de El-Rei? - perguntou Athos. - Sem dvida alguma, senor, e o teriam, naturalmente, salvado. - Naturalmente! - sobreveio, majestoso, Porthos - pois se eram maioria!

- E cuidais - atalhou Aramis - que ele consinta em comparecer perante tal tribunal? - Ter que faz-lo - respondeu o espanhol; - se tentasse recusar, o povo o obrigaria. - Obrigado, mestre Perez - disse Athos; - estou agora suficientemente esclarecido. - Comeas, afinal, a compreender que a causa est perdida, Athos? acudiu d'Artagnan - e que com os Harrisons, os Joyces, os Pridges e os Cromwells, nunca poderemos ser bem sucedidos? - O Rei ser libertado pelo tribunal - disse Athos; - o prprio silncio de seus partidrios indica uma conjurao. D'Artagnan deu de ombros. - E se se atreverem a condenar o Rei - volveu Aramis - podero, quando muito, conden-lo ao exlio ou priso. D'Artagnan principiou a assobiar com um arzinho de incredulidade. - Veremos - disse Athos; - pois imagino que assistiremos s sesses. - No tereis que esperar muito tempo - tornou o estalajadeiro; - elas iniciam-se amanh. - Ah! - exclamou Athos - quer dizer que o processo foi instaurado antes que o Rei fosse preso? - Sem dvida - acudiu d'Artagnan - foi iniciado no dia em que o compraram. - Sabeis - disse Aramis - que foi o nosso amigo Mordaunt quem realizou, seno o negcio, pelo menos os preparativos? - Sabeis - emendou d'Artagnan - que, onde quer que ele me caia nas mos, eu mato o Sr. Mordaunt? - Ora! - exclamou Athos - um miservel daqueles! - Mas precisamente por ser um miservel que o mato - volveu d'Artagnan. - Ah! meu caro amigo, fao tanto as tuas vontades que bem podes ser indulgente para com as minhas; alis, desta vez, quer te agrade quer no, declaro que esse Mordaunt s ser morto por mim. - E por mim - ajuntou Porthos. - E por mim - acrescentou Aramis. - Tocante unanimidade - exclamou d'Artagnan - e que convm perfeitamente a bons burgueses como ns. Vamos dar uma volta pela cidade; nem o prprio Mordaunt seria capaz de reconhecer-nos no meio de tanta neblina. Vamos beber um pouco de neblina. - Vamos - disse Porthos - que isso, pelo menos, nos descansar da cerveja. E os quatro amigos saram para tomar, como se diz vulgarmente, os ares da terra. CAPTULO V O PROCESSO No dia seguinte, numerosa guarda conduziu Carlos I presena da alta corte que deveria julg-lo. A multido invadia as ruas e as casas vizinhas do palcio; desde os primeiros passos que deram, viram-se os quatro amigos detidos pelo obstculo quase intransponvel daquele muro vivo; robustos e rixosos, alguns homens do povo chegaram a empurrar Aramis com tanta fora, que Porthos ergueu o punho formidvel e deixou-o cair sobre o rosto farinhento de um padeiro, que mudou imediatamente de cor e cobriu-se de sangue, esborrachado como se fosse um cacho de uvas maduras. O caso provocou tumulto; trs homens quiseram precipitar-se sobre Porthos; mas Athos afastou um deles, d'Artagnan outro e Porthos atirou o terceiro por cima da cabea. Alguns ingleses amantes do pugilismo apreciaram a maneira rpida e

fcil com que se operara a manobra, e bateram palmas. Pouco faltou para que, em vez de serem escorchados, fossem Porthos e seus amigos carregados em triunfo; mas os quatro companheiros, que temiam tudo o que pudesse coloc-los em evidncia, lograram fugir ovao. Uma coisa, porm, ganharam com a demonstrao herclea: a multido abriu-se diante deles e assim chegaram ao resultado que, pouco antes, lhes parecera impossvel, a saber, aproximar-se do palcio. Londres inteira aglomerava-se nas portas das galerias, de tal sorte que, ao penetrarem numa delas, os quatro amigos encontraram ocupados os trs primeiros bancos, o que, alis, no representava grande inconveniente para eles, que no desejavam ser reconhecidos; tomaram, portanto, os seus lugares, satisfeitssimos pelo simples fato de haverem chegado at l, exceto Porthos, que desejava estadear o gibo vermelho e as calas verdes e lamentava no figurar na primeira fila. Dispunham-se os bancos a modo de anfiteatro, e de seus lugares dominavam os quatro franceses toda a assemblia. O acaso levara-os precisamente a entrar na tribuna do meio, defronte da poltrona preparada para Carlos I. Cerca das onze horas da manh entrou o Rei na sala, cercado de guardas, mas com a cabea coberta e aspecto calmo, e relanceou por todos os lados um olhar cheio de confiana, como se tivesse vindo presidir uma assemblia de sditos submissos e no responder s acusaes de um tribunal revolucionrio. Orgulhosos por terem um rei para humilhar, preparavam-se manifestamente os juizes para usar do direito que se tinham arrogado. Por conseguinte, um meirinho foi dizer a Carlos I que os acusados costumavam descobrir-se diante do tribunal. Sem responder uma palavra, Carlos enfiou ainda mais o chapu na cabea, que virou para outro lado; depois, quando o meirinho se arredou, sentou-se na poltrona colocada defronte do presidente, fustigando a bota com uma haste de junco que trazia. Parry, que o acompanhava, permaneceu em p atrs dele. Em vez de observar o cerimonial, d'Artagnan fitara os olhos de Athos, cujo rosto refletia todas as emoes que o Rei, pelo domnio que tinha sobre si, alcanava expulsar do seu. Essa agitao de Athos, homem frio e calmo, assustou-o. - Espero - disse, inclinando-se-lhe ao ouvido - que seguirs o exemplo de Sua Majestade e no deixars que te matem nesta gaiola. - Fica descansado - prometeu Athos. - Ah! ah! - continuou d'Artagnan - parece que receiam alguma coisa, pois a guarda est sendo reforada; s tnhamos alabardas, agora j temos mosquetes. E todos recebem o seu quinho: as alabardas so para o auditrio, os mosquetes para ns. - Trinta, quarenta, cinqenta, setenta homens - disse Porthos, contando os recm-chegados. - Eh! - acudiu Aramis - esqueceste o oficial, Porthos; parece-me, entretanto, que bem vale a pena de ser contado. - Sim, senhor! - sobreveio d'Artagnan. E ficou plido de raiva, pois reconhecera Mordaunt, que, com a espada desembainhada, colocava os mosqueteiros atrs do Rei, isto , na frente das tribunas. - Ter-nos- reconhecido? - continuou d'Artagnan; - nesse caso, baterei prestissimamente em retirada; no quero de maneira alguma que me imponham um gnero de morte e desejo morrer a meu gosto. Ora, no gosto de ser fuzilado numa gaiola. - No - retorquiu Aramis - no nos viu. Tem olhos apenas para ElRei. Irra! e como o encara, o insolente! Ter tanto dio ao Rei como nos tem a ns? - Pudera! - disse Athos - ns s lhe tiramos a me. e o Rei despojou-o do nome e dos bens.

- justo - disse Aramis; - mas, silncio! O Presidente est falando ao Rei. De fato, o Presidente Bradshaw (62) interpelava o augusto acusado. 62) John Bradshaw, advogado, amigo de Milton, foi nomeado, aps a condenao de Carlos I, Presidente do Parlamento, obteve uma guarda para a sua segurana pessoal , alojamento em Westminster, uma soma de 5.000 libras esterlinas e domnios considerv eis. (N. do T.) - Stuart - disse-lhe - escutai a chamada nominal de vossos juizes e dirigi ao tribunal as observaes que tiverdes de fazer. Como se essas palavras no lhe fossem dirigidas, o Rei virou a cabea para outro lado. O Presidente esperou e, no obtendo resposta, permaneceu um momento em silncio. Dos cento e sessenta e trs membros designados s setenta e trs podiam responder, pois os outros, aterrados com a cumplicidade de semelhante ato, no haviam comparecido. - Procederei chamada - disse Bradshaw, sem parecer notar a ausncia de trs quintos da assemblia. E principiou a nomear, um depois do outro, os membros presentes e ausentes. Os presentes respondiam com voz fraca ou forte, segundo tinham ou no a coragem das prprias opinies. Curto silncio seguia o nome dos ausentes, repetido duas vezes. O nome do Coronel Fairfax (63) foi pronunciado e seguido de um desses silncios curtos, mas solenes, que indicavam a ausncia dos membros que no tinham querido participar pessoalmente do julgamento. (63) Lorde Thomas Fairfax foi general em chefe das tropas parlamentares que venceram os realistas em Marston-Moor e Naseby. Quando, porm, Cromwell quis enforcar o inf eliz Carlos I, Fairfax negou-se a participar do tribunal que o condenou. Aps a morte d e Cromwell, contribuiu para a restaurao de Carlos II. (N. do T.) - Coronel Fairfax? - repetiu Bradshaw. - Fairfax? - respondeu uma voz chocarreira, que, pelo timbre argentino, s podia ser de mulher - tem esprito demais para estar aqui. Imensa gargalhada acolheu essas palavras, pronunciadas com a audcia que as mulheres tiram da prpria fraqueza, fraqueza que as defende de qualquer vingana. - voz de mulher - bradou Aramis. - Eu daria tudo para que fosse jovem e bonita! E subiu no banco para examinar a tribuna de onde partira a voz. - Por minha alma - disse Aramis - encantadora! Olha para ela, d'Artagnan! Toda a gente a contempla e, apesar do olhar de Bradshaw, no se intimida. - a prpria Lady Fairfax - disse d'Artagnan; - no te lembras, Porthos? Vimo-la com o marido em casa do General Cromwell. Ao cabo de um instante, restabeleceu-se a calma perturbada pelo estranho episdio, e a chamada continuou. - Esses patifes levantaro a sesso quando perceberem que no tm quorum - afirmou o Conde de La Fere. - No os conheces, Athos; repara no sorriso de Mordaunt, v como olha para o Rei. Ser, acaso, o olhar de um homem temeroso de que a vtima lhe escape? No, no, o sorriso do dio satisfeito, da vingana certa de saciar-se. Ah! basilismo maldito, ser para mim feliz o dia em que eu puder cruzar contigo algo mais do que o olhar! - O Rei realmente belo - disse Porthos; - vede, como, apesar de

prisioneiro, est bem vestido. A pluma do chapu vale, pelo menos, cinqenta pistolas; observa-a, Aramis. Concluda a chamada, ordenou o Presidente que se procedesse leitura do libelo. Athos empalideceu; enganara-se de novo em suas previses. Embora fosse insuficiente o nmero de juizes, no se adiaria o processo; o Rei, portanto, estava condenado de antemo. - Eu te havia dito, Athos - acudiu d'Artagnan, encolhendo os ombros. - Mas duvidas sempre. Agora, coragem e ouve, sem te exasperares demasiado, por favor, as barbaridadezinhas que esse senhor de preto dir de seu rei com licena e privilgio. Com efeito, to brutal acusao, injrias to baixas, to sangrento requisitrio ainda no tinham infamado a majestade real. At aquele momento se haviam contentado os povos em assassinar os reis, mas s lhes insultavam os cadveres. Carlos I ouviu o discurso do acusador com suma ateno, deixando passar as injrias, anotando as acusaes, e, quando o dio transbordava demais, quando o acusador se convertia antecipadamente em carrasco, respondia com um sorriso de desdm. Era, afinal de contas, uma obra capital e terrvel aquela em que o desgraado monarca encontrava todas as suas imprudncias convertidas em ciladas, todos os erros transformados em crimes. D'Artagnan, que deixava correr a torrente de injrias com o desprezo que mereciam, fixou, entretanto, o esprito judicioso em certas incriminaes do acusador. - O fato - disse ele - que, se devem ser castigadas a imprudncia e a leviandade, esse pobre rei merece castigo; mas tenho para mim que o seu sofrimento neste instante j bastante cruel. - Em todo o caso - respondeu Aramis - a punio no poderia atingir o rei, seno os ministros, pois a primeira lei da constituio reza: O rei infalvel. - Por mim - pensava Porthos com os olhos fitos em Mordaunt o ocupando-se apenas dele - se no fosse perturbar a majestade da situao, eu pulava desta tribuna, caa sobre o Sr. Mordaunt, estrangulava-o e, pegando-o pelos ps, derrubava com ele todos esses maus mosqueteiros que parodiam os mosqueteiros de Frana. Enquanto isso, d'Artagnan, que esperto e engenhoso, achava talvez um meio de salvar o Rei. Preciso falarlhe sobre o caso. Com o rosto afogueado, os punhos crispados, os lbios ensangentados pelas prprias mordidas, Athos escumava no banco, exasperado ante o eterno insulto parlamentar e a longa pacincia real; e o brao inflexvel e o corao inabalvel tinham-se-lhe mudado em mo trmula e corpo convulso. Naquele momento conclua o acusador o libelo com estas palavras: "A presente acusao feita por ns em nome do povo ingls." Ouviu-se um murmrio nas tribunas, e outra voz, que j no era de mulher, seno de homem, mscula e furiosa, trovejou atrs de d'Artagnan. - Mentes! - bradou a voz - e os nove dcimos do povo ingls tm horror do que dizes! A voz era de Athos, que, fora de si, em p, com o brao estendido, interpelava o acusador pblico. A essa apstrofe, Rei, juizes, espectadores, todos voltavam os olhos para a tribuna em que se achavam os quatro amigos. Mordaunt fez como os mais e reconheceu o gentil-homem cuja volta se tinham erguido os trs outros franceses, plidos e ameaadores. Cintilaram-lhe os olhos de alegria, pois acabava de reencontrar aqueles cuja procura e cuja morte votara a vida. Com gesto frentico chamou para perto de si vinte mosqueteiros e, mostrando com o dedo a tribuna em que estavam os inimigos: - Fogo sobre aquela tribuna! - ordenou. Entretanto, rpidos como o pensamento, d'Artagnan erguendo Athos pelo meio do corpo, Porthos carregando Ara-mis, saltaram os degraus do

anfiteatro, atiraram-se pelos corredores, desceram rapidamente as escadas e perderam-se no meio da multido; ao passo que no interior da sala os mosquetes abaixados ameaavam trs mil espectadores, cujos gritos de misericrdia e cujos terrores tumultuosos atenuaram o impulso j impresso carnificina. Carlos reconhecera tambm os quatro franceses; ps uma das mos no corao para comprimir-lhe as pulsaes e com a outra tapou os olhos para no ver degolados os fiis amigos. Plido e trmulo de raiva, precipitou-se Mordaunt para fora da sala, espada na mo, com dez alabardeiros, vasculhando o povo, interrogando, ofegante; mas pouco depois voltava sem ter achado coisa alguma. A confuso era inexprimvel. Mais de meia hora se passou sem que algum pudesse fazer-se ouvir. Criam os juizes que cada tribuna estivesse prestes a estourar. As tribunas viam os mosquetes apontados para elas e, divididas entre o medo e a curiosidade, continuavam tumultuosas e agitadas. Afinal, restabeleceu-se a calma. - Que tendes a dizer em vossa defesa? - perguntou Bradshaw ao Rei. Em tom de juiz e no de acusado, com a cabea sempre coberta, erguendo-se, no por humildade mas por altivez: - Antes de interrogar-me - disse Carlos - respondei-me. Eu estava livre em Newcastle, onde havia concludo um tratado com as duas cmaras. Em vez de cumprirdes a vossa parte do tratado, como eu cumpria a minha, vs me comprastes aos escoceses, e sei que o fizestes barato, o que faz honra economia de vosso governo. Mas por terdes pago por mim o preo de um escravo, cuidais que eu tenha deixado de ser o vosso rei? No. Respondervos seria esquec-lo. Por conseguinte, no vos responderei enquanto no me tiverdes demonstrado os vossos direitos a interrogar-me. Responder-vos seria reconhecer-vos como meus juizes, e eu s vos reconheo como meus carrascos. E no meio de um silncio de morte, calmo, sobranceiro e sempre coberto, voltou Carlos a sentar-se na poltrona. - No estarem aqui os meus franceses! - murmurou com orgulho e voltando os olhos para a tribuna onde eles tinham surgido um instante; veriam que o seu amigo, vivo, digno de ser defendido; morto, de ser chorado. Mas por mais que sondasse as profundezas da multido e, de certo modo, pedisse a Deus as doces e consoladoras presenas, s viu fisionomias estpidas e medrosas; sentiu-se entre as mos do dio e da ferocidade. - Pois bem - disse o Presidente vendo Carlos decidido a calar-se sistematicamente - seja, ns vos julgaremos a despeito do vosso silncio; sois acusado de traio, abuso de poder e assassnio. As testemunhas faro f. Ide, e a na prxima sesso se far o que recusais fazer nesta. Carlos levantou-se e, voltando-se para Parry, que viu plido e com as tmporas molhadas de suor: - E ento, meu caro Parry - perguntou-lhe - que tens e que pode agitar-te assim? - Oh! Sire - respondeu Parry com lgrimas nos olhos e com voz suplicante - Sire, ao sair da sala, no olhe Vossa Majestade para a esquerda. - Por que, Parry? - No olhe, eu lhe suplico, meu Rei! - Mas que h? Fala - insistiu Carlos, tentando enxergar atravs dos guardas postados atrs deles. - H ali, mas Vossa Majestade no olhar, no verdade? h ali, sobre uma mesa, o cutelo com que se executam os criminosos. um espetculo medonho; no olhe, eu lhe suplico. - Idiotas! - disse Carlos - julgar-me-o, acaso, covarde como eles? Fizeste bem em prevenir-me; obrigado Parry. E como houvesse chegado o momento de retirar-se, o Rei saiu, seguindo os guardas.

esquerda da porta, com efeito, sobre a mesa em que fora colocado, brilhava o cutelo branco, de longo cabo polido pela mo do verdugo, refletindo sinistramente a toalha vermelha. Chegado diante dele, deteve-se Carlos; e, voltando-se: - Ah! ah! - disse, rindo - o cutelo! Espantalho engenhoso e digno dos que no sabem o que um gentil-homem; no me causas medo, cutelo do carrasco - acrescentou fustigando-o com a haste flexvel e delgada de junco que empunhava, e eu bato-te, esperando paciente e cristmente que me faas o mesmo. E encolhendo os ombros com desdm real, continuou a caminhar, deixando estupefactos os que se haviam apinhado em torno da mesa para ver a expresso do Rei ao dar com o cutelo que deveria separar-lhe a cabea do corpo. - Em verdade, Parry - continuou o Rei afastando-se - toda essa gente me toma, Deus me perdoe! por um mercador de algodo das ndias, e no por um gentil-homem habituado a ver brilhar o ferro; pensaro, acaso, que valho menos do que um magarefe? Ao dizer essas palavras, chegava porta. Acorrera uma longa fila de povo, que, no encontrando lugar nas tribunas, queria assistir pelo menos ao fim do espetculo, cuja parte mais interessante no pudera ver. A multido sem nmero, cujas fileiras pareciam semeadas de fisionomias ameaadoras, arrancou do Rei um leve suspiro. - Quanta gente - pensou ele - e nem um amigo dedicado! Mas quando dizia entre si essas palavras de dvida e desalento, uma voz que a elas respondia, bradou a seu lado: - Salve, majestade cada! Voltou-se, rpido, o Rei, com lgrimas nos olhos e no corao. Era um velho soldado de sua guarda que no quisera ver passar o rei cativo sem lhe prestar essa derradeira homenagem. Mas no mesmo instante o desgraado foi quase morto a punhos de espada. Entre os atacantes, reconheceu o Rei o Capito Groslow. - Ai! - disse Carlos - bem grande o castigo para to pequena falta. E, com o corao alanceado, continuou o caminho quando, uns cem passos adiante, um furioso, inclinando-se entre dois soldados, lhe cuspiu no rosto, como outrora cuspiu no rosto de Jesus, o Nazareno, um maldito e infame judeu. Estrondosas gargalhadas e sombrios murmrios ressoaram ao mesmo tempo; a multido afastou-se, tornou a aproximar-se, ondulou como oceano tempestuoso, e o Rei cuidou ver, no meio da vaga viva, os olhos fuzilantes de Athos. Carlos enxugou o rosto e disse, com um triste sorriso: - Infeliz! por meia coroa faria o mesmo ao prprio pai. No se enganara o soberano; vira, com efeito, Athos e os amigos, que, tendo-se de novo misturado aos grupos, escoltavam com um derradeiro olhar o rei mrtir. Quando o soldado saudou Carlos, pulsou de alegria o corao de Athos; e quando o coitado tornou em si, encontrou no bolso dez guinus que nele deixara cair o gentil-homem francs. Mas quando o covarde insultador escarrou no rosto do rei prisioneiro, Athos levou a mo ao punhal. - D'Artagnan, porm, deteve-lhe a mo e, com voz rouca: - Espera! - disse ele. Sobresteve Athos. D'Artagnan se apoiou no Conde, fez sinal a Porthos e a Aramis que no se afastassem, e foi colocar-se atrs do homem de braos nus, que ainda se ria do infame gracejo e era felicitado por outros furiosos como ele. O homem dirigiu-se para a City. Sempre apoiado em Athos, seguiu-o d'Artagnan, fazendo sinal a Porthos e a Aramis que tambm os seguissem. O homem de braos nus, que parecia um criado de aougue, desceu com dois companheiros uma ruela rpida e isolada, que desembocava no rio. D'Artagnan largara o brao de Athos e caminhava atrs do outro.

Chegados beira do rio, perceberam os trs homens que estavam sendo seguidos; pararam e, encarando com insolncia os franceses, trocaram alguns ditos entre eles. - No sei ingls, Athos - disse d'Artagnan - mas tu sabes e me servirs de intrprete. E, proferidas essas palavras, estugando o passo, passaram frente dos trs homens. Mas, voltando-se de repente, d'Artagnan foi direito ao carniceiro, que parou, e, tocando-lhe o peito com a ponta do dedo indicador: - Repete-lhe isto, Athos - disse ao amigo: - "Foste covarde, insultaste um homem sem defesa, manchaste o rosto de teu rei, vais morrer!..." Plido como um espectro e seguro pelo punho de d'Artagnan, Athos traduziu as estranhas palavras para o homem, que, vendo os preparativos sinistros e o olhar terrvel de d'Artagnan, quis por-se em guarda; a esse movimento, levou Aramis a mo espada. - A espada, no! a espada, no! - exclamou d'Artagnan; - a espada para fidalgos. E, segurando o carniceiro pela garganta: - Porthos - disse d'Artagnan - mata-me este miservel com um murro. Porthos ergueu o brao terrvel, f-lo sibilar no ar como uma funda, e a massa pesada se abateu, com rudo surdo, sobre o crnio do covarde, que se abriu. O homem caiu como cai um boi debaixo da marreta. Os companheiros quiseram gritar, quiseram fugir, mas faltou-lhes a voz, e as pernas, trmulas, recusaram-se a obedecer-lhes. - Dize-lhes ainda isto, Athos - continuou d'Artagnan: - "Assim morrero os que se esquecerem de que um homem cativo uma cabea sagrada, que um rei prisioneiro duas vezes o representante do Senhor." Athos repetiu as palavras de d'Artagnan. Mudos, com os cabelos em p, contemplavam os dois homens o corpo do companheiro, que nadava num mar de sangue preto; em seguida, recobrando a voz e as foras, deram s de Vila-Diogo com um grito, juntando as mos. - Fez-se justia! - declarou Porthos, enxugando a fronte. - E agora - disse d'Artagnan a Athos - no duvides de mim e fica descansado, que me encarrego de quanto se refere ao Rei. CAPTULO VI WHITE-HALL O PARLAMENTO condenou Carlos Stuart morte, como era fcil prever. Os julgamentos polticos sempre constituem formalidades vs, pois as mesmas paixes que levam a acusar levam tambm a condenar. Tal a lgica terrvel das revolues. Embora os nossos amigos esperassem a condenao, a notcia encheu-os de dor. D'Artagnan, cujo esprito tanto mais frtil de recursos se mostrava quanto mais difcil era a situao, jurou de novo que tudo tentaria para obviar ao desfecho da tragdia sangrenta. Mas por que meio? Era o que s muito vagamente entrevia. Tudo dependeria da natureza das circunstncias. Enquanto esperavam que se pudesse traar um plano completo, cumpria, a todo o transe, para ganhar tempo, impedir que a execuo se verificasse no dia seguinte, como haviam decidido os juizes. O nico meio consistia em fazer desaparecer o carrasco de Londres. Desaparecido o carrasco, no se poderia executar a sentena. Mandar-seia, sem dvida, buscar o da cidade mais prxima, e com isso ganhava-se pelo menos um dia. Ora, um dia naquelas circunstncias era talvez a salvao!

D'Artagnan encarregou-se da dificlima tarefa. Outra coisa no menos essencial era prevenir Carlos Stuart de que tentariam salv-lo, a fim de que secundasse quanto possvel os esforos dos defensores, ou pelo menos, no fizesse coisa alguma para contrari-los. Encarregou-se Aramis desse perigoso cuidado. Carlos Stuart pedira permisso para que o Bispo Juxon fosse visit-lo na priso de White-Hall. Mordaunt procurara o Bispo nessa mesma noite a fim de inteir-lo do religioso desejo expresso pelo Rei e da competente autorizao de Cromwell. Aramis decidiu obter do Bispo, pelo terror ou pela persuaso, que o deixasse entrar em seu lugar e revestido das insgnias episcopais no palcio de White-Hall. Finalmente, Athos encarregou-se de preparar, fosse qual fosse o resultado da empresa, os meios de deixar a Inglaterra. Tendo descido a noite, marcou-se um encontro na estalagem s onze horas e cada qual partiu para executar a sua tarefa. O palcio de White-Hall era guardado por trs regimentos de cavalaria e, sobretudo, pelas incessantes inquietaes de Cromwell, que ia, vinha, enviava seus generais ou seus agentes. S, na cmara habitual, alumiado pela luz de duas velas, o monarca condenado morte considerava tristemente o luxo da grandeza passada, como vemos, ltima hora, a imagem da vida mais brilhante e mais suave do que nunca. Parry no se arredara do amo e, desde a condenao, no cessara de chorar. Com os cotovelos fincados sobre a mesa, Carlos Stuart contemplava um medalho em que se viam, emparelhados, os retratos da mulher e da filha. Esperava primeiro Juxon; depois de Juxon, o martrio. Por vezes detinha-se-lhe o esprito nos bravos gentis-homens franceses, que j imaginava a cem lguas de distncia, fabulosos, quimricos, semelhantes a essas figuras que vemos em sonhos e que desaparecem ao despertarmos. A trechos, de fato, perguntava Carlos a si mesmo se tudo o que acabava de suceder-lhe no era um sonho ou, pelo menos, o delrio da febre. A esse pensamento, levantava-se, dava alguns passos como que para desvencilhar-se de um torpor, ia janela; mas logo, embaixo da janela, reverberavam os mosquetes dos guardas. Via-se ento obrigado a reconhecer que estava acordado e que era bem real o sonho sangrento. Carlos retornava silencioso poltrona, fincava de novo os cotovelos sobre a mesa, deixava recair a cabea entre as mos e sonhava. - Ai! - dizia de si para consigo - se eu tivesse ao menos por confessor.um desses luminares da Igreja cuja alma sondou todos os mistrios da vida, todas as fraquezas dos grandes, talvez a sua voz sufocasse a voz que se lamenta em minha alma! Mas terei um padre de esprito vulgar, cuja carreira e cuja fortuna cortarei com a minha desgraa. Ele me falar de Deus e da morte como o tem feito a outros moribundos, sem compreender que este moribundo real deixa um trono ao usurpador quando seus filhos j no tm po. Em seguida, aproximando o retrato dos lbios, murmurava sucessivamente o nome de cada um dos filhos. A noite, como dissemos, era nublada e sombria. O relgio da igreja vizinha dava lentamente as horas. As plidas claridades das duas velas punham na sala grande e alta fantasmas alumiados por estranhos reflexos. Esses fantasmas eram os antepassados do Rei Carlos, que se destacavam das molduras de ouro; esses reflexos eram os ltimos clares azulados e cintilantes de uma lareira que se extinguia. Imensa tristeza apoderou-se de Carlos. Enterrou a fronte entre as mos, pensou no mundo, que nos parece to belo quando o deixamos, ou melhor, quando ele nos deixa, nas carcias dos filhos, to suaves e to doces, sobretudo quando estamos separados deles para sempre; depois na mulher, nobre e corajosa criatura, que o amparara at ao ltimo momento. Tirou do

peito a cruz de brilhantes e a placa da Jarreteira que ela lhe mandara por intermdio dos generosos franceses, e beijou-as; em seguida, lembrando-se de que ela s voltaria a ver aqueles objetos quando ele j estivesse deitado, mutilado e frio, num tmulo, sentiu percorrer-lhe os membros um desses frmitos gelados que a morte nos atira como o seu primeiro manto. E na sala que lhe despertava tantas lembranas reais, por onde haviam perpassado tantos cortesos e tantas lisonjas, na s companhia de um servidor desolado cuja alma fraca no poderia sustentar a sua, o Rei deixou cair a sua coragem' ao nvel dessa fraqueza, dessas trevas, desse frio de inverno; e, fora diz-lo, esse rei que morreu to grande, to sublime, com o sorriso da resignao nos lbios, enxugou na sombra uma lgrima que cara sobre a mesa e que tremulava sobre a toalha bordada de ouro. Sbito se ouviram passos nos corredores, a porta se abriu, tochas encheram a sala de luz fumarenta, e um eclesistico, revestido das insgnias episcopais, entrou seguido de dois guardas a que Carlos fez com a mo um gesto imperioso. Retiraram-se os guardas; a sala voltou obscuridade. - Juxon! - exclamou Carlos - Juxon! Obrigado, meu ltimo amigo, chegastes a propsito. O Bispo lanou um olhar oblquo e inquieto ao homem Que soluava no canto da lareira. - Vamos, Parry - disse o Rei - no chores mais, eis aqui Deus que vem ter conosco. - Se Parry - disse o Bispo - j no tenho o que temer; por conseguinte, Sire, permita-me saudar Vossa Majestade e dizer-lhe quem sou e por que vim. quela vista e quela voz, Carlos, sem dvida, ia gritar, quando Aramis ps um dedo nos lbios e saudou profundamente o Rei de Inglaterra. - O Cavaleiro - murmurou Carlos. - Sim, Sire - interrompeu Aramis erguendo a voz - sim, o Bispo Juxon, fiel cavaleiro do Cristo, s ordens de Vossa Majestade. Carlos juntou as mos; reconhecera d'Herblay e sentia-se estupefato, atnito, diante daqueles homens que, estrangeiros, sem outro motivo que um dever imposto pela prpria conscincia, lutavam assim contra a vontade de um povo e contra o destino de um rei. - Vs - disse ele - vs! Como chegastes aqui? Meu Deus, se vos reconhecerem estareis perdido. Parry levantara-se em p, e toda a sua pessoa exprimia o sentimento de uma ingnua e profunda admirao. - No pense em mim, Sire - replicou Aramis, recomendando silncio ao Rei com o gesto - pense apenas em si; como v, velam os amigos de Vossa Majestade; no sei ainda o que faremos, mas quatro homens resolutos podem fazer muita coisa. E enquanto espera, no durma Vossa Majestade durante a noite, no se espante de nada e espere por tudo. Carlos sacudiu a cabea. - Amigo - disse ele - sabeis que no tendes tempo para perder e que se quiserdes agir, tereis de apressar-vos? Sabeis que amanh, s dez horas, devo morrer? - Sire, alguma coisa acontecer nesse meio tempo e tornar impossvel a execuo. O Rei fitou os olhos pasmados em Aramis. Nesse momento se ouviu, embaixo da janela, um barulho estranho, como o de uma carroa de madeira que se descarrega. - Ouvistes? - perguntou o Rei. O rudo foi seguido de um grito de dor. - Ouvi - respondeu Aramis - mas no compreendo o rumor e muito menos o grito. - O grito, ignoro quem possa t-lo soltado - disse o Rei - mas o rumor vou explicar-vos. Sabeis que devo ser executado do lado de fora desta janela? - ajuntou, estendendo a mo para a praa sombria e deserta, apenas

povoada de soldados e sentinelas. - Sim, Sire, eu sei. - Pois bem! as madeiras que trazem so as trevas e as vigas com as quais ser construdo o meu cadafalso. Algum operrio ter-se- ferido ao descarreg-las. Aramis estremeceu mau grado seu. - Como vedes - prosseguiu Carlos - ser intil que continueis a obstinar-vos; estou condenado, deixai que se cumpra o meu destino. - Sire - volveu Aramis, reassumindo a tranqilidade momentaneamente perturbada - eles podero armar o cadafalso, mas no encontraro o executor. - Que quereis dizer? - Quero dizer que, a esta hora, o carrasco j deve ter sido peitado ou raptado; amanh estar pronto o cadafalso, mas, faltando o carrasco, a execuo ser adiada para depois de amanh. - E ento? - Ento, amanh, durante a noite salvaremos Vossa Majestade. - Como? - exclamou o Rei, em cujo rosto luziu, mau grado seu, um brilho de alegria. - Oh! senhor - murmurou Parry juntando as mos - benditos sede, vs e os vossos. - Mas como? - insistiu o Rei; - preciso sab-lo, para poder ajudarvos, se for o caso. - No sei de nada, Sire; - retrucou Aramis; - mas o mais hbil, o mais corajoso, o mais dedicado de ns quatro disse-me ao deixar-me: "Cavaleiro, dize a El-Rei que amanh, s dez horas da noite, o salvaremos." E se ele o disse, h de faz-lo. - Dizei-me o nome desse generoso amigo - tornou o Rei - para que eu lhe vote eterno reconhecimento, seja ou no bem sucedido. - D'Artagnan, Sire, o mesmo que quase salvou Vossa Majestade quando o Coronel Harrison entrou to inoportunamente. - Sois, em verdade, homens maravilhosos! - exclamou o Rei. - E se me tivessem contado coisas como essas eu no teria acreditado. - Agora, Sire - continuou Aramis - oua-me. No esquea por um momento que velamos pela salvao de Vossa Majestade; observe tudo, oua tudo, aprecie tudo, o menor gesto, o mais disfarado trautear, o mnimo sinal de quantos se aproximarem de Vossa Majestade. - Oh! Cavaleiro! - exclamou o Rei - que posso dizermos? Nenhuma palavra, ainda que viesse do mais profundo de meu corao, exprimiria o meu reconhecimento. Se fordes bem sucedido, no direi que salvais um rei; no, vista do cadafalso tal e qual a vejo, a realeza muito pouca coisa; mas restituireis um marido sua esposa, um pai a seus filhos. Cavaleiro, apertaime a mo, a de um amigo que vos amar at ao ltimo suspiro. Aramis quis beijar a mo do Rei, mas este pegou na dele e apertou-a ao corao. Nesse momento entrou um homem sem sequer bater porta; Aramis quis retirar a mo, o Rei a reteve. O recm-chegado era um desses puritanos meio padres, meio soldados, que ento pululavam roda de Cromwell. - Que desejais, senhor? - perguntou o Rei. - Desejo saber se j terminou a confisso de Carlos Stuart - replicou o recm-chegado. - Que vos importa? - tornou o Rei. - No somos da mesma religio. - Todos os homens so irmos - volveu o puritano. - Um dos meus irmos vai morrer, e venho exort-lo morte. - Basta - acudiu Parry - o Rei dispensa as vossas exortaes. - Sire - disse baixinho Aramis - no o hostilize, que h de ser algum espio. - Depois do Reverendo Dr. Bispo - disse o Rei - eu vos ouvirei com prazer, senhor.

O homem de olhar suspeitoso retirou-se, no sem ter observado Juxon com uma ateno que no escapou ao soberano. - Cavaleiro - acudiu Carlos, quando voltou a fechar-se a porta creio que tnheis razo e que esse homem aqui veio com segundas intenes; acautelai-vos, ao sairdes, para que no vos suceda alguma desgraa. - Sire - voltou Aramis - agradeo-lhe; mas tranqilize-se Vossa Majestade, porque debaixo desta sotaina trago uma cota de malhas e um punhal. - Ide, senhor, e Deus vos tenha em sua santa guarda, como eu dizia no tempo em que era rei. Saiu Aramis; Carlos levou-o at porta. Aramis lanou a sua bno, que fez inclinarem-se os presentes, passou majestoso pelas antecmaras cheias de soldados, tornou a subir no carro, em que o seguiram os dois guardas e fez-se conduzir ao palcio episcopal, onde eles o deixaram. Juxon esperava com ansiedade. - E ento? - perguntou, avistando Aramis. - Ento - respondeu este ltimo - tudo correu segundo os meus desejos; espies, guardas, satlites, todos me tomaram por vs, e El-Rei vos abenoa, esperando que o abenoeis tambm. - Deus vos proteja, meu filho, pois o vosso exemplo deu-me esperana e coragem a um tempo. Aramis tornou a vestir o seu fato, envolveu-se na capa e saiu, prevenindo Juxon de que tornaria a recorrer a ele. Mal dera dez passos na rua quando percebeu que o seguia um homem embuado em amplssimo capote; ps a mo no punhal e parou. O homem foi direito a ele. Era Porthos. - Querido amigo! - exclamou Aramis estendendo-lhe a mo. - Como vs, meu caro - disse Porthos - cada um de ns tinha a sua misso; a minha era a de guardar-te, e eu te guardava. Viste o Rei? - Vi, e vai tudo bem. Onde esto os nossos amigos? - Temos reunio s onze, na estalagem. - Nesse caso, no podemos perder tempo. De feito, soavam dez horas e meia na igreja de So Paulo. Entretanto, como os dois amigos estugassem o passo, foram os primeiros que chegaram. Depois deles, entrou Athos. - Tudo vai bem - anunciou, antes que os outros tivessem tempo de interrog-lo. - Que fizeste? - perguntou Aramis. - Aluguei uma faluazinha, estreita como uma piroga, leve como uma andorinha; ela espera-nos em Greenwich, diante da Ilha dos Ces; tripulada por um patro e quatro homens, que, mediante cinqenta libras esterlinas, ficaro inteiramente ao nosso dispor durante trs noites seguidas. Uma vez a bordo com El-Rei, aproveitamos a mar, descemos o Tmisa, e, duas horas depois, estamos em pleno mar. Depois, como verdadeiros piratas, bordejamos o litoral, escondemo-nos entre as arribas, ou, estando livre o mar, aproamos para Bolonha. Se eu for morto, o patro chama-se Roger, e a falua, O Relmpago. Com essas informaes encontrareis um e outra. O sinal de reconhecimento um leno atado nas quatro pontas. Instantes depois entrava tambm d'Artagnan. - Esvaziai os bolsos - disse ele - at reunirmos cem libras esterlinas, pois quanto s minhas... E virou as algibeiras no avesso, inteiramente vazias. A soma juntou-se num pice; d'Artagnan saiu e voltou Pouco depois. - Pronto! - disse ele - est tudo liquidado. Safa, que no foi sem custo! - O carrasco saiu de Londres? - perguntou Athos. - Pois sim! Isso no seria to garantido assim. Podia sair por uma porta e entrar por outra. - E onde est ele? - Na adega.

- Em que adega? - Na adega do nosso hospedeiro! Mousqueton ficou de sentinela porta e aqui est a chave. - Bravo! - exclamou Aramis. - Mas como persuadiste o homem a desaparecer? - Como se persuade toda a gente, com dinheiro; caro custou, mas ele acabou concordando. - Quanto, meu amigo? - perguntou Athos; - pois, como hs de compreender, agora que j no somos uns pobres mosqueteiros sem eira nem beira, todas as despesas devem ser comuns. - Doze mil libras - confessou d'Artagnan. - E onde as encontraste? - volveu Athos - Possuas tanto dinheiro? - E o famoso brilhante da Rainha? - retrucou d'Artagnan com um suspiro. - Ah! verdade - acudiu Aramis - eu j o reconhecera em teu dedo. - Tornaste a compr-lo do Sr. des Essarts? - perguntou Porthos. - Tornei, tornei - respondeu d'Artagnan; - mas est escrito l em cima que no poderei conserv-lo. Que quereis! Os brilhantes, segundo tudo leva a crer, tm as suas simpatias e antipatias, como os homens; parece que esse me detesta. - Muito bem - sobreveio Athos - o caso do carrasco est resolvido; mas, infelizmente, todo carrasco tem um ajudante, um criado, sei l. - E esse tambm tinha; mas estamos com sorte. - Como? - Quando eu j -me preparava para realizar um segundo negcio, trouxeram-me o rapaz com a coxa quebrada. Por excesso de zelo, acompanhou a carroa que transportava a madeira at ao p da janela do Rei; uma das vigas lhe caiu sobre a perna e quebrou-lha. - Ah! - exclamou Aramis - foi ele, ento, quem soltou o grito que ouvi do quarto do Rei? - provvel - disse d'Artagnan; - mas como bem intencionado, prometeu, ao retirar-se, mandar em seu lugar quatro operrios competentes e hbeis para ajudar os que j comearam o servio; e ao voltar para a casa do patro, embora malferido, escreveu incontinenti a Mestre Tom Low, carpinteiro seu amigo, pedindo-lhe que fosse a White-Hall cumprir-lhe a promessa. Eis a carta que ele mandou por um portador, que devia lev-la por dez pences e que ma vendeu por um lus. - E que diabo queres fazer com esta carta? - perguntou Athos. - No adivinhas? - tornou d'Artagnan com os olhos brilhantes. - No, palavra! - Pois bem, meu caro Athos, tu que falas o ingls como o prprio John Buli, s Mestre Tom Low, e ns somos os teus companheiros; compreendes agora? Athos despediu um grito de alegria e admirao, correu para o gabinete, retirou dele trajos de operrios, que os quatro amigos vestiram imediatamente; logo depois, ao sarem da estalagem, Athos carregava uma serra, Porthos uma alavanca, Aramis um machado e d'Artagnan um martelo e pregos. A carta do criado do carrasco provaria ao mestre carpinteiro que eram aqueles os homens esperados. ...Athos carregava uma serra, Porthos uma alavanca...

CAPTULO VII OS OPERRIOS

J a noite em meio quando Carlos ouviu um barulho debaixo da janela: marteladas, machadadas, rangidos de serra e golpes de alavanca. Como se tivesse deitado completamente vestido e principiasse a adormecer, o rudo sobressaltou-o; e como, alm do fragor material, o estridar tivesse um eco moral e terrvel em sua alma, os horrveis pensamentos da vspera tornaram a salte-lo. S, diante das trevas e do isolamento, faleceram-lhe as foras para resistir nova tortura, que no constava do programa do suplcio, e mandou Parry dizer sentinela que pedisse aos operrios batessem com menos fora e tivessem piedade do ltimo sono daquele que fora o seu rei. A sentinela no quis afastar do posto, mas deixou passar o criado. Aproximando-se da janela, depois de ter dado a volta do palcio, Parry avistou, ao nvel do balco, cuja grade fora removida, enorme cadafalso inacabado, sobre o qual j comeavam a pregar um pano de sarja preta. Erguido ao nvel da janela, isto , a uma altura de vinte ps, mais ou menos, tinha o cadafalso dois andares inferiores. Por mais odioso que lhe fosse o espetculo, Parry procurou, entre oito ou dez operrios que construam a mquina' sinistra, aqueles cujo rudo deveria ser mais incmodo para o Rei e, no segundo, pavimento, viu dois homens que arrancavam, com o auxlio de uma alavanca, os ltimos vares do balco de ferro; um deles, verdadeiro colosso, fazia o ofcio do arete de antanho, encarregado, de derrubar os muros. A cada golpe do seu instrumento voavam estilhaos. De joelhos, o outro puxava para si as pedras deslocadas. Eram aqueles, evidentemente, os que faziam o barulho de que se queixara El-Rei. Parry subiu a escada e aproximou-se. - Meus amigos - disse ele - tende a bondade de trabalhar um pouco mais suavemente. O Rei est dormindo e precisa descansar. O homem que brandia a alavanca interrompeu-se e virou metade do corpo; mas, como estivesse em p, Parry no pde ver-lhe o rosto perdido nas trevas, ainda mais espessas altura do estrado. O homem que estava de joelhos voltou-se tambm; e como, mais baixo do que o companheiro, tivesse o rosto alumiado pela lanterna, Parry pde vlo. Esse homem olhou-o fixamente e ps um dedo nos lbios. Estupefacto, Parry recuou. - Est bem, est bem - respondeu o operrio em excelente ingls volta e dize ao Rei que, se ele dorme mal esta noite, dormir melhor na outra. Essas palavras grosseiras, que, tomadas ao p da letra, encerravam um sentido to horrvel, foram acolhidas pelos operrios que trabalhavam ao lado no pavimento inferior com uma exploso medonha de alegria. Parry afastou-se, cuidando que sonhava. Carlos, impaciente, esperava-o. No momento em que ele entrou, a sentinela que vigiava porta, passou curiosamente a cabea pela abertura para ver o que fazia o Rei. O Rei estava na cama, apoiado sobre os cotovelos. Parry fechou a porta e, dirigindo-se para o soberano com o rosto radiante de alegria: - Sire - disse ele em voz baixa - sabe Vossa Majestade quem so os operrios que fazem tanto barulho? - No - retorquiu Carlos, meneando melanclicamente a cabea; como queres tu que o saiba? No conheo esses homens. - Sire - prosseguiu Parry, com voz mais baixa ainda e inclinando-se sobre o leito do amo - Sire, so o Conde de La Fere e seu companheiro. - Que levantam o meu cadafalso? - perguntou o Rei, espantado. - Sim, e que, ao levant-lo, fazem um buraco na parede. - Pssiu! - disse o Rei, olhando sua volta com terror. - Viste-os? - Falei com eles. O Rei juntou as mos e ergueu os olhos para o cu; a seguir, depois de

curta e fervorosa orao, saltou da cama, dirigiu-se janela e descerrou-lhe as cortinas; l estavam ainda as sentinelas do balco; mas, adiante do balco, estendia-se urna sombria plataforma sobre a qual passavam os guardas como sombras. No pde distinguir coisa alguma, mas sentiu debaixo dos ps a comoo dos golpes desferidos pelos amigos. E cada um desses golpes lhe ecoava agora no corao. Parry no se enganara: reconhecera efetivamente Athos. Era ele quem, ajudado de Porthos, fazia um buraco sobre o qual repousaria uma das vigas transversais. Esse buraco comunicava com uma espcie de cavidade praticada sob o soalho do prprio quarto real. Atingindo a cavidade, uma pessoa poderia, com uma alavanca e um par de ombros robustos, e isso era com Porthos, desprender uma tbua do assoalho; o Rei passaria por essa abertura, entraria com os salvadores num dos compartimentos do cadafalso, inteiramente coberto de pano preto, vestiria tambm um trajo de operrio j preparado e, sem afetao, sem medo, sairia com os quatro companheiros. Vendo operrios que acabavam de trabalhar no cadafalso, as sentinelas, sem nenhuma suspeita, lhes dariam passagem. Como j o dissemos, a falua estava pronta para zarpar. O plano era grande, simples e fcil, como tudo o que nasce de uma resoluo atrevida. Athos, portanto, esfolava as mos, to brancas e to finas, erguendo as pedras arrancadas da base por Porthos. J conseguia passar a cabea por baixo dos ornatos que decoravam a credencia do balco. Mais duas horas e passaria o corpo todo. Antes de raiar o dia, estaria terminado o buraco, que ningum veria sob as dobras da cortina interior, que seria oportunamente colocada. D'Artagnan fizera-se passar por um operrio francs e batia pregos com a regularidade do mais hbil tapeceiro. Aramis cortava as sobras da sarja, que chegava at ao cho, e atrs da qual se erguia o madeiramento do cadafalso. Despontou o dia no telhado das casas. Grande fogueira de turfa e de carvo ajudara os operrios a passarem a noite to fria de 29 para' 30 de janeiro; a todo momento os mais ativos interrompiam o servio para se aquecerem. Somente Athos e Porthos no tinham largado o trabalho. Por isso mesmo, aos primeiros albores da manh, o buraco estava pronto. Athos meteu-se por ele, levando consigo os trajos destinados ao Rei, embrulhados num pedao de sarja preta. Porthos passou-lhe uma alavanca; e d'Artagnan pregou, luxo demasiado mas oportuno, uma cortina interna de sarja, atrs da qual desapareceram o buraco e seu ocupante. Com mais duas horas de trabalho Athos poderia comunicar-se com o Rei; e, segundo a previso dos quatro amigos, teriam o dia inteiro diante de si, pois, em faltando o carrasco, seria preciso ir buscar o de Bristol. D'Artagnan vestiu novamente o fato castanho, Porthos o gibo vermelho e Aramis voltou casa de Juxon, a fim de entrar com ele, se possvel, na cmara do Rei. Combinaram os trs reunir-se ao meio-dia na praa de White-Hall para aguardar os acontecimentos. Antes de deixar o cadafalso, Aramis aproximara-se da abertura em que se ocultara Athos a fim de anunciar-lhe que tentaria rever Carlos. - Adeus, ento, e coragem - disse Athos; - conta ao Rei o estado em que esto as coisas; dize-lhe que, ficando s, bata no soalho, para que eu possa continuar com segurana a minha tarefa. Se Parry pudesse ajudar-me arrancando j a placa inferior da lareira, que deve ser uma laje de mrmore, tanto melhor. Tu, Aramis, conserva-te ao p do Rei. Fala alto, bem alto, porque sers ouvido da porta. Se houver uma sentinela no interior do quarto, mata-a sem hesitar; se houver duas, Parry matar uma e tu a outra; se houver trs, deixai-vos matar, mas salvai o Rei. - Fica tranqilo - disse Aramis - levarei dois punhais, a fim de dar um a Parry. s?

- Sim, vai; mas recomenda ao Rei que se deixe de falsas generosidades. Enquanto vos baterdes, se houver combate, ele que fuja; recolocada a placa no lugar, sobre a cabea dele, e tu, morto ou vivo, sobre essa placa, levaro dez minutos pelo menos para encontrarem o buraco pelo qual Sua Majestade ter fugido. Durante esses dez minutos estaremos longe e o Rei ser salvo. - Ser como dizes, Athos. Tua mo, pois possvel que no tornemos a ver-nos. Athos passou os braos em torno do pescoo de Aramis e conchegou-o de si: - Para ti - disse ele. - Agora, se eu morrer, dize a d'Artagnan que lhe quero como a um filho e abraa-o por mim. Abraa tambm o nosso bom e corajoso Porthos. Adeus. - Adeus - volveu Aramis. - Tenho tanta certeza agora de que o Rei se salvar quanto de estar apertando a mo mais leal que existe no mundo. Aramis separou-se de Athos, desceu do cadafalso por seu turno e voltou estalagem assobiando uma cano em louvor de Cromwell. Encontrou os dois amigos amesendados ao p de bom lume, bebendo uma garrafa de vinho do Porto e devorando um frango frio. Porthos comia e, ao mesmo tem-P> resmungava as maiores injrias aos infames parlamentares; d'Artagnan mastigava em silncio, mas revolvia na mente os planos mais temerrios. Aramis contou-lhes tudo o que ficara combinado; d'Artagnan aprovou com a cabea e Porthos com a voz. - Bravo! - disse ele; - de mais a mais, estaremos l no momento da fuga; fica-se muito bem escondido debaixo daquele cadafalso e l poderemos morar o tempo que for preciso. Entre d'Artagnan, eu, Grimaud e Mousqueton, daremos cabo de uns oito; no falo de Blaisois, que s serve para segurar os cavalos. A dois minutos por homem, so quatro minutos; Mousqueton perder mais um, so cinco; durante esses cinco minutos podereis percorrer um quarto de lgua. Aramis comeu rapidamente um pedao, bebeu um copo de vinho e mudou de roupa. - Agora - disse ele - vou ao Palcio Episcopal. Encarrega-te das armas, Porthos; vigia bem o teu carrasco, d'Artagnan. - No h perigo; Grimaud j rendeu Mousqueton e tem-no debaixo dos ps. - No importa, redobra de vigilncia e no fiques um instante inativo. - Inativo! Meu caro, pergunta a Porthos: j no vivo, estou sempre em cima das pernas, pareo um danarino. Com seiscentos diabos! Como gosto da Frana neste momento, e como bom ter a gente a sua ptria, quando se sente to mal na dos outros! Aramis deixou-os como deixara Athos, isto , abraando-os; em seguida, foi procura do Bispo Juxon, ao qual transmitiu o seu pedido. Juxon consentiu tanto mais facilmente em levar Aramis quanto j declarara precisar de um padre, no caso de querer o Rei comungar, o que era certo, e sobretudo no caso de querer o Rei ouvir missa, o que era provvel. Vestido como se vestira na vspera Aramis, entrou o Bispo no carro. Mais disfarado ainda pela palidez e pela tristeza do que pelas vestes de dicono, Aramis entrou com ele. O carro parou porta de White-Hall; eram cerca de nove horas da manh. Nada parecia mudado; as antecmaras e corredores, como na vspera, estavam repletos de guardas. Duas sentinelas guardavam a porta do Rei, duas outras passeavam diante do balco sobre a plataforma do cadafalso, onde j fora colocado o cepo. O Rei estava cheio de esperana e, ao ver Aramis, a esperana mudou-se em alegria. Abraou Juxon, apertou a mo de Aramis. O Bispo referiu-se em voz alta e diante de todos ao encontro da vspera. Respondeu-lhe o Rei que as palavras que ouvira naquela entrevista tinham produzido efeito e ele desejava outra prtica semelhante. Juxon voltou-se para os assistentes e rogou-lhes que o deixassem a ss com o Rei. Toda a gente retirou-se. Desde que a porta voltou a fechar-se: - Sire - disse Aramis, com rapidez - Vossa Majestade est salvo! O

carrasco de Londres desapareceu; o seu ajudante quebrou a perna ontem, debaixo das janelas de Vossa Majestade. Aquele grito que ouvimos, era o dele. Com certeza j foi notado o desaparecimento do executor; mas s h carrasco em Bristol e preciso tempo para ir busc-lo. Por conseguinte, temos, pelo menos, at amanh. - Mas o Conde de La Fere? - perguntou o Rei. - A dois ps de Vossa Majestade. Pegue no atiador de lume e bata trs vezes; Vossa Majestade ouvir a resposta. Com mo trmula, o Rei tomou do instrumento e deu trs pancadas em intervalos iguais. Imediatamente soaram, debaixo do assoalho, respondendo ao sinal dado, uns golpes surdos e espaados. - Isso quer dizer - volveu o Rei - que quem me responde... - o Conde de La Fere, Sire - emendou Aramis. - Est preparando o caminho pelo qual Vossa Majestade poder fugir. Parry, de seu lado, erguer esta laje de mrmore e assim se abrir uma passagem. - Mas - disse Parry - no tenho instrumento algum. - Toma este punhal - disse Aramis; - mas cuidado para no o embotares demais, pois pode dar-se que o precises para furar outra coisa alm da pedra. - Oh! Juxon - disse Carlos, voltando-se para o Bispo e travando-lhe as mos - Juxon, guardai os rogos deste que foi o vosso rei... - Que ainda o e que sempre o ser - disse Juxon, beijando a mo do Prncipe. - Orai durante toda a vida por este gentil-homem que vedes, pelo outro que ouvis debaixo de nossos ps, e por mais dois que, onde quer que estejam, velam com certeza pela minha salvao. - Sire - respondeu Juxon - Vossa Majestade ser obedecido. Todos os dias oferecerei, enquanto viver, uma prece a Deus pelos fiis amigos de Vossa Majestade. O mineiro continuou por algum tempo o seu trabalho, que parecia aproximar-se cada vez mais. Sbito, porm, um rudo inesperado se ouviu na galeria. Aramis empunhou o atiador e deu o sinal de interrupo. Avizinhava-se o rudo; era o de certo nmero de passos iguais e regulares. Os quatro homens permaneceram imveis, olhos cravados na porta, que se abriu lentamente e com certa solenidade. Tinham-se enfileirado os guardas na sala que precedia a do Rei. Vestido de preto e cheio de uma gravidade de mau agouro, entrou um comissrio do Parlamento, cumprimentou o soberano e, desdobrando um pergaminho, leulhe a sentena como costume fazer aos condenados que vo para o patbulo. - Que significa isto? - perguntou Aramis a Juxon. Juxon fez um sinal indicando que ignorava tanto quanto ele o que se passava. - , ento, para hoje? - perguntou o Rei com emoo apenas perceptvel para Juxon e Aramis. - No estava prevenido, Sire, de que era para hoje cedo? - replicou o homem vestido de preto. - E devo morrer como um criminoso comum, pelas mos do carrasco de Londres? - O carrasco de Londres desapareceu, Sire - respondeu o comissrio do Parlamento; - mas em lugar dele ofereceu-se um homem. A execuo, por conseguinte, s ser retardada o tempo que for necessrio a Vossa Majestade para por em ordem os seus negcios temporais e espirituais. Leve suor, que emperlou os cabelos de Carlos ao nvel da raiz, foi o nico vestgio de emoo que ele deixou transparecer. .. leu-lhe a sentena. Aramis, porm, tornou-se lvido. J no lhe batia o corao: cerrou os olhos e apoiou a mo sobre a mesa. Diante dessa dor profunda, Carlos

pareceu esquecer-se da sua. Dirigiu-se a ele, tomou-lhe a mo e abraou-o. - Vamos, amigo - disse-lhe com doce e triste sorriso - coragem. E, voltando-se para o comissrio: - Senhor - prosseguiu - estou pronto. Desejo apenas duas coisas, que, segundo penso, no vos retardaro demasiado: primeiro, comungar; segundo, beijar meus filhos e dizer-lhes adeus pela derradeira vez. Isso me ser permitido? - Sim, Sire - respondeu o comissrio do Parlamento. E saiu. Tornando em si, Aramis enterrava as unhas na carne e um gemido imenso lhe saiu do peito. - Oh! Monsenhor - bradou ele, empolgando as mos de Juxon onde est Deus? Onde est Deus? - Meu filho - tornou com firmeza o Bispo - no o vedes porque o escondem as paixes da terra. - Meu filho - disse o Rei a Aramis - no te desesperes assim. Perguntas o que faz Deus? Deus contempla a tua dedicao e o meu martrio, e, podes crer, uma e outro tero a sua recompensa; avm-te, portanto, com os homens e no com Deus pelo que est acontecendo. So os homens que me fazem morrer, so os homens que te fazem chorar. - Sim, Sire - volveu Aramis - sim, Vossa Majestade tem razo; com os homens que preciso avir-me e com eles que me avirei. - Sentai-vos, Juxon - pediu o Rei, caindo de joelhos - pois ainda precisais ouvir-me e eu preciso confessar-me. Ficai, senhor - pediu a Aramis, que fazia meno de retirar-se; - fica, Parry, no tenho nada para dizer, nem sequer no segredo da Penitncia, que eu no possa repetir diante de todos; e s sinto uma coisa: que o mundo inteiro no possa ouvir-me como vs e convosco. Assentou-se Juxon, e o Rei, ajoelhado diante dele como o mais humilde dos fiis, iniciou a confisso. CAPTULO VIII REMEMBER TERMINADA a confisso real, Carlos comungou e depois pediu para ver os filhos. Dez horas soavam, como dissera o Rei, no provocara, de fato, um grande atraso, O povo, porm, j estava pronto; sabia que a execuo tinha sido marcada para as dez e achusmava as ruas vizinhas do palcio; j principiava o soberano a distinguir o rudo longnquo que fazem a multido e o mar, quando uma agitada pelas paixes e o outro pelas tempestades. Chegaram os filhos do Rei: primeiro a Princesa Carlota, depois o Duque de Glocester, isto , uma menininha loira, linda, de olhos marejados de lgrimas e um menininho de oito a nove anos, cujos olhos secos e cujo lbio desdenhosamente erguido j lhe acusavam a nascente altivez. O menino chorara a noite inteira, mas diante daquela gente no queria chorar. Carlos sentiu apertar-se-lhe o corao vista dos dois filhos que vira, pela ltima vez, dois anos antes e s revia no momento de morrer. Uma lgrima assomou-lhe aos olhos e ele se voltou para enxug-la, pois queria mostrar-se forte diante daqueles a quem legava uma herana to pesada de sofrimento e desgraa. Falou primeiro menina; conchegando-o de si, recomendou-lhe piedade, resignao e amor filial; depois, passando de um a outro pegou no jovem Duque de Glocester e, sentando-o sobre os joelhos, para poder apert-lo ao peito e beijar-lhe o rosto: - Meu filho - disse ele - ao vires para c, viste muita gente nas ruas e nas antecmaras; essa gente vai cortar a cabea de teu pai, nunca te

esqueas disso. Pode ser que um dia, vendo-te perto deles e tendo-te em seu poder, queiram fazer-te rei, com excluso do Prncipe de Gales e ou do Duque de Iorque, teus irmos mais velhos, que esto, um em Frana e outro no sei onde; mas tu no s o rei, meu filho, e s o poders ser por morte deles. Jura-me, portanto, que nunca deixars que te ponham a coroa na cabea enquanto no tiveres, legitimamente, direito a essa coroa; pois um dia, ouve bem, meu filho, um dia, se consentires nisso, eles te derrubariam tudo, a cabea e a coroa, e nesse dia no poderias morrer calmo e sem remorsos, como eu morro. Jura, filho. O menino estendeu a mozinha sobre a do pai, e disse: - Sire, juro a Vossa Majestade... Carlos interrompeu-o. - Henrique - disse ele - chama-me pai. - Meu pai - tornou o menino - juro-lhe que me mataro antes de me fazerem rei. - Bem, meu filho - disse Carlos. - Agora d-me um beijo, e tu tambm, Carlota. E no vos esqueais de mim. - Oh! no, nunca! nunca! - bradaram as duas crianas, atirando os braos em torno do pescoo do Rei. - Adeus - disse Carlos; - adeus, meus filhos. Levai-os, Juxon; as suas lgrimas me tirariam a coragem de morrer. Juxon arrancou as pobres crianas dos braos paternos e entregou-as queles que as tinham trazido. Atrs deles se abriram as portas e toda a gente pde-entrar. Vendo-o sozinho no meio da multido de guardas e curiosos que comeavam a invadir o quarto, lembrou-se o Rei de que o Conde de La Fere estava l pertinho, debaixo do assoalho do aposento, sem poder ver o que se passava e talvez esperando ainda. Temia que o menor rudo parecesse um sinal para Athos, e que este, voltando ao trabalho, se acabasse traindo. Ficou, portanto, imvel e, com o seu exemplo, manteve em silncio todos os assistentes. No se enganava El-Rei: Athos se achava, realmente, debaixo de seus ps: escutava, desesperava-se por no ouvir o sinal; comeava, s vezes, na sua impacincia, a bambear a pedra; mas, temendo ser ouvido, parava logo. Essa horrvel inao durou duas horas. Reinava na cmara real um silncio de morte. Determinou-se ento o Conde a pesquisar a causa da muda e sombria tranqilidade, somente perturbada pelo imenso rumor da multido. Entreabriu a cortina que ocultava o buraco debaixo do balco e desceu ao primeiro andar do cadafalso. Acima de sua cabea, a umas quatro polegadas quando muito, estendia-se o pavimento, que continuava ao nvel da plataforma. O rudo que ele, at ento, s ouvira surdamente, quando lhe chegou aos ouvidos, sombrio e ameaador, f-lo estremecer, aterrado. Aproximou-se do bordo do cadafalso, entreabriu o pano preto altura dos olhos e viu cavaleiros rodeando a mquina terrvel; adiante dos cavaleiros, uma fila de alabardeiros; adiante dos alabardeiros, uma filha de mosqueteiros; e adiante dos mosqueteiros, as primeiras filas de povo, que, semelhante a um oceano sombrio, borbulhava e mugia. - Que ter acontecido? - dizia consigo s, mais trmulo que o pano, cujas pregas amarrotava. - Comprime-se o povo, os soldados empunham armas, e entre os espectadores, cujos olhos esto todos voltados para a janela, vejo d'Artagnan! Que espera ele? Para onde est olhando? Cus! Tero, acaso, deixado fugir o carrasco? De repente se ouviu na praa o fnebre rufar do tambor; um rudo de passos surdos e prolongados ressoou-lhe por cima da cabea. Dir-se-ia que uma como procisso imensa calcava os pavimentos de White-Hall; logo ouviu estalarem as mesmas pranchas do patbulo. Lanou um ltimo olhar praa e a atitude dos espectadores mostrou-lhe o que uma derradeira esperana aninhada no fundo do corao no lhe deixara adivinhar. Cessara completamente o murmurejar da praa. Todas as vistas tinham-

se pregado na janela de White-Hall, ao passo que as bocas entreabertas e as respiraes contidas denotavam a espera de algum terrvel espetculo. O rumor de passos que, do seu esconderijo debaixo do soalho dos aposentos do Rei, Athos ouvira acima da cabea, reproduziu-se no cadafalso, que vergou sob o peso, de sorte que as pranchas quase tocaram a cabea do desgraado fidalgo. Eram, evidentemente, duas filas de soldados que ocupavam o seu posto. No mesmo instante, uma voz bem conhecida do gentil-homem, uma nobre- voz pronunciou estas palavras acima de sua cabea: - Sr. Coronel, desejo falar ao povo. Athos estremeceu da cabea aos ps: era, de fato, o Rei que falava sobre o patbulo. Efetivamente, depois de haver provado algumas gotas de vinho e cortado um po, cansado de esperar a morte, Carlos, de repente, resolvera ir ao encontro dela e dera o sinal da marcha. Fora ento escancarada a janela que dava para a praa e, do fundo da sala enorme, vira o povo adiantar-se primeiro, em silncio, um homem mascarado, que, pelo cutelo, conhecera ser o verdugo. Esse homem aproximara-se do cepo e nele pousara o cutelo. Fora esse o primeiro rudo que ouvira Athos. Em seguida, atrs do homem, plido de certo, mas calmo, com passo firme, surgiu Carlos Stuart, ladeado por dois padres, seguido de alguns oficiais superiores, encarregados de presidirem execuo, e escoltado por duas filas de alabardeiros, que se postaram dos dois lados do cadafalso. A vista do homem mascarado provocara longo rumor. Todos ferviam de curiosidade por saber quem era o carrasco desconhecido que to oportunamente se apresentara, a fim de que o espetculo prometido ao povo pudesse realizar-se, quando o povo j o supunha adiado para o dia seguinte. Cada qual, por conseguinte, o devorara com os olhos; mas a nica coisa evidente era que se tratava de um homem de estatura me, todo vestido de preto, e j de certa idade, pois uma ponta de barba grisalha surgia por baixo da mscara que lhe tapava o rosto. Mas vista do Rei, to calmo, to nobre, to digno, restabelecera-se instantaneamente o silncio, de forma que todos lhe ouviram o pedido para falar. A essa pergunta, o homem a quem fora dirigido havia, sem dvida, respondido por um sinal afirmativo, pois com voz firme e sonora, que vibrou nos mais ntimos recessos do corao de Athos, El-Rei principiou o discurso. O monarca explicou ao povo o seu procedimento e deu-lhe conselhos para o bem da Inglaterra. - Oh! - dizia Athos entre si - ser possvel que eu oua o que estou ouvindo e veja o que estou vendo? Ser possvel que Deus tenha desamparado o seu representante na terra a ponto de deix-lo morrer to miseravelmente!... E eu que no o vi! E eu que no lhe disse adeus! Um rudo semelhante ao que faria o instrumento de morte remexido sobre o cepo fez-se ouvir. Interrompeu-se o Rei. - No toqueis no cutelo. E reiniciou o discurso no ponto em que o deixara. Terminado o discurso, desceu sobre a cabea do Conde um silncio de gelo. Levara a mo testa e entre a mo e a testa escorriam gotas de suor, muito embora a atmosfera fosse frigida. Esse silncio indicava os ltimos preparativos. Concludo o discurso, relanceara El-Rei pelo povo um olhar cheio de misericrdia; e, tirando a insgnia da ordem que ostentava, e que era a mesma placa de brilhante que lhe enviara a Rainha, entregou-a ao sacerdote que acompanhava Juxon. A seguir, tirou do peito um cruzinha tambm de brilhantes. Esta, como a placa, tambm fora ddiva de Henriqueta. - Senhor - disse ele dirigindo-se ao padre que acompanhava Juxon ficarei com esta cruz na mo at o derradeiro momento; vs ma tirareis quando eu estiver morto.

- Sim, Sire - disse uma voz que Athos percebeu ser a de Aramis. Carlos, que at ento permanecera com a cabea coberta, descobriu-se e atirou o chapu para o lado; depois, um por um, desabotoou todos os botes do gibo, despiu-o e jogou-o ao lado do chapu. Como sentisse frio, pediu um roupo, que lhe deram. Todos esses preparativos tinham sido feitos com calma aterradora. Dir-se-ia que o Rei fosse deitar-se em seu leito e no em seu esquife. Afinal, erguendo os cabelos com a mo: - Podero estorvar-vos, senhor? - perguntou ao carrasco. - Nesse caso, posso prend-los com um cordo. O soberano acompanhou as palavras com um olhar que parecia querer penetrar sob a mscara do desconhecido. Aquele olhar to nobre, to calmo e to confiante obrigou o homem a virar a cabea, mas atrs do olhar profundo do Rei ele encontrou o olhar ardente de Aramis. Vendo que o interpelado no respondia, Carlos repetiu a pergunta. - Bastar - disse o homem com voz surda - que os separeis ao nvel do pescoo. O Rei separou os cabelos com as duas mos e, contemplando o cepo: - Este cepo muito baixo - disse ele; - no haver outro mais alto? - o cepo do costume - respondeu o homem mascarado. - Cortar-me-eis a cabea com um golpe s? - perguntou o Rei. - Espero que sim - respondeu o executor. Havia nessas trs palavras: Espero que sim, to estranha entonao, que toda a gente sentiu um calafrio, exceto o Rei. - Est bem - disse o Rei; - e, agora, carrasco, escuta. O homem mascarado deu um passo na direo do Rei e apoiou-se sobre o cutelo. - No quero que me surpreendas - disse-lhe Carlos. - Vou ajoelharme para rezar, por isso no golpeies ainda. - E quando golpearei? - perguntou o embuado. - Quando eu colocar o pescoo sobre o cepo e estender o brao dizendo: Remember (64), golpeia com fora. (64) Imperativo do verbo to remember, que significa lembrar-se. (N. do T.) O verdugo inclinou-se levemente. - Eis o momento de deixar o mundo - disse o Rei aos que o cercavam. - Deixo-vos, senhores, no meio da tempestade e vos precedo na ptria que no conhece borrascas. Adeus. Fitou os olhos em Aramis e fez-lhe um sinal com a cabea. - Agora - continuou - afastai-vos e deixai-me dizer baixinho a minha orao, por favor. Afasta-te tambm - disse ao algoz; - um momento apenas e sei que te perteno; mas no te esqueas de que s deveras ferir quando eu der o sinal. Carlos ajoelhou-se, fez o sinal da cruz, aproximou os lbios das pranchas como se quisesse beijar o estrado; em seguida, com uma das mos sobre o tablado e a outra sobre o cepo: - Conde de La Fere - perguntou em francs - estais a e posso falarvos? Essa voz foi direita ao corao de Athos e penetrou-o como ferro gelado. - Estou, Majestade - respondeu ele, a tremer. - Amigo fiel, corao generoso - disse o Rei - no pude ser salvo, no devia s-lo. Agora, ainda que cometa um sacrilgio, eu te direi: Sim, falei aos homens, falei a Deus e falo a ti per ltimo. Para sustentar uma causa que imaginei sagrada, perdi o trono de meus pais e alienei a herana de meus filhos. Resta-me um milho de ouro, que enterrei nas adegas do castelo de Newscatle no momento de deixar a cidade. S tu sabes que existe esse dinheiro; utiliza-o quando cuidares oportuno para o maior bem de meu filho mais velho; e, agora, Conde de La Fere, dize-me adeus. - Adeus, Majestade santa e mrtir - balbuciou Athos, transido de terror.

Seguiu-se um instante de silncio, durante o qual pareceu Athos que o Rei se reerguia e mudava de posio. Depois, com voz firme e sonora, de modo que fosse ouvido no s sobre o patbulo mas em toda a praa: - Remember - disse o Rei. Mal pronunciara essa palavra e uma pancada horrvel sacudiu o tablado; destacando-se do forro, o p cegou o infeliz gentil-homem. De repente, como por um movimento maquinai, ele ergueu os olhos e a cabea e uma gota quente lhe caiu sobre a testa. Athos recuou, com um frmito de pavor e, no mesmo instante, as gotas se mudaram em negra catadupa, que esguichou sobre o pavimento. Caindo de joelhos, Athos permaneceu alguns instantes como fulminado de insnia e de impotncia. Pouco depois, pelo seu murmrio decrescente, percebeu que a multido se afastava; quedou ainda por um momento imvel, mudo e consternado. Depois, voltando, foi molhar a ponta do leno no sangue do rei mrtir; e, como o populacho se afastasse cada vez mais, desceu, rasgou o pano, esgueirou-se entre dois cavalos, misturou-se ao povo, cujos trajos envergava, e foi o primeiro que chegou estalagem. Subindo ao quarto, mirou-se a um espelho, viu na testa uma grande mancha vermelha, passou a mo sobre ela, retirou-a molhada de sangue do Rei e perdeu os sentidos. CAPTULO IX O MASCARADO EMBORA fossem apenas quatro horas da tarde, j era noite fechada; caa a neve, espessa e gelada. Aramis regressou tambm e encontrou Athos, seno sem sentidos, pelo menos aniquilado. s primeiras palavras do amigo, saiu o Conde da espcie de letargia em que cara. - Vencidos pela fatalidade! - murmurou Aramis. - Vencidos! - repetiu Athos. - Nobre e desgraado Rei! - Ests ferido? - No, este sangue o dele. O Conde enxugou a fronte. - Mas, afinal, onde estavas? - Onde me deixaste, debaixo do patbulo. - E viste tudo? - No, mas ouvi; Deus me livre de outra hora parecida com a que acabo de passar! No estou com os cabelos brancos? - Sabes, ento, que o no desamparei? - Ouvi a tua voz at o ltimo momento. - Eis a placa que ele me deu - disse Aramis - e eis a cruz que lhe tirei da mo; ele desejava que fossem devolvidas Rainha. - Aqui est um leno para embrulh-las - tornou Athos. E tirou do bolso o leno que molhara no sangue do Rei. - Agora - perguntou Athos - que fizeram do pobre cadver? - Por ordem de Cromwell, ser-lhe-o prestadas honras reais. Colocamos o corpo num esquife de chumbo; tratam os mdicos de embalsamar-lhe os pobres restos e, terminada a sua obra, o Rei ser colocado em capela ardente. - Irriso! Honras reais ao soberano que assassinaram! - Isso prova que pode morrer o rei, mas que a realeza no morre. - Ai! - suspirou Athos - ser talvez o ltimo rei cavaleiro que teve o mundo. - Vamos, no te desesperes, Conde - acudiu uma voz grossa na escada, onde soavam os passos largos de Porthos - somos todos mortais, meus pobres amigos.

- Chegas tarde, meu caro Porthos - disse o Conde de La Fere. - Sim - respondeu Porthos. - Havia uns canalhas no caminho que me atrasaram. Danavam, os miserveis! Agarrei um pelo pescoo e creio que o estrangulei um pouquinho. Nesse momento chegou uma patrulha. Felizmente a pessoa com quem eu me havia ficou alguns minutos sem poder falar. Aproveitei-me disso para embarafustar por uma viela. Essa viela me conduziu a outra, ainda menor. Ento, vi-me perdido. No conheo Londres, no entendo ingls, supus que nunca mais daria com a estalagem; mas, afinal, cheguei. - E d'Artagnan? - perguntou Aramis. - No o viste e no lhe ter sucedido alguma coisa? - Fomos separados pela multido - disse Porthos - e por mais esforos que fizesse, no pude encontr-lo. - Oh! - disse Athos com azedume - eu o vi; estava na primeira fila de povo, muito bem colocado para no perder coisa alguma; e como o espetculo era realmente curioso, ele, de certo, quis presenci-lo at ao fim. - Ah! Conde de La Fere - disse uma voz calma, posto que sufocada pela precipitao da corrida - s tu quem calunia os ausentes? A censura atingiu Athos em pleno corao. Entretanto, como a impresso que lhe produzira d'Artagnan nas primeiras filas do povo estpido e feroz tivesse sido profunda, contentou-se de responder: - No te calunio, meu amigo. Estavam todos preocupados contigo e eu disse onde estavas. No conhecias o Rei Carlos, que, para ti, era apenas um estrangeiro, e no tinhas obrigao de am-lo. Dizendo essas palavras, estendeu a mo ao amigo. Mas d'Artagnan fingiu no ter visto o gesto e guardou a sua debaixo da capa. Athos deixou pender vagarosamente a mo ao lado do corpo. - Uf! estou cansado - disse d'Artagnan, e sentou-se. - Bebe um copo de vinho do Porto - sugeriu Aramis pegando numa garrafa sobre a mesa e enchendo um copo; - bebe, que te far bem. - Sim, bebamos - disse Athos, que, sensvel ao descontentamento do gasco, queria tocar-lhe o copo com o seu - bebamos e deixemos este pas abominvel. A falua espera-nos, como sabeis; partamos esta noite, que j no temos o que fazer aqui. - Estais muito apressado, Sr. Conde - observou d'Artagnan. - Este solo sangrento queima-me os ps - retorquiu Athos. - Pois a neve no me produz o mesmo efeito - volveu tranqilamente o gasco. - Mas que queres, ento, que faamos - tornou Athos -. agora que o Rei est morto? - Ento, Sr. Conde - confinou d'Artagnan com negligncia - no vedes que vos resta alguma coisa para fazer na Inglaterra? - Nada, nada - respondeu Athos - seno duvidar da bondade divina e desprezar as minhas prprias foras. - Pois bem! eu - declarou d'Artagnan - eu, o mesquinho, o basbaque sanguinrio, que foi colocar-me a trinta passos do patbulo para ver cair a cabea desse rei que eu no conhecia, e que, segundo parece, me era indiferente, penso de maneira diversa da do Sr. Conde... e fico! Athos empalideceu extremamente; cada reproche do amigo lhe sacudia as fibras mais ntimas do corao. - Ah! ficas em Londres? - perguntou Porthos a d'Artagnan. - Fico - respondeu o interpelado. - e tu? - U! - retrucou Porthos um tanto enleado diante de Athos e de Aramis - se ficas, como vim contigo, s voltarei contigo; no te deixarei sozinho neste pas horroroso. - Obrigado, meu excelente amigo. Tenho, ento, uma pequena empresa para propor-te, que poremos em execuo depois que o Sr. Conde tiver partido, e cuja idia me acudiu enquanto assistia ao espetculo que sabes. - Qual? - perguntou Porthos. - A de descobrir quem o homem mascarado que to obsequiosamente

se ofereceu para cortar o pescoo do Rei. - Um homem mascarado! - exclamou Athos. - Ento no deixaste fugir o carrasco? - O carrasco? - repetiu d'Artagnan - continua na adega, onde imagino que esteja dizendo algumas palavrinhas s garrafas do nosso estalajadeiro. Mas tu me fizeste pensar no caso... E foi at porta. - Mousqueton! - chamou. - Senhor? - respondeu uma voz que parecia sair das profundezas da terra. - Soltai o vosso prisioneiro - ordenou d'Artagnan - est tudo acabado. - Mas - acudiu Athos - quem ento o miservel que levantou a mo contra o Rei? - Um carrasco amador, que, alis, maneja o cutelo com facilidade, pois, assim como ele o esperava - disse Aramis - bastou-lhe um golpe. - No lhe viste o rosto? - perguntou Athos. - Trazia mscara - disse d'Artagnan. - Mas tu, que estavas perto dele, Aramis? - Vi apenas a ponta de uma barba grisalha debaixo da mscara. - Ser, ento, um homem de certa idade? - Isso no quer dizer nada - volveu d'Artagnan. - Quem pe mscara pode por barba tambm. - Sinto no o haver seguido - disse Porthos. - Pois bem, meu caro Porthos - acudiu d'Artagnan - foi essa precisamente a idia que me ocorreu. Athos compreendeu tudo; levantou-se. - Perdoa-me, d'Artagnan - disse ele; - duvidei de Deus, podia duvidar de ti. Perdoa-me, amigo. - Veremos isso daqui a pouco - disse d'Artagnan com um meio sorriso. - E ento? - sobreveio Aramis. - Ento - continuou d'Artagnan - enquanto eu contemplava, no Rei, como supe o Sr. Conde, pois sei que um homem que vai morrer, e, embora j devesse estar habituado a essa espcie de cenas, elas sempre me fazem mal, mas o carrasco mascarado, acudiu-me a idia, como eu j vos disse de saber quem era. Ora, como temos o hbito de completar-nos uns aos outros e de mutuamente socorrer-nos como se socorrem as nossas mos, relanceei maquinalmente os olhos minha volta para ver se Porthos no estaria por l; pois eu te reconheci ao p do Rei, Aramis, e sabia que tu, Conde, devias estar debaixo do cadafalso. O que faz que eu te perdoe - ajuntou, estendendo a mo a Athos - pelo muito que deves ter sofrido. Olhei, portanto, em derredor quando dei com uma cabea que tinha sido quebrada e que, bem ou mal, fora consertada com tafet preto. "Diabo!" disse eu com os meus botes, "isso at parece uma costura minha moda e eu devo ter costurado este crnio em algum lugar." De fato, era aquele infeliz escocs, o irmo de Parry, sobre o qual Groslow se divertiu em experimentar as suas foras, e que s tinha metade da cabea quando o encontramos. - Perfeitamente - acudiu Porthos - o homem das galinhas pretas. - Tu o disseste; ele fazia sinais a outro homem, que se encontrava minha esquerda; voltei-me e reconheci o honrado Grimaud, ocupado como eu em devorar com os olhos o carrasco mascarado. "- Oh! - disse-lhe eu. E como essa slaba a abreviatura de que se serve o Sr. Conde nos dias em que lhe fala, Grimaud compreendeu que estava sendo chamado e voltou-se, como se o movesse uma mola; ele tambm me reconheceu e, apontando o dedo para o homem mascarado: "- Hein? - perguntou. O que significava: Vistes? "- Ora! - respondi. "Tnhamo-nos compreendido perfeitamente. "Voltei-me para o escocs; os seus olhos tambm eram falantes.

"Em resumo, tudo se acabou, como sabeis, da maneira mais lgubre possvel. Afastou-se o povo; manso e manso descia a noite; eu me havia retirado para um canto afastado da praa com Grimaud e o escocs, ao qual fiz sinal que ficasse conosco, e de l examinei o carrasco, que, tendo voltado cmara real, mudava de roupa; a sua devia estar ensangentada. Depois, enfiou um chapu preto na cabea, envolveu-se numa capa e sumiu. Adivinhei que ia sair e corri para a porta. Com efeito, cinco minutos depois vimo-lo descer a escada. - E no o seguiste? - bradou Athos. - Est visto que sim! - replicou d'Artagnan; - mas no foi sem custo. A cada instante, voltava-se; ramos obrigados a esconder-nos ou a assumir ares indiferentes. Eu, por mim, t-lo-ia atacado e matado; mas no sou egosta e quis reservar-vos um prazer, a ti Aramis e a ti, Athos, para consolar-vos um pouco. Por fim, aps meia hora de marcha atravs das ruas mais tortuosas da cidade, ele chegou a uma casinha isolada, onde nenhum rudo e nenhuma luz anunciavam a presena de algum. "Grimaud tirou uma pistola de suas vastssimas calas. "- Hein? perguntou, mostrando-a. "- No - respondi. E segurei-lhe o brao. "Como eu vos disse, tinha uma idia. "O embuado parou diante de uma porta baixa e pegou numa chave; antes, porm, de met-la na fechadura, voltou-se para ver se no fora seguido. Eu me acaapara atrs de uma rvore; Grimaud, atrs de um marco; o escocs, que no encontrara o que o escondesse, deitara-se no cho. "O homem que perseguamos se julgou, sem dvida, completamente s, pois ouvi o ranger da chave; abriu-se a porta e ele desapareceu. - O miservel! - disse Aramis - enquanto voltaste para c, ele ter fugido e no tornaremos a encontr-lo. - Francamente, Aramis - recalcitrou d'Artagnan - tu me tomas por outro. - Entretanto - disse Athos - durante a tua ausncia... - Durante a minha ausncia no tinha eu para me substiturem Grimaud e o escocs? Antes que ele tivesse tido tempo de dar dez passos no interior, eu j dera a volta da casa. Numa das portas, a que lhe servira de entrada, coloquei o escocs dizendo-lhe, por meio de sinais, que, se o homem da mscara preta sasse, deveria segui-lo aonde quer que fosse, enquanto Grimaud seguiria o escocs e viria depois ter conosco. Por fim, coloquei Grimaud na segunda sada, fazendo-lhe as mesmssimas recomendaes, e aqui estou. A fera est cercada; e agora, quem quer assistir ao halali? Athos precipitou-se nos braos de d'Artagnan, que enxugava a testa. - Amigo - disse ele - foi muita bondade tua perdoar-me; fiz mal, cem vezes mal, pois j devia conhecer-te; mas h dentro em ns mesmos alguma coisa de mau que duvida sempre. - Hum! - sobreveio Porthos - no seria o carrasco, porventura, o prprio Sr. Cromwell, que, para ter um servio bem feito, quis faz-lo pessoalmente? - Pois sim! O Sr. Cromwell baixo e atarracado, ao passo que o nosso homem magro, esbelto e mais alto que baixo. - Ser algum soldado condenado a quem tero oferecido a liberdade em troca do servio - disse Athos - como no caso do infeliz Chalais (65). (65) Com efeito, no dia fixado para a execuo do Conde de Chalais no se encontro u o carrasco. Os amigos do fidalgo tinham-no raptado na esperana de retardar a execuo e obter o perdo real. Funesta idia, pois nessa tarde o verdugo oficial foi substitudo por u m criminoso condenado forca, ao qual haviam prometido a liberdade se consentisse e m substituir o carrasco. Ao subir ao cadafalso, Chalais pediu ao executor: "No me f aas sofrer." Como faltasse o cutelo, o algoz munira-se de uma espada. Golpeou diversas vezes

a nuca sem conseguir decep-la. Foi preciso que o confessor o ensinasse a colocar melhor a ca bea da vtima sobre o cepo. Largando a espada, o carrasco improvisado lanou mo de um enx de tanoeiro, espcie de cutelo de cabo curto, e tornou a golpear diversas vezes a nuc a. Como ainda dessa vez no lograsse destacar a cabea do tronco, virou o corpo de Chalais p ara ferir a garganta por outro lado. S depois do trigsimo golpe rolou a cabea. At ao vigsimo se ouviram os estertores do supliciado. E a me de Chalais, que em vo suplicara perdo a o Rei, quase fora assistir execuo, para levar ao filho o conforto de sua presena! (N. do T .) - No, no - continuou d'Artagnan - o seu andar no a marcha compassada de um infante nem o passo largo de um cavalariano. H em tudo isso uma perna fina, um porte distinto. Ou muito me engano ou estamos no rasto de um fidalgo. - Um fidalgo! - exclamou Athos - impossvel! Seria uma desonra para toda a fidalguia. - Bela caada! - disse Porthos com uma gargalhada que fez estremecerem as vidraas; - bela caada, com todos os diabos! - Ainda partes, Athos? - perguntou d'Artagnan. - No, fico - respondeu o gentil-homem com um gesto de ameaa que no prometia nada de bom pessoa a que fora dirigido. - Ento, s espadas! - bradou Aramis - s espadas! e no percamos um instante. Os quatro amigos tornaram a envergar rapidamente os trajos de cavaleiros, cingiram as espadas, fizeram Mousqueton e Blaisois montarem e ordenaram-lhes que acertassem as contas com o estalajadeiro e tivessem tudo pronto para a partida, visto que, segundo todas as probabilidades, deixariam Londres naquela mesma noite. Tornara-se a noite ainda mais escura, a neve continuava a cair e parecia um vasto lenol estendido sobre a cidade regicida; seriam umas sete horas da noite e raros transeuntes passavam pelas ruas; todos comentavam em secreto e baixinho os terrveis sucessos do dia. Envoltos em suas capas, atravessaram os quatro amigos todas as praas e ruas da cidade, to freqentadas durante o dia e to desertas aquela noite. Conduzia-os d'Artagnan, tentando identificar de tempos a tempos as cruzes que fizera nos muros com o punhal; mas to sombria era a noite que s a muito custo se reconheciam os vestgios indicadores. Entretanto, d'Artagnan feixara to bem no esprito cada marco, cada fonte e cada tabuleta, que, ao cabo de meia hora de marcha, se viu com os trs companheiros, diante da casa isolada. Sups d'Artagnan por um instante que o irmo de Parry houvesse desaparecido; mas enganava-se: o robusto escocs, acostumado s geleiras de suas montanhas, encostara-se a um marco e, como esttua arrancada do pedestal, insensvel s intempries, deixara-se cobrir de neve; entretanto, aproximao dos quatro homens, levantou-se. - Bem - disse Athos - eis aqui outro bom servidor. Justos cus! A gente boa menos rara do que se imagina. Isso d coragem. - No nos apressemos em deitar boas ao nosso escocs - acudiu d'Artagnan; - creio que o patife est aqui por conta prpria. J ouvi dizer que estes senhores que viram a luz do dia do outro lado do Tweed so muito rancorosos. Mestre Groslow que se acautele! Poder passar um mau quarto de hora se topar com ele. E, arredando-se dos amigos, aproximou-se do escocs e deu-se a conhecer. Em seguida, fez sinal aos outros que se aproximassem. - E ento? - perguntou Athos em ingls. - Ningum saiu - respondeu o irmo de Parry.

- Bem, fica com este homem, Porthos, e tu tambm, Aramis. D'Artagnan vai conduzir-me a Grimaud. No menos hbil do que o escocs, cosera-se Grimaud com um salgueiro oco, do qual fizera uma guarita. Por um instante, como j lhe sucedera com a outra sentinela, cuidou d'Artagnan que o mascarado sara e Grimaud o havia seguido. De repente surgiu uma cabea e ouviu-se leve assobio. - Oh! - disse Athos. - Sim - respondeu Grimaud. Acercaram-se do salgueiro. - E ento? - perguntou d'Artagnan. - Saiu algum? - No, mas algum entrou - redargiu Grimaud. - Homem ou mulher? - Homem. - Ah! ah! - disse d'Artagnan; - so dois, ento. - Eu quisera que fossem quatro - disse Athos; - a partida, pelo menos, seria igual. - Talvez sejam quatro. - Como? - No poderia haver nesta casa outros homens esperando? - Pode-se ver - disse Grimaud, indicando uma janela, atravs de cujas persianas se coavam alguns raios de luz. - De fato - conveio d'Artagnan. - Chamemos os outros. E deram a volta da casa para fazer sinal a Porthos e Aramis. Estes acorreram pressurosos. - Vistes alguma coisa? - perguntaram. - No, mas vamos ver - respondeu d'Artagnan mostrando Grimaud, que, agarrado s asperezas da parede, j trepara uns cinco ou seis ps. Avizinharam-se os quatro. Grimaud continuava a subir com a destreza de um gato; por fim, conseguiu segurar um dos ganchos que servem de firmar as persianas quando abertas; ao mesmo tempo, o seu p encontrou uma moldura que pareceu apresentar-lhe ponto de apoio suficiente, pois fez sinal que chegara ao ponto desejado. Em seguida aproximou os olhos da fresta da janela. - E ento? - perguntou d'Artagnan. Grimaud mostrou a mo fechada com apenas dois dedos abertos. - Fala - disse Athos - no se vm os teus sinais. Quantos so? Grimaud fez um esforo sobre si mesmo. - Dois - disse ele; - um diante de mim; o outro, de costas. - Bem. E quem est diante de ti? - O homem que vi passar. - No o conheces? - Supus reconhec-lo e no me enganei: baixo e gordo. - Quem ? - perguntaram ao mesmo tempo e em voz baixa os quatro amigos. - O General Olivrio Cromwell. Os quatro amigos entreolharam-se. - E o outro? - perguntou Athos. - Magro e esbelto. - o carrasco - disseram, a um tempo, d'Artagnan e Aramis. - S lhe vejo as costas - continuou Grimaud; - mas esperais, ele est fazendo um movimento, vai virar-se; e se D tirou a mscara, poderei ver... Ah! Como se lhe tivessem traspassado o corao, Grimaud largou o gancho de ferro e jogou-se para trs, despedindo um gemido surdo. Porthos recebeuo nos braos. - Conseguiste v-lo? - perguntaram os quatro. - Sim - respondeu Grimaud, com os cabelos em p e a fronte molhada de suor. - O homem magro e esbelto? - insistiu d'Artagnan. - O carrasco, enfim? - disse Aramis. - Sim.

- E quem ? - perguntou Porthos. - Ele! ele! - balbuciou Grimaud, plido como um cadver e segurando com mos trmulas as mos do amo. - Ele, quem? - inquiriu Athos. - Mordaunt!... - respondeu Grimaud. D'Artagnan, Porthos e Aramis soltaram uma exclamao de alegria. Athos deu um passo para trs e passou a mo pela testa: - Fatalidade! - murmurou. CAPTULO X A CASA DE CROMWELL ERA efetivamente Mordaunt que d'Artagnan seguira sem reconhecer. Ao entrar na casa retirara a mscara e a barba grisalha, que pusera para disfarar-se, subira a escada, abrira uma porta e, num quarto alumiado pela claridade de uma lmpada e forrado de escuro, vira-se diante de um homem sentado a uma secretria, que escrevia. Esse homem era Cromwell. Sabe-se que Cromwell possua em Londres dois ou trs desses retiros, desconhecidos at para o comum dos amigos, e cujo segredo s revelava aos mais ntimos. Ora, Mordaunt, -como o leitor deve estar lembrado, podia incluir-se entre os ltimos. Quando ele entrou, Cromwell ergueu a cabea: - Sois vs, Mordaunt? Chegastes tarde. - General - respondeu Mordaunt - eu quis ver a cerimnia at ao fim, e isso me retardou. - Ah! - observou Cromwell - eu no vos sabia de ordinrio to curioso. - Sempre tenho curiosidade de assistir queda de um dos inimigos de Vossa Honra, e este no estava no rol dos mais insignificantes. Mas vs, General, no estveis em White-Hall? - No - respondeu Cromwell. Houve um momento de silncio. - Soubestes dos pormenores? - perguntou Mordaunt. - No. Estou aqui desde cedo. Sei apenas que havia uma conspirao para salvar o Rei. - Ah! sabeis disso? - Pouco importa. Quatro homens disfarados em operrios deviam tirar o Rei da priso e conduzi-lo a Greenwich, onde um barco os esperava. - E, sabendo-o, Vossa Honra permanecia aqui, longe da cidade, tranqilo e inativo? - Tranqilo, sim - redargiu Cromwell; - mas quem vos disse inativo? - E se a conjurao fosse bem sucedida? - Era o que eu desejava. - Eu supunha que Vossa Honra considerasse a morte de Carlos I como uma desgraa necessria felicidade da Inglaterra. - Pois eu - disse Cromwell - continuo a pensar assim. Mas o importante era que ele morresse; e melhor fora, talvez, que no morresse no patbulo. - Por que, senhor? Cromwell sorriu. - Perdo - atalhou Mordaunt - mas Vossa Honra sabe que sou um principiante em poltica e desejo aproveitar em todas as circunstncias as lies que haja por bem ministrar-me o meu mestre. - Porque diriam que o fiz condenar por justia e que o deixei fugir por misericrdia. - E se ele tivesse efetivamente fugido? - Impossvel. - Impossvel?

- Sim, as minhas precaues estavam tomadas. - E Vossa Honra conhece os quatro homens que tinham decidido salvar o Rei? - So os quatro franceses, dois dos quais foram enviados pela Sra. Henriqueta ao marido e dois por Mazarino a mim. - E acreditais, senhor, que Mazarino os tenha encarregado de fazer o que fizeram? - possvel, mas ele os renegar. - Parece-vos? - Tenho certeza. - Por qu? - Porque foram mal sucedidos. - Vossa Honra me dera dois desses franceses quando eram apenas culpados de haver pegado em armas em favor de Carlos I. Agora que so culpados de conspirar contra a Inglaterra, quer Vossa Honra dar-me os quatro? - So vossos - disse Cromwell. Inclinou-se Mordaunt com um sorriso de ferocidade triunfal. - Mas - prosseguiu Cromwell ao ver que Mordaunt se preparava para agradecer-lhe - voltemos, se vos praz, ao infeliz Carlos. Ouviram-se gritos no meio do povo? - Muito poucos, a no ser: "Viva Cromwell!" - Onde estveis colocado? Mordaunt considerou por um instante o General para tentar ler-lhe nos olhos se ele fazia uma pergunta intil e se j se inteirara de tudo. Mas o olhar ardente de Mordaunt no alcanou penetrar as sombrias profundezas do olhar de Cromwell. - Eu estava colocado de modo que podia ver e ouvir tudo - redargiu Mordaunt. Cromwell, por seu turno, olhou fixamente para Mordaunt e foi Mordaunt, dessa feita, quem se fez impenetrvel. Depois de alguns segundos de exame, desviou os olhos com indiferena. - Parece - disse Cromwell - que o carrasco improvisado soube fazer o seu ofcio. O golpe segundo me contaram, foi aplicado por mo de mestre. Lembrou-se Mordaunt de que Cromwell lhe dissera no ter sabido de pormenor algum, e convenceu-se que o General assistira execuo escondido atrs de alguma cortina ou de alguma gelosia. - De fato - confirmou Mordaunt, com voz calma e rosto impassvel bastou um golpe. - Talvez - disse Cromwell - fosse um homem do ofcio. - Parece-vos, senhor? - E por que no? - Porque o homem no tinha aspecto de carrasco. - E quem, seno um carrasco - perguntou Cromwell - se sujeitaria a exercer esse horrvel mister? - Talvez - disse Mordaunt - algum inimigo pessoal do Rei Carlos, que tenha jurado vingar-se e haja cumprido o juramento; algum gentilhomem que tivesse sobejas razes para odiar o rei destronado, e que, sabedor de que ele ia fugir e escapar-lhe, assim se colocou em seu caminho, com o rosto mascarado e o cutelo na mo, no como substituto do carrasco, seno como mandatrio da fatalidade. - possvel - anuiu Cromwell. - E a ser esse o caso - tornou Mordaunt - condenaria Vossa Honra o seu procedimento? - No me compete julgar - disse Cromwell. - uma questo entre ele e Deus. - Mas se Vossa Honra conhecesse o gentil-homem... ? - No o conheo, senhor - respondeu Cromwell - nem quero conhec-lo. Que me faz que seja este ou aquele? Desde que Carlos foi condenado, no foi um homem que lhe decepou a cabea, mas um cutelo.

- Mas sem esse homem, no entanto - atalhou Mordaunt - o Rei se teria salvado. Cromwell sorriu. - Sem dvida, vs mesmo o dissestes. Seria raptado. - Seria raptado at Greenwich. L se embarcaria numa falua com os quatro salvadores. Mas na falua estavam quatro homens meus e cinco tonis de plvora da nao. Em pleno mar, os quatro homens saltariam para uma canoa, e j sois poltico suficientemente hbil, Mordaunt, para que me seja preciso explicar-vos o resto. - Sim, em pleno mar iriam todos pelos ares. - Precisamente. A exploso faria o que no fizera o cutelo. O Rei Carlos desapareceria da face da terra. Dir-se-ia que, tendo fugido justia humana, fora perseguido e alcanado pela justia divina; seramos, ento, apenas os juizes e seria Deus o verdugo. Eis o que me fez perder o vosso fidalgo mascarado, Mordaunt. Como vedes, eu tinha razo quando me recusei a conhec-lo; pois, em verdade, a despeito de suas excelentes intenes, no lhe poderia ser grato pelo que fez. - Senhor - disse Mordaunt - como sempre, eu me inclino e humilho diante de vs; sois um pensador profundo e - continuou - a vossa idia da falua minada sublime. - Absurda - disse Cromwell - visto que se tornou intil. S sublime em poltica a idia que produz frutos; toda idia que aborta rida e v. Ireis, portanto, esta noite a Greenwich, Mordaunt - disse Cromwell levantando-se; - procurareis o patro da falua O Relmpago, mostrar-lheeis um leno branco amarrado nas quatro pontas, que o sinal convencionado; direis tripulao que desembarque e mandareis conduzir a plvora ao Arsenal, a menos que... - A menos que... - repetiu Mordaunt, em cujo rosto transluziu uma alegria selvagem enquanto Cromwell falava. - A menos que essa falua, nas condies em que se encontra, possa servir aos vossos desgnios pessoais. - Ah! Milorde!.Milorde! - exclamou Mordaunt - fazendo de vs o seu eleito, Deus vos emprestou o seu olhar, de que nada escapa. - Creio que me chamastes Milorde! - atalhou Cromwell, dando risada. - Est bem, porque estamos ss, mas preciso cautela para que no vos fuja a palavra diante dos nossos puritanos imbecis. - No assim que Vossa Honra ser logo mais chamado? - , pelo menos, o que espero - disse Cromwell - mas ainda no chegou o momento. Cromwell levantou-se e pegou na capa. - Retirai-vos, senhor? - perguntou Mordaunt. - Sim - respondeu Cromwell - dormi aqui ontem e anteontem, e sabeis que no tenho por hbito dormir trs vezes na mesma cama. - Portanto - disse Mordaunt - d-me Vossa Honra toda a liberdade para esta noite? - E at para o dia de amanh, se for preciso - con-descendeu Cromwell. - Desde ontem noite - acrescentou, sorrindo - fizestes muito por meu servio, e se tendes alguns negcios particulares para atender, justo que eu vos conceda o tempo suficiente. - Obrigado, senhor; ser bem empregado, assim o espero. Cromwell fez a Mordaunt um sinal com a cabea; logo, voltando-se: - Estais armado? - perguntou. - Tenho a espada. - E ningum para acompanhar-vos? - Ningum. - Devereis vir comigo, Mordaunt. - Obrigado, senhor; os rodeios que sois obrigado a fazer percorrendo o subterrneo me tomariam muito tempo e, pelo que acabastes de dizer, eu talvez j esteja muito atrasado. Sairei pela outra porta. - Ide, ento - disse Cromwell.

E, colocando a mo sobre um boto oculto, abriu uma porta to bem escondida na tapearia que nem sequer a vista mais exercitada lograria reconhec-la. Movida por uma mola de ao, a porta voltou a fechar-se sobre ele. Era uma dessas sadas secretas, que, como no-lo revela a histria, existiam em todas as casas misteriosas em que morava Cromwell. Aquela passava por baixo da rua deserta e ia abrir-se no fundo de uma gruta, no jardim de outra casa situada a cem passos da que o futuro protetor acabava de deixar. Fora durante a ltima parte da cena, que, pela abertura deixada por uma cortina mal corrida, Grimaud distinguira os dois homens e reconhecera sucessivamente Cromwell e Mordaunt. Vimos o efeito que produziu nos quatro amigos a notcia. Foi d'Artagnan o primeiro que recobrou a plenitude de suas faculdades. - Mordaunt - exclamou; - ah! pelo cu! Deus quem no-lo manda. - Sim - disse Porthos - arrombemos a porta e caiamos sobre ele. - Pelo contrrio - volveu d'Artagnan - no arrombemos coisa alguma; nada de barulho, que o barulho chama gente; pois, se ele est, como diz Grimaud, com o digno amo, deve de haver, escondido a uns cinqenta passos daqui, algum posto de ilhargas de ferro. Ol, Grimaud, aproxima-te e procura agentar-te nas pernas. Avizinhou-se Grimaud. Voltara-lhe o furor com o sentimento, mas ele se mantinha firme. - Bem - continuou d'Artagnan. - Torna agora a subir a esse balco e dize-nos se o Mordaunt ainda tem companhia, se se prepara para sair ou para deitar-se; se estiver acompanhado, esperaremos que fique s, se sair, apanhlo-emos sada; se ficar, arrombaremos a janela. sempre menos barulhenta e menos difcil do que uma porta. Grimaud pegou a escalar silenciosamente a janela. - Guardai a outra sada, Athos e Aramis: ns ficaremos aqui com Porthos. Os dois amigos obedeceram. - E ento, Grimaud? - perguntou d'Artagnan. - Est s - respondeu Grimaud. - Tens certeza? - Tenho. - No vimos sair o companheiro. - Talvez tenha sado pela outra porta. - Que est fazendo? - Pondo a capa e calando as luvas. - A ns! - murmurou d'Artagnan. Porthos levou a mo ao punhal, que tirou maquinal-mente da bainha. - Guarda isso, amigo Porthos - disse d'Artagnan - agora no se trata de ferir. Temo-lo seguro, procedamos com ordem. H ainda umas explicaes mtuas que precisamos trocar e esta uma continuao da cena de Armentires; esperemos apenas que esse camarada no tenha deixado descendentes e que, esmagando-o, esmaguemos tudo com ele. - Pssiu! - disse Grimaud; - ele est-se preparando para sair. Aproxima-se da lmpada. Apaga-a. No enxergo mais nada. - Desce, ento, desce. Grimaud saltou para trs e caiu em p. A neve abafava o som. No se ouviu rudo nenhum. - Vai prevenir Athos e Aramis para que se coloquem de cada lado da porta, como Porthos e eu; se o pegarem, batam palmas; faremos o mesmo se o agarrarmos. Grimaud sumiu. - Porthos, Porthos - disse d'Artagnan - esconde melhor o teu corpanzil, caro amigo; preciso que ele no veja nada ao sair. - Contanto que ele saia por aqui! - Pssiu!

Porthos coseu-se com o muro como se quisesse entrar por ele. D'Artagnan fez o mesmo. Ouviu-se ento soar o passo de Mordaunt na escada sonora. Um postigo oculto correu, rangendo, na respectiva corredia. Mordaunt olhou para fora e, merc das precaues tomadas pelos dois amigos, no viu coisa alguma. Introduziu a chave na fechadura; abriu-se a porta e ele surgiu no limiar. No mesmo instante se achou frente a frente com d'Artagnan. Quis fechar de novo a porta, mas Porthos se atirou sobre a maaneta e tornou a abri-la de par em par. Porthos bateu palmas trs vezes. Athos e Aramis acorreram. Mordaunt fez-se lvido, mas no soltou um grito nem bradou por socorro. D'Artagnan marchou direito sobre Mordaunt e, empurrando-o, por assim dizer, com o peito, f-lo subir s recuadas a escada, alumbrada por uma lmpada que permitia ao gasco no perder vista das mos de Mordaunt; mas Mordaunt compreendeu que, se matasse d'Artagnan, precisaria desfazerse ainda dos trs outros inimigos. No fez, portanto, um s movimento de defesa, no esboou sequer um gesto de ameaa. Chegado porta, sentiu-se acuado contra ela e julgou, sem dvida, que ali se acabaria tudo para ele; mas enganava-se, pois d'Artagnan estendeu a mo e abriu a porta. Mordaunt e ele viram-se, por conseguinte, no mesmo quarto em que, dez minutos antes, o rapaz conversava com Cromwell. Porthos entrou atrs dele; estendeu o brao e arrancou & lmpada que pendia do teto; com a ajuda da primeira, acendeu a segunda. Athos e Aramis assomaram ao limiar da porta, que voltaram a fechar chave. - Tende a bondade de assentar-vos - disse d'Artagnan apresentando uma cadeira ao rapaz. Este tomou a cadeira das mos de d'Artagnan e sentou-se, plido mas calmo. A trs passos dele, Aramis puxou trs cadeiras, para si, para d'Artagnan e para Porthos. Athos foi sentar-se num canto, no ngulo mais afastado do quarto, aparentemente decidido a manter-se como espectador imvel do que ia passar-se. Porthos sentou-se esquerda e Aramis direita de d'Artagnan. Athos parecia acabrunhado. Porthos esfregava a palma das mos com impacincia febril. Embora sorrisse, Aramis mordia os lbios a ponto de deitarem sangue. Somente d'Artagnan se reportava, pelo menos na aparncia. - Sr. Mordaunt - disse ele ao rapaz - visto que, depois de tantos dias perdidos em corrermos uns atrs dos outros, torna a juntar-nos o acaso, conversemos um pouco, por favor. CAPTULO XI CONVERSAO MORDAUNT fora to inopinadamente surpreendido, subira a escada sob a impresso de um sentimento to confuso, que no pudera raciocinar direito; o seu primeiro sentimento era o misto de comoo, de surpresa e de invencvel terror que se apodera de ns diante de um inimigo mortal e superior em foras prestes a ferir-nos, quando o supomos em outro lugar e entregue a outras ocupaes. Mas tanto que se assentou e percebeu que lhe concediam um sursis, fosse qual fosse a inteno dos adversrios, concentrou todas as idias e reuniu todas as foras. Em vez de intimid-lo, o fulgor do olhar de d'Artagnan eletrizou-o, por assim dizer, pois esse olhar, a despeito das ameaas que encerrava, era

franco no dio e na clera. Pronto para aproveitar-se de toda e qualquer ocasio que se lhe antolhasse para sair da enrascada, quer pela fora, quer pela astcia, Mordaunt fez um desesperado esforo sobre si mesmo, como o urso acossado em seu covil a seguir com o olhar aparentemente imvel, todos os gestos do caador que o persegue. Por um movimento rpido, porm, esse olhar se dirigiu para a espada comprida e forte que lhe pendia do cinto e lhe batia na coxa; pousou sem afetao a mo esquerda no punho, colocou-o de modo que pudesse alcanlo com a direita e sentou-se, como lhe pedira d'Artagnan. Este esperava, sem dvida, alguma palavra agressiva para encetar uma dessas conversaes zombeteiras ou terrveis, que to bem sustentava. Aramis dizia entre si: "Vamos ouvir sensaborias." Porthos mordia o bigode, resmungando: "Tanta cerimnia para esmagar a cobrinha!" Athos procurava apagar-se no ngulo do quarto, imvel e plido como um baixo-relevo de mrmore, e sentindo, apesar da imobilidade, a fronte molhar-se de suor. Mordaunt no falava; mas quando se certificou de que a espada continuava sua disposio, cruzou imperturbavelmente as pernas e esperou. O silncio no poderia prolongar-se por mais tempo sem se tornar ridculo; d'Artagnan compreendeu-o; e como convidara Mordaunt a sentar-se para conversarem, entendeu que lhe cabia dar incio conversao. - Parece-me, senhor - principiou com a sua polidez mortal - que mudais de roupa quase to rapidamente quanto os bonecos italianos que o Sr. Cardeal de Mazarino mandou vir de Brgamo, e que ele, sem dvida, vos mostrou durante a vossa viagem Frana. Mordaunt no respondeu. - Ainda h pouco - prosseguiu d'Artagnan - estveis fantasiado, quero dizer, vestido de assassino, e agora... - E agora, pelo contrrio, pareo vestir as roupas de um homem que vai ser assassinado, no verdade? - revidou Mordaunt com voz calma e breve. - Oh! senhor - respondeu d'Artagnan - como podeis dizer uma coisa dessas estando em companhia de cavaleiros e tendo cinta uma espada to bonita? - No h espada, por bonita que seja, que valha quatro espadas e quatro punhais; sem contar as espadas e os punhais dos vossos aclitos, que esperam porta. - Perdo, senhor - voltou d'Artagnan - laborais em erro: os homens que nos esperam porta no so nossos aclitos, mas nossos lacaios. Fao questo de por escrupulosamente os pontos nos ii. Mordaunt respondeu apenas por um sorriso que lhe crispou ironicamente os lbios. - Mas no disso que se trata - tornou d'Artagnan - e volto minha pergunta. Tinha eu a honra de perguntar-vos por que mudastes de roupa? Parece-me que a mscara vos quadrava; a barba grisalha vos dizia s mil maravilhas, e quanto ao cutelo com o qual desferistes to ilustre golpe, creio que tambm no vos ficaria mal neste momento. Por que mudastes de roupa? - Porque, lembrando-me da cena de Armentires, pensei encontrar quatro cutelos contra um, visto que me veria entre quatro carrascos. - Senhor - respondeu d'Artagnan com a maior calma, se bem um leve movimento de sobrancelhas denunciasse que ele principiava a esquentar-se - embora profundamente vicioso e corrupto, sois excessivamente jovem, o que me leva a passar por alto os vossos frvolos discursos. Frvolos, sim, porque o que acabais de dizer a respeito de Armentires no tem a menor relao com a situao presente. De fato, no podamos oferecer uma espada senhora vossa me e convid-la a bater-se conosco; mas a vs, senhor, a um jovem cavaleiro que maneja o punhal e a pistola como j vos vimos fazer, e que carrega uma espada do tamanho da que trazeis, no h quem no tenha o direito de pedir o favor de um encontro. - Ah! ah! - bradou Mordaunt - ento um duelo que quereis? E levantou-se, com os olhos fuzilantes, como se estivesse disposto a

responder no mesmo instante provocao. Porthos levantou-se tambm, pronto como sempre para esse gnero de aventuras. - Perdo, perdo - atalhou d'Artagnan com o mesmo sangue-frio; no nos apressemos, pois cada um de ns h de desejar que as coisas se passem segundo todas as regras. Torna a sentar-te, portanto, caro Porthos, e vs, Sr. Mordaunt, tende a bondade de ficar tranqilo. Vamos acertar o melhor possvel esse negcio, e eu serei franco convosco. Confessai que tendes muita vontade de matar-nos, a uns ou a outros? - A uns e a outros - respondeu Mordaunt. Voltou-se d'Artagnan para Aramis e disse-lhe: - uma grande felicidade, caro Aramis, que o Sr. Mordaunt conhea to bem as sutilezas da lngua francesa; pelo menos no haver malentendidos entre ns, e tudo se arranjar maravilhosamente. Logo, voltando-se para Mordaunt: - Caro Sr. Mordaunt - continuou - eu vos direi que estes senhores pagam com a mesmssima moeda os bons sentimentos que lhes votais, e gostariam imenso de matar-vos tambm. Direi mais, provavelmente vos mataro; mas sabero faz-lo como fidalgos leais, e a melhor prova disso a seguinte. Dizendo essas palavras, d'Artagnan atirou o chapu sobre o tapete, empurrou a cadeira para a parede, fez sinal aos amigos que o imitassem, e, cumprimentando Mordaunt com uma graa muito francesa: - s vossas ordens, senhor - continuou; - pois se no tendes nada que objetar honra que reclamo, comearei eu, se vos apraz. Minha espada mais curta que a vossa, verdade, mas no faz mal! espero que o brao compense a espada. - Alto l! - bradou Porthos, adiantando-se; - quem comea sou eu, e sem retrica. - Com licena, Porthos - disse Aramis. Athos no fez um gesto; dir-se-ia uma esttua; at a sua respirao parecia suspensa. - Senhores, senhores - sobreveio d'Artagnan - descansai, tereis a vossa vez. Contemplai os olhos deste senhor e lede neles o bendito dio que lhe inspiramos; vedes com quanta habilidade desembainhou a espada; admirai a circunspeco com que procura sua volta algum obstculo que o impea de investir. Pois bem, no ser prova tudo isso de que o Sr. Mordaunt um belo espadachim e que vs me sucedereis dentro em pouco, se eu o permitir? Conservai-vos, portanto, em vossos lugares como Athos, cuja calma nunca ser demasiado recomendar, e deixai-me a iniciativa que tomei. Alis - prosseguiu, puxando da espada com gesto terrvel - tenho um assunto particular para resolver cem este senhor e vou comear. Desejo-o, quero-o. Era a primeira vez que d'Artagnan pronunciava essa palavra dirigindo-se aos amigos. At ento contentara-se em pens-la. Porthos recuou, Aramis enfiou a espada debaixo do brao; Athos permaneceu imvel no canto escuro em que ficara, no calmo, como dissera d'Artagnan, mas abafado, ofegante. - Embainhai de novo a espada, Cavaleiro - disse d'Artagnan a Aramis - este senhor poderia atribuir-vos intenes que no tendes. E, logo, voltando-se para Mordaunt: - Senhor, eu vos espero. - E eu, senhores, vos admiro. Discutis sobre quem se h de bater primeiro comigo, e nem sequer me consultais, a mim, que sou um dos principais interessados, se no me engano. Odeio os quatro, verdade, mas em graus diferentes. Espero mat-los, mas tenho maiores possibilidades de matar o primeiro que o segundo, o segundo que o terceiro, o terceiro que o ltimo. Reclamo, portanto, o direito de escolher o adversrio. Se me negardes esse direito, matai-me, que no me bato. Entreolharam-se os quatro amigos.

- justo - disseram Porthos e Aramis, esperando que neles recasse a escolha. Athos e d'Artagnan no disseram nada; mas o seu prprio silncio era um assentimento. - Pois bem! - declarou Mordaunt no meio do silncio profundo e solene que reinava na casa misteriosa; - pois bem! escolho por primeiro adversrio aquele dentre vs que, j no se julgando digno de chamar-se Conde de La Fere, adotou o nome de Athos! Athos levantou-se da cadeira como impulsionado por uma mola; mas, para assombro dos amigos, aps um momento de imobilidade e silncio: - Sr. Mordaunt - disse ele meneando a cabea - qualquer duelo entre ns dois impossvel; concedei a outrem a honra que me destinveis. E voltou a sentar-se. - Ah! - observou Mordaunt - aqui j est um que tem medo. - Com mil raios! - trovejou d'Artagnan, dando um salto para o rapaz - quem foi que disse que Athos tem medo? - Deixa-o dizer, d'Artagnan - volveu Athos com um sorriso cheio de tristeza e de desdm. - essa a tua deciso, Athos? - perguntou o gasco. - Irrevogvel. - Est bem, no se fala mais nisso. Depois, dirigindo-se a Mordaunt: - Ouvistes, senhor, o Conde de La Fere no quer dar-vos a honra de bater-se convosco. Escolhei entre ns algum que o substitua. - J que no me bato com ele - disse Mordaunt - pouco me faz o adversrio. Ponde os vossos nomes num chapu e eu escolherei ao acaso. - uma idia - conveio d'Artagnan. - De fato, esse meio concilia tudo - afirmou Aramis. - No me lembrei disso - acudiu Porthos - e to simples! - Vejamos, Aramis - pediu d'Artagnan - escreve os nomes com a letrinha bonita com que escrevias a Maria Michon para preveni-la de que a me deste senhor queria mandar assassinar Milorde Buckingham. Mordaunt suportou o novo ataque sem pestanejar; estava em p, com os braos cruzados, e parecia to calmo quanto poderia estar um homem nessas circunstncias. Se no era a coragem que o sustinha, era, pelo menos, o orgulho, e ambos se parecem. Aramis abeirou-se da secretria de Cromwell, rasgou trs Pedaos de papel de tamanho igual, escreveu no primeiro o seu nome e nos dois outros os nomes dos companheiros, apresentou-os abertos a Mordaunt, que, sem se dar ao trabalho de l-los fez um sinal com a cabea indicando que se fiava inteiramente dele; em seguida, tendo-os enrolado, p-los num chapu e apresentou-os ao rapaz. Este mergulhou a mo no chapu e dele retirou um dos trs papis, que deixou cair desdenhosamente, sem ler, sobre a mesa. - Ah! vbora! - murmurou d'Artagnan - eu desistiria de bom grado da minha patente de capito para que esse papelucho levasse o meu nome! Aramis desdobrou o papel; mas, apesar da calma e da frieza que afetava, tremia-lhe a voz de dio e desejo. - D'Artagnan! - leu em voz alta. D'Artagnan soltou um grito de alegria. - Ah! - disse ele - sempre h justia no cu! E, voltando-se para Mordaunt: - Espero, senhor, que no tenhais objees que fazer? - Nenhuma, senhor - respondeu Mordaunt, desembainhando por seu turno a espada e apoiando-lhe a ponta na bota. A partir do momento em que d'Artagnan teve a certeza de que o seu desejo fora satisfeito e de que o homem no lhe escaparia, reassumiu toda a tranqilidade, toda a calma at a lentido com que de hbito fazia os preparativos para esse grave negcio que se chama um duelo (66). Arregaou as mangas, esfregou a sola da bota direita no soalho e notou que, pela segunda vez, Mordaunt lanava sua volta o singularssimo olhar que j

lhe surpreendera antes. (66) Os duelos, nesse tempo, continuavam em moda. Durante o reinado de Henri que IV, em menos de dez anos, mais de quatro mil fidalgos morreram em encontros dessa na tureza. A despeito dos ditos promulgados por Lus XIII, que cominavam a pena capital aos infr atores, os combates singulares continuaram e, durante a regncia de Ana d'ustria chegaram a t a recrudescer. 940 fidalgos morreram em duelos nesse perodo, afirma o Marechal de Grammont. No se passava semana em que se no travasse um duelo na Corte. Puxava-se da espada por qualquer coisa, por um d c aquela palha, e, muita vez, toa, pela simple s beleza do gesto. "Asseguraram-me que sois corajoso, senhor," dizia Boutteville aos duel istas cuja reputao ameaava a sua, "precisamos bater-nos." O prprio Boutteville, antes de ser executado, j travara uma vintena de duelos. O Cavaleiro d'Andrieux, segundo se di zia, matara, em combates singulares, 72 pessoas. E nem o cair da noite impedia os enc ontros: quando no enxergavam direito, os combatentes manejavam a espada com a mo direita e , com a esquerda, empunhavam um archote. (N. do T.) - Estais pronto, senhor? - disse afinal. - Sou eu quem vos espera - retrucou Mordaunt, erguendo a cabea e considerando d'Artagnan com um olhar de intraduzvel expresso. - Acautelai-vos, ento - disse o gasco - porque manejo muito bem a espada. - E eu tambm - replicou Mordaunt. - Tanto melhor; isso me tranqiliza a conscincia; em guarda! - Um momento - atalhou o rapaz - dai-me a vossa palavra, senhores, de que no me atacareis ao mesmo tempo. - para teres o prazer de insultar-nos, cobrinha, que nos perguntas isso? - bradou Porthos. - No, para ter, como dizia h pouco este senhor, a conscincia tranqila. - H de ser por outra coisa - murmurou d'Artagnan bamboando a cabea e relanceando os olhos em torno de si com certa inquietude. - Palavra de gentil-homem! - disseram, ao mesmo tempo, Aramis e Porthos. - Nesse caso, senhores, colocai-vos num canto, como fez o Sr. Conde de La Fere, que, se no quer bater-se, parece-me, pelo menos, conhecer as regras do combate, e dai-nos espao; precisaremos dele. - Seja - disse Aramis. - Quanta cerimnia !- observou Porthos. - Arredai-vos, senhores - disse d'Artagnan; - preciso no dar a este cavalheiro o menor pretexto para proceder mal, o que ele, salvo o respeito que lhe devo, me parece muito desejoso de fazer. A nova zombaria no alterou a fisionomia impassvel de Mordaunt. Porthos e Aramis colocaram-se no canto paralelo quele em que Athos se deixara ficar, de sorte que os dois campees se viram no meio do quarto, isto , em plena luz, pois as duas lmpadas que alumiavam a cena tinham sido colocadas sobre a escrivaninha de Cromwell. escusado dizer que a luz tanto mais se entibiava quanto mais aumentava a distncia do centro de irradiao. - Vamos - disse d'Artagnan - estais pronto, afinal? - Estou - respondeu Mordaunt. Deram os dois ao mesmo tempo um passo frente, e, graas a esse

mesmo e nico movimento, os ferros se cruzaram. D'Artagnan esgrimia muito bem para perder tempo, como se diz em termos acadmicos, experimentando o adversrio. Atirou um bote rpido e brilhante; Mordaunt parou-o. - Ah! ah! - exclamou o francs com um sorriso de satisfao. E, sem perder tempo, julgando distinguir uma abertura, desferiu um golpe direito, ligeiro e flamejante como um raio. Mordaunt aparou-o tambm, com suma perfeio. - Comeo a crer que vamos divertir-nos - disse d'Artagnan. - Sim - murmurou Aramis - mas enquanto te divertes, cuidado. - Cspite! meu amigo, presta ateno - gritou Porthos. Mordaunt sorriu por seu turno. - Ah! senhor - disse d'Artagnan - tendes um feio sorriso. Foi o diabo que vos ensinou a sorrir assim, no foi? Como nica resposta, Mordaunt tentou desviar a espada do gasco com uma fora que este no esperava encontrar naquele corpo de franzina aparncia; graas, porm, a uma parada no menos hbil que a do adversrio, encontrou a tempo o ferro de Mordaunt, que deslizou ao longo do seu sem lhe tocar no peito. Mordaunt deu um passo rpido para trs. - Ah! investis - disse d'Artagnan - e desviai-vos? Como quiserdes, quem sai ganhando sou eu: no preciso ver o vosso feio sorriso. Eis-me agora inteiramente na sombra; tanto melhor. No fazeis idia do quanto falso o vosso olhar, senhor, principalmente quando tendes medo. Olhai um pouco para os meus olhos, e vereis uma coisa que nunca vos mostrar o espelho, isto , um olhar franco e leal. A esse fluxo de palavras, que no seria talvez de muito bom tom, mas que era habitual a d'Artagnan, cujo princpio consistia em preocupar o adversrio, no respondeu Mordaunt uma nica slaba; mas investia e, virando sempre, conseguiu, volvido algum tempo, trocar de lugar com d'Artagnan. Sorria cada vez mais. O sorriso principiou a inquietar o gasco. - Vamos, vamos, preciso acabar - disse d'Artagnan - o safardana tem tornozelos de ferro. Vamos aos grandes botes! E, por seu turno, acometeu Mordaunt, que continuava a atacar, mas evidentemente por ttica, sem cometer um erro de que d'Artagnan pudesse aproveitar-se, sem que a sua espada se afastasse um instante da linha. Entretanto, como o combate se realizava num quarto e os combates no tinham espao, o p de Mordaunt logo tocou a parede, em que ele apoiou a mo esquerda. - Ah! - exclamou d'Artagnan - desta feita no atacareis mais, meu belo amigo! Senhores - continuou, apertando os lbios e franzindo o cenho - j vistes um escorpio pregado numa parede? No. Pois bem! vereis... E, num segundo, d'Artagnan lanou trs golpes terrveis a Mordaunt. Os trs o tocaram, mas apenas de leve. D'Artagnan no compreendia aquele poder. Os trs amigos assistiam cena ofegantes, a testa marejada de suor. Afinal d'Artagnan, que se aproximara muito, deu por sua vez um passo para trs, a fim de preparar o quarto golpe, ou melhor, a fim de execut-lo; pois, para d'Artagnan, o jogo das armas como o jogo de xadrez, era uma vasta combinao cujos pormenores se ligavam uns aos outros. Mas no momento em que, aps uma finta rpida e apertada, atacou com a rapidez do relmpago, a parede pareceu abrir-se: Mordaunt sumiu pela abertura hiante, e a espada de d'Artagnan, presa entre a porta e a parede, partiu-se como se fosse de vidro. D'Artagnan deu um passo para trs. A parede voltou a fechar-se. Soltou o gasco uma imprecao furiosa, qual, do outro lado da porta de ferro, respondeu uma risada selvagem, uma fnebre risada, que fez passar um calafrio at as veias do ctimo Aramis. - A mim, senhores! - gritou d'Artagnan - arrombemos a porta. - o demnio em pessoa! - disse Aramis, acorrendo chamada do

amigo. - Ele nos foge, com a breca! ele nos foge - urrou Porthos, metendo os ombros porta, que, segura por alguma mola secreta, no se mexeu. - Tanto melhor - murmurou surdamente Athos. - Eu j desconfiava, peste! - bradou d'Artagnan, esgotando-se em esforos inteis - eu j desconfiava; quando o miservel deu a volta do quarto, previ alguma infame manobra, adivinhei que ele tramava qualquer coisa; mas quem poderia desconfiar de uma tramia dessas? - uma terrvel desgraa que nos manda o diabo, amigo dele! exclamou Aramis. - uma felicidade manifesta que nos envia Deus! - disse Athos com evidente alegria. - Em verdade - acudiu d'Artagnan encolhendo os ombros e deixando a porta que decididamente no queria abrir-se fraquejas, Athos! Que diabo! como podes dizer isso a gente como ns! No compreendes a situao? - O qu? Que situao? - perguntou Porthos. - Neste jogo, quem no mata morre - tornou d'Artagnan. - Vejamos, meu caro, estar na lgica de tuas jeremadas expiatrias que o Sr. Mordaunt nos sacrifique sua piedade filial? Se esse o teu parecer, dize-o francamente. - Oh! d'Artagnan, meu amigo! - Mas que, em realidade, d pena ver as coisas a essa luz! O miservel vai mandar-me cem ilhargas de ferro, que nos pilaro como sementes neste almofariz do Sr. Cromwell. Vamos! vamos! a caminho! se ficarmos cinco minutos aqui, estaremos fritos. - Sim, tens razo, a caminho! - tornaram Athos e Aramis. - E aonde vamos? - perguntou Porthos. - hospedaria, caro amigo, para buscar as nossas roupas e os nossos cavalos; de l, se Deus quiser, voltaremos Frana, onde, pelo menos, conheo a arquitetura das casas. O barco espera-nos; ainda uma felicidade. E, juntando o exemplo s palavras, d'Artagnan devolveu bainha o toco de espada, pegou no chapu, abriu a porta que dava a escada, e desceu-a rapidamente, seguido dos trs companheiros. porta encontraram os fugitivos os lacaios e pediram-lhes notcias de Mordaunt; mas eles no tinham visto sair ningum. CAPTULO XII A FALUA "O RELMPAGO" D'ARTAGNAN adivinhara: Mordaunt no tinha tempo para perder e no o perdera. Conhecendo a rapidez de deciso e ao dos inimigos, resolvera proceder de acordo com ela. Desta feita haviam encontrado os mosqueteiros um adversrio digno deles. Depois de ter fechado a porta com cuidado atrs de si, esgueirou-se pelo subterrneo, ao mesmo passo que tornava a embainhar a espada, j intil; chegando casa vizinha, estacou para apalpar-se e tomar flego. - Bem! - murmurou - quase nada: uns arranhes, apenas; dois no brao, outro no peito. Eu, as feridas que fao so melhores! Perguntem ao carrasco de Bthune, a meu tio de Winter e ao Rei Carlos! Agora no h um segundo a perder, pois um segundo perdido pode salv-los talvez, e preciso que morram os quatro juntos, num golpe s, devorados pelo raio dos homens falta do raio de Deus. preciso que desapaream, espedaados, aniquilados, dispersos. Corramos enquanto as pernas puderem suportar-me, at que estoure o corao no peito, mas cheguemos antes deles. E ps-se a caminhar com passo rpido, porm mais cadenciado, na direo do primeiro quartel de cavalaria, que distava obra de um quarto de lgua. Percorreu o quarto de lgua em quatro ou cinco minutos.

Chegado caserna, deu-se a conhecer, escolheu o melhor cavalo que havia nas cocheiras, montou e partiu. Quinze minutos depois estava em Greenwich. - Aqui est o porto - cuidou entre si; - aquele ponto escuro l embaixo a Ilha dos Ces. Bem! Tenho meia hora de vantagem sobre eles... uma hora, talvez. Idiota que fui! Quase sufoquei de tanta precipitao. Agora - ajuntou, erguendo-se sobre os estribos como se quisesse identificar, ao longe, todas aquelas cordas e mastros - O Relmpago, onde estar O Relmpago? No momento em que pronunciava mentalmente essas palavras, como que respondendo ao seu pensamento um homem deitado sobre um monto de amarras levantou-se e deu alguns passos para ele. Mordaunt tirou um leno do bolso e agitou-o um instante no ar. O homem pareceu prestar ateno, mas continuou no mesmo lugar, sem dar um passo, nem para a frente, nem para trs. Mordaunt deu um n em cada uma das pontas do leno; o homem aproximou-se. Era, como o leitor estar lembrado, o sinal combinado. Envolvera-se o marinheiro em ampla capa de l que lhe ocultava o corpo e encobria o rosto. - O cavaleiro - perguntou o marujo - no viria acaso de Londres para dar um passeio pelo mar? - Exatamente - respondeu Mordaunt - do lado da Ilha dos Ces. - isso mesmo. E o cavalheiro, sem dvida, tem as suas preferncias. Talvez prefira um barco a outro. Quer um barco vagaroso, um barco rpido?... - Como o relmpago - respondeu Mordaunt. - Bem, nesse caso, o meu barco que procura o cavalheiro, e sou eu o patro que lhe convm. - Comeo a cr-lo - volveu Mordaunt - sobretudo se no esqueceste certo sinal de reconhecimento. - Ei-lo, senhor - disse o marinheiro tirando do bolso da capa um leno amarrado nas quatro pontas. - Bom! bom! - exclamou, apeando, Mordaunt. - No temos tempo para perder. Fazei que conduzam o meu cavalo ao primeiro albergue e levaime ao vosso barco. - E os vossos companheiros? - tornou o marujo; - eu cuidava que fsseis quatro, sem contar os lacaios. - Escutai - disse Mordaunt aproximando-se do marinheiro - no sou eu o homem que esperais, como vs no sois o homem que eles imaginam achar. Tomastes o lugar do Capito Rogers, n verdade? Estais aqui por ordem do General Cromwell, e eu venho da parte dele. - Com efeito - disse o patro - eu vos reconheo, sois o Capito Mordaunt. Mordaunt estremeceu. - Oh! no temais - disse o patro abaixando o capuz e descobrindo a cabea - sou um amigo. - O Capito Groslow! - exclamou Mordaunt. - Em pessoa. O General lembrou-se de que fui antanho oficial de marinha e encarregou-me da expedio. Modificou-se alguma coisa? - Nada, nada. Pelo contrrio, continua tudo no mesmo p. - que pensei um momento que a morte do Rei... - A morte do Rei s lhes apressou a fuga; daqui a um quarto de hora, daqui a dez minutos talvez, estaro aqui. - Ento, que viestes fazer? - Embarcar-me convosco. - Ah! ah! Duvidar acaso o General do meu zelo? - No; mas quero assistir minha vingana. No tendes algum que possa encarregar-se do meu cavalo? Groslow assobiou, surgiu um marinheiro. - Patrick - disse Groslow - leva este cavalo estalagem mais

prxima. Se te perguntarem a quem pertence, dize que de um fidalgo irlands. O marinheiro afastou-se sem fazer qualquer observao. - Agora - perguntou Mordaunt - no receais que eles vos reconheam? - Com estes trajos, coberto por esta capa, numa noite escura como a de hoje, no h perigo; de mais a mais, no me reconhecestes; com muito maior razo, eles tambm no me reconhecero. - verdade - anuiu Mordaunt; - alis, estaro longe de pensar em vs. Est tudo pronto? - Est. - A carga j foi embarcada? - J. - Cinco tonis cheios? - E cinqenta vazios. - Isso. - Transportamos vinho do Porto a Anturpia. - timo. Agora levai-me a bordo e tornai ao vosso posto, que eles no tardam. - Estou pronto. - indispensvel que ningum me veja entrar. - S tenho um homem a bordo, e fio-me dele como de mim mesmo. De resto, esse homem no vos conhece, e ele, como os companheiros, est pronto a obedecer s nossas ordens, mas ignora tudo. - Est bem. Vamos. Desceram para o Tmisa. Uma barquinha achava-se amarrada margem por uma corrente de ferro presa a uma estaca. Groslow puxou a barca para junto de si, segurou-a enquanto Mordaunt saltava, saltou tambm e, empunhando Quase ao mesmo tempo os remos, entrou a remar de maneira que provava a Mordaunt a verdade do que ele afirmara, a saber, que ainda no lhe esquecera o ofcio de marinheiro. Ao cabo de cinco minutos afastavam-se do mundo de embarcaes, que, j nesse tempo, atulhavam as imediaes de Londres, e Mordaunt pde ver, como um ponto escuro, a faluazinha balouando, ancorada, a umas quatrocentas ou quinhentas braas da Ilha dos Ces. Ao aproximar-se do Relmpago, Groslow emitiu um silvo especial e viu surgir a cabea de um homem acima da amurada. - Sois vs, Capito? - perguntou o homem. - Sim, joga a escada. E, passando rpida e levemente sob o gurups, foi colocar-se bordo a bordo com ele. - Subi - disse Groslow ao companheiro. Sem responder, Mordaunt agarrou a corda e subiu ao longo do costado do navio com uma agilidade e um desembarao pouco comuns na gente de terra; mas o desejo de vingana substitua nele o hbito e o habilitava a tudo. Como o previra Groslow, o marinheiro que estava de guarda a bordo na falua nem pareceu notar que o patro voltava acompanhado. Mordaunt e Groslow dirigiram-se para o quarto do Capito. Era uma espcie de camarote provisrio, construdo com pranchas sobre a coberta. O camarote de honra fora cedido pelo Capito Rogers aos passageiros. - E eles - perguntou Mordaunt - onde ficaro? - No extremo oposto do barco - respondeu Groslow. - E no tm nada que fazer deste lado? - Absolutamente nada. - Magnfico! Escondo-me no vosso camarote. Voltai a Greenwich e trazei-os. Tendes uma chalupa? - Aquela em que viemos. - Pareceu-me leve e bem talhada. - Verdadeira piroga. - Amarrai-a popa com um cabo de linho e deixai nela os remos para

que siga na esteira e tenhamos apenas que cortar o cabo. Apercebei-a de rum e biscoitos. Se, por acaso, o mar estiver agitado, os vossos homens gostaro de encontrar mo algum conforto. - Far-se- como dizeis. Quereis visitar o paiol? - No, quando voltardes. Quero colocar pessoalmente a mecha, para ter certeza de que no demorar em arder. Sobretudo escondei bem o rosto, para que no vos reconheam. - Ficai descansado. - Ide, j soam dez horas em Greenwich. Com efeito, as vibraes de um sino dez vezes repetidas atravessaram tristemente o ar carregado de grossas nuvens, que rolavam no cu como vagas silenciosas. Groslow empurrou a porta, que Mordaunt fechou por dentro, e, depois de ter dado ordem ao marinheiro de quarto que vigiasse com a mxima ateno, desceu para a lancha, que se afastou ligeira, fazendo espumar a gua com os dois remos. O vento era frio e o cais estava deserto quando Groslow abicou em Greenwich; vrios barcos tinham partido aproveitando a mar. No momento em que ps o p em terra, ouviu Groslow como um galope de cavalos sobre as pedras do pavimento. - Oh! oh! - disse ele - Mordaunt tinha razo em apressar-me. No havia mesmo tempo para perder; ei-los a. Com efeito, eram os nossos amigos, ou melhor, a sua vanguarda, composta de d'Artagnan e de Athos. Chegados ao lugar em que se achava Groslow, estacaram, como se tivessem adivinhado que o homem que buscavam l estava. Athos apeou e desenrolou tranqilamente um leno com as quatro pontas atadas e agitou-o no ar, ao passo que d'Artagnan, sempre prudente, continuava meio inclinado sobre a montaria, com uma das mos mergulhada nos coldres. Groslow, que, no tendo certeza de que os cavaleiros fossem os que esperava, se acaapara atrs de um dos canhes fincados no solo, que servem de enrolar cabos, levantou-se ao ver o sinal convencionado e caminhou direito aos cavaleiros. De tal maneira se embuara que fora impossvel distinguir-lhe o rosto. A noite, alis, era to escura que tornava suprflua a precauo. Entretanto, o olhar penetrante de Athos adivinhou, a despeito da escurido, que aquele homem no era o Capito Rogers. - Que quereis? - perguntou a Groslow dando um passo Para trs. - Quero dizer-vos, Milorde - respondeu Groslow imitando o sotaque irlands - que procurais o patro Rogers, mas debalde o procurais. - Por qu? ' Porque hoje cedo caiu do cesto da gvea e quebrou Perna. Mas, como sou primo dele, contou-me o negcio e encarregou-me de reconhecer e levar aonde queiram ir, em seu nome, os fidalgos que me trouxessem um leno amarrado nos quatro cantos como o que tendes na mo e como o que trago no bolso. E, dizendo essas palavras, tirou do bolso o leno que j mostrara a Mordaunt. - s? - perguntou Athos. - No, Milorde; pois h ainda setenta e cinco libras prometidas se eu vos desembarcar sos e salvos em Bolonha ou em qualquer outro ponto de Frana que me indicardes. - Que dizes disso, d'Artagnan? - perguntou Athos em francs. - Em primeiro lugar, que foi o que ele disse? - volveu d'Artagnan. - Ah! verdade - disse Athos; - esquecia-me de que no entendes ingls. E repetiu a conversao que acabara de travar com o patro. - Parece-me verossmil - disse o gasco. - E a mim tambm - tornou Athos. - Alis - voltou d'Artagnan - se esse homem est nos enganando, sempre poderemos estourar-lhe os miolos.

- E quem nos levar? - Tu, Athos; sabes tanta coisa que, sem dvida, sabes tambm dirigir um barco. - O fato - disse Athos com um sorriso - que, brincando, quase acertaste, amigo: meu pai havia-me destinado a servir na marinha e tenho umas vagas noes de pilotagem. - Eu no disse? - bradou d'Artagnan. - Vai, ento, buscar os amigos, d'Artagnan, e volta; so onze horas, no temos tempo para perder. Dirigiu-se d'Artagnan para dois cavaleiros, que, de pistola em punho, estavam de sentinela perto das primeiras casas da cidade, esperando- e vigiando beira da estrada, encostados numa espcie de telheiro; trs outros cavaleiros, de atalaia, pareciam esperar tambm. As duas sentinelas eram Porthos e Aramis. Os trs cavaleiros de atalaia eram Mousqueton, Blaisois e Grimaud; este ltimo, porm, examinado de mais perto, parecia duplo, pois trazia na garupa Parry, que deveria levar de volta a Londres os cavalos dos fidalgos e dos lacaios, vendidos ao estalajadeiro em pagamento das dvidas que tinham contrado na estalagem. Graas a esse negcio, os quatro amigos podiam embolsar uma soma, seno considervel, pelo menos suficiente para fazer face a quaisquer atrasos ou eventualidades. D'Artagnan convidou Porthos e Aramis a segui-lo e estes fizeram sinal aos criados que apeassem e carregassem a bagagem. Parry separou-se, no sem pesar, dos amigos; tinham-no convidado a ir para a Frana, mas ele recusara obstinadamente. - muito simples - dissera Mousqueton - ele tem l as suas idias a respeito de Groslow. Como o leitor h de estar lembrado, fora o Capito Groslow quem quebrara a cabea de seu irmo. A tropazinha juntou-se a Athos. Mas d'Artagnan principiava a sentir-se desconfiado; o cais lhe parecia muito deserto, a noite muito escura, o patro muito fcil. Referira a Aramis o incidente que narramos, e Aramis, no menos desconfiado do que ele, tambm contribura para aumentar-lhe as suspeitas. Um pequeno estalo da lngua contra os dentes traduziu para Athos as inquietudes do gasco. - No temos tempo para desconfianas - disse Athos; - a barca nos espera, entremos. / - De mais a mais - acudiu Aramis - quem nos impede de desconfiar e entrar ao mesmo tempo? Vigiaremos o patro. - E se ele no andar direito, vou-lhe s fuas. Pronto. - Bem dito, Porthos - acudiu d'Artagnan. - Entremos. Passa, Mousqueton. E d'Artagnan deteve os amigos, fazendo os criados passarem primeiro, a fim de experimentarem a prancha que conduzia do cais barca. Embarcaram os trs criados sem incidentes. Athos seguiu-os, depois Porthos, depois Aramis. D'Artagnan, que passou por ltimo, continuava a sacudir a cabea. - Que diabo tens, meu amigo? - perguntou Porthos; - palavra, que meterias medo a Csar. - Tenho - respondeu d'Artagnan - que no vejo neste Porto nem inspetor, nem sentinela, nem fiscal. - E ainda te queixas? - tornou Porthos. - Pois se vamos como num mar de rosas! - Vai tudo bem demais, Porthos. Mas no faz mal. Estamos merc de Deus. Tanto que se retirou a prancha, sentou-se o patro ao leme e fez sinal a um dos marinheiros, que, armado de um croque, principiou a manobrar para sair do ddalo de embarcaes em cujo meio se metera o escaler. O outro marinheiro j se achava a bombordo, com o remo na mo.

Quando foi possvel utilizar os remos, o companheiro foi juntar-se a ele e a canoa comeou a deslizar mais depressa. - Afinal, partimos! - disse Porthos. - Ai! - respondeu o Conde de La Fere - partimos ss! - Sim, mas partimos juntos, e sem um arranho; j um consolo. - Ainda no chegamos - sobreveio d'Artagnan; - cuidado com os encontros! - Oh! meu caro - disse Porthos - ests hoje como os corvos, que s cantam desgraas! Com quem poderemos encontrar-nos por uma noite escura como esta, em que no se enxerga a vinte passos de distncia? - E amanh cedo? - Amanh cedo estaremos em Bolonha. - Desejo-o de todo o corao - disse o mosqueteiro - e confesso a minha fraqueza. Ouve, Athos, que isso te far rir: enquanto estivemos a um tiro de fuzil do cais ou das embarcaes que o rodeavam, no cessei de temer que uma fuzilaria medonha desse cabo de todos ns. - Mas - reconveio Porthos, com o seu pesado bom-senso - isso seria impossvel, pois matariam, ao mesmo tempo, o patro e os marinheiros. - Como se uma coisa dessas pudesse atrapalhar o Sr. Mordaunt! Pois sim! - Enfim - disse Porthos - gostei de ver d'Artagnan confessar que teve medo. - No somente o confesso, mas orgulho-me disso. No sou um rinoceronte como tu. U! que isto? - O Relmpago - disse o patro. - Ento, chegamos? - perguntou Athos em ingls? - Estamos chegando. Realmente, depois de trs remadas o escaler abordava a falua. O marinheiro esperava, a escada estava pronta; ele reconhecera o escaler. Athos subiu primeiro com destreza maruja; Aramis, com o hbito inveterado das escadas de corda e outros meios mais ou menos engenhosos que existem para cruzar os espaos proibidos; d'Artagnan, como um caador de camuras e cabritos monteses; Porthos, com o potencial de fora que nele supria tudo. Para os criados, foi mais difcil a operao; no para Grimaud, espcie de gato de telhados, magro e esguio, que sempre achava jeito de escalar o que quer que fosse, mas para Mousqueton e Blaisois, que os marinheiros foram obrigados a guindar com os braos altura das mos de Porthos, que os agarrou pela gola dos gibes e os colocou em p sobre a coberto. O Capito conduziu os passageiros ao camarote que lhes fora destinado, e que se compunha de uma nica pea, que habitariam em comum; em seguida, tentou afastar-se, a pretexto de dar algumas ordens. - Um instante - disse d'Artagnan; - quantos homens tendes a bordo, patro? - No compreendo - respondeu em ingls o interpelado. - Pergunta-lhe isso na lngua dele, Athos. Athos fez a pergunta. - Trs - respondeu Groslow; - sem mim, bem entendido. D'Artagnan compreendeu pois, ao responder, o patro erguera trs dedos. - Trs - disse d'Artagnan; - comeo a tranqilizar-me. No obstante, enquanto vos instalais, vou dar uma volta pelo navio. - E eu - sobreveio Porthos - vou-me ocupar do jantar. - Belo e generoso projeto, Porthos, executa-o. Tu, Athos, empresta-me Grimaud, que, em companhia de seu amigo Parry, aprendeu a mastigar um pouco o ingls; ele me servir de intrprete. - Vai, Grimaud - ordenou Athos. Brilhava na coberta uma lanterna; d'Artagnan pegou-a, ergueu-a numa das mos, empunhou com a outra uma pistola e disse ao patro: - Come. Era, alm de Goddam, tudo o que pudera reter da lngua inglesa. D'Artagnan chegou escotilha e desceu a entreponte.

D'Artagnan chegou escotilha e desceu a entreponte. Dividia-se a entreponte em trs compartimentos: aquele ao qual descia d'Artagnan, e que podia estender-se do terceiro mastaru extremidade da popa, e, por conseguinte, era coberto pelo soalho do camarote em que Athos, Porthos e Aramis se preparavam para passar a noite; o segundo, que ocupava o meio do navio, destinado ao alojamento dos criados; o terceiro, que se estendia debaixo da proa, isto , debaixo do camarote improvisado pelo Capito e no qual se escondera Mordaunt. - Oh! oh! - disse d'Artagnan, descendo a escada da escotilha e fazendo-se preceder da lanterna, que segurava com o brao esticado em todo o comprimento - quantos tonis! Parece a caverna de Ali-Bab. As Mil e uma noites acabavam de ser traduzidas pela primeira vez e estavam muito em moda naquela ocasio. - Que dizeis? - perguntou em ingls o Capito. D'Artagnan compreendeu-o pela entonao. - Desejo saber o que h nesse tonis? - perguntou d'Artagnan colocando a lanterna sobre um deles. O patro fez um movimento para subir a escada, mas reportou-se. - Porto - respondeu ele. - Ah! vinho do Porto? - volveu d'Artagnan - sempre um sossego; de sede no morreremos. Logo, voltando-se para Groslow, que enxugava na testa grossas gotas de suor: - E esto cheios? - perguntou. Grimaud traduziu a pergunta. - Uns cheios, outros vazios, - respondeu Groslow com voz em que, mau grado seu, se traa a inquietude que o dominava. D'Artagnan bateu com o dedo nos tonis e, pelo som, reconheceu cinco cheios; os restantes estavam vazios; depois introduziu, para terror cada vez maior do ingls, a lanterna nos intervalos das barricas e, vendo que no estavam ocupados: - Vamos adiante - ordenou. E caminhou-se para a porta que se abria no segundo compartimento. - Esperai - disse o ingls, que ficara para trs, presa ainda de violenta emoo; - esperai, que est comigo a chave da porta. E passando, ligeiro, por d'Artagnan e Grimaud, introduziu com mo trmula a chave na fechadura e os trs se viram no segundo compartimento, onde Mousqueton e Blaisois se preparavam para jantar. Nesse no havia evidentemente o que procurar: viam-se-Ihe todos os cantos e recantos luz da lanterna, que alumiava os dignos companheiros. Passaram, pois rapidamente, ao terceiro compartimento. Era o stio em que se alojavam os marinheiros. Trs ou quatro redes pendentes do teto, uma mesa segura por uma corda dupla amarrada em cada uma das extremidades, dois bancos carunchosos e manquitolas representavam todo o mobilirio. D'Artagnan ergueu duas ou trs velas usadas encostadas parede e, no vendo nada de suspeito, voltou pela escotilha coberta. - E esse quarto? - perguntou. Grimaud repetiu, em ingls, a pergunta do mosqueteiro. - o meu - respondeu o patro; - quereis entrar? - Abri a porta - disse d'Artagnan. O ingls obedeceu: d'Artagnan esticou o brao armado da lanterna, passou a cabea pela porta semi-cerrada e, verificando que a cmara era um verdadeiro cacifo: - Bom - disse ele - se houver um exrcito a bordo no se esconder por aqui. Vamos ver se Porthos achou o que comer. Agradecendo ao patro com uma inclinao de cabea, voltou ao camarote principal, onde estavam os amigos. Porthos no encontrara coisa alguma, segundo parecia, ou, se encontrara, o cansao vencera a fome; deitado sobre a capa, dormia profundamente

quando d'Artagnan entrou. Embalados pelos macios movimentos das primeiras vagas do mar, Athos e Aramis principiavam, de seu lado, a fechar os olhos; abriram-nos ao rudo que fez o companheiro. - E ento? - perguntou Aramis. - Vai tudo bem - declarou d'Artagnan - e podemos' dormir sossegados. Tranqilizado, Aramis deixou pender novamente a cabea; Athos fez com a sua um sinal afetuoso; e d'Artagnan, que precisava, como Porthos, ainda mais de dormir que de comer, dispensou Grimaud e deitou-se sobre a capa com a espada desembainhada de tal sorte que o seu corpo impedia a passagem e ningum poderia entrar no camarote sem o empurrar. CAPTULO XIII O VINHO DO PORTO Ao cabo de dez minutos, dormiam os amos. O mesmo, todavia, no se dava com os criados, famintos e sobretudo sedentos. Blaisois e Mousqueton j se dispunham a preparar a cama, que consistia numa tbua e numa mala. Sobre a mesa, suspensa como a do quarto vizinho, oscilavam, ao balano do navio, um pote de cerveja e trs copos. - Maldito balano! - dizia Blaisois. - Sinto que vou enjoar, como na vinda. - E no ter, para combater o enjo de mar - respondeu Mousqueton - mais do que po de cevada e vinho de lpulo! Francamente! - Mas o vosso garrafo de vinho, Sr. Mousqueton? - perguntou Blaisois, que, tendo preparado a cama, aproximava-se, cambaleante, da mesa a que Mousqueton j se assentara e a que ele, afinal, conseguiu sentar-se tambm. - O vosso garrafo, acaso o perdestes? - No perdi - respondeu Mousqueton - mas Parry ficou com ele. Esses diabos de escoceses vivem com sede. E tu, Grimaud - perguntou Mousqueton ao companheiro, que acabava de entrar depois de haver acompanhado d'Artagnan em sua digresso - tens sede? - Como um.escocs - respondeu, lacnico, Grimaud. Sentou-se perto de Blaisois e Mousqueton, tirou um caderninho do bolso e ps-se a fazer as contas da sociedade, cujo ecnomo era. - Oh! diabo! - exclamou Blaisois - l se vai o meu estmago! - Nesse caso - disse Mousqueton em tom doutorai - alimenta-te um pouco. - Chamais a isto alimento? - perguntou Blaisois acompanhando com gesto lastimoso o dedo com que apontava para o po de cevada e o pote de cerveja. - Blaisois - sobreveio Mousqueton - no te esqueas de que o po o verdadeiro alimento do francs; e o francs nem sempre o tem; Grimaud que o diga. - Sim, mas a cerveja - replicou Blaisois com uma presteza que fazia honra sua presena de esprito - mas a cerveja, ser a verdadeira bebida? - Quanto a isso - tornou Mousqueton, atrapalhado pelo dilema e vendo-se em papos de aranha para responder-lhe - devo confessar que no, e que a cerveja lhe to antiptica quanto o vinho ao ingls. - Como, Sr. Mouston - acudiu Blaisois, que, desta feita, duvidava dos profundos conhecimentos de Mousqueton, aos quais, nas circunstncias ordinrias da vida, votava a mais completa admirao - os ingleses no gostam de vinho? - Detestam-no. - Mas eu os vi beber. - Por penitncia; e a prova - continuou Mousqueton pavoneando-se

todo - que um prncipe ingls morreu, um dia, porque o meteram num tonel de malvasia. Ouvi esse fato contado pelo Sr. Pe. d'Herb!ay. - Que idiota - observou Blaisois - eu quisera estar no lugar dele! - No seria impossvel - disse Grimaud, alinhando algarismos. - No seria impossvel, como? - tornou Blaisois. - Sim - continuou Grimaud, retendo quatro unidades e somando-as com a coluna seguinte. - Explicai-vos, Sr. Grimaud. Mousqueton permanecia em silncio durante o interrogatrio de Blaisois, mas via-se-lhe pela expresso do rosto que no o fazia por indiferena. Grimaud prosseguiu no clculo e enunciou o total. - Porto - disse ele estendendo a mo na direo do primeiro compartimento visitado por d'Artagnan e por ele em companhia do patro. - Os tonis que vi atravs da porta entreaberta? - Porto - repetiu Grimaud, que encetou nova operao aritmtica. - Ouvi dizer - tornou Blaisois, dirigindo-se a Mousqueton - que o Porto um excelente vinho espanhol. - Excelente - confirmou Mousqueton passando a ponta da lngua sobre os lbios - excelente. Encontra-se na adega do Sr. Baro de Bracieux. - E se pedssemos aos ingleses que nos vendessem uma Sarrafa? sugeriu o honrado Blaisois. - Vender! - respingou Mousqueton, que sentia renascerem os seus velhos instintos de ratoneiro. - Bem se v, rapaz, que ainda no tens experincia das coisas da vida. Por que se h de comprar quando se pode tirar? - Tirar! - exclamou Blaisois - cobiar o bem do prximo! Parece-me que coisa proibida. - Onde? - perguntou Mousqueton. - Nos mandamentos de Deus ou da Igreja, no sei. Mas sei que est escrito: O bem do prximo no cobiars Nem a mulher dele. - Mais uma razo infantil, Sr. Blaisois - voltou Mousqueton no tom mais protetor; - infantil, repito-o. Em que passo das Escrituras lestes, fazeime a fineza de diz-lo, que os ingleses so vosso prximo? - Em parte alguma, verdade - concordou Blaisois; - pelo menos, no me recordo. - Razo infantil, torno a repeti-lo - prosseguiu Mousqueton. - Se tivesses combatido dez anos, como Grimaud e eu, meu caro Blaisois, compreenderias a diferena que existe entre o bem do prximo e o do inimigo. Ora, o ingls o inimigo, creio eu, e esse vinho do Porto pertence aos ingleses. Por conseguinte nos pertence, visto que somos franceses. No conheces o provrbio: Inimigos no se poupam? Tamanha facndia, estribada na autoridade que tirava Mousqueton de sua longa experincia, estupeficou Blaisois. Abaixou a cabea como se quisesse concentrar-se, e, a sbitas, erguendo-a como um homem armado de um argumento irretorquvel: - E os amos - perguntou - sero do vosso parecer, Sr. Mouston? Mousqueton sorriu com desdm. - Teria muita graa - disse ele - ir eu perturbar o sono desses ilustres fidalgos para dizer-lhes: "Senhores, o vosso servidor Mousqueton est com sede; permitis que beba?" Que importa, pergunto, ao Sr. de Bracieux que eu esteja sedento ou no? - vinho muito caro - tornou Blaisois bamboando a cabea. - Ainda que fosse ouro potvel, Sr. Blaisois - disse Mousqueton - os nossos amos no se privariam dele. Fica sabendo que o Sr. Baro de Bracieux , s ele, to rico que poderia tomar um tonel de vinho do Porto, ainda que precisasse pagar uma pistola por gota. Ora, no vejo por que prosseguiu Mousqueton cada vez mais esplndido em seu orgulho -

haveriam de privar-se os criados, se os amos no se privariam. E, levantando-se, tomou o pote de cerveja, despejou-o por uma vigia at ltima gota e acercou-se majestosamente da porta que abria para o outro compartimento. - Ah! ah! fechada - exclamou. - Como so desconfiados os diabos dos ingleses! - Fechada! - repetiu Blaisois em tom no menos decepcionado que o de Mousqueton. - Ah! peste! que desgraa! sinto, com isso, que se me revolta cada vez mais o estmago. Mousqueton voltou-se para Blaisois com um semblante to compungido, que manifestamente compartia em alto grau da decepo do bravo rapaz. - Fechada! - repetiu. - Mas - aventurou Blaisois - j vos- ouvi contar que, uma vez, na vossa mocidade, em Chantilly, se no me engano, vs vos alimentastes e alimentastes o vosso amo com perdizes pilhadas em armadilhas, carpas pescadas no anzol e garrafas apanhadas no lao. - Sem dvida - respondeu Mousqueton - a verdade verdadeira, e a est Grimaud que pode confirm-la. Mas havia um respiradouro na adega, e o vinho era engarrafado. No posso atirar o lao atravs desse tabique, nem erguer com um pedacinho de barbante um tonel de vinho que pesa, talvez, dois quintais. - No, mas podeis erguer duas ou trs pranchas do tabique - disse Blaisois - e furar um dos tonis com uma verruma. Mousqueton arregalou desmedidamente os olhos redondos e, considerando Blaisois como assombrado por encontrar em outro qualidades que no imaginava: - De fato - assentiu - isso possvel; - mas onde est o escopo para arrancar as tbuas e a verruma para furar o tonel? - Estojo - acudiu Grimaud, sem interromper as contas. - Ah! sim, o estojo! - disse Mousqueton. - Nem pensei nisso! Grimaud, efetivamente, era no apenas o ecnomo da tropa seno tambm o seu armeiro; alm de um registro, Possua um estojo. Ora, como fosse homem de suma precauo, o estojo, cuidadosamente acomodado na mala, continha todos os instrumentos de primeira necessidade. Nele havia, portanto, uma verruma de razovel grossura. Mousqueton apanhou-a. Quanto ao escopro, no precisou procurar por muito tempo, pois o punhal que trazia cintura poderia substitu-lo com vantagem. Descobriu um canto em que as tbuas no estavam bem unidas e ps imediatamente mos obra. Blaisois via-o trabalhar entre admirado e impaciente, arriscando, de tempos a tempos, observaes cheias de inteligncia e lucidez, sobre o modo de arrancar um prego ou de forar as pranchas. Ao cabo de um instante, Mousqueton despregara trs tbuas. - Pronto - disse Blaisois. Mousqueton era o oposto da r da fbula, que se cuidava mais gorda do que de fato era. Infelizmente, porm, se conseguira diminuir um tero do nome, no lograra repetir a proeza em relao ao ventre. Tentou passar pela abertura que fizera e viu, com pesar, que lhe seria preciso arrancar ainda duas ou trs tbuas, pelo menos, para poder passar. Soltou um suspiro e recuou, para continuar a obra. Mas Grimaud, que terminara as contas, levantara-se, e, seguindo com profundo interesse a operao aproximara-se dos dois companheiros e vira os esforos inteis de Mousqueton para chegar terra prometida. - Eu - disse Grimaud. Essa palavra, para ele, valia um soneto inteiro, que, como se sabe, vale todo um poema. Voltou-se Mousqueton. - O qu? - perguntou. - Eu passarei. - verdade - conveio o outro, lanando um olhar ao corpo comprido

e fino do amigo - pssaras, e at com certa facilidade. - justo, pois ele conhece os tonis cheios - atalhou Blaisois; - j esteve na adega com o Sr. Cavaleiro d'Artagnan. Deixai passar o Sr. Grimaud, Sr. Mouston. - Eu teria passado to bem quanto ele - disse Mousqueton, algum tanto picado. - Sim, mas levareis mais tempo, e eu estou com muita sede. Sinto que se me embrulha o estmago cada vez mais. - Passa, ento, Grimaud - tornou Mousqueton entregando ao que ia tentar a expedio em seu lugar o canjiro de cerveja e a verruma. - Lavai os copos - disse Grimaud. Depois fez um gesto amistoso a Mousqueton, a fim de que este lhe perdoasse a concluso de uma obra to brilhantemente iniciada, e, como uma cobra, esgueirou-se pela frincha aberta e desapareceu. Blaisois parecia enlevado, exttico. De todas as proezas praticadas desde a sua chegada Inglaterra pelos homens extraordinrios a que tivera a suprema felicidade de associar-se, aquela lhe parecia, sem dvida, a mais milagrosa. - Vers - disse ento Mousqueton considerando Blaisois com uma superioridade a que este nem sequer tentou furtar-se - vers, Blaisois, como ns, antigos soldados, bebemos quando temos sede. - A capa - pediu Grimaud do fundo da adega. - justo - disse Mousqueton. - Que que ele quer? - perguntou Blaisois. - Que tapemos o buraco com uma capa. - Para qu? - Inocente! - volveu Mousqueton - e se algum entrasse? - Ah! verdade! - exclamou Blaisois com uma admirao cada vez mais evidente. - Mas ele no enxergar direito. - Grimaud enxerga sempre direito - respondeu Mousqueton - tanto de noite quanto de dia. - um felizardo - observou Blaisois; - pois eu, quando no tenho vela, no posso dar um passo sem tropear. - Porque no serviste no exrcito - volveu Mousqueton; - se houvesse servido, saberias pegar uma agulha num forno. Mas caluda! vem vindo gente, se no me engano. Mousqueton emitiu um assobiozinho, familiar aos lacaios nos dias da mocidade, tornou a sentar-se mesa e fez sinal a Blaisois que o imitasse. Blaisois obedeceu. Abriu-se a porta. Surgiram dois homens envoltos em suas capas. - Oh! oh! - disse um deles - ainda em p s onze e um quarto? Isso contra o regulamento. Daqui a quinze minutos esteja tudo apagado e toca a roncar. Encaminharam-se os dois homens para a porta do compartimento em que entrara Grimaud, abriram-na, entraram e tornaram a fech-la. - Ah! - disse Blaisois fremindo - ele est perdido. - uma raposa muito fina Mestre Grimaud - murmurou Mousqueton. E esperaram, de ouvidos fitos e respirao suspensa. Dez minutos se escoaram, durante os quais no se ouviu rudo nenhum que indicasse o descobrimento de Grimaud. Volvido esse tempo, Mousqueton e Blaisois viram reabrir-se a porta, sarem os dois homens embuados, tornarem a fech-la com extrema precauo e afastarem-se, repetindo a ordem de se deitarem e apagarem as luzes. - Obedeceremos? - perguntou Blaisois; - tudo isso me parece esquisito. - Eles disseram um quarto de hora; ainda temos cinco minutos replicou Mousqueton. - E se avisssemos os amos? - Esperemos Grimaud.

- Podem t-lo matado. - Grimaud teria gritado. - Ele quase mudo. - Mas, pelo menos, teramos ouvido a pancada. - E se ele no voltar? - J voltou. Efetivamente, nesse instante afastava Grimaud a capa que escondia o buraco e passava por ele uma cabea lvida, cujos olhos arregalados pelo terror deixavam ver uma pupilazinha num vasto crculo branco. Empunhava o canjiro de cerveja cheio de uma substncia qualquer. Aproximou-a do raio de luz projetado pela lmpada fumosa, e murmurou este simples monosslabo: Oh! com uma expresso de to profundo terror, que Mousqueton recuou, espavorido, e Blaisois teve a impresso de que ia desmaiar. Os dois, no obstante, lanaram os olhos curiosos ao canjiro de cerveja: estava cheio de plvora. Quando se convenceu de que o navio ia carregado de plvora em vez de ir carregado de vinho, precipitou-se Grimaud para a escotilha e, num salto, chegou ao camarote em que dormia os quatro amigos. Empurrou levemente a porta e esta, ao abrir-se, despertou incontinenti d'Artagnan, deitado atrs dela. Assim que viu o semblante transtornado de Grimaud, compreendeu o gasco que algo extraordinrio estava acontecendo, e quis gritar; mas Grimaud, com um gesto mais rpido que a prpria palavra, ps um dedo nos lbios, e, com um sopro que ningum teria imaginado pudesse sair de corpo to franzino, apagou a lamparina que ardia a trs passos de distncia. Soergueu-se d'Artagnan, Grimaud ps um joelho em terra, e, esticando o pescoo, com todos os sentidos sobreexcitados, murmurou-lhe ao ouvido um relato to dramtico que, a rigor, no poderia dispensar a gesticulao e o jogo fisionmico. Durante o relato, Athos, Porthos e Aramis dormiam como se no tivessem dormido durante oito dias e na entreponte Mousqueton, precavido, atava os seus atacadores e Blaisois, transido de horror, com o cabelo eriado na cabea, tentava fazer o mesmo. Eis o que se tinha passado. Logo que desaparecera pela abertura e se vira no primeiro compartimento, pusera-se Grimaud a tactear at encontrar um tonel. Percutiu-lhe a tampa: o tonel estava vazio. Passou a outro, vazio tambm; mas o terceiro que experimentou produziu um som to surdo que no havia engano possvel. Grimaud compreendeu que aquele estava cheio. Parou diante dele, procurando um lugar conveniente para fur-lo com a verruma, e, enquanto procurava, topou com uma torneira. - Bom! - murmurou Grimaud - isso poupa-me trabalho. Aproximou o canjiro de cerveja, abriu a torneira e sentiu que o contedo passava suavemente de um recipiente para outro. Depois de fechar a torneira, ia levar o canjiro aos lbios, pois a conscincia no lhe permitia oferecer aos companheiros uma bebida pela qual no pudesse responder, quando ouviu o assobio de Mousqueton; desconfiou de alguma ronda noturna, enfiou-se no meio de dois tonis e escondeu-se atrs de um terceiro. Segundos depois a porta se abria e tornava-se a fechar aps ter dado passagem aos dois homens embuados que vimos passar e repassar diante de Blaisois e Mousqueton, ordenando-lhes que apagassem as luzes. Um dos dois levava uma lanterna envidraada, cuidadosamente fechada e to alta que a chama no poderia chegar ao tampo. De mais a mais, os prprios vidros eram recobertos de uma folha de papel branco que atenuava, ou melhor, absolvia a luz e o calor. Esse homem era Groslow. O outro segurava na mo um objeto comprido, flexvel " enrolado como corda esbranquiada. Tinha o rosto coberto de um chapu de abas largas.

Imaginando que um sentimento anlogo ao seu os atrasse para a adega e que, como ele, viessem os dois fazer uma visita ao vinho do Porto, escondeu-se Grimaud ainda mais atrs do tonel, dizendo com os seus botes que, se fosse descoberto, o crime no seria to grande assim. Chegados ao tonel que escondia Grimaud, os dois homens estacaram. - Trouxeste a mecha? - perguntou em ingls o que segurava a lanterna. - Est aqui - disse o outro. voz do ltimo, Grimaud estremeceu e sentiu um calafrio percorrer-lhe a medula dos ossos; ergueu-se lentamente, at colocar o rosto acima do crculo de tonis e, debaixo do chapu de abas largas, reconheceu o plido semblante de Mordaunt. - Quanto tempo pode durar essa mecha? - perguntou ele. - Uns... uns cinco minutos, mais ou menos - respondeu o patro. Essa voz tambm no era estranha a Grimaud. Os seus olhos passaram de um para outro e, ao lado de Mordaunt, reconheceu Groslow. - Ento - disse Mordaunt - avisai os vossos homens que se conservem pronto, sem lhes dizer por qu. A chalupa vem atrs do navio? - Como um co atrs do amo na ponta de uma corda de cnhamo. - Quando o relgio der meia-noite e um quarto, reunireis os vossos homens, descereis sem rudo para a chalupa... - Depois de ter posto fogo mecha? - Isso comigo. Quero ter certeza da minha vingana. Os remos esto na lancha? - Est tudo preparado. - Bem. - Ento, combinado. Mordaunt ajoelhou-se e enfiou uma ponta da mecha na torneira para assim no ter mais que acender a extremidade oposta. Concluda a operao, tirou o relgio. - Ouvistes? meia-noite e um quarto - disse, tornando a erguer-se isto ... Consultou o relgio. - Daqui a vinte minutos. - Perfeitamente, senhor - respondeu Groslow; - entretanto, devo observar-vos pela ltima vez que meio arriscada a misso de que pretendeis incumbir-vos, e que seria melhor encarregar um de nossos homens de acender o estopim. - Meu caro Groslow - disse Mordaunt - conheceis o provrbio francs: On n'est bien servi que par soi-mme (67). Hei de p-lo em prtica. (67) Corresponde ao nosso Quem quer vai, quem no quer manda (N. do T.) Se no entendera Grimaud, pelo menos, ouvira tudo; mas a vista supria nele a falta de compreenso perfeita da lngua; avistara e reconhecera os dois inimigos mortais dos mosqueteiros; vira Mordaunt enfiar a mecha na torneira; ouvira o provrbio, que, para sua maior facilidade, Mordaunt dissera em francs. Finalmente, apalpava e tornava a apalpar o contedo do canjiro que segurava e, em vez de lquido que esperavam Mousqueton e Blaisois, triturava com os dedos gros de plvora ordinria. Mordaunt afastou-se com o patro. porta, parou, atento. - Ouvis como dormem? - perguntou. De fato, ouvia-se roncar Porthos atravs do tabique. - Deus quem no-los entrega - disse Groslow. - E, desta vez, nem o diabo os salvaria! - ajuntou Mordaunt. E saram os dois.

CAPTULO XIV

O VINHO DO PORTO (Continuao) GRIMAUD esperou ouvir a lingeta da porta ranger na fechadura, e, quando teve certeza de que estava s, ergueu-se lentamente ao longo da parede. Ah! - murmurou, enxugando com a manga as grossas gotas de suor que lhe escorriam da testa; - como foi bom que Mousqueton tivesse sede! Deu-se pressa em passar pela abertura, cuidando ainda que sonhava; mas a vista da plvora no canjiro demonstrou-lhe que o sonho era um pesadelo mortal. D'Artagnan ouviu, naturalmente, todos os pormenores com crescente interesse e, sem esperar que Grimaud terminasse, ergueu-se em silncio, aproximou a boca do ouvido de Aramis, que dormia sua esquerda e, tocando-lhe o ombro ao mesmo tempo para impedir-lhe todo e qualquer movimento repentino. - Cavaleiro - disse ele - levanta-te e no faas barulho. Aramis acordou. D'Artagnan repetiu-lhe o convite apertando-lhe a mo. Aramis obedeceu. - Tens Athos esquerda - disse d'Artagnan - avisa-o como eu te avisei. Aramis despertou facilmente Athos, cujo sono era leve como , de ordinrio, o de todas as naturezas finas e nervosas; mas j foi mais difcil acordar Porthos, j disposto a perguntar as causas e razes daquele despertar, que lhe parecia importunssimo, quando d'Artagnan, por nica explicao, lhe tapou a boca com a mo. E o nosso mosqueteiro, estendendo os braos e reaproximando-os de si, encerrou-lhes no crculo as cabeas dos amigos, de modo que elas, por assim dizer, se tocassem. - Amigos - disse ele - vamos sair imediatamente deste navio ou seremos todos mortos. - Ora! - disse Athos - outra vez? - Sabeis quem era o comandante do navio? - No. - O Capito Groslow. Um frmito dos trs mosqueteiros indicou a d'Artagnan que o seu discurso principiava a causar impresso. - Groslow! - murmurou Aramis - diabo! - Que negcio de Groslow esse? - perguntou Porthos - j no lembro o que . - O homem que quebrou a cabea do irmo de Parry e que neste momento se dispe a quebrar as nossas. - Oh! oh! - E o seu imediato, sabeis quem ? - Imediato? Ele no tem - disse Athos. - No h imediato numa falua tripulada por quatro homens. - Sim, mas o Sr. Groslow no um capito como outro qualquer; tem um imediato, e esse imediato o Sr. Mordaunt. Dessa vez no fremiram os mosqueteiros, quase deram um grito. Aqueles homens invencveis estavam sujeitos influncia misteriosa e fatal que sobre eles exercia aquele nome, e sentiam-se aterrados s de ouvi-lo pronunciar. - Que fazer? - inquiriu Athos. - Tomarmos a falua - alvitrou Aramis. - E mat-lo - ajuntou Porthos. - A falua est minada - disse d'Artagnan. - Os tonis que supus cheios de vinho do Porto so tonis de plvora. Quanto se vir descoberto, Mordaunt mandar tudo pelos ares, amigos e inimigos, e confesso que o considero muito m companhia para apresentar-me ao seu lado, seja no cu,

seja no inferno. - Tens, ento, um plano? - perguntou Athos. - Tenho. - Qual? - Confiais em mim? - Ordena - disseram, a um tempo, os trs mosqueteiros. - Pois bem, vinde! D'Artagnan foi a uma janela baixa como um embornal, mas que bastava para dar passagem a um homem; abriu-a silenciosamente. - Eis o caminho - disse ele. - Diabo! - retrucou Aramis - faz bastante frio, caro amigo! - Fica, se quiseres, mas eu te previno que far muito calor daqui a pouco. - Mas no podemos alcanar a terra a nado. - A chalupa segue na esteira; atingiremos a chalupa e cortaremos o cabo. Mais nada. Vamos, senhores. - Um instante - atalhou Athos; - e os criados? - Estamos aqui - disseram Mousqueton e Blaisois, que Grimaud fora buscar para concentrar todas as suas foras no camarote, e que, pela escotilha prxima da porta, tinham entrado sem serem vistos. Os trs amigos, no entanto, haviam se imobilizado diante do terrvel espetculo que lhes descobrira d'Artagnan ao abrir a janela e que enxergavam pela estreita abertura. Com efeito, quem j presenciou alguma vez cena semelhante sabe que nada mais aterrador do que um mar agitado, rolando com surdos murmrios as ondas negras, plida claridade de uma lua hibernai. - Com a breca! - disse d'Artagnan - parece-me que hesitamos! Se ns hesitamos, que faro os criados? - Eu no hesito - afirmou Grimaud. - Senhor - acudiu Blaisois - comunico-vos que s sei nadar em rios. - E eu no sei nadar em lugar nenhum - ajuntou Mousqueton. Enquanto isso, d'Artagnan esgueirara-se pela janela. - Ests decidido, amigo? - perguntou Athos. - Sim - respondeu o gasco. - Vamos, Athos, tu que s o homem perfeito, dize ao esprito que domine a matria. Tu, Aramis, anima os criados. Tu, Porthos, mata quem quer que tente deter-nos. E, depois de haver apertado a mo de Athos, d'Artagnan escolheu um momento em que, num balano, a falua se inclinava para trs; de sorte que lhe foi apenas preciso deixar-se escorregar dentro da gua, que j lhe envolvia a cintura. Seguiu-o Athos antes mesmo que a falua se reerguesse; depois que Athos saltou, ela tornou a erguer-se e viu-se surdir da gua, esticado, o cabo que prendia a chalupa. D'Artagnan nadou na direo do cabo e atingiu-o. L esperou, segurando-o com uma das mos e tendo apenas a cabea flor da gua. Volvido um segundo, Athos juntava-se a ele. Viram-se depois, do lado da falua, mais duas cabeas. Eram as de Aramis e de Grimaud. - Blaisois inquieta-me - disse Athos. - No o ouviste dizer, d'Artagnan, que s sabe nadar em rios? - Quem sabe nadar nada em qualquer lugar - bradou d'Artagnan. - chalupa! chalupa! - E Porthos? No o vejo. - Porthos no demora, fica descansado. Nada como o prprio Leviat. De fato, Porthos no aparecia; pois uma cena semi-burlesca e semidramtica se passava entre ele, Mousqueton e Blaisois. Estes, espavoridos pelo rumor da gua, pelos silvos do vento, aterrados pela vista da gua negra que fervia no abismo, recuavam em lugar de avanar.

- Vamos! vamos! - ordenou Porthos - gua! - Mas, senhor - implorou Mousqueton - eu no sei nadar, deixai-me aqui. - Nem eu, senhor - acrescentou Blaisois. - Garanto que vos estorvarei na barquinha - declarou Mousqueton. - E eu me afogarei com toda certeza antes de alcan-la - continuou Blaisois. - Ah! sim? Pois eu esganarei os dois se no sairdes daqui - ameaou Porthos, segurando-os pelo gasganete. - Vamos, Blaisois. Um gemido abafado pela mo de ferro de Porthos foi a nica resposta de Blaisois, pois o gigante, segurando-o pelo pescoo e pelos ps, f-lo deslizar como uma tbua pela janela e atirou-o de ponta cabea dentro da gua. - Agora, Mouston - disse Porthos - espero que no abandonareis o vosso amo. - Ah! senhor - respondeu Mousqueton com lgrimas nos olhos - por que voltastes ativa? Estvamos to bem no castelo de Pierrefonds! E sem outra censura, pensativo e obediente, fosse por dedicao real, fosse pelo exemplo de Blaisois, Mousqueton atirou-se ao mar de ponta cabea. Sublime gesto, pois Mousqueton se cria morto. Mas Porthos no era homem que assim desamparasse o fiel companheiro. O amo seguiu o criado to de perto, que a queda dos dois corpos fez um rudo s; e no momento em Que Mousqueton, cego, voltou tona, viu-se seguro pela manopla de Porthos, e pde, sem que lhe fosse preciso fazer um movimento, aproximar-se da corda com a majestade de um deus marinho. No mesmo instante, Porthos viu turbilhonar qualquer coisa ao alcance do brao. Segurou essa qualquer coisa pela cabeleira: era Blaisois, em cujo auxlio j acudia Athos. - Vai, vai, Conde - disse Porthos - no preciso de ti. E, de fato, com um esforo vigoroso, ergueu-se Porthos como o gigante Adamastor sobre as ondas e, em trs arrancos, chegou ao p dos companheiros. D'Artagnan, Aramis e Grimaud ajudaram Mousqueton e Blaisois a subir; depois chegou a vez de Porthos, que, ao passar uma perna por cima da lancha, quase a fez virar. - E Athos? - perguntou d'Artagnan. - Eis-me aqui! - disse Athos, que, como general garantindo a retirada, s quisera subir em ltimo lugar, vindo a reboque da lancha. - Estais todos reunidos? - Todos - respondeu d'Artagnan. - E tu, Athos, tens o teu punhal? - Tenho. - Ento, corta o cabo e vem. Athos arrancou da cintura um punhal afiado e cortou a corda; a falua afastou-se; a lancha ficou no mesmo lugar, sem outro movimento que o que lhe imprimiam as vagas. - Vem, Athos! - disse d'Artagnan. E estendeu a mo ao Conde de La Fere, que, por sua vez, se acomodou na barca. - J era tempo - disse o gasco; - assistir s a uma cena curiosa. CAPTULO XV FATALIDADE REALMENTE, mal acabara d'Artagnan de pronunciar essas palavras quando se ouviu um apito a bordo da falua, que principiava a mergulhar na bruma e na escurido. - Isso, como haveis de compreender - observou o gasco - significa alguma coisa.

Nesse momento surgiu na coberta uma lanterna e umas sombras se desenharam na popa. Sbito um grito terrvel, um grito de desespero cruzou o espao; e, como se esse grito houvesse espantado as nuvens, afastou-se o vu que escondia a lua e viram-se desenhados no cu, prateado por uma plida claridade, o velame cinzento e o negro cordame da falua. Sombras corriam desvairadas sobre a coberta, e gritos lamentveis acompanhavam as correrias insensatas. No meio desses gritos viu-se surgir, na popa, Mordaunt com uma tocha na mo. As sombras que corriam, alucinadas, eram Groslow e os seus homens, que ele reunira na hora marcada por Mordaunt; ao passo que este, depois de ter escutado porta do camarote para certificar-se de que os mosqueteiros continuavam dormindo, descera ao poro, tranqilizado pelo silncio. Com efeito, quem poderia desconfiar do que se passara? Mordaunt, por conseguinte, abrira a porta e correra para a mecha; ardente como um homem sequioso de vingana e seguro de si como os que Deus cega, deitara fogo ao estopim. Durante esse tempo, Groslow e os marinheiros tinham-se reunido na popa. - Puxai a corda - disse Groslow - e aproximai a chalupa. Um dos marinheiros escarranchou-se na amurada, empunhou o cabo e puxou-o; o cabo no ofereceu resistncia. - O cabo est cortado! - gritou o marinheiro: - no h mais lancha! - Como! no h mais lancha! - exclamou Groslow correndo tambm para a amurada - impossvel! - impossvel, mas verdade - tornou o marujo; - vede; j no h nada na esteira e aqui est a ponta do cabo. Foi nesse momento que Groslow despediu o rugido que tinham ouvido os mosqueteiros. - Que foi? - perguntou Mordaunt, que, saindo da escotilha, tambm correu para a popa com a tocha na mo. - Os nossos inimigos escaparam; cortaram o cabo e fugiram com a canoa. Num salto, Mordaunt chegou ao camarote, cuja porta arrombou com um pontap. - Vazio! - gritou ele. - oh! demnios! - Vamos persegui-los - disse Groslow; - eles no podem estar longe, e ns os poremos a pique. - Sim, mas o fogo! - disse Mordaunt - eu j pus fogo! - Onde? Na mecha! - Com um milho de diabos! - urrou Groslow, precipitando-se para a escotilha. - Talvez ainda haja tempo. Mordaunt respondeu apenas por uma terrvel gargalhada; e, com os traos transtornados de dio ainda mais que de terror, buscando os cus com os olhos esgazeados para atirar-lhe uma derradeira blasfmia, jogou primeiro a tocha no mar e, em seguida, saltou. No mesmo instante, quando Groslow punha o p na escada da escotilha, abriu-se o navio como cratera de vulco; um jacto de fogo subiu para o cu com exploso semelhante de cem peas de canho que atirassem ao mesmo tempo; abrasou-se o ar, enchendo-se de destroos ardentes tambm, depois o medonho relmpago se apagou, os destroos caram, um depois do outro, fremindo no abismo, onde se extinguiram, e a no ser uma vibrao no ar, dir-se-ia, ao cabo de um instante, que nada acontecera. Mas a falua desaparecera da superfcie do mar, e Groslow e seus trs homens tinham sido aniquilados. Os quatro amigos haviam assistido a tudo, e nenhum dos pormenores do drama terrvel lhes escapara. Inundados repentinamente pela ofuscante claridade que iluminara o mar por mais de uma lgua, poderiam ter sido vistos, cada qual numa atitude diversa, mas todos exprimindo o pavor que,

apesar de seus coraes de bronze, no podiam deixar de sentir. Logo depois a chuva de chamas caa volta deles; afinal, apagou-se o vulco, como j contamos, e tudo voltou escurido, a lancha flutuante e o mar revolto. Permaneceram um momento silenciosos e abatidos. Porthos e d'Artagnan que tinham pegado num remo, seguravam-no maquinalmente acima dgua, apoiados nele e apertando-o com mos crispadas. ... abriu-se o navio como cratera de vulco... - minha f - disse Aramis, o primeiro que quebrou o silncio desta vez acredito que tudo se acabou. - A mim, senhores! ajudai-me! socorrei-me! - gritou uma voz lastimosa, que chegou aos ouvidos dos quatro amigos, semelhante de algum esprito marinho. Os amigos se entreolharam. O prprio Athos estremeceu. - ele! a voz dele! - disse. Todos permaneceram em silncio, pois todos, como Athos, tinham reconhecido a voz. Mas os seus olhos, de pupilas dilatadas, voltaram-se na direo em que soobrara o navio, fazendo esforos tremendos para devassar a escurido. Volvido um instante, principiaram a distinguir um homem, que se aproximava nadando com vigor. Athos estendeu, devagar, o brao para ele, mostrando-o com o dedo aos companheiros. - Sim, sim - disse d'Artagnan - bem o vejo. - Ainda ele! - exclamou Porthos, resfolegando como um fole de ferreiro. - Mas esse homem ser de ferro? - meu Deus! - murmurou Athos. Aramis e d'Artagnan cochichavam. Mordaunt deu mais algumas braadas e, erguendo a mo acima da superfcie do mar, em sinal de desespero: - Piedade! senhores, piedade, em nome do cu! sinto que as foras me abandonam, vou morrer! A voz que pedia socorro era to vibrante que foi despertar a compaixo no fundo do corao de Athos. - Coitado! - murmurou. - Bom! - disse d'Artagnan - s nos faltava agora que tivesses pena dele! E, se no me engano, est nadando em nossa direo. Pensar, acaso, que vamos recolh-lo? Rema, Porthos, rema. E, dando o exemplo, d'Artagnan mergulhou o remo no mar e duas remadas afastaram a barca mais umas vinte braas. - Oh! no me deixareis! no permitireis que eu morra! no sereis to impiedosos! - gritou Mordaunt. - Ah! ah! - disse Porthos a Mordaunt - creio que afinal vos pegamos, meu valente, e as nicas portas que tendes para sair daqui so as portas do inferno! - Oh! Porthos! - murmurou o Conde de La Fere. - Deixa-me em paz, Athos! A verdade que te tornas ridculo com as tuas eternas generosidades! Garanto que se ele chegar a dez ps desta barca, eu lhe parto a cabea com uma remada. - Oh! misericrdia... no fujais, senhores... por misericrdia... tende compaixo de mim! - gritou o rapaz, cuja respirao ofegante fazia, s vezes, quando a cabea lhe sumia debaixo das ondas, borbulhar a gua gelada. D'Artagnan, que, seguindo sempre com a vista os movimentos de Mordaunt, terminara o colquio com Aramis, levantou-se: - Senhor - disse ele, dirigindo-se ao nadador - afastai-vos, por favor. O vosso arrependimento demasiado recente para que possamos ter confiana nele; o barco onde quisestes assar-nos ainda fumega a alguns ps

da superfcie do mar, e a situao em que vos encontrais um mar de rosas comparada com aquela em que nos quereis meter e em que metestes o Sr. Groslow e os companheiros. - Senhores - respondeu Mordaunt em tom ainda mais desesperado eu vos juro que o meu arrependimento verdadeiro. Senhores, sou to moo, tenho apenas vinte e trs anos! Fui levado por um ressentimento muito natural, quis vingar minha me, e todos vs tereis feito o que fiz. - Ora! - exclamou d'Artagnan, vendo que Athos se enternecia cada vez mais; - isso depende. Mordaunt se encontrava apenas a umas trs ou quatro braadas da lancha, pois a aproximao da morte parecia emprestar-lhe um vigor sobrenatural. - Ai! - tornou - vou morrer, ento! Matareis o filho como matastes a me! E, no entanto, eu no era culpado; segundo todas as leis divinas e humanas, um filho deve vingar sua me. Alis - acrescentou, juntando as mos - se isso crime, j que me arrependo dele, j que peo perdo, devo ser perdoado. - E como se lhe faltassem as foras, pareceu incapaz de sustentar-se tona dgua, e uma onda cobriu-lhe a cabea, abafando-lhe a voz. - Oh! isso me despedaa o corao! - disse Athos. Reapareceu Mordaunt. - E eu - respondeu d'Artagnan - digo que precisamos acabar com isto; senhor assassino de vosso tio, senhor carrasco do Rei Carlos, senhor incendirio, insisto em que afundeis; e se vos aproximardes um pouco mais da barca, parto-vos a cabea com o remo. Desvairado, Mordaunt deu mais uma braada. D'Artagnan pegou no remo com as duas mos, Athos levantou-se. - D'Artagnan! d'Artagnan! - exclamou; - d'Artagnan! meu filho, eu te suplico! O desgraado vai morrer, e horrvel deixar morrer um homem assim, sem lhe estender a mo, quando basta estender-lhe a mo para salvlo. Oh! o meu corao no consente nisso; no posso resistir, preciso que ele viva! - Com mil diabos! - replicou d'Artagnan - por que no te entregas de mos e ps atados, agora mesmo, a esse miservel? Ser mais rpido ainda. Ah! Conde de La Fere, queres morrer por ele; pois bem! eu, teu filho, como me chamas, no o permito. Era a primeira vez que d'Artagnan resistia a um pedido. de Athos quando este lhe chamava seu filho. Aramis empunhou friamente a espada, que carregara entre os dentes ao nadar. - Se ele puser a mo na borda - ameaou - corto-lha como a um regicida que . - E eu - disse Porthos - esperai... - Que queres fazer? - perguntou Aramis. - Vou estrangul-lo dentro da gua. - Oh! senhores - bradou Athos, com um sentimento irresistvel sejamos homens, sejamos cristos! D'Artagnan soltou um suspiro que parecia um gemido, Aramis abaixou a espada, Porthos voltou a sentar-se. - Vede - continuou Athos - vede, estampa-se-lhe a morte no rosto; j lhe faltam as foras, um minuto mais e ele cair no fundo do abismo. Ah! no me deis esse horrvel remorso, no me obriguei a morrer de vergonha; meus amigos, concedei-me a vida do desgraado, eu vos bendirei, eu... - Eu morro! - murmurou Mordaunt; - a mim!... a mim!... - Ganhemos um minuto - disse Aramis, inclinando-se para a esquerda e dirigindo-se a d'Artagnan. - Uma remada - ajuntou, inclinando-se direita, para Porthos. D'Artagnan no fez um gesto, no disse uma palavra; principiava a sentir-se comovido, em parte pelas splicas de Athos, em parte pelo espetculo que se desenrolava a seus olhos. S Porthos deu uma remada, e,

como no tivesse contrapeso, a lancha apenas girou sobre si mesmo e esse movimento reaproximou Athos do moribundo. - Sr. Conde de La Fere - gritou Mordaunt - Sr. Conde de La Fere! a vs que me dirijo, a vs suplico, tende piedade de mim!... Onde estais, Sr. Conde de La Fere? J no enxergo... estou morrendo... a mim! a mim! - Estou aqui, senhor - disse Athos inclinando-se e estendendo o brao para Mordaunt com o ar de nobreza e dignidade que lhe era habitual - estou aqui; pegai a minha mo e entrai em nossa barca. - Prefiro no olhar - disse d'Artagnan - essa fraqueza me repugna. Voltou-se para os dois amigos, que, de seu lado, se comprimiam no fundo da lancha, como se temessem tocar o homem a quem Athos no receava estender a mo. Mordaunt fez um esforo supremo, ergueu-se, empolgou va mo que se estendia para ele e agarrou-se a ela com a veemncia da ltima esperana. - Bem! - disse Athos - ponde aqui a outra mo. E ofereceu o ombro como segundo ponto de apoio, de sorte que a sua cabea quase tocava a de Mordaunt e os dois inimigos mortais parecia estarem abraados como dois irmos. Mordaunt apertou com os dedos crispados o pescoo de Athos. - Bem, senhor - disse o Conde - agora estais salvo, tranqilizai-vos. - Ah! minha me - gritou Mordaunt com olhar chamejante e um tom de dio indescritvel - s posso oferecer-te uma vtima, mas essa, pelo menos, ser a que terias escolhido! E ao passo que d'Artagnan soltava um grito, Porthos levantava o remo e Aramis procurava um lugar para ferir, tremendo abalo dado barca arrastou Athos para dentro da gua, enquanto Mordaunt, despedindo um grito de triunfo, apertava o pescoo da vtima e envolvia, a fim de paralisar-lhe os movimentos, as pernas com a suas, como o teria feito uma serpente. Sem dar um grito, sem bradar por socorro, Athos procurou manter-se superfcie do mar; arrastado, porm, pelo prprio peso, foi desaparecendo a pouco e pouco; viram-se ainda, por um momento, os seus longos cabelos flutuantes; depois tudo desapareceu, e um vasto remoinho, que tambm se dissipou, foi o nico marco do lugar em que os dois tinham afundado. Mudos de horror, imveis, sufocados de indignao e de pavor, quedaram os trs amigos boquiabertos, olhos arregalados, braos estendidos; pareciam esttuas, embora se ouvisse, apesar da imobilidade, o pulsar de seus coraes. Foi Porthos o primeiro que tornou em si e, arrancando os cabelos com ambas as mos: - Oh! - bradou, com um soluo lancinante sobretudo num homem como aquele - oh! Athos, Athos! nobre corao! Desgraa! desgraa sobre ns que te deixamos morrer! - Sim, desgraa! - repetiu d'Artagnan - desgraa! - Desgraa! - murmurou Aramis. Nesse momento, no meio do vasto crculo aclarado pelos raios da lua, a quatro ou cinco braas da lancha, o mesmo remoinho que indicara o afundamento se repetiu, e os presentes viram reaparecer primeiro o cabelo, depois um rosto plido de olhos abertos, porm mortos, e, finalmente, um corpo que, aps erguer todo o busto acima da superfcie das guas, caiu molemente de costas, merc das ondas. No peito do cadver estava enterrado um punhal, cujo cabo de ouro refulgia. - Mordaunt! Mordaunt! Mordaunt! - bradaram os trs amigos - Mordaunt! - E Athos? - perguntou d'Artagnan. De repente a chalupa se inclinou para a esquerda sob um peso novo e inesperado, e Grimaud soltou um berro de alegria; todos se voltaram e viram Athos, lvido, com o olhar apagado e a mo trmula, descansar na borda da lancha. Oito braos nervosos ergueram-no imediatamente e colocaram-no dentro da canoa, onde, instantes depois, Athos era aquecido e reanimado, ressuscitando entre as carcias e abraos dos amigos bbedos de alegria.

- No ests ferido, pelo menos? - perguntou d'Artagnan. - No - respondeu Athos... - E ele? - Oh! ele, desta vez, graas a Deus, est bem morto. V! E d'Artagnan, obrigando Athos a olhar para a direo que indicava, mostrou-lhe o corpo de Mordaunt flutuando sobre o dorso das vagas, e que, ora submerso, ora ressurgindo tona, ainda parecia perseguir os quatro amigos com um olhar carregado de insultos e de dio mortal. Afinal, submergiu. Athos acompanhou-o com o olhar repassado de melancolia e tristeza. - Bravo, Athos! - exclamou Aramis com uma efuso rarssima nele. - Belo golpe! - acudiu Porthos. - Eu tinha um filho - disse Athos - e quis viver. - Enfim - atalhou d'Artagnan - a est o pronunciamento de Deus. - No fui eu quem o matou - murmurou Athos - foi o destino. CAPTULO XVI EM QUE, DEPOIS DE TER SIDO QUASE ASSADO, MOUSQUETON QUASE FOI COMIDO PROFUNDO silncio imperou por muito tempo na chalupa depois da cena terrvel que acabamos de referir. A lua, que se mostrara fugazmente, como se Deus tivesse querido que nenhum pormenor do acontecimento escapasse aos olhos dos espectadores, desapareceu atrs das nuvens; tudo voltou a mergulhar na treva to apavorante em todos os desertos e, sobretudo, no deserto lquido que se chama Oceano, e s se ouviram os silvos do vento do Oeste sacudindo a grimpa das ondas. Foi Porthos o primeiro que rompeu o silncio. - J vi muitas coisas - disse ele; - nenhuma, porm, me comoveu tanto como a que acabo de ver. E apesar de toda a minha perturbao, eu vos declaro que me sinto felicssimo. Tenho cem libras menos sobre o peito e afinal respiro livremente. Com efeito, Porthos respirou com um rudo que fazia honra ao vigoroso maquinismo de seus pulmes. - Enquanto a mim - disse Aramis - j no direi o mesmo, Porthos; ainda me sinto apavorado, a ponto de no acreditar nos meus prprios olhos, de duvidar do que vi, de olhar constantemente volta da lancha, esperando, a cada minuto, ver ressurgir esse miservel empunhando o punhal que levou enterrado no corao. - Pois disso no tenho medo - volveu Porthos; - o golpe foi desferido ao nvel da sexta costela e o punhal fincado at o cabo. E no cuides que vai nisso uma censura, Athos, pelo contrrio. Quando se d um golpe assim que se deve dar. Por isso mesmo torno a viver, respiro, estou feliz. - No te apresses em cantar vitrias, Porthos! - atalhou d'Artagnan. Nunca estivemos em perigo to grande quanto agora; pois um homem pode vencer outro homem, mas no um elemento. Ora, achamo-nos em pleno mar, de noite, sem guia, numa barca fraglima; basta que uma rajada de vento vire a canoa, e estamos perdidos. Mousqueton soltou profundssimo suspiro. - s ingrato, d'Artagnan - disse Athos; - ingrato, sim, de duvidar da Providncia no momento em que ela acaba de salvar-nos de to milagrosa maneira. Acreditas que ela nos tenha feito passar, conduzindo-nos pela mo, por tantos perigos, para depois desamparar-nos? No. Partimos com um vento de oeste e esse vento sopra ainda. - Athos orientou-se pela estrela polar. - Aqui est a Ursa Maior; por conseguinte, l est a Frana. Deixemo-nos ir com o vento e, enquanto ele no mudar, h de empurrar-nos para as costas de Calais ou de Bolonha. Se a barca virar, somos bastante

fortes e bons nadadores, pelo menos os cinco, para endireit-la, ou agarrarnos a ela se o esforo for superior s nossas foras. Ora, ns nos encontramos na rota de todos os navios que vo de Dover a Calais e de Portsmouth a Bolonha; se a gua lhes conservasse o rasto, a sua passagem teria cavado um vale exatamente no lugar em que estamos. Por conseguinte, impossvel que, ao romper do dia, no encontremos algum barco de pescador, que nos recolher. - Mas suponhamos que no o encontremos e que o vento" - Ento - disse Athos - a coisa mudaria de figura e s encontraramos terra do outro lado do Atlntico. - O que quer dizer que morreramos de fome - observou Aramis. - mais do que provvel - disse o Conde de La Fere. Mousqueton desferiu segundo suspiro, ainda mais doloroso que o primeiro. - Ora essa, Mouston - perguntou Porthos - por que tanto gemido? Isso j est ficando cacete! - que estou com frio, senhor - disse Mousqueton. - Impossvel - revidou Porthos. - Impossvel? - repetiu Mousqueton espantado. - Claro. Tendes o corpo recoberto de uma camada de gordura, que o torna impenetrvel ao ar. A causa h de ser outra, falai francamente. - Pois bem, tendes razo, senhor, e essa mesma camada de gordura, que tanto elogiais, que me apavora! - E por que, Mouston? Falai sem rebuos, que estes senhores o permitem. - Porque, senhor, me lembrei de que na biblioteca do castelo de Bracieux h uma poro de livros de viagens, e sopre do norte! entre eles os de Joo Mocquet, o famoso viajante do Rei Henrique IV. - E da? - Nesses livros, senhor - prosseguiu Mousqueton - se contam muitssimas aventuras martimas e sucessos semelhantes ao que nos ameaa neste momento! - Continuai, Mouston - disse Porthos - a analogia interessantssima. - E em casos como este, os viajantes famintos, segundo diz Joo Mocquet, tm o hbito medonho de se entredevorarem, comeando pelo... - Pelo mais gordo! - emendou d'Artagnan, que no pde menos de rir, apesar da gravidade da situao. - Sim, senhor - respondeu Mousqueton, algum tanto aturdido com aquela hilaridade - e permiti-me dizer que no vejo nada de risvel em tudo isso. - a dedicao personificada o bravo Mouston! - tornou Porthos. J vos veis, de certo, feito postas e comido por vosso amo? - Sim, senhor, embora eu deva confessar que essa alegria que adivinhais em mim no totalmente isenta de tristeza. Entretanto, eu no o sentiria tanto, senhor, se, ao morrer, tivesse a certeza de vos ser til ainda. - Mouston - disse Porthos comovido - se voltarmos algum dia ao meu castelo de Pierrefonds, eu vos darei, a vs e a vossos descendentes, a posse da vinha situada a cavaleiro da quinta. - E vs lhe chamareis a vinha da Dedicao, Mouston - acudiu Aramis - para que ela transmita at s ltimas geraes a lembrana de vosso sacrifcio. - Cavaleiro - disse d'Artagnan rindo por seu turno - terias comido um bocado de Mouston sem muita repugnncia, no verdade, principalmente depois de dois ou trs dias de dieta? - Oh! palavra que no - tornou Aramis - eu teria preferido Blaisois: faz menos tempo que o conhecemos. Como o leitor h de imaginar, durante essa troca de gracejos, cuja finalidade principal era desviar do esprito de Athos a cena que acabara de passar-se, com exceo de Grimaud, que sabia que o perigo, fosse ele qual fosse, lhe passaria por cima da cabea, os criados no se sentiam tranqilos.

Por isso mesmo Grimaud, sem participar da conversao, e mudo, como de hbito, no poupava esforos, com um remo em cada mo. - Ests remando? - perguntou Athos. - Grimaud fez sinal que sim. - Para qu? - Para aquecer-me. Efetivamente, ao passo que os outros nufragos tremiam de frio, o silencioso Grimaud suava por todos os poros. De repente Mousqueton soltou um grito de alegria erguendo sobre a cabea a mo armada de uma garrafa. - Oh! - disse ele passando a garrafa a Porthos - oh! senhor, estamos salvos! H vveres na barca! E esquadrinhando o cho debaixo do barco, de onde j tirara o precioso espcime, exibiu sucessivamente uma dzia de garrafas semelhantes, po e um bocado de carne salgada. No preciso dizer que a notcia restituiu a alegria a todos, exceto a Athos. - Com seiscentos diabos! - disse Porthos, que j se queixara de fome ao por o p na falua - espantoso como as comoes esvaziam o estmago da gente! E emborcou de golpe uma garrafa e comeu, sozinho, a tera parte do po e da carne salgada. - Agora - disse Athos - dormi ou procurai dormir; eu velarei. Para outros homens que no fossem os nossos atrevidos aventureiros, uma sugesto dessa ordem teria sido irrisria. Estavam todos, de fato, molhados at aos ossos, soprava um vento glacial e as emoes que acabavam de experimentar pareciam impedi-los de fechar os olhos; mas, para aquelas naturezas privilegiadas, para aqueles temperamentos de ferro, para aqueles corpos afeitos a todas as fadigas, o sono, em quaisquer circunstncias, chegava sua hora e nunca faltava chamada. Da que, volvido um instante, cheio de confiana no piloto, cada qual se acomodasse da melhor maneira possvel e procurasse aproveitar o conselho dado por Athos, que, sentado ao p do leme e com os olhos fitos no cu, onde, sem dvida, procurava no s o caminho de Frana mas tambm o rosto de Deus, ficou s, conforme prometera, reflexivo e insone, dirigindo a embarcaozinha pela rota que devia seguir. Depois de algumas horas de sono, os viajantes foram acordados por Athos. Os primeiros albores do dia acabavam de refletir-se no mar azulado; a uns dez tiros de mosquete, na direo da proa, distinguia-se uma massa negra acima da qual tremulava uma vela triangular e fina como asa de andorinha. - Uma barca! - disseram ao mesmo tempo os quatro amigos, enquanto os lacaios, de seu lado, expressavam tambm a sua alegria em tons diferentes. Era, de fato, um navio de Dunquerque que aproava para Bolonha. Os quatro amos, Blaisois e Mousqueton uniram as suas vozes num grito s, que vibrou sobre a superfcie elstica das guas, enquanto Grimaud, sem dizer uma palavra, pendurava o chapu na ponta do remo, para atrair os olhares dos que ouvissem o grito. Um quarto de hora depois, o escaler do navio rebocava-os; chegados a bordo, Grimaud ofereceu, incumbido pelo amo, vinte guinus ao comandante e, s nove da manh, favorecidos por um bom vento, os nossos franceses pisavam o solo ptrio. - Com a breca! Como a gente se sente forte em cima disto! - disse Porthos, enfiando na areia os ps enormes. - Venham agora provocar-me, olhar-me de travs ou fazer-me ccegas, e vero quem sou. Por Deus! Eu desafiaria um reino inteiro! - E eu - acudiu d'Artagnan - aconselho-te a no lanares muito alto o desafio, Porthos! pois me parece que somos bem observados por aqui.

- Pudera! - exclamou Porthos - porque nos admiram. - Pois eu - respondeu d'Artagnan - juro que no ponho nisso o meu amor-prprio. Mas vejo homens de toga e confesso que, em nossa situao os homens de toga me apavoram. - So os fiscais da alfndega - atalhou Aramis. - No tempo do outro Cardeal, o grande - disse Athos - despertaramos maior ateno na alfndega que as prprias mercadorias, mas no tempo deste, tranqilizai-vos, amigos, as mercadorias recebero maior ateno do que ns. - No me fio nisso - disse d'Artagnan - e musco-me para as dunas. - E por que no para a cidade? - alvitrou Porthos. - Eu preferiria uma boa estalagem a esses horrveis desertos de areia que Deus criou somente para as lebres. De mais a mais, estou com fome. - Faze como quiseres, Porthos! - replicou d'Artagnan; - mas estou convencido de que o mais seguro para homens na nossa situao o campo raso. E, certo de obter maioria, embarafustou d'Artagnan pelas dunas, sem esperar a resposta de Porthos. Seguiu-o a tropazinha e logo desapareceu com ele atrs dos montculos de areia, sem haver atrado sobre si a ateno pblica. - Agora - disse Aramis depois de terem andado coisa de um quarto de lgua - conversemos. - No - replicou d'Artagnan - fujamos. Escapamos de Cromwell, de Mordaunt, do mar, trs abismos que nos queriam tragar; mas no escaparemos do Seu Mazarino. - Tens razo, d'Artagnan - conveio Aramis - e sou de parecer que, para maior segurana ainda, nos separemos. - Sim, sim, Aramis - disse d'Artagnan - separemo-nos. Porthos quis falar para se opor a essa resoluo, mas d'Artagnan f-lo compreender, apertando-lhe a mo, que devia calar. Porthos era muito obediente aos sinais do companheiro, cuja superioridade intelectual reconhecia com a costumeira bonomia. Engoliu, portanto, as palavras que iam sair-lhe da boca. - Mas por que separar-nos? - perguntou Athos. - Porque - disse d'Artagnan - fomos enviados a Cromwell pelo Sr. de Mazarino, Porthos e eu, e, em vez de servirmos Cromwell, servimos o Rei Carlos I, o que no bem ar mesma coisa. Voltando com os senhores de La Fere e d'Herblay, fica mais do que provado o nosso crime; voltando ss, o crime permanece na dvida, e com a dvida se levam os homens muito longe. Ora, eu tenho muito que conversar com o Sr. de Mazarino. - Est ai - disse Porthos - isso verdade! - Esqueceis - volveu Athos - que somos vossos prisioneiros, que no nos consideramos de forma alguma desobrigados de nossa palavra e que, levando-nos prisioneiros a Paris... - Ora, Athos - interrompeu-o d'Artagnan - lamentvel que um homem de esprito como tu esteja sempre a dizer tolices de que se correriam alunos do terceiro ano. Cavaleiro - continuou d'Artagnan dirigindo-se a Aramis, que, apoiando-se com sobranceria na espada, parecia, embora tivesse emitido a princpio uma opinio contrria, ter concordado, desde a primeira palavra, com a do companheiro - Cavaleiro, compreende que aqui, como sempre, a minha natural desconfiana exagera. Porthos e eu no arriscamos nada, afinal de contas. Mas se, por acaso, tentassem prender-nos diante de vs, seria bem mais difcil prender sete homens do que trs; as espadas sairiam das bainhas, e o caso, que j est feio para ns, se converteria numa enormidade, que nos acabaria perdendo a todos. De mais disso, se suceder alguma desgraa a dois dentre ns, no ser melhor que os outros estejam em liberdade para ajudar os primeiros, para rojar, minar, solapar, libert-los, enfim?. E depois, quem sabe se no conseguiremos separadamente, vs da Rainha, ns de Mazarino, um perdo que nos recusariam aos quatro reunidos? Vamos, Athos e Aramis, tomai pela

esquerda; tu, Porthos, toma direito comigo; deixa que estes senhores se dirijam para a Normandia e ns, pelo caminho mais curto, vamos a Paris. - Mas se formos presos no caminho, como poderemos prevenir-nos mutuamente dessa catstrofe? - perguntou Aramis. - Nada mais fcil - respondeu d'Artagnan; - estabeleamos um itinerrio do qual no nos afastaremos. Ide a Saint-Valery, depois a Dieppe, depois segui a estrada direta de Dieppe a Paris; ns iremos por Abbeville, Amiens, Pronne, Compigne e Senlis, e em cada estalagem, em cada casa em que pararmos, escreveremos na parede, com a ponta de uma faca, ou na vidraa com um diamante, uma informao que possa dirigir as buscas dos que ficarem livres. - Ah! meu amigo, como eu adoraria os recursos de tua cabea, se no me detivesse, para ador-los, ante os de teu corao - exclamou Athos. E estendeu a mo a d'Artagnan. - Ter gnio a raposa, Athos? - perguntou o gasco com um movimento de ombros. - No, sabe comer galinhas, despistar caadores e encontrar o caminho de dia ou de noite, mais nada. E ento: combinado? - Combinado. - Nesse caso, repartamos o dinheiro - tornou d'Artagnan - que devem sobrar ainda umas duzentas pistolas. Quanto resta, Grimaud? - Cento e oitenta meios luses, senhor. - Isso mesmo. Ah! viva! a est o sol! Bom-dia, amigo sol! Embora no sejas igual ao da Gasconha, eu te reconheo ou fao conta que te reconheo. Bom-dia. Fazia tempo j que eu no te via. - Vamos, vamos, d'Artagnan - acudiu Athos - no simules fortaleza de esprito! Tens lgrimas nos olhos. Sejamos sempre francos entre ns, ainda que essa franqueza nos revele as boas qualidades. - Mas acreditas, ento, Athos - volveu d'Artagnan - que a gente se separa, friamente e num momento de perigo, de dois amigos como tu e Aramis? - No - disse Athos; - por isso mesmo vem aos meus braos, meu filho! - Com a breca! - bradou Porthos, soluando - acho que estou chorando; que estupidez! E os quatro amigos formaram um grupo s, atirando-se nos braos uns dos outros. Esses quatro homens, reunidos pelo abrao fraternal, tiveram, sem dvida, uma alma s naquele momento. Blaisois e Grimaud deveriam seguir Athos e Aramis. Mousqueton bastava a Porthos e a d'Artagnan. Repartiram, como sempre, o dinheiro com fraterna regularidade; e depois de se terem apertado individualmente as mos e de haverem mutuamente reiterado protestos de eterna amizade, separaram-se os quatro fidalgos para tomar cada qual o caminho combinado, no sem se voltarem, no sem se dirigirem ainda palavras de afeto que os ecos das dunas repetiam. Afinal, perderam-se de vista. - Com mil raios! d'Artagnan - disse Porthos - preciso dizer-te isso imediatamente, pois eu nunca saberia guardar no corao alguma coisa contra ti; confesso que no te reconheci nesta circunstncia! - Por qu? - perguntou d'Artagnan com o seu sorriso sagaz. - Porque se Athos e Aramis, como dizes, correm um perigo verdadeiro, no este o momento de deix-los. Confesso que eu estava pronto para segui-los e que ainda estou, apesar de todos os Mazarinos da terra. - Terias razo, Porthos, se as coisas fossem assim - tornou d'Artagnan; - entretanto, fica sabendo de uma coisa, uma coisa -toa, mas que, apesar disso, mudar o curso das tuas idias: no so eles os que correm o maior perigo, somos ns; e no foi para desampar-los que os deixamos, mas para no os comprometer. - Verdade? - perguntou Porthos arregalando os olhos espantados. - Naturalmente! Se eles forem presos, iro, quando muito, para a Bastilha; mas se ns formos presos, poderemos acabar na Place de Greve

(68). (68) Praa em que eram executados os condenados morte. (N. do T.) - Oh! oh! - disse Porthos - e essa praa fica bem longe da coroa de baro que me havias prometido, d'Artagnan! - Talvez no esteja to longe quanto supes! No conheces o provrbio: "Todos os caminhos levam a Roma"? - Mas por que corremos maiores perigos que Athos e Aramis? perguntou Porthos. - Porque eles apenas executaram a misso que lhes confiou a Rainha Henriqueta ao passo que ns tramos a que recebemos de Mazarino; porque, partindo como mensageiros junto de Cromwell, tornamo-nos partidrios do Rei Carlos; porque, em lugar de ajudar a derrubar-lhe a cabea real, condenada por aqueles safardanas que se chamam Mazarino, Cromwell, Joyce, Pridge, Fairfax, etc, por pouco no o salvamos. - Isso, de fato, verdade - concordou Porthos; - mas como queres, meu caro amigo, que, no meio de tantas preocupaes, o General Cromwell tenha tido tempo de pensar... - Cromwell pensa em tudo, Cromwell tem tempo para tudo; e cr no que te digo, meu caro, no percamos o nosso, que precioso. S estaremos seguros depois de termos visto Mazarino, e ainda assim... - Diabo! - acudiu Porthos - e que diremos ns a Mazarino ? - Deixa tudo por minha conta, que eu tenho meu plano; ri melhor quem ri por ltimo. O Sr. Cromwell forte; o Sr. Mazarino astuto, mas prefiro lutar diplomaticamente contra eles do que contra o finado Sr. Mordaunt. - V! - observou Porthos - agradvel dizer o finado Sr. Mordaunt. - mesmo - concordou d'Artagnan; - mas toca a andar! E, sem perderem um instante, dirigiram-se para o caminho de Paris, seguidos de Mousqueton, que, depois de ter sentido muito frio toda a noite, comeou a sentir um calor infernal ao cabo de quinze minutos. CAPTULO XVII REGRESSO ATHOS e Aramis tinham tomado o itinerrio que lhes indicara d'Artagnan, caminhando to depressa quanto puderam. Parecia-lhes menos arriscado serem presos perto de Paris do que longe da capital. Todas as noites, com o receio de serem surpreendidos durante o sono, traavam ora na parede ora nas vidraas o sinal convencionado de reconhecimento; mas todas as manhs despertavam livres, para seu grande assombro. proporo que se acercavam de Paris, os grandes sucessos a que haviam assistido e que acabavam de subverter a Inglaterra se desvaneciam como sonhos; ao passo que, pelo" contrrio, os que tinham agitado a capital durante a sua ausncia acudiam ao encontro deles. Nas seis semanas em que tinham estado fora tantos incidentezinhos haviam ocorrido em Frana que, reunidos, quase constituam um grande acontecimento. Despertando uma bela manh sem Rainha e sem Rei, afligiram-se os parisienses com o abandono; e a ausncia de Mazarino, to ardentemente desejada, no compensou a dos augustos fugitivos. O primeiro sentimento que agitou Paris quando soube da fuga para SaintGermain, fuga que relatamos aos leitores, foi, portanto, a espcie de pavor que senhoreia as crianas quando acordam de noite ou na solido. Comoveuse o Parlamento, e ficou decidido que uma deputao iria presena da Rainha a fim de rogar-lhe no privasse por mais tempo a capital de sua real presena. Mas a Rainha ainda se achava sob a dupla impresso do triunfo de Lens

e do orgulho da fuga to felizmente executada. No s foi negada aos deputados a honra de serem recebidos por ela mas ainda tiveram de esperar na estrada, onde o Chanceler, o mesmo Chanceler Seguier que vimos, na primeira parte desta obra, buscar to obstinadamente uma carta no prprio espartilho da Rainha, foi levar-lhes o ultimato da Corte, segundo o qual, se o Parlamento no se humilhasse ante a majestade real, abrindo mo de todas as questes causadoras da briga que os separava, Paris seria assediada no dia seguinte; e j, na previso do assdio, o Duque de Orlans ocupara a Ponte de Saint-Cloud, e o Sr. Prncipe, a refulgir ainda com as glrias da vitria de Lens, tomara Charenton e Saint-Denis. Infelizmente para a Corte, qual uma resposta moderada teria conciliado talvez grande nmero de adeptos, as ameaas produziram efeito contrrio ao esperado. Feriram o orgulho do Parlamento, e este, sentindo-se vigorosamente apoiado pela burguesia, qual a libertao de Broussel dera a medida de sua fora, respondeu que, sendo o Cardeal Mazarino o autor notrio de todas as desordens, declarava-o inimigo do Rei e do Estado e ordenava-lhe deixasse a Corte naquele mesmo dia e a Frana numa semana; esgotado o prazo e no tendo sido a ordem cumprida, determinava-se a todos os sditos do Rei que o perseguissem. A enrgica resposta, que a Corte estava muito longe de esperar, punha, ao mesmo tempo, Paris e Mazarino fora da lei. Restava apenas saber quem levaria a melhor, se o Parlamento, se a Corte. Iniciou, ento, a Corte os preparativos de ataque e Paris os de defesa. Estavam, pois, os burgueses entretidos na tarefa comum dos burgueses em tempo de revolta, isto , estendendo correntes e descalando ruas, quando, no dia 10 de janeiro, viram chegar inesperadamente em seu auxlio, conduzidos pelo Coadjutor, o Sr. Prncipe de Conti, irmo do Sr. Prncipe de Conde e o Sr. Duque de Longueville, seu cunhado. A partir desse momento sentiram-se tranqilos, pois tinham por si dois prncipes de sangue e a superioridade numrica. Depois de tempestuosa discusso, o Sr. Prncipe de Conti foi nomeado generalssimo dos exrcitos do Rei fora de Paris (69), tendo como tenentesgenerais os Srs. Duques d'Elbeuf e de Bouillon e o Marechal de La Mothe (70). Sem cargo e sem ttulo, contentava-se o Duque de Longueville com o ofcio de assistente do cunhado. (69) Quando soube que era contra o prprio irmo que teria de lutar, Conde caiu na gargalhada: "Ao generalssimo da Fronda, minha reverncia!" exclamou, desbarretandose diante do macaquinho da Rainha. Embora tivesse um rosto agradvel, o Prncipe de Con ti era franzino, delicado e at meio corcunda; e se bem no lhe faltasse inteligncia, faltav am-lhe autoridade e firmeza. (N. do T.) (70) O Duque d'Elbeuf tinha muitos filhos e pouco dinheiro; era um homem des titudo de personalidade e nenhum de seus pares o levava a srio; mas, como fosse prncipe da c asa de Lorena, recebeu tambm o comando do exrcito parlamentar, que, alis, ainda nem existi a. J o Duque de Bouillon (Frederico-Maurcio de la Tour-d'Auvergne), irmo do grande Ture nne, era homem de valor e estadista de mrito, que a ambio levara a aliar-se Fronda, pois pretendia recuperar o Principado de Sedan, que Richelieu lhe tirara por haver Co nspirado com Cinq-Mars. O Marechal de Ia Mothe era corajoso, pouco inteligente e muito malevel , o que o tornava "muito til num partido" (Retz). (N. do T.)

Quanto ao Sr. de Beaufort, chegara do Vendmois trazendo, diz a crnica, o porte sobranceiro, os formosos e longos cabelos e a popularidade que lhe valeu a realeza do mercado. Organizara-se o exrcito parisiense com a presteza com que os burgueses se fantasiam de soldados, quando levados a essa transformao por um sentimento qualquer. No dia 19, o exrcito improvisado tentara uma investida, mais para certificar-se e certificar os outros de sua prpria existncia do que para tentar algo de srio, ostentando uma bandeira, em que se lia esta divisa singular: Procuramos o nosso Rei. Os dias seguintes foram ocupados em operaezinhas parciais, que tiveram como nico resultado o apresamento de alguns rebanhos e o incndio de duas ou trs casas. Chegaram assim os primeiros dias de fevereiro. Ora, no dia primeiro desse ms os nossos quatro companheiros haviam abicado em Bolonha tomando, cada qual o seu lado, a caminho de Paris. Cerca do quarto dia de marcha evitaram Nanterre com precauo, a fim de no topar com partidrios da Rainha. Muito a contragosto cervava-se Athos de todas essas precaues, mas Aramis, judicioso, lhe fizera ver que no tinham o direito de ser imprudentes enquanto incumbidos, da parte do Rei Carlos, de uma misso suprema e sagrada, que, recebida ao p do cadafalso, s terminaria aos ps da Rainha. Athos cedeu. Nos subrbios, encontraram os nossos viajantes boa guarda; Paris inteira se armara. A sentinela no quis deixar passar os dois gentis-homens e chamou o sargento. O sargento apareceu imediatamente e, assumindo toda a importncia que assumem de hbito os burgueses quando tm a felicidade de se revestirem de uma dignidade militar: - Quem sois, senhores? - perguntou. - Dois fidalgos - respondeu Athos. - De onde vindes? - De Londres. - Que vi estes fazer em Paris? - Cumprir uma misso junto de Sua Majestade a Rainha de Inglaterra. - Hom'essa! Mas toda a gente, ento, vai hoje visitar a Rainha de Inglaterra! - tornou o sargento. - J temos no posto trs fidalgos cujos salvo-condutos esto sendo visados e que vo visitar Sua Majestade. Onde esto os vossos? - No os temos. - Como! No os tendes? - No, chegamos de Inglaterra, como j dissemos; ignoramos completamente o estado em que esto os negcios polticos, pois deixamos Paris antes da sada do Rei. - Ah! - tornou o sargento com expresso maliciosa - sois mazarinistas e pretendeis entrar para espiar-nos. - Meu caro amigo - disse Athos, que at ento deixara a Aramis o cuidado de responder - se fssemos mazarinistas teramos, pelo contrrio, todos os salvo-condutos imaginveis. Na vossa situao, desconfiai antes dos que trazem os papis perfeitamente em ordem. - Entrai no corpo da guarda - ordenou o sargento; - exporeis ao chefe do posto as vossas razes. Fez um sinal sentinela, que se perfilou; o sargento passou primeiro e os dois fidalgos entraram com ele no corpo da guarda. Esse corpo da guarda era inteiramente ocupado por burgueses e gente do povo; alguns jogavam, outros bebiam, outros peroravam. Num canto e quase guardados vista se achavam os trs fidalgos que os tinham precedido e cujos salvo-condutos visava o oficial, instalado no aposento vizinho, pois a importncia de suas funes lhe concedia a honra de uma sala particular. O primeiro movimento dos recm-chegados e dos outros trs, nos dois

extremos do corpo da guarda, foi o de se dirigirem mutuamente um olhar rpido e perscrutador. Os que tinham chegado primeiro estavam cobertos de compridas capas em cujas dobras se tinham envolvido cautelosamente. Um deles, menor do que os companheiros, conservava-se atrs, na sombra. declarao que fez o sargento ao entrar, de que, segundo todas as probabilidades, trazia dois mazarinistas, puseram-se os fidalgos escuta e prestaram ateno. O menor dos trs, que dera dois passos para a frente, deu um para trs e mergulhou de novo na sombra. E quando soube que os recm-chegados no tinham salvo-condutos, todo o corpo da guarda foi de parecer que no entrariam. - Pelo contrrio - disse Athos - provvel que entremos, pois, segundo parece, tratamos com pessoas sensatas. Ora, o que se pode fazer simplssimo: levar os nossos nomes a Sua Majestade a Rainha de Inglaterra; e se ela responder por ns, espero que no tenhais inconveniente em deixarnos passar. A essas palavras, redobrou a ateno do gentil-homem escondido na sombra e foi acompanhada de tamanho gesto de surpresa que o seu chapu, empurrado pela capa em que procurara ocultar-se ainda mais cautamente do que antes, caiu; ele abaixou-se e presto o apanhou. - Oh! meu Deus! - disse Aramis acotovelando Athos - vistes? - O qu? - perguntou Athos. - A cara do menor dos trs? - No. - que me pareceu... mas impossvel... Nesse momento o sargento, que se dirigira sala particular a fim de receber ordens do oficial do posto, saiu, e,' indicando os trs fidalgos, aos quais entregou um papel: - Os salvo-condutos esto em ordem - declarou - deixai passar esses trs senhores. Os trs cavaleiros fizeram um sinal com a cabea e deram-se pressa em aproveitar a permisso e o caminho que, ordem do sargento, se abrira diante deles. Aramis seguiu-os com a vista; e no momento em que o menorzinho passou diante dele, apertou com fora a mo de Athos. - Que tens, meu caro? - perguntou este ltimo. - Tenho... tenho uma viso, sem dvida. E, dirigindo-se ao sargento: - Dizei-me, senhor - acrescentou - conheceis os trs fidalgos que acabam de sair daqui? - Conheo-os pelo salvo-conduto: so os Srs. de Flamarens, de Chtillon e de Bruy, trs fidalgos frondistas que vieram juntar-se ao Sr. Duque de Longueville. - estranho - disse Aramis respondendo antes s prprias idias que ao sargento - tive a impresso de reconhecer o Mazarino. O sargento deu uma gargalhada. - Ele arriscar-se a surgir assim entre ns para ser enforcado? No seria to estpido! - Ah! - murmurou Aramis - posso muito bem ter-me enganado, no tenho os olhos infalveis de d'Artagnan. - Quem falou aqui em d'Artagnan? - perguntou o oficial, que, nesse momento, assomou porta da sala. - Oh! - fez Grimaud, arregalando os olhos. - Que foi? - perguntaram ao mesmo tempo Aramis e Athos. - Planchet! - volveu Grimaud; - Planchet de gola de oficial! - Senhores de La Fere e d'Herblay - bradou o oficial - de volta a Paris! Oh! que alegria para mim, senhores! Pois, sem dvida, viestes juntarvos aos Srs. Prncipes! - como vs, meu caro Planchet - disse Aramis, ao passo que Athos sorria vendo a posio importante que ocupava na milcia burguesa o antigo companheiro de Mousqueton, Bazin e Grimaud. - E quanto ao Sr. d'Artagnan, de que falveis h pouco, Sr. d'Herblay,

posso perguntar-vos se tendes notcias dele? - Deixamo-lo h quatro dias, meu caro amigo, e tudo nos fazia crer que j tivesse chegado a Paris. - No, senhor, tenho certeza de que no voltou capital; pode ser que, depois disso, tenha ficado em Saint-Germain. - No creio, pois marcamos encontro na Chevrette. - Hoje mesmo passei por l. - E a formosa Madalena no tinha notcias? - perguntou, sorrindo, Aramis. - No, senhor, e at vos direi que me pareceu muito preocupada. - De fato - disse Aramis - no perdemos tempo e viemos muito depressa. Permite, portanto, meu caro Athos, sem pedir novas informaes sobre o nosso amigo, que eu apresente os meus cumprimentos ao Sr. Planchet. - Ah! Sr. Cavaleiro! - exclamou Planchet, inclinando-se. - Tenente! - disse Aramis. - E com promessa de promoo. - Muito bem! '- volveu Aramis; - e como chegastes a todas essas honrarias? - Em primeiro lugar deveis saber, senhores, que fui eu quem salvou o Sr. de Rochefort... - Sim, como no! Ele mesmo nos contou. - Escapei, nessa ocasio, de ser enforcado pelo Mazarino, o que, naturalmente, me tornou ainda mais popular. - E graas popularidade... - No, graas a coisa melhor. Sabeis tambm que servi no regimento do Piemonte, onde tive a honra de ser sargento. - Sim. - Pois bem! um dia em que ningum conseguia alinhar uma caterva de burgueses armados, que marchavam uns com 0 p direito e outros com o esquerdo, consegui que marchassem todos com o mesmo p. Resultado: fizeram-me tenente no campo de... manobras. - A est a explicao. - De modo que tendes convosco grande nmero de nobres? - acudiu Athos. - Naturalmente! Temos primeiro, como sem dvida sabeis, o Sr. Prncipe de Conti, o Sr. Duque de Longueville, o Sr. Duque de Beaufort, o Sr. Duque d'Elbeuf, o Duque de Bouillon, o Duque de Chevreuse, o Sr. de Brissac, o Marechal de Ia Mothe, o Sr. de Luynes, o Marqus de Vitry, o Prncipe de Marcillac, o Marqus de Noirmoutiers, o Conde de Fiesque, o Marqus de Laigues, o Conde de Montrsor, o Marqus de Sevign e mais uma poro de gente. - E o Sr. Raul de Bragelonne - perguntou Athos com voz comovida; - d'Artagnan me disse que vo-lo recomendou ao partir, meu bom Planchet. - Sim, Sr. Conde, como se fosse seu prprio filho, e devo dizer que no o perdi de vista um instante sequer. - Ento - volveu Athos com voz vibrante de alegria - ele est passando bem? No lhe sucedeu acidente nenhum? - Nenhum, senhor. - E onde est morando? - Ainda no Grand-Charlemagne. - E passa os dias?... - Ora ao p da Rainha de Inglaterra, ora em casa da Sra. de Chevreuse. Ele e o Conde de Guiche no se largam. - Obrigado, Planchet, obrigado! - disse Athos estendendo-lhe a mo. - Oh! Sr. Conde - tornou Planchet, tocando-lhe a mo com a ponta dos dedos. - Ento! Que fazes, Conde? A um antigo criado! - observou Aramis. - Amigo - disse Athos - ele me d notcias de Raul. - E agora, senhores - perguntou Planchet, que no ouvira a

observao - que pretendeis fazer? - Entrar novamente em Paris, se no-lo permitirdes, meu caro Sr. Plancet - disse Athos. - Como! Se eu vos permitir! Gracejais comigo, Sr. Conde! Sou apenas um criado vosso. E inclinou-se. Logo, voltando-se para os seus homens: - Deixai passar estes senhores - disse ele; - eu os conheo, so amigos do Sr. de Beaufort. - Viva o Sr. de Beaufort! - gritou em unssono todo o posto, abrindo alas para a passagem de Athos e Aramis. S o sargento se aproximou de Planchet. - Como! Sem salvo-conduto? - murmurou. - Sem salvo-conduto - confirmou Planchet. - Cuidado, Capito - continuou o sargento, dando antecipadamente a Planchet o ttulo que lhe fora prometido - cuidado! Um dos trs homens que saram h pouco daqui me disse baixinho que desconfiasse destes senhores. - Pois eu - tornou Planchet com majestade - eu os conheo e respondo por eles. E, dizendo isso, apertou a mo de Grimaud, que pareceu honradssimo com a distino. - Adeus, Capito - volveu Aramis com o seu tom chocarreiro; - se nos acontecer alguma coisa viremos comunic-la. - Senhor - redargiu Planchet - nisso como em tudo sou um criado vosso. - O maroto tem esprito, e muito - disse Aramis montando a cavalo. - E como no o teria - volveu Athos cavalgando tambm - se escovou durante tanto tempo os chapus do amo? CAPTULO XVIII OS EMBAIXADORES Os dois amigos puseram-se incontinenti a caminho, descendo a ngreme ladeira do subrbio; mas, chegados ao fim da ladeira, viram com assombro que as ruas de Paris se tinham mudado em rios e os largos em lagos. Como conseqncias das chuvas torrenciais que tinham cado durante o ms de janeiro, o Sena transbordara e o rio acabara invadindo metade da capital. Athos e Aramis enfrentaram bravamente a cavalo a inundao; mas, pouco depois, a gua chegava aos peitos dos pobres animais, e foi preciso que os dois cavaleiros decidissem desmont-los e tomar um barco; o que fizeram aps recomendarem aos lacaios que fossem esper-los no mercado. Foi, portanto, de barco que chegaram ao Louvre. Era noite fechada, e Paris, vista assim luz de algumas plidas lanternas que bruxuleavam no meio dos charcos, entre barcos carregados de patrulhas de armas refulgentes, e gritos de sentinelas, Paris apresentava um aspecto que deslumbrou Aramis, o homem mais accessvel aos sentimentos belicosos que era possvel encontrar. Chegaram aos aposentos da Rainha; mas precisavam esperar na antecmara, pois Sua Majestade dava nesse instante audincia a fidalgos que lhe traziam novas de Inglaterra. - E ns tambm - disse Athos ao servidor que lhes transmitira a resposta - ns tambm, no s trazemos novas de Inglaterra seno chegamos de l. - Como vos chamais, senhores? - perguntou o servidor. - O Sr. Conde de La Fere e o Sr. Cavaleiro d'Herblay - disse Aramis.

- Ah! nesse caso, senhores - disse o servidor ouvindo os nomes que tantas vezes pronunciara, esperanosa, a Rainha - a coisa muda de figura, e creio que Sua Majestade no me perdoaria se vos fizesse esperar um s minuto. Acompanhai-me, por favor. E foi adiante, seguido de Athos e de Aramis. Chegados sala em que se encontrava a Rainha, fez-lhes sinal que esperassem; e, abrindo a porta: - Senhora - declarou - espero que Vossa Majestade me perdoe por haver desobedecido s suas ordens, quando souber que os senhores que venho anunciar so o Conde de La Fere e o Cavaleiro d'Herblay. Ouvindo os dois nomes, despediu a Rainha um grito de alegria, que os dois gentis-homens escutaram do lugar em que tinham parado. - Pobre Rainha! - murmurou Athos. - Oh! que entrem! que entrem! - exclamou, por sua vez, a Princesinha, precipitando-se para a porta. A pobre menina no saa de ao p da me, tentando faz-la esquecer com cuidados filiais, a ausncia dos dois irmos e da irm. - Entrai, entrai, senhores - disse ela, abrindo pessoalmente a porta. Athos e Aramis apresentaram-se. A Rainha estava sentada numa poltrona e diante dela, em p, se mantinham dois dos trs cavaleiros que haviam encontrado no corpo da guarda. Eram os senhores de Flamarens e Gaspar de Coligny, Duque de Chtillon, irmo do que fora morto sete ou oito anos antes num duelo na Place Royale, duelo que se travara por causa da Sra. de Longueville (71). (71) Esse duelo provocou um escndalo tremendo. Um dia, em casa da Sra. de Longueville, a bela Duquesa de Montbazon viu cair do bolso da dona da casa uma c arta, que se apressou em apanhar. Era uma carta de amor do Conde Maurcio de Coligny. A Sra. de Montbazon no perdeu a oportunidade para contar a histria a meio mundo, e o caso alvorotou a nobreza de Frana. A Sra. de Longueville foi queixar-se Rainha, que lh e deu razo e obrigou a Sra. de Montbazon a humilhar-se, desculpando-se publicamente. Ma s o Conde de Coligny, que se considerava ofendido, provocou o Duque de Guise, da cas a de Lorena, que tomara as dores da Sra. de Montbazon. A briga, alis, s servira de acir rar os velhos dios entre as duas famlias, de Coligny e de Guise. Encontraram-se, portanto , os dois rivais sob as arcadas da Place Royale. Antes do combate, o Duque de Guise cumpri mentou com muita civilidade o adversrio e disse-lhe: "Sr. Conde, vamos decidir hoje as a ntigas pendncias de nossas duas casas." s primeiras escaramuas, Guise desarmou Coligny, ps o p sobre a espada do contendor e esbofeteou-o com a lmina da sua. Reiniciado o comb ate, feriram-se os dois antagonistas; Guise segurou, com uma das mos, a espada de Coli gny e, com a outra, desferiu-lhe violenta estocada, que o derrubou e que, dez meses dep ois, o levou morte. (N. do T.) Ouvindo pronunciar o nome dos dois amigos, recuaram um passo e trocaram, inquietos, algumas palavras em voz baixa. - Ento, senhores? - exclamou a Rainha de Inglaterra avistando Athos e Aramis. - Eis-vos enfim, amigos fiis! Mas os correios de Estado andam mais depressa do que vs. A Corte foi inteirada dos negcios de Londres no momento em que bateis s portas de Paris, e aqui esto os Srs. de Flamarens e de Chtillon que me trazem, da parte de Sua Majestade, a Rainha Ana

d'ustria, as mais recentes informaes. Aramis e Athos entreolharam-se; aquela tranqilidade, aquela verdadeira alegria, que se liam no olhar da Rainha, deixavam-nos estupefactos. - Tende a bondade de continuar - disse ela, dirigindo-se aos Srs. de Flamarens e de Chtillon; dizeis, pois, que Sua Majestade Carlos I, meu augusto amo, fora condenado morte contra a vontade da maioria dos sditos ingleses? - Sim, senhora - balbuciou Chtillon (72). (72) Gaspar de Coligny, Duque de Chtillon, irmo de Maurcio de Coligny, morto e m duelo pelo Duque de Guise. Amigo ntimo e companheiro de armas do Grande Conde, er a um dos elementos mais turbulentos do bando farrista do Sr. Prncipe. (N. do T.) Athos e Aramis entreolhavam-se cada vez mais admirados. - E que, conduzido ao cadafalso - continuou a Rainha - ao cadafalso! meu senhor! meu rei!... conduzido ao cadafalso, foi salvo pelo povo indignado? - Sim, senhora - respondeu Chtillon, com voz to baixa que s a muito custo, embora estivessem profundamente atentos, puderam os dois gentis-homens ouvir a afirmao. A Rainha juntou as mos com generoso reconhecimento, ao passo que a filha lhe passava um brao em torno do pescoo e beijava-a com olhos molhados de lgrimas jubilosas. - Agora, s nos resta apresentar a Vossa Majestade os nossos humildes respeitos - disse Chtillon, a quem parecia pesar o papel e que corava manifestamente sob o olhar fixo e penetrante de Athos. - Um momento ainda, senhores - disse a Rainha retendo-os com um sinal. - Um momento, por favor! pois aqui esto os Srs. de La Fere e d'Herblay que, como pudestes ouvir, chegam de Londres e talvez possam dar- vos, como testemunhas oculares, pormenores que no conheceis. Levareis esses pormenores Rainha, minha boa irm. Falai, senhores, falai, que vos ouo. No me oculteis nada; nada poupeis. J que Sua Majestade ainda vive e est salva a honra real, tudo o mais me indiferente. Athos empalideceu e levou a mo ao corao. - Ento! - continuou a Rainha, que lhe notou o movimento e a palidez - falai, senhor, eu vos peo. - Perdo, senhora - disse Athos; - mas no acrescentarei coisa alguma ao relato destes senhores enquanto no reconhecerem que talvez se tenham enganado. - Enganado! - bradou a Rainha quase sufocada; - enganado!... Mas que aconteceu, ento? meu Deus! - Senhor - disse o Sr. de Flamarens a Athos - se ns nos enganamos, da parte da Rainha procede o engano, e imagino que no tereis a pretenso de retific-lo, pois seria desmentir Sua Majestade. - Da Rainha, senhor? - tornou Athos com voz calma e vibrante. - Sim - murmurou Flamarens abaixando os olhos. Athos suspirou tristemente. - No seria antes da parte de quem vos acompanhava, e que vimos convosco no corpo da guarda na barreira do Roule, que procede o engano? - acudiu Aramis com sua polidez insultante. - Pois, se no nos equivocamos, o Conde de La Fere e eu, reis trs ao entrar em Paris. Chtillon e Flamarens estremeceram. - Mas explicai-vos, Conde! - bradou a Rainha, cuja angstia aumentava de momento a momento; - em vossa fronte leio o desespero, a vossa boca hesita em anunciar-me alguma notcia terrvel, tremem as vossas mos... Oh! meu Deus! meu Deus! que aconteceu, ento? - Senhor! - exclamou a Princesinha caindo de joelhos perto da me tende piedade de ns! - Senhor - acudiu Chtillon - se sois portador de uma notcia

funesta, procedeis com crueldade transmitindo-a Rainha. Aramis aproximou-se de Chtillon quase a ponto de toc-lo. - Senhor - disse ele, com os lbios cerrados e o olhar fuzilante suponho que no tereis a pretenso de ensinar ao Sr. Conde de La Fere e a mim o que devemos fazer aqui? Durante essa curta altercao, Athos, que conservara a mo no corao e a cabea inclinada, aproximara-se da Rainha e, com voz comovida: - Senhora - comeou ele - os prncipes, que, por sua natureza, esto acima dos outros homens, receberam do cu um corao feito para suportar infortnios maiores que os do vulgo; pois o seu corao participa da sua superioridade, parece-me, pois, que no se deve proceder em relao a uma grande rainha como Vossa Majestade como se procederia em relao a uma mulher da nossa condio. Rainha, destinada a todos os martrios sobre a terra, eis aqui o resultado da misso com que Vossa Majestade nos honrou. E, ajoelhando-se diante de Henriqueta palpitante e gelada, tirou Athos do seio, fechados na mesma caixa, a ordem de brilhantes que, antes de sua partida, confiara a Rainha a Lorde de Winter, e o anel nupcial que, antes de sua morte, Carlos entregara a Aramis; depois que os recebera, Athos no se apartara mais dos dois objetos. Abriu a caixa e apresentou-os com expresso de dor muda e profunda. A Rainha estendeu a mo, pegou o anel, levou-o convulsivamente aos lbios e, sem poder soltar um suspiro, sem poder articular um soluo, esticou os braos, empalideceu e caiu sem sentidos, amparada pelas aias e pela filha. Athos beijou a fmbria do vestido da desditosa viva e, erguendo-se com uma majestade que produziu nos assistentes profunda impresso: - Eu, Conde de La Fere - disse ele - gentil-homem que nunca menti, juro, primeiro diante de Deus e depois diante desta pobre rainha, que tudo o que era possvel fazer para salvar o Rei ns o fizemos em solo ingls. Agora, Cavaleiro - ajuntou, voltando-se para d'Herblay - partamos, que a nossa misso est cumprida. - Ainda no - disse Aramis; - ainda temos que dizer uma palavrinha a estes senhores. E, voltando-se para Chtillon: - Senhor - disse ele - rogo-vos a fineza de sairdes, nem que seja por um instante, a fim de ouvirdes a palavrinha que no posso pronunciar diante de Sua Majestade. Sem responder, inclinou-se Chtillon em sinal de assentimento; Athos e Aramis saram na frente, Chtillon e Flamarens logo depois; atravessaram o vestbulo sem articular uma palavra; mas, chegados a um eirado ao nvel de uma janela, dirigiu-se Aramis para o terrao, completamente solitrio; ao p da janela se deteve e, voltando-se para o Duque de Chtillon: - Senhor - disse ele - h pouco, segundo me parece, tomastes a liberdade de tratar-nos com muita insolncia. Isso no fica bem em circunstncia alguma e muito menos da parte de pessoas que vinham trazer Rainha a mensagem de um mentiroso. - Senhor! - exclamou Chtillon. - Que fizestes do Sr. de Bruy? - perguntou ironicamente Aramis. No teria ido, por acaso, trocar de rosto, j que o dele se parece demais com o do Sr. Mazarino? sabido que h no Palais-Royale grande nmero de mscaras italianas de reserva, desde a de Arlequim at a de Pantalon. - Creio que nos estais provocando! - atalhou Flamarens. - Credes apenas, senhores? - Cavaleiro! Cavaleiro! - acudiu Athos. - Ora, deixa-me - tornou Aramis mal-humorado - sabes muito bem que no gosto de ver as coisas pela metade. - Acabai, ento, senhor - disse Chtillon com uma sobranceria que nada ficava a dever de Aramis. Aramis inclinou-se. - Senhores - disse ele - outro que no fosse eu nem o Sr. Conde de La Fere vos mandaria prender, pois temos amigos em Paris; mas ns vos

oferecemos um meio de partirdes sem serdes inquietados. Vinde conversar comigo, durante cinco minutos, com a espada na mo, naquele terrao solitrio. - Com muito prazer - aceitou Chtillon. - Um momento, senhores - sobreveio Flamarens. - Sei perfeitamente que a proposta tentadora, mas neste momento impossvel aceit-la. - E por qu? - perguntou Aramis com o seu tom zombeteiro; - ser, porventura, a proximidade de Mazarino que vos torna to prudentes? - Ouviste, Flamarens! - bradou Chtillon. - No responder a isso seria -manchar o meu nome e a minha honra. - o que eu acho - disse Aramis. - Entretanto no respondereis, e estes senhores, dentro em pouco, sero do meu parecer. Aramis sacudiu a cabea com um gesto de incrvel insolncia. Chtillon viu o gesto e levou a mo espada. - Duque - insistiu Flamarens - esquecestes que amanh comandareis uma expedio importantssima, designada pelo Sr. Prncipe e aprovada pela Rainha, e que, at amanh noite, no vos pertenceis. - Seja. Portanto, at depois de amanh cedo - volveu Aramis. - Depois de amanh cedo muito tarde - disse Chtillon. - No sou eu - tornou Aramis - quem marca o prazo nem pede o adiamento; tanto mais - acrescentou - que, segundo me parece, poderemos encontrar-nos nessa expedio. - Sim, senhor, tendes razo - exclamou Chtillon - e com imenso prazer, se vos derdes ao trabalho de ir at s portas de Charenton. - Como no! Para ter a honra de encontrar-vos eu iria ao fim do mundo; com muito mais razo caminharei uma ou duas lguas. - Pois bem! At amanh, senhor. - At amanh. Voltai para junto do vosso cardeal. Mas, antes, dai-nos a vossa palavra de honra de que no o avisa-reis de nosso regresso. - Condies! - E por que no? - Porque s aos vencedores cabe imp-las, e vs o no sois. - Nesse caso, batamo-nos agora mesmo. Isso, para ns, tanto faz, pois no comandamos a expedio de amanh. Chtillon e Flamarens entreolharam-se; havia tanta ironia na frase e no gesto de Aramis, que Chtillon s a muito custo se continha. Mas a uma palavra de Flamarens, reportou-se. - Pois bem, seja - conveio ele. - O nosso companheiro, seja l quem for, nada saber do que se passou. Mas vs me prometeis estar amanh em Charenton? - Ah! - respondeu Aramis - ficai descansados, senhores. Cumprimentaram-se os quatro cavaleiros, mas dessa feita foram Chtillon e Flamarens que primeiro saram do Louvre e Athos e Aramis que os seguiram. - Mas quem te causou tamanho furor, Aramis? - perguntou Athos. - Hom'essa! aqueles a quem acabo de provocar. - Que te fizeram eles? - Eles me fizeram... Ento no viste? - No. - Riram quando juramos ter cumprido o nosso dever na Inglaterra. Ora, ou acreditaram ou no acreditaram; se acreditaram, riram para insultar-nos; se no acreditaram, insultaram-nos tambm, e precisamos provar-lhes urgentemente que prestamos para alguma coisa. De mais a mais, no me desgostou que adiassem o negcio, pois creio que temos coisa melhor para fazer esta noite do que puxar da espada. - O qu? - Ora essa! Mandar prender o Mazarino. Athos protraiu desdenhosamente os lbios. - Sabes que no aprecio esse gnero de expedies, Aramis.

- Por qu? - Porque se parecem muito com surpresas. - Francamente, Athos, serias um estranho general; s combaterias durante o dia; mandarias prevenir o inimigo da hora certa do ataque e nunca tentarias coisa alguma contra ele durante a noite, com receio de que te acusassem de haveres aproveitado a escurido. Athos sorriu. - Ningum pode modificar a prpria natureza - disse ele; - alm do mais, sabes acaso em que ps esto as coisas e se a priso de Mazarino no seria antes um mal do que um bem, antes um embarao que um triunfo? - Dize, Athos, que no aprovas a minha proposta. - No digo; creio, pelo contrrio, que de boa guerra; entretanto... - Entretanto? - Acho que no deverias ter feito aqueles senhores jurarem no dizer nada ao Mazarino; pois, fazendo-os jurar, de certo modo te comprometeste a ficar de braos cruzados. - No me comprometi a coisssima nenhuma; considero-me perfeitamente livre. Vamos, vamos, Athos! Vamos! - Aonde? - casa do Sr. de Beaufort ou do Sr. de Bouillon; diremos a eles o que est acontecendo. - Sim, mas com uma condio: comearemos pelo Coadjutor. Como padre, entendido em casos de conscincia e ns lhe contaremos o nosso. - Ah! - exclamou Aramis - ele vai estragar tudo, vai apropriar-se de tudo; em vez de comear por ele, deixemo-lo por ltimo. Athos sorriu. Percebia-se que tinha no fundo do corao um pensamento, que no revelava. - Est bem, seja - concordou; - por quem comearemos ? - Pelo Sr. de Bouillon, se quiseres; o que se apresenta primeiro em nosso caminho. - Mas tu me permitirs uma coisa, no assim? - Qual? - Passar pela hospedaria do Grand-Empereur-Charlemagne, e abraar Raul. - Como no! irei contigo e ambos o abraaremos. Retomaram os dois o barco que os havia trazido e dirigiram-se ao Mercado. L encontraram Grimaud e Blaisois, que lhes seguravam os cavalos, e os quatro se tocaram para a rue Gungaud. Mas Raul no se achava no albergue; recebera, durante o dia, um recado do Sr. Prncipe e partira incontinenti com Olivain.

CAPTULO XIX OS TRS TENENTES DO GENERALSSIMO CONSOANTE haviam combinado e conforme o programa j traado entre eles, ao sarem da hospedaria do Grand-Empereur-Charlemagne, Athos e Aramis se encaminharam para o palcio do Sr. Duque de Bouillon. A noite estava escura, e se bem j principiassem a soar as horas silenciosas e solitrias, ainda se ouviam os mil rumores que despertam em sobressalto uma cidade obsidiada. A cada passo se encontravam barricadas, em cada esquina correntes esticadas, bivaques em cada encruzilhada; cruzavam-se as patrulhas, trocando senhas; enviados pelos diferentes chefes, mensageiros percorriam a cidade; enfim, dilogos animados, traindo a agitao dos espritos, se estabeleciam entre os habitantes pacficos debruados nas janelas e seus concidados mais belicosos, que atravessavam as ruas com parta-sana ao ombro e arcabuz debaixo do brao.

Athos e Aramis no tinham dado cem passos quando os detiveram as sentinelas das barricadas, que lhes pediram a senha; mas eles responderam que iam casa do Sr. de Bouillon para transmitir-lhe uma notcia importante, e as sentinelas se contentaram de dar-lhes um guia, que, a pretexto de acompanh-los e facilitar-lhes a passagem, ia encarregado de vigi-los. Este partira na frente, cantando: O bravo Sr. de Bouillon Est sofrendo de gota. Era uma redondilha das mais recentes e que se compunha de no sei quantas copias, em que cada personagem tinha a sua parte. Nas proximidades do palcio de Bouillon, os dois amigos encontraram trs cavaleiros, que conheciam todas as senhas do mundo, pois andavam sem guia e sem escolta; chegando s barricadas, trocavam algumas palavras com os respectivos guardas, que logo os deixavam passar com todas as deferncias devidas, sem dvida, sua posio. vista deles, Athos e Aramis estacaram. - Oh! oh! - disse Aramis - ests vendo, Conde? - Estou - respondeu Athos. - Que te parecem os trs cavaleiros? - E a ti, Aramis? - Parece-me que so os nossos homens. - No te enganaste; reconheci perfeitamente o Sr. de Flamarens. - E eu, o Sr. de Chtillon. - Quanto ao cavaleiro da capa castanha... - Era o Cardeal. - Em pessoa. - Como diabo se aventuram eles a aproximar-se tanto do palcio de Bouillon? - perguntou Aramis. Athos sorriu, mas no respondeu. Cinco minutos depois batiam porta do Prncipe. A porta estava guardada por uma sentinela, como uso nas casas das pessoas revestidas de funes superiores; havia at um postozinho no ptio, pronto para obedecer s ordens do tenente do Sr. Prncipe de Conti. Como dizia a cano, o Sr. d*" Bouillon sofria de gota e no saa da cama; mas Ta despeito da grave indisposio, que o impedia de montar a cavalo havia mais de um ms, isto , desde que Paris fora cercada, nem por isso deixou de declarar que estava pronto para receber os Srs. Conde de La Fere e Cavaleiro d'Herblay. Foram os dois amigos levados presena do Sr. Duque de Bouillon. Achava-se o doente no quarto, deitado, mas cercado do aparato mais belicoso que se possa imaginar. Viam-se em toda a parte, penduradas nas paredes, espadas, pistolas, couraas e arcabuzes, e era perfeitamente bvio que, assim que se visse livre da gota, daria muito que fazer aos inimigos do Parlamento. Entrementes, para seu grande pesar, dizia, era obrigado a ficar de cama. - Ah! senhores - exclamou ele ao ver os dois visitantes e fazendo, para erguer-se sobre o leito, um esforo que lhe arrancou uma careta de dor - sois bem felizes; podeis montar a cavalo, ir, vir, combater pela causa do povo. Mas eu, como vedes, estou pregado na cama. Ah! diabo de gota! ajuntou, com nova careta - diabo de gota! - Monsenhor - disse Athos - estamos chegando da Inglaterra, e o nosso primeiro cuidado, ao entrar em Paris, foi o de vir saber notcias da vossa sade. - Muito agradecido, senhores, muito agradecido! - volveu o Duque. - Anda m, como vedes, a minha sade... Diabo de gota! Ah! chegastes de Inglaterra? E o Rei Caries est passando bem, como acabo de saber? - Morreu, Monsenhor - disse Aramis. - No! - bradou o Duque, espantado.

- Morreu num cadafalso, condenado pelo Parlamento. - Impossvel! - Foi executado em nossa presena. - Mas que me disse, ento, o Sr. de Flamarens? - O Sr. de Flamarens? - tornou Aramis. - Sim, ele acaba de sair daqui. Athos sorriu. - Com dois companheiros? - perguntou. - Com dois companheiros - confirmou o Duque; e, logo, com certa inquietude: - Acaso os encontrastes? - Sim, parece-me t-los encontrado na rua - disse Athos. E olhou sorrindo para Aramis, que, por seu turno, fitou nele dois olhos espantados. - Diabo de gota! - exclamou o Sr. de Bouillon, manifestamente encalistrado. - Monsenhor - acudiu Athos - cumpre que seja, com efeito, muito grande a vossa dedicao causa parisiense para continuardes, apesar dos vossos padecimentos, testa dos exrcitos, e ns, o Sr. d'Herblay e eu, no nos cansamos de admirar a vossa perseverana. - Que quereis, senhores! preciso, e sois um exemplo, vs to bravos e to dedicados, vs a quem o meu caro colega o Duque de Beaufort deve a liberdade e talvez a vida, de que preciso sacrificar-se a gente pela coisa pblica. Por isso, como vedes, eu me sacrifico; mas, confesso que as minhas foras esto se acabando. O corao bom, a cabea boa, mas o diabo da gota est dando cabo de mim, e confesso que, se a Corte acedesse aos meus pedidos, como seria de justia, pois limito-me a pedir a indenizao prometida pelo antigo Cardeal pessoalmente, quando me tiraram o principado de Sedan... Sim, se me dessem domnios do mesmo valor; se me indenizassem do que deixei de ganhar com essa propriedade desde que ma tiraram, isto , de oito anos a esta parte; se aos de minha casa fosse concedido o ttulo de prncipe e se o mano de Turenne fosse reintegrado em seu comando, eu me retiraria incontinenti para as minhas terras e deixaria que a Corte e o Parlamento se arrumassem como bem o entendessem. - E tereis muita razo, Monsenhor - disse Athos. - essa a vossa opinio, no , Sr. Conde de La Fere? - Sem tirar nem por. - E a vossa tambm, Sr. Cavaleiro d'Herblay? - Perfeitamente. - Pois eu vos afiano, senhores - volveu o Duque - que, segundo todas as probabilidades, ser essa a norma de proceder que adotarei. A Corte acaba de fazer-me propostas; s depende de mim o aceit-las ou no. Eu as havia rejeitado at agora, mas visto que homens como vs me afianam que fao mal, e visto, sobretudo, que o diabo da gota me coloca na impossibilidade de prestar qualquer servio causa parisiense, palavra que sinto muita vontade de seguir o vosso conselho e aceitar a oferta que acaba de fazer-me o Sr. de Chtillon. - Aceitai, Prncipe - aconselhou Aramis - aceitai. - minha f que sim. Estou at aborrecido, agora, de hav-la quase recusado... mas haver uma conferncia amanh. Veremos... Os dois amigos cumprimentaram o Duque. - Ide, senhores - disse-lhes este ltimo - ide, que deveis estar cansadssimos da viagem. Pobre Rei Carlos! Mas, enfim, ele tambm teve alguma culpa em tudo isso, e deve consolar-nos a lembrana de que ningum pode dirigir Frana o mnimo reproche nesta ocasio, pois ela fez o possvel para salv-lo. - Oh! quanto a isso - disse Aramis - somos testemunhas. Principalmente o Sr. de Mazarino... - Ora, a est! Estimo at que o reconheais; intimamente bom, o Cardeal, e se no fosse estrangeiro... far-lhe-iam completa justia. Ai! diabo de gota! Athos e Aramis saram, acompanhados at antecmara pelos gritos do Sr. de Bouillon; era evidente que o pobre prncipe sofria como um

condenado. Chegados porta da rua: - E ento? - perguntou Aramis a Athos - que pensas? - De quem? - Ora, de quem! Do Sr. de Bouillon! - Meu amigo, eu penso o que pensa a copia do nosso guia: O bravo Sr. de Bouillon Est sofrendo de gota. - Tambm, como viste - tornou Aramis - eu no lhe disse nada do assunto que nos trazia. - E procedeste com prudncia, pois, do contrrio, lhe terias provocado um acesso. Vamos casa do Sr. de Beaufort. E guiaram os dois para o palcio de Vondme. Batiam dez horas quando chegaram. O palcio de Vendme no se achava menos bem guardado e apresentava um aspecto no menos belicoso que o de Bouillon. Havia sentinelas, um posto no ptio, armas aos montes, cavalos ajaezados presos em argolas. Dois cavaleiros, que saam ao entrarem Athos e Aramis, foram obrigados a sofrear as montarias para deix-los passar. - Ah! ah! senhores - disse Aramis - esta, decididamente, a noite dos encontros; e confesso que seramos muito infelizes se, depois de nos termos tantas vezes encontrado esta noite, no consegussemos encontrar-nos amanh. - Oh! quanto a isso, senhor - replicou Chtillon (pois era ele mesmo quem saa com Flamarens da casa do Duque de Beaufort) - podeis ficar tranqilo; se nos encontrarmos noite sem nos buscarmos, com muito maior razo nos encontraremos de dia se o quisermos. - Espero-o, senhor - disse Aramis. - E eu tenho certeza - disse o Duque. Os Srs. de Flamarens e de Chtillon prosseguiram e Athos e Aramis apearam. Mal haviam passado as rdeas dos cavalos aos braos dos lacaios e se tinham desvencilhado das capas, quando um homem se aproximou e, depois de hav-los examinado por um instante dbia claridade de uma lanterna suspensa no meio do ptio, soltou um grito de surpresa e foi atirar-se-lhes nos braos. - Conde de La Fere! - exclamou o homem - Cavaleiro d'Herblay! Como! Estais aqui, em Paris? - Rochefort! - disseram, ao mesmo tempo, os dois amigos. - Eu mesmo. Chegamos, como deveis saber, h quatro ou cinco dias do Vendmois e j nos preparamos para dar que fazer ao Mazarino. Continuais do nosso lado, presumo eu? - Mais do que nunca. E o Duque? - Est danado contra o Cardeal. J soubestes do sucesso que tem feito o nosso querido Duque? o verdadeiro rei de Paris; no pode sair de casa sem arriscar-se a que o sufoquem. - Ah! tanto melhor - disse Aramis; - mas, dizei-me. no foram os Srs. de Flamarens e de Chtillon que acabaram de sair daqui? - Foram; tiveram audincia com o Duque; vieram, sem dvida, de parte do Mazarino, mas eu vos garanto que devem ter encontrado um adversrio de respeito. - Ainda bem! - disse Athos. - E poderamos ter a honra de falar com Sua Alteza? - Como no! Agora mesmo. Sabeis que, para vs, ele est sempre visvel. Acompanhai-me, reclamo a honra de apresentar-vos. Rochefort ps-se a caminhar na frente. Todas as portas se abriram diante dele e dos dois amigos. Encontraram o Sr. de Beaufort pronto para amesendar-se. As mil ocupaes da noite lhe haviam retardado o jantar at

aquele momento; mas, apesar da gravidade da circunstncia, assim que o Prncipe ouviu os dois nomes que lhe anunciava Rochefort, levantou-se da cadeira que ia chegar para a mesa e, dirigindo-se ligeiro ao encontro dos amigos: - Ah! por Deus - disse ele - sede bem-vindos, senhores. Viestes jantar comigo, no verdade? Boisjoli, avisa Noirmont que tenho dois convidados. Conheceis Noirmont, no conheceis? o meu mordomo, o sucessor do tio Marteau, que faz os magnficos pastis que sabeis. Boisjoli, dize-lhe que mande um da sua marca, mas no do gnero daquele que fez para La Rame. Graas a Deus, j no temos preciso de cordas, punhais, nem pras amargas. - Monsenhor - disse Athos - no incomode por nossa causa o seu ilustre mordomo, cujos talentos inmeros e vrios j conhecemos. Esta noite, com licena de Vossa Alteza, teremos somente a honra de pedir-lhe notcias de sua sade e receber as suas ordens. - Oh! a minha sade, como vedes, senhores, excelente. Uma sade que resistiu a cinco anos de Bastilha acompanhados do Sr. de Chavigny capaz de tudo. Quanto s minhas ordens, confesso que me veria atrapalhadssimo para dar-vo-las, visto que cada um d as suas de seu lado, e, a continuarem as coisas nesse andar, acabarei no dando nenhuma. - Deveras? - tornou Athos; - pois eu imaginava que era com a unio dos prncipes que contava o Parlamento. - Ah! sim, a nossa unio! Fresca unio! Com o Duque de Bouillon ainda vai, porque sofre de gota e no sai da cama, e sempre possvel a gente entender-se com ele; mas com o Sr. d'Elbeuf e os elefantes dos filhos... Conheceis a redondilha sobre o Duque d'Elbeuf? - No, Monsenhor. - No? E o Duque ps-se a cantar: O Sr. d'Elbeuf e seus filhos Deblateram na Place Royale, Vo os quatro batendo os ps, O Sr. d'Elbeuf e seus filhos. Mas assim que preciso lutar. Perdem todo o humor marcial. O Sr. d'Elbeuf e seus filhos Deblateram na Place Royale. - Mas - tornou Athos - espero que no suceda o mesmo com o Coadjutor? - Pois sim! O Coadjutor pior ainda. Deus vos livre de prelados trapalhes, mormente quando levam couraa debaixo da batina! Em vez de ficar quietinho em seu bispado, cantando Te Deums pelas vitrias que no obtemos, ou pelas vitrias em que somos derrotados, sabeis o que faz? - No. - Organiza um regimento ao qual d o seu nome, o regimento de Corinto. Nomeia tenentes e capites como se fosse um Marechal de Frana, e coronis como se fosse o Rei. - Sim - disse Aramis; - mas, pelo menos, quando chega a hora de lutar, com certeza no sai do arcebispado. - No sai? Pois nisso que estais enganado, meu caro d'Herblay! Quando chega a hora de combater, combate; de modo que, tendo assento no Parlamento por morte do tio, vive metido entre as pernas da gente; no Parlamento, no conselho, no campo de batalha. O Prncipe de Conti um general de pintura, e que pintura! Um prncipe corcunda! Ah! tudo isso vai mal, senhores, vai muito mal! - De sorte, Monsenhor, que Vossa Alteza est descontente? perguntou Athos trocando um olhar com Aramis. - Descontente, Conde? Dizei que a Minha Alteza est furiosa. A tal

ponto (cuidado, s a vs o confesso e a mais ningum), a tal ponto que, se a Rainha, reconhecendo as injustias que me fez, chamasse minha me do exlio e me desse a sucesso do almirantado, que pertence ao senhor meu pai e me foi prometida depois de sua morte, eu at seria capaz de ensinar cachorros a dizerem que ainda h em Frana maiores ladres que o Sr. de Mazarino. No foi apenas um olhar, foi um olhar e um sorriso que trocaram Athos e Aramis; e ainda que os no tivessem encontrado, teriam adivinhado que os Srs. de Chtillon e Flamarens haviam passado por l. Por isso mesmo no disseram uma palavra da presena do Sr. de Mazarino em Paris. - Monsenhor - acudiu Athos - estamos satisfeitos. No tnhamos, vindo a esta hora casa de Vossa Alteza, outro fito que o de provar-lhe a nossa dedicao e dizer-lhe que estamos inteiramente ao seu dispor como os servidores mais fiis. - Como os amigos mais fiis, senhores, como os amigos mais fiis! J o provastes; e se eu, algum dia, voltar s boas com a Corte, espero poder demonstrar-vos que tambm continuo vosso amigo e amigo daqueles senhores... como diabo os chamais? D'Artagnan e Porthos? - D'Artagnan e Porthos. - Isso mesmo. Compreendeis, ento, Conde de La Fere, compreendeis, Cavaleiro d'Herblay, vossa disposio em tudo e para sempre. Athos e Aramis inclinaram-se e saram. - Meu caro Athos - disse Aramis - creio que con-, sentiste em acompanhar-me, Deus me perdoe! s para dar-me uma lio! - Espera, espera, meu caro - disse Athos - ters ocasio de certificarte quando sairmos da casa do Coadjutor. E dirigiram-se os dois para a cidade. Ao se avizinharem do bero de Paris, Athos e Aramis encontraram as ruas inundadas e foi-lhes preciso entrar novamente num barco. Passava das onze, mas sabia-se que o Coadjutor no tinha hora para receber os que o procuravam; a sua incrvel atividade mudava, segunda as necessidades, a noite em dia e o dia em noite. O palcio arquiepiscopal surgia do seio da gua e a gente chegava a pensar, diante da quantidade de embarcaes amarradas sua volta, que estava em Veneza e no em Paris. Os barcos iam e vinham, cruzavam-se em todos os sentidos, embarafustavam pelo ddalo das ruas da cidade, ou afastavam-se na direo do Arsenal ou do cais de Saint-Victor e ento vogavam como sobre um lago. Desses barcos, alguns eram mudos e misteriosos, outros ruidosos e brilhantes. Os dois amigos meteram-se no meio daquele mundo de embarcaes e, pouco depois, chegavam ao seu destino. Todo o rs-do-cho do arcebispado fora inundado, mas tinham-se adaptado s paredes umas espcies de escadas; e a nica alterao provocada pela inundao era que, em vez de entrar pelas portas, a gente entrava pelas janelas. Foi assim que Athos e Aramis chegaram antecmara do prelado, atulhada de lacaios, visto que uma dzia de fidalgos se amontoavam na sala de espera. - Meu Deus! - disse Aramis - v, Athos! Dar-se- o caso que esse Coadjutor presunoso quer ter o prazer de fazer-nos esperar na antecmara? Athos sorriu. - Meu caro amigo - disse ele - devemos aceitar as pessoas com todos os inconvenientes de sua posio; o Coadjutor , neste momento, um dos sete ou oito reis de Paris; como tal, tem a sua corte. - Sim - volveu Aramis; - mas ns no somos cortesos. - Por isso mesmo far-lhe-emos anunciar os nossos nomes e se ele, ao ouvi-los, no der uma resposta satisfatria, pronto! deix-lo-emos entretido com os negcios de Frana e os seus. Trata-se apenas de chamar um lacaio e meter-lhe meia pistola na mo. - Oh! precisamente - bradou Aramis - no me engano... sim... no...

sim, sim, Bazin! Vem c, tratante! Bazin, que, nesse momento atravessava a antecmara, majestosamente revestido de seus hbitos eclesisticos, voltou-se, com sobrecenho, para identificar o impertinente que o apostrofava daquela maneira. Mas tanto que reconheceu Aramis, transformou-se o tigre em cordeiro e, aproximando-se dos dois fidalgos: - Como! - disse ele - sois vs, Sr. Cavaleiro! sois vs, Sr. Conde! Chegastes no momento em que estvamos to preocupados convosco! Oh! quanta alegria em ver-vos! - Est bem, est bem, Mestre Bazin - disse Aramis; - chega de cumprimentos. Viemos falar com o Sr. Coadjutor, mas estamos com pressa, e precisamos v-lo agora mesmo. - Como no! - disse Bazin - agora mesmo, sem dvida; no se faz esperarem senhores como vs. S que neste momento ele est em conferncia secreta com um tal Sr. de Bruy. - De Bruy! - exclamaram, ao mesmo tempo, Athos e Aramis. - Sim, fui eu que o anunciei, e lembro-me perfeitamente do nome. J o conheceis, senhor? - ajuntou Bazin voltando-se para Aramis. - Creio que sim. - Pois j no posso dizer o mesmo; veio to bem embuado na capa que, apesar dos meus esforos, no lhe pude ver nem uma nesga de rosto. Mas vou entrar para anunciar-vos e, desta vez, eu talvez seja mais feliz. - intil - atalhou Aramis. - Desistimos de ver o Sr. Coadjutor esta noite, no verdade, Athos? - Como quiseres - disse o Conde. - Sim, ele tem negcios importantssimos para tratar com o tal Sr. de Bruy. - E devo dizer-lhe que estivestes aqui? - No, no vale a pena - respondeu Aramis; - vem, Athos. E, rompendo a multido dos lacaios, saram os dois amigos do arcebispado seguidos de Razin, que lhes ressaltava a importncia fazendolhes inmeros rapaps. - E ento? - perguntou Athos quando Aramis e ele voltaram barca - ainda no comeaste a compreender que teramos pregado uma pea a toda essa gente se tivssemos prendido o Sr. de Mazarino? - s a sabedoria encarnada, Athos - respondeu Aramis. O que mais impressionava os dois amigos era a pouca importncia atribuda na Corte de Frana aos sucessos terrveis desenrolados na Inglaterra e que, na opinio deles, deveria centralizar a ateno de toda a Europa. Com efeito, parte uma pobre viva e uma rf real que choravam num canto do Louvre, ningum parecia saber que existira um Rei Carlos I e que esse rei acabava de morrer no patbulo. Os dois amigos combinaram encontrar-se no dia seguinte s dez horas da manh, pois, se bem j estivesse a noite muito adiantada quando chegaram porta do albergue, Aramis alegara que tinha ainda algumas visitas importantes para fazer e deixara Athos sozinho. No dia seguinte, ao soarem as dez horas, estavam reunidos. Desde as seis da manh Athos sara tambm. - E ento? Tiveste notcias? - perguntou o Conde de La Fere. - Nenhuma; d'Artagnan no foi visto e Porthos ainda no apareceu. E tu? - Nada. - Diabo! - exclamou Aramis. - De fato, o atraso no natural; eles tomaram o caminho mais direto e, por conseguinte, deveriam chegar antes de ns. - Acrescenta a isso - observou Aramis - que d'Artagnan se caracteriza pela rapidez das manobras e no homem para perder uma hora, sabendo que o esperamos... - Ele contava estar aqui no dia cinco. - E j estamos no dia nove. Hoje termina o prazo marcado.

- Que imaginas fazer - perguntou Athos - se at noite no tivermos notcias? - Hom'essa! Sair procura deles. - Bem. - E Raul? - perguntou Aramis. Uma nuvem toldou o semblante do Conde. - Raul preocupa-me bastante - respondeu; - recebeu ontem um recado do Prncipe de Conde, foi encontrar-se com ele em Saint-Cloud e ainda no voltou. - No viste a Sra. de Chevreuse? - Ela no estava em casa. E tu, Aramis, devias passar, se no me engano, por casa da Sra. de Longueville? - E realmente passei. - E da? - Ela tambm no estava em casa; mas, pelo menos, deixou o endereo da nova residncia. - Onde estava ela? - Adivinha, se s capaz. - Como queres que eu adivinhe onde est meia-noite (pois imagino que ao deixar-me foste casa dela), a mais bela e a mais ativa de todas as frondistas? - No Pao Municipal, meu caro! - Como, no Pao Municipal! Foi, acaso, nomeada preboste dos mercadores? - No, mas fez-se rainha interina de Paris, e como no se atreveu a instalar-se logo no Palais-Royal ou nas Tulherias, instalou-se no Pao Municipal, onde dar brevemente um herdeiro ou uma herdeira quele caro Duque. - No me tinhas informado dessa circunstncia, Aramis. - No? Ento foi esquecimento meu, perdoa-me. - E agora - perguntou Athos - que vamos fazer at noite? Pareceme que estamos inteiramente desocupados. - Esqueces, meu amigo, que j temos uma ocupao aprazada. - Onde? - Dos lados de Charenton, ora essa! Espero, segundo o que me prometeu, encontrar por l certo Sr. de Chtillon, que detesto h muito tempo. - Por qu? - Porque irmo de certo Sr. de Coligny. - Ah! verdade, eu me esquecia... o qual pretendeu ter a honra de ser teu rival. Ele foi bem cruelmente castigado da audcia, meu caro, e isso, na verdade, deveria bastar-te. - Sim; mas que queres? No me basta. Sou rancoroso; a nica coisa que h em comum entre mim e a Igreja. Alis, como vs, Athos, no tens nenhuma obrigao de seguir-me. - Ora - disse Athos - ests brincando! - Nesse caso, meu caro, se queres mesmo acompanhar-me, no podemos perder tempo. J rufou o tambor, encontrei canhes que partiam, vi burgueses alinhados em ordem de batalha na praa do Pao Municipal; evidente que haver combate nas redondezas de Charenton, como disse ontem o Duque de Chtillon. - Eu imaginaria - disse Athos - que as conferncias desta noite houvessem modificado as disposies belicosas. - Mas nem por isso deixar de haver combates, ainda que para melhor disfarar as conferncias. - Pobre gente! - murmurou Athos - que vai matar-se para que devolvam Sedan ao Sr. de Bouillon, para que dem a sucesso do almirantado ao Sr. de Beaufort e para que o Coadjutor seja cardeal. - Vamos, vamos, meu caro - tornou Aramis - confessa que no serias to filsofo se o teu Raul no estivesse metido nessa trapalhada.

- Talvez, Aramis. - Vamos ao teatro dos combates; . meio certo de encontrarmos d'Artagnan, Porthos e qui o prprio Raul. -Ai! - suspirou Athos. - Meu bom amigo - tornou Aramis - agora que estamos em Paris, deves perder esse hbito de suspirar -toa. Na guerra, que diabo! como na guerra, Athos! Deixaste de ser guerreiro para converter-te em frade? V, a esto os belos burgueses que marcham; tentador, com a breca! E aquele capito, observa, tem um porte quase militar! - Esto saindo da rue du Mouton. - Tambores frente, como verdadeiros soldados! Mas repara no pndego, como se bamboleia, como se empertiga! - U! - fez Grimaud. - O qu? - perguntou Athos. - Planchet. - Tenente ontem - disse Aramis - hoje capito, amanh, sem dvida, coronel; daqui a oito dias ser marechal de Frana. - Vamos pedir-lhe informaes - sugeriu Athos. E os dois amigos aproximaram-se de Planchet, que, mais orgulhoso do que nunca de ser visto em plena atividade, houve por bem explicar aos dois fidalgos que recebera ordens para tomar posio na Place Royale com duzentos homens, formando a retaguarda do exrcito parisiense, e de l dirigir-se para Charenton em caso de necessidade. Como Athos e Aramis se encaminhassem para o mesmo lado, escoltaram Planchet at o seu destino. Planchet fez manobrarem com muita habilidade os seus homens na Place Royale, e alinhou-os atrs de uma longa fila de burgueses, que se estendia pela rua e pelo bairro de Saint-Antoine, esperando o sinal de combate. - O dia ser quente - disse Planchet em tom belicoso. - Sim, no h dvida - respondeu Aramis; - mas o inimigo est longe daqui. , - Encurtaremos a distncia, senhor - acudiu um anspeada. Aramis cumprimentou e, voltando-se para Athos: - No fao nenhuma questo de acampar na Place Royale com toda essa gente - disse ele; - que tal se fssemos para a frente? Veramos melhor as coisas. - Alm disso, o Sr. Chtillon no viria procurar-te na Place Royale, no verdade? Vamos para a frente, meu amigo. - No queres tambm dizer duas palavrinhas ao Sr. de Flamarens? - Amigo - declarou Athos - tomei uma resoluo: nunca mais puxarei da espada, a no ser que me veja absolutamente obrigado a faz-lo. - Desde quando? - Desde que puxei do punhal. - Ah! bom! mais uma lembrancinha do Sr. Mordaunt! Pois bem, meu caro, s te faltaria sentir remorsos por haver matado aquele traste. - Pssiu! - disse Athos levando um dedo boca com o sorriso triste que era s dele - no falemos mais de Mordaunt, que nos daria azar. E atirou o cavalo na direo de Charenton, percorrendo o subrbio e depois o vale de Fcamp, cheio de burgueses armados. No ser preciso dizer que Aramis o seguia a meio corpo de distncia. CAPTULO XX O COMBATE DE CHARENTON A proporo que avanavam Athos e Aramis e, avanando, alcanavam os diversos corpos escalonados na estrada, viam couraas polidas e reluzentes sucederem s armas enferrujadas e os mosquetes fulgentes s

betadas partazanas. - Creio que aqui o verdadeiro campo de batalha - disse Aramis; vs aquele corpo de cavalaria que se postou na frente da ponte? Eh! cuidado, a vem o canho. - Ah! meu caro - observou Athos - mas onde nos trouxeste? Pareceme que s vejo minha volta rostos de oficiais do exrcito real. No o prprio Sr. de Chtillon que se aproxima com os dois brigadeiros? E Athos desembainhou a espada, ao passo que Aramis, julgando haver, com efeito, ultrapassado os limites do campo parisiense, levava a mo aos coldres. - Bom-dia, senhores - disse o Duque aproximando-se - vejo que no compreendeis absolutamente nada do que se passa, mas uma palavrinha vos explicar tudo. Por ora estamos em trguas; realiza-se uma conferncia: o Sr. Prncipe, o Sr. de Retz, o Sr. de Beaufort e o Sr. de Bouillon tratam, neste momento, de poltica. Ora, de duas uma: ou as coisas no se arranjam, e tornaremos a encontrar-nos, Cavaleiro; ou elas se arranjam e, livrando-me eu do meu comando, tornaremos a encontrar-nos da mesma forma. - Senhor - disse Aramis - falais admirvelmente. Permiti, portanto, que eu vos faa uma pergunta. - Fazei-a. - Onde esto os plenipotencirios? - Em Charenton mesmo, na segunda casa direita de quem vem de Paris. - E essa conferncia no fora prevista! - No, senhores. Segundo parece, o resultado de novas propostas que o Sr. de Mazarino fez ontem noite aos parisienses. Athos e Aramis entreolharam-se a rir; sabiam melhor do que ningum que propostas eram aquelas, a quem tinham sido feitas e quem as fizera. - E essa casa onde esto os plenipotencirios - perguntou Athos pertence a... ? - Ao Sr. de Chanleu, que comanda as vossas tropas em Charenton. Digo vossas tropas porque suponho que sejais frondistas. - Hum... mais ou menos - respondeu Aramis. - Como mais ou menos? - Naturalmente, senhor; sabeis melhor do que ningum que, nos tempos que correm, no podemos dizer com preciso o que somos. - Somos pelo Rei e pelos Srs. Prncipes - declarou Athos. - Primeiro devemos entender-nos - acudiu Chtillon: - o Rei est conosco e tem por generalssimos os Srs. de Orleans e de Conde. - Sim - refutou Athos - mas o lugar dele em nossas fileiras, ao lado dos Srs. de Conti, de Beaufort, d'Elbeuf e de Bouillon. - Pode ser - volveu Chtillon - e toda a gente sabe que, enquanto a mim, simpatizo muito pouco com o Sr. de Mazarino; at os meus interesses esto em Paris; tenho l uma grande causa, de que depende toda a minha fortuna, e, aqui onde me vedes, acabo de consultar meu advogado... - Em Paris? - No, em Charenton... O Sr. Viole, que conheceis de nome, homem excelente, mas um tanto cabeudo; no -toa que pertence ao Parlamento. Eu pretendia v-lo ontem noite, mas o nosso encontro no me deixou ocupar-me de meus negcios. Ora, como preciso que os negcios se faam, aproveitei a trgua, e a est por que me acho entre vs. - O Sr. Viole d consultas ao ar livre? - perguntou, rindo, Aramis. - Sim, senhor e a cavalo. Comanda hoje quinhentos pistoleiros e, em sua homenagem fui visit-lo acompanhado desses dois canhezinhos, cuja frente parecestes to espantados de ver-me. Devo confessar que, a princpio, no o reconheci; ele traz uma durindana comprida sobre a garnacha e pistolas no cinto, o que lhe empresta um ar formidvel, que vos agradaria muito se tivsseis a felicidade de encontr-lo. - Se to curioso de ver-se, merece que o procuremos de propsito disse Aramis.

- Mas seria preciso que vos apresssseis, senhor, pois as conferncias no podem durar por muito tempo ainda. - E se terminarem sem resultado - perguntou Athos - tentareis tomar Charenton? - So as minhas ordens; comando as tropas de ataque, e farei o possvel para ser bem sucedido. - Senhor - disse Athos - visto que comandais a cavalaria... - Perdo! Comando tudo. - Melhor ainda!... deveis conhecer todos os oficiais, isto , os de maior projeo. - Mais ou menos. - Fazei-me ento o favor de dizer se no tendes sot" as vossas ordens o Sr. Cavaleiro d'Artagnan, tenente dos mosqueteiros. - No senhor, no est conosco; faz mais de seis semanas que saiu de Paris e, segundo dizem, foi Inglaterra, em misso especial. - Eu sabia disso, mas j o supunha de volta. - No, senhor, e no sei de ningum que o tenha visto. Posso informarvos tanto melhor sobre o assunto quanto os mosqueteiros so nossos e o Sr. Cambon quem substitui inteiramente o Sr. d'Artagnan. Entreolharam-se os dois amigos. - Ests vendo? - disse Athos. - estranho - observou Aramis. - Aconteceu-lhe, forosamente, alguma desgraa no caminho. - Estamos no dia 8 e hoje noite termina o prazo marcado. Se at noite no tivermos notcias, partiremos amanh cedo. Athos fez com a cabea um sinal afirmativo e, logo, voltando-se: - E o Sr. de Bragelonne, um rapaz de quinze anos, adido ao Sr. Prncipe - perguntou, quase enleado por deixar transparecer assim, diante do ctico Aramis, as suas preocupaes paternais - ter a honra de ser conhecido de vs, Sr. Duque? - De certo - replicou Chtillon; - chegou-nos hoje cedo em companhia do Sr. Prncipe. Um moo encantador! amigo vosso, Sr. Conde? - Sim, senhor - respondeu Athos, docemente comovido; - to amigo que tenho at vontade de v-lo. Seria possvel? - Muito possvel. Tende a bondade de acompanhar-me e eu vos levarei ao quartel-general. - Ol! - exclamou Aramis - parece-me ouvir um barulho atrs de ns. - De fato, um troo de cavaleiros se aproxima - disse Chtillon. - Reconheo o Sr. Coadjutor pelo chapu moda da Fronda. - E eu, o Sr. de Beaufort pelas plumas brancas. - Vm a galope. O Sr. Prncipe est com eles. No, separam-se. - Esto tocando a reunir - exclamou Chtillon. - Ouvistes? Precisamos informar-nos. Efetivamente, viam-se soldados que corriam s armas, cavaleiros que montavam, apressados; trombetas soavam, rufavam tambores; o Sr. de Beaufort puxou da espada. O Sr. Prncipe fez, por seu turno, um sinal e todos os oficiais do exrcito real, momentaneamente misturados s tropas parisienses, correram para eles. - Senhores - disse Chtillon - romperam-se as trguas, evidente; vamos bater-nos. Voltai, portanto a Charenton, que eu atacarei daqui a pouco. Eis o sinal que me d o Sr. Prncipe. Com efeito, um porta-estandarte erguia por trs vezes no ar o guio de Conde! - At vista, Sr. Cavaleiro! - gritou Chtillon. E partiu a galope para reunir-se escolta. Athos e Aramis deram tambm meia volta e foram cumprimentar o Coadjutor e o Sr. de Beaufort. Quanto ao Sr. de Bouillon, sofrer no fim da conferncia um acesso de gota to terrvel que fora reconduzido em maa a

Paris. Em compensao, o Sr. Duque d'Elbeuf, cercado dos quatro filhos como de um estado-maior, percorria as fileiras do exrcito parisiense. Durante esse tempo, entre Charenton e o exrcito real se formara um longo espao vazio, que parecia preparar-se para servir de ltimo leito aos cadveres. - Esse Mazarino , de fato, uma vergonha para a Frana - dizia o Coadjutor, apertando o cinturo da espada que trazia, a exemplo dos antigos prelados militares, sobre a samarra arquiepiscopal. - um pedante que gostaria de governar a Frana como se fosse uma quinta. Por isso mesmo a Frana no pode esperar felicidade nem sossego enquanto ele estiver aqui. - Parece-me que no se chegou a um acordo no tocante cor do chapu - observou Aramis. No mesmo instante, o Sr. de Beaufort ergueu a espada. - Senhores - proclamou - toda a nossa diplomacia deu em droga; queramos livrar-nos desse salafrrio do Mazarino; mas a Rainha embeiada por ele, teima em t-lo por ministro, de sorte que s nos resta um recurso: dar-lhe uma surra de criar bicho. - Bom! - comentou o Coadjutor - a est a costumeira eloqncia do Sr. de Beaufort. - Felizmente - disse Aramis - ele corrige com a ponta da espada os deslizes da gramtica. - Pois sim! - tornou o Coadjutor com desdm - eu vos garanto que em toda esta guerra ele tem andado bem plido. E desembainhando a espada por seu turno: - Senhores, o inimigo vem ao nosso encontro; espero que lhe poupemos, pelo menos, metade do caminho. E sem verificar se era seguido ou no, abalou. O seu regimento, denominado regimento de Corinto, segundo o nome do seu arcebispado, disparou-lhe no encalo e a refrega principiou. De seu lado, o Sr. de Beaufort lanava a cavalaria, comandada pelo Sr. de Noirmoutiers, na direo de tampes, onde deveria encontrar um comboio de vveres, impaciente-mente aguardado pelos parisienses. O Sr. de Beaufort preparava-se para sustent-lo. O Sr. de Chanleu, que comandava a praa, dispunha-se, com o grosso das tropas, a resistir ao assalto, e at, no caso de repelir o inimigo, a tentar uma sortida. ...da artilharia de Chanlen deteve o exrcito real... Ao cabo de meia hora travava-se o combate em todos os pontos. Exasperado pela reputao de coragem do Sr. de Beaufort, o Coadjutor atirara-se para a frente e fazia, pessoalmente, prodgios de herosmo. A sua vocao, como se sabe, era a espada, e ele sentia-se feliz sempre que podia arranc-la da bainha e brandi-la, fosse por quem ou por que fosse. Mas, naquelas circunstncias, se bem desempenhara o papel de soldado desempenhara muito mal o ofcio de coronel. Com setecentos ou oitocentos homens fora ao encontro de trs mil, os quais, por sua vez, tinham avanado em massa e davam sobre os soldados do Coadjutor, que voltaram em desordem para as trincheiras. Mas o fogo da artilharia de Chanlen deteve o exrcito real e, por um instante, f-lo vacilar. Isso, no entanto, durou pouco e as tropas do Rei foram arregimentar-se atrs de um grupo de casas e de um bosquezinho. Cuidou Chanleu chegado o momento; precipitou-se frente de dois regimentos no encalo do exrcito real; mas este, como j dissemos, reorganizara-se e voltava carga, dirigido pelo prprio Sr. de Chtillon. A carga foi to spera e habilmente conduzida, que Chanleu e seus homens se viram quase cercados. Chanleu ordenou a retirada, que principiou a executar-se passo a passo. Infelizmente, porm, ao cabo de um instante, Chanleu caiu mortalmente ferido.

O Sr. de Chtillon viu-o cair e anunciou-lhe a morte em voz alta; a notcia redobrou a coragem do exrcito real e desmoralizou completamente os dois regimentos que haviam tentado a sortida. Em conseqncia disso, cada qual se preocupou apenas em salvar a pele e alcanar de novo as trincheiras, ao p das quais o Coadjutor tentava reorganizar os seus homens desbaratados. A sbitas, um esquadro de cavalaria saiu ao encontro dos vencedores, que entravam de roldo com os fugitivos nas trincheiras. Athos e Aramis vinham na frente, Aramis com a espada e a pistola na mo, Athos com a espada na bainha e as pistolas nos coldres. Athos, calmo e frio como se participasse de uma parada; apenas o seu belo e nobre olhar se atristava ao ver trucidarem-se tantos homens, sacrificados de um lado pela teimosia real e de outro pelo rancor dos prncipes. Aramis, pelo contrrio, matava e embriagava-se a pouco e pouco, segundo o seu hbito. Os olhos vivos tornavam-se ardentes; a boca, to finamente desenhada, sorria um sorriso lgubre; as narinas, dilatadas, aspiravam o cheiro do sangue; cada uma de suas estocadas era certeira, e a coronha da sua pistola dava cabo do ferido que tentasse reerguer-se. Do lado oposto, nas fileiras do exrcito real, dois cavaleiros, um recoberto de couraa dourada e outro de simples pele de bfalo, do qual saam as mangas de um gibo de veludo azul, carregavam na primeira fila. O cavaleiro de couraa dourada correu para Aramis e desferiu-lhe uma espadeirada, que Aramis parou com a destreza de sempre. - Ah! sois vs, Sr. de Chtillon! - exclamou o Cavaleiro; - sede benvindo, eu vos esperava! - Quero crer que no vos fiz esperar muito tempo, senhor - respondeu o Duque; - em todo o caso, eis-me aqui. - Sr. de Chtillon - disse Aramis tirando dos coldres uma segunda pistola, que reservara para a ocasio - se a vossa pistola estiver descarregada sois um homem morto. - Graas a Deus, no est! - revidou Chtillon. E apontando a arma para o adversrio, atirou. Mas Ara-mis inclinou a cabea no momento em que viu o Duque apoiar o dedo no gatilho, e a bala passou-lhe por cima da cabea, sem atingi-lo. - No me acertastes - gritou Aramis. - Mas eu, juro por Deus, hei de acertar-vos. - Se eu vos der tempo! - ripostou o Sr. de Chtillon esporeando o cavalo e saltando sobre ele com a espada erguida. Aramis esperou-o com o sorriso terrvel que lhe era prprio em semelhantes ocasies; e Athos, que via o Sr. de Chtillon atirar-se sobre Aramis com a rapidez do raio, abria a boca para gritar: "Atira! Atira de uma vez!" quando o tiro partiu. O Sr. de Chtillon abriu os braos e caiu de costas sobre a garupa do cavalo. A bala penetrara-lhe o peito pela chanfradura da couraa. - Estou morto! - murmurou o Duque. E caiu do animal. - Eu bem vos dizia, senhor, e agora lamento have? cumprido to risca a minha palavra. Posso servir-vos em alguma coisa? Chtillon fez um sinal com a mo; e Aramis j se dispunha a apear, quando, de repente, recebeu um choque violento na ilharga; era uma cutilada, mas a couraa parou-lhe o golpe. Voltou-se rapidamente, segurou o novo antagonista pelo pulso, quando dois gritos partiram ao mesmo tempo, um desferido por ele e o outro por Athos: O rapaz reconheceu ao mesmo tempo o rosto do Cavaleiro d'Herblay e a voz do pai, e deixou cair a espada. Vrios cavaleiros se atiraram nesse momento sobre Raul, mas Aramis cobriu-o com a espada. - O prisioneiro meu! Passai de largo! - gritou. Durante esse tempo, Athos puxava o cavalo do filho pela rdea e afastava-o da refrega. Nesse momento o Sr. Prncipe, que apoiava o Sr. de Chtillon na segunda linha, surgiu no meio da refrega; viram-lhe fuzilar o olhar de guia

e reconheceram-no pelos golpes. Ao avist-lo, o regimento do Arcebispo de Corinto, que o Coadjutor, a despeito de todos os esforos, no pudera reorganizar, precipitou-se no meio das tropas parisienses, derrubou tudo e voltou, em fuga desabalada, para Charenton, que atravessou sem parar. Arrastado por ele, passou de novo o Coadjutor pelo grupo que formavam Athos, Aramis e Raul. - Ah! ah! - disse Aramis, cujo cime o levava a regozijar-se com o infortnio do Coadjutor - como arcebispo que sois, Monsenhor, deveis conhecer as Escrituras. - E que tem de comum as Escrituras com o que est me acontecendo? - perguntou o Coadjutor. - Que o Sr. Prncipe vos trata hoje como So Paulo: a primeira aos corntios. - Vamos! vamos - acudiu Athos - o trocadilho bom, mas no devemos esperar aqui os cumprimentos. Para a frente, para a frente, ou melhor, para trs, pois ou muito me engano ou a batalha me parece perdida para os frondistas. - Isso me indiferente! - declarou Aramis - s vim aqui para encontrar o Sr. de Chtillon. J o encontrei, estou satisfeito; um duelo com um Chtillon de lisonjear! - Alm de um prisioneiro - disse Athos mostrando Raul. E os trs cavaleiros continuaram o caminho a galope. O rapaz sentira um frmito de alegria ao ver o pai. Galopavam lado a lado, a mo esquerda do mancebo na mo direita de Athos. Quando se viram longe do campo de batalha: - Que pretendias fazer no mais aceso da refrega, meu amigo? perguntou Athos a Raul; - parece-me que no devia ser o teu lugar, visto que no estavas armado para o combate. - que eu tambm no devia bater-me hoje, senhor. Fui encarregado de uma misso para o Cardeal, e partia para Rueil, quando, ao ver carregar o Sr. de Chtillon, me veio a vontade de carregar ao seu lado. Foi quando ele me disse que dois cavaleiros do exrcito parisiense me procuravam e pronunciou o nome do Conde de La Fere. - Como! sabias que estvamos l e quisestes matar o teu amigo, o Cavaleiro? - Eu no havia reconhecido o Sr. Cavaleiro sob a armadura respondeu, corando, Raul - mas devia t-lo reconhecido pela destreza e pelo sangue frio. - Obrigado pelo cumprimento, meu jovem amigo - disse Aramis - e por a se conhece o teu mestre de cortesia. Mas disseste que vais a Rueil? - Sim. - presena do Cardeal? - Exatamente. Tenho um ofcio do Sr. Prncipe para Sua Eminncia. - preciso lev-la - disse Athos. - Oh! quanto a isso, um momento, nada de falsas generosidades, Conde! Que diabo! A nossa sorte, e, o que mais importante, a sorte de nossos amigos talvez dependa desse ofcio. - Mas o rapaz no pode faltar ao dever - reconveio Athos. - Em primeiro lugar, Conde, o rapaz prisioneiro, como deves estar lembrado. O que fazemos de boa guerra. Alis, os vencidos no devem ser muito escrupulosos na escolha dos meios. D-me o ofcio, Raul. Raul hesitou, olhando para Athos como se lhe procurasse nos olhos uma norma de proceder. - Entrega o ofcio, Raul - ordenou Athos; - s prisioneiro do Cavaleiro d'Herblay. Raul cedeu com repugnncia, mas Aramis, menos escrupuloso do que o Conde de La Fere, apoderou-se do despacho, levou-o e, entregando-o a Athos: - Tu, que s crente - disse ele - l e v nesta carta, ponderando-a, algo que a Providncia julga importante que saibamos.

Athos pegou na carta, franzindo o cenho, mas a idia de que havia nela referncias a d'Artagnan ajudou-o a vencer a repugnncia. Eis o que dizia: "Monsenhor, mandarei esta noite a Vossa Eminncia, para reforar a tropa do Sr. de Comminges, os dez homens que me pede. So bons soldados, capazes de fazer frente aos dois rudes adversrios cuja habilidade e cuja resoluo receia Vossa Eminncia." - Oh! oh! - murmurou Athos. - E ento? - perguntou Aramis - que me dizes desses dois adversrios para cuja guarda so precisos, alm da tropa do Sr. de Comminges, dez bons soldados? No se parecem, como duas gotas de gua, com d'Artagnan e Porthos? - Passaremos o dia dando uma busca em Paris - disse Athos - e se no tivermos notcias esta noite, retomaremos o caminho da Picardia e garanto que no tardaremos a encontrar graas imaginao de d'Artagnan, alguma indicao que nos tire todas as dvidas. - Vasculhemos Paris e perguntemos primeiro a Planchet se no teve notcias do antigo amo. - Pobre Planchet! Falar fcil, Aramis; o coitado, a esta hora, j deve ter sido trucidado. Todos esses burgueses belicosos ho de ter tomado parte na sortida e, com certeza, foram chacinados. Como fosse a hiptese muito provvel, foi com um sentimento de inquietude que os dois amigos reentraram em Paris pela porta do Templo e dirigiram-se Place Royale, onde esperavam ter notcias dos pobres burgueses. Mas, para enorme assombro dos dois, encontraram-nos bebendo e fanfarreando, eles e o seu capito, sempre acampados na Place Royale e chorados sem dvida por suas famlias, que ouviam o barulho do canho de Charenton e os imaginavam debaixo do fogo. Athos e Aramis tornaram a pedir informaes a Planchet; este, porm, nada soubera de d'Artagnan. Quiseram lev-lo, mas Planchet declarou que no poderia deixar o posto sem ordem superior. S s cinco horas voltaram os burgueses para as respectivas casas dizendo que regressavam da batalha; no tinham perdido vista do cavalo de bronze de Lus XIII. - Com seiscentos diabos! - praguejou Planchet, tornando loja da rue des Lombards - fomos completamente derrotados. Nunca me consolarei disso... CAPTULO XXI A ESTRADA DA PICARDIA ATHOS e Aramis, que se achavam absolutamente seguros em Paris, no ignoravam que, saindo da capital, correriam os maiores riscos; mas j sabemos como encaravam o perigo aqueles homens. Alis, sentiam aproximar-se o desfecho da segunda odissia, a que s faltava, como se costuma dizer, a ltima arrancada. De resto, a prpria capital no estava tranqila; comeavam a faltar vveres e quando algum general do Sr. Prncipe de Conti queria recuperar prestgio, provocava um pequeno motim, que ele mesmo abafava e, por um instante, lhe dava ascendncia sobre os colegas. Num desses motins, o Sr. de Beaufort mandara saquear a casa e a biblioteca do Sr. de Mazarino, para dar, dizia ele, algo que roer ao pobre povo. Athos e Aramis saram de Paris logo aps esse golpe de Estado, ocorrido na noite do dia em que os parisienses foram derrotados em Charenton.

Ambos deixavam a cidade na misria, ameaada pela fome, agitada pelo medo, dividida por faces. Parisienses e frondistas esperavam encontrar a mesma misria, os mesmos receios, as mesmas intrigas no campo inimigo. Qual no foi, portanto, a surpresa dos dois quando, ao passarem por SaintDenis, souberam que em Saint-Germain toda a gente ria, cantava e levava vida regalada. Tomaram por caminhos desviados, primeiro para no carem nas mos dos mazarinistas espalhados pela Ilha de Frana e, segundo, para fugirem aos frondistas que ocupavam a Normandia, que os teriam fatalmente conduzido presena do Sr. de Longueville para que o Sr. de Longueville os identificasse. Assim que escaparam dos dois perigos, seguiram a estrada que vai de Bolonha a Abbeville e perlustraram-na passo a passo, trao por trao. Entretanto, ficaram algum tempo indecisos; dois ou trs estalajadeiros tinham sido interrogados, sem que um nico indcio lhes esclarecesse as dvidas ou lhes guiasse as buscas, quando, em Montreuil, Athos sentiu alguma coisa spera ao toque dos dedos delicados. Ergueu a toalha da mesa e leu os seguintes hierglifos profundamente talhados na madeira com a lmina de uma faca: Port... - d'Art... - 2 de fevereiro. - Esplndido - exclamou, mostrando a inscrio a Ara-mis; queramos pousar aqui, mas intil. Vamos adiante. Tornaram a cavalgar e chegaram a Abbeville. L se quedaram perplexos diante da grande quantidade de albergues. No poderiam visitar todos eles. Como descobrir o que hospedara os amigos? - No te iludas, Athos - observou Aramis - no esperemos encontrar coisa alguma em Abbeville. Se ficamos atrapalhados, o mesmo deve ter acontecido aos nossos amigos. Se Porthos estivesse sozinho, ter-se-ia instalado na melhor hospedaria e nela teramos certeza de encontrar vestgios da sua passagem. Mas d'Artagnan no tem dessas fraquezas; por mais que Porthos se tenha queixado de morrer de fome, d'Artagnan ter prosseguido, inexorvel como o destino, e no aqui que devemos procur-lo. Continuaram, portanto, a caminhar, mas nada se apresentou. Era das mais penosas e sobretudo das mais fastidiosas a misso em que ambos se tinham empenhado, e no fora o trplice motivo da honra, da amizade e do reconhecimento incrustado em sua alma, os dois viajantes teriam cem vezes desistido de revolver a areia, interrogar transeuntes, interpretar sinais, espia r rostos. Foram assim at Pronne. Athos principiava a desesperar. O seu nobre e interessante carter atribua-se a culpa da escurido em que Aramis e ele se encontravam. Haviam, sem dvida, procurado mal; sem dvida haviam deixado de por nas perguntas persistncia suficiente e suficiente perspiccia nas investigaes. J se dispunham a desandar o caminho percorrido quando, ao atravessarem o arrebalde que conduzia s portas da cidade, num muro branco, que formava a esquina de uma rua, ladeando a muralha, Athos lanou a vista a um desenho feito com uma pedra preta e que representava, com a ingenuidade das primeiras tentativas de uma criana, dois cavaleiros em carreira desabalada; um dos dois cavaleiros tinha na mo um cartaz em que se liam em espanhol estas palavras: "Seguem-nos." - Oh! oh! - disse Athos - eis uma coisa que clara como o dia. Embora seguido, d'Artagnan ter parado aqui uns cinco minutos; o que demonstra, alis, que no estava sendo seguido muito de perto; talvez tenha conseguido escapar. Aramis sacudiu a cabea. - Se tivesse escapado, t-lo-amos revisto ou, pelo menos, teramos tido notcias suas por intermdio de algum.

- Tens razo, Aramis, continuemos. Descrever a inquietude e a impacincia dos dois fidalgos fora impossvel. A inquietude dominava o corao terno e amigo de Athos; a impacincia atenazava o esprito nervoso e exaltado de Aramis. Por isso mesmo galoparam os dois com o desespero dos dois cavaleiros do muro. De repente, numa passagem estreita, entre dois taludes, viram a estrada meio obstruda por enorme pedra. O seu leito primitivo estava marcado num dos lados do talude, e a espcie de alvolo que l deixara ao sair demonstrava que no poderia ter rolado sozinha, ao passo que o peso evidenciava a necessidade, para mov-la, do brao de um Enclado ou de um Briareu. Sobresteve Aramis. - Oh! - exclamou, considerando a pedra - h nisso algo de Ajax, de Tlamon ou de Porthos. Desamos, por favor, Conde, e examinemos o rochedo. Apearam os dois. A pedra J fora colocada com o propsito evidente de impedir a passagem de cavaleiros. Por conseguinte, havia sido posta no meio da estrada; e, encontrando o obstculo, os cavaleiros deviam ter apeado e afastado a pedra. Os dois amigos examinaram-na de todos os lados expostos luz: no encontraram nada de extraordinrio. Chamaram Blaisois e Grimaud e conseguiram vir-la. No lado que repousava na terra estava escrito: "Oito soldados de cavalaria ligeira nos perseguem. Se chegarmos a Compigne, pousaremos no Pavo Coroado; o estalajadeiro amigo nosso." - Eis alguma coisa de positivo - disse Athos - e seja qual for o caso saberemos o que fazer. Vamos, pois, ao Pavo Coroado. - Sim - tornou Aramis - mas se quisermos chegar, precisamos dar algum descanso aos cavalos; esto quase aguados. Aramis falava verdade. Na primeira taberna, pararam; deram a cada animal rao dupla de aveia molhada no vinho e trs horas de repouso. Decorrido esse tempo, reencetaram a jornada. Os prprios homens estavam exaustos, mas sustentava-os a esperana. Seis horas depois, Athos e Aramis entravam em Compigne e perguntavam pelo Pavo Coroado. Mostraram-lhes uma tabuleta em que se via a figura do deus Pan com uma coroa na cabea (73). (73) Pavo, em francs, Paon. No se advertindo da diferena entre o deus mitolgico, Pan, e a ave, Paon, coroara o primeiro e dera-lhe o nome da segunda. (N. do T.) Apearam os dois amigos sem por muito reparo na pretenso da tabuleta, que, em outra ocasio, teria criticado Aramis. Encontraram um honrado estalajadeiro, careca e panudo como um bonzo chins, ao qual perguntaram se no hospedara a dois fidalgos perseguidos por soldados da cavalaria ligeira. Sem responder, o locandeiro foi buscar num ba a metade da folha de uma espada. - Conhecei-la? - perguntou. Athos limitou-se a correr a lmina com os olhos. - a espada de d'Artagnan. - Do grande ou do pequeno? - perguntou o estalajadeiro. - Do pequeno - respondeu Athos. - Vejo que sois amigos daqueles senhores. - E ento? Que lhes sucedeu? - Sucedeu-lhes que entraram em meu ptio com cavalos aguados e antes de poderem fechar o porto, oito soldados de cavalaria, que os perseguiam, entraram com eles. - Oito! - disse Aramis. - Pois muito me espanta que d'Artagnan e Porthos, valentes como so, se tenham deixado prender por oito homens. - Sem dvida, senhor, e os oito homens nada teriam conseguido se no tivessem recrutado na cidade uns vinte soldados do regimento Real-Italiano, aquartelados aqui, de sorte que os vossos dois amigos foram literalmente

esmagados pelo nmero. - Presos! - disse Athos - e sabe-se por qu? - No, senhor, foram levados imediatamente e no tiveram tempo de dizer-me coisa alguma; mas, depois que saram, encontrei este fragmento de espada no campo de batalha, quando ajudava a recolher dois mortos e cinco ou seis feridos. - E a eles - perguntou Aramis - no lhes aconteceu nada? - No, senhor, no creio. - Ainda bem - volveu Aramis; - sempre um consolo. - E sabeis para onde os conduziram? - perguntou Athos. - Para os lados de Louvres. - Deixemos Blaisois e Grimaud aqui - alvitrou Athos; - voltaro amanh a Paris com os cavalos, que hoje nos deixariam no meio do caminho, e tomemos a posta. - Tomemos a posta - concordou Aramis. Mandaram buscar cavalos. Enquanto esperavam, jantaram depressa; pretendiam, se obtivessem em Louvres alguma informao, continuar viagem. Chegaram a Louvres. Havia l apenas uma estalagem, onde se bebia um licor que at hoje conservou a sua reputao e que j se fabricava nessa ocasio. - Desamos aqui - props Athos - d'Artagnan no ter perdido a oportunidade, no para tomar um copo de licor, mas para deixar-nos algum indcio. Entraram e pediram dois copos de licor no balco, como deviam t-los pedido d'Artagnan e Porthos. O balco sobre o qual costumavam beber os fregueses era recoberto de uma, placa de estanho. Sobre a placa fora escrito com a ponta de um alfinete grosso: "Rueil, D." - Esto em Rueil! - disse Aramis, que viu primeiro a inscrio. - Vamos a Rueil - decidiu Athos. - Isso metermo-nos na boca do lobo - ponderou Aramis. - Se eu fosse amigo de Jonas como sou de d'Artagnan - volveu Athos - t-lo-ia seguido at ao ventre da baleia e tu farias o mesmo. - Positivamente, meu caro Conde, creio que me fazes melhor do que sou. Se eu estivesse sozinho no sei se iria assim a Rueil sem grandes precaues; mas aonde fores, irei. Arranjaram cavalos e partiram para Rueil. Sem o saber, dera Athos a Aramis o melhor conselho que se poderia seguir. Os deputados do Parlamento acabavam de chegar a Rueil para as clebres conferncias que durariam trs semanas e acarretariam a paz desastrada em conseqncia da qual o Sr. Prncipe foi preso. Rueil achava-se atulhada, da parte dos parisienses, de advogados, presidentes, conselheiros e rbulas de toda a sorte; e, da parte da Corte, de fidalgos, oficiais e guardas; era, portanto, muito fcil, no meio de tamanha confuso, conservar-se algum incgnito. De mais disso, as conferncias tinham resultado numa trgua, e prender dois fidalgos naquele momento, ainda que fossem declaradamente frondistas, seria atentar contra o direito das gentes. Criam os dois amigos que todo o mundo andasse preocupado com a idia que os atormentava. Misturaram-se aos grupos, imaginando que assim teriam notcias de d'Artagnan e de Porthos; mas ningum se ocupava seno de artigos e emendas. Athos foi de parecer que procurassem diretamente o Ministro. - Meu amigo - objetou Aramis - o que dizes muito bonito, mas cuidado, que a nossa segurana depende da nossa obscuridade. Se nos dermos a conhecer, seja como for, iremos juntar-nos imediatamente aos nossos amigos em algum calabouo de onde nem o diabo ser capaz de tirarnos. Procuremos no os encontrar por acaso, mas na ocasio que nos for mais conveniente. Presos em Compigne, foram levados a Rueil, como verificamos em Louvres; conduzidos a Rueil, foram interrogados pelo

Cardeal, que, aps o interrogatrio, os conservou ao p de si ou os mandou para Saint-Germain. Na Bastilha no esto, pois a Bastilha est nas mos dos frondistas e dirigida pelo filho de Broussel. No esto mortos, pois a morte de d'Artagnan teria dado que falar. Quanto a Porthos, creio-o eterno como Deus, embora menos paciente. No desesperemos, esperemos e fiquemos em Rueil, pois tenho a convico de que no saram daqui. Mas que tens? Ests to plido! - Tenho - respondeu Athos com voz quase trmula - que me lembrei de que no castelo de Rueil o Sr. de Richelieu mandara fabricar um medonho alapo... - Oh! fica descansado - volveu Aramis - o Sr. de Richelieu era um fidalgo, nosso igual pelo nascimento, nosso superior pela posio. Podia, como um rei, ferir a cabea dos maiores dentre ns e, ferindo-a, faz-la vacilar sobre os ombros. Mas o Sr. de Mazarino um cafajeste que pode, quando muito, agarrar-nos pela gola, como um arqueiro. Tranqiliza-te, amigo, que persisto em dizer que d'Artagnan e Porthos esto em Rueil, vivos e bem vivos. - No importa - voltou Athos - devamos obter do Coadjutor permisso para participar das conferncias e, assim, entraramos em Rueil. - Com toda essa cambada de rbulas? J pensaste nisso, meu caro? E acreditas que se lembre algum de discutir a liberdade e a priso de d'Artagnan e de Porthos? No, sou de parecer que procuremos outro meio qualquer. - Pois bem! - tornou Athos - volto primeira idia; o melhor meio que conheo proceder com franqueza e lealdade. Irei presena, no de Mazarino, mas da Rainha, e lhe direi: "Senhora, devolva-nos Vossa Majestade os seus dois servidores e nossos dois amigos." Aramis sacudiu a cabea. - um recurso extremo que sempre poders utilizar, Athos; mas, acredita, no o utilizes seno em ltimo caso: sempre ters ocasio de fazlo. Enquanto isso, continuemos as nossas buscas. Continuaram, portanto, a investigar, e tomaram tantas informaes, fizeram falar com mil pretextos, qual mais engenhoso, tantas pessoas, que acabaram encontrando um cavalariano que lhes confessou ter pertencido escolta que conduzira d'Artagnan e Porthos de Compigne a Rueil. No fossem os cavalarianos e ningum saberia sequer que eles haviam voltado. Athos no cessava de ruminar a idia de ver a Rainha. - Para ver a Rainha - dizia Aramis - preciso primeiro ver o Cardeal, e assim que tivermos visto o Cardeal, no esqueas o que te digo, Athos, iremos fazer companhia aos nossos amigos, mas no da maneira como o desejamos. Ora, confesso que essa maneira de fazer-lhes companhia pouco me seduz. Trabalhemos em liberdade para podermos trabalhar bem e depressa. - Pois eu verei a Rainha - declarou Athos. - Nesse caso, meu amigo, se ests decidido a cometer tamanha loucura, avisa-me com um dia de antecedncia, por favor. - Por qu? - Porque aproveitarei a circunstncia para fazer uma visita em Paris. - A quem? - Hom'essa! que sei eu? Talvez Sra. de Longueville, que l onipotente e poder ajudar-me. Mas, se fores preso, manda-me recado por algum. Voltarei como puder. - Por que no te arriscas a seres preso comigo, Aramis? - No, muito obrigado. - Presos e reunidos os quatro, no correremos risco nenhum e ao termo de vinte e quatro horas estaremos todos livres. - Meu caro, depois que matei Chtillon, o a-Jesus das damas de SaintGermain, fiquei em demasiada evidncia para no temer duplamente a priso. A Rainha seria capaz de seguir os conselhos de Mazarino, e o conselho de Mazarino seria mandar-me julgar.

- Mas cuidas, ento, Aramis, que ela ame esse italiano tanto quanto se diz? - Se amou um ingls... - Ora, meu caro, mulher. - No; tu te enganas, Athos, rainha! - Pois eu sacrifico-me e vou pedir audincia a Ana d'ustria. - Adeus, Athos, vou levantar um exrcito. - Para qu? - Para assediar Rueil outra vez. - Onde nos encontraremos? - Ao p da forca do Cardeal. E os dois amigos separaram-se, Aramis para voltar a Paris, Athos para iniciar os preparativos que o levassem presena da Rainha. CAPTULO XXII O RECONHECIMENTO DE ANA D'USTRIA ATHOS encontrou muito menos dificuldade do que supunha para falar com Ana d'ustria; ao primeiro passo que deu nesse sentido, tudo, pelo contrrio, se aplainou e a audincia solicitada foi-lhe marcada para o dia seguinte, aps o levantar-se de Sua Majestade, a que a sua linhagem lhe dava o direito de assistir. Grande multido achusmava os aposentos de Saint-Germain; nunca no Louvre nem no Palais-Royal tivera Ana d'ustria maior nmero do cortesos. Com uma diferena apenas: toda aquela multido pertencia nobre secundria, ao passo que os primeiros fidalgos de Frana estavam com' o Sr. de Conti, o Sr. de Beaufort e o Coadjutor. De resto, grande alegria reinava na Corte. A caracterstica particular dessa guerra foi que se ouviram mais redondilhas que tiros de canho. A Corte debicava os parisienses, que chalaceavam a Corte, e as feridas, se bem no fossem mortais, no deixavam por isso de ser menos dolorosas, pois eram produzidas com a arma do ridculo. Mas no meio da hilaridade geral e da aparente frivolidade, vivia no fundo de todos os pensamentos uma grande preocupao. Mazarino continuaria ministro ou Mazarino, vindo do Sul como uma nuvem, seria levado pelo mesmo vento que o trouxera? Toda a gente o esperava, toda a gente o desejava; e o Ministro percebia que sua roda todas as homenagens, todas as cortesanices recobriam um fundo de dio mal dissimulado sob o medo e sob o interesse. Sentia-se mal, no sabendo em quem se fiar ou arrimar. O prprio S. Prncipe, que combatia por ele, no perdia vaza de o motejar ou humilhar; e, em duas ou trs ocasies, como quisesse Mazarino, diante do vencedor de Rocroy, fazer prevalecer a sua vontade, este o olhara de modo que lhe dera a entender que, se o defendia, no era por convico nem entusiasmo. Voltava-se ento o Cardeal para a Rainha, seu nico apoio. Mas em duas ou trs circunstncias tivera a impresso de que esse apoio lhe vacilava debaixo da mo. Chegada que foi a hora da audincia, comunicaram ao Conde de La Fere que teria de esperar alguns instantes, pois a Rainha conferenciava com o Ministro. De fato. Paris acabava de mandar nova deputao, encarregada de imprimir aos negcios um rumo favorvel, e a Rainha estudava com Mazarino a acolhida que conviria dispensar aos deputados. Era grande a preocupao entre as altas personagens do Estado. Athos, por conseguinte, no poderia ter escolhido pior momento para falar de seus amigos, pobres tomos perdidos no infrene turbilho.

Mas Athos era um homem inflexvel, que nunca vacilava depois de tomar uma deciso que lhe parecesse emanada da conscincia e ditada pelo dever; insistiu em ser recebido, dizendo que, posto no fosse deputado nem do Sr. de Conti, nem do Sr. de Beaufort, nem do Sr. de Bouillon, nem do Sr. d'Elbeuf, nem do Coadjutor, nem da Sra. de Longueville, nem de Broussel, nem do Parlamento, e viesse por conta prpria, tinha coisas importantssimas para dizer a Sua Majestade. Terminada a conferncia, a Rainha mandou cham-lo ao gabinete. Athos foi introduzido e declinou o seu nome. Era um nome que ressoara muitas vezes aos ouvidos de Sua Majestade e muitas vezes lhe vibrara no corao para que Ana d'ustria no o reconhecesse; ela, entretanto, permaneceu impassvel, limitando-se a encarar no fidalgo com a fixidez s permitida s rainhas pela beleza ou s rainhas pelo sangue. - Vindes, ento, oferecer-nos um servio, Conde? - perguntou Ana d'ustria depois de um instante de silncio. - Sim, senhora, mais um servio - respondeu Athos, ressentindo ao ver que a Rainha no parecia reconhec-lo. Era uma grande alma Athos e, por conseguinte, pssimo corteso. Ana franziu o cenho. Mazarino, que, sentado a uma mesa, folheava papis como um simples Secretrio de Estado, ergueu a cabea. - Falai - disse a Rainha. Mazarino voltou aos papis. - Senhora - continuou Athos - dois amigos nossos, dois dos mais intrpidos servidores de Vossa Majestade, o Sr. d'Artagnan e o Sr. du Vallon, enviados Inglaterra pelo Sr. Cardeal, desapareceram repentinamente no momento em que punham o p em solo francs, e ningum sabe o que foi feito deles. - E da? - atalhou a Rainha. - Da - redargiu Athos - eu me dirijo benevolncia de Vossa Majestade para saber o que foi feito dos dois fidalgos, reservando-me o direito, se necessrio, de dirigir-me sua justia. - Senhor - replicou Ana d'ustria com uma sobranceria que, diante de certos homens, tocava as raias da impertinncia - por isso vindes perturbarme no meio das grandes preocupaes que nos agitam? Um caso de polcia! Ora, sabeis muito bem, ou deveis sab-lo, que j no temos polcia desde que no estamos em Paris. - Creio que Vossa Majestade - disse Athos inclinando-se com um frio respeito - no teria preciso de pedir informaes polcia para saber o que foi feito dos Srs. d'Artagnan e du Vallon; e, se se desse ao trabalho de interrogar o Sr. Cardeal a respeito desses dois fidalgos, Sua Eminncia poderia inform-la interrogando apenas as suas lembranas. - Mas, Deus me perdoe! - acudiu Ana d'ustria com o desdenhoso movimento dos lbios que lhe era peculiar - parece-me que vs mesmo o interrogais! - Sim, senhora, e tenho quase o direito de faz-lo, pois trata-se do Sr. d'Artagnan, do Sr. d'Artagnan, ouviu bem, senhora? - disse ele de maneira que fizesse curvar, sob o peso das recordaes da mulher, a fronte da rainha. Mazarino compreendeu que j era tempo de intervir. - Sr. Conde - disse ele - estou disposto a inteirar-vos de uma coisa que Sua Majestade ignora, isto , o que foi feito dos dois fidalgos. Desobedeceram e foram presos. - Suplico, ento, a Vossa Majestade - disse Athos sempre impassvel e sem responder a Mazarino - que mande soltar os Srs. d'Artagnan e du Vallon. - O que me pedis uma questo de disciplina, em que no me envolvo, senhor - retrucou a Rainha. - O Sr. d'Artagnan nunca teve essa resposta quando se tratava do servio de Vossa Majestade - disse Athos cumprimentando com dignidade. E deu dois passos para trs, na direo da porta. Mazarino deteve-o. - Vindes tambm de Inglaterra, senhor? - perguntou, fazendo um sinal Rainha, que empalidecia visivelmente e preparava-se para dar uma

ordem rigorosa. - Assisti aos derradeiros momento do Rei Carlos I - respondeu Athos. - Pobre rei! culpado, quando muito, de fraqueza, e severissimamente punido pelos sditos! Andam os tronos bem vacilantes neste momento, e no h vantagem, para os coraes dedicados, em servirem os interesses dos prncipes. Era a segunda vez que o Sr. d'Artagnan ia Inglaterra: fez a primeira viagem pela honra de uma grande rainha; e a segunda pela vida de um grande rei. - Senhor - disse Ana d'ustria a Mazarino, com um tom cuja verdadeira expresso nem o seu hbito de dissimular conseguiria disfarar - vede se se pode fazer alguma coisa por esses cavaleiros. - Senhora - respondeu Mazarino - farei quanto aprouver a Vossa Majestade. - Fazei o que pede o Sr. Conde de La Fere. No assim que vos chamais, senhor? - Tenho outro nome ainda, senhora; - chamo-me Athos. - Senhora - acudiu Mazarino com um sorriso que indicava a facilidade com que entendia as meias palavras - pode ficar descansada Vossa Majestade, que os seus desejos sero satisfeitos. - Ouvistes, senhor? - tornou a Rainha. - Sim, senhora, e eu no esperava outra coisa da justia de Vossa Majestade. Por conseguinte, vou rever os meus amigos, no verdade? isso o que Vossa Majestade quer dizer? - Sim, ides rev-los, senhor. Mas, a propsito, sois da Fronda, no sois? - Senhora, eu sirvo o Rei. - vossa maneira. - A minha maneira a de todos os verdadeiros fidalgos, e no conheo duas - respondeu Athos com altivez. - Ide, pois, senhor - ordenou a Rainha, despedindo Athos com o gesto; - obtivestes o que quereis obter, e ns sabemos tudo o que desejvamos saber. Logo, dirigindo-se a Mazarino, assim que se fechou o reposteiro: - Cardeal - disse ela - mandai prender esse insolente gentil-homem antes que saia do ptio. - Eu estava pensando nisso - retrucou o Ministro - e folgo em receber de Vossa Majestade uma ordem que ia solicitar-lhe. Esses trancaruas que trazem nossa poca as tradies do outro reinado so muito incmodos; e visto que dois j esto presos, prendamos o terceiro. Athos no se deixara enganar inteiramente pela Rainha. Algo no tom por ela empregado o impressionara e lhe parecera, ao mesmo tempo, prometer e ameaar. Mas no era homem que recuasse primeira suspeita, mormente depois de lhe dizerem textualmente que ia rever os amigos. Esperou, portanto, numa das salas vizinhas do gabinete em que se realizara a audincia, que lhe trouxessem d'Artagnan e Porthos ou que viessem busc-lo para o conduzir ao stio em que estes se encontravam. Enquanto esperava, aproximara-se da janela e relanceava maquinalmente os olhos pelo ptio. Viu entrar a deputao dos parisienses, que vinha acertar o lugar definitivo das conferncias e cumprimentar a Rainha. Havia conselheiros do Parlamento, presidentes, advogados e, entre, alguns homens de espada. Uma escolta imponente esperava-os do outro lado das grades. Athos olhava com mais ateno, pois entre a multido julgara reconhecer algum, quando sentiu que lhe tocavam levemente no ombro. Voltou-se. - Ah! Sr. de Comminges! - disse ele. - Sim, Sr. Conde, eu mesmo, e encarregado de uma misso pela qual vos rogo aceiteis todas as minhas desculpas. - Qual, senhor? - perguntou Athos. - Fazei-me a gentileza de entregar a espada, Conde. Athos sorriu e, abrindo a janela: - Aramis! - gritou.

Um fidalgo voltou-se: era o mesmo que Athos julgara reconhecer: o Cavaleiro d'Herblay, que cumprimentou amigavelmente o Conde. - Aramis - anunciou Athos - acabam de prender-me. - Est certo - respondeu fleumticamente Aramis. - Senhor - disse Athos voltando-se para Comminges e apresentandolhe polidamente o punho da espada - aqui est a minha espada; fazei-me o favor de guard-la cem cuidado, para devolver-ma quando eu sair da priso. Prezo-a muito, pois foi dada pelo Rei Francisco I a meu av. No seu tempo se armavam os cavaleiros, no se desarmavam. E, agora, aonde me conduzis? - Primeiro... primeiro ao meu quarto - respondeu Comminges. - A Rainha indicar depois o vosso domiclio. Athos seguiu Comminges sem acrescentar uma palavra. CAPTULO XXIII A REALEZA DO SR. DE MAZARINO A priso no fizera barulho algum, no causara escndalo e passara at despercebida. Portanto, no atrapalhara a marcha dos acontecimentos, e a deputao enviada pela cidade de Paris foi solenemente avisada de que ia comparecer perante a Rainha. Ana d'ustria recebeu-a, muda e altiva como sempre; ouviu as queixas e splicas dos deputados; mas, quando estes terminaram os seus espiches, ningum teria podido dizer que ela os ouvira, to indiferente se lhe conservara o rosto. Em compensao, presente audincia, Mazarino entendera muito bem o que pediam os deputados: a sua exonerao pura e simples em termos claros e precisos. Terminados os discursos, a Rainha permaneceu em silncio. - Senhores - disse Mazarino - eu me unirei a vs para suplicar Rainha que ponha fim aos males de seus sditos. Fiz quanto me foi possvel para mitig-los, e, no entanto, cr o povo, segundo me dizeis, que eles vm a mim, pobre estrangeiro que no conseguiu agradar aos franceses. Ai! no me compreenderam, e com razo: eu sucedia ao homem mais sublime que j sustentou o cetro dos reis de Frana. As lembranas do Sr. de Richelieu esmagam-me. Em vo, se eu fosse ambicioso, lutaria contra elas; mas no o sou, e quero demonstr-lo. Declaro-me vencido. Farei o que pede o povo. Se os parisienses cometeram alguns erros, e quem os no comete, senhores? Paris j foi bastante castigada; j correu muito sangue e muitas misrias atormentam uma cidade privada de seu rei e da justia. No me cabe a mim, simples particular, assumir a responsabilidade de separar uma rainha de seu reino. E j que exigis que eu me retire, pois bem! retirar-me-ei. - Ento - disse Aramis ao ouvido do vizinho - a paz est feita e as conferncias so inteis. S nos resta mandar Mazarino com uma boa escolta fronteira mais afastada e vigiar para que no torne a entrar por ela nem por outra qualquer. - Um instante, senhor, um instante - respondeu o homem togado a que Aramis se dirigia. - Diabo! com quanta simplicidade resolveis as coisas! Bem se v que sois homem de espada. H ainda o captulo das remuneraes e das indenizaes que mister esclarecer. - Sr. Chanceler - disse a Rainha voltando-se para o mesmo Sguier, nosso velho conhecido - iniciareis as conferncias; ela se realizaro em Rueil. O Sr. Cardeal disse coisas que me comoveram profundamente. Eis porque no vos respondo mais circunstanciadamente. Quanto a ficar ou a partir, sou to reconhecida ao Sr. Cardeal que lhe darei inteira liberdade de ao. O Sr. Cardeal far o que quiser. Fugitiva palidez descoloriu o rosto inteligente do Primeiro Ministro.

Considerou a Rainha com inquietao. Mas o rosto dela se conservara to impassvel que ele, como os outros, no pde ler o que lhe ia no corao. - Mas - ajuntou a Rainha - enquanto esperamos a deciso do Sr. de Mazarino, peo-vos s se discutam assuntos relativos a El-Rei. Os deputados inclinaram-se e saram. - Como! - exclamou a Rainha quando o ltimo dentre eles deixou a sala - serieis capaz de ceder s imposies desses rbulas e chicanistas? - Pela felicidade de Vossa Majestade - respondeu Mazarino fitando na Rainha o olhar penetrante - no h sacrifcio que eu no esteja disposto a fazer. Ana abaixou a cabea e caiu num daqueles devaneios que lhe eram to habituais. A lembrana de Athos voltou-lhe ao esprito. O atrevido porte do gentil-homem, a sua palavra firme e digna ao mesmo tempo, os fantasmas por ele evocados com uma simples frase, recordavam-lhe um passado de embriagadora poesia: a juventude, a beleza, o brilho dos amores de vinte anos, os rudes combates de seus defensores, o fim sangrento de Buckingham, o nico homem que ela realmente amara, e o herosmo dos obscuros defensores, que a tinham salvo do duplo dio de Richelieu e do Rei. Mazarino contemplava-a, e naquele momento em que ela se julgava s, sem inimigos para espi-la, seguia-lhe no rosto os pensamentos, como se vm passar as nuvens nos lagos transparentes, reflexo do cu como os pensamentos. - Seria, ento, preciso - murmurou Ana d'ustria - ceder ante a tempestade, comprar a paz, esperar paciente e religiosamente tempos melhores? Mazarino sorriu com amargura a essas palavras, prova manifesta de que a Rainha levara a srio a proposta do Ministro. Ana inclinara a cabea e no viu o sorriso; mas, notando que a sua pergunta no obtinha resposta, ergueu a fronte. - E ento ? No me respondeis, Cardeal ? Em que pensais ? - Penso, senhora, que o insolente fidalgo que mandamos prender por intermdio de Comminges aludiu ao Sr. de Buckingham, que Vossa Majestade deixou assassinar; Sra. de Chevreuse, que Vossa Majestade deixou exilar; ao Sr. de Beaufort, que Vossa Majestade mandou prender. Mas, se aludiu a mim, no sabe o que represento para Vossa Majestade. Ana d'ustria estremeceu como lhe sucedia quando ferida em seu orgulho; corou e enterrou, para no responder, as unhas aceradas nas mos esculturais. - um homem judicioso, honrado e inteligente, e um homem resoluto. Vossa Majestade sabe alguma coisa a esse respeito, no verdade? Quero portanto mostrar a ele, e uma graa pessoal que lhe fao, onde reside o seu engano a meu respeito. O que, na verdade, me propem quase uma abdicao, e uma abdicao merece ser refletida. - Uma abdicao! - recalcitrou Ana; - eu cria, senhor, que s os reis abdicassem. - Pois muito bem! - tornou Mazarino - e no sou quase rei, e at rei de Frana? Jogada aos ps de um leito real, garanto a Vossa Majestade que a minha samarra de ministro se parece muito, de noite, com o manto de um monarca. Era essa uma das humilhaes que mais a mido lhe infligia Mazarino, e sob as quais ela constantemente se curvava. S Elisabete e Catarina II foram, ao mesmo tempo, amantes e rainhas para os seus favoritos. Ana d'ustria considerou, portanto, com uma espcie de terror a fisionomia ameaadora do Cardeal, a que, nesses momentos, no faltava certa grandeza. - Senhor - disse ela - no disse eu, e no me ouvistes dizer a essa gente, que fareis o que vos aprouvesse? - Nesse caso - tornou Mazarino - creio que me apraz ficar. no s o meu interesse mas atrevo-me a dizer que tambm a salvao de Vossa

Majestade. - Ficai, ento, senhor, que no desejo outra coisa; mas no permitais que me insultem. - Vossa Majestade se refere s pretenses dos revoltosos e ao tom com que as expressam? Pacincia! Escolheram um terreno em que sou general mais hbil do que eles, as conferncias. Para venc-los, basta-nos contemporizar. J comearam a sentir fome. Daqui a oito dias, ser muito pior. - Oh! meu Deus! sei que as coisas acabaro assim. Mas no s deles que se trata; no so eles que me dirigem os insultos que mais me ferem. - Compreendo. Vossa Majestade se refere s lembranas que evocam perpetuamente esses trs ou quatro gentis-homens. Mas ns os temos prisioneiros, e eles so suficientemente culpados para que os conservemos presos durante todo o tempo que nos convier; s um continua longe do nosso poder e nos desafia. Mas, que diabo! ainda conseguiremos reuni-lo aos companheiros. Parece-me que j fizemos coisas muito mais difceis do que essa. Em primeiro lugar, e por precauo, mandei prender em Rueil, isto , perto de mim, debaixo de minha vista, ao alcance de minha mo, os dois menos tratveis. Hoje mesmo ir o terceiro juntar-se a eles. - Enquanto forem prisioneiros - disse Ana - tudo correr bem; mas, um dia, sairo. - S se Vossa Majestade os puser em liberdade. - Ah! - continuou Ana d'ustria respondendo aos prprios pensamentos - nisso que sentimos a falta de Paris. - E por qu? - Por causa da Bastilha, to forte e to discreta. - Senhora, com as conferncias teremos a paz; com a paz, teremos Paris; com Paris, teremos a Bastilha! E l podero apodrecer os quatro matamouros. Ana d'ustria franziu levemente o cenho, ao passo que Mazarino lhe beijava a mo para despedir-se dela. Mazarino saiu depois desse gesto, entre humilde e galante. Ana d'ustria seguiu-o com os olhos e, proporo que ele se afastava, um sorriso desdenhoso lhe contraiu os lbios. - Desprezei - murmurou ela - o amor de um Cardeal que nunca dizia "eu farei", mas "eu fiz". Aquele conhecia prises mais seguras que Rueil, mais sombrias e mais mudas ainda que a Bastilha! Oh! como degenera o mundo! CAPTULO XXIV PRECAUES DEIXANDO Ana d'ustria, Mazarino retomou o caminho de Rueil, onde ficava sua casa. Andava sempre bem acompanhado, naqueles tempos agitadssimos, e muitas vezes at disfarado. E, como j dissemos, vestido de cavaleiro, era o Cardeal um fidalgo muito bem parecido. No ptio do velho castelo tomou um coche e alcanou o Sena em Chatou. Fornecera-lhe o Sr. Prncipe uma escolta de cinqenta soldados de cavalaria ligeira, no tanto para guard-lo quanto para mostrar aos deputados a facilidade com que os generais da Rainha dispunham de suas tropas e espalhavam-nas a seu bel-prazer. Guardado vista por Comminges, a cavalo e sem espada, Athos seguia o Cardeal sem dizer palavra. Grimaud, deixado porta do castelo pelo amo, ouvira a notcia de sua priso quando Athos a anunciara a Aramis e, a um sinal do Conde, fora silenciosamente postar-se ao lado de Aramis, como se nada tivesse acontecido. verdade que, depois de passar vinte e dois anos a servio de seu amo,

Grimaud vira Athos safar-se de tantas dificuldades que nada mais o inquietava. Logo aps a audincia, haviam os deputados retomado o caminho de Paris, precedendo o Cardeal a uma distncia de uns quinhentos passos, mais ou menos. Athos, por conseguinte, olhando para a frente, podia ver as costas de Aramis, cujo cinturo dourada e cujo porte altaneiro fixaram os seus olhares no meio da multido, tanto quanto a esperana "de libertao que nele incutiam o hbito, o convvio e a espcie de atrao que resultam de toda amizade. Aramis, pelo contrrio, nem parecia interessado em saber se Athos o seguia. S uma vez se voltou, ao chegarem ao castelo. Supunha que Mazarino talvez deixasse o novo prisioneiro no pequeno alcar, sentinela que guardava a ponte e que um capito governava em nome da Rainha. Mas isso no aconteceu. Athos passou Chatou na esteira do Cardeal. Na encruzilhada do caminho de Paris a Rueil, Aramis voltou-se de novo. Dessa feita as suas previses no o haviam enganado. Mazarino tomou direita e ele pde ver o prisioneiro desaparecer entre as rvores. No mesmo instante, movido de idntico pensamento, Athos tambm olhou para trs. Os dois amigos trocaram um simples sinal com a cabea, e Aramis levou o dedo ao chapu como para cumprimentar. Somente Athos compreendeu que o companheiro lhe dizia, semafricamente, que tinha uma idia. Dez minutos depois, Mazarino entrava no ptio do castelo que o seu predecessor mandara construir em Rueil. No momento em que punha o p no cho, no primeiro degrau da escada, Comminges aproximou-se. - Monsenhor - perguntou ele - onde deseja Vossa Eminncia que alojemos o Sr. de La Fere? - No pavilho da estufa, diante do pavilho da guarda. Quero que se prestem honras ao Sr. Conde de La Fere, embora seja um prisioneiro de Sua Majestade a Rainha. - Monsenhor - arriscou-se Comminges - ele solicita o favor de ser conduzido para junto do Sr. d'Artagnan, que ocupa, segundo as ordens de Vossa Eminncia, o pavilho de caa diante da estufa. Mazarino refletiu um instante. Comminges percebeu-o. - um posto muito forte - acrescentou; - quarenta homens seguros, soldados fraquejados, quase todos alemes, e, por isso mesmo, sem nenhuma relao com os frondistas e sem nenhum interesse pela Fronda. - Se pusssemos juntos esses trs homens, Sr. de Comminges - disse Mazarino - ser-nos-ia preciso dobrar a guarda; ora, no estamos to ricos de defensores que possamos fazer prodigalidades desse gnero. Comminges sorriu. Mazarino viu o sorriso e compreendeu-o. - No os conheceis, Sr. Comminges, mas eu os conheo, primeiro por eles mesmos e depois por tradio. Eu os havia encarregado de levar socorro ao Rei Carlos, e eles fizeram, para salv-lo, coisas milagrosas; foi preciso que interviesse o destino para que o querido Rei Carlos no pudesse estar, neste momento, so e salvo entre ns. - Mas se o serviram to bem, por que os conserva presos Vossas Eminncia? - Presos! - retorquiu Mazarino; - e desde quando Rueil priso? - Desde que tem prisioneiros - respondeu Comminges. - Esses senhores no so meus prisioneiros, Comminges - disse Mazarino com o sorriso malicioso - so meus hspedes; hspedes to preciosos que mandei por grades nas janelas e ferrolhos nas portas dos quartos que habitam, tanto receio que se cansem de fazer-me companhia. Embora paream prisioneiros, estimo-os muitssimo; prova disso que desejo fazer uma visita ao Sr. de La Fere para conversar com ele em particular. Portanto, a fim de que a nossa conferncia no seja perturbada, vs o conduzireis, como eu j disse, ao pavilho da estufa; sabeis que esse o meu passeio costumeiro; pois bem, ao d-lo, farei uma visita ao Conde e ns conversaremos. Embora se diga meu inimigo, tenho simpatia por ele, e,

se for razovel, talvez cheguemos a um acordo. Comminges inclinou-se e voltou para junto de Athos, que esperava, aparentemente calmo, mas em realidade inquieto, o resultado da conferncia. - E ento? - perguntou ele ao tenente dos guardas. - Senhor - respondeu Comminges - parece que impossvel. - Sr. de Comminges - disse Athos - fui soldado a vida inteira e sei, por conseguinte, o que uma ordem; mas fora dessa ordem podereis fazerme um obsquio. - Com o mximo prazer - respondeu Comminges; - sabendo quem sois, os servios que prestastes outrora a Sua Majestade e o quanto vos caro o rapaz que to valentemente me socorreu no dia da priso do velho Broussel, declaro-me inteiramente vossa disposio, em tudo o que no contrarie as ordens recebidas. - Obrigado, senhor. Isso me basta e vou pedir-vos uma coisa que no vos comprometer de maneira alguma. - E ainda que me comprometa um pouquinho - tornou, a sorrir, o Sr. de Comminges - podereis pedi-la da mesma forma. No consagro muito maior estima do que vs ao Sr. Mazarino: sirvo a Rainha, e isso, naturalmente, leva-me a servir o Cardeal; mas sirvo a primeira com alegria e o segundo a contragosto. Tende, pois, a bondade de falar; sou todo ouvidos. - J que no h inconveniente algum - disse Athos - em que eu saiba que o Sr. d'Artagnan est aqui, suponho que o no haja em que ele saiba que eu tambm estou. - No recebi instrues a esse respeito. - Pois bem! fazei-me ento a fineza de apresentar-lhe os meus cumprimentos e dizer-lhe que sou seu vizinho. Anunciar-lhe-eis, ao mesmo tempo, o que acabastes de anunciar-me, isto , que o Sr. Mazarino me colocou no pavilho da estufa para poder visitar-me, e dir-lhe-eis que aproveitarei essa honra para obter alguma atenuao do nosso cativeiro. - Que no pode durar - emendou Comminges; - o prprio Sr. Cardeal me dizia: aqui no h priso. - Mas h alapes - ajuntou, sorrindo, Athos. - Isso outra coisa - retorquiu Comminges; - sim, conheo as tradies a respeito; mas um homem de baixa origem como o Cardeal, um italiano que veio tentar fortuna em Frana, no se atreveria a praticar tais excessos em relao a homens como ns; seria uma enormidade. Isso era possvel no tempo do outro Cardeal, um gro-senhor; mas o Seu Mazarino! Ora! os alapes so vinganas reais, em que no deve tocar um bisbrria como ele. J se sabe da vossa priso, logo ser conhecida a de vossos amigos, e toda a nobreza de Frana lhe pediria contas do vosso desaparecimento. No, no, tranqilizai-vos, os alapes de Rueil h dez anos que se converteram em tradies para uso das crianas. Portanto, ficai descansado nesse ponto. De minha parte, avisarei o Sr. d'Artagnan da vossa chegada. Quem sabe se nestes quinze dias no me prestareis algum servio semelhante! - Eu, senhor? - Vs, naturalmente! No poderei, acaso, vir a ser prisioneiro do Coadjutor? - Nesse caso - tornou Athos, inclinando-se - eu faria o possvel para agradar-vos. - Dar-me-eis a honra de jantar comigo, Sr. Conde? - perguntou Comminges. - Obrigado, senhor, mas estou aborrecido e far-vos-ia passar uma triste noite. Muito agradecido. Comminges conduziu o Conde a um quarto do rs-do-cho de um pavilho que era um prolongamento da estufa e ficava no mesmo plano. Para chegar estufa tornava-se preciso atravessar um ptio enorme, cheio de soldados e cortesos, em forma de ferradura, tendo no centro o edifcio habitado pelo Sr. de Mazarino e em cada uma das alas o pavilho de caa, onde se achava d'Artagnan, e o pavilho da estufa, onde Athos acabava de

entrar. No fundo das duas alas estendia-se o parque. Chegando ao quarto que devia habitar, Athos lobrigou, atravs da janela, cuidadosamente gradeada, muros e tetos. - Que edifcio esse? - perguntou. - a continuao do pavilho de caa, em que se encontram detidos os vossos amigos - disse Comminges. - Infelizmente, as janelas que do para este lado foram fechadas no tempo do outro Cardeal, pois mais de uma vez os edifcios serviram de priso, e o Sr. de Mazarino, ao encerrar-vos neles, no faz seno restituir-lhes o primitivo destino. Se as janelas no estivessem fechadas tereis o consolo de corresponder por meio de sinais com os vossos amigos. - E tendes certeza, Sr. de Comminges - volveu Athos - que o Cardeal me far a honra de visitar-me? - Foi isso, pelo menos, o que ele me assegurou. Athos suspirou considerando as janelas gradeadas. - Sim, verdade - disse Comminges - quase uma priso, a que nada falta, nem sequer as grades. Mas, tambm, que singular idia tivestes, vs, uma flor da nobreza, de fazer praa de bravura e lealdade entre aqueles cogumelos da Fronda! Em verdade, Conde, se me desse na telha, um dia, escolher um amigo nas fileiras do exrcito realista, pensaria em vs. Mas o Conde de La Fere amaltando-se com um Broussel, um Blancmesnil, um Viole! Francamente! isso levaria a crer que a senhora vossa me rarbulejasse no seu tempo. Vs, um frondista! - Ora, meu caro senhor - respondeu Athos - eu tinha de ser mazarinista ou frondista. Durante muito tempo fiz ressoarem as duas palavras ao meu ouvido e acabei optando pela ltima; pelo menos palavra francesa. E demais disso, no sou frondista com o Sr. Broussel, com o Sr. Blancmesnil e com o Sr. Viole, mas com o Sr. de Beaufort, com o Sr. de Bouillon e com o Sr. d'Elbeuf, com prncipes e no com presidentes, conselheiros, magistrados. Alis, agradveis resultados proporcionam os servios prestados ao Sr. Cardeal! Vede essa parede sem janelas, Sr. de Comminges, e ela vos dir lindas coisas sobre o reconhecimento mazarnico. - Sim - tornou, rindo, Comminges - principalmente se pudesse repetir as imprecaes que lhe dirige, h oito dias, o Sr. de d'Artagnan. - Pobre d'Artagnan! - disse Athos com a encantadora melancolia que era um dos traos do seu carter - to corajoso, to bom, to horrvel para os que no apreciam os que ele aprecia! Tendes a dois tremendos prisioneiros, Sr. de Comminges, e eu vos lastimo se estiverem sob a vossa responsabilidade esses dois homens indomveis. - Indomveis! - volveu, a sorrir, o Sr. de Comminges; - quereis amedrontar-me. No primeiro dia, o Sr. d'Artagnan provocou todos os soldados e suboficiais, esperando, com certeza, que lhe dessem uma espada; isso durou o dia seguinte e at o outro dia; mas, depois, mostrou-se dcil e calmo como um cordeiro. Agora, entretm-se em cantar canes da Gasconha, que nos fazem morrer de riso. - E o Sr. du Vallon? - perguntou Athos. - Esse, j outra coisa. Confesso que um gentil-homem temvel. No primeiro dia, arrombou todas as portas com um simples movimento de ombros, e eu esperei v-lo sair de Rueil como Sanso de Gaza. Mas o seu estado de esprito seguiu a mesma marcha que a do Sr. d'Artagnan. Agora, no somente se habituou ao cativeiro mas ainda faz troa dele. - Tanto melhor - disse Athos - tanto melhor. - Esperveis, ento, outra coisa? - perguntou Comminges, que, associando o que dissera Mazarino dos prisioneiros do que deles dizia o Conde de La Fere, comeava a nutrir alguns receios. De seu lado ponderava Athos que aquela melhoria do moral de seus amigos provinha, sem dvida, de algum plano formado por d'Artagnan. No quis, portanto, prejudic-los exaltando-os em demasia. - Deles? - respondeu; - so cabeas inflamveis; um gasco e o

outro, picardo; ambos se acendem facilmente, mas logo se apagam. Tivestes a prova disso e tudo o que acabastes de contar-me confirma o que vos digo. Era o opinio de Comminges; por isso mesmo retirou-se mais tranqilo e Athos ficou s no vasto quarto, onde, segundo as ordens do Cardeal, foi tratado com a considerao devida a um gentil-homem. De resto, esperava, para ter uma idia precisa da situao, a clebre visita prometida pelo prprio Mazarino. CAPTULO XXV O ESPRITO E O BRAO AGORA, passemos da estufa ao pavilho de caa. No fundo do ptio, onde, por um prtico fechado por colunas jnicas, se avistavam os canis, erguia-se um edifcio oblongo que parecia estender-se como um brao diante do outro brao formado pelo pavilho da estufa, semicrculo que fechava o ptio principal. Fora nesse pavilho, no rs-do-cho, que se tinham encerrado Porthos e d'Artagnan, obrigando-os a compartir das longas horas de um cativeiro antiptico queles dois temperamentos. D'Artagnan passeava como um tigre, com o olhar fixo, rugindo, de quando em quando, surdamente ao longo das grades de um janelo que dava para o ptio de servio. Porthos ruminava em silncio um saboroso jantar cujos restos acabavam de levantar. Um parecia privado da razo, e meditava; o outro parecia meditar profundamente, e dormia. Mas o sono era pesadelo, a julgar pelo modo incoerente e entrecortado como roncava. - A est - disse d'Artagnan - o dia que morre. Devem ser umas quatro horas, mais ou menos. Daqui a pouco far cento e oitenta e trs horas que estamos nesta jaula. - Hum! - resmungou Porthos para dar a impresso de que respondia. - Entendes, eterno dorminhoco? - perguntou d'Artagnan, impacientado ao ver que algum podia dormir de dia quando ele sentia as maiores dificuldades para dormir de noite. - O qu? - perguntou Porthos. - O que estou dizendo. - Que dizes? - Digo - tornou d'Artagnan - que vai fazer cento e oitenta e trs horas que estamos aqui. - A culpa tua - disse Porthos. - Como! A culpa minha?... - . Eu te propus fugirmos. - Arrancando uma grade ou arrombando uma porta? - Claro. - Porthos, gente como ns no foge assim, pura e simplesmente. - Pois eu - tornou Porthos - seria capaz de fugir com essa pureza e essa simplicidade que tanto desdenhas. D'Artagnan deu de ombros. - De mais a mais - disse ele - no basta sair do quarto. - Meu caro amigo - atalhou Porthos - tu me pareces hoje mais bemhumorado que ontem. Explica-me por que no basta sair do quarto. - No basta porque, no tendo armas nem senha, no daremos cinqenta passos no ptio sem topar com uma sentinela. - Muito bem! Mataremos a sentinela e tomaremos as suas armas. - Sim, mas antes de morrer completamente, pois esses suos so duros como o diabo, a sentinela soltar um grito r ou, pelo menos, um gemido, que despertar os guardas; seremos acuados e presos como raposas, ns que

somos lees, e depois nos jogaro no fundo de alguma masmorra, onde no teremos sequer o consolo de ver esse horrvel cu cor de cinza de Rueil, que se parece tanto com o cu de Tarbes como a lua com o sol. Com seiscentos diabos! se tivssemos algum do lado de fora, algum que pudesse dar-nos informes sobre a topografia moral e fsica deste castelo, sobre o que Csar denominava os costumes e os lugares, pelo menos segundo me disseram... Oh! quando penso que durante vinte anos, em que eu no sabia o que fazer, no tive sequer a idia de passar uma hora estudando Rueil! - Que que tem isso? - acudiu Porthos - fujamos de qualquer maneira. - Meu caro - volveu d'Artagnan - sabes por que os mestres pasteleiros nunca trabalham com as prprias mos? - No - confessou Porthos; - mas gostaria de saber. - Porque, diante dos alunos, receiam queimar os pastis ou talhar o creme. - E da? - Da, zombariam deles, e nunca se deve zombar dos mestres pasteleiros. - E que que tm conosco os mestres pasteleiros? - Tm que no devemos, em matria de aventuras, conhecer malogros nem dar-nos ao desfrute. Ora, na Inglaterra, ultimamente, malogramos, fomos vencidos, e isso uma ndoa em nossa reputao. - Por quem fomos vencidos? - Por Mordaunt. - Sim, mas acabamos afogando o Sr. Mordaunt. - Eu sei, e isso nos reabilitar um bocadinho no esprito da posteridade, se a posteridade vier, um dia, a ocupar-se de ns. Mas ouve, Porthos; embora o Sr. Mordaunt no fosse para desprezar, o Sr. Mazarino me parece muito mais forte que o Sr. Mordaunt, e no o afogaremos com a mesma facilidade. Estudemos bem o caso e procedamos com cautela; pois - acrescentou d'Artagnan com um suspiro - ns dois valemos por oito dos outros, talvez, mas no valemos pelos quatro que sabes. - Isso verdade - concordou Porthos, respondendo com um suspiro ao suspiro de d'Artagnan. - Faze como eu, Porthos, passeia de um lado para outro at que nos cheguem notcias dos amigos ou nos acuda uma boa idia; mas no durmas sempre, que no h o que tanto embote o esprito quanto o sono. Tocante ao que nos espera, ser talvez menos grave do que a princpio imaginamos. No creio que o Sr. Mazarino pense em mandar cortar-nos a cabea, porque no nos cortariam a cabea sem processo, o processo faria barulho, o barulho atrairia os nossos amigos, e estes dariam trabalho ao Sr. de Mazarino. - Como raciocinas bem! - exclamou Porthos, enlevado. - No raciocino mal - concedeu d'Artagnan. - Por outro lado, presta ateno, se no nos processarem, se no nos cortarem a cabea, tero que deixar-nos aqui ou tero que levar-nos para outro lugar. - Necessariamente - conveio Porthos. - Pois bem, impossvel que mestre Aramis, finssimo sabujo, e Athos, gentil-homem sbios, no descubram o nosso paradeiro; a, ento, ser a oportunidade. - Sim, tanto mais que no estamos absolutamente mal aqui; exceto uma coisa, naturalmente. - Qual? - J notaste, d'Artagnan, que nos deram carneiro assado trs dias seguidos? - No, mas se o fizerem pela quarta vez, sossega, que eu me queixarei. - Alm disso, tenho, s vezes, saudades de minha casa; h muito que no visito os meus castelos. - Ora! esquece-os por enquanto; tornaremos a encontr-los, a no ser que o Sr. de Mazarino os tenha mandado arrasar. - Crs que seria permitida essa tirania? - perguntou Porthos, inquieto.

- No; tais decises s eram possveis para o outro Cardeal. O nosso to mesquinho que no arriscaria uma coisa dessas. - Ainda bem. - Mostra boa cara, como eu; brinquemos com os guardas; interessemos os soldados, visto que no podemos corromp-los; agrada-os mais do que costumas faz-lo, Porthos, quando se aproximam da nossa janela. At agora a nica coisa que lhes fizeste foi mostrar-lhes o punho, e quanto mais respeitvel o teu punho, Porthos, tanto menos seduz. Ah! eu daria muita coisa para ter apenas quinhentos luses. - E eu tambm - disse Porthos, que no queria mostrar-se menos generoso do que d'Artagnan - eu daria cem pistolas. Os dois prisioneiros haviam chegado a esse ponto da conversao, quando Comminges entrou, precedido de um sargento e de dois homens, que traziam o jantar num cesto cheio de pratos e terrinas. CAPTULO XXVI O ESPRITO E O BRAO (Continuao) PRONTO! - disse Porthos - carneiro outra vez! - Meu caro Sr. de Comminges - acudiu d'Artagnan - sabereis que meu amigo, o Sr. du Vallon, est decidido a chegar aos ltimos extremos se o Sr. de Mazarino insistir em aliment-lo com essa espcie de carne. - Declaro at - disse Porthos - que no comerei mais nada se no a levarem de volta. - Levai o carneiro - ordenou Comminges - quero que o Sr. du Vallon jante agradavelmente, tanto mais que trago uma notcia que, sem dvida nenhuma, lhe abrir o apetite. - Teria falecido o Sr. de Mazarino ? - perguntou Porthos. - No, sinto mesmo anunciar-vos que ele est passando admirvelmente. - Pacincia... - E que notcia essa? - perguntou d'Artagnan. - fruta to rara uma notcia na priso, que me relevareis, segundo espero, a ansiedade. Tanto mais que nos destes a entender que uma boa notcia. - Gostareis de saber que o Sr. Conde de La Fere est passando bem? Os olhinhos de d'Artagnan abriram-se desmesuradamente. - Se gostaria! - exclamou. - Mais do que isso! Eu me sentiria feliz! - Pois fui encarregado por ele mesmo de apresentar-vos os seus cumprimentos e dizer-vos que goza de boa sade. D'Artagnan quase deu um salto de alegria. Um rpido olhar traduziu a Porthos o seu pensamento: "Se Athos sabe onde estamos," dizia o olhar, "se nos manda notcias, no tardar que entre em ao." Porthos no era muito hbil em compreender olhares; mas, dessa feita, como sentira, ouvindo o nome de Athos, a mesma impresso de d'Artagnan, compreendeu. - Dizeis - perguntou timidamente o gasco - que o Sr. Conde de La Fere vos encarregou de transmitir os seus cumprimentos ao Sr. du Vallon e a mim? - Sim, senhor. - Ento, estivestes com ele? - Naturalmente. - Onde, se no for indiscrio? - Pertinho daqui - respondeu Comminges, sorrindo. - Pertinho daqui! - repetiu d'Artagnan, cujos olhos fuzilaram. - To perto que, se as janelas que do para a estufa no estivessem tapadas, podereis v-lo do lugar em que estais.

"Ele anda rondando nas proximidades do castelo," pensou d'Artagnan. E, em voz alta: - Estivestes com ele numa caada? No parque, talvez? - No, mais perto, mais perto ainda. Atrs desta parede - disse Comminges batendo na parede. - Atrs desta parede? Mas que que h atrs dessa parede? Trouxeramme para c durante a noite, e o diabo me leve se sei onde estou. - Pois bem - tornou Comminges - suponde uma coisa. - Suporei o que quiserdes. - Suponde que haja uma janela nessa parede. - J supus. E agora? - Dessa janela vereis o Sr. de La Fere sua. - O Sr. de La Fere est no castelo? - Est. - Por que motivo? - Pelo mesmo motivo que vs. - Athos prisioneiro? - Sabeis muito bem - disse Comminges rindo - que no h prisioneiros em Rueil, visto que no h priso. - No brinquemos com palavras, senhor; Athos foi preso? - Ontem, em Saint-Germain, ao sair dos aposentos da Rainha. Os braos de d'Artagnan recaram-lhe inertes ao lado do corpo. Dir-se-ia que o tivesse fulminado um raio. Mortal palidez, como nuvem branca, lhe correu pelo rosto abaanado, mas desapareceu quase imediatamente. - Preso! - repetiu. - Preso! - ecoou Porthos, abatido. De repente d'Artagnan ergueu a cabea e luziu-lhe nos olhos um claro imperceptvel at para Porthos, mas logo seguido do mesmo abatimento que o precedera. - Vamos, vamos - acudiu Comminges, que sentia verdadeira afeio por d'Artagnan desde o assinalado servio que este lhe prestara no dia da priso de Broussel ao arranc-lo das mos dos parisienses; - no vos aflijais, que a minha inteno no era de trazer-vos uma notcia triste. Muito pelo contrrio. Por esta guerra que corre somos todos seres inseguros. Ride, pois, e no desespereis do acaso que aproxima de vs e do Sr. du Vallon o vosso amigo. A exortao, porm, no surtiu efeito nenhum em d'Artagnan, que conservou o seu lgubre aspecto. - E que cara mostrava ele? - perguntou Porthos, que, vendo d'Artagnan desinteressado da conversao, aproveitou o silncio para dizer a sua palavrinha. - At que muito boa - replicou Comminges. - Primeiro, como vs, pareceu desesperado; mas quando soube que o Sr. Cardeal ia visit-lo esta noite mesma... - Ah! - exclamou d'Artagnan - o Sr. Cardeal vai visitar o Conde de La Fere? - Vai e j mandou avis-lo; e o Sr. Conde de La Fere, ao receber a notcia, encarregou-me de dizer-vos que aproveitaria o favor do Cardeal para advogar a vossa causa e a dele. - Ah! querido Conde! - disse d'Artagnan. - Belo negcio - resmungou Porthos - grande favor! Pois sim! O Sr. Conde de La Fere, cuja famlia foi aparentada com os Montmorencys e os Rohans bem vale o Sr. de Mazarino. ' - No importa - sobreveio d'Artagnan no tom mais duloroso refletindo bem, meu caro du Vallon, muita honra para o Sr. Conde de La Fere, sobretudo uma grande esperana que proporciona a tal visita! E at, na minha opinio, to grande honra para um prisioneiro que, segundo creio, o Sr. de Comminges est equivocado. - Como! Equivocado, eu?

- Em vez de ir o Sr. de Mazarino visitar o Conde de La Fere, no ser o Conde de La Fere chamado pelo Sr. de Mazarino ? - No, no, no - refutou Comminges, que fazia timbre de restabelecer a perfeita exatido dos fatos. - Ouvi perfeitamente o que disse o Cardeal. Ele ir visitar o Sr. Conde de La Fere. D'Artagnan tentou surpreender um olhar de Porthos para saber se o companheiro compreendia a importncia da visita, mas Porthos nem sequer olhava para ele. - Ento o Sr. Cardeal costuma passear na estufa? - perguntou d'Artagnan. - Todas as noites vai para l. Parece que l medita sobre os negcios do Estado. - Ento - disse d'Artagnan - comeo a crer que o Sr. de La Fere receber a visita de Sua Eminncia, que, alis, de certo se far acompanhar. - Sim, de dois soldados. - E falar de negcios diante de dois estrangeiros? - Os soldados so suos dos pequenos cantes e s falam alemo. Muito provavelmente, ficaro esperando porta. D'Artagnan enterrava as unhas nas palmas das mos para que o rosto s exprimisse o que ele queria deix-lo exprimir. - O Sr. de Mazarino que no entre sozinho no quarto do Sr. Conde de La Fere - disse d'Artagnan - pois o Conde de La Fere deve estar furioso. Comminges pegou a rir. - Essa muito boa! Quem vos ouvisse diria que sois antropfagos! O Sr. de La Fere corts e, de mais a mais, no tem armas; ao primeiro grito de Sua Eminncia, acudi-riam os dois soldados que o acompanham. - Dois soldados - disse d'Artagnan fingindo despertar as lembranas - dois soldados... ah! por isso, ento, que ouo chamar dois homens e os vejo passear, s vezes, cerca de meia hora, debaixo de minha janela. - Exatamente, esperam o Cardeal, ou melhor, esperam Bernouin, que vem cham-los quando sai o Cardeal. - Belos tipos de homens! - observou d'Artagnan. - o regimento que estava em Lens, e que o Sr. Prncipe deu ao Cardeal em sua homenagem. - Ah! senhor - disse d'Artagnan, como que para resumir numa palavra toda a longa conversao - oxal se abrande Sua Eminncia e conceda a nossa liberdade ao Sr. de La Fere. - o que desejo de todo o corao - declarou Comminges. - Ento, se lhe esquecer a visita, no vereis inconvenientes em relembrar-lha? - Nenhum, pelo contrrio. - Isso j me tranqiliza um pouco. A hbil mudana de assunto teria parecido uma sublime manobra a quem pudesse ler na alma do gasco. - Um ltimo favor - continuou ele - meu caro Sr. de Comminges. - s vossas ordens. - Tomareis a ver o Sr. Conde de La Fere? - Amanh cedo. - Tende a bondade de desejar-lhe bons-dias por ns e dizer-lhe que solicite para mim idntica merc que tiver recebido. - Desejais que o Sr. Cardeal venha aqui? - No; conheo a minha posio e no sou to exigente. D-me Sua Eminncia a honra de ouvir-me, quanto desejo. - Oh! - murmurou Porthos sacudindo a cabea - nunca imaginei isso da parte de d'Artagnan. Como o infortnio abate um homem! - Tudo isso se far - prometeu Comminges. - Dizei tambm ao Conde que estou passando muito bem, e que me vistes triste, mas resignado. - Gosto de ouvi-lo. - Direis a mesma coisa da parte do Sr. du Vallon.

- Da minha, no! - recalcitrou Porthos. - No estou resignado coisssima nenhuma. - Mas havers de resignar-te, meu amigo. - Nunca! - Haver, haver, Sr. de Comminges. Conheo-o melhor do que ele mesmo, e sei que possui excelentes qualidades de que nem sequer suspeita. Cala-te, caro du Vallon, e resigna-te. - Adeus, senhores - disse Comminges. - Boa-noite! - Tentaremos suport-la. Comminges cumprimentou e saiu. D'Artagnan seguiu-o com os olhos na mesma humilde posio e com a mesma expresso resignada. Mas tanto que a porta se fechou sobre o tenente dos guardas, atirou-se nos braos de Porthos e apertou-o nos seus com tamanha exploso de alegria, que no dava margem a enganos. - Oh! oh! - disse Porthos - que aconteceu? Enlouqueceste, meu pobre amigo? - Aconteceu - disse d'Artagnan - que estamos salvos! - Pois eu no vejo nada disso - acudiu Porthos; - vejo, pelo contrrio, que estamos todos presos, com exceo de Aramis, e que as nossas possibilidades de fuga diminuram muito depois que Athos caiu na ratoeira do Sr. de Mazarino. - Absolutamente, Porthos, meu amigo, essa ratoeira era suficiente para dois; mas j muito fraca para trs. - No compreendo patavina. - No faz mal - tornou d'Artagnan - sentemo-nos mesa e restauremos as foras, que precisaremos delas para a noite. - Mas que faremos esta noite? - perguntou Porthos, cada vez mais intrigado. - Provavelmente viajaremos. - Mas... - Vamos para a mesa, caro amigo, que as idias me aodem enquanto como. Depois do jantar, quando estiverem completas, eu tas contarei. Por mais que desejasse Porthos conhecer o projeto de d'Artagnan, como estivesse habituado s manias deste ltimo, ps-se mesa sem maiores insistncias e comeu com um apetite que fazia honra confiana que lhe inspirava o poder imaginativo do gasco. CAPTULO XXVII O BRAO E O ESPRITO (Continuao) O jantar foi silencioso, mas no foi triste; pois, a trechos, um daqueles sorrisos maliciosos que lhe eram habituais nos momentos de bom humor iluminava o rosto de d'Artagnan. Porthos no perdia nenhum e, a cada um deles, soltava uma exclamao indicando ao amigo que, se bem no a compreendesse, no perdia vista da idia que lhe fervia no crebro. sobremesa, d'Artagnan refestelou-se numa cadeira, cruzou uma perna sobre a outra e principiou a bambolear-se com o ar de um homem perfeitamente satisfeito consigo mesmo. Porthos apoiou o queixo sobre as duas mos, colocou os dois cotovelos sobre a mesa e fitou em d'Artagnan o olhar confiante que emprestava ao colosso to admirvel expresso de bonomia. - E ento? - perguntou d'Artagnan, volvido um instante. - E ento? - repetiu Porthos. - Dizias, caro amigo ?... - Eu? Eu no dizia nada. - Como no! Dizias que tinhas vontade de sair daqui.

- Ah! quanto a isso, no vontade que me falta. - E acrescentavas que, para sair daqui, bastava arrombar uma porta ou derrubar uma parede. - verdade, eu disse isso e torno a diz-lo. - E eu te respondia, Porthos, que era um pssimo meio, e que no daramos cem passos sem sermos novamente presos e mortos, a menos que tivssemos roupas para disfarar-nos e armas para defender-nos. - verdade, precisaramos de roupas e de armas. - Pois bem! - anunciou d'Artagnan, erguendo-se - j as temos, amigo Porthos, e at coisa melhor. - Ora! - refutou Porthos relanceando os olhos sua volta. - No procures que intil; tudo isso chegar s nossas mos no momento azado. A que horas, mais ou menos, vimos passear ontem os dois guardas suos? - Creio que uma hora depois do anoitecer. - Se sarem hoje como ontem, daqui a menos de quinze minutos teremos o prazer de v-los. - Mais ou menos. - Ainda tens os braos rijos, no verdade, Porthos? Porthos desabotoou a manga, ergueu a camisa, e considerou, complacente, os braos musculosos da grossura da coxa de um homem comum. - Como no - disse ele - bem rijos. - De sorte que poderias fazer, sem muito esforo, um arco desta tenaz e um saca-rolhas desta p? - Naturalmente. - Vejamos. O gigante pegou nos dois objetos mencionados e operou com a maior facilidade e sem nenhum esforo aparente as metamorfoses sugeridas pelo companheiro. - Pronto! - disse ele. - Magnfico! - bradou d'Artagnan; - s, sem dvida, um homem prendado, Porthos. - J ouvi falar - volveu Porthos - de um certo Mlon de Crotona, que fazia coisas muito extraordinrias, tais como apertar a cabea com uma corda e rebentar a corda, matar um boi com um murro e lev-lo para casa nas costas, segurar um cavalo pelas pernas traseiras, etc, etc. Mandei que me contassem todas as suas proezas, l em Pierrefonds, e fiz tudo o que ele fazia, menos rebentar uma corda inchando as minhas tmporas. - que a tua fora no est na cabea. - No, est nos braos e nos ombros - condescendeu o ingnuo Porthos. - Pois bem, meu amigo, cheguemos janela e serve-te dela para arrancar um varo. Espera que eu apague a luz. CAPTULO XXVIII O BRAO E O ESPRITO (Continuao) PORTHOS aproximou-se da janela, pegou num varo com as duas mos, puxou-o para si e dobrou-o em arco, de jeito que as duas pontas saram do alvolo de pedra em que, havia trinta anos, o cimento as incrustara. - A est, meu amigo - disse d'Artagnan - o que nunca poderia ter feito o Cardeal, embora seja um homem de gnio. - Preciso arrancar mais? - perguntou Porthos. - No, esse chega; um homem, agora, pode passar pelo vo. Porthos experimentou e fez passar o tronco enorme.

- Pode - afirmou. - De fato, uma linda abertura. Agora passa o brao. - Por onde? - Pela abertura. - Para qu? - Sabers daqui a pouco. Passa. Porthos obedeceu, dcil como um soldado, e passou o brao atravs das grades. - timo! - exclamou d'Artagnan. - Vai indo o negcio? - s mil maravilhas, caro amigo. - Bom. E que devo fazer agora? - Nada. - Est tudo pronto? - Ainda no. - Mas eu bem gostaria de compreender - confessou Porthos. - Escuta, meu caro, e em duas palavras compreenders tudo. Como vs, est-se abrindo a porta do posto. - Estou vendo. - Mandaro ao nosso ptio, pelo qual tem de passar o Sr. de Mazarino para ir estufa, os dois guardas que o acompanham. - L vm eles. - Tomara que fechem a porta do posto. Bom! Esto-na fechando. - E depois? - Silncio! Poderiam ouvir-nos. - Ento no ficarei sabendo nada. - Ficars; proporo que trabalhares compreenders. - Mas eu teria preferido... - Ters o prazer da surpresa. - verdade! - conveio Porthos. - Quieto! Porthos imobilizou-se. Os dois soldados, efetivamente, se dirigiam para os lados da janela esfregando as mos, pois corria, como dissemos, o ms de fevereiro e fazia frio. Nesse momento se abriu a porta do corpo da guarda e um dos soldados foi chamado. Deixando o companheiro, obedeceu ao chamamento. - Vai ou no vai? - perguntou Porthos. - Cada vez melhor - respondeu d'Artagnan. - Agora, escuta. Vou chamar aquele soldado e conversar com ele, como fiz ontem com um de seus camaradas, no te lembras? - Sim; s que no entendi uma palavra do que ele dizia. - O fato que ele tinha um sotaque um tanto carregado. Mas no percas uma palavra do que vou dizer-te; tudo reside na execuo, Porthos. - Bom; a execuo o meu forte. - Eu sei; por isso mesmo conto contigo. - Fala. - Vou chamar o soldado e conversar com ele. - J o disseste uma vez. - Virarei para a esquerda, de modo que ele ficar colocado tua direita no momento em que trepar no banco. - E se ele no trepar? - Trepar, descansa. No momento em que trepar no banco, esticars o brao formidvel e peg-lo-s pelo pescoo. Depois, suspendendo-o, como Tobias suspendeu o peixe pelas guelras, tu o introduzirs em nosso quarto, tomando o cuidado de apert-lo com fora que ele no grite. - Sim - disse Porthos; - e se eu o esganar? - Seria apenas um suo de menos; mas espero que no o esganes. Deposit-lo-s delicadamente aqui, ns o amordaaremos e o amarraremos, pouco importa onde, em qualquer lugar. Teremos assim um uniforme e uma

espada. - Maravilhoso! - disse Porthos olhando para d'Artagnan com a mais profunda admirao. - Hein! - fez o gasco. - Sim - continuou Porthos, reportando-se; - mas um uniforme e uma espada no chegam para dois. - E ele no tem um companheiro? - verdade. - Portanto, quando eu tossir, estica o brao, que est na hora. - Certo. Os dois amigos assumiram os respectivos postos. Colocado em sua posio, Porthos ficava inteiramente escondido no ngulo da janela. - Boa-noite, camarada - disse d'Artagnan com a voz mais encantadora e o diapaso mais moderado. - Boa-noite, senhorrr - respondeu o soldado. - No est muito quente para um passeio - disse d'Artagnan. - Brrrrrrroun - fez o soldado. - E creio que um copo de vinho no vos seria desagradvel, hein? - Um copo de finho serria benfindo. - O peixe est mordendo! o peixe est mordendo! - murmurou d'Artagnan a Porthos. - Compreendo - respondeu Porthos. - Tenho aqui uma garrafa - disse d'Artagnan. - Uma carrafa! - . - Uma carrafa cheia? - At o gargalo. Ser vossa se quiserdes beber minha sade. - Eh! eu querrer sim - aceitou o soldado, aproximando-se. - Ento, vinde busc-la, meu amigo - disse o gasco. - Com muito brazer. Creio que h um panco. - Oh! meu Deus, at parece colocado de propsito. Trepai nele... Isso, muito bem, meu amigo. E d'Artagnan tossiu. Nesse momento se abateu o brao de Porthos; o punho de ao mordeu, rpido como o raio e firme como a tenaz, o pescoo do soldado, suspendeu-o sufocando-o, aproximou-o de si pela abertura com risco de esfol-lo ao passar, e colocou-o sobre o soalho, onde d'Artagnan, deixando-lhe apenas o tempo suficiente para retomar flego, amordaou-o com a charpa e, vendo-o amordaado, principiou a despi-lo com a celeridade e a destreza de um homem que aprendeu o seu ofcio no campo de batalha. Em seguida, o soldado aaimado e arrochado foi levado para a lareira, cujo lume os nossos amigos haviam apagado previamente. - Aqui esto uma espada e um uniforme - disse Porthos. ... suspendeu-o sufocando-o... - Estes so meus - acudiu d'Artagnan. - Se quiseres outro fato e outra espada, teremos de repetir a manobra. Ateno! Estou vendo justamente o outro soldado que sai do corpo da guarda e vem para c. - Creio - disse Porthos - que seria imprudente recomear a manobra. Ningum bem sucedido, segundo dizem, duas vezes com o mesmo processo. Se eu errasse, estaria tudo perdido. Vou descer, agarr-lo no momento em que menos espere e entreg-lo j amordaado. - melhor - concordou o gasco. - Fica de prontido - disse Porthos, esgueirando-se pela abertura. Realizou-se a coisa como prometera Porthos. O gigante escondeu-se no caminho do soldado e, quando este passou, agarrou-o pelo pescoo, amordaou-o, empurrou-o como se fosse uma mmia pelos vares alargados da janela e tornou a entrar depois dele. Despiram o segundo prisioneiro como haviam despido o primeiro.

Deitaram-no sobre uma cama, ataram-no com correias, e como a cama fosse de carvalho macio e as correias fossem duplas, no se sentiram menos tranqilos a respeito deste do que a respeito do outro. - Pronto - disse d'Artagnan - vai tudo s mil maravilhas. Agora, experimenta-me o uniforme desse camarada, Porthos; duvido que te sirva; mas se for muito apertado, no te preocupes, o boldri te bastar e, sobretudo, o chapu de plumas vermelhas. Quis o acaso que o segundo suo fosse um gigante, de modo que, excetuados alguns pontos, que estalaram nas costuras, a farda serviu como uma luva. Durante algum tempo s se ouviu o roagar do pano. Porthos e d'Artagnan vestiam-se pressa. - Pronto - disseram ao mesmo tempo. - Quanto a vs, companheiros - ajuntaram, voltando-se para os dois soldados - nada vos acontecer, se fordes bonzinhos; mas.se vos mexerdes, estais mortos. Os soldados no deram um pio. Tinham compreendido, pelo punho de Porthos, que a coisa era das mais sries e que no havia motivo nenhum para brincadeiras. - Agora - exclamou d'Artagnan - gostarias de compreender, no verdade, Porthos? - verdade. - Pois bem, desceremos ao ptio. - Sei. - Tomaremos o lugar desses dois pndegos. - Sei. - Ficaremos passeando de um lado para outro. - E no ser mau, com o frio que est fazendo. - Daqui a pouco o criado chamar, como fez ontem e anteontem. - Responderemos? - No, no responderemos, pelo contrrio. - Como quiseres. No fao questo nenhuma de responder. - Portanto, no responderemos; enterraremos apenas o chapu na cabea e escoltaremos Sua Eminncia. - Aonde? - Aonde ele for, ao quarto de Athos. Crs que Athos ficar zangado se nos vir? - Oh! - exclamou Porthos - oh! compreendo! - Espera um pouco para gritar, Porthos; pois minha f que ainda no chegaste ao fim - disse o gasco, zombeteiro. - Mas que que vai acontecer? - perguntou Porthos. - Segue-me - respondeu d'Artagnan. - Quem viver ver. E, passando pela abertura, desceu com ligeireza ao ptio. Porthos seguiuo pelo mesmo caminho, embora com mais esforo e menos diligncia. Fremiam de medo os dois soldados amarrados no quarto. Mal haviam d'Artagnan e Porthos colocado o p em terra, uma porta se abriu e a voz do criado se ouviu: - A patrulha! Ao mesmo tempo se abriu tambm o posto e outra voz gritou: - La Bruyre e du Barthois, parti! - Parece que eu me chamo La Bruyre - disse d'Artagnan. - E eu, du Barthois - disse Porthos. - Onde estais? - perguntou o criado, cujos olhos, ofuscados pela claridade, no podiam evidentemente distinguir os nossos dois heris na escurido. - Aqui - respondeu d'Artagnan. Logo, voltando-se para Porthos: - Que dizes disso, Sr. du Vallon? - Digo que, enquanto durar, no h coisa mais linda! Os dois soldados improvisados marcharam gravemente atrs do criado; este abriu-lhes uma porta do vestbulo, depois outra que parecia a de uma sala de espera, e, mostrando-lhes dois mochos:

- A ordem simples; - disse ele - s uma pessoa pode entrar aqui, entendestes? uma s; a essa pessoa, obedecei em tudo. Quanto volta, no h engano possvel, esperareis que eu vos renda. D'Artagnan era muito conhecido do criado, ou seja, de Bernouin, que, de uns seis ou oito meses quela parte, o conduzira uma dezena de vezes presena do Cardeal. Por conseguinte, em vez de responder, limitou-se a resmungar o ia menos gasco e mais tudesco possvel. Quanto a Porthos, d'Artagnan exigira e obtivera dele a promessa de que no abriria a boca em hiptese alguma. Se no pudesse mais agentar, s lhe seria permitido proferir, como nica resposta, o tarteifle solene e proverbial. Bernouin afastou-se fechando a porta. - Oh! oh ! - disse Porthos, ouvindo o rudo da chave na fechadura parece que aqui est na moda fechar os outros. Na minha opinio, no fizemos outra coisa seno trocar de cadeia; em' vez de sermos prisioneiros l embaixo, somos prisioneiros na estufa. E no sei se ganhamos com a troca. - Porthos, meu amigo - disse baixinho d'Artagnan - no duvides da Providncia e deixa-me refletir e meditar. - Medita e reflete, ento - disse Porthos mal-humorado ao ver o rumo inesperado que tomavam as coisas. - Demos oitenta passos - murmurou d'Artagnan - subimos seis degraus; portanto aqui, como disse h pouco o meu ilustre amigo Sr. de Comminges, que fica o outro pavilho paralelo ao nosso e a que do o nome de pavilho da estufa. O Conde de La Fere no deve estar longe; s que as portas esto fechadas. - Bela dificuldade! - acudiu Porthos - com um golpe de ombros... - Por Deus! Porthos, meu amigo - disse d'Artagnan - poupa os teus msculos, pois, do contrrio, no momento necessrio, no tero o valor que merecem; no ouviste que daqui a pouco vir algum? - Ouvi. - Pois ento! Esse algum nos abrir as portas. - Mas, meu caro - volveu Porthos - se esse algum nos reconhece, se esse algum, ao reconhecer-nos, se pe a gritar, estamos perdidos; porque, afinal de contas, imagino que no pretendas obrigar-me a matar ou estrangular o Cardeal. Isso bom para se fazer com ingleses e alemes. - Deus me livre, e a ti tambm! - exclamou d'Artagnan. - O Reizinho talvez nos agradecesse um pouco; mas a Rainha no nos perdoaria, e ela que devemos poupar; de mais a mais, seria sangue intil! Nunca! Nunca! Tenho o meu plano. Deixa tudo por minha conta que ainda daremos boas gargalhadas. - Tanto melhor - disse Porthos; - estou precisando disso. - Pssiu! - fez d'Artagnan - a vem o algum anunciado. Ouviu-se na sala precedente, isto , no vestbulo, o soar de um passo leve. Gritaram os gonzos da porta e um homem surgiu vestido de cavaleiro, envolto numa capa castanha, um chapelo derrubado sobre os olhos e uma lanterna na mo. Porthos coseu-se com a parede, mas no conseguiu ficar to invisvel que o homem da capa no o visse; este lhe entregou a lanterna e ordenou: - Acendei a lmpada do teto. Logo, dirigindo-se a d'Artagnan: - Conheceis as ordens. - Ia - retrucou o gasco, resolvido a limitar-se a essa amostra da lngua alem. - Tedesco - tornou o cavaleiro - va bene. E, adiantando-se para a porta fronteira quela pela qual entrara, abriu-a, desapareceu atrs dela e tornou a fech-la. - E agora - perguntou Porthos - que faremos? - Agora ns nos serviremos do teu ombro se essa porta estiver fechada, amigo Porthos. Cada coisa a seu tempo, e tudo vem na hora para quem sabe esperar. Mas primeiro entrincheiremos a primeira porta convenientemente e, depois, sigamos o cavaleiro. Os dois amigos puseram imediatamente mos obra e encostaram na

porta todos os mveis que se achavam na sala, obstculo que tornava a passagem tanto menos praticvel quanto a porta se abria para dentro. - Pronto - disse d'Artagnan - eis-nos certos de no sermos surpreendidos pela retaguarda. Vamos para a frente. CAPTULO XXIX OS ALAPES DO SR. MAZARINO CHEGARAM porta pela qual sara Mazarino; estava fechada; d'Artagnan tentou inutilmente abri-la. - Eis o momento oportuno para entrarem em ao os teus ombros disse d'Artagnan; - empurra, amigo Porthos, mas devagar, sem rudo; no arrombes nada, desloca apenas os batentes. Porthos apoiou o ombro robusto contra uma das folhas, que cedeu, e d'Artagnan introduziu a ponta da espada entre a lingeta e a chapa da fechadura. A chapa cedeu e a porta se abriu. - Eu no te disse, amigo Porthos, que se obtinha tudo das mulheres e das portas tratando-as com brandura? - O fato - asseverou Porthos - que tu s um grande moralista. - Entremos. Entraram. Atrs de uma galeria envidraada, luz da lanterna do Cardeal, colocada no cho, no meio da galeria, viam-se as laranjeiras e romzeiras do castelo de Rueil dispostas em longas filas, que formavam uma grande alameda e duas alias laterais menores. - Nada de Cardeal - disse d'Artagnan - s a lmpada dele. Onde diabo estar o homem? E como explorasse uma das alias laterais, depois de ter feito sinal a Porthos para explorar a outra, viu, de repente, esquerda, o caixote de uma laranjeira arredado do alinhamento e, no lugar do caixote, um buraco aberto. Dez homens teriam movido com dificuldade o caixote, mas, por um mecanismo qualquer, fora afastado com a ljea que o sustentava. D'Artagnan, como dissemos, viu um buraco nesse lugar e, no buraco, os degraus de uma escada espiral. Chamou Porthos com a mo e mostrou-lhe o buraco e os degraus. Entreolharam-se os dois com expresso de assombro. - Se quisssemos s ouro - disse baixinho d'Artagnan - teramos encontrado o que buscvamos e estaramos ricos para o resto da vida. - Como assim? - No compreendes, Porthos, que, embaixo dessa escada, muito provavelmente, est o famoso tesouro do Cardeal, de que tanto se fala, e nos bastaria descer, esvaziar uma caixa, fechar nela o Cardeal a chave e sair levando todo o ouro que pudssemos carregar, recolocando a laranjeira no lugar? Ningum no mundo viria perguntar-nos de onde nos vem o dinheiro, nem sequer o Cardeal. - Seria uma bela faanha para viles - disse Porthos - mas indigna, segundo me parece, de dois gentis-homens. - o que me parece tambm - concordou d'Artagnan; - e foi por isso que eu disse: "Se quisssemos s ouro..." Mas ns queremos outra coisa. No mesmo instante, e como d'Artagnan inclinasse a cabea na direo do buraco para escutar, um som metlico e seco como o de um saco de moedas tilintando lhe chegou aos ouvidos; estremeceu. Imediatamente se fechou uma porta e os primeiros reflexos de luz surgiram na escada. Mazarino deixara a lmpada na estufa para dar a impresso de que estava passeando. Mas levara uma vela de cera a fim de explorar o misterioso cofre-forte.

- H! - disse ele em italiano ao passo que subia os degraus com os olhos fitos num saco panudo de moedas; - h! aqui tenho com que pagar cinco conselheiros do Parlamento e dois generais de Paris. Tambm sou um grande capito, mas fao guerra minha moda... D'Artagnan e Porthos se haviam escondido cada um numa alia lateral e, atrs de um caixote, esperavam. Mazarino chegou a uma distncia de trs passos de d'Artagnan, a fim de comprimir a mola escondida na parede. A ljea virou e a laranjeira suportada por ela voltou ao lugar primitivo. Em seguida, o Cardeal apagou a vela, que enfiou no bolso; e, tornando a pegar na lmpada: - Vamos ver o Sr. de La Fere - disse ele. - o nosso caminho - pensou d'Artagnan - iremos juntos. Puseram-se em marcha os trs, o Sr. de Mazarino seguindo a alameda do meio, e Porthos e d'Artagnan as paralelas. Os dois ltimos evitavam com cuidado as compridas linhas luminosas que traava a cada passo entre os caixotes a lmpada do Cardeal. Este chegou a uma segunda porta envidraada sem dar tento de que estava sendo seguido, pois a areia fofa abafava o rudo dos passos dos dois acompanhantes. Depois virou esquerda, tomou por um corredor em que Porthos e d'Artagnan ainda no tinham reparado; mas, no momento de abrir-lhe a porta, estacou, reflexivo. - Ah! diavolo! - exclamou - esquecia-me a recomendao de Comminges. Preciso ir buscar os soldados e coloc-los diante desta porta, a fim de no ficar merc desse ferrabrs. Vamos. E, com um gesto de impacincia, voltou-se para desandar o caminho percorrido. - Vossa Eminncia no precisa dar-se a esse trabalho - disse d'Artagnan dando um passo frente, com o chapu na mo e o semblante risonho - seguimo-lo quedo a quedo e aqui estamos. - Sim, aqui estamos - confirmou Porthos. E fez o mesmo gesto amvel de cortesia. Mazarino alternou os olhos sarapantados entre um e outro, reconheceuos, e deixou cair a lanterna soltando um gemido de pavor. D'Artagnan apanhou-a; por felicidade no se apagara na queda. - Que imprudncia, Monsenhor! - disse d'Artagnan; - no se deve andar por aqui sem luz! Vossa Eminncia poderia esbarrar em algum caixote ou cair nalgum buraco. - Sr. d'Artagnan! - murmurou Mazarino, que no tornava em si do pasmo. - Sim, Monsenhor, eu mesmo, e tenho a honra de apresentar-lhe o Sr. du Vallon, excelente amigo meu, pelo qual Vossa Eminncia teve a bondade de interessar-se tanto em outro tempo. E d'Artagnan dirigiu a claridade da lmpada para o rosto alegre de Porthos, que comeava a compreender e disso se envaidecia. - Vossa Eminncia ia ter com o Sr. de La Fere - continuou d'Artagnan. - No queremos estorv-lo, Monsenhor. Queira mostrar-nos o caminho e ns o seguiremos. Mazarino readquiria, a pouco e pouco, a lucidez. - Faz muito tempo que estais na estufa, senhores? - perguntou com voz trmula, recordando a visita que acabava de fazer ao seu tesouro. Porthos abriu a boca para responder, mas d'Artagnan fez-lhe um sinal e a boca de Porthos, emudecendo, voltou a fechar-se gradativamente. - Estamos chegando neste instante, Monsenhor - disse d'Artagnan. Mazarino respirou; j no receava pelo tesouro; temia apenas por si mesmo. Uma espcie de sorriso aflorou-lhe aos lbios. - Vamos - disse ele - vs me apanhastes no lao e eu me declaro vencido. Quereis pedir-me a liberdade, no isso? Eu vo-la dou. - Oh! Monsenhor - tornou d'Artagnan - Vossa Eminncia muito

bom; mas ns j temos a liberdade e preferimos pedir-lhe outra coisa. - Tendes a liberdade? - perguntou Mazarino amedrontado. - Claro! Vossa Eminncia, pelo contrrio, quem perdeu a sua, e agora... que se h de fazer? a lei da guerra... Vossa Eminncia precisa compr-la. Mazarino estremeceu dos ps cabea. O olhar penetrante em vo se fitou no rosto zombeteiro do gasco e no gesto impassvel de Porthos. Estavam os dois escondidos na sombra e nem a prpria sibila de Cumos leria neles o que quer que fosse. - Comprar a minha liberdade! - repetiu Mazarino. - Sim, Monsenhor. - E quanto me custar ela, Sr. d'Artagnan? - Homem, ainda no sei, Monsenhor. Se Vossa Eminncia o permitir iremos pergunt-lo ao Conde de La Fere. Digne-se, portanto, abrir a porta que conduz a ele e daqui a dez minutos ficar sabendo. Mazarino estremeceu. - Monsenhor - continuou d'Artagnan - Vossa Eminncia est vendo quantas formalidades empregamos, mas somos obrigados a preveni-lo de que no podemos perder tempo; abra, pois, a porta, por obsquio, e queira lembrar-se, de uma vez por todas, que ao menor movimento que fizer para fugir, ao menor grito que possa escapar-lhe, como a nossa posio absolutamente excepcional, Vossa Eminncia no dever zangar-se se formos levados a um extremo qualquer. - Ficai descansados, senhores - disse Mazarino - no tentarei nada, dou-vos a minha palavra de honra. D'Artagnan fez sinal a Porthos que redobrasse de vigilncia; depois, voltando-se para Mazarino: - Agora, Monsenhor, entremos, se lhe praz. CAPTULO XXX CONFERNCIAS MAZARINO abriu uma porta dupla, em cujo limiar se encontrava Athos, pronto para receber o ilustre visitante, conforme o aviso que lhe dera Comminges. Vendo Mazarino, inclinou-se. - Vossa Eminncia - disse ele - podia dispensar-se de vir acompanhado; a honra que recebo muito grande para que eu possa esquec-la. - Por isso mesmo, meu caro Conde - disse d'Artagnan - Sua Eminncia no queria absolutamente saber de ns; mas du Vallon e eu insistimos, talvez at de maneira inconveniente, tamanho era o nosso desejo de ver-te. A essa voz, ao tom escarninho, ao gesto to conhecido que acompanhava o tom e a voz, Athos deu um salto de surpresa. - D'Artagnan! Porthos! - exclamou. - Em pessoa, caro amigo. - Em pessoa - repetiu Porthos. - Que significa isto? - perguntou o Conde. - Significa - respondeu Mazarino, tentando sorrir, como j o fizera, e mordendo os lbios ao sorrir - significa que os papis mudaram e que em vez de serem esses senhores meus prisioneiros, sou eu o prisioneiro desses senhores, e tanto assim que me vedes aqui obrigado a aceitar a lei em vez de dit-la. Mas, senhores, eu vos previno de que, a menos de me estrangulares, a vossa vitria ser de pouca dura; chegar. a minha vez, vir gente... - Ah! Monsenhor - disse d'Artagnan - no ameace; mau exemplo. Somos to amveis e encantadores com Vossa Eminncia! Ponhamos de

parte todo mau humor, afastemos a raiva e conversemos como bons amigos. - No peo outra coisa, senhores - disse Mazarino; - mas no momento de discutir o meu resgate, no quero que imagineis a vossa posio melhor do que realmente ; apanhando-me no lao, nele castes comigo. Como saireis daqui? Vede as grades, vede as portas, vede ou melhor adivinhai as sentinelas que rondam atrs das portas e das grades, os soldados que atulham esses ptios, e entremos num acordo. A est, vou mostrar-vos que sou leal. - Bom! - pensou d'Artagnan - olho nele, que quer pregar-nos uma pea! - Eu vos oferecia a liberdade - continuou o Ministro - torno a oferec-la. Ainda a quereis? Em menos de uma hora sereis descobertos, presos, obrigados a matar-me, o que seria um crime nefando e absolutamente indigno de leais cavaleiros como vs. - Ele tem razo - pensou Athos. E como tudo o que se passava nessa alma, que s tinha pensamentos nobres, o pensamento refletiu-se-lhe nos olhos. - Por isso mesmo - acudiu d'Artagnan para corrigir a esperana que a adeso tcita de Athos dera a Mazarino - s recorremos violncia na derradeira extremidade. - Se, pelo contrrio - prosseguiu Mazarino - me soltardes, aceitando a vossa liberdade... - Como quer Vossa Eminncia que aceitemos a liberdade se Vossa Eminncia pode retom-la, como acaba de dizer, cinco minutos depois de outorg-la? - interrompeu d'Artagnan. - E se bem o conheo, Vossa Eminncia a retomar. - No, palavra de Cardeal... No me acreditais? - Monsenhor, no creio em cardeais que no so padres. - Pois bem! palavra de ministro. - Vossa Eminncia j no ministro, prisioneiro. - Ento, palavra de Mazarino! Sou-o e hei de s-lo sempre, segundo espero. - Hum! - tornou d'Artagnan - j ouvi falar num Mazarino pouco religioso nos juramentos e temo que seja um dos antepassados de Vossa Eminncia. - Sr. d'Artagnan - disse Mazarino - tendes muito esprito, e estou arrependidssimo de me haver zangado convosco. - Faamos as pazes, Monsenhor; no desejo outra coisa. - Pois bem! - disse Mazarino - e se eu vos puser em liberdade de maneira evidente, palpvel?... - Ah! isso outra coisa - disse Porthos. - Vejamos - disse Athos. - Vejamos - disse d'Artagnan. - Mas dizei-me primeiro se aceitais - insistiu o Cardeal. - Explique-nos o plano, Monsenhor, e veremos. - Lembrai-vos de que estais encerrados, presos. - Sabe muito bem Vossa Eminncia - disse d'Artagnan - que nos restar sempre um ltimo recurso. - Qual? - O de morrermos juntos. Mazarino estremeceu. - Ouvi - disse ele: - no fim do corredor h uma porta, cuja chave est comigo; essa porta se abre para o parque. Levai a chave. Sois expeditos, vigorosos e estais armados. A cem passos, virando esquerda, encontrareis o muro do parque, que escalareis, e em trs saltos estareis na estrada e livres. Agora vos conheo o suficiente para saber que, se fordes atacados, o ataque no impedir a vossa fuga. - Ah! por Deus! Monsenhor - atalhou d'Artagnan - ainda bem, isso que falar! Onde est a chave que Vossa Eminncia teve a bondade de oferecer-nos? - Ei-la.

- Ah! Monsenhor - volveu d'Artagnan - Vossa Eminncia nos conduzir pessoalmente at porta. - Com muito prazer - anuiu o Ministro - se for preciso para tranqilizar-vos. Mazarino, que no esperava livrar-se com to pouco, dirigiu-se radiante para o corredor e abriu a porta. Ela dava realmente para o parque, e os trs fugitivos o perceberam pelo vento que se precipitou no corredor e lhes atirou neve no rosto. - Diabo! diabo! - disse d'Artagnan - a noite est horrvel, Monsenhor. No conhecemos o lugar e nunca seramos capazes de encontrar o caminho. J que Vossa Eminncia se deu ao trabalho de vir at aqui, d mais alguns passos... leve-nos at ao muro, Monsenhor. - Seja - acedeu o Cardeal. E seguindo em linha reta, aproximou-se com passos rpidos do muro, ao p do qual se viram os quatro num abrir e fechar de olhos. - Estais contentes, senhores? - perguntou Mazarino. Pudera! J seria exigir demais! Puxa! Quanta honra! Trs pobres cavaleiros escoltados por um prncipe da Igreja! Ah! a propsito, Monsenhor, Vossa Eminncia dizia, h pouco, que ramos expeditos, corajosos e que estvamos armados? - Disse. - Pois engana-se Vossa Eminncia: armados estamos apenas o Sr. du Vallon e eu; no o est o Sr. Conde, e se topssemos com alguma patrulha seria preciso que pudssemos defender-nos. - muito justo. - Onde encontraremos uma espada? - perguntou Porthos. - Monsenhor - disse d'Artagnan - emprestar ao Conde a sua, que lhe intil. - Com muito gosto - anuiu o Cardeal; - rogo at ao Sr. Conde que fique com ela como lembrana minha. - Isso que galanteza, Conde! - disse d'Artagnan. - Por isso mesmo - respondeu Athos - prometo a Vossa Eminncia que nunca me apartarei dela. - Bonito! - chasqueou d'Artagnan. - Como tocante essa troca de gentilezas! No ests com lgrimas nos olhos, Porthos? - Estou - respondeu Porthos; - mas no sei se isso ou se o vento que me faz chorar. Acho que o vento. - Agora sobe Athos - disse d'Artagnan - e avia-te. Ajudado de Porthos, que o levantou como a uma pluma, Athos escalou o muro. - Salta, Athos. Athos saltou e desapareceu do outro lado. - Ests no cho? - perguntou d'Artagnan. - Estou. - Sem novidades? - Perfeitamente so e salvo. - Porthos, vigia o Sr. Cardeal enquanto eu subo; no, no preciso de ti, subo sozinho. S quero que vigies o Sr. Cardeal. - Eu vigio. E ento ?... - Tens razo, mais difcil do que eu supunha, empresta-me as tuas costas, mas sem largares o Sr. Cardeal. - No o largo. Porthos emprestou as costas a d'Artagnan, que, num pice, graas a esse apoio, se viu a cavalo sobre o muro. Mazarino fingia rir. - Chegastes? - perguntou Porthos. - Cheguei, meu amigo, e agora... - Agora o qu? - Agora, passa-me o Sr. Cardeal, e ao menor grito que ele soltar, esgana-o. Mazarino quis reclamar; mas Porthos apertou-o com as duas mos e ergueu-o at d'Artagnan, que, por sua vez, o segurou pela gola e o sentou ao

p de si. Depois em tom ameaador: - Senhor, salte imediatamente para perto do Sr. de La Fere, ou mato-o, palavra de gentil-homem! - Senhor, senhor - exclamou Mazarino - faltais palavra empenhada. - Eu? Quando lhe prometi alguma coisa, Monsenhor? Mazarino despediu um gemido. - Estais livre por mim, senhor - disse ele - e a vossa liberdade era o meu resgate. - De acordo, mas o resgate daquele imenso tesouro escondido na galeria e para o qual se desce comprimindo uma mola escondida na parede, a qual faz virar um caixote, que, virando, descobre uma escada, no merece que nos ocupemos um pouco dele, Monsenhor? - Jesus! - bradou Mazarino, quase sufocado e juntando as mos Jesus meu Deus! Sou um homem perdido. Mas, sem lhe dar ateno s lamrias, d'Artagnan pegou-o por baixo do brao e deixou-o cair levemente nos braos de Athos, que permanecera impassvel ao p do muro. Em seguida, voltando-se para Porthos: - Pega na minha mo - disse d'Artagnan; - estou segurando no muro. Porthos fez um esforo que sacudiu o muro e, por seu turno, chegou-lhe ao topo. - Eu no tinha compreendido direito - disse ele - mas agora compreendo; muito engraado. - Achas? - perguntou d'Artagnan; - tanto melhor! Mas para que continue engraado at o fim, no percamos tempo. E saltou. Porthos fez o mesmo. - Acompanhai o Sr. Cardeal, senhores, enquanto sondo o terreno disse d'Artagnan. O gasco puxou da espada e ps-se a caminhar na frente. - Monsenhor - perguntou ele - que direo devemos tomar para chegar estrada? Reflita bem antes de responder; pois um equvoco de Vossa Eminncia poderia ter gravssimas conseqncias, no s para ns, mas tambm para si. - Costeai o muro, senhor - disse Mazarino - e no podereis perdervos. Os trs amigos apertaram o passo, mas, ao cabo de alguns instantes, se viram obrigados a diminuir a marcha; pois apesar de toda a boa vontade, o Cardeal no podia segui-los. Sbito esbarrou d'Artagnan numa coisa morna, que fez um movimento. - U! um cavalo - disse ele; - acabo de achar um cavalo, senhores! - E eu tambm! - disse Athos. - E eu tambm! - disse Porthos, que, fiel ordem recebida, segurava o Cardeal pelo brao. - Eis o que se chama sorte, Monsenhor - continuou d'Artagnan; - no momento em que Vossa Eminncia se queixava de ser obrigado a ir a p... Mas enquanto pronunciava essas palavras, um cano de pistola encostouse-lhe ao peito e ele ouviu estas palavras pronunciadas gravemente: - Arredai-vos! - Grimaud! - exclamou - Grimaud! Que fazes aqui? o cu que te envia? - No, senhor - retrucou o honesto criado - foi o Sr. Aramis que me disse para tomar conta dos cavalos. - Aramis est aqui? - Desde ontem. - E que fazeis? - Estamos espreita. - Que! Aramis est aqui? - repetiu Athos. - porta pequena do castelo. Era l o posto dele.

- Mas, ento, sois numerosos? - Somos sessenta. - Manda avis-lo. - J, j, senhor. E julgando que ningum faria o recado melhor do que ele, partiu Grimaud a correr, ao passo que, reunidos, os trs amigos esperavam. Em todo o grupo, s o Sr. de Mazarino estava de muito mau humor. CAPTULO XXXI EM QUE SE COMEA A ACREDITAR QUE PORTHOS SER FINALMENTE BARO, E D'ARTAGNAN CAPITO Ao cabo de dez minutos, chegou Aramis acompanhado de Grimaud e de oito ou dez cavaleiros. Radiante, atirou-se nos braos dos amigos. - Ento estais livres, irmos! Livres sem a minha ajuda! No pude fazer nada por vs a despeito de todos os meus esforos! - No te aflijas, caro amigo. O que se adia no se perde. Se no pudeste fazer, ainda o fars. - Entretanto, eu j tinha tomado as minhas precaues - disse Aramis. - Consegui sessenta homens do Sr. Coadjutor; vinte guardam os muros do parque, vinte a estrada de Rueil a Saint-Germain e vinte esto espalhados pelos bosques. Interceptei assim, e graas a essas disposies estratgicas, dois correios de Mazarino Rainha. Mazarino fitou os ouvidos. - Mas - sobreveio d'Artagnan - espero que os tenhas honestamente devolvido ao Sr. Cardeal! - Pois sim! - tornou Aramis - logo com ele que eu me lembraria de semelhante delicadeza! Num dos ofcios declara o Cardeal Rainha que os cofres esto vazios e que Sua Majestade j no tem dinheiro; no outro, anuncia que mandar transportar os prisioneiros a Melun, pois Rueil no lhe parece lugar muito seguro. Hs de compreender, caro amigo, que essa ltima carta me deixou esperanoso. Embosquei-me com os sessenta homens, cerquei o castelo, mandei aparelhar cavalos que confiei ao inteligente Grimaud, e esperei a vossa sada; supus que ela s se verificasse amanh cedo e no esperava libertar-vos sem algumas escaramuas. Mas estais livres esta noite, livres sem combate, tanto melhor! Como fizestes para fugir ao salafrrio do Mazarino? Deveis ter muitas queixas dele. - Nem tantas - disse d'Artagnan. - Deveras? - Direi at que lhe devemos favores. - Impossvel! - Pois a pura verdade; graas a ele que estamos livres. - Graas a ele? - Sim, ele nos fez conduzir estufa pelo Sr. Bernouin, seu criado de quarto, e de l o seguimos at ao quarto do Conde de La Fere. Ofereceu-se ento para devolver-nos a liberdade, ns aceitamos, e ele levou a gentileza a ponto de mostrar-nos o caminho e conduzir-nos ao muro do parque, que acabvamos de escalar com a maior felicidade, quando encontramos Grimaud. - Pois a est uma coisa - disse Aramis - que me reconcilia com ele; eu gostaria de encontr-lo aqui para poder dizer-lhe que no o cria capaz de to boa ao. - Monsenhor - disse d'Artagnan, incapaz de conter-se por mais tempo - permita que eu lhe apresente o Sr. Cavaleiro d'Herblay, que deseja apresentar, como h de ter ouvido, as suas respeitosas felicitaes a Vossa Eminncia.

E afastou-se, desmascarando Mazarino, confuso, aos olhos esparvados de Aramis. - Oh! oh! - exclamou este ltimo - o Cardeal? Que bela presa! Ol! Ol! amigos! os cavalos! os cavalos! Alguns cavaleiros se aproximaram. - Por Deus! - disse Aramis - ainda acabei prestando para alguma coisa. Monsenhor, digne-se Vossa Eminncia receber todas as minhas homenagens! Aposto que foi aquele So Cristvo o autor de mais essa faanha? A propsito, esquecia-me. E deu, em voz baixa, uma ordem a um cavaleiro. - Creio que seria prudente partir - disse d'Artagnan. - Sim, mas eu espero algum... um amigo de Athos. - Um amigo? - perguntou o Conde. - Pronto, ei-lo que vem a galope pelo meio das saras. - Sr. Conde! Sr. Conde! - gritou uma voz moa que fez estremecer Athos. - Raul! Raul! - exclamou o Conde de La Fere. Por um instante esqueceu o rapaz o respeito habitual; precipitou-se nos braos do pai. - Veja, Sr. Cardeal: seria uma crueldade separar pessoas que se querem como nos queremos! Senhores - continuou Aramis dirigindo-se aos cavaleiros cujo nmero aumentava a cada instante - senhores, cercai Sua Eminncia para render-lhe homenagem; ele se digna conceder-nos o favor de sua companhia; espero que lhe sereis gratos. Porthos, no percas vista de Sua Eminncia. E Aramis juntou-se a d'Artagnan e Athos, que conferenciavam, e conferenciou com eles. - Vamos - disse d'Artagnan depois de cinco minutos de conferncia - a caminho! - Aonde? - perguntou Porthos. - tua casa, caro amigo, a Pierrefonds; o teu formoso castelo digno de oferecer hospitalidade a Sua Eminncia. De mais a mais, estando magnificamente situado, nem muito perto nem muito longe de Paris, poderemos estabelecer comunicaes fceis com a capital. Venha, Monsenhor, l se sentir Vossa Eminncia como um prncipe, que . - Prncipe decado - observou com lastimosa expresso Mazarino. - A guerra tem os seus altos e baixos, Monsenhor - respondeu Athos - mas Vossa Eminncia pode ter certeza de que no abusaremos deles. - No, mas saberemos us-los - prometeu d'Artagnan. Durante todo o resto da noite correram os raptores com a rapidez infatigvel de antanho; sombrio e pensativo, Mazarino deixava-se arrastar no meio daquela corrida de fantasmas. De madrugada, tinham percorrido doze lguas sem descansar; a metade da escolta estava exausta, alguns cavales caram. - Os cavalos de hoje no so como os de outrora - observou Porthos; - tudo degenera. - Mandei Grimaud a Dammartin - disse Aramis; - ele deve trazernos cinco cavalos descansados, um para Sua Eminncia, quatro para ns. O principal no deixarmos Sua Eminncia; o resto da escolta nos alcanar depois; se passarmos Saint-Denis j no teremos nada que temer. Grimaud trouxe, efetivamente, cinco cavalos; o senhor a que ele se dirigira, amigo de Porthos, apressara-se no em vend-los, como lhe propuseram, mas em oferec-los. Dez minutos depois, parava a escolta em Ermenonville; mas os quatro amigos corriam com novo ardor, escoltando o Sr. de Mazarino. Ao meio-dia chegavam entrada do castelo de Porthos. - Ah! - disse Mousqueton, colocado prximo a d'Artagnan e que no dissera uma palavra durante todo o per-' curso; - acreditareis se quiserdes, senhor, mas esta a primeira vez que respiro desde que sa de Pierrefonds. E esporeou o cavalo para anunciar aos outros criados a chegada do Sr. du

Vallon e seus amigos. - Somos quatro - disse d'Artagnan aos companheiros; - poderemos revezar-nos para guardar Sua Eminncia, e cada um de ns velar trs horas. Athos vai visitar o castelo, que preciso tornar inexpugnvel em caso de cerco, Porthos cuidar dos abastecimentos e Aramis das entradas das guarnies; quer dizer, Athos ser engenheiro-chefe, Porthos provedor-mor e Aramis governador da praa. Entrementes, instalaram Mazarino nos melhores aposentos do castelo. - Senhores - disse ele, terminada a instalao - imagino que no pretendeis conservar-me incgnito aqui por muito tempo? - No, Monsenhor - respondeu d'Artagnan; - muito pelo contrrio, tencionamos publicar logo que o temos prisioneiro. - Sereis cercados. - o que esperamos. - E que fareis? - Defender-nos-emos. Se o finado Sr. Cardeal de Richelieu ainda fosse vivo, contaria a Vossa Eminncia certa histria de um bastio de SaintGervais, onde ns quatro, com quatro criados e doze mortos, resistimos a um exrcito inteiro. - Essas proezas s se fazem uma vez, senhor, e no se repetem. - Por isso mesmo no teremos hoje necessidade de ser to hericos; amanh ser avisado o exrcito parisiense e depois de amanh estar aqui. E a batalha, em vez de se travar em Saint-Denis ou em Charenton, travar-se- cerca de Compigne ou de Villers-Cotterets. - O Sr. Prncipe vos derrotar, como sempre vos derrotou. - possvel, Monsenhor, mas antes da batalha conduziremos Vossa Eminncia a outro castelo do nosso amigo du Vallon, que tem mais trs como este. No queremos expor Vossa Eminncia aos riscos da guerra. - Vamos - disse Mazarino - vejo que me ser preciso capitular. - Antes do cerco? - Sim, as condies talvez sejam melhores. - Ah! Monsenhor, no tocante s condies, Vossa Eminncia ver como somos razoveis. - Quais so, afinal, as condies? - Descanse primeiro Vossa Eminncia; entrementes, refletiremos. - No tenho necessidade de descanso, senhores, tenho necessidade de saber se estou entre mos amigas ou inimigas. - Amigas, Monsenhor, amigas! - Pois bem, dizei-me logo, ento, o que desejais a fim de que eu veja se possvel um acordo entre ns. Falai, Sr. Conde de La Fere. - Monsenhor - disse Athos - no tenho nada que pedir para mim e teria muito que pedir para a Frana. Recuso-me, portanto, e passo a palavra ao Sr. Cavaleiro d'Herblay. Inclinando-se, Athos deu um passo para trs e permaneceu em p, encostado lareira, como simples espectador da conferncia. - Falai, ento, Sr. Cavaleiro d'Herblay - disse o Cardeal. - Que desejais? Nada de ambages, nada de ambigidades. Sede claro, conciso e explcito. - Porei as cartas na mesa, Monsenhor. - Mostrai o vosso jogo. - Tenho no bolso - disse Aramis - o programa das condies impostas ontem em Saint-Germain pela deputao de que eu fazia parte. Respeitemos primeiro os direitos antigos; as exigncias expressas no programa sero satisfeitas. - J estvamos quase de acordo sobre elas - afirmou Mazarino; passemos s condies particulares. - Acredita Vossa Eminncia que as haver? - perguntou, sorrindo, Aramis. - Acredito que no tereis todos o mesmo desinteresse do Sr. Conde de La Fere - respondeu Mazarino voltando-se para Athos e cumprimentandoo.

- Ah! Monsenhor - disse Aramis - Vossa Eminncia tem razo e folgo em ver que, finalmente, faz justia ao Conde. O Sr. de La Fere um esprito superior, que paira acima dos desejos vulgares e das paixes humanas; uma alma antiga e sobranceira. O Sr. Conde um homem parte. Vossa Eminncia tem razo, no lhe chegamos aos ps e somos os primeiros a confess-lo. - Aramis - acudiu Athos - ests caoando? - No, meu caro Conde, no, digo o que pensamos e o que pensam todos os que te conhecem. Mas tens razo, no de ti que se trata, de Monsenhor e de seu indigno servidor, o Cavaleiro d'Herblay. - E ento? Que desejais, senhor, alm das condies gerais a cujo respeito voltaremos a falar? - Desejo, Monsenhor, que a Normandia seja entregue Sra. de Longueville, com plena e inteira absolvio, e quinhentas mil libras. Desejo que Sua Majestade o Rei haja por bem apadrinhar o filho que ela acaba de dar luz; e desejo que Vossa Eminncia, depois de ter assistido ao batismo, v apresentar as suas homenagens ao nosso Santo Padre, o Papa. - Em outras palavras, desejais que eu me demita das funes de ministro, que deixe a Frana, que me exile? - Quero que Vossa Eminncia seja Papa na primeira vaga, reservandome eu o direito de pedir-lhe ento indulgncias plenrias para mim e para os meus amigos. Mazarino fez uma careta intraduzvel. - E vs, senhor? - perguntou a d'Artagnan. - Eu, Monsenhor - respondeu o gasco - estou inteiramente de acordo com o Sr. Cavaleiro d'Herblay, exceto no que concerne ao ltimo artigo, em que discordo inteiramente dele. Longe de querer que Vossa Eminncia deixe a Frana, quero que fique em Paris; longe de desejar que Vossa Eminncia seja Papa, desejo que continue Primeiro Ministro, pois Vossa Eminncia um grande poltico. Procurarei at, na medida de minhas foras, fazer que Vossa Eminncia derrote a Fronda; mas com a condio de que se lembre um pouco dos fiis servidores do Rei e d a primeira companhia de mosqueteiros a uma pessoa que indicarei. E tu, du Vallon? - Sim, por vosso turno, senhor - disse Mazarino - falai. - Eu - declarou Porthos - quisera que o Sr. Cardeal, para honrar minha casa que lhe deu asilo, houvesse por bom, em memria desta aventura, elevar a minha propriedade a baronia, e conferir a ordem do Esprito Santo a um amigo meu na primeira promoo autorizada por Sua Majestade. - Sabeis, senhor, que para receber a ordem preciso ter as suas provas feitas. - Esse amigo as ter. Alis, se fosse absolutamente necessrio, Vossa Eminncia lhe diria como se evita a formalidade. Mazarino mordeu os lbios, pois o golpe era direto, e disse, seco: - A meu ver, senhores, tudo isso se concilia muito mal; se satisfao uns, descontento necessariamente os outros. Se fico em Paris, no posso ir a Roma, se sou Papa, no sou Ministro, se no sou Ministro no posso fazer o Sr. d'Artagnan capito nem o Sr. du Vallon baro. - verdade - concordou Aramis. - Por isso mesmo, como estou em minoria, retiro a proposta da viagem a Roma e da demisso de Vossa Eminncia. - Continuo Ministro? - perguntou Mazarino. - Continua Ministro, est combinado, Monsenhor - disse d'Artagnan; - a Franca precisa de Vossa Eminncia. - E eu desisto de minhas pretenses - tornou Aramis - Vossa Eminncia continuar Primeiro Ministro e at favorito de Sua Majestade, se quiser conceder-me, a mim e a meus amigos, o que pedimos para a Frana e para ns. - Ocupai-vos de vs, senhores, e deixai que a Frana se arrume comigo como entender - redargiu Mazarino.

- Nada disso! nada disso! - volveu Aramis - preciso fazer um tratado com os frondistas e Vossa Eminncia ter a bondade de redigi-lo e assin-lo em nossa presena, comprometendo-se, pelo mesmo tratado, a obter a ratificao da Rainha. - S posso responder por mim - disse Mazarino - no posso responder pela Rainha. E se Sua Majestade recusar? - Oh! - acudiu d'Artagnan - Vossa Eminncia sabe muito bem que Sua Majestade no pode recusar-lhe coisa alguma. - Pronto, Monsenhor - disse Aramis - eis aqui o tratado proposto pela deputao dos frondistas; tenha Vossa Eminncia a bondade de o ler e examinar. - J o conheo - respondeu Mazarino. - Queira, ento, assin-lo. - Refleti, senhores, que uma assinatura dada nestas circunstncias poderia ser considerada como arrancada fora. - Dir Vossa Eminncia que foi dada voluntariamente. - Mas, afinal, e se eu recusar? - Nesse caso, Monsenhor - disse d'Artagnan - ser Vossa Eminncia o nico responsvel pelas conseqncias da recusa. - Ousareis levantar a mo para um Cardeal? - Vossa Eminncia bem que a levantou para mosqueteiros de Sua Majestade! - A Rainha me vingar, senhores! - No creio, embora no lhe falte vontade; mas iremos a Paris com Vossa Eminncia, e os parisienses sabero defender-nos... - Como no estaro inquietos, neste momento, em Rueil e em SaintGermain! - sobreveio Aramis; - como ho de perguntar onde est o Cardeal, o que foi feito do Ministro, por onde ter passado o favorito! Como devem estar procura de Vossa Eminncia em todos os cantos e recantos! Como devem fervilhar os comentrios, e se a Fronda j sabe do desaparecimento de Vossa Eminncia, como deve triunfar! - horrvel - murmurou Mazarino. - Pois assine o tratado, Monsenhor - disse Aramis. - E se eu o assinar e a Rainha no quiser ratific-lo? - Encarrego-me de ir presena de Sua Majestade - declarou d'Artagnan - e conseguir-lhe a assinatura. - Cuidado! - volveu Mazarino - podereis no receber em SaintGermain a acolhida que cuidais ter o direito de esperar. - Ora! - tornou d'Artagnan - darei um jeito de ser bem recebido; conheo um meio. - Qual? - Levarei a Sua Majestade a carta em que Vossa Eminncia lhe anuncia o completo esgotamento das finanas. - E depois? - continuou Mazarino, empalidecendo. - Depois, quando eu vir Sua Majestade no auge do enleio, lev-la-ei a Rueil, f-la-ei entrar na estufa e lhe indicarei certa mola que faz mover um caixote. - Basta, senhor - murmurou o Cardeal - basta! Onde est o tratado? - Ei-lo - disse Aramis. - Como vedes, somos generosos - volveu d'Artagnan - pois poderamos fazer muita coisa com um segredo desses. - Assine, Eminncia - acudiu Aramis, apresentando-lhe a pena. Ergueu-se Mazarino, deu alguns passos, mais pensativo que abatido. Logo, estacando de golpe: - E quando eu tiver assinado, senhores, qual ser a minha garantia? - A minha palavra de honra - disse Athos. Mazarino estremeceu, voltou-se para o Conde de La Fere, examinou-lhe por um instante o rosto nobre e leal e, pegando na pena: - Isso me basta, Sr. Conde. E assinou. - E, agora, Sr. d'Artagnan - acrescentou - preparai-vos para ir a

Saint-Germain e levar uma carta minha a Sua Majestade. CAPTULO XXXII ONDE SE V QUE COM UMA PENA E UMA AMEAA SE FAZ MAIS E MAIS DEPRESSA QUE COM A ESPADA E DEDICAO D'ARTAGNAN conhecia a sua mitologia; no ignorava que a ocasio tem uns poucos fios de cabelo pela qual pode ser agarrada, e no era homem que a deixasse passar sem lhe empolgar o topete. Organizou um sistema de viagem rpido e seguro, mandando de antemo cavalos de muda a Chantilly, a fim de poder chegar a Paris em cinco ou seis horas. Mas, antes de partir, refletiu que, para um rapaz inteligente e experimentado, era singular a idia de buscar o incerto deixando o certo atrs de si. - Com efeito - disse consigo mesmo ao montar a cavalo para executar a perigosa misso - Athos um heri de romance pela generosidade; Porthos, uma criatura excelente, mas muito influencivel; Aramis, um rosto hieroglfico, isto , sempre ilegvel. Que produziro esses trs elementos quando eu no estiver presente para congra-los?... talvez a libertao, do Cardeal. Ora, a libertao do Cardeal a runa de nossas esperanas, e as nossas esperanas so, at agora, a nica recompensa de vinte anos de servios, diante dos quais so obra de pigmeus os trabalhos de Hrcules. Foi ter com Aramis. - Tu s, meu caro Cavaleiro d'Herblay - disse-lhe ele - a encarnao da Fronda. Por conseguinte, desconfia de Athos, que no trata dos interesses de ningum, nem sequer dos seus. Desconfia, sobretudo, de Porthos, que, para agradar ao Conde, que ele considera como a Divindade sobre a terra, o ajudar a libertar Mazarino, se Mazarino tiver a inteligncia de chorar ou de mostrar-se gentil-homem. Aramis sorriu o seu sorriso malicioso e resoluto. - No temas - disse ele - tenho condies a impor. No trabalho para mim, mas para os outros. preciso que a minha ambiozinha resulte em benefcio de quem de direito. - Bom - pensou d'Artagnan - por esse lado estou tranqilo. Apertou a mo de Aramis e saiu em busca de Porthos. - Amigo - disse-lhe - trabalhaste tanto comigo para edificar a nossa fortuna, que, no momento em que estamos para colher o fruto de nossos trabalhos, cairias num logro ridculo se te deixasses dominar por Aramis, cuja sagacidade conheces, sagacidade que, podemos dizer entre ns, nem sempre isenta de egosmo; ou por Athos, homem nobre e desinteressado, mas indiferente a tudo e que, no desejando mais nada para si, no compreende que os outros possam ter desejos. Que dirias se um ou outro dos nossos amigos te propusesse deixar fugir Mazarino? - Eu diria que nos custou muito agarr-lo para larg-lo assim. - Bravo! Porthos, meu amigo; pois, com ele, largarias a tua baronia, que j tens nas mos; sem contar que, fora daqui, Mazarino te mandaria enforcar. - Bom! Imaginas isso? - Tenho certeza. - Nesse caso, mato tudo mas no o deixo fugir. - E terias razo. No podemos, como hs de compreender, no momento de vermos realizadas as nossas aspiraes, deixar que se realizem as dos frondistas, que no entendem de poltica como ns, velhos soldados. - No tenhas medo, caro amigo - disse Porthos; - vejo-te pela janela montar a cavalo, acompanho-te com a vista at desapareceres e volto a instalar-me porta do Cardeal, uma porta envidraada que d para o quarto. De l verei tudo, e, ao menor gesto suspeito, extermino-o.

- Bravo! - pensou d'Artagnan - creio que, por esse lado, o Cardeal ficar bem guardado. E, apertando a mo do senhor de Pierrefonds foi procura de Athos. - Meu caro Athos - disse ele - vou partir. S te digo uma coisa: conheces Ana d'ustria, e o cativeiro do Sr. de Mazarino a garantia nica de minha vida, se o largas, estou morto. - S uma considerao dessa monta, meu caro d'Artagnan, seria capaz de decidir-me a fazer o ofcio de carcereiro. Dou-te a minha palavra de que tornars a encontrar o Cardeal onde o deixas. - Eis o que me tranqiliza mais do que todas as assinaturas reais pensou d'Artagnan. - Agora que tenho a palavra de Athos, posso partir. E partiu, sem outra escolta que a sua espada e um salvo-conduto de Mazarino para chegar Rainha. Seis horas depois, estava em Saint-Germain. O desaparecimento de Mazarino ainda era ignorado; somente Ana d'ustria o sabia e escondia dos mais ntimos a sua inquietao. Tinham sido encontrados no quarto de d'Artagnan e de Porthos os dois soldados amarrados e amordaados. Fora-lhes imediatamente devolvido o uso dos membros e da palavra; mas eles no tinham outra coisa para dizer seno o que sabiam, isto , a maneira como haviam sido fisgados, atados e despojados. Mas o que tinham feito Porthos e d'Artagnan depois de sarem, por onde haviam entrado os soldados, era o que ignoravam tanto quanto os mais habitantes do castelo. S Bernouin sabia um pouco mais do que os outros. No vendo voltar o amo e ouvindo bater meia-noite, decidira, por sua conta e risco, ir estufa. A primeira porta, barricada com os mveis, j lhe inspirara desconfianas; entretanto, no quisera comunic-las a ningum e, paciente, abrira caminho pelo meio de toda aquela barafunda. Em seguida chegara ao corredor, cujas portas encontrara abertas. O mesmo acontecera com a porta do quarto de Athos e a do parque. L, no lhe fora difcil seguir as passadas sobre a neve. Vira que elas terminavam ao p do muro; do outro lado, encontrara as mesmas pegadas, logo rastos de cavalo e, por fim, vestgios de uma tropa de cavalaria, que se afastara na direo de Enghien. Desde ento no tivera dvida nenhuma de que o Cardeal fora raptado pelos trs prisioneiros, visto que os prisioneiros haviam desaparecido com ele, e correra a Saint-Germain a fim de inteirar a Rainha do sucedido. Ana d'ustria recomendara-lhe silncio, e Bernouin guardara-o escrupulosamente; mas ela mandara avisar o Sr. Prncipe, ao qual contara tudo, e o Sr. Prncipe ordenara imediatamente a quinhentos ou seiscentos cavaleiros que esquadrinhassem os arredores e trouxessem de volta a SaintGermain toda e qualquer tropa suspeita que se afastasse de Rueil, fosse qual fosse a direo tomada. Ora, como d'Artagnan no formasse urna tropa, visto que ia sozinho, como no se afastasse de Rueil, visto que ia a Saint-Germain, ningum lhe prestou ateno, e a sua viagem terminou sem dificuldades. Ao entrar no ptio do velho castelo, a primeira pessoa que viu o nosso embaixador foi mestre Bernouin, que, de p, na soleira, esperava notcias do amo desaparecido. vista de d'Artagnan, que entrava a cavalo no ptio principal, Bernouin esfregou os olhos e cuidou que se enganava. Mas d'Artagnan fez-lhe com a cabea um sinalzinho amistoso, apeou e, atirando as rdeas do cavalo nos braos de um lacaio que passava, aproximou-se do escudeiro com um sorriso nos lbios. - Sr. d'Artagnan! - exclamou este ltimo, como um homem que sofre um pesadelo e fala dormindo; - Sr. d'Artagnan! - Em pessoa, Sr. Bernouin. - E que vindes fazer aqui? - Trazer notcias do Sr. de Mazarino, e das mais frescas. - Que feito dele? - Est passando como vs e eu.

- No lhe sucedeu nada de mal? - Absolutamente nada. Apenas sentiu a necessidade de dar um giro pela Ilha de Frana e nos pediu, ao Sr. Conde de La Fere, ao Sr. du Vallon e a mim, que o acompanhssemos. Ora, ns lhe somos to afeioados que no podamos recusar semelhante pedido. Samos, portanto, ontem noite e eisnos aqui. - Eis-vos aqui. - Sua Eminncia tinha qualquer coisa para comunicar a Sua Majestade, qualquer coisa de muito secreto e muito ntimo, uma misso que s podia cometer a um homem de confiana, de sorte que me mandou a SaintGermain. Por conseguinte, meu caro Sr. Bernouin, se desejais fazer alguma coisa agradvel a vosso amo, avisai Sua Majestade da minha chegada e do propsito que me trouxe. Estivesse ou no falando srio, era d'Artagnan, manifestamente, naquelas circunstncias, o nico homem capaz de serenar as inquietaes de Ana d'ustria. Bernouin, por isso mesmo, apressou-se em participar-lhe a singular embaixada e, como previra, a Rainha lhe ordenou levasse incontinenti o mosqueteiro sua presena. D'Artagnan aproximou-se da soberana com todos os sinais do mais profundo respeito. Chegado a trs passos dela, ps um joelho em terra e apresentou-lhe a carta. Era, como j dissemos, uma simples carta, metade de apresentao, metade de credenciais. A Rainha leu-a, reconheceu perfeitamente a letra do Cardeal, se bem um pouco tremida; e como a carta no lhe dissesse nada do que se passara, pediu pormenores. D'Artagnan contou-lhe tudo com o ar ingnuo e simples que to bem sabia assumir em certas conjunturas. proporo que ele falava, a Rainha considerava-o com pasmo progressivo; no compreendia que um homem ousasse conceber tal empresa e muito menos tivesse a audcia de cont-la a quem desejaria e at deveria castig-lo. - Como, senhor! - exclamou, rubra de indignao, quando d'Artagnan concluiu a narrativa - ousais confessar-me o vosso crime! contar-me a vossa traio! - Perdo, senhora, mas parece-me que eu no soube explicar-me ou que Vossa Majestade no me compreendeu; no h nisso crime nem traio. O Sr. de Mazarino nos conservava presos, ao Sr. du Vallon e a mim, porque no pudemos crer que ele nos enviasse Inglaterra para vermos tranqilamente decapitarem o Rei Carlos I, cunhado do finado e real esposo de Vossa Majestade, marido da Sra. Henriqueta, irm e hspede de Vossa Majestade, e fizemos quanto se achava ao nosso alcance para salvar a vida do mrtir real. Estvamos, portanto, convencidos, meu amigo e eu, de que havia nisso tudo algum equvoco de que ramos vtimas, e de que urgia uma explicao entre Sua Eminncia e ns. Ora, para que uma explicao produza frutos, cumpre que se faa tranqilamente, longe do arrudo dos importunos. Conseqentemente, levamos o Sr. Cardeal ao castelo do meu amigo e l nos explicamos. Pois bem! Senhora, o que tnhamos previsto aconteceu, havia um equvoco. O Sr. de Mazarino pensara que tnhamos servido o General Cromwell, em vez de servirmos o Rei Carlos, o que teria sido uma vergonha, que de ns se refletiria nele, e dele em Vossa Majestade, uma covardia capaz de manchar em sua haste a realeza do ilustre filho de Vossa Majestade. Ns lhe demos a prova do contrrio, e estamos prontos a d-la tambm a Vossa Majestade, apelando para a augusta viva que chora no Louvre, onde a alojou a real munificncia de Vossa Majestade. E essa prova satisf-lo to bem que, em sinal de contentamento me enviou, como Vossa Majestade pode ver, para conversar com Vossa Majestade sobre as reparaes naturalmente devidas a cavaleiros mal apreciados e injustamente perseguidos. - Eu vos ouo e admiro, senhor - disse Ana d'ustria. - Em

realidade, raro tenho visto tamanho excesso de impudncia. - A est Vossa Majestade enganando-se tambm acerca das nossas intenes, como fez o Sr. de Mazarino - volveu d'Artagnan. - No h tal, senhor - disse a Rainha - e tanto no estou enganada que daqui a dez minutos estareis preso e eu partirei, frente do meu exrcito, para libertar o meu Ministro. - Tenho certeza de que Vossa Majestade no cometer semelhante imprudncia - voltou d'Artagnan - porque seria intil e acarretaria os mais graves resultados. Antes de ser libertado, o Sr. Cardeal seria morto, e Sua Eminncia est to convencido da verdade do que digo que, pelo contrrio, me pediu, caso eu visse Vossa Majestade nessas disposies, que fizesse o possvel para despersuadi-la. - Muito bem! contentar-me-ei, ento, com mandar-vos prender. - Tambm no, senhora, pois a hiptese da minha priso foi to bem prevista quanto a da libertao do Cardeal. Se amanh, a uma certa hora, eu no tiver voltado, depois de amanh cedo o Sr. Cardeal ser conduzido a Paris. - V-se bem, senhor, que viveis, pela vossa posio, longe dos homens e das coisas; pois do contrrio sabereis que o Sr. Cardeal esteve umas cinco ou seis vezes em Paris, depois que deixamos a capital, onde conferenciou com o Sr. de Beaufort, o Sr. de Bouillon, o Sr. Coadjutor, o Sr. d'Elbeuf, e nenhum teve a idia de mand-lo prender. - Perdo, senhora, eu sei de tudo isso; por isso mesmo no ser nem ao Sr. de Beaufort, nem ao Sr. de Bouillon, nem ao Sr. Coadjutor, nem ao Sr. d'Elbeuf que os meus amigos conduziro o Sr. Cardeal, visto que esses senhores fazem a guerra por conta prpria e bastaria ao Sr. Cardeal conceder-lhes o que desejam para t-los por si; mas sim ao Parlamento, que separadamente pode ser comprado, sem dvida, mas que nem o Sr. de Mazarino tem dinheiro suficiente para comprar em massa. - Creio - disse Ana d'ustria fixando o olhar, que, desdenhoso numa mulher, era terrvel numa rainha - creio que ameaais a me de vosso rei. - Senhora - replicou d'Artagnan - ameao porque a tanto me vejo obrigado. Elevo-me para me colocar altura dos acontecimentos e das pessoas. Mas creia, senhora, uma coisa: assim como verdade que h um corao que bate por Vossa Majestade neste peito, assim tambm tem sido Vossa Majestade o dolo constante de nossa vida, que vinte vezes arriscamos por Vossa Majestade. No se apiedar Vossa Majestade de seus servidores, que h vinte anos vegetam na sombra, sem deixar escapar nem um suspiro os santos e solenes segredos que tiveram a ventura de partilhar consigo? Olhe para mim, para mim que lhe falo, senhora, para mim que Vossa Majestade acusa de elevar a voz e assumir um tom ameaador. Que sou eu? Um pobre oficial sem fortuna, sem amparo, sem futuro, se o olhar de minha rainha, que tanto tempo procurei, no se fitar um momento em mim. Olhe para o Sr. Conde de La Fere, tipo de nobreza, flor de fidalguia; tomou partido contra a sua rainha, ou melhor, no, tomou partido contra o seu ministro, e nada exige, que eu saiba. Olhe, enfim, para o Sr. du Vallon, alma fiel, brao de ao, que h vinte anos espera ouvir da boca de Vossa Majestade uma palavra que o faa pelo braso o que ele j pelo sentimento e pelo valor. Olhe para o povo, que h de sei alguma coisa para uma rainha, o povo que a ama e, no entanto, sofre, que Vossa Majestade ama mas que tem fome, que s deseja abeno-la e que, no entanto, Vossa Majestade... No, eu disse mal, o povo nunca a maldir, senhora. Pois bem! diga Vossa Majestade uma palavra, e tudo estar acabado, a paz suceder guerra, a alegria s lgrimas, a ventura s calamidades. Ana d'ustria considerou com certo assombro o rosto marcial de d'Artagnan, em que transluzia singular expresso de enternecimento. - Por que no dissestes tudo isso antes de agir? - perguntou ela. - Porque, senhora, era preciso demonstrar a Vossa Majestade uma coisa de que, segundo me parece, Vossa Majestade duvidava: a saber, que ainda temos algum valor e que justo que se faa algum caso de ns.

- E esse valor no recuaria diante de nada, pelo que vejo? - No recuou diante de nada no passado - retrucou d'Artagnan; - por que recuaria no futuro? - E esse valor, em caso de recusa e, portanto, em caso de luta, chegaria at a raptar-me a mim mesma, do meio da minha corte, para entregar-me Fronda, como pretendeis entregar o meu ministro? - Nunca pensamos nisso, senhora - disse d'Artagnan com a sua fanfarrice de gasco, que nele no passava de ingenuidade; - mas se ns quatro tivssemos decidido faz-lo, com toda certeza o faramos. - Eu devia sab-lo - murmurou Ana d'ustria - so homens de ferro. - Ai! senhora - acudiu d'Artagnan - isso demonstra que somente hoje formou Vossa Majestade uma idia precisa de ns. - Bem - disse Ana - mas se enfim a formei... - Vossa Majestade nos far justia. Fazendo-nos justia, nunca mais nos tratar como homens vulgares. Ver em mim um embaixador digno dos altos interesses que estou encarregado de discutir com Vossa Majestade. - Onde est o tratado? - Aqui. CAPTULO XXXIII ONDE SE V QUE COM UMA PENA E UMA AMEAA SE FAZ MAIS E MAIS DEPRESSA QUE COM A ESPADA E DEDICAO (Continuao) ANA d'ustria relanceou os olhos pelo tratado que lhe apresentava d'Artagnan. - S vejo aqui - disse ela, condies gerais. Os interesses do Sr. Conti, do Sr. de Beaufort, do Sr. de Bouillon, do Sr. d'Elbeuf e do Sr. Coadjutor esto especificados. E os vossos? - Fazemos justia a ns mesmos, senhora, colocando-nos na posio que nos compete. Julgamos que os nossos nomes no so dignos de figurar entre esses grandes nomes. - Mas vs, vs no renunciastes, imagino eu, a expor-me de viva voz as vossas pretenses? - Creio que Vossa Majestade uma grande e poderosa rainha, e que seria indigno do poder e da grandeza de Vossa Majestade no recompensar condignamente os braos que traro de volta Sua Eminncia a SaintGermain. - a minha inteno - disse a Rainha; - vejamos, falai. - O que tratou do caso (perdo se comeo por mim, mas preciso que eu d a mim mesmo a importncia, no que tomei, mas que me concederam), o que tratou do caso do resgate do Sr. Cardeal deve ser, segundo me parece, para que a recompensa no fique aqum de Vossa Majestade, deve ser nomeado chefe dos guardas, capito dos mosqueteiros. - o lugar do Sr. de Trville que me pedis! - O lugar est vago, senhora, e desde que o Sr. de Trville o deixou, h coisa de um ano, ainda no foi provido. - Mas um dos primeiros cargos militares da casa real! - O Sr. de Trville era um simples caula da Gasconha, como eu, e ocupou-o durante vinte anos. - Tendes resposta para tudo, senhor - disse Ana d'ustria. E tirou de cima de uma escrivaninha um alvar, que preencheu e assinou. - Sem dvida, senhora - disse d'Artagnan pegando no alvar e inclinando-se - eis uma bela e nobre recompensa; mas as coisas deste mundo so cheias de instabilidade, e um homem que casse no desagrado de Vossa Majestade perderia esse cargo amanh.

- Que mais quereis, ento? - perguntou a Rainha, purpureando-se ao ver-se compreendida por aquele esprito to sutil quanto o seu. - Cem mil libras para o pobre capito de mosqueteiros, pagveis no dia em que os seus servios forem dispensados por Vossa Majestade. Ana hesitou. - E dizer-se que os parisienses - continuou d'Artagnan - ofereciam outro dia, por decreto do Parlamento, seiscentas mil libras a quem lhes entregasse o Cardeal morto ou vivo; vivo, para enforc-lo; morto, para arrast-lo pelas ruas. - Vamos - disse Ana d'ustria - razovel, visto que pedis Rainha a sexta parte do que oferece o Parlamento. E assinou uma promessa de cem mil libras. - Depois? - disse ela. - Senhora, o meu amigo du Vallon rico e, por conseguinte, nada deseja, em matria de dinheiro; mas, se no me engano, foi tratado entre ele e o Sr. de Mazarino a elevao de sua propriedade a baronia. E, se bem me recordo, h at uma promessa nesse sentido. - Um labrego! - disse Anda d'ustria. - Causaria riso! - Pode ser - respondeu d'Artagnan. - Mas tenho certeza de uma coisa: os que se rissem diante dele no ririam duas vezes. - V l a baronia - assentou Ana d'ustria; e assinou. - Agora, resta o Cavaleiro ou Padre d'Herblay, como queira Vossa Majestade. - Quer ser bispo? - No, senhora, deseja coisa mais fcil. - O qu? - Que El-Rei se digne apadrinhar o filho da Sra. de Longueville. A Rainha sorriu. - O Sr. de Longueville de estirpe real - disse d'Artagnan. - Sim - concedeu a Rainha; - e o filho? - O filho... deve ser, j que o o marido de sua me. - E o vosso amigo no quer pedir mais nada para a Sra. de Longueville? - No, senhora; pois presume que El-Rei, dignando-se apadrinhar o filho, no pode dar me, como presente de batizado, menos de quinhentas mil libras, a garantir, bem entendido, ao pai, o governo da Normandia. - No que concerne ao governo da Normandia, creio poder promet-lo - disse a Rainha; - mas quanto s quinhentas mil libras, o Sr. Cardeal no cessa de repetir-me que j no h dinheiro nos cofres do Estado. - Haveremos de procur-lo juntos, se Vossa Majestade o permitir, e saberemos encontr-lo. - E depois? - Depois, senhora?... - Sim. - s. - No tendes um quarto companheiro? - Temos: o Sr. Conde de La Fere. - Que que ele quer? - No quer nada. - Nada? - Nada. - Haver no mundo um homem que, podendo pedir, no pede? - H o Sr. Conde de La Fere; o Sr. Conde de La Fere no um homem. - Que , ento? - O Sr. Conde de La Fere um semideus. - No tem ele um filho, um rapaz, um parente, um sobrinho, que Comminges me assegurou ser um moo corajoso e que trouxe com o Sr. de Chtillon as bandeiras de Lens? - Tem, como diz Vossa Majestade, um pupilo que se chama o Visconde de Bragelonne.

- Se se desse ao rapaz um regimento, que diria o tutor? - Talvez o aceitasse. - Talvez! - Sim, se Vossa Majestade instasse pessoalmente com ele. - De fato, eis a um homem singular. Pois bem, refletiremos nisso e talvez o faamos. Estais satisfeito? - Sim, Majestade. Mas h uma coisa que a Rainha no assinou. - Que coisa? - A mais importante. - A ratificao do tratado? - Sim. - Para qu? Assinarei amanh. - Creio poder afirmar a Vossa Majestade - insistiu d'Artagnan: que, se no assinar hoje a ratificao, no ter tempo de assin-la mais tarde. Digne-se pois, eu lhe suplico, escrever em baixo do programa, que foi todo redigido pelo Sr. de Mazarino, como se pode ver: "Consinto em ratificar o tratado proposto pelos parisienses. " No podendo recuar, Ana assinou. Mas assim que o fez, o orgulho sacudiu-a como uma tempestade e ela desandou a chorar. D'Artagnan estremeceu diante daquelas lgrimas. J nesse tempo as rainhas choravam como simples mulheres. O gasco sacudiu a cabea. As lgrimas reais pareciam queimar-lhe o corao. - Senhora - disse ele, ajoelhando-se - olhe para o infeliz gentilhomem que est aos ps de Vossa Majestade e acredite que a um gesto de Vossa Majestade tudo lhe ser possvel. Tem f em si mesmo, tem f nos amigos e quer tambm ter f em sua rainha; e a prova de que nada receia, de que no especula com nada, que trar o Sr. de Mazarino a Vossa Majestade incondicionalmente. Aqui esto, senhora, as sagradas assinaturas de Vossa Majestade; se julgar que deve restituir-mas, f-lo-. Mas, a partir deste momento, est Vossa Majestade desobrigada de quaisquer compromissos. E d'Artagnan genuflexo, com o olhar cintilante de orgulho e de mscula intrepidez, devolveu em massa a Ana d'ustria todos os papis que lhe arrancara um a um, com tanto esforo. H momentos, pois se nem tudo bom, nem tudo mau neste mundo, h momentos em que, nos coraes mais secos e mais frios, germina, regado pelo pranto de extrema comoo, um sentimento generoso, que o clculo e o orgulho abafam se outro sentimento no o senhoreia ao nascer. Ana se encontrava num momento desses. Cedendo prpria emoo, em harmonia com a da Rainha, realizara d'Artagnan obra de profunda diplomacia; viu, portanto, imediatamente recompensados o seu desinteresse ou a sua habilidade, conforme se queira atribuir ao corao ou ao esprito o motivo do gesto. - Tnheis razo, senhor - disse Ana - eu no vos dei o devido valor. Eis aqui os atos assinados, que vos devolvo livremente; ide e trazei-me quanto antes o Cardeal. - Senhora - acudiu d'Artagnan - h vinte anos, bem me recordo, atrs de um reposteiro do Pao Municipal, tive a honra de beijar uma das formosas mos de Vossa Majestade. - Pois aqui est a outra - disse a Rainha - e para que a esquerda no seja menos liberal do que a direita (tirou do dedo um brilhante, mais ou menos parecido com o primeiro), tomai e guardai esse anel como lembrana minha. - Senhora - exclamou, erguendo-se, d'Artagnan - agora s tenho um desejo: que o primeiro pedido de Vossa Majestade seja a minha vida. E com o desempeno que era s seu, levantou-se e saiu. - Eu nunca soube apreciar devidamente o valor desses homens murmurou Ana d'ustria vendo afastar-se d'Artagnan - e agora j muito tarde para utilizar-se deles; daqui a um ano El-Rei ser maior! Quinze horas depois, d'Artagnan e Porthos traziam Mazarino Rainha, e

recebiam, um a patente de tenente-capito dos mosqueteiros e outro o diploma de baro. - E ento? Estais satisfeitos? - perguntou Ana d'ustria. D'Artagnan inclinou-se. Porthos virou e revirou o diploma entre os dedos, com os olhos fitos em Mazarino. - Que que h ainda? - perguntou o Ministro. - H, Monsenhor, uma promessa de conferir a algum a ordem do Esprito Santo na primeira promoo. - Mas sabeis, Sr. Baro - respondeu Mazarino - que ningum pode ser cavaleiro da ordem do Esprito Santo sem ter as suas provas feitas. - No foi para mim, Monsenhor - revidou Porthos - que pedi a fita azul. - E para quem foi? - perguntou Mazarino. - Para o meu amigo, o Sr. Conde de La Fere. - Oh! esse - acudiu a Rainha - outra coisa. - Ele a ter? - J a tem. No mesmo dia assinava-se o tratado de Paris e por toda a parte corria o boato de que o Cardeal se encerrara durante trs dias para elabor-lo com mais cuidado. Eis o que ganhava cada um com o tratado: O Sr. de Conti recebia Damvilliers e, tendo feito as suas provas como general, continuava militar e dispensado de se tornar cardeal. De mais disso, dissera-se qualquer coisa sobre um casamento com uma sobrinha de Mazarino; essa qualquer coisa fora favoravelmente acolhida pelo prncipe, a quem pouco importava a esposa que lhe dessem, contanto que lhe dessem uma esposa. O Sr. Duque de Beaufort reingressava na Corte com todas as reparaes devidas s ofensas que lhe tinham sido feitas e todas as honras que podia exigir a sua posio. Concediam-lhe, outrossim, a liberdade incondicional dos que o haviam ajudado a fugir, a sucesso do almirantado, que se encontrava nas mos do Duque de Vendme, seu pai, e uma indenizao pelas suas casas e castelos, que o Parlamento da Bretanha mandara demolir. O Sr. Duque de Bouillon recebia domnios de valor igual ao do principado de Sedan, uma indenizao pelos oito anos em que deixara de usufruir desse principado, e o ttulo de Prncipe, concedido a ele e aos de sua casa. O Sr. Duque de Longueville, o governo de Pont-de-1'Arche, quinhentas mil libras para a mulher e a honra de ver o filho levado pia batismal pelo jovem Rei e pela jovem Henriqueta de Inglaterra. Aramis estipulou que Bazin oficiaria a solenidade e que Planchet forneceria os doces. O Duque d'Elbeuf obteve o pagamento de certas somas devidas mulher, cem mil libras para o mais velho dos filhos e vinte e cinco mil para cada um dos trs outros. S o Coadjutor no obteve nada; prometeram-lhe negociar o caso do chapu com o Papa; mas ele conhecia o crdito que poderia dar a tais promessas feitas pela Rainha e por Mazarino. Inteiramente ao contrrio do Sr. de Conti, no podendo tornar-se cardeal, era obrigado a continuar militar. Por isso mesmo, quando toda Paris se regozijava com a volta do Rei, fixada para dois dias depois, Gondy s, no meio do contentamento geral, estava de to mau humor que mandou buscar no mesmo instante dois homens que soia chamar quando se encontrava nesse estado de esprito. Esses dois homens eram o Conde de Rochefort e o mendigo de SaintEustache. Chegaram com a costumeira pontualidade e o Coadjutor passou com eles parte da noite. CAPTULO XXXIV

EM QUE SE PROVA QUE, S VEZES, MAIS DIFCIL AOS REIS VOLTAR CAPITAL DO SEU REINO DO QUE DEIX-LA ENQUANTO d'Artagnan e Porthos levavam o Cardeal a Saint-Germain, Athos e Aramis, que os haviam deixado em Saint-Denis, voltaram a Paris. Cada qual tinha uma visita que fazer. Assim que descalou as botas, correu Aramis ao Pao Municipal, onde estava a Sra. de Longueville. primeira notcia da paz a bela Duquesa deu altos gritos. A guerra fazia-a rainha, a paz lhe impunha a abdicao; declarou que nunca assinaria o tratado e que desejava uma guerra eterna. Mas quando Aramis lhe apresentou essa paz sua verdadeira luz, isto , com todas as suas vantagens, quando lhe mostrou, em troca da realeza precria e contestada de Paris, a vice-realeza de Pont-de-1'Arche, isto , de toda a Normandia, quando fez soarem aos seus ouvidos as quinhentas mil libras prometidas pelo Cardeal, quando fez brilhar a seus olhos a honra que lhe daria o Rei levando-lhe o filho pia batismal, a Sra. de Longueville s contestou pelo hbito que tm as mulheres bonitas de contestar, e s se defendeu para entregar-se. Aramis fingiu acreditar na realidade da oposio, e no quis, a seus prprios olhos, renunciar ao mrito de hav-la persuadido. - Senhora - disse ele - quisestes derrotar uma vez o Sr. Prncipe, vosso irmo, isto , o maior cabo de guerra de nossos tempos, e quando as mulheres de gnio querem alguma coisa, so sempre bem sucedidas. Fostes bem sucedida e o Sr. Prncipe foi derrotado, pois j no pode continuar a guerra. Agora, procurai atra-lo para o nosso partido. Afastai-o brandamente da Rainha, de quem ele no gosta, e do Sr. Mazarino, que ele despreza. A Fronda uma comdia da qual s representamos at agora o primeiro ato. Esperemos o Sr. de Mazarino no fim, isto , no dia em que o Sr. Prncipe, graas a vs, se volte contra a Corte. A Sra. de Longueville deixou-se persuadir. Estava to convencida da fora de seus belos olhos, a duquesa frondista, que no duvidou da influncia deles, nem sequer sobre o Sr. de Conde, e afirma a crnica escandalosa do tempo que ela no se enganava. Deixando Aramis na place Royale, dirigira-se Athos casa da Sra. de Chevreuse. Era outra frondista que cumpria persuadir, e ainda mais difcil de convencer do que a jovem rival; no se estipulara nenhuma condio em seu favor, o Sr. de Chevreuse no fora nomeado governador de provncia alguma, e se a Rainha consentisse em ser madrinha, s o poderia ser de seu neto ou de sua neta. Por conseguinte, primeira meno de paz, a Sra. de Chevreuse carregou o cenho e, apesar de toda a lgica de Athos para mostrar-lhe que uma guerra mais longa seria impossvel, insistiu pelas hostilidades. - Formosa amiga - tornou Athos - permiti-me dizer-vos que toda a gente est cansada da guerra; exceto vs e talvez o Sr. Coadjutor, toda a gente deseja a paz. Fareis que vos exilem como no tempo do Rei Lus XIII. Crede-me, j no estamos na idade de ser bem sucedidos na intriga, e os vossos belos olhos no esto destinados a apagar-se chorando Paris, onde sempre haver duas rainhas enquanto aqui estiverdes. - Oh! - disse a Duquesa - no posso continuar a guerra sozinha, mas posso vingar-me dessa Rainha ingrata e desse favorito ambicioso, e... palavra de duquesa! hei de vingar-me. - Senhora - prosseguiu Athos - eu vos suplico, no prepareis um mau futuro para o Sr. de Bragelonne; ei-lo em bom caminho, o Sr. Prncipe gosta dele, um menino ainda, deixemos que assuma o poder o jovem Rei! Ai! perdoai-me a fraqueza, senhora, mas chega um momento em que o homem revive e remoa nos filhos. Sorriu a Duquesa, entre enternecida e irnica.

- Conde - disse ela - receio muito que tenhais aderido inteiramente ao partido da Corte. No tendes no bolso alguma fita azul? - Tenho, senhora - respondeu Athos - tenho o da Jarreteira, que o Rei Carlos I me conferiu alguns dias antes de morrer. O Conde falava verdade, pois ignorava ainda o pedido de Porthos e no sabia que houvesse outra alm dessa. - Vamos! no h remdio seno envelhecer - disse a Duquesa, pensativa. Athos tomou-lhe a mo e beijou-lha. Ela suspirou, com os olhos postos nele. - Conde - voltou ela - Bragelonne h de ser uma deliciosa habitao. Sois um homem de bom gosto; deveis ter gua, bosques, flores. Suspirou de novo e apoiou a cabea encantadora sobre a mo galantemente curvada e sempre de forma e alvura admirveis. - Senhora - replicou o Conde - que dizeis h pouco? Nunca vos vi to jovem, nunca vos vi mais bela. A Duquesa meneou a cabea. - O Sr. de Bragelonne fica em Paris? - perguntou. - Que vos parece? - Deixai-o comigo. - No, senhora, se vs vos esquecestes da histria de dipo, eu no me esqueci. - Em realidade, Conde, sois encantador, e eu gostaria de passar um ms em Bragelonne. - No receais atrair-me muitos invejosos, Duquesa? - tornou, galante, Athos. - No, irei incgnita, Conde, com o nome de Maria Michon. - Sois adorvel, senhora. - Mas no deixeis Raul perto de vs. - Por qu? - Porque est apaixonado. - uma criana! - Pois se uma criana que ele ama! Athos se tornou pensativo. - Tendes razo, Duquesa, esse amor singular a uma criana de sete anos pode torn-lo desgraado um dia; vai haver luta em Flandres, ele ir para l. - Quando voltar, mandai-mo, que o couraarei contra o amor. - Ai! senhora - disse Athos - hoje o amor como a guerra, e a couraa tornou-se intil. Nesse momento entrou Raul, que vinha anunciar ao Conde e Duquesa que o Conde de Guiche, seu amigo, o avisara de que a entrada solene do Rei, da Rainha e do Ministro se verificaria no dia seguinte. No dia seguinte, com efeito, desde o romper do dia, fez a Corte todos os preparativos para deixar Saint-Germain. noite, na vspera, a Rainha mandara chamar d'Artagnan. - Senhor - disse ela - dizem-me que Paris no est tranqila, e temo pelo Rei; colocai-vos portinhola da direita. - Tranqilize-se Vossa Majestade - disse d'Artagnan; - respondo pelo Rei. E, cumprimentando a Rainha, saiu. " Quando d'Artagnan saa dos aposentos da Rainha, Bernouin foi dizer-lhe que o Cardeal o esperava para coisas importantes. Foi ter imediatamente com o Cardeal. - Senhor - disse-lhe Mazarino - fala-se de motins em Paris; ficarei esquerda do Rei e, como sou o principal ameaado, colocai-vos portinhola da esquerda. - Descanse Vossa Eminncia - disse d'Artagnan - ningum lhe tocar sequer num fio de cabelo. - Diabo! - resmungou ao chegar antecmara - como sair dessa? O fato que no posso estar, ao mesmo tempo, portinhola da esquerda e da direita. Ora! guardarei El-Rei e Porthos guardar o Cardeal.

O arranjo conveio a todos, o que muito raro. A Rainha tinha confiana na coragem de d'Artagnan, que ela conhecia, e o Cardeal, na fora de Porthos, cujos efeitos j experimentara. Ps-se o cortejo a caminho de Paris em ordem previamente estabelecida; Guitaut e Comminges, frente dos guardas, abriam a marcha; em seguida vinha o carro real, tendo a uma das portinholas d'Artagnan, e outra Porthos; seguiam-se os mosqueteiros, amigos de vinte e dois anos de d'Artagnan, que fora seu tenente quatro lustros e era seu capito desde a vspera. Chegado barreira, foi o carro saudado por grandes gritos de: "Viva o Rei!" e de: "Viva a Rainha!" Ouviram-se uns poucos gritos de:. "Viva Mazarino!", que no tiveram eco. Encaminhava-se o cortejo para Notre-Dame... Encaminhava-se o cortejo para Notre-Dame, onde seria cantado um Te Deum. Todo o povo de Paris sara rua. Os suos tinham sido enfileirados ao longo do caminho; mas, como o percurso fosse grande, ficavam a uma distncia de seis a oito passos um do outro, formando, portanto, um cordo absolutamente insuficiente; de tempos a tempos, rompia por ele a multido, e s com muita dificuldade conseguia o dique reconstituir-se. A cada ruptura, apesar da evidente cordialidade de seus propsitos, visto que a motivava o desejo que tinham os parisienses de rever o Rei e a Rainha, de que estavam separados havia um ano, Ana d'ustria olhava inquieta para d'Artagnan, e este a tranqilizava com um sorriso. Mazarino, que gastara um milhar de luses para mandar gritar "Viva Mazarino!" e no estimava os gritos que ouvira em mais de vinte pistolas, tambm olhava inquieto para Porthos; mas o seu guarda gigantesco respondia a esse olhar com uma voz to sonora de baixo: "Esteja descansado, Monsenhor," que, de fato, Mazarino se aquietava cada vez mais. Nas imediaes do Palais-Royal a multido era ainda maior; acorrera quela praa por todas as ruas adjacentes, e via-se, como um grande rio encapelado, a onda popular vir ao encontro do coche e rolar, tumultuosa, pela rue Saint-Honor. Quando chegaram praa, grandes gritos de: "Vivam Suas Majestades!" soaram. Mazarino inclinou-se portinhola. Dois ou trs gritos de: "Viva o Cardeal!" saudaram-lhe a apario; mas, quase imediatamente, foram abafados de maneira implacvel por assobios e apupos. Mazarino empalideceu e precipitou-se para trs. - Canalhas! - murmurou Porthos. D'Artagnan no disse nada, mas alisou o bigode com um gesto particular, indcio de que o seu belo humor gasco principiava a esquentar-se. Ana d'ustria inclinou-se ao ouvido do jovem Rei e disse-lhe baixinho: - Faze um gesto gracioso e dirige algumas palavras ao Sr. d'Artagnan, meu filho. O jovem Rei inclinou-se portinhola. - Ainda no vos desejei bons-dias, Sr. d'Artagnan - disse ele - mas j vos havia reconhecido. Estveis atrs das cortinas de minha cama, naquela noite em que os parisienses quiseram ver-me dormir. - E se El-Rei mo permitir - respondeu d'Artagnan - estarei ao p dele todas as vezes que correr algum perigo. - Senhor - perguntou Mazarino a Porthos - que fa-reis se toda a multido se atirasse contra ns? - Eu mataria quantos pudesse, Monsenhor - retrucou Porthos. - Hum! - continuou Mazarino - a despeito de toda a vossa coragem e de todo o vosso vigor, no poderieis matar a todos. - Isso verdade - disse Porthos erguendo-se sobre os estribos, para melhor calcular a imensidade da multido - verdade, h muita gente. - Ainda creio que preferiria o outro - murmurou Ma-zarino. E tornou a atirar-se para o fundo do carro.

A Rainha e seu Ministro tinham razo de sentir alguma inquietude, mormente o segundo. Embora conservasse as aparncias de respeito e at de afeto ao Rei e Regente, a multido principiava a agitar-se tumultuosamente. Ouviam-se correr os surdos rumores que, quando roam as ondas, indicam a tempestade, e, quando roam a multido, pressagiam o motim. Voltou-se d'Artagnan para os mosqueteiros e fez, piscando um olho, um sinal imperceptvel para o populacho, mas muito compreensvel para os seus corajosos amigos. Apertaram-se as fileiras dos cavalos e ligeiro frmito correu por entre os homens. Na barreira dos Sargentos foram obrigados a parar; Comminges deixou a vanguarda da escolta e aproximou-se do carro da Rainha. A Rainha interrogou d'Artagnan com os olhos; d'Artagnan respondeu-lhe na mesma linguagem. - Continuai - ordenou Sua Majestade. Comminges voltou ao seu lugar. Fez-se um esforo e a barreira viva foi violentamente rompida. Alguns murmrios se ergueram do povo, que, desta feita, se dirigiam tanto ao Rei quanto ao Ministro. - Para a frente! - gritou d'Artagnan a plenos pulmes. - Para a frente! - repetiu Porthos. Mas, como se a arraia-mida s esperasse aquela demonstrao para explodir, todos os sentimentos de hostilidade que ela encerrava explodiram ao mesmo tempo. Os gritos de: "Morra Mazarino! Morra o Cardeal!" soaram de todos os lados. Simultaneamente, pela rue de Grenelle, Saint-Honor e pela rue du Coq, precipitou-se dupla onda humana, que rompeu o frgil dique dos- suos e chegou, turbilhonando, s pernas dos cavalos de d'Artagnan e de Porthos. Era a nova irrupo mais perigosa do que as outras, porque efetuada por gente armada e melhor armada at do que costumam apresentar-se os homens do povo em semelhantes ocasies. Percebia-se que o ltimo movimento no provinha de um acaso que houvesse reunido certo nmero de descontentes no mesmo ponto, mas dos planos de um esprito hostil que organizara um ataque. Cada uma das massas seguia um chefe, um dos quais parecia pertencer, no ao povo, mas honrada corporao dos mendigos, ao passo que o outro, a despeito dos esforos por imitar os modos populares, no lograva disfarar a fidalguia do porte. Eram ambos manifestamente movidos pelo mesmo impulso. Verificou-se um abalo violento, que repercutiu at no coche real; em seguida, ergueram-se milhares de gritos, formando um vasto clamor, entrecortado de dois ou trs tiros. - A mim os mosqueteiros! - bradou d'Artagnan. Separou-se a escolta em duas filas; uma passou direita do carro, outra esquerda; a primeira, em socorro de d'Artagnan, a segunda, de Porthos. E nesse momento se travou um combate, tanto mais terrvel quanto no tinha finalidade, e tanto mais funesto quanto ningum sabia por que ou por quem combatia. CAPTULO XXXV EM QUE SE PROVA QUE, S VEZES, MAIS DIFCIL AOS REIS VOLTAR CAPITAL DO SEU REINO DO QUE DEIX-LA (Continuao) COMO todos os movimentos da plebe, o choque da multido foi terrvel; pouco numerosos, mal alinhados, no podendo, entre a turba-multa,

manobrar os cavalos, os mosqueteiros, a princpio foram envolvidos. D'Artagnan quisera mandar fechar as portinholas do carro, mas o jovem Rei estendera o brao, dizendo: - No, Sr. d'Artagnan, eu quero ver. - Se Vossa Majestade quer ver - disse d'Artagnan - veja! E, voltando-se com a fria que o tornava to terrvel, saltou sobre o chefe dos amotinados, que, com uma pistola na mo e uma enorme espada na outra, tentava chegar portinhola, lutando com dois mosqueteiros. - Arredai, com todos os diabos! - gritou d'Artagnan - arredai! A essa voz, o homem da pistola e da espada enorme ergueu a cabea; mas j era demasiado tarde: o golpe de d'Artagnan fora desferido: o ferro atravessara-lhe o peito. - Ah! misria! - gritou d'Artagnan, tentando embalde deter o golpe que diabo viestes fazer aqui, Conde? - Cumprir o meu destino - respondeu Rochefort, caindo sobre um joelho. J me levantei de trs cutiladas vossas; mas da quarta no me levanto. - Conde - disse d'Artagnan com certa emoo - feri sem saber que reis vs. Eu sentiria muito, se morrerdes, que morrsseis com sentimento de dio contra mim. Rochefort estendeu a mo a d'Artagnan. D'Artagnan apertou-lha. O Conde quis falar, mas uma golfada de sangue lhe abafou a voz; enrijou-se numa derradeira convulso e expirou. - Para trs, canalha! - berrou d'Artagnan. - O vosso chefe morreu, j no tendes que fazer aqui. De feito, como se o Conde de Rochefort tivesse sido a alma do ataque desfechado contra o carro do Rei, toda a multido que o seguira e que lhe obedecia ps-se em fuga ao v-lo cair. D'Artagnan saiu-lhe no encalo com uma vintena de mosqueteiros pela rue du Coq e essa parte dos amotinados desapareceu como fumaa, espalhando-se pela praa de Saint-Germain1'Auxerrois e dirigindo-se para os cais. D'Artagnan voltou para socorrer Porthos, no caso de Porthos precisar de socorro; mas Porthos, de seu lado, trabalhara com a mesma conscincia que d'Artagnan. A esquerda da carruagem fora no menos bem varrida que a direita, e j estava sendo descerrada a cortina da portinhola que Mazarino, menos belicoso do que o Rei, tomara a precauo de abaixar. Porthos parecia extremamente melanclico. - Que diabo de cara tens, Porthos? E que singular aspecto para um vencedor! - Mas tu tambm - disse Porthos - parece bastante comovido! - E com razo, que diabo! Acabo de matar um velho amigo. - Deveras! - exclamou Porthos. - Quem? - Aquele pobre Conde de Rochefort!... - Pois como eu, que acabo de matar um homem cuja cara no me desconhecida; infelizmente golpeei-o na cabea e o rosto logo se lhe cobriu de sangue. - E ele no disse nada ao cair? - Disse... Uf! - Compreendo - voltou d'Artagnan, que no pudera deixar de rir; se ele no disse outra coisa, no estars muito melhor informado. - E ento, senhor? - perguntou a Rainha. - Senhora - retrucou d'Artagnan - o caminho est perfeitamente livre, e Vossa Majestade pode continuar. O cortejo, efetivamente, chegou sem maiores novidades igreja de Notre-Dame; no portal, tendo frente o Coadjutor, todo o clero esperava o Rei, a Rainha e o Ministro, por cujo feliz regresso ia ser cantado o Te Deum. Durante a cerimnia, e quando esta j se aproximava do fim um garoto assustado entrou na igreja, correu para a sacristia, vestiu-se rapidamente de

menino de coro, e furando, graas ao respeitvel uniforme de que se cobrira, a multido que achusmava o templo, abeirou-se de Bazin, que, ostentando, sobrepeliz azul e empunhando a sacola recheada de dinheiro, se mantinha, majestoso, diante do suo entrada do coro. Bazin sentiu que lhe puxavam a manga. Abaixou para a terra os olhos beatamente erguidos para o cu e reconheceu Friquet. - Ento! maroto, que aconteceu, para que te atrevas a perturbar-me no exerccio de minhas funes? - perguntou o sacristo. - Aconteceu, Sr. Bazin - disse Friquet - que o Sr. Maillard, que sabeis, e que oferece gua benta em Saint-Eustache... - Sei, e da?... - Recebeu, durante o tumulto, uma espadeirada na cabea; foi aquele giganto que est l, com bordados em todas costuras, que lha deu. - Nesse caso - disse Bazin - deve estar passando bem mal. - To mal que est morrendo, e quer, antes de morrer, confessar-se ao Sr. Coadjutor, que tem poder, segundo dizem, para perdoar pecades. - E ele imagina que o Sr. Coadjutor se incomodar por sua causa? - Com certeza, pois parece que o Sr. Coadjutor lho prometeu. - Quem te disse isso? - O prprio Sr. Maillard. - Viste-o? - Pois se eu estava l quando ele caiu! - E que estavas fazendo? - U! Eu estava gritando: "Morra Mazarino! Morra o Cardeal! Forca para o italiano!" No foi isso que me mandastes gritar? - Cala a boca, moleque do diabo! - ordenou Bazin relanceando os olhos inquietos em derredor. - De modo que o pobre Sr. Maillard me disse: "Vai procurar o Sr. Coadjutor, Friquet, e. se mo trouxeres, fao-te meu herdeiro." Que tal, tio Bazin? Herdeiro do Sr. Maillard, o que oferece gua benta em SaintEustache! Hein! cruzar os braos para o resto da vida! Mas no importa, eu gostaria de prestar-lhe o servio. Que dizeis? - Vou prevenir o Sr. Coadjutor - disse Bazin. De fato, aproximou-se respeitosa e lentamente do prelado, disse-lhe algumas palavras ao ouvido, a que este respondeu por um sinal afirmativo e, voltando com o mesmo passo: - Vai dizer ao moribundo que tenha pacincia. Monsenhor estar l daqui a uma hora. - Bom - murmurou Friquet - a minha fortuna est feita. - A propsito - perguntou Bazin - aonde o transportaram? - torre de Saint-Jacques-la-Boucherie. E, encantado com o xito feliz da embaixada, sem despir os trajos de menino de coro, que, alis, lhe permitiam andar com maior facilidade, saiu Friquet da baslica e, com a rapidez de que era capaz, tocou-se para a torre de Saint-Jacques-la-Boucherie. De fato, assim que terminou o Te Deum, conforme prometera, e sem despir sequer os hbitos sacerdotais, encaminhou-se o Coadjutor para a velha torre que to bem conhecia. Chegava a tempo. Embora piorasse de momento a momento, o ferido ainda no morrera. Abriram-lhe a porta do aposento em que agonizava o mendigo. Um instante depois, saa Friquet empunhando um grande saco de couro, que abriu assim que se viu fora do quarto e que, para seu grande espanto, encontrou cheio de ouro. O mendigo cumprira a promessa e fizera-o seu herdeiro. - Ah! me Nanette - gritou Friquet sufocado - ah! me Nanette! No pde dizer mais nada; mas a fora que lhe faltava para falar no lhe faltou para correr. Saiu desfilada pela rua e, como o grego de Maratona caindo na praa de Atenas com o loureiro na mo, Friquet chegou ao limiar da casa do Conselheiro Broussel, e caiu, ao chegar, esparramando no cho os

luses que lhe transbordavam da sacola. A me Nanette comeou apanhando os luses e depois apanhou Friquet. Durante esse tempo, o cortejo voltava ao Palais-Royal. - um homem bem valente, minha me, aquele Sr. d'Artagnan disse o Rei. - Sim, meu filho, e prestou grandssimos servios a teu pai. Poupa-o para o futuro. - Sr. Capito - disse ao descer do carro o jovem Rei a d'Artagnan Sua Majestade a Rainha encarrega-me de convidar-vos para jantar hoje, vs e o vosso amigo, o Baro du Vallon. Era uma grande honra para d'Artagnan e para Porthos, que exultou. Mas, durante todo o tempo que durou a refeio, o digno gentil-homem pareceu preocupadssimo. - Mas que tinhas, Baro? - perguntou-lhe d'Artagnan descendo as escadas do Palais-Royal; - estivestes to pensativo durante o jantar! - Eu procurava - respondeu Porthos - recordar onde vi o mendigo que devo ter matado. - E no o conseguiste? - No. - Pois bem! procura, meu amigo, procura; quando o tiveres achado, dirme-s quem era, no verdade? - Naturalmente! - prometeu Porthos. CONCLUSO Ao voltarem para casa, encontraram os dois amigos uma carta de Athos, que lhes marcava encontro para a manh seguinte no Grand-Charlemagne. Deitaram-se ambos cedo, mas nenhum deles pde dormir. Ningum chega assim satisfao de todos os desejos sem que essa satisfao no lhe espante o sono, pelo menos durante a primeira noite. No dia seguinte, hora indicada, foram os dois estalagem de Athos. Encontraram o Conde e Aramis em trajos de viagem. - U! - indagou Porthos - partimos todos? Eu tambm j fiz os preparativos hoje cedo. - Oh! meu Deus - disse Aramis - j no h o que fazer em Paris visto que a Fronda se acabou. A Sra. de Longueville convidou-me para ir passar alguns dias na Normandia, e me encarregou, enquanto lhe batizam o filho, de mandar preparar-lhe alojamentos em Ruo. Obedeo; depois, se no houver outras novidades, irei sepultar-me no convento de Noisy-le-Sec. - E eu - declarou Athos - volto a Bragelonne. Sabes, meu caro d'Artagnan, que j no sou mais do que um bom e bravo campons. A nica fortuna de Raul a minha, pobrezinho! e preciso velar por ela, pois, de certo modo, no passo de um testa de ferro. - E Raul, que fazes dele? - Deixo-o contigo, meu amigo. Quando comear a guerra em Flandres, lev-lo-s; receio que a estada em Blois lhe seja perniciosa. Quero que o leves e ensines a ser corajoso e leal como tu. - E eu - disse d'Artagnan - no te terei mais, Athos, mas, pelo menos, terei aquela querida cabea loira; e embora seja apenas uma criana, como a tua alma toda revive nele, querido amigo, imaginarei sempre que ests perto de mim, acompanhando-me e sustentando-me. Abraaram-se os quatro amigos com lgrimas nos olhos. Em seguida, separaram-se, sem saber se tornariam a encontrar-se. D'Artagnan voltou rue Tiquetonne com Porthos, sempre preocupado e sempre procurando lembrar-se do homem que ele matara. Ao chegarem hospedaria da Chevrette encontraram prontas as equipagens do Baro e Mousqueton a cavalo. - Ouve, d'Artagnan - alvitrou Porthos - deixa a espada e vem

comigo para Pierrefonds, Bracieux ou para o Vallon; envelheceremos juntos falando dos companheiros. - No! - respondeu d'Artagnan. - Diabo! Vai abrir-se a campanha e eu quero estar l; espero ganhar nela alguma coisa. - Mas, afinal, que pretendes vir a ser? - Marechal de Frana, ora essa! - Ah! ah! - exclamou Porthos contemplando d'Artagnan, a cujas fanfarronices de gasco nunca pudera habituar-se inteiramente. - Vem tu comigo, Porthos - props d'Artagnan - eu te farei duque. - No - respondeu Porthos - Mouston j no quer saber de guerras. Alis, prepararam-me em casa uma entrada to solene que matar de inveja todos os vizinhos. - Se assim, j no digo nada - volveu d'Artagnan, que conhecia a vaidade do novel baro. - Ento, at vista, meu amigo. - At vista, querido Capito - replicou Porthos. - Sabes que, quando quiseres ver-me, sers sempre benvindo em minha baronia. - Sim - prometeu d'Artagnan - ao voltar da guerra, l irei. - As equipagens do Sr. Baro esto prontas - anunciou Mousqueton. E os dois amigos separaram-se depois de apertarem as mos. D'Artagnan quedou na soleira da porta, acompanhando com olhar melanclico Porthos que se afastava. Mas, ao cabo de vinte passos, Porthos estacou de golpe, deu uma palmada na testa e voltou. - Agora me lembro - disse ele. - Do qu? - perguntou d'Artagnan. - Quem era o mendigo que matei. - Ah! Sim? E quem era? - O canalha do Bonacieux. E, encantado de ver-se com o esprito desimpedido, juntou-se a Mousqueton, com o qual desapareceu no dobrar da rua. D'Artagnan permaneceu um instante imvel e pensativo em seguida, voltando-se, viu a formosa Madalena, que, inquieta com as suas novas grandezas, se mantinha em p no limiar da porta. - Madalena - disse o gasco - d-me o quarto do primeiro andar; preciso de certa representao, agora que sou capito de mosqueteiros. Mas reserva-me o do quinto; ningum sabe o que pode acontecer. BIBLIOGRAFIA DAS NOTAS C. FEDERN - Mazarin (1602-1661). GEORGES MONGRDIEN - Marion De Lorme et ses amours. JEAN GOUDAL - Ninon de Lanclos. COR. CHARLES ROMAIN - Louis XIII, un grani roi mconnu. JACQUES BOULENGER - Le Grand Sicle. MARCEL REINHARD - Henri IV ou La France sauve. GEORGES MONGRDIEN - La Vie Quotidienne sons Louis XIV. HENRI CARR - Mademoiselle de La Vallire. MILE HENRIOT - D'Hloise a Marie Bashkirtseff. MILE HENRIOT - De Marie de France a Katherine Mansfield.

GEORGES MONGRDIEN - La Vie de Socit aux XVIIe. Et XVIIIe. Sicles. MMOIRES DU CARDINAL DE RETZ - Edio de Aim Champollion-Figeac. M. N. BOUILLET - Dictionnaire Universel d'Histoire et de Gographie.

Este livro foi composto e impresso nas oficinas grficas de SARAIVA S. A., Rua Sampson, 265, So Paulo (Brasil), em maro de mil novecentos e sessenta e trs, e 49 ano de fundao da nossa organizao.