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EL SPTIMO PAPIRO
WILBUR SMITH

Una vez ms, este libro es para mi esposa Danielle. A pesar de tantos aos felices de amor que hemos pasado juntos, siento que apenas estamos en el comienzo. Es mucho ms lo que nos aguarda.

El crepsculo vino del desierto y su som r! prpur! c!y" so re los m#d!nos$ %omo un! &rues! c!p! de terciopelo' !tenu! ! todos los sonidos( el !t!rdecer er! sereno y silencioso$ )esde l! crest! del m#d!no contempl!ron el o!sis y el con*unto de pe+ue,!s !lde!s +ue lo rode! !n$ L!s construcciones er!n l!nc!s' de tec-o pl!no( l!s p!lmer!s d!tiler!s m.s !lt!s +ue cu!l+uier! de ell!s s!lvo l! me/+uit! isl.mic! y l! i&lesi! cristi!n! copt!$ L!s 0!c-!d!s de los dos !stiones de l! 0e se en1 0rent! !n desde m.r&enes opuest!s del l!&o$ L!s !&u!s del l!&o est! !n oscur!s$ Un! !nd!d! de p!tos +ue !*" en pic!d! !l/" un! m!nc-! de espum! l!nc! cerc! de los *uncos de l! orill!$ El -om re y l! mu*er 0orm! !n un! p!re*! disp!re*!$ 2l er! !lto y levemente encorv!do' y los ltimos r!yos del Sol !l/! !n destellos en su c! ello pl!te!do$ Ell! er! *oven' !pen!s m!yor de treint!' es elt!' !lert! y p!lpit!nte$ Llev! ! l! melen! espes! y enrul!d! !t!d! en l! nuc! con un cord"n de cuero$ 3Es -or! de !*!r$ 4l5! nos esper!$ Sonri" con !0ecto !l mir!rl!$ Er! su se&und! espos!$ %u!ndo muri" l! primer!' #l pens" +ue l! lu/ del Sol se -! 5! !p!&!do$ 6o -! 5! pens!do +ue !n pod5! conocer l! 0elicid!d en l! ltim! #poc! de su vid!$ 7ero l! ten5! ! ell! y su tr! !*o$ Er! un -om re 0eli/ y s!tis0ec-o$ Brusc!mente se !p!rt" de #l y des!t" el cord"n +ue le su*et! ! el pelo$ S!cudi" l! melen! espes! y oscur! y ri"$ Su ris! er! -ermos!$ Entonces se l!n/" cuest! ! !*o por l! l!der! res !l!di/! del m#d!no' y su 0!ld! se !l/" en torno de sus piern!s !l correr$ Er!n -ermos!s y est! !n ronce!d!s$ %onserv" el e+uili1 rio -!st! l! mit!d de l! l!der!' cu!ndo l! &r!ved!d l! derri " y l! llev" rod!ndo -!st! l! !se$ 2l sonre5! !0ectuos!mente$ En oc!siones se port! ! como un! ni,!$ En otr!s como un! mu*er seri! y decoros!$ 6o s! 5! ! cu.l de l!s dos pre0er5!' pero !m! ! ! !m !s$ 4l lle&!r ! l! !se' ell! se sent" y ri" mientr!s se s!cud5! l! !ren! del pelo$ 384-or! t93e:cl!m"$ 2l !*" lent!mente' con l! ri&ide/ y l! di&nid!d propi!s de su ed!d m.s !v!n/!d!' y lle&" de pie ! l! !se$ Le !yud" ! p!r!rse y tuvo +ue resistir l! 0uerte tent!ci"n de es!rl!$ Un .r! e *!m.s demuestr! !0ecto en p lico' ni si+uier! ! un! espos! !m!d!$ Ell! se !lis" l! rop! y se !t" l! c! eller! !ntes de volver ! l! !lde!$ Borde!ron los *unc!les del o!sis y cru/!ron los desvenci*!dos puentes so re los c!n!les de rie&o$ Los c!mpesinos +ue volv5!n de l! l! r!n/! lo s!lud! !n con &r!n respeto$ 1S!l!!m !lei;um' do;t!ri9 L! p!/ se! conti&o' doctor$ Honr! !n ! todos los -om res s! ios' pero ! nin&uno m.s +ue ! #l' +ue er! t!n ueno con ellos y sus 0!mili!s$ Muc-os -! 5!n sido emple!dos de su p!dre$ L! m!yor5! er!n musulm!nes' #l er! cristi!no' pero eso no ten5! import!nci!$ En l! vill!' l! vie*! !m! de ll!ves los reci i" con c!r! -osc! y re&!,os$ 1T!rde' siempre lle&!n t!rde3re0un0u,"3$ <6o pueden lle&!r ! -or!rio' como todo el mundo= Tenemos +ue pens!r en nuestr! posici"n$ >

3M!dre' como siempre tienes r!/"n3replic" #l con !0ectuos! iron5!3$ <?u# -!r5!mos sin tus cuid!dos= L! -i/o s!lir' y l! !nci!n! se !le*"' ocult!ndo su !mor y preocup!ci"n por #l detr.s de un! c!r! ce,ud!$ En el p!tio comieron su cen! 0ru&!l de d.tiles y !ceitun!s' p!n .cimo y +ueso de c! r!$ %u!ndo termin!ron de cen!r y! -! 5! !noc-ecido' pero l!s estrell!s del desierto rill! !n como c!ndel!s$ 3Roy!n' mi 0lor$3E:tendi" el r!/o so re l! mes! p!r! tom!rle l! m!no$3Es -or! de tr! !*!r$ Se p!r" y l! condu*o ! su estudio' +ue d! ! !l p!tio$ Roy!n 4l Simm! 0ue direct!mente ! l! &r!n c!*! 0uerte de !cero *unto ! l! p!red del 0ondo y &ir" l! com in!ci"n$ L! c!*! 0uerte er! un !n!cronismo en es! -! it!ci"n' entre los vie*os li ros y los p!piros' l!s !nti&u!s est!tu!s y o *etos 0uner!rios recolect!dos ! lo l!r&o de su vid!$ 4l ! rirse l! &r!n puert! de !cero' Roy!n retrocedi" por un inst!nte' em !r&!d! por ese temor reverente +ue *!m.s de*! ! de sentir !l contempl!r l! reli+ui! milen!ri!' !un despu#s de un l!pso de poc!s -or!s$ 3El s#ptimo p!piro3susurr"' y tuvo +ue -!cer un es0uer/o p!r! tom!rlo$ Lo -! 5! escrito -!c5! c!si cu!tro mil !,os un &enio !del!nt!do ! su tiempo' un -om re +ue er! polvo desde -!c5! milenios' pero ! +uien -! 5! !prendido ! conocer y respet!r como ! su esposo$ Sus p!l! r!s er!n etern!s y le lle&! !n desde m.s !ll. de l! tum !' desde los pr!dos del p!r!5so' desde l! presenci! de l! &r!n trinid!d' @siris' Isis y Horus' en l! cu!l cre5! con tod! devoci"n$ T!nto como cre5! ell! en un! Trinid!d m.s reciente$ Llev" el rollo de p!piro ! l! mes! l!r&! donde )ur!id' su esposo' y! -! 5! empe/!do ! tr! !*!r$ 2l !l/" l! vist! y por un inst!nte ell! vio en sus o*os el mismo misticismo +ue l! em !r&! !$ Le &ust! ! tener el rollo so re l! mes! !un+ue no lo necesit!r!$ 7od5! tr! !*!r so re l!s 0oto&r!05!s y el micro0ilm' pero p!rec5! precis!r l! presenci! invisi le del !utor !nti&uo p!r! estudi!r los te:tos$ Entonces l! sens!ci"n se disip" y el volvi" ! ser el cient50ico sereno y o *etivo de siempre$ 3T ves me*or +ue yo' mi 0lor3di*o3$ <%"mo interpret!s este c!r.cter= Se inclin" so re su -om ro y contempl" el *ero&l50ico +ue #l se,!l! ! en l! 0oto&r!05! del rollo$ Lo estudi" por un inst!nte !ntes de tom!r l! lup! de l! m!no de )ur!id p!r! verlo me*or$ 1)ir5! +ue T!it! -! introducido otro de sus cripto&r!m!s s"lo p!r! 0!stidi!rnos1 di*o$ H! l! ! del !utor !nti&uo como de un !mi&o +uerido' !un+ue irrit!nte' +ue !n viv5! y respir! ! y se compl!c5! en despist!rlos$ 3En ese c!so' -! r. +ue desci0r!rlo3di*o )ur!id con evidente pl!cer$ Le enc!nt! ! el !nti&uo *ue&o$ Er! l! o r! de su vid!$ Tr! !*!ron -!st! muy !v!n/!d! l! noc-e 0resc!$ Er!n l!s me*ores -or!s$ En su convers!ci"n s!lt! !n del .r! e !l in&l#s( -! l! !n los dos idiom!s con l! mism! 0luide/$ En oc!siones -! l! !n 0r!nc#s' su tercer idiom! comn$ Se -! 5!n 0orm!do en l!s universid!des de In&l!terr! y Est!dos Unidos' t!n dist!ntes de este nuestro E&ipto$ Roy!n !m! ! es! e:presi"n Aeste nuestro E&iptoB' +ue T!it! utili/! ! con 0recuenci! en sus p!piros$ Sent5! un! sin&ul!r y pluri0!c#tic! !0inid!d con el !nti&uo e&ipcio$ En re!lid!d' er! su descendiente direct!$ %omo cristi!n! copt!' no er! de l! r!/! .r! e +ue -! 5! con+uist!do E&ipto muc-o m.s recientemente' -!c5! !pen!s c!torce si&los$ Los .r! es er!n !dvenedi/os en este su E&ipto( en c!m io' su s!n&re se remont! ! ! los 0!r!ones y l!s &r!ndes pir.mides$ C

4 l!s die/' Roy!n c!lent" el c!0# en el r!sero de c!r "n +ue 4l5! -! 5! encendido !ntes de irse ! su c!s! en l! !lde!$ Be ieron l! in0usi"n dulce y 0uerte en pocillos del&!dos' llenos de orr! -!st! l! mit!d$ Mientr!s lo sor 5!n' convers! !n como vie*os !mi&os$ 7!r! Roy!n' su rel!ci"n er! l! de vie*os !mi&os$ %onoc5! ! )ur!id desde su re&reso de In&l!terr! con su doctor!do en !r+ueolo&5!' cu!ndo o tuvo el puesto en el )ep!rt!mento de 4nti&Ded!des +ue #l diri&5!$ Lo -! 5! !comp!,!do como !yud!nte dur!nte l! !pertur! de l! tum ! de l! rein! Lostris en el E!lle de los 6o les' un! tum ! construid! !lrededor del !,o 1FGH 4$%$ H! 5! comp!rtido su 0rustr!ci"n !l descu rir +ue !nti&u!mente -! 5!n penetr!do l!drones en l! tum !' s!+ue!ndo sus tesoros$ S"lo +ued! !n los m!r!villosos mur!les +ue cu r5!n l!s p!redes y los tec-os de l!s c.m!r!s mortuori!s$ Er! Roy!n +uien 0oto&r!0i! ! los mur!les de l! p!red detr.s de l! pe!n! donde !ntes repos! ! el s!rc"0!&o' cu!ndo' !l desprenderse un! secci"n de l! m!mposter5!' +ued" !l descu ierto el nic-o de los die/ *!rros de !l! !stro$ %!d! *!rro conten5! un rollo de p!piro$ T!it!' el escl!vo de l! Rein!' los -! 5! escrito y coloc!do !ll5$ )esde entonces' su vid! y l! de )ur!id p!rec5!n &ir!r entorno de esos tro/os de p!piro$ 4un+ue con !l&n d!,o y deterioro' -! 5!n so revivido ! cu!tro milenios en un est!do ll!m!tiv!mente int!cto$ 6!rr! !n un! -istori! 0!scin!nte' l! de un! n!ci"n !t!c!d! por un enemi&o superior en 0uer/!s' provisto de c!rros y c! !llos !n desconocidos por los e&ipcios de l! #poc!$ 4rroll!do por l!s -ord!s de -icsos' el pue lo del 6ilo se vio 0or/!do ! -uir$ Enc! e/!do por su rein! Lostris' l! de l! tum !' si&ui" el &r!n r5o -!ci! el Sur' c!si -!st! sus 0uentes en l!s mont!,!s s!lv!*es del !ltipl!no et5ope$ En !l&n lu&!r de esos montes in-"spitos' Lostris -! 5! enterr!do el cuerpo momi0ic!do de esposo' el 0!r!"n M!mose' muerto en !t!ll! contr! los -icsos$ Muc-os !,os despu#s' l! rein! Lostris eno*! ! l! m!rc-! de su pue lo -!ci! el 6orte' el retorno ! este nuestro E&ipto$ 4rm!dos con sus propios c!rros y c! !llos' los &uerreros e&ipcios 0or*!dos en l! selv! !0ric!n! -! 5!n irrumpido ! tr!v#s de l!s c!t!r!t!s del &r!n r5o p!r! d!r !t!ll! !l inv!sor -icso' derrot!rlo y !rr!nc!r de sus &!rr!s l! do le coron! del 4lto y el B!*o E&ipto$ L! -istori! l! 0!scin! ! -!st! l! 0i r! m.s 5ntim! de su ser ! medid! +ue desci0r! !n c!d! *ero&l50ico inscrito por el vie*o escl!vo so re el p!piro$ 4l c! o de l!r&os !,os' noc-e ! noc-e en su vill! del o!sis lue&o de tr! !*!r dur!nte el d5! en el museo de El %!iro' lo&r!ron desci0r!r los die/ rollos$$$ menos el s#ptimo$ Er! el eni&m!' el te:to +ue su !utor -! 5! disimul!do !*o c!p! tr!s c!p! de ! revi!tur!s esot#ric!s y !lusiones ! strus!s' indesci0r! les des1 pu#s de l!r&os !,os$ 4l&unos de los s5m olos +ue utili/! ! no !p!rec5!n en nin&n otro de los miles de te:tos +ue -! 5!n estudi!do dur!nte sus vid!s$ Evidentemente' l! intenci"n de T!it! er! +ue nin&n o*o sino el de su !m!d! Rein! se pos!r! so re esos rollos$ H! 5!n sido su ltimo @ se+uio' p!r! +ue ell! se los llev!r! !l reino de ultr!tum !$ Tr!s empe,!r en ello tod! su c!p!cid!d' im!&in!ci"n e in&enio se !cerc! !n !l 0in de l! t!re!I 4n +ued! !n l!&un!s en l! tr!ducci"n y muc-os p!s!*es cuyo sentido no est! !n se&uros de -! er interpret!do correct!mente' pero -! 5!n dispuesto el es+ueleto del m!nuscrito en un orden t!l +ue les permit5! descu rir l!s 0orm!s &ener!les de l! cri!tur! represent!d!$ )ur!id sor i" el c!0# y un! ve/ m.s mene" l! c! e/!$ J

3Me intimid!3di*o1$ T!nt! respons! ilid!dI ?u# -!cer con lo +ue -emos !prendido$ Si estos conocimientos c!en en m!l!s m!nos$$$3Sor i" y suspir" !ntes de volver ! -! l!r$3K !un+ue los llevemos ! +uien correspond!' <+ui#n creer. en este m!teri!l de -!ce c!si cu!tro mil !,os= 3 <7or +u# -! r5!mos de d!r p!rticip!ci"n ! otros=3pre&unt" Roy!n con un m!ti/ de e:!sper!ci"n en l! vo/3$ <7or +u# no podemos llev!r ! c! o l! t!re! por nuestr! cuent!= En esos momentos l! di0erenci! de ed!d er! m.s evidente +ue nunc!$ 2l demostr! ! l! c!utel! de l! m!dure/' ell! l! impetuosid!d de l! *uventud$ 36o entiendes n!d!3se,!l" #l$ Es! respuest! siempre l! 0!stidi! !$ Le dis&ust! ! +ue #l l! tr!t!r! como los .r! es ! sus mu*eres en un mundo tot!lmente m!sculino$ H! 5! conocido el otro mundo' donde l!s mu*eres e:i&5!n y &!n! !n el derec-o del tr!to i&u!lit!rio$ Est! ! !tr!p!d! entre los dos mundos' el occident!l y el .r! e$ L! m!dre de Roy!n er! in&les!' emple!d! de l! em !*!d! rit.nic! en El %!iro en los !,os !&it!dos +ue sucedieron ! l! Se&und! Luerr! Mundi!l$ Se -! 5! c!s!do con el p!dre de Roy!n' un *oven o0ici!l e&ipcio del Est!do M!yor del coronel 6!sser$ Ese m!trimonio inveros5mil termin" !ntes +ue ell! lle&!r! ! l! !dolescenci!$ Su m!dre -! 5! re&res!do ! su ciud!d n!t!l de Kor; !ntes del p!rto p!r! +ue Roy!n n!cier! en In&l!terr!$ ?uer5! +ue su -i*o tuvier! l! ciud!d!n5! rit.nic!$ )espu#s de l! sep!r!ci"n de sus p!dres' y nuev!mente por imposici"n de l! m!dre' Roy!n curs" sus estudios en In&l!terr!$ 7!s" l!s v!c!ciones en El %!iro con su p!dre' +uien -! 5! -ec-o un! e:celente c!rrer! -!st! ocup!r un! c!rter! de ministro en el &o ierno de Mu !r!;$ )e ido ! su !mor por #l' se consider! ! m.s e&ipci! +ue in&les!$ Su p!dre -! 5! dispuesto el c!s!miento con )ur!id 4l Simm!$ Mue lo ltimo +ue -i/o por su -i*! !ntes de morir$ Ell! s! 5! +ue est! ! !&oni/!ndo' y su !mor no le permiti" contr!ri!rlo$ Su educ!ci"n modern! l! impuls! ! ! rec-!/!r l! !nti&u! tr!dici"n copt! del m!trimonio de convenienci!' pero p!r! ello de 5! en0rent!r ! su 0!mili! y su I&lesi!$ Se someti"$ Su m!trimonio con )ur!id no result" t!n insoport! le como -! l! temido$ Incluso se -! r5! sentido s!tis0ec-! y re!li/!d! si no -u ier! conocido el !mor rom.ntico$ 7ero -! 5! vivido en p!re*! con )!vid dur!nte sus !,os universit!rios$ 2l l! -! 5! !rr!str!do en el tor ellino' en el delirio em ri!&!dor' p!r! !l 0i1 n!l ! !ndon!rl! en el dolor y despos!r ! un! ru i! ros! in&les! del &usto de sus p!dres$ Respet! ! y +uer5! ! su esposo' pero ! veces' dur!nte l!s noc-es' !n-el! ! sentir el peso de un cuerpo 0irme y *oven como el suyo$ H! l! de*!do de escuc-!r ! )ur!id' +uien se&u5! -! l!ndo$ Eolvi" ! prest!rle !tenci"n$ 3He -! l!do otr! ve/ con el ministro' pero me p!rece +ue no me cree$ )ir5! +ue 6!-oot lo -! convencido de +ue estoy un poco c-i0l!do$3Sonri" con triste/!$ 6!-oot Ludd! i er! su vicedirector 1un -om re !m icioso y con !mi&os in0luyentes$3 Se! como 0uere' el ministro dice +ue no -!y 0ondos o0ici!les disponi les' !s5 +ue necesit!r# 0in!nci!miento priv!do$ He rep!s!do l! list! de p!trocin!dores y l! -e reducido ! cu!tro$ )esde lue&o' est. el Museo Letty pero no me &ust! tr! !*!r con un! &r!n ins1 tituci"n imperson!l$ 7re0iero responder ! un! sol! person!$ 4s5 es m.s 0.cil tom!r decisiones$ 6!d! de eso er! noved!d p!r! ell!' pero lo escuc-! ! con !ctitud sumis!$ 3Tenemos ! Herr von Sc-ill!r$ Tiene dinero' le interes! el !sunto' pero no lo cono/co t!nto como p!r! F

con0i!r en #l$ Hi/o un! nuev! p!us!$ Roy!n' +ue conoc5! sus medit!ciones de memori! por -! erl!s escuc-!do t!nt!s veces' pudo !nticip!rse ! lo +ue vendr5!$ 1<?u# me dices del norte!meric!no= Es un coleccionist! 0!moso$ 37et!r W!ls- es un -om re de tr!to di05cil$ Su p!si"n por l! !cumul!ci"n de o *etos lo vuelve inescrupuloso$ Me !sust!$ 3Entonces' <+ui#n nos +ued!= 6o respondi" por+ue los dos conoc5!n l! respuest!$ Eolvi" ! concentr!rse en el m!teri!l desp!rr!m!do so re l! mes! de tr! !*o$ 3Su !specto es t!n inocente' t!n pros!ico$ Un vie*o rollo de p!piro' un!s cu!nt!s 0oto&r!05!s y cu!dernos de !puntes$ Es incre5 le lo peli&rosos +ue ser5!n si c!yer!n en m!l!s m!nos$3Suspir" otr! ve/3$ M!t!lmente peli&rosos' dir5! yo$3Entonces ri"I3Me estoy de*!ndo llev!r por mis 0!nt!s5!s$ T!l ve/ por+ue es t!n t!rde$ <Eolvemos ! tr! !*!r= 6os ocup!remos de estos !suntos un! ve/ +ue -!y!mos resuelto los eni&m!s 0ormul!dos por este vie*o tun!nt! T!it! y termin!do l! tr!ducci"n$ Tom" l! primer! 0oto&r!05! de l! pil! so re l! mes!$ Mostr! ! l! secci"n centr!l del rollo$ 3?u# des&r!ci! +ue el p!piro se -!y! deterior!do *ust!mente !-5$ Tom" sus !nteo*os de lectur! y se los coloc" p!r! leer en vo/ !lt!I NH!y muc-os esc!lones +ue !scender p!r! lle&!r ! l! mor!d! de H!pi$ %on &r!ndes penuri!s y es0uer/os !scendimos !l se&undo esc!l"n y no !v!n/!mos m.s' por+ue !ll5 el pr5ncipe reci i" un! revel!ci"n divin!$ Su p!dre' el divino 0!r!"n muerto' lo visit" en un sue,o y le orden"I He vi!*!do muc-o y estoy 0!ti&!do$ )esc!ns!r# !+u5 p!r! tod! l! eternid!d$ )ur!id se +uit" los !nteo*os y mir" ! Roy!nI 3AEl se&undo esc!l"n$B ?u# descripci"n t!n precis!$ 7or un! ve/' T!it! se e:pres! sin rodeos$ 3Ee!mos l!s 0otos s!telit!les3su&iri" Roy!n' y !tr!*o -!ci! s5 l! -o*! rillos!$ )ur!id se !cerc" ! mir!r so re su -om ro$ 3En mi opini"n' es l"&ico suponer +ue el !ccidente n!tur!l +ue los detuvo en l! +ue r!d! 0ue un tr!mo de r.pidos o un! c!t!r!t!$ Si 0uer! l! se&und! c!t!r!t!' ser5! !+u5$$$37os" el dedo en un punto de l! 0oto&r!05! s!telit!l donde el r5o !n&osto serpente! ! entre los m!ci/os oscuros de l!s mont!,!s +ue se !l/! !n en !m !s m.r&enes$ En ese momento' !l&o l! distr!*o y !l/" l! c! e/! p!r! escuc-!r me*or$ 3 8Escuc-!93e:cl!m" con vo/ !lter!d! por el miedo$ 3 <?u# p!s!=3pre&unt" )ur!id$ 3El perro$ Estoy -!rto de ese !nim!l3di*o #l' !sintiendo3$ 6o soporto m.s sus l!dridos dur!nte l! noc-e$ He G

decidido des-!cerme de #l$ En ese momento se !p!&!ron l!s luces$ L! sorpres! los p!r!li/" en l! oscurid!d$ El &olpeteo sordo del decr#pito &ener!dor diesel en el co erti/o detr.s del p!lm!r -! 5! ces!do$ El ruido er! un r!s&o t!n c!r!cter5stico del o!sis nocturno +ue s"lo lo !dvert5!n cu!ndo 0!lt! !$ Sus o*os se !decu!ron ! l! lu/ tenue de l!s estrell!s +ue penetr! ! por l! entr!d! del p!tio$ )ur!id cru/" l! -! it!ci"n y tom" l! l.mp!r! de +ueros#n +ue conserv! !n en un est!nte *unto ! l! puert! precis!mente p!r! es!s contin&enci!s$ L! encendi" y mir" ! Roy!n con un! sonris! de resi&n!ci"n$ 1Tendr# +ue ir$$$ 18)ur!id9 8El perro9 Escuc-" un inst!nte y l! preocup!ci"n !som" ! su rostro$ El perro -! 5! de*!do de l!dr!r en l! noc-e$ 3Estoy se&uro de +ue no -!y motivos p!r! preocup!rse$ Mue -!ci! l! puert! y ell!' sin s! er por +u#' lo ll!m"$ 8)ur!id' ten cuid!do9 2l se enco&i" de -om ros como si los temores 0uer!n in0und!dos y s!li" !l p!tio$ 4l principio ell! pens" +ue lo +ue se mov5! er! l! som r! de l! p!rr! en l! &loriet!' !&it!d! por l! ris! nocturn! del desierto$ Sin em !r&o' er! un! noc-e seren!$ Entonces descu ri" +ue un! siluet! -um!n! 0urtiv! y .&il se desli/! ! so re l!s l!*!s ! esp!ld!s de )ur!id' +uien orde! ! el est!n+ue en el centro del p!tio !do+uin!do$$$ 18)ur!id93&rit" p!r! !dvertirle' y #l &ir" r.pid!mente y !l/" l! l.mp!r!$ 3<?ui#n es usted=3&rit"3$ <?u# +uiere= El intruso lo !t!c" en silencio$ L! tr!dicion!l tnic! dishdash' &ir! ! en torno de sus piern!s y llev! ! l! c! e/! cu iert! por el gutr' el toc!do de tel! l!nc!$ 4 l! lu/ de l! l.mp!r!' )ur!id vio +ue se -! 5! t!p!do l! c!r! con un! punt! de l! tel!$ El intruso est! ! de esp!ld!s ! Roy!n' +uien no pudo ver el pu,!l en su diestr!' pero el movimiento !scendiente de su r!/o -!ci! el est"m!&o de )ur!id er! incon0undi le$ )ur!id &ru," de dolor y se do l" en dos$ El !s!lt!nte retir" el pu,!l p!r! l!n/!r otro &olpe' pero )ur!id solt" l! l.mp!r! y le !0err" el r!/o$ L! ll!m! de l! l.mp!r! c!5d! c-isporrote! ! desde el suelo$ Los dos -om res 0orce*e! !n en l!s tinie l!s' pero Roy!n vio l! m!nc-! ro*! +ue se e:tend5! so re l! c!mis! l!nc! de su esposo$ 38%orre93!ull" #l3$ 8Eete9 87ide !yud!9 86o puedo retenerlo9 Su )ur!id er! un! person! eni&n!' un p!c50ico -om re dedic!do ! los li ros y el s! er$ Er! evidente +ue no pod5! contener ! su !t!c!nte$ 18Eete de un! ve/9 8S.lv!te' mi 0lor9 Su vo/ indic! ! +ue sus 0uer/!s empe/! !n ! 0l!+ue!r' pero se !0err! ! desesper!d!mente !l r!/o !rm!do del intruso$ O

El miedo y l! indecisi"n l! -! 5!n p!r!li/!do dur!nte v!rios se&undos cruci!les' pero s!li" del tr!nce y corri" ! l! puert!$ 4cic!te!d! por el terror y por l! necesid!d de usc!r !yud! p!r! )ur!id' cru/" el p!tio con l! !&ilid!d de un! &!t! mientr!s #l imped5! +ue el intruso l! !t!c!r!$ S!lt" so re l! cerc! de piedr! !l p!lm!r y pr.ctic!mente c!y" en los r!/os del se&undo -om re$ %-ill" y &ir" p!r! solt!rse cu!ndo los dedos r!s&u,!ron su c!r!' y estuvo ! punto de esc!p!r' pero el -om re le !0err" l! del&!d! lus! de !l&od"n$ Eio el cuc-illo en su m!no' el destello de l! -o*! pl!te!d! ! l! lu/ de l!s estrell!s' y nuev!mente el p.nico 0ue un !cic!te$ L! tel! se r!s&" y ell! +ued" li re' pero no pudo esc!p!r del todo !l cuc-illo$ 4l sentir el t!*o en su !nte r!/o' l!n/" un! p!t!d! con tod! l! 0uer/! del p.nico y de su cuerpo *oven$ Su pie se -undi" en l! l!ndur! del !*o vientre con un! violenci! +ue le c!us" dolor en el to illo y !*o l! r"tul!( el !t!c!nte c-ill" y c!y" de rodill!s$ Entonces se l!n/" ! l! c!rrer! ! tr!v#s del p!lm!r$ 4l principio corr5! sin mir!r -!ci! d"nde' s"lo p!r! !le*!rse de los !s!lt!ntes con tod! l! r!pide/ +ue le permit5!n sus piern!s$ 7oco ! poco domin" el p.nico y mir" !lrededor$ 6o l! se&u5!n$ 4l lle&!r !l orde del l!&o 0ren" l! c!rrer! p!r! !-orr!r 0uer/!s$ Entonces !dvirti" +ue l! s!n&re ti i! corr5! por su r!/o -!st! l! punt! de los dedos$ Se detuvo y !poy" l! esp!ld! contr! el tronco .spero de un! p!lmer!$ 4rr!nc" un! tir! de !l&od"n de su lus! r!s&!d! p!r! 0! ric!r un! vend!$ Tem l! ! t!nto de miedo y c!ns!ncio +ue !un su m!no s!n! er! torpe$ Tirone" con los dientes y l! m!no i/+uierd! p!r! su*et!r el vend!*e tosco y !minor" l! -emorr!&i!$ 6o s! 5! -!ci! d"nde correr' pero entonces vio l! lu/ tenue de un! l.mp!r! en l! c-o/! de 4l5! !l otro l!do del c!n!l de rie&o m.s cerc!no$ Se !p!rt" de l! p!lmer! con es0uer/o p!r! diri&irse -!ci! !ll.$ 4 menos de cien p!sos oy" un! vo/ +ue -! l! ! en .r! e ! su esp!ld!I 1Kusu0' <l! mu*er no -! p!s!do por !-5= 4l inst!nte se encendi" un! lintern! en l! oscurid!d 0rente ! ell! y otr! vo/ respondi"I 36o' no l! -e visto$ En pocos se&undos m.s' Roy!n -! r5! c-oc!do con #l$ Se !&!/!p" y mir" desesper!d!mente en torno$ @tr! lintern! lle&! ! por l! send! +ue ell! !c! ! ! de recorrer$ )e 5! de ser el -om re !l +ue -! 5! p!te!do( por l! 0orm! como se despl!/! ! el -!/ de su lintern!' er! evidente +ue se -! 5! recuper!do y se !cerc! ! r.pid!mente$ Blo+ue!d!s dos s!lid!s' &ir" -!ci! el orde del l!&o$ 7or !ll5 p!s! ! l! rut!$ T!l ve/' ! pes!r de l! -or!' p!s!r5! !l&n ve-5culo$ 7erdi" el e+uili rio en l! tierr! poce!d! y !l c!er se r!sp" l!s rodill!s' pero se p!r" de un s!lto y si&ui" !del!nte$ 4l trope/!r por se&und! ve/' su m!no i/+uierd! c!y" so re un! piedr! lis!' un c!nto rod!do del t!m!,o de un! n!r!n*!$ Si&ui" !del!nte con l! piedr! en l! m!no( !rm!d!' sinti" un destello de esper!n/!$ Le dol5! l! -erid! del r!/o y sent5! miedo por )ur!id$ H! 5! visto l! direcci"n y l! 0uer/! de l! pu,!l!d!' y s! 5! +ue est! ! m!l-erido$ )e 5! conse&uir !yud!$ )etr.s de ell!' dos -om res con lintern!s !rr5!n el p!lm!r' y no conse&u5! !le*!rse$ 4l contr!rio' y! est! !n t!n cerc! +ue o5! sus voces$ 7or 0in lle&" ! l! rut! y con un &emido de !livio s!li" de l! !ce+ui! clo!c!l ! l! c!p! p.lid! de ripio$ Sus piern!s tem loros!s l! sosten5!n !pen!s' pero se volvi" -!ci! l! !lde!$ 4ntes de lle&!r ! l! primer! curv!' vio entre l!s p!lmer!s los 0!ros +ue se !cerc! !n$ Se l!n/" ! correr 1H

por el medio de l! rut!$ 8Socorro93&rit" en .r! e3$ 87or 0!vor' !ydeme9 El !uto do l" l! curv! y !ntes de +ue los 0!ros l! enc!ndil!r!n vio l! siluet! oscur! de un pe+ue,o Mi!t$ 7!r!d! en el medio de l! rut!' !&it" los r!/os p!r! detener el !uto' ilumin!d! por los 0!ros como un !rtist! en el centro del escen!rio$ El Mi!t se detuvo 0rente ! ell!$ %orri" ! l! porte/uel! del conductor y !0err" el pic!porteI 37or 0!vor' tiene +ue !yud!rme$$$ L! porte/uel! se ! ri" con un! 0uer/! +ue l! !rro*" -!ci! !tr.s y le -i/o perder el e+uili rio$ El conductor !*" de un s!lto y le !0err" l! mu,ec! del r!/o -erido$ L! !rr!str" -!ci! el Mi!t y ! ri" l! porte/uel! tr!ser!$ 38Kusu093&rit" -!ci! el p!lm!r oscuro3$ 8B!c-eet9 8L! ten&o9 K oy" los &ritos de respuest! y vio l!s !ntorc-!s +ue se !cerc! !n$ El conductor tr!t! ! de -!cerle !*!r l! c! e/! y o li&!rl! ! su ir !l !siento tr!sero' pero entonces ell! !dvirti" +ue su m!no s!n! !n !0err! ! l! piedr!$ Lir" levemente' tom" !liento y se l! estrell" contr! l! sien$ Sin un &emido' el -om re c!y" desm!y!do so re el ripio$ Roy!n solt" l! piedr! y se l!n/" ! correr por l! rut!' pero !dvirti" +ue lo -!c5! 0rente ! los 0!ros' +ue ilumin! !n todos sus movimientos$ Los dos -om res &rit!ron y se l!n/!ron en su persecuci"n' c!si -om ro con -om ro$ 4l mir!r -!ci! !tr.s vio +ue se !cerc! !n r.pid!mente$ S"lo podr5! esc!p!r si s!l5! de l! rut! y se -und5! en l! oscurid!d$ S!lt" -!ci! l! orill! e inmedi!t!mente se -undi" en el !&u! del l!&o -!st! l! cintur!$ L! oscurid!d y l! con0usi"n l! -! 5!n desorient!do$ 6o se -! 5! d!do cuent! +ue se encontr! ! en el lu&!r donde el c!mino i ! *unto !l terr!pl#n del orde del l!&o$ S5 s! 5! +ue no ten5! tiempo p!r! volver ! l! rut! y +ue pod5! ocult!rse entre los *uncos y p!piros de l! orill!$ %!min" -!st! +ue el 0ondo des!p!reci" !*o sus pies y tuvo +ue n!d!r$ Lo -i/o torpemente' estilo pec-o' impedid! por su 0!ld! y l! -erid! del r!/o$ 7ero sus movimientos lentos y si&ilosos c!si no !&it! !n l! super0icie' y !ntes +ue los -om res lle&!r!n !l lu&!r donde ell! -! 5! !*!do de l! rut!' !lc!n/" un denso *unc!l$ Se introdu*o en lo m.s espeso del *unc!l y se -undi"$ 4ntes +ue #l !&u! le lle&!r! ! l! n!ri/' sus pies toc!ron el 0ondo$ 4ll5 perm!neci" inm"vil' con !pen!s medi! c! e/! so re l! super0icie y l! c!r! vuelt! -!ci! el l!&o$ S! 5! +ue su pelo oscuro no re0le*!r5! l! lu/ de un! lintern!$ 4un+ue ten5! l!s ore*!s !*o el !&u!' pod5! o5r l!s voces e:!lt!d!s de los -om res$ Los -!ces de sus lintern!s -ur&! !n entre los *uncos$ %u!ndo uno de los -!ces se pos" en su pelo' tom" !liento p!r! sumer&irse' pero l! lu/ si&ui" de l!r&oI no l! -! 5!n descu ierto$ 4lent!d! por el -ec-o de ser invisi le !un ! l! lu/ de l! lintern!' !l/" levemente l! c! e/! -!st! !som!r un! ore*! y escuc-!r l! convers!ci"n$ Los -om res -! l! !n en .r! e' y el ll!m!do B!c-eet p!rec5! ser el *e0e por+ue d! ! "rdenes$ 34dentro' Kusu0' y tr!e !+u5 ! l! put!$ @y" los ruidos cu!ndo Kusu0 se desli/" por el terr!pl#n -!st! c!er !l !&u!$ 11

M.s !dentro3orden" B!c-ee03$ Entre los *uncos$ Mir! d"nde ilumino con l! lintern!$ 3Es dem!si!do pro0undo$ S! es ien +ue no s# n!d!r$ 6o -!&o pie$ 384ll.9 Mrente ! ti' entre los *uncos$ Eeo su c! e/!3di*o B!c-ee0 p!r! !lent!rlo' y Roy!n temi" +ue l! -u ier!n descu ierto$ Se -undi" lo m.s +ue pudo$ Kusu0 c-!pote! ! torpemente -!ci! el *unc!l donde ell! tem l! ! de miedo' cu!ndo se produ*o un! conmoci"n !tron!dor! +ue so res!lt" ! todos$ 38)emonios9 8)ios me prote*!9 c-ill" Kusu0 cu!ndo l! !nd!d! de p!tos se !l/" del !&u! con &r!n estruendo$ Eolvi" r.pid!mente ! l! orill! y' ! pes!r de l!s !men!/!s de B!c-eet' se ne&" ! volver !l !&u!$ 3L! mu*er es menos import!nte +ue el rollo3re0un0u," !l su ir el terr!pl#n3$ Si no -!y rollo' no -!y pl!t!$ S! emos d"nde est!r.' volveremos por ell! m.s t!rde$ Roy!n &ir" l! c! e/! p!r! ver c"mo l!s !ntorc-!s volv5!n por l! rut! -!ci! el Mi!t' cuyos 0!ros se&u5!n encendidos$ @y" los port!/os y lue&o el ruido del motor +ue se !le*! ! -!ci! l! vill!$ %onmocion!d!' !terr!d!' no pod5! ! !ndon!r su escondite$ Tem5! +ue uno de ellos si&uier! !post!do en l! rut!' esper!ndo +ue s!lier!$ Se p!r" en punt!s de pie' con el !&u! l!mi#ndole los l! ios' tem l!ndo de miedo m.s +ue de 0r5o' resuelt! ! no d!r un p!so -!st! +ue el !m!necer le dier! se&urid!d$ Muc-o m.s t!rde' el respl!ndor del 0ue&o en el cielo y el tem lor de l!s ll!m!s entre l!s p!lmer!s le -i/o olvid!r su propi! se&urid!d' y se !rr!str" -!ci! l! orill!$ 4rrodill!d! en el !rro de l! orill!' estremecid! y *!de!nte' de ilit!d! por l! -emorr!&i!' el s-oc; y l! re!cci"n !l miedo' contempl" l!s ll!m!s entre los mec-ones de pelo emp!p!do y el !&u! +ue c-orre! ! so re sus o*os$ 38L! vill!93susurr"3$ 8)ur!id9 )ios m5o' no lo permit!s$ Se p!r" con es0uer/o y se t!m !le" -!ci! su -o&!r en ll!m!s$

B!c-eet !p!&" los 0!ros y el motor del Mi!t !ntes de tom!r el c!mino de entr!d! ! l! vill!$ )e*" +ue el !uto se desli/!r! por su propio impulso -!st! detenerse de !*o de l! terr!/!$ Los tres !*!ron del Mi!t y su ieron l! esc!ler! de piedr! !st! el p!tio !do+uin!do$ El cuerpo de )ur!id se&u5! tendido *unto !l est!n+ue donde lo -! 5! de*!do B!c-eet$ 7!s!ron sin mir!rlo y entr!ron en l! o0icin! oscur!$ B!c-eet coloc" el olso ordin!rio de n!ilon so re l! mes!$ 3Hemos perdido dem!si!do tiempo$ 4 tr! !*!r$ 3Kusu0 tiene l! culp!3di*o el conductor del Mi!t3$ )e*" esc!p!r ! l! mu*er$ 3T pudiste -!cerlo en l! rut!3&ru," Kusu03$ 6o te 0ue me*or +ue ! m5$ 38B!st!93los increp" B!c-eet3$ Si +uieren &!n!rse su p!&!' no vuelv!n ! e+uivoc!rse$ El -!/ de su lintern! ilumin" el rollo so re l! mes!$ 3Es #se3di*o$ Est! ! se&uro' por+ue le -! 5!n mostr!do un! 0oto&r!05! p!r! +ue no -u ier! errores$3 12

?uieren todo' los m!p!s y l!s 0oto&r!05!s$ T!m i#n los li ros y p!peles' todo lo +ue -!y! so re l! mes! de tr! !*o$ 6o de*en n!d!$ Introdu*eron todo de cu!l+uier m!ner! en el olso y B!c-eet cerr" l! crem!ller!$ 3Bien' !-or! tr!i&!n !l do tari$ Los otros dos s!lieron !l p!tio y se inclin!ron so re el cuerpo$ %!d! uno tom" un to illo y !rr!str!ron ! )ur!id so re los !do+uines del p!tio -!st! el estudio$ Su nuc! &olpe" el um r!l de piedr! y su s!n&re de*" un! l!r&! 0r!n*! ro*! so re los !do+uines +ue rill! ! ! l! lu/ de l! lintern!$ 3Tr!i&!n l! l.mp!r!3orden" B!c-eet$ Kusu0 0ue !l p!tio y volvi" con l! l.mp!r! de +ueros#n' +ue -!ll" donde )ur!id l! -! 5! de*!do c!er$ L! ll!m! se -! 5! !p!&!do$ B!c-eet l! !&it" *unto ! su ore*!$ 3Est. llen!3di*o con s!tis0!cci"n' y desenrosc" l! t!p! del dep"sito3$ Bueno' lleven el olso !l !uto$ Mientr!s s!l5!n' B!c-eet derr!m" un poco de +ueros#n so re l! c!mis! y los p!nt!lones de )ur!id' y el resto del com usti le so re los !n!+ueles !test!dos de li ros y p!peles$ )e*" l! l.mp!r! y usc" un! c!*! de 0"s0oros !*o l! 0!ld! de su dishdash$ Encendi" uno y lo !cerc" !l c-!rco de +ueros#n en un est!nte$ Se encendi" !l inst!nte' l!s ll!m!s se !l/!ron y empe/!ron ! enne&recer los ordes de los m!nuscritos$ Se volvi" -!ci! el cuerpo de )ur!id' encendi" otro 0"s0oro y lo de*" c!er so re l! c!mis! emp!p!d! de +ueros#n$ Un m!nto de ll!m!s !/ules d!n/" so re el pec-o de )ur!id$ L!s ll!m!s c!m i!ron de color !l !lc!n/!r l! tel! de !l&od"n y l! c!rne de !*o de #st!$ Se volvieron !n!r!n*!d!s' y un -umo ne&ro se !l/" de sus punt!s tem loros!s$ B!c-eet s!li"' cru/" el p!tio ! l! c!rrer! y !*" los esc!lones$ Su i" !l !siento tr!sero del Mi!t' el conductor !celer" y el !uto se !le*"$

El dolor despert" ! )ur!id$ S"lo un dolor intens5simo pod5! devolverlo desde el orde mismo de l! vid! !l +ue se -! 5! desli/!do$ Limi"$ Lo primero +ue sinti" !l reco r!r el sentido 0ue el olor de su c!rne !l !rder' y entonces el dolor rut!l se ! !ti" so re #l con tod! su violenci!$ Su cuerpo se estremeci"' ! ri" los o*os y se mir"$ Su rop! !rd5! sin ll!m!s' y *!m.s en su vid! -! 5! e:periment!do n!d! p!recido ! ese dolor$ 4dvirti" v!&!mente +ue lo rode! !n l!s ll!m!s$ L!s ole!d!s de -umo y c!lor !,! !n su cuerpo y c!si no pod5! ver el m!rco de l! puert!$ El dolor er! t!n terri le +ue le -!c5! dese!r el 0in$ ?uer5! morir p!r! no su0rir m.s$ 7ero record" ! Roy!n$ Sus l! ios c-!musc!dos tr!t!ron de decir su nom re' pero entre ellos no s!li" sonido !l&uno$ Sin em !r&o' !l pens!r en ell! tom" 0uer/! su0iciente p!r! moverse$ Rod" un! ve/' y entonces el c!lor !t!c" su esp!ld!' -!st! entonces prote&id! por l!s piedr!s$ Limi" y rod" un! ve/ m.s -!ci! l! puert!$ %!d! movimiento e:i&5! un es0uer/o tit.nico y provoc! ! p!ro:ismos de dolor' pero !l +ued!r tendido de esp!ld!s comprendi" +ue un! ris! 0resc! entr! ! por l! puert! p!r! !liment!r l!s ll!m!s$ Un! oc!n!d! del dulce !ire del desierto le dio 0uer/!s p!r! rod!r por el esc!l"n ! l!s piedr!s 0resc!s del p!tio$$ Su rop! y su cuerpo no de*! !n de !rder$ Se &olpe" d# ilmente el pec-o p!r! tr!t!r de e:tin&uir l!s ll!m!s' pero sus m!nos er!n &!rr!s !rdientes$ 13

Entonces record" el est!n+ue$ L! ide! de re0resc!r su cuerpo !torment!do con el !&u! lo impuls" ! -!cer un ltimo es0uer/o' y rept" so re los !do+uines como un! v5 or! con l! espin! +ue r!d!$ El -umo penetr!nte de su c!rne +uem!d! lo !-o&! ! y lo -!c5! toser' pero persist5! en su es0uer/o$ Si&ui" !del!nte -!st! el orde de piedr! del est!n+ue y de*" tro/os de su c!rne c-!musc!d! !l rod!r so re #l y c!er !l !&u!$ Se oy" un siseo' y un! nu e p.lid! de v!por oscureci" su visi"n$ El dolor del !&u! 0r5! en su c!rne viv! er! t!n intenso +ue nuev!mente perdi" el sentido$ %u!ndo despert" entre nu es ne&r!s' !l/" su c! e/! emp!p!d! y vio un! 0i&ur! +ue su 5! ! los tropie/os desde el *!rd5n$ 7or un inst!nte pens" +ue er! un 0!nt!sm! cre!do por su !&on5!' pero entonces reconoci" ! Roy!n ! l! lu/ de l!s ll!m!s$ Su pelo emp!p!do c!5! enm!r!,!do so re su c!r!' su rop! est! ! rot!' emp!p!d! por el !&u! del l!&o' suci! de !rro y !l&!s verdes$ Su r!/o derec-o est! ! envuelto en tr!pos sucios de los cu!les m!n! ! s!n&re diluid! por el !&u! 0!n&os!$ Ell! no lo vio$ Se detuvo en el centro del p!tio y contempl" -orrori/!d! l! c!s! en ll!m!s$ <Est! ! !-5= Tr!t" de !cerc!rse pero el c!lor er! como un muro in0r!n+ue! le$ En ese momento se derrum " el tec-o y un! &r!n column! ru&iente de c-isp!s y ll!m!s se !l/" -!ci! el cielo$ Retrocedi" y !l/" un r!/o p!r! pro1 te&erse l! c!r!$ )ur!id tr!t" de ll!m!rl!' pero nin&n sonido s!li" de su &!r&!nt! +uem!d! por el -umo$ Roy!n se !le*" -!ci! l! esc!ler!$ %omprendi" +ue p!rt5! en usc! de !yud!$ )ur!id -i/o un es0uer/o supremo y un &r!/nido como de cuervo s!li" entre sus l! ios ne&ros y escori!dos$ Roy!n &ir" r.pid!mente' lo mir" y l!n/" un &rito$ Es! c! e/! no er! -um!n!$ H! 5! perdido el pelo( de sus me*ill!s y ment"n pend5!n col&!*os de c!rne$ B!*o l! m.sc!r! ne&r! !som! !n tro/os de c!rne viv!$ Retrocedi" como si -u ier! visto un monstruo esp!ntoso$ 3Roy!n3&r!/n"$ Su vo/ er! !pen!s reconoci le$ 4l/" un! m!no suplic!nte' y ell! corri" !l est!n+ue y l! tom"$ 3En el nom re de l! Eir&en' <+u# te -!n -ec-o=3di*o entre sollo/os$ Tr!t" de s!c!rlo del est!n+ue' pero s"lo consi&ui" !rr!nc!rle l! piel de l! m!no en un! sol! pie/!' como un -orri le &u!nte +uirr&ico' de*!ndo un! &!rr! s!n&uinolent! y en c!rne viv!$ Roy!n c!y" de rodill!s *unto !l orde de piedr! y se inclin" so re el est!n+ue p!r! tom!rlo en sus r!/os$ S! 5! +ue no ten5! 0uer/!s p!r! s!c!rlo sin !&r!v!r sus -erid!s$ S"lo pod5! sostenerlo y recon0ort!rlo$ S! 5! +ue #l !&oni/! !I n!die pod5! so revivir ! -erid!s t!n esp!ntos!s$ 3Eendr.n ! socorrernos3susurr" en .r! e$ Eer.n l!s ll!m!s$ S# v!liente' esposo m5o' +ue y! vendr.n ! !yud!rnos$ 2l se estremec5! convulsiv!mente' tortur!do por l!s -erid!s y por el es0uer/o so re-um!no +ue de 5! -!cer p!r! -! l!r$ 3<El rollo=3Su vo/ er! c!si ininteli&i le$ Roy!n mir" el -oloc!usto +ue envolv5! su -o&!r y mene" l! c! e/!$ 36o est.$ Lo +uem!ron o lo ro !ron$ 36o ! !ndones3murmur"3$ 6uestr! o r!$$$ 1>

3Se !c! "$ 6!die nos creer. sin$$$ 86o93Su vo/ er! d# il' pero en#r&ic!3$ 7!r! m5' mi ltim!P 6o di&!s eso3implor"3$ Te cur!r.s$ 37romete3orden"3$ 87rom#teme9 36o tenemos p!trocin!dor$ Estoy sol!$ 6o puedo -!cerlo sol!$ 38H!rper93di*o$ Roy!n inclin" l! c! e/! p!r! +ue los l! ios +uem!dos ro/!r!n su ore*!$3H!rper3 repiti"3$ Muerte$$$ duro$$$ -om re !stuto$$$3Entonces comprendi"$ H!rper er! el cu!rto nom re en su list! de p!trocin!dores$ 4un+ue er! el ltimo' ell! siempre -! 5! s! ido +ue )ur!id los -! 5! mencion!do en orden inverso de pre0erenci!$ 6ic-ol!s ?uentonH!rper er! el primero de su list!$ Sol5! -! l!r de #l con respeto' !0ecto' incluso con vener!ci"n$ 7ero' <+u# le dir#= 6o me conoceI <%"mo -! r# de convencerlo= El s#ptimo p!piro -! des!p!recido$ 3%on05! en #l3susurr"3$ Buen -om re$ %on05!$$$ L! terri le splic! de su Nprom#temeN er! imposi le de rec-!/!r$ Entonces record" el cu!derno en su !p!rt!mento de Li/e-' en l!s !0uer!s de El %!iro' y los !rc-ivos T!it! en el disco r5&ido de su 7%$ 6o -! 5!n perdido todo$ 3Est. ien3di*o3$ Te lo prometo' esposo m5o$ Te lo prometo$ $ 4un+ue esos r!s&os mutil!dos no pod5!n mostr!r un! e:presi"n -um!n!' -u o un leve m!ti/ de s!tis0!cci"n cu!ndo murmur"' Q8Mi 0lor9N Entonces de*" c!er l! c! e/! y muri" en sus r!/os$ Los !lde!nos encontr!ron ! Roy!n !rrodill!d! *unto !l est!n+ue' !cun!ndo su c! e/!' susurr.ndole !l o5do$ L!s ll!m!s empe/! !n ! e:tin&uirse' y l! tenue lu/ del !m!necer er! m.s 0uerte +ue su respl!ndor$

Todo el person!l superior del museo y del )ep!rt!mento de 4nti&Ded!des !sisti" !l servicio 0ne re en l! i&lesi! del o!sis$ El mism5simo ministro de %ultur! y Turismo' 4t!l!n 4 ou Sin' el *e0e de )ur!id' vino de El %!iro en su Mercedes o0ici!l ne&ro con !ire !condicion!do$ Se p!r" detr.s de Roy!n y' !un+ue er! musulm.n' sum" su vo/ !l responsorio$ 6!-oot Ludd! i se situ" *unto ! su t5o$ Su m!dre er! l! -erm!n! menor del ministro' lo cu!l' como sol5! decir )ur!id con sorn!' compens! ! con creces su 0!lt! de e:perienci! y conocimientos de !r+ueolo&5!' !s5 como su ineptitud co1 mo !dministr!dor$ Er! un d5! oc-ornoso$ 40uer! l! temper!tur! super! ! los treint! &r!dos' y !un en l! penum r! de los cl!ustros de l! i&lesi! copt! el c!lor er! !&o i!nte$ En medio de l! nu e dens! de incienso' mientr!s el s!cerdote de sot!n! ne&r! s!lmodi! ! el o0icio !nti&uo' Roy!n sinti" +ue se !-o&! !$ Le dol5! l! -erid! del r!/o derec-o y c!d! ve/ +ue mir! ! el !t!d ne&ro del!nte del !lt!r cu ierto de moldur!s y dor!dos' l! im!&en -orrend! de l! c! e/! c!lv! y c-!musc!d! de )ur!id se !l/! ! !nte sus o*os y l! o li&! ! ! tom!rse de !l&o p!r! no c!er del !siento$ 7or 0in termin" y pudo s!lir !l !ire li re y el sol del desierto$ 7ero sus de eres no -! 5!n concluido$ 4n de 5! enc! e/!r l! procesi"n' m!rc-!r detr.s del !t!d !l cementerio donde los p!rientes de )ur!id 1C

!&u!rd! !n en el m!usoleo 0!mili!r$ 4ntes de volver ! El %!iro' 4t!l!n 4 ou Sin 0ue ! estrec-!rle l! m!no y o0recer sus condolenci!s$ 3?u# cos! -orri le' Roy!n$ He -! l!do con el ministro del Interior$ 4tr!p!r.n ! los !nim!les +ue cometieron este !tropello' cr#!me$ T"mese el tiempo +ue necesite !ntes de volver !l museo$ 3Ir# ! mi o0icin! el lunes3respondi"$ El ministro tom" un! !&end! del olsillo interior de su s!co cru/!do oscuro' l! consult" y !not" !l&o$ Lue&o l! mir" otr! ve/$ 3En ese c!so' ven&! ! verme !l ministerio$ L! espero ! l!s cu!tro en punto3di*o' y se !le*" -!ci! su Mercedes$ 6!-oot Ludd! i se !cerc" ! s!lud!rl!$ Su te/ er! cetrin!' con m!nc-!s oscur!s de !*o de los o*os' pero er! !lto y ele&!nte con su c! eller! espes! y dent!dur! muy l!nc!$ Su tr!*e impec! le est! ! con0eccion!do ! medid! y ol5! ! un! coloni! su!ve y muy c!r!$ Su e:presi"n er! seri! y mel!nc"lic!$ 3Er! un uen -om re$ Sent5! l! m!yor estim! por )ur!id3m!ni0est"$ Roy!n !sinti" sin responder ! l! mentir! 0l!&r!nte$ )ur!id y su se&undo no se pro0es! !n &r!n estim!$ El *!m.s le permit5! tr! !*!r con los rollos de T!it!' ni si+uier! le -! 5! de*!do ver el s#ptimo p!piro' lo cu!l -! 5! suscit!do un &r!n encono entre !m os$ 3Espero +ue pid! el puesto de director' Roy!n$ Es l! person! m.s c!li0ic!d!$ 3Lr!ci!s' 6!-oot' es muy !m! le$ Tod!v5! no -e pens!do en el 0uturo$ 7ens# +ue usted se postul!r5!$ 3%l!ro +ue lo -!r#3!sinti"3$ 7ero eso no si&ni0ic! +ue de ! ser el nico$ T!l ve/ usted se +ued!r. con el puesto +ue creo tener !l !lc!nce de l! m!no3!,!di" con un! sonris! condescendiente$ Eiv5!n en el mundo .r! e' ell! er! mu*er y #l er! el so rino del ministro$ Su vent!*! er! enorme$3Se!mos riv!les !mistosos3!,!di"$ 34l menos se!mos !mi&os$ En el 0uturo necesit!r# el !poyo de todos di*o Roy!n con un! sonris! triste$ 3Usted s! e +ue tiene muc-os !mi&os' Roy!n$ Todos l! +uieren en el dep!rt!mento$3Eso p!rec5! ser l! verd!d' pens" ell!3$ <?uiere +ue l! lleve ! El %!iro=3pre&unt" !m! lemente3$ S# +ue mi t5o no se opondr.$ 3Lr!ci!s' 6!-oot$ Eine en mi !uto y de o p!s!r l! noc-e !+u5 p!r! ocup!rme del test!mento de )ur!id$3Eso no er! verd!d$ Roy!n -! 5! decidido dormir en su !p!rt!mento de Li/e-' pero por motivos +ue no termin! ! de comprender' pre0er5! ocult!rle sus pl!nes$ 3Entonces l! veremos el lunes en el museo$ Roy!n de*" el o!sis !pen!s pudo esc!p!r de los p!rientes' !mi&os de l! 0!mili! y los c!mpesinos' muc-os de los cu!les -! 5!n servido ! l! 0!mili! de )ur!id dur!nte tod! su vid!$ Se sent5! sol! y !turdid!( l!s condolenci!s y l!s e:-ort!ciones devot!s no le tr!5!n consuelo$ 4 pes!r de lo !v!n/!do de l! -or!' -! 5! !st!nte tr.0ico en !m !s direcciones de l! rut! !s0!lt!d! ! tr!v#s del desierto' y! +ue el d5! si&uiente er! viernes' el sabath. S!c" el r!/o -erido del c! estrillo p!r! conducir con m!yor comodid!d$ L! velocid!d del tr.0ico er! r!/on! lemente r.pid!$ 6o o st!nte' er!n m.s de l!s cinco cu!ndo divis" l! l5ne! verde so re l! desol!ci"n p!rd! del desierto +ue indic! ! el comien/o de l! 0r!n*! estrec-! de tierr! re&!d! y cultiv!d! ! lo l!r&o del 6ilo' l! &r!n !rteri! de E&ipto$ %omo siempre' ! medid! +ue se !cerc! ! ! l! c!pit!l el tr.0ico se volv5! m.s denso$ Er! c!si de noc-e cu!ndo lle&" !l edi0icio de !p!rt!mentos en Li/e- con vist! !l r5o y ! esos inmensos monumentos de 1J

piedr! +ue se per0il! !n !ltos y m!ci/os contr! el cielo nocturno' y +ue p!r! ell! sim oli/! !n el cor!/"n y l! -istori! de su p!tri!$ )e*" el vie*o Ren!ult verde de )ur!id en l! pl!y! de est!cion!miento su terr.ne! del edi0icio y su i" en !scensor ! su !p!rt!mento$ 4 ri" l! puert! y se +ued" -el!d!$ L! s!l! est! ! revuelt!I -! 5!n !rr!nc!do l!s !l0om r!s del piso y los cu!dros de l!s p!redes$ 4turdid!' se ! ri" p!so entre los escom ros de mue les y !dornos destruidos$ Un! mir!d! !l dormitorio !st" p!r! ver +ue no lo -! 5!n p!s!do por !lto$ Su rop! y l! de )ur!id est! !n des1 p!rr!m!d!s en el piso y l!s puert!s de l!s c"mod!s est! !n ! iert!s$ 4 un! l! -! 5!n !rr!nc!do de su m!rco$ L! c!m! est! ! p!t!s !rri ! y l! lencer5! tir!d! por tod!s p!rtes$ )el !,o lle&! ! el olor !&rio de 0r!scos de cosm#ticos y per0umes rotos' pero no +uiso entr!r$ S! 5! lo +ue encontr!r5! !ll5$ Si&ui" de l!r&o -!st! l! &r!n -! it!ci"n +ue les serv5! de estudio y t!ller$ En medio del c!os' lo primero +ue vio y deplor" 0ue l! destrucci"n del *ue&o de !*edre/ !nti&uo' el re&!lo de od!s de )ur!id$ El t! lero de # !no y m!r0il est! ! p!rtido en dos' y los tre e*os est! !n desp!rr!m!dos por l! -! it!ci"n' donde los -! 5!n !rro*!do con violenci! inneces!ri! y v!nd.lic!$ Se !&!c-" y !l/" l! d!m! l!nc!$ Le -! 5!n p!rtido l! c! e/!$ %on l! d!m! en l! m!no' c!min" como un! son.m ul! ! su escritorio !*o l! vent!n!$ Su 7% est! ! destro/!d!$ H! 5!n &olpe!do el monitor y el %7U con un instrumento contundente' pro ! lemente un -!c-!$ Le !st" un! mir!d! p!r! comprender +ue no +ued! ! in0orm!ci"n resc!t! le en el disco r5&ido$ El d!,o er! irrep!r! le$ Mir" el c!*"n donde &u!rd! ! los dis+uetes$ 2ste y todos los dem.s est! !n v!c5os y su contenido' desp!rr!m!do$ )esde lue&o' los dis+uetes -! 5!n des!p!recido *unt!mente con los cu!dernos y l!s 0oto&r!05!s$ Los v5nculos con el s#ptimo p!piro est! !n rotos$ 4l c! o de tres !,os de tr! !*o' y! no ten5! l! ltim! prue ! de su e:istenci!$ Se de*" c!er !l piso' ! !tid! y e:-!ust!$ Le dol5! el r!/o' est! ! m.s sol! y vulner! le +ue nunc! en su vid!$ 6unc! pens" +ue ec-!r5! de menos ! )ur!id con t!nt! desesper!ci"n$ Sus -om ros se estremecieron' sinti" +ue l!s l.&rim!s su 5!n de lo m.s pro0undo de su ser$ Tr!t" de contenerl!s' pero le +uem! !n los p.rp!dos y tuvo +ue de*!rl!s s!lir$ Sent!d! entre los escom ros de su vid!' llor" -!st! !&ot!r l!s l.&rim!s$ Entonces se tendi" so re l! !l0om r! suci! y se -undi" en el sue,o de l! 0!ti&! y l! desesper!ci"n$

7!r! el lunes su vid! reco r! ! un! sem l!n/! de orden$ L! polic5! e:!min" el !p!rt!mento y le tom" decl!r!ci"n$ Lue&o ell! !se" el lu&!r e incluso pe&" l! c! e/! de l! d!m! l!nc!$ %u!ndo s!li" del !p!rt!mento' el r!/o le molest! ! muc-o menos y !un+ue su .nimo no er! el me*or' se sent5! m.s op1 timist! y est! ! se&ur! de sus pr":imos p!sos$ Lo primero +ue -i/o !l lle&!r !l museo 0ue visit!r l! o0icin! de )ur!id$ )escu ri" con 0!stidio +ue 6!-oot se -! 5! !del!nt!do' y supervis! ! ! dos &u!rdi!s de se&urid!d +ue reun5!n los e0ectos person!les de su m!rido$ 3Esper! ! +ue tuvier! l! consider!ci"n de de*!rme -!cer ! m53di*o 0r5!mente$ 2l respondi" con su sonris! m.s seductor!$ 37erd"neme' Roy!n$ S"lo +uer5! !yud!rl!$3Mum! ! un &rueso ci&!rrillo turco$ Ell! detest! ! el olor 1F

pes!do del !lmi/cle$ Mue !l escritorio de )ur!id y ! ri" el primer c!*"n de l! derec-!$ 3Eeo +ue 0!lt! l! !&end! de mi esposo$ 2l siempre l! &u!rd! ! !+u5$ <6o l! -!n visto= 36o' el c!*"n est! ! v!c5o$36!-oot mir" ! los &u!rdi!s' +uienes con0irm!ron sus p!l! r!s con l! vist! !*!' inc"modos$ En re!lid!d no ten5! import!nci!$ )ur!id nunc! !not! ! l! in0orm!ci"n import!nte$ Es! t!re! l! con0i! ! ! ell!' +uien re&istr! ! todo en su 7%$ 3Lr!ci!s' 6!-oot3di*o ! modo de despedid!3$ Ko me ocup!r#$ 6o +uiero !le*!rlo de su tr! !*o$ 3Si necesit! !yud!' Roy!n' estoy ! su disposici"n$3Inclin" levemente l! c! e/! y s!li"$ El tr! !*o en l! o0icin! de )ur!id le llev" poco tiempo$ Emp!c" todos los e0ectos de #l en c!*!s y l!s -i/o tr!nsport!r ! su o0icin!' donde l!s !pil!ron contr! un! p!red$ Tr! !*" dur!nte todo el mediod5!' y cu!ndo todo estuvo en orden !n 0!lt! ! un! -or! p!r! l! !udienci! con 4t!l!n 4 ou Sin$ S! 5! +ue p!r! cumplir su promes! ! )ur!id' de er5! !le*!rse por !st!nte tiempo$ 7or lo t!nto !*" !l sector ! ierto !l p lico del &r!n edi0icio p!r! despedirse de sus tesoros m.s +ueridos$ El lunes er! un d5! de &r!n !*etreo' y los s!lones de e:-i ici"n del museo est! !n !test!dos de &rupos de turist!s$ Se&u5!n ! sus &u5!s como re !,os de ove*!s !l p!stor$ Se !pi,! !n en torno de los o *etos m.s 0!mosos$ Escuc-! !n ! los &u5!s' +ue recit! !n sus e:plic!ciones en tod!s l!s len&u!s de B! el$ Los s!lones del se&undo piso donde se e:-i 5!n los tesoros de Tut!n;!m"n est! !n t!n !test!dos +ue p!s" poco tiempo !ll5$ Lle&" -!st! l! vitrin! donde se e:-i 5! l! &r!n m.sc!r! mortuori! de oro del 0!r!"n ni,o$ %omo siempre' su !liento se entrecort" y su cor!/"n l!ti" con 0uer/! !l contempl!r t!nto esplendor y leyend!$ Sin em !r&o' de pie !nte l! vitrin!' !pret!d! entre dos turist!s de medi!n! ed!d teton!s y sudoros!s' se pre&unt" por en#sim! ve/ +ue si un rey t!n d# il e insi&ni0ic!nte se 0ue ! l! tum ! con l! c!r! momi0ic!d! cu iert! por un! o r! de !rte t!n m!r!villos!' <en +u# est!do -! r5!n y!cido en sus templos mortuorios los &r!ndes r!m#sid!s= R!ms#s II' el m.s &r!nde de todos' -! 5! rein!do dur!nte sesent! y siete !,os( dur!nte es!s d#c!d!s recolect! ! los tesoros p!r! su tum ! en los v!stos territorios con+uist!dos$ Roy!n 0ue ! despedirse del vie*o rey$ 4l c! o de treint! si&los' R!ms#s II dorm5! con un! e:presi"n ! sort! y seren! en su rostro dem!cr!do$ Su piel respl!ndec5! cu iert! por un! p.tin! m!rm"re!$ Sus c! ellos r!los er!n ru ios y est! !n te,idos con -enn!$ Sus m!nos' i&u!lmente te,id!s' er!n l!r&!s' 0in!s y ele&!ntes$ Sin em !r&o' s"lo lo cu r5! un tr!po de -ilo$ Los pro0!n!dores de su tum ! -! 5!n lle&!do ! desenvolver l! momi! en usc! de los !muletos y esc!r! !*os entre los vend!*es' de m!ner! +ue su cuerpo est! ! c!si desnudo$ En 1GG1' cu!ndo se descu rieron esos restos en el dep"sito de momi!s re!les de l! c!vern! en )eir El B!-!ri' !pen!s un tro/o de p!piro su*eto ! su pec-o procl!m! ! su estirpe$ Roy!n supon5! +ue de 5! de -! er un! mor!le*! en ello' pero !l contempl!r los p!t#ticos despo*os se pre&unt"' como t!nt!s veces en sus convers!ciones con )ur!id' si el escri ! T!it! dec5! l! verd!dI si en !l&n lu&!r de l!s mont!,!s remot!s e in-"spit!s de R0ric! otro &r!n 0!r!"n dormir5! seren!mente' rode!do por sus tesoros$ Se estremeci" !l pens!rlo' se le eri/" l! piel y l! 0in! pelus! en l! nuc!$ 3Te lo -e prometido' esposo m5o3murmur" en .r! e3$ Lo -!r# por ti y en tu memori!' por+ue 0uiste t +uien inici" el c!mino$ Mientr!s descend5! por l! esc!ler! princip!l mir" su relo*$ Le +ued! !n +uince minutos !ntes de p!rtir -!ci! el ministerio y y! -! 5! resuelto d"nde los p!s!r5!$ Mue ! un s!l"n l!ter!l poco 0recuent!do por los turist!s$ Los &u5!s r!r! ve/ se deten5!n !ll5' s"lo lo cru/! !n p!r! lle&!r ! l! est!tu! de 4men-otep$ 1G

Roy!n se detuvo 0rente ! l! &r!n vitrin! +ue cu r5! tod! un! p!red de l! s!l! estrec-!$ Est! ! replet! de o *etos pe+ue,os' -err!mient!s y !rm!s' !muletos' c!c-!rros y utensilios$ El m.s reciente pertenec5! ! l! vi&#sim! din!st5! del Imperio 6uevo' 11HH !$%$ El m.s !nti&uo ven5! de l! er! rumos! del Imperio 4nti&uo' c!si cinco mil !,os !tr.s$ El c!t.lo&o del tesoro er! rudiment!rio$ Muc-os de los o *etos ni si+uier! est! !n descritos$ En el ltimo !n!+uel del 0ondo se e:-i 5!n *oy!s' !nillos y sellos$ Sunto ! c!d! sello se -! 5! coloc!do un! impresi"n en cer!$ Roy!n se !rrodill" p!r! mir!r uno de los sellos' un! -ermos! y diminut! t!ll! en l!pisl./uli !/ul$ 7!r! los !nti&uos' el l!pisl./uli er! un m!teri!l precioso y r!ro' +ue no se encontr! ! en l!s tierr!s del imperio e&ipcio$ L! impresi"n en cer! mostr! ! un -!lc"n con un !l! +ue r!d! y un! inscripci"n sencill!' +ue se le5! cl!r!menteI

NT4IT4' EL ES%RIB4 )E L4 LR46 REI64N$

S! 5! +ue er! el mismo -om re por+ue el !ut"&r!0o del -!lc"n mutil!do t!m i#n !p!rec5! en los rollos$ Se pre&unt" +ui#n y d"nde -! r5! -!ll!do es! !r!ti*!$ 4c!so un c!mpesino l! -! 5! ro !do de l! tum ! del vie*o escl!vo y escri !' pero *!m.s lo s! r5!$ 3<Te url!s de m5' T!it!= <6o ser. todo esto un! re usc!d! misti0ic!ci"n= <Te r5es de m5 en este preciso inst!nte desde tu tum !' donde+uier! +ue est#=3Se inclin" -!st! !poy!r l! 0rente contr! el vidrio 0resco$3<Eres mi !mi&o' T!it!' o mi enemi&o impl!c! le=3Se p!r" y se !lis" l! 0!ld!$3Eeremos$ Se&uir# tu *ue&o -!st! el 0in y y! veremos +ui#n de los dos es m.s !stuto$

El ministro l! -i/o esper!r !pen!s unos minutos -!st! +ue su secret!rio l! -i/o p!s!r ! l! o0icin!$ 4t!l!n 4 ou Sin vest5! un tr!*e 0ino y l! reci i" sent!do detr.s de su escritorio$ Roy!n s! 5! +ue se sent5! m.s c"modo con un! tnic! y sent!do en un co*5n so re l! !l0om r!$ 2l !dvirti" su mir!d! y sonri" con ciert! timide/$ 3Espero ! unos norte!meric!nos$ Roy!n lo estim! !$ Siempre -! 5! sido muy !m! le con ell! y !dem.s le de 5! su puesto en el museo$ L! m!yor5! de los -om res de su *er!r+u5! -u ier!n rec-!/!do el pedido de )ur!id de tener un! !yud!nte mu*er' y so re todo ! su mu*er$ 7re&unt" por su s!lud y ell! le mostr" el r!/o vend!do$3Me +uit!r.n los puntos dentro de die/ d5!s$ %onvers!ron !m! lemente dur!nte unos minutos$ S"lo los occident!les er!n t!n &roseros como p!r! ir derec-o !l &r!no$ Sin em !r&o' p!r! !-orr!rle molesti!s' Roy!n !provec-" l! primer! oportunid!d p!r! decirleI 36ecesito tiempo p!r! ocup!rme de m5 mism!' p!r! recuper!rme de mi dolor y decidir +u# -!r# con mi vid! !-or! +ue soy viud!$ 7or eso +uiero pedirle un! licenci! de seis meses sin &oce de sueldo$ ?uiero ir con mi m!dre' ! In&l!terr!$ 37or 0!vor' no nos ! !ndone por t!nto tiempo3di*o 4t!l!n con sincer! preocup!ci"n3$ Su tr! !*o es 1O

sum!mente v!lioso$ 6ecesit!mos su !yud! p!r! re!nud!r l! t!re! de )ur!id$ Sin em !r&o' no pudo ocult!r del todo su !livio$ H! 5! esper!do' y ell! lo s! 5!' +ue Roy!n se postul!r! p!r! l! direcci"n$ Se&ur!mente -! 5! -! l!do de ello con su so rino$ Sin em !r&o' ! un -om re t!n consider!do como #l le dis&ust! ! tener +ue decirle +ue el puesto no er! p!r! ell!$ H! 5! c!m ios en E&ipto' l!s mu*eres ! !ndon! !n los roles tr!dicion!les' pero no t!nto ni t!n r.pid!mente$ Los dos s! 5!n +ue 6!-oot Ludd! i ser5! el nuevo director$ 4t!l!n l! !comp!," ! l! puert! de l! o0icin! y se despidi" con un !pret"n de m!nos$ 4l !*!r en el !scensor' l! em !r&" un! nuev! sens!ci"n de li ert!d$ H! 5! est!cion!do el Ren!ult !*o el sol en l! pl!y! del ministerio$ El interior est! ! c!liente como un -orno de p!n$ 4 ri" l!s vent!nill!s y !&it" l! porte/uel! v!ri!s veces p!r! e:puls!r el !ire c!liente' pero !l sent!rse sinti" l! +uem!/"n en los muslos$ 4pen!s s!li"' l! envolvi" el tr.0ico de El %!iro$ 4v!n/" ! p!so de -om re detr.s de un "mni us !test!do de p!s!*eros +ue l!n/! ! nu es de -umo !/ul de &!soil so re el Ren!ult$ El pro lem! del tr.nsito p!rec5! insolu le$ H! 5! t!n poco lu&!r p!r! est!cion!r +ue los ve-5culos se deten5!n *unto ! l!s !cer!s en -iler!s de ! tres o cu!tro en 0ondo' de*!ndo !pen!s un des0il!dero !n&osto en el centro$ El "mni us +ue l! preced5! se detuvo y l! o li&" ! 0ren!r rusc!mente$ Roy!n sonri" !l record!r un vie*o c-isteI los conductores +ue est!cion! !n *unto ! l! !cer! de 5!n despedirse de sus !utos por+ue no -! 5! m!ner! de s!c!rlos de l! m!r!,!$ T!l ve/ -! 5! !l&o de cierto en ello' por+ue er! evidente +ue !l&unos ve-5culos est! !n !-5 desde -!c5! v!ri!s sem!n!s$ Sus p!r! ris!s est! !n tot!lmente cu iertos de polvo y !l&unos ten5!n los neum.ticos desin0l!dos$ Mir" por el espe*o retrovisor$ Un t!:i se -! 5! detenido ! cent5metros de su p!r!&olpes tr!sero y detr.s de l! column! ocup! ! v!ri!s cu!dr!s$ S"lo l!s motos se despl!/! !n con li ert!d$ Eio en su espe*o +ue un! ven5! /i&/!&ue!ndo por el l! erinto con despreocup!ci"n suicid!$ Er! un! ! oll!d! Hond! ro*!' t!n cu iert! de polvo +ue !pen!s se distin&u5! el color$ Llev! ! un p!s!*ero en el !siento tr!sero' y t!nto #l como el conductor se -! 5!n t!p!do l! oc! con un! punt! del toc!do p!r! prote&erse del -umo y el polvo$ L! Hond! !v!n/! ! ! l! derec-!' por l! estrec-5sim! rec-! entre el t!:i y el !uto est!cion!do *unto ! l! !cer!' c!si r!y!ndo ! !m os$ %on un &esto o sceno del pul&!r y el 5ndice' el t!:ist! invoc" ! 4l. como testi&o de +ue el conductor er! un idiot! y un demente$ L! Hond! !minor" levemente l! m!rc-! y !l p!s!r *unto !l Ren!ult de Roy!n el p!s!*ero le !rro*" !l&o por l! vent!nill! derec-!$ 4 continu!ci"n el conductor !celer" t!n rusc!mente +ue se !l/" l! rued! del!nter!$ Hi/o un! curv! cerr!d! y se !le*" velo/mente por el c!lle*"n l!ter!l tr!s es+uiv!r por cent5metros ! un! !nci!n! +ue cru/! !$ %u!ndo el p!s!*ero se volvi" p!r! ec-!r un! mir!d!' el viento !p!rt" l! tel! l!nc! de !l&od"n +ue le cu r5! l! c!r!$ 4t"nit!' reconoci" !l -om re +ue -! 5! visto ! l! lu/ de los 0!ros del Mi!t en l! rut! *unto !l o!sis$ 38Kusu09 L! Hond! des!p!reci" y ell! mir" el o *eto +ue -! 5!n !rro*!do so re su !siento$ Ten5! 0orm! de -uevo y lo cu r5! un! se&ment!d! c!rc!/! met.lic! verde oliv!$ Lo -! 5! visto t!nt!s veces en l!s vie*!s pel5cul!s de &uerr! +ue lo reconoci" !l inst!nteI er! un! &r!n!d! de 0r!&ment!ci"n y le -! 5!n +uit!do el se&uro' de m!ner! +ue est!ll!r5! en pocos se&undos$ 2H

Sin pens!rlo' tom" el pic!porte y se !rro*" con tod!s sus 0uer/!s contr! l! porte/uel!' +ue se ! ri" p!r! de*!rl! c!er so re l! c!lle$ 4l mismo tiempo' !l solt!rse el em r!&ue' el Ren!ult !v!n/" -!st! estrell!rse contr! l! cul!t! del "mni us$ Tendid! de ruces en l! c!lle entre l!s rued!s del t!:i +ue l! se&u5!' Roy!n oy" l! e:plosi"n de l! &r!n!d!$ 7or l! porte/uel! ! iert! s!li" un! ll!m!r!d! en medio de un! nu e de -umo y escom ros$ El p!r! ris!s tr!sero est!ll" -!ci! !0uer! y l! re&" de !,icos' mientr!s l! deton!ci"n retum ! ! doloros!mente en sus o5dos$ 4turdid! por l! e:plosi"n' escuc-" el tintineo de los vidrios rotos y' se&undos despu#s' el coro de &ritos y &emidos$ Roy!n se sent" y !pret" su r!/o -erido contr! el pec-o$ H! 5! c!5do so re #l y le dol5!n los puntos$ El Ren!ult er! c-!t!rr!' pero vio +ue su c!rter! -! 5! vol!do por l! puert! y est! ! en l! c!lle cerc! de ell!$ Se p!r" torpemente y se t!m !le" -!ci! !ll. p!r! reco&erl!$ 4 su !lrededor rein! ! l! con0usi"n$ 4l&unos de los p!s!*eros est! !n -eridos( un! es+uirl! -! 5! -erido ! un! ni,! en l! !cer!$ Su m!dre c-i1 ll! ! mientr!s le +uit! ! l! s!n&re de l! c!r!$ L! ni,! llor! ! y tr!t! ! de solt!rse$ 6!die le prest! ! !tenci"n' pero Roy!n s! 5! +ue l! polic5! no t!rd!r5! en lle&!r$ Est! !n prep!r!dos p!r! re!ccion!r con r!pide/ !nte los !tent!dos terrorist!s de los &rupos 0und!ment!list!s$ S! 5! +ue si l! descu r5!n' l! demor!r5!n dur!nte v!rios d5!s p!r! tom!rle decl!r!ci"n$ %ol&" l! c!rter! de su -om ro y con tod! l! r!pide/ +ue le permit5! su piern! -erid! se !le*" por el mismo c!lle*"n por donde -! 5! -uido l! Hond!$ En l! es+uin! -! 5! un !,o p lico$ Se encerr" en uno de los cu 5culos' se !poy" contr! l! puert! y cerr" los o*os p!r! recuper!rse del s-oc; y poner orden en sus pens!mientos$ En medio del -orror y l! triste/! por el !sesin!to de )ur!id' no se -! 5! detenido ! pens!r en su propi! se&urid!d$ 4-or! l! re!lid!d l! o li&! !' de l! m!ner! m.s s!lv!*e' ! d!rse cuent! del peli&ro$ Record" l!s p!l! r!s +ue -! 5! o5do decir ! uno de los !sesinos en l! oscurid!d *unto !l o!sisI N8S! emos d"nde est!r.' volveremos por ell! m.s t!rde9T El !tent!do contr! su vid! -! 5! 0r!c!s!do' pero por muy poco$ )e 5! convencerse de +ue no ser5! el ltimo$ 36o puedo volver !l !p!rt!mento3murmur"3$ L! vill! est. destruid! y !dem.s' ir5!n ! usc!rme !ll.$ 4 pes!r del olor des!&r!d! le' perm!neci" encerr!d! en el cu 5culo dur!nte m.s de un! -or! mientr!s pens! ! en los p!sos si&uientes$ 4l c! o s!li" del retrete y 0ue ! uno de los l!v! os sucios y !&riet!dos$ Se l!v" l! c!r!' se pein"' retoc" su m!+uill!*e y !li," su rop! lo me*or +ue pudo$ %!min" un p!r de cu!dr!s y volvi" so re sus p!sos' mir!ndo const!ntemente en derredor en usc! de posi les perse&uidores$ Min!lmente' tom" un t!:i$ Se -i/o llev!r ! l! c!lle detr.s del B!nco y c!min" -!st! l! entr!d!$ Minutos !ntes de l! -or! de cierre' l! -icieron p!s!r ! l! diminut! o0icin! de un su cont!dor$ Retir" todos los 0ondos de su cuent!$ %inco mil li r!s e&ipci!s no er! un! &r!n sum!' pero ten5! !l&o m.s en su cuent! del B!nco Lloyds de Kor; y !dem.s' su M!sterc!rd$ 3H!y +ue !vis!r con !nticip!ci"n p!r! -!cer un retiro de l! c!*! de se&urid!d3l! re&!," el 0uncion!rio del B!nco$ Se disculp" sumis!mente y cumpli" t!n ien el p!pel de nen! in&enu!1perdid!1impotente +ue el -om re !c! " por ceder$ Le entre&" el so re donde &u!rd! ! el p!s!porte rit.nico y l! c-e+uer! de 21

Lloyds$ )ur!id ten5! muc-os p!rientes y !mist!des ! +uienes les -u ier! compl!cido reci irl!' pero +uer5! perm!necer ocult! y !le*!d! de los lu&!res +ue 0recuent! !$ Eli&i" un -otel de dos estrell!s donde esper! ! poder con0undirse con los contin&entes de turist!s$ Los -u#spedes i !n y ven5!n const!ntemente' por+ue l! m!yor5! perm!nec5! !pen!s un!s noc-es !ntes de p!rtir -!ci! Lu:or y 4su.n ! visit!r los monumentos$ 4 sol!s en su cu!rto' ll!m" ! reserv!s de Britis- 4irU!ys$ 7idi" un p!s!*e de id! en cl!se turist! en el vuelo ! Londres de l!s 1HIHH de l! m!,!n! y dio su nmero de M!sterc!rd$ K! er!n m.s de l!s seis' pero por l! di0erenci! -or!ri! s! 5! +ue en In&l!terr! !n est! !n ! iert!s l!s o0icin!s$ Busc" el nmero en su !&end!$ Ll!m" ! l! Universid!d de Leeds' donde -! 5! termin!do sus estudios$ 4l tercer tim re tom!ron l! ll!m!d!$ 3)ep!rt!mento de 4r+ueolo&5!$ @0icin! del pro0esor )i:on3di*o un! vo/ rec!t!d! de m!estr! in&les!$ 3<Se,orit! Hi&&ins= 3Soy yo$ <%on +ui#n -! lo= 3Soy Roy!n$ Roy!n 4l Simm!' !ntes Roy!n S!id$ 38Roy!n9 H!ce muc-o +ue no s! emos n!d! de usted$ <%"mo est.= %onvers!ron unos momentos' pero Roy!n conoc5! el precio de l!s ll!m!d!s intern!cion!les y cort" l! c-!rl!I 3<Est. el pro0e= El pro0esor 7erciv!l )i:on ten5! m.s de setent! !,os' pero no +uer5! s! er n!d! con l! *u il!ci"n$ 3Roy!n' cu.nto me !le&ro$ Mi !lumn! pre0erid!$ Roy!n sonri"$ 4 pes!r de su ed!d' el vie*o p5c!ro no perd5! l!s m!,!s$ Tod!s l!s estudi!ntes onit!s er!n sus !lumn!s pre0erid!s$ 3Ll!mo del e:terior' pro0e$ S"lo +uiero s! er si l! o0ert! si&ue en pie$ 38)ios m5o9 <7ero no nos di*o +ue no ten5! tiempo p!r! nosotros= 3Un c!m io de circunst!nci!s$ Le cont!r# cu!ndo lo ve!' si es +ue me reci e$ 3%l!ro +ue s5' nos enc!nt! +ue ven&!$ <%u.ndo lo -!r5!= 3Ei!*!r# ! In&l!terr! m!,!n!$ 3)ios m5o' +u# repentino$ 6o s# si podremos -!cerlo con t!n poc! !nticip!ci"n$ 3Est!r# en c!s! de mi m!dre' cerc! de Kor;$ )#*eme -! l!r con l! se,orit! Hi&&ins y le d!r# el tel#0ono$3Er! uno de los -om res m.s inteli&entes +ue conoc5!' pero lo s! 5! inc!p!/ de !not!r un nmero tele0"nico$3Lo ll!m!r# en unos d5!s$ 22

%ort" y se tendi" de esp!ld!s en l! c!m!$ Est! ! e:-!ust!' le dol5! el r!/o' pero tr!t" de tr!/!r pl!nes p!r! tod!s l!s contin&enci!s$ )os meses !ntes' el pro0e )i:on l! -! 5! invit!do ! dict!r un curso so re el descu rimiento y e:c!v!ci"n de l! tum ! de l! rein! Lostris y el descu rimiento de los p!piros$ )esde lue&o' est! ! enter!do &r!ci!s !l li ro y en especi!l l! not! 0or!l del !utor$ Su !p!rici"n -! 5! despert!do &r!n inter#s$ Reci 5!n c!rt!s de e&ipt"lo&os !0icion!dos y pro0esion!les de todo el mundo' desde To;io -!st! 6!iro i$ Tod!s pre&unt! !n so re l! !utenticid!d de l! novel! y sus !ses 0.ctic!s$ Ell! se -! 5! opuesto ! entre&!r l!s tr!nscripciones ! un !utor de o r!s de 0icci"n' so re todo por+ue er!n incomplet!s$ 7ens! ! +ue re !*!r5!n un !sunto import!nte' +ue de 5! ser m!teri! de un estudio !c!d#mico serio' !l nivel de un! diversi"n popul!r$ Er! un poco lo -ec-o por Spiel er& ! l! p!leontolo&5! con su p!r+ue de dinos!urios$ Sus o *eciones no 0ueron escuc-!d!s$ )ur!id mismo -! 5! tom!do p!rtido en su contr!$ )esde lue&o' el motivo er! el dinero$ El dep!rt!mento c!rec5! de 0ondos p!r! sus tr! !*os poco espect!cul!res$ %u!ndo se tr!t! ! de un! o r! &r!ndios! como el tr!sl!do del templo de 4 u Sim el r5o !rri ! de l! repres! de 4su.n' l!s n!ciones del mundo !port! !n decen!s de millones de d"l!res$ Los &!stos oper!tivos cotidi!nos del dep!rt!mento nunc! o ten5!n t!nto !poyo$ 4un+ue su p!rte de l!s re&!l5!s de R5o s!&r!do3!s5 se ll!m! ! el li ro3 les permiti" 0in!nci!r un !,o de investi&!ciones y e:c!v!ciones' Roy!n !n sent5! cierto recelo$ El !utor se -! 5! tom!do dem!si!d!s li ert!des con los -ec-os rel!t!dos en los rollos( !tri uyendo ! los person!*es person!lid!des y m!n5!s de l!s +ue no e:ist5! l! menor prue !$ So re todo' deplor! ! +ue -u ier! retr!t!do !l !nti&uo escri ! T!it! como un 0!n0!rr"n presumido y *!ct!ncioso$ En *ustici! de 5! reconocer +ue el !utor -! 5! tr!t!do de rel!t!r los -ec-os de l! m!ner! m.s !men! p!r! el &r!n p lico y !dmit5! con renuenci! +ue -! 5! lo&r!do ese prop"sito$ Sin em !r&o' su 0orm!ci"n cient50ic! rec-!/! ! seme*!nte vul&!ri/!ci"n de un descu rimiento t!n sin&ul!r como m!r!villoso$ Suspir" y tr!t" de no pens!r m.s en ello$ El d!,o est! ! -ec-o' y esos pens!mientos s"lo serv5!n p!r! irrit!rl!$ Se puso ! pens!r en los pro lem!s m.s !premi!ntes$ 7!r! dict!r el curso +ue le ped5! el pro0e' necesit! ! sus di!positiv!s' +ue tod!v5! se encontr! !n en su o0icin! en el museo$ Mientr!s se pre&unt! ! cu.l er! l! me*or m!ner! de conse&uirl!s sin ir ! usc!rl!s' l! do le&" el c!ns!ncio y se durmi" vestid! y tendid! de esp!ld!s so re l! c!m!$ L! soluci"n del pro lem! 0ue l! m.s sencill! de tod!s$ Ll!m" ! l! !dministr!ci"n' pidi" +ue un emple!do reco&ier! l!s di!positiv!s en su o0icin! y l!s llev!r! en t!:i !l !eropuerto$ El emple!do +ue l! esper! ! p!r! entre&.rsel!s en el mostr!dor de Britis- 4irU!ys le di*o +ue es! m!,!n!' los primeros en lle&!r !l museo encontr!ron +ue v!rios !&entes de polic5! !&u!rd! !n en l! puert!$ 3?uer5!n -! l!r con usted' doctor!$ Evidentemente' -! 5!n r!stre!do l! p!tente del Ren!ult destruido$ 40ortun!d!mente ten5! su p!s!porte rit.nico$ Si -u ier! tr!t!do de s!lir del p!5s con su documento e&ipcio' pro ! lemente l! -u ier!n demor!do' y! +ue l!s !utorid!des -! r5!n d!do l! orden de detenerl! en los controles de mi&r!ciones$ 7udo p!s!r sin di0icult!d y en l! s!l! de esper! de p!s!*eros 0ue derec-o !l ;iosco$ Todos los di!rios loc!les in0orm! !n so re el !tent!do( l! m!yor5! record! ! el !sesin!to de )ur!id y 23

vincul! ! los dos sucesos$ Uno de ellos !lud5! ! l! p!rticip!ci"n de elementos 0und!ment!list!s$ En l! primer! pl!n! de El Arab !p!rec5! un! 0oto de ell! y )ur!id tom!d! un mes !ntes en un! recepci"n p!r! un &rupo de !&entes de turismo 0r!nceses$ Le doli" ver ! )ur!id t!n !puesto y di&no' y ! ell! mism! muy sonriente' tom!d! de su r!/o$ %ompr" todos los di!rios p!r! leer en vuelo$ )ur!nte el vi!*e !not" en un cu!derno todo lo +ue le -! 5! dic-o )ur!id so re el -om re con +uien se i ! ! encontr!r$ %omo enc! e/!miento escri i"I NSir 6ic-ol!s ?uentonH!rper VB!rtWN$ El is! uelo de 6ic-ol!s de 5! el t5tulo de baronet ! tr! !*o como 0uncion!rio de c!rrer! del servicio coloni!l rit.nico$ )esde -!c5! tres &ener!ciones' l! 0!mili! ten5! v5nculos estrec-os con R0ric!' en p!rticul!r con l!s coloni!s y es0er!s de in0luenci! rit.nic!s en el norte del continenteI E&ipto' Sud.n' U&!nd! y Xeni!$ Se&n )ur!id' Sir 6ic-ol!s -! 5! revist!do en re&imientos rit.nicos en R0ric! y el Lol0o$ H! l! ! ien el .r! e y el sU!-ili( er! un eminente !r+ue"lo&o y /o"lo&o !0icion!do$ 4l i&u!l +ue su p!dre' su ! uelo y su is! uelo' -! 5! re!li/!do muc-!s e:pediciones p!r! recolect!r e*empl!res y e:plor!r l!s re&iones m.s remot!s del 6orte de R0ric! y pu lic!do !rt5culos en revist!s cient50ic!s y dict!do con0erenci!s en l! Socied!d Leo&r.0ic! Re!l$ Tr!s l! muerte de su -erm!no m!yor' +ue no de*" descendientes' Sir 6ic-ol!s -ered" el t5tulo y los ienes 0!mili!res en ?uenton 7!r;$ 7idi" l! !*! del e*#rcito p!r! ocup!rse de l!s propied!des' especi!lmente del museo 0und!do en 1GGC por su is! uelo' el primer baronet$ 7ose5! un! de l!s m!yores colecciones priv!d!s de 0!un! !0ric!n!( t!m i#n er!n c#le res sus colecciones de o *etos del !nti&uo E&ipto y el Medio @riente$ Sin em !r&o' l!s consider!ciones de )ur!id de*! !n entrever un r!s&o s!lv!*e' incluso inescrupuloso en l! person!lid!d de Sir 6ic-ol!s$ Evidentemente' no tem5! correr ries&os e:tr!ordin!rios p!r! !ument!r su colecci"n en ?uenton 7!r;$ )ur!id lo -! 5! conocido !,os !ntes cu!ndo' ! pedido de Sir 6ic-ol!s' !ctu" como o0ici!l de inteli&enci! de un! e:pedici"n cl!ndestin! ! l! Li i! de X!d!00i p!r! Nli er!rN un! colecci"n de ronces 0undidos c!rt!&ineses$ Sir 6ic-ol!s -! 5! vendido !l&un!s pie/!s p!r! cu rir los &!stos de l! e:pedici"n' pero conserv!ndo los me*ores p!r! su colecci"n priv!d!$ 7osteriormente re!li/" otr! e:pedici"n cl!ndestin!' est! ve/ ! Ir!;' p!r! s!c!r dos 0risos de piedr! en !*orrelieve !*o l!s mism!s n!rices de S!dd!m Hussein$ Sir 6ic-ol!s vendi" uno de los 0risos por un monto sider!l' !l&o !s5 como cinco millones de d"l!res norte!meric!nos$ H! 5! invertido el dinero en me*or!s p!r! el museo' pero conserv" el otro 0riso' el m.s v!lioso$ L!s dos e:pediciones tuvieron lu&!r !ntes +ue Roy!n conocier! ! )ur!id' y ell! se pre&unt! ! intilmente +u# lo -! 5! llev!do ! unir su suerte ! l! del in&l#s$ Sir 6ic-ol!s de 5! de poseer sin&ul!res dotes persu!siv!s' por+ue no c! 5! dud! de +ue si los -u ier!n sorprendido in 0r!&!nti' los -! r5!n e*ecut!do sum!ri!mente$ %omo di*o )ur!id' s"lo el in&enio de 6ic-ol!s *unto con l! !yud! de sus muc-os !mi&os y !dmir!dores en el R0ric! septentrion!l y el Medio @riente los -! 5!n s!c!do de !ll5 con vid!$ 3Es un demonio3dec5! )ur!id !l record!r esos tiempos con evidente nost!l&i!3$ 7ero es el -om re ! +uien !cudir cu!ndo l!s cos!s se ponen 0e!s$ Todo er! muy emocion!nte' pero tiem lo !l record!r los ries&os +ue corrimos$ Muc-!s veces -! 5! medit!do so re los ries&os +ue est! ! dispuesto ! correr el coleccionist! !ut#ntico p!r! s!tis0!cer su p!si"n$ 7or tr!t!rse s"lo de !cumul!r m.s y m.s' le p!rec5! +ue los ries&os er!n e:cesivos' pero entonces sonri" !nte sus propios pens!mientos virtuosos$ L! !ventur! +ue pens! ! 2>

proponerle ! Sir 6ic-ol!s no c!rec5! de ries&os' y un! *unt! de ! o&!dos pod5! de !tir su le&!lid!d -!st! el in0inito$ Sin de*!r de sonre5r' se durmi" por+ue l! tensi"n de los ltimos d5!s -! 5! !&ot!do sus 0uer/!s$ L! despert" l! !/!0!t! con el !nuncio de !*ust!rse los cinturones de se&urid!d p!r! el descenso en He!t-roU$

Roy!n ll!m" ! su m!dre desde el !eropuerto$ 3Hol!' m!mi' soy yo$ 3K! me di cuent!' mi !mor$ <)"nde est.s= 3En He!t-roU$ Eine ! p!s!r unos d5!s conti&o$ <Te p!rece ien= 37ensi"n M!mili!r Lumley3di*o su m!dre con un! risit!3$ 7rep!r!r# tu -! it!ci"n$ <?u# tren tom!r.s= 3Ei el -or!rio$ H!y uno desde Xin&s %ross +ue lle&! ! Kor; ! l!s diecinueve$ 3Te esper!r# en l! est!ci"n$ <?u# p!s"= <Un! pele5t! m!trimoni!l con )ur!id= Ese -om re podr5! ser tu p!dre$ Siempre di*e +ue termin!r5!n m!l$ Roy!n c!ll" un inst!nte$ 6o er! el momento p!r! d!r e:plic!ciones$ 3Te cont!r# est! noc-e$ Leor&in! Lumley' su m!dre' l! esper! ! en el !nd#n 0r5o y som r5o en el !t!rdecer oto,!l$ Er! un! 0i&ur! ro ust! y seren! envuelt! en un vie*o t!p!do verde( ! sus pies est! ! su 0iel coc;er sp!niel !agic$ Er!n un! p!re*! insep!r! le' incluso cu!ndo no est! !n &!n!ndo !l&n c!mpeon!to de perros de r!/!$ 7!r! Roy!n' er!n un cu!dro recon0ort!nte y 0!mili!r del cost!do in&l#s de su !scendenci!$ Leor&in! le dio un eso r.pido en l! me*ill!$ NL!s o !d!s sentiment!les no v!n conmi&oN' sol5! decir con s!tis0!cci"n$ Tom" un! de l!s v!li*!s de Roy!n y enc! e/" l! m!rc-! -!ci! l! pl!y! de est!cion!miento donde l! esper! ! su vie*o L!nd Rover em !rr!do$ M!&ic -usme" l! m!no de Roy!n y mene" l! col! p!r! indic!r +ue l! -! 5! reconocido$ %on !ire di&no' condescendi" ! +ue le p!lme!r! l! c! e/!$ %omo su due,!' no er! d!do !l sentiment!lismo$ )espu#s de v!rios minutos Leor&in! encendi" un ci&!rrillo y rompi" el silencioI 3Bueno' cu#nt!me +u# p!s! con )ur!id$ 7or un inst!nte no pudo responder' pero entonces se ! rieron l!s compuert!s y cont" l! -istori! de un tir"n dur!nte los veinte minutos del tr!yecto -!st! l! !lde! de Br!nds ury !l 6orte de Kor;$ Leor&in! se limit" ! responder con monos5l! os de !liento y pes!r' y le p!lme" l! m!no cu!ndo Roy!n rel!t" entre sollo/os los det!lles de l! muerte y el 0uner!l de )ur!id$ %u!ndo lle&!ron ! l! c!sit! en l! !lde!' todo -! 5! p!s!do$ Seren! y compuest!' comi" l! cen! prep!r!d! por Leor&in! y puest! ! c!lent!r en el -orno$ H!c5! muc-5simo +ue no com5! p!stel de c!rne con pur#$ 3)ime' <cu.les son tus pl!nes=3pre&unt" Leor&in! !l ec-!r el resto de l! otell! de cerve/! ne&r! en su 2C

v!so$ 3L! verd!d es +ue tod!v5! no lo s#3contest" Roy!n mientr!s se pre&unt! ! por +u# todo el mundo us! ! es! 0r!se l!ment! le como introducci"n ! un! mentir!3$ Ten&o seis meses de licenci! del museo y el pro0e )i:on +uiere +ue dicte un curso en l! universid!d$ 7or !-or!' n!d! m.s$ 3Bueno3di*o Leor&in! !l p!r!rse3' puse un! ols! de !&u! c!liente en tu c!m!' y !-5 tienes tu -! it!ci"n por el tiempo +ue +uier!s$37or venir de +uien ven5!' er! un! 0o&os! decl!r!ci"n de !mor m!terno$ )ur!nte los d5!s si&uientes' Roy!n orden" sus di!positiv!s y !puntes p!r! l!s cl!ses$ 7or l!s t!rdes d! ! l!r&os p!seos por el c!mpo con Leor&in! y M!&ic$ 3 <%onoces ?uenton 7!r;=3pre&unt" dur!nte un p!seo$ 3 8K! lo creo93respondi" su m!dre con entusi!smo3$ !agic y yo v!mos cu!tro o cinco veces por tempor!d!$ Un coto de primer!$ Los me*ores 0!is!nes y c-oc-!s de Kor;s-ire$ Un! de l!s !tid!s es 0!mos!$ Se ll!m! 4lto de los 4lerces y los p.*!ros vuel!n t!n !lto +ue des!05!n ! los me*ores c!/!dores del p!5s$ 3<%onoces !l due,o' Sir 6ic-ol!s ?uentonH!rper= 3Lo -e visto dur!nte l!s !tid!s' pero no nos -!n present!do$ Muy uen! punter5!3coment" Leor&in!3$ En mi *uventud conoc5 ! su p!p.' muc-o !ntes de c!s!rme con tu p!dre$3Su sonris! su&estiv! sorprendi" ! Roy!n$3B!il! ! muy ien$ Tuvimos !st!ntes oc!siones de mene!rnos *untos' y no s"lo en l! pist! de !ile$ Roy!n ri"I 38M!m.' eres incorre&i le9 3Lo er!3corri&i" Leor&in!3$ Yltim!mente no ten&o muc-! oportunid!d$ 3<%u.ndo volver.n t y !agic ! ?uenton 7!r;= 3En dos sem!n!s$ 3<7uedo ir conti&o= 3%l!ro$$$ siempre !nd!n esc!sos de !tidores$ Eeinte li r!s y el !lmuer/o con cerve/! por d5!$3Se detuvo y ec-" un! mir!d! curios! ! su -i*!I34 ver' cu#nt!me$ 3Ten&o entendido +ue tienen un museo priv!do$ L! colecci"n e&ipci! es 0!mos! en todo el mundo$ ?uiero verl!$ 3Est. cerr!d! !l p lico$ Entr!d! s"lo por invit!ci"n$ Sir 6ic-ol!s es un tipo r!ro' 0urtivo' +u# s# yo$ 3<6o puedes conse&uirme un! invit!ci"n=3pre&unt"$ Leor&in! mene" l! c! e/!$ 3<7or +u# no le pides !l pro0e )i:on +ue te l! consi&!= Suele ir ! c!/!r ! ?uenton 7!r;$ Es uno de los !mi&otes de ?uentonH!rper$

2J

7!s!ron die/ d5!s !ntes de +ue el pro0esor )i:on pudier! reci irl!$ Mue ! Leeds en el L!nd Rover de su m!dre$ El pro0e l! ! r!/" !0ectuos!mente y l! invit" ! tom!r t# en su o0icin!$ El cu!rto !test!do de li ros y p!peles y o *etos !nti&uos le record! ! su #poc! de estudi!nte$ )i:on le e:pres" su pes!r por el !sesin!to de )ur!id' pero ell! se !presur" ! c!m i!r de tem! y le mostr" l!s di!positiv!s$ El pro0esor se mostr" 0!scin!do$ Er! c!si l! -or! de p!rtir cu!ndo por 0in pudo ! ord!r el tem! del museo de ?uenton 7!r;$ 2l respondi" !l inst!nte$ 36o puedo creer +ue nunc! lo -!y! visit!do en su #poc! de estudi!nte$ Es un! &r!n colecci"n' inici!d! por l! 0!mili! -!ce m.s de un si&lo$ El *ueves pr":imo ir# ! c!/!r !ll.$ H! l!r# con 6ic-ol!s$ 7ero le !dvierto +ue el po re muc-!c-o no est. muy ien$ H!ce un !,o su0ri" un! tr!&edi! 0!mili!r -orri le$ Su espos! y sus dos -i*!s murieron en un !ccidente de !utopist!$3Mene" l! c! e/!$3Mue esp!ntoso$ 6ic-ol!s conduc5!$ %reo +ue se siente culp! le$3L! !comp!," !l L!nd Rover$ 3L! espero el veintitr#s3di*o !l despedirse3$ %reo +ue v! ! -! er un! concurrenci! de por lo menos cien$ T!m i#n me ll!m" un periodist! del Kor;s-ire 7ost$ Est.n enter!dos del curso y +uieren entrevist!rl!$ M!&n50ic! pu licid!d p!r! el dep!rt!mento$ Lo -!r.' cl!ro$ <7uede venir un p!r de -or!s !ntes p!r! reci irlos= 3En re!lid!d' nos veremos !ntes del veintitr#s3respondi"3$ M!m. y su perro ir.n ! ?uenton 7!r; el *ueves$ Ell! me -!r. entr!r como !tidor!$ 3L! usc!r#3prometi" el pro0esor' y se +ued" !&it!ndo l! m!no mientr!s ell! se !le*! ! en medio de un! nu e de -umo del esc!pe$

Sopl! ! un viento &#lido del norte$ L!s pes!d!s nu es !/ules y &rises se !rremolin! !n un!s so re otr!s' t!n cerc! de l! tierr! +ue ro/! !n l!s crest!s de l!s colin!s !l correr impuls!d!s por l!s r.0!&!s$ 4un+ue llev! ! tres c!p!s de rop! !*o el vie*o &! .n verde prest!do por Leor&in!' Roy!n se estremec5! de 0r5o !l !v!n/!r so re l! crest! con los dem.s !tidores$ Su s!n&re se -! 5! vuelto menos espes! en el c!lor del v!lle del 6ilo$ )os p!res de &rues!s medi!s er!n insu0icientes p!r! impedir +ue s# le entumecier!n los dedos de los pies$ 7!r! es! !tid!' +ue er! l! ltim! del d5!' el &u!rdi.n princip!l -! 5! s!c!do ! Leor&in! de su posici"n -! itu!l detr.s de l! l5ne! de 0ue&o' donde ell! y !agic de 5!n reco&er l!s !ves -erid!s' p!r! +ue ocup!r! un lu&!r en l! -iler! de !tidores$ B!t5!n el 4lto de los 4lerces' y! +ue reserv! !n lo me*or p!r! el 0in!l$ El &u!rdi.n necesit! ! ! tod! su &ente p!r! e:puls!r ! los 0!is!nes del &r!n terreno en lo !lto de l!s colin!s y -!cerlos vol!r desde l! crest! so re el v!lle pro0undo( en el 0ondo' los !&u!rd! !n l!s escopet!s$ 4 Roy!n le p!rec5! el colmo de l! irr!cion!lid!d cri!r ! los 0!is!nes desde +ue er!n polluelos y lue&o !dopt!r tod!s l!s medid!s +ue el &u!rdi.n 0uer! c!p!/ de invent!r p!r! +ue l! c!cer5! 0uer! lo m.s di05cil posi le$ 7ero Leor&in! le e:plic" +ue cu!nto m.s !lto er! el vuelo de l!s !ves y m.s di05cil er! !cert!rles' m.s les &ust! ! ! los deportist!s' +ue p!&! !n muc-o dinero por el derec-o de c!/!rl!s$ 36o tienes ide! de lo +ue est.n dispuestos ! p!&!r por un d5! de c!/!3di*o3$ Hoy se rec!ud!r.n c!si c!torce mil li r!s$ Est! tempor!d! -! r. veinte d5!s de c!/!$ Si -!ces l! cuent!' ver.s +ue l! c!cer5! es 2F

uno de los ru ros m.s import!ntes de los in&resos de l! propied!d$ K ! los de !c.' !p!rte del pl!cer de tr!1 !*!r con los perros en l! !tid!' nos d! l! posi ilid!d de &!n!r un dinero e:tr! +ue no viene n!d! m!l$ 4 es! -or! Roy!n no comprend5! d"nde est! ! el pl!cer de l! !tid!$ )e 5!n c!min!r por un terreno di05cil' entre !r ustos espinosos' y -! 5! trope/!do m.s de un! ve/$ Ten5! l!s rodill!s y los codos em !rr!dos$ L! /!n*! +ue cru/! ! su c!mino est! ! llen! de !&u! -!st! l! mit!d y cu iert! por un! c!p! del&!d! de -ielo$ Se !cerc" c!utelos!mente' !poy.ndose en su !st"n$ )espu#s de cinco !tid!s' tod!s t!n pes!d!s como #s!' est! ! muy c!ns!d!$ Le m!r!vill! ! +ue su m!dre dis0rut!r! t!nto de seme*!nte m!rtirio$ Sonre5! 0eli/ mientr!s diri&5! ! !agic con un sil !to y &estos de l!s m!nos$ Mir" ! Roy!nI 3Es l! ltim!' mi !mor$ K! termin!mos$ 4ver&on/!d! por -! er de*!do tr!slucir su !&ot!miento' se !poy" en el !st"n p!r! s!lt!r l! /!n*!$ Sin em !r&o' c!lcul" m!l el !nc-o$ 4l c!er se -undi" -!st! l!s rodill!s en el !&u! -el!d! +ue inmedi!t!mente des ord" sus ot!s de c!uc-o$ Leor&in! ri" y le tendi" l! punt! de su !st"n p!r! !yud!rl! ! s!lir del !rro pe&!*oso$ L! 0il! no pod5! detenerse ! esper!r +ue v!ci!r! sus ot!s' de m!ner! +ue si&ui" !del!nte' pis!ndo ruidos!mente el !rro ! c!d! p!so$ 384lto ! l! i/+uierd!93di*o l! vo/ del &u!rdi.n por el r!diotr!nsmisor' y l! 0il! se detuvo !l inst!nte$ El !rte y l! destre/! del &u!rdi.n consist5! en lev!nt!r l!s !ves de l! m!le/! enm!r!,!d!' pero no en un! sol! !nd!d! sino en un 0lu*o const!nte p!r! +ue vol!r!n por encim! de los c!/!dores de ! un! o dos por ve/( !s5' despu#s de disp!r!r los dos tiros de su escopet!' el c!/!dor ten5! tiempo p!r! reci ir su otr! !rm! del c!r&!dor !ntes de +ue !p!recier! el si&uiente 0!is.n en lo !lto$ L! 0!m! del &u!rdi.n3y l!s propin!s3 depend5!n de su 0orm! de Nmostr!rN l!s !ves ! l!s escopet!s +ue l!s !&u!rd! !n$ Roy!n tuvo un respiro p!r! recuper!r el !liento y mir!r el p!is!*e$ 4 tr!v#s de un esp!cio entre dos de los !lerces +ue d! !n su nom re ! l! !tid! pudo ver el 0ondo del v!lle$ 4l pie de l!s colin!s se ! r5! un &r!n pr!do$ El verde del c#sped est! ! interrumpido por !l&un!s m!nc-!s de nieve suci!' restos de l! nev!d! de l! sem!n! !nterior$ En ese pr!do el &u!rdi.n -! 5! cl!v!do un! -iler! de postes numer!dos$ 4ntes de inici!r l! c!cer5! se sorte! ! el poste +ue le toc!r5! ! c!d! deportist!$ %!d! -om re ocup! ! el poste !si&n!do y detr.s de #l !&u!rd! ! un c!r&!dor' listo p!r! entre&!rle l! se&und! escopet! un! ve/ +ue v!ci! ! los dos c!,os de l! primer!$ Todos ten5!n l! vist! cl!v!d! en l! crest! desde l! cu!l se lev!nt!r5! el 0!is.n$ 3<%u.l de ellos es Sir 6ic-ol!s=3pre&unt" Roy!n$ Leor&in! se,!l" el e:tremo de l! 0il!I 3El m.s !lto3di*o$ 3)esp!cio por l! i/+uierd!3orden" l! vo/ por el tr!nsmisor3$ Lolpeen$3Los !tidores &olpe!ron el suelo con sus !stones$ 6o -! 5! &ritos en un! oper!ci"n t!n r5&id!mente control!d! y delic!d!$34del!nte desp!cio$ 4lto cu!ndo lev!nten$ 7!so ! p!so !v!n/! ! l! -iler!$ B!*o l! m!le/! y los -elec-os se !&it! !n los 0!is!nes' +ue *!m.s remont! !n vuelo -!st! ltimo momento$ Un! nuev! /!n*! les cerr! ! el p!so' pero #st! est! ! llen! de !r ustos espinosos +ue 0orm! !n un! !rrer! c!si impenetr! le$ Los perros m.s &r!ndes' como los l! r!dores' se resist5!n ! penetr!r en 2G

seme*!nte !rrer!$ Leor&in! l!n/" un sil ido !&udo y !agic !l/" l!s ore*!s$ Est! ! emp!p!do( su pel!m re' suci! de !rro' ! ro*os y espin!s$ Su len&u! ros!d! !som! ! por un! de l!s comisur!s de su oc! sonriente' y su r! o mo*!do se !&it! ! !le&remente$ Er! el perro m.s 0eli/ de tod! In&l!terr!$ Est! ! re!li/!ndo l! t!re! p!r! l! cu!l lo -! 5!n entren!do$ 3E!mos' !agic3di*o Leor&in!3$ 4del!nte$ H!/los s!lir$ !agic se -undi" en el m!torr!l m.s espeso y espinoso -!st! des!p!recer de vist!$ )esde el 0ondo de l! /!n*! lle&!ron ruidos del perro +ue -usme! ! y -ur&! ! con el -ocico' se&uidos por un c!c!reo y el !&it!r de !l!s$ Un! p!re*! de !ves se !l/" rusc!mente de los !r ustos$ 7rimero se !l/" l! -em r!' un !ve p!rd!' vul&!r' del t!m!,o de un! &!llin!$ L! se&u5! un m!c-o m!&n50ico' de c! e/! verde iris!d! con me*ill!s y !r !s esc!rl!t!s$ L! col! color c!nel! con r!y!s ne&r!s er! t!n l!r&! como su cuerpo' y su plum!*e er! ! i&!rr!do y rill!nte$ Respl!ndec5! contr! el som r5o cielo &ris como un! piedr! precios! !rro*!d! !l !ire por un emper!dor$ Roy!n contuvo el !liento' so reco&id! por t!nt! elle/!$ 38Mir! c"mo vuel!n93di*o Leor&in! con vo/ !-o&!d! por l! emoci"n3 ?u# p!re*! m!&n50ic!$ L! me*or de -oy$ 4puesto ! +ue no les toc!r.n un! plum!$ L!s dos !ves se elev!ron m.s y m.s' l! -em r! siempre !del!nte' -!st! +ue el viento +ue se !rremolin! ! so re l!s mont!,!s como lec-e -irviente l!s !lc!n/" y l!s !rro*" -!ci! el v!lle$ Los !tidores dis0rut! !n del espect.culo cre!do con duro es0uer/o$ %on voces !&ud!s !lent! !n ! los dos p.*!ros$ Les enc!nt! ! ver ! un 0!is.n t!n velo/ y !lto +ue url! ! ! l!s !rm!s$ 384del!nte93&rit! !n e:ult!ntes3$ 84rri !93L! -iler! se detuvo ! contempl!r ! l! p!re*! +ue revolote! ! en el viento$ En el 0ondo del v!lle' l!s c!r!s !l/!d!s de los c!/!dores er!n mot!s p.lid!s contr! el tel"n verde$ %on evidente !&it!ci"n contempl! !n ! los 0!is!nes +ue en ese momento !lc!n/! !n su m.:im! velocid!d' t!nto +ue y! no pod5!n !tir sus !l!s y l!s m!nten5!n r5&id!mente desple&!d!s -!ci! !tr.s mientr!s descend5!n -!ci! el v!lle$ Er! el l!nco m.s di05cil p!r! cu!l+uier c!/!dor$ Un! p!re*! de 0!is!nes vol!ndo !lto' impuls!dos por un vend!v!l de tr!v#s' entr!ndo en l! l5ne! de tiro ! m.:im! velocid!d' ! punto de p!s!r so re l! -iler! ! l! dist!nci! del m.:imo !lc!nce de un! escopet! c!li re doce$ El c!/!dor ten5! +ue -!cer un c.lculo tridi1 mension!l de velocid!d y .n&ulo$ El m.s -. il t!l ve/ derri !r5! ! uno de ellos' pero <+ui#n se !trever5! ! pens!r en los dos= 38Un! li r!93e:cl!m" Leor&in!3$ 4puesto un! li r! ! +ue se s!lv!n los dos$36in&uno de los !tidores +ue l! oyeron !cept" l! !puest!$ El viento empu*! ! ! l!s !ves -!ci! un cost!do$ Intent! !n vol!r -!ci! el centro de l! l5ne!' pero poco ! poco se despl!/! !n -!ci! un e:tremo$ 4 medid! +ue c!m i! ! el .n&ulo' Roy!n ve5! +ue c!d! c!/!dor se prep!r! ! p!r! disp!r!r y lue&o se rel!*! !$ Er! evidente su !livio !l verse ! sueltos de usc!r ese l!n1 co imposi le ! l! vist! de todos$ 4l 0in!l' su rum o los llev!r5! so re el -om re !lto del e:tremo de l! -iler!$ 3El !ve es suy!' se,or di*o uno de los c!/!dores en tono 2O url"n$ Roy!n descu ri" +ue est! !

conteniendo el !liento por l! emoci"n$ 6ic-ol!s ?uentonH!rper p!rec5! no prest!r l! menor !tenci"n ! los 0!is!nes$ Tot!lmente rel!*!do' su cuerpo !lto est! ! levemente encorv!do y sosten5! l! escopet! !*o el r!/o derec-o !punt!ndo !l suelo$ S"lo se movi" en el inst!nte +ue l! -em r! !lc!n/" un punto en el cielo ! un .n&ulo de sesent! &r!dos de #l$ %on despreocup!d! ele&!nci! !l/" l! escopet! en un &r!n !rco$ )isp!r" cu!ndo l! cul!t! ro/" su me*ill!' pero l! escopet! no se detuvo sino +ue descri i" el resto del !rco$ )e ido ! l! dist!nci!' el ruido t!rd" en lle&!r ! Roy!n$ Eio el retroceso de los c!,os y l! nu ecill! de -umo !/ul$ %u!ndo 6ic-ol!s !*" l! escopet!' l! -em r! !rro*" l! c! e/! !tr.s y ple&" l!s !l!s$ 6o c!yeron plum!s por+ue el disp!ro le -! 5! !rr!nc!do limpi!mente l! c! e/!' m!t.ndol! !l inst!nte$ En el momento en +ue inici" el lento descenso ! tierr!' Roy!n oy" el est!mpido sordo del !rm!$ En ese momento el m!c-o p!s! ! so re l! c! e/! de 6ic-ol!s$ Est! ve/' !l !l/!r l! escopet! con el mismo &esto despreocup!do' !r+ue" l! esp!ld! -!st! +ue su cuerpo +ued" ple&!do en l! cintur! como un !rco tenso$ 6uev!mente' !l !lc!n/!r el punto m.s !lto del !rco' el !rm! se s!cudi" entre sus m!nos$ 8Err" el tiro9' pens" Roy!n entre !livi!d! y decepcion!d! mientr!s el m!c-o' !p!rentemente ileso' continu! ! su vuelo$ En p!rte le compl!c5! +ue l! -ermos! !ve esc!p!r! ! l! muerte' pero !l mismo tiempo no +uer5! ver 0r!c!s!r !l -om re$ Lr!du!lmente se !lter" el per0il del !ve' +ue ple&" sus !l!s y rod" en el !ire$ Roy!n no s! 5! +ue un proyectil le -! 5! !tr!ves!do limpi!mente el cor!/"n' pero se&undos despu#s vio c"mo sus !l!s perd5!n ri&ide/ !l morir el 0!is.n en pleno vuelo$ 4nte l! c!5d! del m!c-o se !l/" un coro espont.neo de !liento de los !tidores' d# il pero entusi!st! en el &#lido viento ore!l$ Entre los c!/!dores t!m i#n se !l/!ron e:cl!m!ciones de' N8Buen tiro' se,or9N Roy!n no se uni" !l coro' pero por el momento olvid" l! 0!ti&! y el 0r5o$ Ten5! !pen!s un! v!&! ide! de l! destre/! +ue -! 5!n re+uerido esos disp!ros' pero se sent5! impresion!d!' incluso so reco&id!$ Le -! 5! !st!do un vist!/o del -om re p!r! con0irm!r tod!s l!s e:pect!tiv!s suscit!d!s por l!s -istori!s de )ur!id$ 4noc-ec5! cu!ndo termin" l! ltim! !tid!$ Un vie*o c!mi"n milit!r !*! ! por l! send! del os+ue donde !&u!rd! !n los !tidores e:-!ustos con sus perros$ El ve-5culo p!s! ! lent!mente p!r! +ue todos pudier!n su ir$ Leor&in! dio un empu*"n ! Roy!n p!r! !yud!rl! !ntes de trep!r de un s!lto se&uid! por !agic$ %on !livio se sent!ron en uno de los !ncos de m!der!$ Leor&in! encendi" un ci&!rrillo y se sum" ! l! !le&re convers!ci"n de los !tidores y &u!rdi!nes su !lternos$ Sent!d! en silencio en el e:tremo del !nco' Roy!n dis0rut! ! de l! sens!ci"n de -! er lle&!do !l c! o de un! *orn!d! t!n !rdu!$ Se sent5! c!ns!d!' rel!*!d! y ! l! ve/ e:tr!,!mente 0eli/$ )ur!nte un d5! entero no -! 5! pens!do en el ro o del p!piro' el !sesin!to de )ur!id ni en el enemi&o desconocido e invisi le +ue l! !cec-! ! p!r! provoc!rle un! muerte violent!$ 4l lle&!r !l pie de l! cuest!' el c!mi"n !minor" l! m!rc-! y se !p!rt" p!r! de*!r p!s!r un R!n&e Rover verde$ %u!ndo los ve-5culos se encontr! !n ! l! p!r' Roy!n &ir" l! c! e/! y ! tr!v#s de l! vent!nill! ! iert! del lu*oso ve-5culo rur!l mir" ! los o*os del conductor' 6ic-ol!s ?uentonH!rper$ Er! l! primer! ve/ +ue pod5! distin&uir sus r!s&os' y su *uventud l! sorprendi"$ 7ens! ! +ue de 5! de tener l! ed!d de )ur!id$ 4-or! ve5! +ue no pod5! ser m!yor de cu!rent!' y! +ue en su pelo espeso y ensorti*!do !p!rec5!n !pen!s un!s poc!s -e r!s pl!te!d!s$ Ten5! l! te/ ronce!d! y curtid! de un -om re -! itu!do ! vivir ! l! intemperie$ Sus o*os er!n verdes y penetr!ntes !*o un p!r de ce*!s oscur!s y &rues!s$ Su oc! !nc-! y e:presiv! sonre5! !nte un! rom! l!n/!d! por el conductor del c!mi"n en un 0uerte !cento de Kor;s-ire' pero los o*os e:pres! !n l! triste/! de un! tr!&edi! reciente$ Roy!n record" lo 3H

+ue le -! 5! dic-o el pro0esor e instintiv!mente sinti" pen! por #l$ 6o er! l! nic! +ue llor! ! l! muerte de un ser +uerido$ %u!ndo se mir!ron ! los o*os ell! vio +ue su e:presi"n c!m i! !$ Se s! 5! !tr!ctiv! y se d! ! cuent! de l! impresi"n +ue c!us! ! ! los -om res$ Sin em !r&o' en ese momento no dis0rut" l! sens!ci"n$ El dolor por l! muerte de )ur!id er! dem!si!do intenso y reciente$ 4p!rt" l! vist! y el R!n&e Rover si&ui" su c!mino$

L! con0erenci! en l! universid!d 0ue todo un #:ito$ Roy!n er! un! con0erencist! e:celente y domin! ! plen!mente el tem!$ M!scin" !l !uditorio con el rel!to del -!ll!/&o de l! tum ! de l! rein! Lostris y el posterior descu rimiento de los p!piros$ Muc-os de los presentes -! 5!n le5do el li ro y ! l! -or! de l!s pre&unt!s +uisieron s! er -!st! +u# punto er! cierto$ Tuvo +ue medir sus p!l! r!s p!r! no o0ender !l !utor$ )espu#s el pro0esor )i:on invit" ! Roy!n y Leor&in! ! cen!r$ Enc!nt!do por el #:ito de l! con0erenci!' pidi" el cl!rete m.s c!ro de l! c!rt! de vinos p!r! 0este*!r$ 7!r! su desconcierto' Roy!n no +uiso pro !rlo$ 37erd"neme' olvid# +ue er! musulm!n!$ 3%opt!3di*o ell!3$ K no soy ! stemi! por r!/ones reli&ios!s sino simplemente por+ue no me &ust! el s! or$ 36o se preocupe3di*o Leor&in!3$ 6o ten&o los instintos m!so+uist!s de mi -i*!$ %reo +ue le viene del p!dre$ Lo !yud!r# ! sec!r es! lind! otell!$ B!*o l! in0luenci! eni&n! del vino' el pro0esor se volvi" locu!/ y l!s entretuvo con rel!tos so re l!s e:c!v!ciones !r+ueol"&ic!s ! l!s +ue -! 5! !sistido ! lo l!r&o de v!ri!s d#c!d!s$ %u!ndo les sirvieron el c!0# se volvi" -!ci! Roy!nI 3)ios m5o' c!si me olvido$ Me -!n dic-o +ue podr. visit!r el museo de ?uenton 7!r; cu!l+uier t!rde de l! sem!n!$ Ll!me ! l! se,or! Street el d5! !nterior p!r! +ue l! espere$ Es l! secret!ri! priv!d! de 6ic-ol!s$

Roy!n record! ! el c!mino ! ?uenton 7!r;' pero ! di0erenci! del d5! de c!/!' est! ve/ i ! sol! en el L!nd Rover$ El &r!n port"n princip!l de entr!d! ! l! propied!d er! de torne!d!s re*!s de -ierro$ )espu#s !p!rec5! un poste con c!rteles indic!dores en el punto donde se i0urc! ! el c!minoI N?uenton H!ll$ 7riv!doN' N4dministr!ci"nN y NMuseoN$ El c!mino !l museo !tr!ves! ! un p!r+ue donde los ven!dos p!st! !n !*o los ro les de r!m!s desnud!s de ido !l invierno$ En medio de l! rum! !lc!n/" ! entrever l! &r!n c!s!$ Se&n l! &u5! +ue le -! 5! prest!do el pro0esor' l! c!s! d!t! ! de 1JO3' dise,!d! por sir %-ristop-er Wren$ Sesent! !,os despu#s' el m!estro p!is!*ist! %!p! ility BroUn -! 5! dise,!do los *!rdines$ El result!do er! per0ecto$ El museo se encontr! ! en el centro de un os+uecillo de -!y!s dor!d!s ! un ;il"metro de l! c!s!$ Er! un edi0icio !mplio !l cu!l evidentemente le -! 5!n !&re&!do !ne:os ! lo l!r&o de los !,os$ L! se,or! Street l! esper! ! en un! puert! l!ter!l y se present" !l -!cerl! p!s!r$ Er! un! mu*er m!dur!' c!nos! y se&ur! de s5$ 34sist5 ! su con0erenci! el lunes$ 8M!scin!nte9 Le d!r# un c!t.lo&o' pero ver. +ue todo est. 31

de id!mente rotul!do$ H!ce c!si veinte !,os +ue tr! !*o !+u5$ 6o -!y otr!s visit!s' !s5 +ue l! c!s! enter! est. ! su disposici"n$ )e er# de*!rl!' !s5 +ue p!see por donde +uier!$ 6o me ir# -!st! l!s cinco de l! t!rde$ Si puedo !yud!rl! en !l&o' mi o0icin! est. en el e:tremo de este p!sillo$ 7or 0!vor' no de*e de !vis!rme$ )esde el primer momento se sinti" c!utiv!d! por l! muestr! de m!m50eros !0ric!nos$ En el s!l"n de los prim!tes se e:-i 5! un! colecci"n complet! de tod!s l!s especies de simios del continente' desde el &r!n &oril! m!c-o de m!nto pl!te!do -!st! el delic!do colo us con su c!p! de piel l!nc! y ne&r!$ 4un+ue !l&un!s de l!s pie/!s ten5!n m.s de cien !,os' est! !n m!&n50ic!mente conserv!d!s y present!d!s en &r!ndes vitrin!s entre pintur!s +ue reproduc5!n su -. it!t n!tur!l$ Evidentemente' el museo emple! ! ! los me*ores !rtist!s y t!:idermist!s$ 7udo im!&in!r el costo de l! muestr!$ 7ens" +ue el l!dr"n de los 0risos -! 5! invertido ien los cinco millones de d"l!res de su vent!$ 7!s" !l s!l"n de los !nt5lopes y contempl" m!r!vill!d! los m!&n50icos !nim!les e:-i idos$ En un! vitrin! -! 5! un &rupo de e*empl!res del &i&!ntesco !nt5lope ne&ro de 4n&ol!' de l! especie e:tint! Hippotr!&us ni&er v!ri!ni$ 4l !dmir!r el &r!n m!c-o ne&ro con el pen!c-o l!nco en medio del pec-o y l!r&os cuernos volc!dos -!ci! !tr.s' sinti" pen! de +ue !l&uien de l! 0!mili! ?uentonH!rper lo -u ier! m!t!do$ 7ero ! continu!ci"n pens" +ue de no -! er sido por l! e:tr!,! o sesi"n y p!si"n del c!/!dor y coleccionist!' l!s &ener!ciones 0utur!s t!l ve/ no -u ier!n conocido su m!*estuos! presenci!$ En otro s!l"n se e:-i 5!n e*empl!res del ele0!nte !0ric!no$ En el centro -! 5! un p!r de colmillos de m!r0il t!n &r!ndes +ue er! incre5 le +ue !l&un! ve/ los llev!r! un !nim!l vivo$ 7!rec5!n column!s de m.rmol de !l&n templo &rie&o de )i!n!' l! dios! de l! c!/!$ Se inclin" ! leer l! t!r*et! impres!I

"olmillos del elefante africano #o$odonta africana. "azado en %&'' en el enclave de #ado por (ir )onathan *uenton+arper. "olmillo izquierdo %,- .g. "olmillo derecho %/0 .g. #ongitud de colmillo ma1or, ,,,2 m. "ircunferencia m$ima, &%,2& cm. #os colmillos ms grandes jams cobrados por un cazador europeo.

Su lon&itud duplic! ! l! est!tur! de Roy!n' y su circun0erenci! er! un! ve/ y medi! l! de su cintur!$ Mientr!s p!s! ! !l s!l"n e&ipcio' tr!t! ! de im!&in!r el t!m!,o y l! 0uer/! de l! cri!tur! +ue los llev! !$ Se detuvo rusc!mente !l ver l! 0i&ur! +ue ocup! ! el centro de l! s!l!$ Er! un! est!tu! de &r!nito ro*o' de unos cinco metros de !ltur!' +ue mostr! ! ! R!ms#s II corno el dios @siris$ El emper!dor1dios est! ! p!r!do so re sus piern!s musculos!s y vest5! sol!mente s!nd!li!s y un 0!ldell5n$ En l! m!no i/+uierd! empu,! ! los restos de un !rco de &uerr! con los e:tremos rotos$ Er! el nico d!,o su0rido por l! est!tu! en miles de !,os$ El resto est! ! per0ectoI l! ped!n! !n llev! ! l!s m!rc!s del cincel del escultor$ En su pu,o derec-o el M!r!"n llev! ! un sello con su c!rtuc-o re!l$ Su c! e/! m!*estuos! luc5! l! &r!n do le coron! del 4lto y el B!*o E&ipto$ Su e:presi"n er! seren! y eni&m.tic!$ Roy!n reconoci" l! est!tu! !l inst!nte por+ue su &emel! se encontr! ! en el s!l"n princip!l del museo de El %!iro$ Todos los d5!s p!s! ! *unto ! ell! !l ir ! su o0icin!$ Sinti" +ue l! em !r&! ! l! 0uri!$ Er! uno de los &r!ndes tesoros de ese su E&ipto$ Lo -! 5!n ro !do de un lu&!r s!&r!do de su p!5s$ Su lu&!r no er! #ste sino l! m!r&en del &r!n r5o 6ilo$ Tem l! ! de emoci"n !l inclin!rse p!r! e:!min!r l! est!tu! y leer los *ero&l50icos t!ll!dos en l! !se$ El c!rtuc-o re!l ocup! ! el centro de l! so er i! !dvertenci!I 32

(o1 el divino 3ams4s, amo de diez mil carros. 5emedme, enemigos de Egipto.

Roy!n no -! 5! le5do l! inscripci"n en vo/ !lt!$ Un! su!ve vo/ m!sculin! l! so res!lt"$ 6o -! 5! o5do los p!sos$ Se volvi" r.pid!menteI el -om re c!si l! ro/! !$ Ten5! l!s m!nos -undid!s en los olsillos de un in0orme c!rdi&!n !/ul$ Est! ! t!n r!5do +ue ten5! un !&u*ero en uno de los codos$ Llev! ! v!+ueros !/ules muy deste,idos y &!st!d!s p!ntu0l!s de 0elp! con sus inici!les$ %omo muc-os in&leses' !0ect! ! un !ire de ele&!nte dec!denci! por+ue no es cuesti"n de mostr!r e:cesiv! preocup!ci"n por el !specto person!l$ 37erd"neme' no +uise !sust!rl!$3Su oc! ! iert! en un! !mpli! sonris! de disculp! de*" entrever un! dent!dur! deslum r!nte pero !l&o torcid!$ Entonces l! reconoci" y su e:presi"n c!m i"I34-' es usted$ Le*os de sentirse -!l!&!d! por+ue #l l! -u iese reconocido despu#s de un cont!cto t!n 0u&!/' se sinti" o0endid! por el destello +ue vio en sus o*os$ Sin em !r&o' no pod5! ne&!rse ! estrec-!r l! m!no tendid!$ 36ic; ?uentonH!rper3di*o #l3$ K usted es l! e: !lumn! de 7erciv!l )i:on$ Si no me e+uivoco' l! vi el *ueves p!s!do dur!nte l! c!cer5!$ Est! ! con los !tidores' <no= Su !ctitud t!n 0r!nc! y cordi!l venc5! el recelo$ 3S5$ Me ll!mo Roy!n 4l Simm!$ %reo +ue conoc5! ! mi esposo' )ur!id 4l Simm!$ 38)ur!id9 %l!ro +ue lo cono/co$ Un tipo e:tr!ordin!rio$ 7!s!mos muc-o tiempo en el desierto$ Uno de los me*ores +ue cono/co$ <%"mo est.= 3H! muerto$36o -! 5! +uerido dec5rselo de m!ner! t!n 0r5! y rut!l' pero no se le ocurri" otr! respuest!$ 3Lo l!mento muc-5simo$ 6o s! 5! n!d!$ <%u.ndo y c"mo sucedi"= 3H!ce !pen!s tres sem!n!s$ Lo !sesin!ron$ 38)ios m5o' +u# -orror93Eio l! comprensi"n en sus o*os y record" +ue #l t!m i#n -! 5! su0rido un! p#rdid!$3Lo ll!m# ! El %!iro -!ce !pen!s cu!tro meses$ Enc!nt!dor' como siempre$ <H!n descu ierto !l culp! le= Ell! mene" l! c! e/! y mir" !lrededor p!r! ocult!r sus o*os llenos de l.&rim!s$ 3Su colecci"n es e:tr!ordin!ri!$ 4cept" !l inst!nte el c!m io de tem!I 3So re todo &r!ci!s ! mi ! uelo$ Er! emple!do de Evelyn B!rin&' ! +uien sus muc-os enemi&os ll!m! !n el 7repotente$ El represent!nte in&l#s en El %!iro dur!nte$$$ 3S5' -e o5do -! l!r de Evelyn B!rin&' primer conde de %romer' c"nsul &ener!l rit.nico en E&ipto de 1GG3 ! 1OHF$ %omo represent!nte plenipotenci!rio' 0ue el dict!dor indiscutido de mi p!5s dur!nte todo ese per5odo$ %omo usted di*o' ten5! muc-os' enemi&os$ 6ic-ol!s entrecerr" los o*os$ 37erciv!l me di*o +ue usted 0ue un! de sus me*ores estudi!ntes' pero no me !dvirti" so re sus 33

inclin!ciones n!cion!list!s$ Es evidente +ue comprendi" l! inscripci"n del R!ms#s sin +ue yo l! tr!du*er!$ 3Mi p!dre 0ue miem ro del est!do m!yor de %!m!l 4 del 6!sser3murmur"$ 6!sser -! 5! derroc!do !l rey t5tere M!ru; y 0in!lmente +ue r" el poder rit.nico en E&ipto$ )esde l! presidenci! n!cion!li/" el c!n!l de Sue/ ! pes!r de l!s protest!s rit.nic!s$ 34*.3di*o #l' riendo3$ Est. !mos en distintos l!dos de l! !rric!d!$ 7ero los tiempos -!n c!m i!do$ Espero +ue no se!mos enemi&os$ 3)e nin&un! m!ner!$ )ur!id lo ten5! en l! m!yor estim!$ 3K yo ! #l$3Eolvi" ! c!m i!r de tem!I3Est!mos muy or&ullosos de nuestr! colecci"n de us-! tis re!les$ Son e*empl!res de l!s tum !s de todos los 0!r!ones' desde el Imperio 4nti&uo -!st! el ltimo de los Tolomeos$ Le mostr!r#$ L! condu*o ! l! &r!n vitrin! +ue cu r5! tod! un! p!red del s!l"n$ En los !n!+ueles se e:-i 5!n es!s 0i&ur!s -um!n!s +ue se coloc! !n en l!s tum !s p!r! +ue sirvier!n ! los reyes muertos en el mundo de ultr!tum !$ %on su ll!ve 6ic-ol!s ! ri" l!s puert!s de vidrio p!r! tom!r un! de l!s pie/!s m.s interes!ntes$ 3Este es el us-! ti de M!y!' +uien sirvi" ! tres 0!r!ones' Tut!n;!m"n' 4y y Horem-e $ Eiene de l! tum ! de 4y' muerto en el 13>3 !$%$ Le entre&" el mu,eco y ell! ley" los *ero&l50icos de -!c5! tres mil !,os como si 0uer!n los titul!res del di!rio de es! m!,!n!I 3NSoy M!y!' tesorero de los dos reinos$ Responder# por el divino 0!r!"n 4y$ 8?ue viv! por siempre9N H! 5! -! l!do en .r! e p!r! pro !rlo$ Su respuest! en el mismo idiom! 0ue 0luid! y colo+ui!l$ 37erciv!l )i:on no minti" cu!ndo di*o +ue usted 0ue un! !lumn! rill!nte$ 4tr!p!dos por esos tem!s de inter#s comn' prosi&uieron l! convers!ci"n !ltern!d!mente en in&l#s y .r! e' mientr!s se disip! ! l! -ostilid!d inici!l$ Recorrieron el s!l"n lent!mente' deteni#ndose en c!d! vitrin! ! tom!r y estudi!r cuid!dos!mente c!d! pie/!$ Se sent5!n tr!nsport!dos ! milenios !tr.s$ Mrente ! seme*!nte !nti&Ded!d' l!s -or!s y los d5!s perd5!n todo si&ni0ic!do$ 7or eso los so res!lt" l! !p!rici"n de l! se,or! StreetI 3Me voy' Sir 6ic-ol!s$ <7uedo enc!r&!rle +ue cierre l! c!s! y conecte l! !l!rm!= Los &u!rdi!s de se&urid!d y! est.n !post!dos$ 3<?u# -or! es=37!r! responder ! su propi! pre&unt! ec-" un! r.pid! mir!d! !l Role: Su m!riner de !cero ino:id! le +ue llev! ! en l! mu,ec!3I 8L!s seis menos veinte9 <4d"nde di! los se 0ue l! t!rde=3 Suspir" ostensi lemente$3H!st! m!,!n!' se,or! Street$ 7erd"nenos por demor!rl!$ 36o olvide conect!r l! !l!rm!3insisti"' y se volvi" -!ci! Roy!n3I 8Es t!n distr!5do cu!ndo mont! su c! !llito de !t!ll!93Evidentemente sent5! por su p!tr"n el !0ecto de un! t5! c!ri,os!$ 36o m.s "rdenes por -oy' por 0!vor$ E!y! nom.s$36ic-ol!s sonri" con pic!rd5! y mir" ! Roy!nI36o puedo de*!r +ue se v!y! sin mostr!rle !l&o +ue conse&u5 con l! complicid!d de )ur!id$ <7uede +ued!rse un poco m.s= Ell! !sinti" y #l e:tendi" un! m!no como si 0uer! ! tom!rle el r!/o' pero l! de*" c!er$ En el mundo 3>

.r! e se o0ende ! un! mu*er !l toc!rl!' !un+ue se! de m!ner! !mistos!$ Ell! !dvirti" su cortes5!( sus uenos mod!les y estilo in0orm!l lo volv5!n m.s !tr!ctivo$ S!lieron del s!l"n por un! puert! con el r"tulo' N7ro-i id! l! entr!d! ! person!s !*en!s ! l! instituci"nN y recorrieron un l!r&o p!sillo -!st! el 0in!l$ 3El s!ntu!rio del templo3in0orm" !l invit!rl! ! p!s!r3$ )isculpe el desorden$ Uno !,o de estos me ocup!r# de eso$ Mi espos! sol5!$$$3Se interrumpi" rusc!mente y mir" l! 0oto&r!05! 0!mili!r en su m!rco de pl!t! so re l! mes!$ 6ic-ol!s y un! mu*er -ermos! est! !n sent!dos so re un! m!nt! !*o l!s r!m!s de un ro le$ H! 5! dos ni,!s con ellos' !m !s muy p!recid!s ! su m!dre$ L! menor est! ! sent!d! so re l!s piern!s cru/!d!s de 6ic-ol!s( l! m!yor' p!r!d! detr.s de ellos y sosten5! l!s riend!s de un potrillo de S-etl!nd$ Roy!n lo mir" de reo*o y vio el dolor indele le en sus o*os$ 7!r! no incomod!rlo' mir" !lrededor de lo +ue evidentemente er! su estudio y t!ller$ Er! un cu!rto m!sculino esp!cioso y c"modo +ue pon5! de m!ni0iesto l!s contr!dicciones de su person!lid!dI el estudioso de &! inete contr! el -om re de !cci"n$ Entre los li ros y l!s pie/!s de museo -! 5! c!rretes y un! c!,! p!r! l! pesc! del s!lm"n$ )e un perc-ero en l! p!red col&! !n un &! .n' l! 0und! de lon! de un! escopet! y un! c!n!n! de cuero repu*!d! con l!s inici!les 6$?$H$ Reconoci" !l&unos de los cu!dros en l!s p!redes$ H! 5! !cu!rel!s del si&lo ZIZ del vi!*ero escoc#s )!vid Ro erts y otr!s de Eiv!nt )enon' +uien -! 5! ido ! E&ipto con el Arm4e de l67rient de 6!pole"n$ Er!n vist!s 0!scin!ntes de los monumentos !ntes de l!s e:c!v!ciones y rest!ur!ciones de #poc!s m.s recientes$ 6ic-ol!s 0ue !l -o&!r y !rro*" un tronco so re l!s r!s!s +ue empe/! !n ! !p!&!rse$ L!s !ti/" -!st! o tener un! uen! ll!m! y lue&o l! invit" ! p!r!rse del!nte de un cortin!do +ue cu r5! l! mit!d de un! p!red del piso !l tec-o$ %on &esto de prestidi&it!dor te!tr!l !p!rt" l! cortin! de un tir"nI 3<?u# le p!rece=3pre&unt" con s!tis0!cci"n$ Estudi" el espl#ndido !*orrelieve mont!do so re l! p!red$ Los det!lles er!n ell5simos y l! e*ecuci"n' m!&n50ic!$ Sin em !r&o' ocult" su !dmir!ci"n y respondi" en tono despreocup!doI 3Se:to rey de l! din!st5! 4morit!' H!mmur! i' !lrededor del 1FGH !$%$3di*o mientr!s 0in&5! estudi!r los r!s&os 0in!mente t!ll!dos del mon!rc! !nti&uo3$ S5' dir5! +ue viene del empl!/!miento de su p!l!cio !l sudoeste del /i&ur!t de 4sur$ )e er5! -! er dos 0risos$ E!len unos cinco millones de d"l!res c!d! uno$ Si no me e+uivoco' le 0ueron ro !dos ! S!dd!m Hussein' ese s!nto &o ern!nte de l! Mesopot!mi! modern!' por dos pillos sin principios$ Ten&o entendido +ue el &emelo de #ste se encuentr! en l! colecci"n de un se,or 7eter W!ls-' de Te:!s$ L! mir" !t"nito y lue&o solt" un! c!rc!*!d!I 38)i! los9 )ur!id me *ur" +ue conserv!r5! el secreto' pero se ve +ue le -! l" de nuestr!s correr5!s$ Er! l! primer! ve/ +ue lo o5! re5r$ Su ris! er! c!mpec-!n! y sincer!' !&r!d! le !l o5do$ 3Tiene r!/"n so re el propiet!rio !ctu!l del otro 0riso3!dmiti" sin de*!r de re5r3$ 7ero no p!&" cinco sino seis millones$ 3)ur!id t!m i#n me cont" so re el vi!*e !l m!ci/o de Tii esti en %-!d y el sur de Li i!3di*o' y #l mene" l! c! e/! con 0in&id! contrici"n$ 37!rece +ue no ten&o secretos p!r! usted$3Mue ! un !rm!rio coloc!do contr! l! p!red opuest!' un! 3C

m!&n50ic! pie/! de m!r+ueter5!' pro ! lemente del si&lo ZEII 0r!nc#s$ 4 ri" l!s dos -o*!s de l! puert!I3 Ee! lo +ue )ur!id y yo tr!*imos de Li i! sin pedir permiso !l coronel Mu!mm!r !l X!d!00i$3Tom" uno de los diminutos ronces e:+uisit!mente 0or*!dos y se lo o0reci"$ L! 0i&ur! de un! m!dre !m!m!nt!ndo ! su e # est! ! cu iert! por un! p.tin! verde de si&los$ 34n5 !l' -i*o de 4m5lc!r B!rc!' !lrededor del 2H3 !$%$3di*o3$ Los -!ll" un! !nd! de tu!re&s en uno de sus vie*os empl!/!mientos so re el r5o B!&r!d!s' en el norte de R0ric!$ %reo +ue 4n5 !l los ocult" !ll5 !ntes de ser derrot!do por el &ener!l rom!no Escipi"n$ H! 5! m.s de doscientos ronces en el dep"sito$ Ko !n conservo cincuent! de los m.s ellos$ 3<Eendi" los dem.s=3pre&unt" en tono de reproc-e mientr!s estudi! ! l! est!tuill!3$ <%"mo pudo desprenderse de !l&o t!n -ermoso= 36o tuve m.s remedio3respondi" #l con un suspiro de triste/!3$ Lo l!ment# muc-5simo' pero l! e:pedici"n me cost" un! 0ortun!$ Tuve +ue vender p!rte del ot5n p!r! recuper!r los &!stos$ )e un c!*"n s!c" un! otell! de U-is;y de m!lt! L!p-ro!i& y l! puso so re su escritorio *unto con dos v!sos$ 3<7uedo tent!rl!=3pre&unt"' pero ell! mene" l! c! e/!3$ L! comprendo$ Los mismos escoceses dicen +ue no se de e e er este re !*e sino en temper!tur!s !*o cero' en medio de un vend!v!l de cu!rent! nudos despu#s de perse&uir y c!/!r ! un ciervo m!c-o de die/ punt!s$ <7uedo o0recerle !l&o m.s de1 lic!do= 3<7uede ser un! %oc!= 37uede ser' pero eso es muc-o peor +ue el L!p-ro!i&$ %on t!nt! !/c!r es veneno puro$ Tom" el v!so +ue le o0rec5! y !cept" su rindisI 384 l! vid!93di*o' y prosi&ui"3I Tiene r!/"n$ )ur!id me -! l" so re est!s pie/!s$3)e*" el ronce pnico en su lu&!r en el !rm!rio y se volvi" p!r! mir!rlo de 0rente3$ )ur!id me envi" ! verlo$ Mueron sus ltim!s instrucciones !ntes de morir$ 384*.9 4s5 +ue este encuentro no es 0ruto del !/!r$ 7!rece +ue soy v5ctim! de un! conspir!ci"n inicu!$3 Se,!l" l! sill! 0rente !l escritorioI38Si#ntese93orden"3$ L! escuc-o$ Se sent" 0rente ! ell! so re un! punt! del escritorio' l! cop! de U-is;y en l! diestr!' !&it!ndo un! piern! en0und!d! en !l&od"n !/ul con l! mism! despreocup!ci"n con +ue un leop!rdo en reposo mene! l! col!$ Su sonris! er! eni&m.tic! y sus o*os verdes l! mir! !n 0i*!mente$ NSer5! di05cil mentirle ! este -om reN' pens"$ Tom" !liento !ntes de empe/!r$ 3<H! o5do -! l!r de un! !nti&u! rein! e&ipci! ll!m!d! Lostris' del se&undo per5odo intermedio' coet.ne! de l!s primer!s inv!siones de -icsos= Ri" con desd#n !l p!r!rse$ 384-' con+ue se tr!t! ! de R5o s!&r!do93Tom" un e*empl!r del li ro de l! i liotec!$ 4un+ue evidentemente lo -! 5! -o*e!do muc-o' !n llev! ! l! so recu iert!' ilustr!d! con un p!is!*e on5rico surre!list! en el cu!l !p!rec5!n l!s pir.mides en tonos p!stel de verde y ros! viol.ceo re0le*!d!s en el !&u!$ 3<Lo ley"=3pre&unt" ell!$ 3J

4sinti"I 3S5' -e le5do c!si todos los li ros de Wil ur Smit-$ Me entretiene$ H! venido un p!r de veces ! c!/!r en ?uenton 7!r;$3Eeo +ue le &ust!n l!s novel!s con se:o y violenci!3coment" ell! con un! muec!3$ <?u# le p!reci" este li ro en p!rticul!r= 3%on0ieso +ue c!5$ Mientr!s lo le5!' dese! ! +ue estuvier! !s!do en -ec-os re!les$ Sust!mente por eso ll!m# ! )ur!id$36ic-ol!s tom" el li ro y lo ! ri" en un! de l!s ltim!s p.&in!s3$ L! not! del !utor me p!reci" convincente' pero so re todo me o sesion" l! ltim! 0r!se$3L! ley" en vo/ !lt!I3NEn !l&un! p!rte de l!s mont!,!s de 4 isini!' cerc! del n!cimiento del 6ilo' l! momi! de T!nus tod!v5! y!ce en l! tum ! no viol!d! del 0!r!"n M!mose$N36ic-ol!s !rro*" el li ro so re el escritorio c!si con ir!I 387or )ios9' no s! e cu.nto dese! ! +ue 0uer! verd!d$ %u.nto dese! ! ir en usc! de l! tum ! del 0!r!"n M!mose$ Ten5! +ue -! l!r con )ur!id$ %u!ndo me di*o +ue er!n tonter5!s me sent5 est!0!do$ Ten5! t!nt!s e:pect!tiv!s +ue l! desilusi"n 0ue tremend!$ 36o son tonter5!s3replic" ell!' pero se recti0ic"3I Bueno' no del todo$ 3%omprendo$ ?uiere decir +ue )ur!id me minti"$ 36o le minti"3di*o !c!lor!d!mente en su de0ens!3$ S"lo +uer5! demor!r un poco l! revel!ci"n por+ue no est! ! en condiciones de decirle tod! l! verd!d$ S! 5! +ue usted -!r5! pre&unt!s +ue no podr5! responder$ Su nom re enc! e/! ! l! list! de !uspici!ntes posi les$ 3)ur!id no ten5! tod!s l!s respuest!s' pero usted s53di*o con un! sonris! esc#ptic!3$ %!5 un! ve/$ )i05cil +ue me -!&!n creer l!s mism!s idioteces por se&und! ve/$ 3Los rollos de p!piro e:isten$ 6ueve est.n en l! c!*! 0uerte del museo en El %!iro$ Los descu r5 yo en l! tum ! de l! rein! Lostris$34 ri" su c!rter! de cuero y -ur&" en ell! -!st! encontr!r un 0!*o del&!do de 0oto&r!05!s color de seis por cu!tro$ Le o0reci" un! de ell!sI3Es el muro del 0ondo de l! tum !$ 4pen!s se !lc!n/!n ! ver los *!rros de !l! !stro en el nic-o$ Tom!mos l! 0oto !ntes de s!c!rlos de !-5$ 3Muy onit!' pero podr5!n -! erl! tom!do en cu!l+uier p!rte$ Le entre&" otr! 0oto&r!05! sin -!cer c!so ! su o serv!ci"nI34-5 se ven los die/ rollos en el t!ller de )ur!id en el museo$ <Reconoce ! los dos -om res detr.s del !nco= 4sinti"I 3)ur!id y Wil ur Smit-$3En su c!r!' l! dud! y el inter#s despl!/! !n !l escepticismo3$ <?u# di! los tr!t! de decirme= 3Lo +ue diablos tr!to de decirle es +ue' ! pes!r de l! !mpli! licenci! po#tic! +ue se tom" el !utor' todo lo +ue dice en l! novel! tiene !l&un! !se de verd!d$ Sin em !r&o' el rollo +ue nos interes! es el s#ptimo' ro !do por los -om res +ue m!t!ron ! mi esposo$ 6ic-ol!s se p!r" y 0ue !l -o&!r$ 4rro*" otro tronco y lo &olpe" s!lv!*emente con el !ti/!dor como si des!-o&!r! sus emociones$ 3 <%u.l es l! import!nci! p!rticul!r de ese rollo en oposici"n ! los otros nueve=3pre&unt" sin d!rse vuelt!$ 3Rel!t! ! el entierro del 0!r!"n M!mose y pens!mos +ue conten5! indic!ciones +ue nos permitir5!n 3F

lle&!r !l empl!/!miento de l! tum !$ 3<Lo piens!n pero no est.n se&uros=3Lir" p!r! mir!rl!' l!ndiendo el !ti/!dor como si 0uer! un !rm!$ Su !specto l! !temori/"$ Ten5! los l! ios !pret!dos y sus o*os rill! !n con dure/!$ 3L!r&os p!s!*es del s#ptimo p!piro est.n escritos en un! especie de c"di&o' como un! serie de versos cr5pticos$ )ur!id y yo -! 5!mos empe/!do ! desci0r!rlos cu!ndo$$$3se interrumpi" y tom" !liento3' cu!ndo lo !sesin!ron$ 3Se&ur!mente tiene un! copi! de !l&o t!n v!lioso3di*o con un! mir!d! !&resiv! +ue l! intimid"$ Mene" l! c! e/!$ 3Los micro0ilms' los !puntes' se llev!ron todo *unto con el rollo ori&in!l$ Los +ue m!t!ron ! )ur!id 0ueron ! nuestro !p!rt!mento en El %!iro y destro/!ron l! 7% en l! +ue -! 5! &r! !do todos nuestros descu rimientos$ El !rro*" el !ti/!dor !l cu o del c!r "n y volvi" !l escritorio$ 37or consi&uiente' no tiene prue !s$ 6!d! +ue demuestre +ue todo esto es verd!d$ 36in&un!3!cept" ell!3' s!lvo lo +ue ten&o !+u5 !dentro$3Se se,!l" l! 0rente con su 5ndice l!r&o y 0inoI3 Ten&o uen! memori!$ Mrunci" el entrece*o y se p!s" los dedos por su pelo espeso y ensorti*!do$ 3<7or +u# vino ! verme= 37!r! d!rle l! oportunid!d de usc!r l! tum ! del 0!r!"n M!mose3replic" sin vuelt!s3$ <Le interes!= %on un c!m io rusco de su est!do de .nimo' sonri" como un escol!r tr!viesoI 36!d! en el mundo me interes! m.s$ 3En ese c!so' usted y yo tendremos +ue ponernos de !cuerdo3di*o' y se inclin" -!ci! #l con !ire muy serio3$ 7!r! empe/!r' le dir# +u# +uiero yo y despu#s usted podr. -!cer lo mismo$ L! ne&oci!ci"n 0ue !rdu!' y ! l! un! de l! m!,!n! Roy!n est! ! e:-!ust!$ 3K! no puedo pens!r$ <7odemos se&uir m!,!n! por l! m!,!n!=36o se -! 5!n puesto de !cuerdo$ 3K! es m!,!n! por l! m!,!n!$ 7ero tiene r!/"n$ Mue muy descort#s de mi p!rte$ 7uede dormir !+u5' en cu!l+uier! de los veintisiete dormitorios$ 36o' &r!ci!s$3Se p!r"3$ 7re0iero ir ! c!s!$ 3H!y -ielo en l! rut!3!dvirti" #l$ Entonces vio su e:presi"n resuelt! y !l/" l!s m!nos en se,!l de c!pitul!ci"nI3)e !cuerdo' no insistir#$ <4 +u# -or! nos veremos= Ten&o un! reuni"n con mis ! o&!dos ! l!s die/' pero termin!remos !l mediod5!$ <7or +u# no -!cemos un !lmuer/o de tr! !*o= )e 5! ir ! c!/!r en L!nton' pero c!ncel!r# l! cit!$ 4s5 tendremos tod! l! t!rde -!st! el !noc-ecer$

4 l! m!,!n! si&uiente' 6ic-ol!s se reuni" con sus ! o&!dos en l! i liotec! de ?uenton 7!r;$ L! 3G

sesi"n no 0ue 0.cil ni !&r!d! le' pero no lo -! 5! esper!do$ )esde el principio del !,o su mundo empe/! ! ! derrum !rse$ 4pret" los dientes !l record!r c"mo -! 5! comen/!doI con un inst!nte 0!t!l de 0!ti&! y distr!cci"n ! medi!noc-e en l! !utopist! res !l!di/!' mientr!s el c!mi"n +ue ven5! de 0rente lo enc!ndil! ! con sus 0!ros$ 4n no se -! 5! recuper!do cu!ndo su0ri" el se&undo &olpe rut!l$ Mue el resumen 0in!nciero del c!rtel de se&uros Lloyds en el cu!l 6ic-ol!s er! un Nnom re import!nteN como lo -! 5!n sido su p!dre y su ! uelo$ )ur!nte medio si&lo l! 0!mili! -! 5! reci ido peri"dic!mente un! rent! consider! le de l!s &!n!nci!s del c!rtel$ )esde lue&o' 6ic-ol!s s! 5! +ue ten5! p!rticip!ci"n ilimit!d! en l!s p#rdid!s del &rupo$ 6unc! -! 5! sentido el peso de es! respons! ilid!d por+ue en los ltimos cincuent! !,os el &rupo no -! 5! su0rido p#rdid!s import!ntes$ 7ero ese !,o' con el terremoto de %!li0orni! y los 0!llos por cont!min!ci"n !m ient!l contr! un! empres! +u5mic! tr!nsn!cion!l' el c!rtel -! 5! perdido veintis#is millones de li r!s esterlin!s$ L! p!rticip!ci"n de 6ic-ol!s en l!s p#rdid!s er! de dos millones y medio de li r!s$ H! 5! p!&!do un! p!rte' pero de 5! s!ld!r el resto en un l!pso de oc-o meses$$$ sin cont!r l!s sorpres!s des!&r!d! les +ue pudier! tr!er consi&o el !,o si&uiente$ 7oco despu#s' l!s c!si cu!rent! -ect.re!s de remol!c-! !/uc!rer! 0ueron !t!c!d!s por l! r-i/om!ni!' l! demenci! de l! r!5/$ 7erdieron tod! l! cosec-!$ 36ecesit!mos por lo menos dos millones y medio3di*o uno de los ! o&!dos3$ Me p!rece +ue no -!y pro lem!$ Tiene cu!l+uier c!ntid!d de pie/!s v!lios!s en l! c!s! y el museo$ <%u.nto nos de*!r5! l! vent! de !l&un!s de ell!s= )i&o' -!ciendo un c.lculo r!/on! le$ Hi/o un! muec! !l pens!r en l! posi ilid!d de vender l! est!tu! de R!ms#s' los ronces' el 0riso de H!mmur! i o cu!l+uier otr! pie/! de su !m!d! colecci"n de l! m!nsi"n o el museo$ )e 5! reconocer +ue su vent! !lc!n/!r5! p!r! s!ld!r sus deud!s' pero le p!rec5! imposi le vivir sin cu!l+uier! de ell!s$ %u!l+uier otr! s!lid! er! me*or$ 36o' 8+u# di! los93e:cl!m"' y el ! o&!do lo mir" 0r5!mente$ 3Bueno' ve!mos +u# otros ienes tenemos3di*o impl!c! lemente3$ L!s v!c!s lec-er!s$ 3Eso nos d!r. cien mil' con suerte3&ru," 6ic-ol!s3$ 6os +ued!n !pen!s dos millones cu!trocientos por conse&uirI 3El -!r!s3terci" el cont!dor$ 3En este momento ten&o s"lo seis c! !llos$ )oscientos mil m.s3puntu!li/" 6ic-ol!s con un! sonris! s!rd"nic!3$ ?ued!n dos com! dos$ )esp!cito' desp!cito$$$ 3El y!te3su&iri" el ! o&!do m.s *oven$ 3Es m.s vie*o +ue yo3o *et" 6ic-ol!s' mene!ndo l! c! e/!3$ Er! de mi p!dre$ 6!die lo !cept!r5! ni de re&!lo$ S"lo tiene v!lor sentiment!l$ Mis escopet!s v!len m.s$ Los dos ! o&!dos se inclin!ron so re los invent!riosI 34-' s5$ 4+u5 est.n$ Un p!r de escopet!s 7urdley con e:pulsor l!ter!l' en uen est!do$ E!lor estim!do' cu!rent! mil$ 3Ten&o !l&un!s medi!s y c!l/oncillos us!dos3ironi/" 6ic-ol!s3$ <6o los tienen en el invent!rio= 3O

7!s!ron por !lto l! pull!$ 3Est. l! c!s! en Londres3di*o el ! o&!do m.s vie*o' impertur ! le' inmune' v!cun!do contr! el su0rimiento -um!no3$ Buen! u ic!ci"n$ E!lor' un mill"n y medio$ 3T!l como est. el merc!do 0in!nciero' no t!nto3replic" 6ic-ol!s3$ Un mill"n me p!rece m.s re!list!$ El ! o&!do tom" not! en el m!r&en del documento !ntes de prose&uirI 3%l!ro +ue' en lo posi le' +ueremos evit!r l! vent! de l! propied!d en su con*unto$ L! reuni"n' l!r&! y !rdu!' termin" sin -! er lle&!do ! conclusi"n !l&un!$ 6ic-ol!s se sent5! 0urioso e impotente$ 4comp!," ! los ! o&!dos -!st! l! s!lid!' lue&o su i" ! sus -! it!ciones' se !," y se c!m i" l! c!mis!$ )espu#s' sin s! er por +u#' se !0eit" y se puso loci"n en l!s me*ill!s$ 4tr!ves" el p!r+ue en su R!n&e Rover' +ue de*" en l! pl!y! de est!cion!miento$ L! nieve c!5! me/cl!d! con lluvi! y le mo*" l! c! e/! !l cru/!r l! pl!y!$ Roy!n lo esper! ! en l! o0icin! de l! se,or! Street$ L!s dos p!rec5!n con&eni!r$ 4ntes de entr!r se detuvo ! escuc-!r su ris! y se sinti" un poco me*or$ L! cociner! le -! 5! envi!do un !lmuer/o c!liente desde l! c!s! princip!l$ 7!rec5! creer +ue un! uen! comid! er! el me*or remedio p!r! el m!l tiempo$ H! 5! un! soper! llen! de un! s! ros! sop! de verdur!s y un esto0!do de L!nc!s-ire' con medi! otell! de vino or&o,! p!r! #l y un! *!rr! de *u&o de n!r!n*!s p!r! ell!$ %omieron 0rente !l -o&!r mientr!s l! lluvi! !/ot! ! l!s vent!n!s$ Mientr!s com5!n le pidi" +ue rel!t!r! en det!lle el !sesin!to de )ur!id$ Lo -i/o sin omitir n!d!( -! l" de sus propi!s -erid!s y se !rrem!n&" p!r! mostr!rle l! -erid! vend!d!$ Escuc-" ! sorto su rel!to del se&undo !tent!do' en l!s c!lles de El %!iro$ 3<Tiene !l&un! sospec-!= <6o se le ocurre !l&un! ide! so re +ui#n ser5! el culp! le= Mene" l! c! e/!I 36o -u o el menor !viso$ Termin!ron de comer en silencio' sumidos en sus pens!mientos$ 3Bueno' <+u# le p!rece si nos ponemos de !cuerdo=3di*o #l !l servir el c!0#$ )iscutieron dur!nte c!si un! -or!$ 3Es di05cil !cept!r +ue se llev!r. p!rte del ot5n si no s# cu.l ser. su !porte3protest" 6ic-ol!s !l servir m.s c!0#3$ Si de o 0in!nci!r y diri&ir l! e:pedici"n$$$ 3Tendr. +ue creer +ue mi !porte ser. import!nte$ )e lo contr!rio no -! r. ot5n' como dice usted$ En todo c!so' le !se&uro +ue no le revel!r# n!d! -!st! +ue nos pon&!mos de !cuerdo$ 3<6o le p!rece un poco in*usto=3o *et"' y ell! sonri" con m!lici!$ 3Si no le &ust!n mis condiciones' -!y otros tres nom res en l! list! de !uspici!ntes de )ur!id3di*o en >H

tono !men!/!nte$ 3Est. ien' est. ien3convino con c!r! de m.rtir3$ 4cepto l! propuest!$ 7ero' <c"mo c!lcul!mos l! p!rte de c!d! uno= 3Ko ele&ir# un! pie/! entre todos los o *etos +ue resc!temos' despu#s ele&ir. usted y !s5 sucesiv!mente -!st! termin!r$ 3<K si yo eli*o primero= 3Tiremos un! moned!3su&iri" ell!$ 2l s!c" un! moned! de un! li r! de su olsillo$ 38%!nte93e:cl!m" !l tir!r l! moned!$ 3%!r!$ 38)i! los93e:cl!m" !l reco&er l! moned!$ L! &u!rd" en su olsillo$3Usted eli&e l! primer! pie/! del ot5n' si es +ue -!y t!l cos!$3E:tendi" el r!/o so re l! mes!$37odr. -!cer lo +ue +uier! con ell!$ Incluso podr. don!rl! !l museo de El %!iro' si #s! es su ! err!nte pre0erenci!$ <Es un tr!to= 3Es un tr!to3di*o ell! !l estrec-!rle l! m!no$ K !,!di"I3Socio$ 3Bien' ! tr! !*!r$ B!st! de secretos entre nosotros$ %u#nteme todos los det!lles +ue -! ocult!do$ 3Tr!i&! el li ro3di*o' se,!l!ndo el e*empl!r de R5o s!&r!do en l! i liotec!$ Mientr!s #l lo tr!5!' !p!rt" los pl!tos sucios$3Lo primero +ue de emos -!cer es rep!s!r los c!p5tulos !lter!dos por )ur!id$3Lo ! ri" en un! de l!s ltim!s p.&in!sI34+u5$ 4+u5 comien/! l! o0usc!ci"n de )ur!id$ 3Bien dic-o3replic" 6ic-ol!s con un! sonris!3$ 7ero no usemos p!l! r!s di05ciles$ K! me -! o0usc!do !st!nte$ Ell! no le devolvi" l! sonris!I 3H!st! !+u5 conoce los -ec-os$ E:puls!dos de E&ipto por los -icsos e+uip!dos con c!rros' l! rein! Lostris y su pue lo n!ve&!n 6ilo !rri ! -!ci! el sur -!st! l! con0luenci! del 6ilo Bl!nco con el 6ilo 4/ul$ L! re&i"n +ue -oy se ll!m! S!rtum$ H!st! !+u5 el rel!to si&ue el de los rollos con !st!nte 0idelid!d$ 3Lo recuerdo$ Si&!$ 3En l!s ode&!s de sus em !rc!ciones llev!n el cuerpo momi0ic!do del esposo de l! rein! Lostris' el 0!r!"n M!mose oct!vo$ )oce !,os !ntes' mientr!s #l !&oni/! ! con un! 0lec-! -ics! cl!v!d! en el pulm"n' ell! *ur" +ue lo enterr!r5! en un lu&!r se&uro con todos sus inmensos tesoros$ %u!ndo lle&!n ! S!rtum' resuelve +ue es el momento de cumplir su promes!$ Env5! ! su -i*o el pr5ncipe Memnon' de c!torce !,os' ! l! c! e/! de un! escu!dr! de c!rros' ! usc!r un empl!/!miento p!r! l! tum !$ 4comp!,! ! Memnon su mentor' el n!rr!dor del rel!to' el inc!ns! le T!it!$ 3S5' recuerdo es! p!rte$ Memnon y T!it! interro&!n ! los escl!vos ne&ros s-illu; +ue -!n c!ptur!do y' si&uiendo su conse*o' deciden tom!r el r!/o i/+uierdo del r5o' +ue -oy ll!m!mos el 6ilo 4/ul$ Roy!n !sinti" y prosi&ui"I 3Ei!*!ron -!ci! el este -!st! lle&!r ! un!s mont!,!s imponentes' t!n !lt!s +ue l!s descri en como un! esc!rp! !/ul$ H!st! !+u5' el li ro repite !st!nte 0ielmente el rel!to de los rollos' pero !+u53&olpe" l! p.&in! con el 5ndice3 es donde )ur!id empie/! ! despist!rnos$ 4l descri ir l!s estri !ciones$$$ >1

6ic-ol!s l! interrumpi"I 3L! primer! ve/ +ue lo le5' pens# +ue no descri 5! correct!mente l! re&i"n donde el 6ilo 4/ul s!le del !ltipl!no et5ope$ 6o -!y estri !ciones$ S"lo est. l! pel!d! esc!rp! occident!l del m!ci/o$ El r5o s!le de !-5 como un! v5 or! de un -oyo$ El !utor de es! descripci"n *!m.s estuvo en el 6ilo 4/ul$ 3<%onoce l! re&i"n=3pre&unt" Roy!n' y #l ri" !l !sentir$ 3%u!ndo er! m.s *oven y !n m.s idiot! +ue !-or!' tuve l! ide! &r!ndios! de n!ve&!r l! +ue r!d! de 4 !y desde el l!&o T!n! -!st! l! repres! de Roseires en el Sud.n$ Los et5opes ll!m!n 4 !y !l 6ilo 4/ul$ 3<7or +u# +uer5! -!cer eso= 37or+ue n!die lo -! 5! -ec-o$ El m!yor %-eesm!n' el c"nsul rit.nico' lo intent" en 1O32 y poco 0!lt" p!r! +ue murier! !-o&!do$ Ko pens# +ue pod5! 0ilm!r l! tr!ves5!' escri ir un li ro y &!n!r un! 0ortun! con los derec-os$ %onvenc5 ! mi p!dre de +ue 0in!nci!r! l! e:pedici"n$ Le &ust! !n es!s tr!vesur!s de1 menci!les$ ?uer5! p!rticip!r de l! e:pedici"n$ Estudi# el curso del r5o 4 !y' y no s"lo en los m!p!s$ %ompr# un vie*o %essn! 1GH y recorr5 por !ire los setecientos cincuent! ;il"metros de l! +ue r!d! desde el l!&o T!n! -!st! l! repres!$ %omo le di*e' ten5! veintin !,os y er! loco$ 3<?u# p!s"=3pre&unt"' 0!scin!d!$ )ur!id no se lo -! 5! cont!do' pero er! l! cl!se de !ventur! en l! +ue se em !rc!r5! un -om re como #l$ 3%onvenc5 ! oc-o c!m!r!d!s m5os del %ole&io Milit!r de +ue lo intent.r!mos dur!nte l!s v!c!ciones de 6!vid!d$ Mue un 0i!sco$ 4&u!nt!mos dos d5!s en es!s !&u!s torrenci!les$ 6o cono/co en todo el mundo un lu&!r como es! +ue r!d! in0ern!l$ Es el do le de pro0und! +ue el Lr!n %!,"n del %olor!do en 4ri/on! e i&u!l de esc!rp!d!$ 4ntes de -!cer treint! ;il"metros nuestros ;!y!;s est! !n destro/!dos$ 7!r! volver ! l! civili/!ci"n tuvimos +ue ! !ndon!r el e+uipo y esc!l!r l!s p!redes de l! +ue r!d!$37or un inst!nte su e:presi"n se volvi" muy &r!ve$ 37erd5 ! dos comp!,eros$ Bo y 7!lmer se !-o&" y Tim M!rs-!ll c!y" de un precipicio$ 6i si+uier! pudimos recuper!r los c!d.veres' +ue +ued!ron !ll.$ Tuve +ue d!r l! notici! ! sus p!dres$$$3Se interrumpi" !l record!r el dolor de ese momento$ 3Entonces' <n!die -! podido n!ve&!r el 6ilo 4/ul por l! +ue r!d!=3pre&unt" p!r! distr!erlo$ 3S5' yo lo -ice un p!r de !,os despu#s$ Est! ve/ no er! el *e0e sino un o0ici!l muy su !lterno de l! e:pedici"n de l!s Muer/!s 4rm!d!s Brit.nic!s$ S"lo un es0uer/o con*unto del E*#rcito' l! M!rin! y l! Muer/! 4#re! pudo vencer !l r5o$ Lo mir" con !dmir!ci"n$ Re!lmente -! 5! n!ve&!do el 4 !y$ Un e:tr!,o destino p!rec5! llev!rl! -!ci! #l$ )ur!id ten5! r!/"n$ 7ro ! lemente er! el -om re m.s c!li0ic!do del mundo p!r! emprender l! t!re!$ 37or consi&uiente' usted conoce me*or +ue n!die l! verd!der! con0i&ur!ci"n de l! +ue r!d!$ Le e:plic!r# en t#rminos &ener!les lo +ue escri i" T!it! en el s#ptimo p!piro$ )es&r!ci!d!mente es! p!rte del rollo est! ! un poco deterior!d!$ )ur!id y yo tuvimos +ue e:tr!pol!r de otros p!s!*es del te:to$ Usted dir. en +u# medid! coincide con su conocimiento del terreno$ 34del!nte3di*o #l$ 3T!it! descri e l! esc!rp! en t#rminos muy simil!res ! los suyos' como un! p!red vertic!l de l! +ue >2

sur&e el r5o$ Los c!rros er!n inservi les en un terreno t!n !ccident!do y desi&u!l$ Tuvieron +ue de*!rlos y !v!n/!r ! pie con los c! !llos de c!r&!$ L!s send!s de l!s c! r!s de mont!,! er!n t!n empin!d!s' +ue !l&unos c! !llos perdieron pie y c!yeron !l r5o$ 7ero esto no los detuvoI si&uieron !del!nte ! l!s "rdenes del pr5ncipe Memnon$ 3El p!is!*e es t!l cu!l lo descri e #l$ Un tr!mo de terreno esp!ntoso$ 34 continu!ci"n' T!it! descri e un! serie de o st.culos' +ue #l ll!m! esc!lones$ )ur!id y yo no pudimos determin!r ! cienci! ciert! +u# er!n$ Supusimos +ue se re0er5! ! un!s c!t!r!t!s$ 3?ue no 0!lt!n en l! +ue r!d! del 4 !y3di*o 6ic-ol!s' !sintiendo$ 32st! es l! p!rte m.s import!nte del testimonio$ T!it! dice +ue !l c! o de veinte d5!s de tr!ves5! de l! +ue r!d! lle&!ron ! lo +ue ll!m! el se&undo esc!l"n$ 4-5 el pr5ncipe reci i" un mens!*e 0ortuito de su p!dre' +uien le di*o en sue,os +ue #se er! el empl!/!miento de su tum !$ T!it! dice +ue se detuvieron !ll5$ Si pudi#r!mos determin!r +u# 0ue lo +ue los detuvo' s! r5!mos con precisi"n -!st! d"nde penetr!ron en l! +ue r!d!$ 34ntes de d!r un p!so' de eremos consult!r m!p!s y 0otos s!telit!les de l!s mont!,!s' y yo rep!s!r# mis !puntes y mi di!rio de l! e:pedici"n3se,!l" 6ic-ol!s3$ Tr!to de m!ntener mi i liotec! siempre !ctu!li/!d!' !s5 +ue se&ur!mente encontr!remos l!s 0oto&r!05!s y los m!p!s m.s recientes en el !rc-ivo del museo$ Si es !s5' l! se,or! Street s! r. encontr!rlos$ Se p!r" y se despere/"$ 3Est! noc-e usc!r# mis di!rios y los leer#$ Mi is! uelo t!m i#n 0ue de c!/! ! Etiop5! en el si&lo p!s!do$ S# +ue cru/" el 6ilo 4/ul cerc! de )e r! M!r;os en mil oc-ocientos novent! y pico$ Ten&o sus !puntes en el !rc-ivo$ T!l ve/ el vie*o !punt" !l&o +ue nos sirv!$ L! !comp!," !l vie*o L!nd Rover verde en l! pl!y! de est!cion!miento y se !som" por l! vent!nill! cu!ndo ell! encend5! el motorI 3Me p!rece +ue de er5! !lo*!rse !+u5$ Tiene un! -or! y medi! de !+u5 ! Br!nds ury$$$ son tres -or!s di!ri!s de vi!*e$ Tenemos muc-o +ue -!cer !ntes de pens!r en /!rp!r -!ci! R0ric!$ 3<?u# pens!r5! l! &ente=3pre&unt" ell! !l solt!r el em r!&ue$ 3Me import! un comino lo +ue piense l! &ente3replic" cu!ndo el !uto se pon5! en m!rc-!3$ <4 +u# -or! vendr. m!,!n!= 3Ten&o cit! con el m#dico en Kor; p!r! +ue me +uite los puntos$ 6o lle&!r# !ntes de l!s once3 e:cl!m"' !som!ndo l! c! e/!$ El viento !&it! ! su c! eller! oscur! en torno de su c!r!$ Siempre lo -! 5!n !tr!5do l!s mu*eres moren!s$ Ros!lind ten5! es! eni&m.tic! mir!d! orient!l$ Se sent5! culp! le y desle!l !l -!cer es! comp!r!ci"n' pero er! di05cil de*!r de pens!r en Roy!n$ Er! l! primer! mu*er +ue lo !tr!5! desde l! muerte de Ros!lind$ L! me/cl! de r!/!s er! seductor!$ Er! lo su0icientemente e:"tic! p!r! e:cit!r su !0ici"n por el @riente y lo su0icientemente in&les! p!r! -! l!r su idiom! y comp!rtir su sentido del -umor$ Er! cult!' muy conocedor! de los tem!s +ue le interes! !n' y su v!lent5! er! !dmir! le$ 4 l! m!yor5! de l!s mu*eres orient!les l!s educ! !n desde l! cun! p!r! ser rec!t!d!s y sumis!s$ Est! er! di0erente$ >3

Leor&in! -! 5! pedido -or! con su m#dico en Kor; p!r! +ue le +uit!r! los puntos del r!/o$ 7!rtieron despu#s del des!yuno en l! c!s! en Br!nds ury$ Leor&in! conduc5! y !agic i ! en el !siento entre l!s dos$ 4l do l!r por l! c!lle de l! !lde!' Roy!n vio un &r!n c!mi"n M46 est!cion!do cerc! del correo' pero lo olvid" !l inst!nte$ Un! ve/ +ue s!lieron !l c!mpo encontr!ron !ncos espesos de nie l! +ue reduc5!n l! visi ilid!d ! treint! metros' pero Leor&in! no -!c5! concesiones !l clim! y !celer! ! el L!nd Rover ! su m.:im! velocid!d' l! cu!l' pens" Roy!n con !livio' no !lc!n/! ! los novent! ;il"metros por -or!$ 4l &ir!r l! c! e/! p!r! mir!r el trec-o +ue !c! ! !n de recorrer' vio +ue l!s se&u5! el c!mi"n M46$ S"lo !lc!n/! ! ! ver l! c! in!' +ue se !l/! ! so re l! rum! !*! como l! torre de m!ndo de un su m!rino$ En ese momento entr" en un !nco de nie l! +ue se lo tr!&"$ Se volvi" p!r! escuc-!r ! su m!dre$ 3Los del &o ierno son un! m!n&! de idiot!s incompetentes$3Leor&in! entrecerr" los o*os p!r! prote&erlos del -umo del ci&!rrillo +ue sosten5! entre los l! ios$ %onduc5! con un! m!no' mientr!s con l! otr! !c!rici! ! l! sedos! ore*! de !agic.3Si los ministros +uieren em orr!c-!rse m!,!n!' t!rde y noc-e' es !sunto de ellos' pero lo +ue me d! r! i! es +ue *ue&uen con mi pensi"n$3El nico in&reso de su m!dre er! un! pensi"n del servicio e:terior' y no er! &r!n cos!$ 36o me dir.s +ue +uieres un &o ierno l! orist!3di*o Roy!n con un! risit! m!licios!$ Su m!dre er! conserv!dor! !c#rrim!$ Leor&in! v!cil" y replic" con un! ev!siv!I 3Ko s"lo +uiero +ue vuelv! M!&&ie$ Roy!n &ir" en su !siento p!r! mir!r por l! suci! vent!nill! tr!ser!$ El c!mi"n !som! ! en medio de l! nie l! y el -umo !/ul del esc!pe de Leor&in! +ue p!rec5! l! estel! de un !vi"n de c-orro$ H!st! entonces -! 5! conserv!do l! dist!nci!' pero empe/! ! ! !celer!r y !cerc!rse$ 3%reo +ue +uiere p!s!rte3di*o su!vemente$ El &r!n c!p" del c!mi"n est! ! ! poco m.s de seis metros de su p!r!&olpes tr!sero$ El r!di!dor con l! c-!p! crom!d! de M46 er! m.s !lto +ue l! c! in! del L!nd Rover y ocult! ! l! c!r! del conductor$ 3Todo el mundo +uiere p!s!rme3&imi" Leor&in!3$ 4s5 es mi vid!$3Terc!' conserv" el centro del c!mino estrec-o$ En un! nuev! mir!d! !tr.s' Roy!n vio +ue el c!mi"n se !cerc! ! -!st! llen!r tot!lmente l! vent!nill! tr!ser!$ El conductor !pret" el em r!&ue y !celer" el motor( el ru&ido er! !men!/!nte$ 3Ser. me*or +ue le des p!so$ %reo +ue -! l! en serio$ 3?ue espere3&ru," Leor&in! con el ci&!rrillo entre los l! ios3$ L! p!cienci! es un! virtud$ 4dem.s' no le puedo d!r p!so$ 4-or! viene un puente de piedr! estrec-o$ %ono/co este tr!mo del c!mino como mi propi! c!s!$ En ese momento' el conductor toc" ocin!$ El ruido ensordecedor so res!lt" ! !agic' +ue empe/" ! l!dr!r con 0uri!$ >>

3Hi*o de put!3&ru," Leor&in!3$ <4 +u# est!mos *u&!ndo= 4not! l! p!tente$ Lo denunci!r# ! l! polic5! cu!ndo lle&uemos ! Kor;$ 3Tiene l!s pl!c!s em !rr!d!s$ 6o !lc!n/o ! ver ien' pero p!rece un! p!tente continent!l$ 4lem!n!' creo$ En ese momento' como si -u ier! o5do su protest!' el conductor !minor" l! m!rc-! -!st! +ued!r ! unos veinte metros$ Roy!n -! 5! &ir!do p!r! mir!rlo ien$ 34s5 me &ust!3di*o Leor&in! con s!tis0!cci"n3$ Esos !lem!nes no tienen mod!les$3L! nie l! di0icult! ! l! visi"n$34-5 est. el puente$$$ 7or primer! ve/' Roy!n pudo ver el interior de l! c! in!$ El conductor llev! ! un p!s!mont!,! de l!n! !/ul +ue le t!p! ! tod! l! c!r! menos los o*os y l! n!ri/$ Le d! ! un !ire siniestro y m!li&no$ 38%uid!do93c-ill" Roy!n3$ 86os v! ! c-oc!r9 El ru&ido del motor del &r!n c!mi"n l!s envolvi" como el del m!r !&it!do por un vend!v!l$ 7or un inst!nte Roy!n vio un muro de !cero crom!do y entonces el c!mi"n l!s c-oc" de !tr.s$ El imp!cto l! !rro*" so re el resp!ldo del !siento$ 4l !l/!rse vio +ue el c!mi"n l!s -! 5! lev!nt!do como un /orro !l/! un! &!llin! en sus m!nd5 ul!s$ Empu*! ! el L!nd Rover con los !rrotes de !cero +ue prote&5!n el deslum r!nte r!di!dor crom!do$ Leor&in! !0err! ! el vol!nte p!r! tr!t!r de recuper!r el control' pero todo er! intil$ 36o puedo sostenerlo$ 8El puente9 S!lt!$$$ Roy!n solt" l! tr! ! del cintur"n de se&urid!d y tom" el pic!porte$ Los muros de piedr! del puente se !cerc! !n ! un! velocid!d !terr!dor!$ El L!nd Rover p!tin! ! so re el c!mino' tot!lmente 0uer! de control$ L! porte/uel! de Roy!n empe/" ! ! rirse' pero no lo su0iciente p!r! s!lt!r !ntes de +ue el L!nd Rover 0uer! !rro*!do con &r!n violenci! contr! l!s &rues!s column!s de piedr! +ue 0l!n+ue! !n l! entr!d! del puente$ L!s dos mu*eres c-ill!ron !l un5sono cu!ndo el ve-5culo se !rru&"' y el imp!cto l!s !rro*" -!ci! !del!nte$ El p!r! ris!s est!ll" en !,icos contr! l!s column!s' el L!nd Rover volc" y c!y" rod!ndo por el terr!pl#n$ El &olpe e:puls" ! Roy!n por l! porte/uel! ! iert!$ L! pendiente !morti&u" l! c!5d!' +ue sin em !r&o le !rr!nc" el !liento$ Rod" por l! pendiente -!st! c!er ! l!s !&u!s -el!d!s del r5o !*o el puente$ 4ntes de -undirse del todo mir" -!ci! el cielo y el puente$ Tuvo un ltimo vist!/o del c!mi"n +ue se !le*! ! ! tod! velocid!d$ 4rr!str! ! dos !copl!dos inmensos' m.s !ltos +ue l!s de0ens!s l!ter!les del puente$ Los dos !copl!dos est! !n cu iertos por &rues!s lon!s verdes !t!d!s con so&!s ! l!s &r!mp!s de l! c!rrocer5!$ 4lc!n/" ! ver un &r!n lo&otipo empres!rio pint!do en ro*o en el cost!do del !copl!do m.s cerc!no' pero !ntes de +ue pudier! reconocerlo se -undi" !*o el !&u!' y el 0r5o y l! 0uer/! de l! c!5d! le +uit!ron el !liento$ 4l s!lir con es0uer/o descu ri" +ue el !&u! l! -! 5! !rr!str!do r5o ! !*o$ Entorpecid! por l! rop! >C

emp!p!d!' se t!m !le" -!st! l! orill! y !0err" l! r!m! de un .r ol p!r! !yud!rse ! s!lir$ 4rrodill!d! en el !rro' tosi" -!st! e:puls!r el !&u! +ue -! 5! tr!&!do y se p!lp" p!r! compro !r si -! 5! su0rido -erid!s en el c-o+ue$ Entonces olvid" su propi! situ!ci"n !l o5r los terri les &emidos de su m!dre desde l!s ruin!s del L!nd Rover$ En un 0renes5 de miedo' se !l/" y se t!m !le" so re el c#sped -medo y cu ierto de esc!rc-! -!ci! el L!nd Rover' vuelto rued!s !rri ! so re el terreno !l pie del terr!pl#n$ L! c!rrocer5! est! ! ! oll!d! y rot!' y se ve5! el !luminio !ll5 donde -! 5! perdido l! pintur! verde$ El motor est! ! !p!&!do' pero !n &ir! !n l!s rued!s del!nter!s$ 38M!m.9 <)"nde est.s=3Los sollo/os des&!rr!dores no ces! !n$ Se !poy" contr! l! c!rrocer5! met.lic! del ve-5culo y se !rr!str" -!ci! el lu&!r de donde ven5! el ruido' !terr!d! por lo +ue podr5! encontr!r$ Leor&in! est! ! sent!d! en el suelo con l! esp!ld! !poy!d! en l! c!rrocer5! del !uto y l!s piern!s e:tendid!s$ L! i/+uierd! est! ! retorcid!' l! punter! de l! ot! est! ! -undid! en el !rro en un .n&ulo t!l' +ue l! piern! p!rec5! +ue r!d! ! l! !ltur! de l! rodill! o cerc! de #st!$ 2s! no er! l! c!us! de su !n&usti!$ Ten5! ! !agic so re su re&!/o y est! ! inclin!d! so re #l' ! rum!d! por el dolor$ El sonido +ue lo e:pres! ! ven5! de lo m.s pro0undo de su ser$ El pec-o del sp!niel -! 5! sido !pl!st!do por el met!l y l! tierr!$ L! len&u! !som! ! de l! oc! ! iert! en l! ltim! sonris! y un -ilo de s!n&re corr5! -!st! el e:tremo sonros!do$ Leor&in! l! limpi! ! con su p!,uelo$ Roy!n se sent" *unto ! su m!dre y le ec-" un r!/o so re los -om ros$ S!m.s l! -! 5! visto llor!r$ L! ! r!/" con muc-! 0uer/! p!r! !c!ll!r los ruidos de su dolor' pero #stos s!l5!n sin ces!r$ 6o supo cu.nto tiempo perm!necieron sent!d!s$ 7ero l! vist! de l! piern! -erid! y el miedo de +ue el c!mionero volvier! ! complet!r su o r! l! despert!ron de su estupor$ Trep" el terr!pl#n y se t!m !le" -!st! el centro del c!mino p!r! detener el primer !uto +ue p!s!r!$

H! 5!n p!s!do dos -or!s desde l! -or! 0i*!d! p!r! l! cit! cu!ndo 6ic-ol!s' preocup!do' ll!m" ! l! polic5! de Kor;$ 40ortun!d!mente -! 5! visto l! p!tente del L!nd Rover' cuy! m!tr5cul! le er! 0.cil de record!rI l!s inici!les de su m!dre y el 0!t5dico nmero 13$ L! !&ente de polic5! consult" su comput!dor!I 3L!mento decirle' se,or' +ue ese L!nd Rover su0ri" un !ccidente est! m!,!n!$ 3<%"mo est. l! conductor!=3pre&unt" 6ic-ol!s rusc!mente$ 3L! conductor! y un! !comp!,!nte se encuentr!n en el -ospit!l Kor; Minster$ 3<%"mo est.n= 36o ten&o es! in0orm!ci"n' se,or$ 6ic-ol!s t!rd" cu!rent! minutos en lle&!r !l -ospit!l y c!si otro t!nto en r!stre!r ! Roy!n$ L! encontr" en l! s!l! de ciru&5! de mu*eres' sent!d! *unto ! l! c!m! de su m!dre$ 2st! !n no despert! ! de l! !nestesi!$ 4l/" l! vist! !l ver ! 6ic-ol!s$ 3<Est. ien= <?u# di! los p!s"= >J

3Mi m!m.$$$' tiene un! 0r!ctur! &r!ve$ Tuvieron +ue ponerle un cl!vo en el muslo$$$' en el 0#mur$ 3<K usted= 3R!s&u,os' moretones$ 6!d! &r!ve$ 3<?u# p!s"= 3Un c!mi"n nos$$$ nos s!c" del c!mino$ 3<Mue !drede=36ic-ol!s sinti" un enco&imiento en l!s entr!,!s !l record!r otro c!mi"n' otr! rut!' otr! noc-e$ 3%reo +ue s5$ El conductor llev! ! un! m.sc!r!' un p!s!mont!,!$ 6os c-oc" de !tr.s$ Tuvo +ue -!cerlo deli er!d!mente$ 3<Lo denunci" ! l! polic5!= 4sinti"$ 3)icen +ue se denunci" el ro o del c!mi"n est! m!,!n!' -or!s !ntes del !ccidente$ El c!mionero se -! 5! detenido en uno de esos c!0#s de l! rut!$ Es !lem.n' no -! l! in&l#s$ 3Es l! tercer! ve/ +ue tr!t!n de m!t!rl!3di*o 6ic-ol!s sever!mente3 4 p!rtir de !-or!' yo me -!r# c!r&o$ Mue ! l! s!l! de esper! ! ll!m!r por tel#0ono$ El *e0e de polic5! del cond!do er! un vie*o !mi&o suyo' lo mismo +ue el director !dministr!tivo del -ospit!l$ %u!ndo volvi"' Leor&in! despert! ! de l! !nestesi!$ Est! ! !turdid! pero no su0r5! dolor' y l! llev!ron en sill! de rued!s !l cu!rto individu!l conse&uido por 6ic-ol!s$ 7oco despu#s lle&" el ortopedist!$ 3Hol!' 6ic;' <+u# -!ces por !+u5=3di*o !l verlo$ Todo el mundo p!rec5! conocer ! 6ic-ol!s$ Lue&o se volvi" -!ci! Leor&in!3I <%"mo se siente= 7!rece +ue tenemos un! lind! 0r!ctur! complic!d!$ 7ed!citos de -ueso como p!pel pic!do$ K! est. todo ien' pero tendr. +ue +ued!rse !+u5 die/ d5!s' por lo menos$ 37ues ien' *ovencit!3di*o 6ic-ol!s !l s!lir$ Leor&in! y! dorm5!$3 <?u# m.s necesit! p!r! convencerse= Mi c!ser! le -! prep!r!do un! -! it!ci"n en ?uenton H!ll$ 6o l! de*!r# p!se!r por !-5 ! sol!s$ Si no' l! pr":im! ve/ +ue intenten envi!rl! !l otro mundo t!l ve/ ten&!n m.s suerte$ )em!si!do conmovid! y pertur !d! p!r! responder' su i" sumis!mente !l !siento del R!n&e Rover y permiti" +ue l! llev!r! !l m#dico p!r! +ue le +uit!r!n los puntos$ )espu#s volvieron ! ?uenton 7!r; y #l l! envi" derec-o ! su -! it!ci"n$ 3L! cociner! le -!r. lle&!r su cen!$ 6o de*e de tom!r el somn50ero +ue le dio el doctor$ )#le l! ll!ve de su m!dre ! l! Se,or! Street' !s5 le tr!en sus cos!s de Br!nds ury$ 7!r! est! noc-e mi c!ser! le de*" un c!mis"n y un cepillo de dientes$ K +ue no vuelv! ! verl! -!st! m!,!n!$ Er! ueno de*!r +ue otro se ocup!r! de su vid!$ 7or primer! ve/ desde es! noc-e terri le en el o!sis' se sent5! se&ur! y ! s!lvo$ %on todo' tuvo un ltimo &esto de independenci! y con0i!n/! en s5 mism!I !rro*" l! p5ldor! somn50er! !l inodoro$ El c!mis"n e:tendido so re l! !lmo-!d! er! l!r&o' de pur! sed! con pu,os y cuello del m.s 0ino enc!*e >F

de %!m r!y$ Su piel *!m.s -! 5! sentido el roce de un! tel! t!n su!ve y sensu!l$ L! ide! de +ue l! prend! de i" de pertenecer ! su espos! le suscit" sentimientos encontr!dos$ Se tendi" en l! c!m! con dosel' y ! pes!r del colc-"n e:cesiv!mente l!ndo y el !m iente desconocido se durmi" r.pid!mente$

4 l! m!,!n! si&uiente' un! muc!m! *oven le llev" el Times y un! teter! de E!rl Lr!y$ 7oco despu#s le tr!*o su v!li*!$ 3Sir 6ic-ol!s pide +ue !*e ! des!yun!r con #l ! l!s oc-o y medi!$ Mientr!s se duc-! !' Roy!n contempl" su cuerpo desnudo en el espe*o +ue cu r5! tod! un! p!red del !,o$ 4p!rte de l! -erid! cort!nte del r!/o' tod!v5! l5vid! y cur!d! ! medi!s' ten5! un moret"n oscuro en un muslo' otro en l! c!der! y en l! n!l&! i/+uierd!s' recuerdos del !ccidente$ Le 0!lt! ! un tro/o de piel en l! c!nill! y los p!nt!lones le r!sp! !n en el lu&!r$ %o*e! ! un poco !l !*!r l! esc!ler! princip!l !l comedor$ 37!se' por 0!vor' y s5rv!se$36ic-ol!s' +ue le5! el di!rio' !l/" l! c! e/! !l verl! v!cil!r en l! puert!$ Se,!l" los pl!tos dispuestos so re un !p!r!dor$ Mientr!s se serv5! -uevos revueltos' contempl! ! el cu!dro en l! p!red$ Er! un p!is!*e de %onst! le$ 3<)urmi" ien=3pre&unt"' y prosi&ui" sin esper!r su respuest!3I Me ll!m" l! polic5!$ Encontr!ron el c!mi"n M46 ! !ndon!do en un c!mino vecin!l cerc! de H!rro&!te$ Lo est.n e:!min!ndo' pero no esper!n encontr!r dem!si!d!s pist!s$ 7!rece +ue tenemos +ue v#rnosl!s con !l&uien +ue conoce su o0icio$ 3)e o ll!m!r !l -ospit!l$ 3K! lo -ice$ Su m!dre p!s" ien l! noc-e$ Le de*# el mens!*e de +ue l! visit!r5! est! t!rde$ 3<Est! t!rde=3pre&unt" rusc!mente3$ <7or +u# no !ntes= 37or+ue -!st! entonces est!r. muy ocup!d!$ Eoy ! recuper!r el v!lor de mi inversi"n$ Se p!r" p!r! !comod!rle el !siento$ El &esto cort#s l! molest" un poco' pero lo !cept" sin coment!rios$ 3El primer !tent!do contr! usted y )ur!id en el o!sis$$$ l! nic! conclusi"n +ue podemos s!c!r es +ue los !sesinos s! 5!n +u# usc! !n y d"nde encontr!rlo$3El c!m io t!n rusco de tem! l! desconcert"3$ 7ero ve!mos un poco el se&undo !tent!do' en El %!iro$ El de l! &r!n!d!$ <?ui#n s! 5! +ue usted ir5! es! t!rde !l ministerio' !p!rte del propio ministro= Re0le:ion" mientr!s m!stic! ! y tr!&! ! un tro/o de -uevo$ 36o estoy se&ur!$ %reo +ue -! l# con el secret!rio de )ur!id y !l&unos !yud!ntes del t!ller$ @ se! +ue l! mit!d del person!l del museo est! ! enter!do3di*o' 0runciendo el entrece*o$ 34s5 p!rece$ Lo l!mento$ 7ens" un inst!nte !ntes de prose&uirI 3Est. ien$ <?ui#n conoc5! su pl!n de ! !ndon!r El %!iro= <K de !lo*!rse con su m!dre= 3Uno de los emple!dos !dministr!tivos me !lc!n/" l!s di!positiv!s !l !eropuerto$ >G

3<Le di*o en +u# vuelo p!rt5!= 36o$ Estoy se&ur!$ 3<Se lo di*o ! !l&uien= 36o$ ?uiero decir$$$ 3<S5= 3Se lo di*e !l ministro dur!nte nuestr! convers!ci"n' cu!ndo ped5 licenci!$ 7ero$$$ <no sospec-!r. de #l=3pre&unt"' -orrori/!d! por l! mer! ide!$ 6ic-ol!s se enco&i" de -om rosI 3%os!s m.s r!r!s se -!n visto$ El ministro est! ! enter!do del tr! !*o +ue est! !n re!li/!ndo con el s#ptimo p!piro' <no= 3En det!lle' no' pero$$$ s5$$$ en l5ne!s &ener!les conoc5! nuestr!s intenciones$ 3Est. ien$ @tr! pre&unt!I <t# o c!0#=3Le sirvi" c!0# y prosi&ui"I3Usted di*o +ue )ur!id -! 5! -ec-o un! list! de posi les !uspici!ntes$ T!l ve/ nos !yude ! prep!r!r un! list! de sospec-osos$ 3El museo Letty3di*o' y #l sonri"$ 3)esc!rt!do$ 6o son de los +ue !rro*!n &r!n!d!s en l!s c!lles de El %!iro$ <?ui#n m.s=3Lott-old Ernst von Sc-iller$ 3H!m ur&o$ Industri! pes!d!$ Re0iner5!s de met!l y !le!ciones$ 7roducci"n de miner!les de !*! ley$ <El tercer nom re= 37eter W!ls-3di*o ell!3$ Un te*!no$ 37recis!mente3!sinti" #l3$ Eive en Mort- Wort-$ Mr!n+uici!s de restor!nes de comid! r.pid! y vent!s por correspondenci!$ 7ocos coleccionist!s ten5!n recursos su0icientes p!r! competir con l!s &r!ndes instituciones en l! compr! de !nti&Ded!des import!ntes o l! 0in!nci!ci"n de un! e:pedici"n !r+ueol"&ic!$ 6ic-ol!s los conoc5! ! todos' por+ue er! un c5rculo de -ostilid!d mutu! inte&r!do por !pen!s un! veinten! de -om res$ H! 5! competido con ellos en los rem!tes de Sot-e ys y %-risties' !s5 como en sitios menos s!lu res donde se vend5!n !nti&Ded!des NrecientesN$ En ese conte:to' NrecienteN si&ni0ic! ! Nrecientemente e:tr!5d! del sueloN$ 3Son un p!r de !ndidos inescrupulosos' c!p!ces de comerse ! sus propios -i*os si tuvier!n -!m re$ <?u# -!r5!n si supier!n +ue usted se interpone en su c!mino ! l! tum ! de M!mose= <S! e si !l&uno de ellos se comunic" con )ur!id despu#s de l! !p!rici"n del li ro' como -ice yo= 36o lo s#$ Es posi le$ 3Me p!rece imposi le +ue esos c!n!ll!s p!sen por !lto un! posi ilid!d como #st!$ )e emos suponer +ue !m os s! 5!n +ue )ur!id est! ! em !rc!do en !l&o interes!nte$ Los pondremos en l! list! de sospec-osos$ Mir" su pl!toI3 <S!tis0ec-!= <Un poco m.s de -uevo= <6o= Bien' v!mos !l museo ! ver +u# nos prep!r" l! se,or! Street$ >O

4pen!s entr!ron en l! o0icin!' pudo !preci!r el &r!n tr! !*o de or&!ni/!ci"n +ue #l -! 5! re!li/!do en t!n poco tiempo$ Se&ur!mente le -! 5! tom!do tod! l! noc-e !nterior' por+ue el s!l"n est! ! tr!ns0orm!do en un cu!rtel &ener!l milit!r$ En el centro -! 5! un pi/!rr"n mont!do en un !tril$ So re l! t! l!' un *ue&o de 0oto&r!05!s s!telit!les superpuest!s$ Se !cerc" p!r! mir!r l!s 0otos y lue&o el resto del m!teri!l su*eto !l pi/!rr"n$ Un m!p! en &r!n esc!l! mostr! ! l! mism! re&i"n sudoccident!l de Etiop5! +ue l!s 0otos$ H! 5! list!s de nom res y direcciones' de pertrec-os utili/!dos en e:pediciones !nteriores !l R0ric!' c.lculos de dist!nci!s y lo +ue p!rec5! ser un presupuesto prelimin!r$ En lo m.s !lto del t! lero' un crono&r!m! con el enc! e/!miento' NEtiop5!3 In0orm!ci"n &ener!lT$ Er!n cinco -o*!s mec!no&r!0i!d!s t!m!,o o0icio y no se detuvo ! leerl!s' pero le impresion" su m!ner! de pl!ni0ic!r todo e:-!ustiv!mente$ Resolvi" estudi!r el m!teri!l en l! primer! oportunid!d' pero en ese momento 0ue ! ocup!r un! de l!s dos sill!s +ue #l -! 5! coloc!do detr.s de un! mes! 0rente !l t! lero$ 6ic-ol!s tom" un !stoncillo milit!r con orl! de pl!t! y lo !l/" como un puntero$ 34lumnos' !tenci"n$3Lolpe" el pi/!rr"n$34nte todo' usted de er. convencerme de +ue es posi le -!ll!r el r!stro de T!it! despu#s de v!rios milenios$ Ee!mos los !ccidentes &eo&r.0icos de l! +ue r!d! del 4 !y$ %on el puntero' 6ic-ol!s se,!l" el curso del r5o en l! 0oto&r!05! s!telit!l$ 3En este tr!mo' el r5o se -! ! ierto p!so ! tr!v#s de l!s meset!s de !s!lto sediment!rio$ En !l&unos lu&!res' los precipicios de l! +ue r!d! in0erior son p!redes desnud!s +ue se !l/!n -!st! ciento cincuent! o ciento setent! metros de c!d! l!do$ En ciertos puntos !p!recen estr!tos intrusos de es+uistos 5&neos m.s duros +ue el r5o no -! podido erosion!r' y +ue con0orm!n un! serie de esc!lones &i&!ntescos$ %oincido con su -ip"tesis de +ue los Nesc!lonesN de T!it! son c!t!r!t!s$ Se !cerc" ! l! mes! p!r! tom!r un! 0oto&r!05! entre los 0!*os de p!peles$ 3L! tom# en l! +ue r!d! dur!nte l! e:pedici"n de l!s Muer/!s 4rm!d!s de 1OFJ$ Le d!r. un! ide! de lo +ue son es!s c!t!r!t!s$ Er! un p!is!*e en l!nco y ne&ro con dos !ltos precipicios en0rent!dos( entre ellos -! 5! un! c!t!r!t! +ue p!rec5! c!er del cielo so re los diminutos -om res semidesnudos y los otes +ue !p!rec5!n en primer pl!no$ 386o ten5! l! menor ide!93e:cl!m"' !t"nit!$ 3Esto no muestr! l! desol!ci"n de l! +ue r!d! en todo su esplendor$ 6o -!y un punto desde el cu!l un 0ot"&r!0o pued! c!pt!r todo el p!nor!m!$ 7ero !l menos se !dvierte +ue seme*!nte c!t!r!t! detendr5! ! un! e:pedici"n e&ipci! +ue remont!r! el curso del r5o ! pie o con c! !llos de c!r&!$ En l!s m.r&enes de l!s c!t!r!t!s suele -! er pic!d!s ! iert!s por los ele0!ntes y otros !nim!les s!lv!*es ! lo l!r&o de los si&los$ 7ero no -!y m!ner! de sorte!r un! c!t!r!t! como #st! o de orde!r estos !c!ntil!dos$ Roy!n !sinti" y #l prosi&ui"I 34l !*!r por el r5o' en c!d! c!t!r!t! tuvimos +ue !*!r los otes y pertrec-os por medio de so&!s$ 6o 0ue 0.cil$ 3Entonces' coincidimos en +ue 0ue un! c!t!r!t! lo +ue detuvo su !v!nce( l! se&und! c!t!r!t! desde l! entr!d! occident!l de l! +ue r!d!3di*o ell!$ CH

6ic-ol!s tom" su !stoncillo p!r! se,!l!r en l! 0oto&r!05! s!telit!l el curso del r5o desde l! cu,! ne&r! +ue er! l! repres! de Roseires en el Sud.n centr!l$ 3L! esc!rp! se !l/! del l!do et5ope de l! 0ronter!' donde empie/! l! +ue r!d! propi!mente dic-!$ 6o -!y c!minos ni !lde!s' y s"lo un p!r de puentes r5o !rri !$ En setecientos cincuent! ;il"metros no -!y otr! cos! +ue l!s !&u!s correntos!s del 6ilo y l! roc! !s.ltic! ne&r! desnud!$3Hi/o un! p!us! p!r! d!rle tiempo de comprender$ 3Es uno de los ltimos verd!deros desiertos del mundo' con un! p#sim! reput!ci"n como &u!rid! de !nim!les s!lv!*es y -om res !n m.s s!lv!*es$ 4+u5 en l! 0oto -e se,!l!do l!s c!t!r!t!s princip!les en el 0ondo de l! +ue r!d!$3Su puntero se,!l" dos proli*os c5rculos ro*os$ 3Est! es l! se&und! c!t!r!t!' ! unos ciento oc-ent! ;il"metros r5o !rri ! de l! 0ronter! con Sud.n$ %on todo' -!y v!rios 0!ctores ! tener en cuent!' entre ellos el -ec-o de +ue el r5o pudo -! er c!m i!do su curso ! lo l!r&o de cu!tro mil !,os desde +ue lo visit" nuestro !mi&o T!it!$ 36o me dir. +ue pudo esc!p!r de lo pro0undo de un c!,"n de mil doscientos metros de !ltur!3o *et" ell!3$ H!st! un r5o como el 6ilo es inc!p!/ de s!lirse de seme*!nte c!uce$ 3Es verd!d' pero se&ur!mente modi0ic" su lec-o$ Soy inc!p!/ de descri irle el c!ud!l y l! 0uer/! del r5o en l! #poc! del des orde$ El r5o se !l/! veinte metros so re l!s p!redes l!ter!les y corre ! die/ nudos o m.s$ 3<K ustedes lo n!ve&!ron= 36o en l! #poc! de l!s inund!ciones$ 6!die podr5! so revivir ! eso$ %ontempl!ron l! 0oto&r!05! en silencio' mientr!s tr!t! !n de im!&in!r los terrores de ese poderoso curso de !&u! en tod! su 0uri!$ 3<L! se&und! c!t!r!t!=3pre&unt" ell! despu#s de unos minutos$ 34+u5' donde uno de los !0luentes entr! en el c!uce princip!l del 4 !y$ Es el r5o )!nder!' +ue sur&e ! cu!tro mil metros de !ltur! !*o l! cim! del monte S!nc!i en l! cordiller! %-o;e' unos ciento cincuent! ;il"metros !l norte de l! +ue r!d!$ 3<Recuerd! el punto de con0luenci! de cu!ndo estuvo !ll.= 3Mue -!ce m.s de veinte !,os$ 4dem.s' y! -! 5!mos p!s!do un mes en el 0ondo de l! +ue r!d!' y todo el p!is!*e p!rec5! 0orm!r p!rte de un! sol! pes!dill!$ El p!is!*e mon"tono de los precipicios y l! selv! dens! de l!s p!redes con0und5!n l! memori!' y p!r! colmo est. !mos !tont!dos por el c!lor y los insectos y el ru&ido del !&u! y el tr! !*o inces!nte de rem!r$ 4 pes!r de todo' recuerdo l! con0luenci! del )!nder! con el 4 !y por dos r!/ones$ 34-' <s5=3pre&unt" !nsios!' pero #l mene" l! c! e/!$ 3L! primer! es +ue !ll5 su0rimos nuestr! nic! !*!$ L! so&! se cort" y el -om re c!y" c!si treint! metros$ 4terri/" de esp!ld!s so re un s!liente de l! roc!$ 3Lo l!mento$ 7ero dice +ue -u o dos r!/ones$ 34ll. ! !*o -!y un mon!sterio copto' t!ll!do en el muro de roc! ! ciento cincuent! metros del 0ondo$ C1

3<En el 0ondo de l! +ue r!d!=3pre&unt" incr#dul!3$ <7or +u# -! 5!n construido un mon!sterio en un lu&!r como ese= 3Etiop5! es uno de los p!5ses cristi!nos m.s !nti&uos del mundo$ Tiene m.s de nueve mil i&lesi!s y mon!sterios$ Muc-os de ellos est.n empl!/!dos en lu&!res mont!,osos i&u!lmente remotos y c!si in!ccesi les$ En este del r5o )!nder! se dice +ue est. l! tum ! de S!n Mrumencio' +uien llev" el cristi!nismo ! Etiop5! desde el Imperio Bi/!ntino de %onst!ntinopl! ! principios del si&lo III$ Se&n l! leyend!' n!u0r!&" en l! cost! del M!r Ro*o y lo llev!ron ! 4;sum' donde !uti/" !l emper!dor E/!n!$ 3<Eisit!ron el mon!sterio= 6ic-ol!s ri"I 3)i! los' no$ Est. !mos dem!si!do ocup!dos con so revivir y !nsiosos por s!lir de ese in0ierno p!r! -!cer turismo$ 7!s!mos l!s c!t!r!t!s y se&uimos r5o ! !*o$ Lo nico +ue recuerdo son l!s e:c!v!ciones en l! p!red del precipicio so re el rem!nso del r5o y l!s 0i&ur!s le*!n!s de los mon*es tro&lodit!s en sus sot!n!s l!nc!s$ Se !som! !n ! los p!r!petos p!r! mir!rnos p!s!r' pero sin -!cer l! menor se,!l$ 4l&unos !&it!mos los r!/os' y nos sentimos o0endidos por+ue nin&uno nos devolvi" el s!ludo$ 3<%"mo podremos lle&!r sin mont!r un! e:pedici"n en re&l!= 1se pre&unt" en vo/ !lt!' contempl!ndo el t! lero con desconsuelo$ 3<K! est. des!lent!d!=3pre&unt" #l con un! sonris! m!licios!3$ K eso +ue tod!v5! no -! visto los mos+uitos$ Lo lev!nt!n ! uno y se lo llev!n ! su &u!rid! p!r! com#rselo$ 3H! lemos en serio3implor"3$ <%"mo podemos !*!r= H!y un! !lde! en el !ltipl!no so re l! +ue r!d! cuyos -! it!ntes llev!n comid! ! los mon*es$ K -!y un! send! estrec-! +ue !*! por l! p!red$ 6os di*eron +ue se t!rd! tres d5!s en !*!r por es! send! -!st! el 0ondo de l! +ue r!d!$ 3<Usted podr5! encontr!r ese c!mino= 36o' pero ten&o !l&un!s ide!s$ H! l!remos de eso m.s !del!nte$ 7rimero' ve!mos +u# nos esper! !ll. ! !*o !l c! o de cu!tro mil !,os$3L! mir" e:pect!nte$34-or! le toc! ! usted$ %onv#n/!me$3Le entre&" el puntero orl!do de pl!t!' se sent" en l! otr! sill! y se cru/" de r!/os$ 3Lo primero es el li ro$3)e*" el puntero y tom" el e*empl!r de R5o s!&r!do3$ <Recuerd! !l person!*e ll!m!do T!nus= 37or supuesto$ El com!nd!nte de los e*#rcitos e&ipcios !*o l! rein! Lostris$ El Lr!n Le"n de E&ipto' +ue enc! e/" el #:odo lue&o de l! inv!si"n de los -icsos$ 34s5 es$ T!m i#n er! el !m!nte secreto de l! Rein! y' si T!it! dice l! verd!d' el p!dre del pr5ncipe Memnon' su -i*o m!yor$ 3T!nus muri" dur!nte un! e:pedici"n punitiv! contr! un *e0e et5ope ll!m!do 4r;oun en l! !lt! mont!,!$ T!it! momi0ic" su cuerpo y lo llev" ! l! Rein!3prosi&ui" 6ic-ol!s$ 3Muy ien$34sinti"I34s5 lle&!mos ! l! otr! pist! +ue dedu*imos )ur!id y yo$ 3<L! -!ll!ron en el s#ptimo p!piro=3pre&unt"' ir&ui#ndose en su !siento$ C2

36o en los p!piros sino en los mur!les de l! tum ! de l! rein! Lostris$3S!c" un! 0oto&r!05! de su olso$34+u5 se ve !mpli!d! un! secci"n de los mur!les de l! c.m!r! mortuori!$ 7recis!mente l! p!rte de l! p!red +ue c!y" p!r! revel!r el nic-o +ue conten5! los *!rros de !l! !stro$ )ur!id y yo !tri uimos &r!n import!nci! !l -ec-o de +ue T!it! coloc" est! inscripci"n en el sitio de -onor' so re el escondite de los rollos$ Le entre&" l! 0oto&r!05! y #l l! estudi" !*o un! lup! tr!s tr!t! ! de desci0r!r los *ero&l50icos' Roy!n prosi&ui"I 3Record!r. +ue T!it! er! !0icion!do ! l!s !divin!n/!s y los *ue&os de p!l! r!s' y se *!ct! ! de ser el me*or de los *u&!dores de !o$ 6ic-ol!s de*" l! lup! y !l/" l! vist!I 3S5' lo recuerdo$ Ko coincido con l! teor5! de +ue el !o es un !ntecesor del !*edre/$ Ten&o !l&unos t! leros en el museo' !l&unos provenientes de E&ipto y otros de re&iones m.s !ustr!les de R0ric!$ 3S5' yo t!m i#n suscri ir5! es! teor5!$ Los dos *ue&os tienen !l&unos o *etivos y re&l!s simil!res' pero el !o es un! 0orm! m.s rudiment!ri!$ En lu&!r de pie/!s' us! piedr!s colore!d!s de distint! import!nci!$ Bien' yo creo +ue T!it! no resisti" l! tent!ci"n de de*!rle ! l! posterid!d un! muestr! de su destre/! como 0ormul!dor de !divin!n/!s y su !stuci!$ En su so er i!' de*" deli er!d!mente !l&unos indicios p!r! lle&!r ! l! tum ! del 0!r!"n' t!nto en los rollos como en los mur!les +ue' se&n #l' pint" con sus propi!s m!nos en l! tum ! de su !dor!d! Rein!$ 3<%ree +ue !+u5 -!y uno de esos indicios=3pre&unt"' se,!l!ndo l! 0oto con l! lup!$ 3Le!$ Son *ero&l50icos cl.sicos$$$ n!d! complic!do en comp!r!ci"n con su cripto&r!05!$ 3NEl p!dre del pr5ncipe +ue no es el p!dre' el d!dor del !/ul +ue lo m!t"3tr!du*o lent!mente y con di0icult!d3' vi&il! etern!mente de l! m!no de H!pi el test!mento de piedr! del c!mino !l p!dre del pr5ncipe +ue no es el p!dre' d!dor de s!n&re y ceni/!s$T 6ic-ol!s mene" l! c! e/!I 36o tiene sentido3protest"3$ Tr!du*e m!l$ 36o se desespere$ 4pen!s empie/! ! conocer ! T!it!' c!mpe"n de !o y m!estro de los eni&m!s$ )ur!id y yo t!rd!mos v!ri!s sem!n!s en desci0r!rlo3di*o p!r! tr!n+uili/!rlo3$ L! cl!ve est. en el li ro$ T!nus no er! 0orm!lmente el p!dre del pr5ncipe Memnon' pero como !m!nte de l! Rein!' er! su p!dre iol"&ico$ En su lec-o de muerte le entre&" ! Memnon l! esp!d! !/ul' l! +ue le -! 5! in0li&ido l! -erid! mort!l dur!nte l! !t!ll! con el *e0e et5ope$ El li ro rel!t! l! !t!ll!$ 3S5' l! primer! ve/ +ue le5 es! p!rte del li ro' recuerdo -! er pens!do +ue l! esp!d! !/ul pro ! lemente 0ue un! de l!s !rm!s de -ierro m.s !nti&u!s' un! verd!der! m!r!vill! del !rte del !rmero en plen! Ed!d de Bronce$ Un re&!lo di&no de un pr5ncipe3musit" 6ic-ol!s3$ 7or consi&uiente' Nel p!dre del pr5ncipe +ue no es el p!dreT es T!nus' <no=3Suspir" resi&n!do$37or el momento' !cepto es! interpret!ci"n$ 3Lr!ci!s por es! muestr! de con0i!n/!3di*o ell! con sorn!3$ Bueno' si&!mos con l! !divin!n/! de T!it!$ El 0!r!"n M!mose er! 0orm!lmente el p!dre de Memnon' pero no su p!dre iol"&ico$ 6uev!mente tenemos !l p!dre +ue no es el p!dre$ M!mose le&" !l pr5ncipe l! do le coron! de E&ipto' l!s coron!s ro*! y l!nc! del 4lto y el B!*o ReinoI s!n&re y ceni/!s$ C3

3Eso es m.s 0.cil de tr!&!r$ <K el resto de l! inscripci"n=3Evidentemente' est! ! 0!scin!do$ 3L! e:presi"n Nde l! m!noN es !m i&u! en e&ipcio !nti&uo$ 7uede si&ni0ic!r cerc! o ! l! vist! de !l&o$ 3Si&!' por 0in me -! o li&!do ! escuc-!rl! con tod! !tenci"n$ 3H!pi es el dios o l! dios! -erm!0rodit! del 6ilo' se&n el se:o +ue !sume en un momento determin!do$ En todos sus escritos' T!it! suele re0erirse !l r5o como H!pi$ 37or consi&uiente' si *unt!mos el s#ptimo p!piro con l! inscripci"n de l! tum ! de l! Rein!' <cu.l es l! interpret!ci"n=3pre&unt" !nsioso$ 3Simplemente' +ue T!nus est. enterr!do ! l! vist! o muy cerc! del r5o ! l! !ltur! de l! se&und! c!t!r!t!$ E:iste un monumento de piedr! o un! inscripci"n del!nte o dentro de su tum ! +ue se,!l! el c!mino -!ci! l! del M!r!"n$ Solt" !ire entre dientesI 3Estoy c!ns!do de s!c!r conclusiones$ <?u# otros indicios tiene p!r! d!rme= 3Eso es todo3respondi"' y #l l! mir" !t"nito$ 3<Eso es todo= <6!d! m.s=3pre&unt"' y ell! mene" l! c! e/!$ 3Supon&!mos +ue todo lo +ue dice es cierto$ El r5o conserv! !pro:im!d!mente l! 0orm! y con0i&ur!ci"n de -!ce cu!tro mil !,os$ Supon&!mos !dem.s +ue T!it! se re0er5! ! l! se&und! c!t!r!t! en el r5o )!nder!$ <?u# de emos usc!r un! ve/ +ue lle&uemos !ll.= Si -!y un! inscripci"n en l! roc!' <est!r. int!ct! o -! r. sido erosion!d! por el clim! y el r5o= 3HoU!rd %!rter lle&" ! l! tum ! de Tut!n;!m"n si&uiendo un! pist! i&u!lmente ende le3di*o ell! con su!vid!d3$ Un tro/o de p!piro de dudos! !utenticid!d$ 3L! s+ued! de HoU!rd %!rter ! !rc! ! !pen!s el E!lle de los Reyes$ )e tod!s m!ner!s' le tom" die/ !,os$ Usted me d! Etiop5!' un p!5s +ue tiene dos veces el t!m!,o de Mr!nci!$ <%u.nto tiempo nos tom!r.= Roy!n se p!r" rusc!menteI 37erd"neme' creo +ue es -or! de visit!r ! mi m!dre$ Evidentemente' estoy perdiendo el tiempo$ 36o es l! -or! de visit!$ 3Est. en un cu!rto individu!l$3Roy!n 0ue -!ci! l! puert!$ 3L! llev!r# !l -ospit!l$ 36o se moleste$ Ll!m!r# un t!:i3di*o con -ielo en l! vo/$ 3El t!:i t!rd!r. un! -or!3o *et"' y ell! !cept" con renuenci! +ue l! llev!r! en el R!n&e Rover$ 4nduvieron un cu!rto de -or! -!st! +ue #l rompi" el silencio$ 36o s# ien c"mo disculp!rme$ L! verd!d es +ue ten&o poc! pr.ctic!$ 7erd"neme' 0ui muy &rosero$ 6o 0ue mi intenci"n$ Me de*# llev!r por l! e:cit!ci"n$3Ell! no respondi"' y poco despu#s #l prosi&ui"I3 <H! l!r. conmi&o o de eremos comunic!mos por not!= Le !dvierto +ue ser. un poco di05cil !ll. en el C>

0ondo de l! +ue r!d! de 4

!y$

3Tuve l! cl!r! impresi"n de +ue -! 5! perdido inter#s3di*o ell!' con los o*os cl!v!dos en el p!r! ris!s$ 3Soy un !nim!l3replic"' y ell! lo mir" de reo*o$ Mue su perdici"nI vio su sonris! tr!vies! y no pudo contener l! ris!$ 3Tendr# +ue !cept!r l! re!lid!d$ Usted es un !nim!l$ 3<Se&uimos siendo socios= 37or !-or!' no ten&o otro !nim!l$ Supon&o +ue de er# c!r&!r con usted$ L! de*" 0rente ! l! entr!d! princip!l del -ospit!lI 3Eendr# ! usc!rl! ! l!s tres3di*o' y se 0ue -!ci! el centro de Kor;$ )e su #poc! de universit!rio' 6ic-ol!s conserv! ! un !p!rt!mento pe+ue,o detr.s de l! c!tedr!l de Kor;$ El t5tulo de propied!d del edi0icio est! ! ! nom re de un! empres! de l!s isl!s %!im.n$ El tel#0ono del !p!rt!mento no 0i&ur! ! en l! &u5! ni p!s! ! por el conmut!dor del edi0icio$ 6o -! 5! m!ner! de descu rir +ui#n er! el due,o$ 4ntes de conocer ! Ros!lind' ese !p!rt!mento -! 5! cumplido un p!pel import!nte en su vid! soci!l' pero lue&o s"lo lo utili/" p!r! sus ne&ocios con0idenci!les y cl!ndestinos$ 4ll5 -! 5! pl!ni0ic!do y or&!ni/!do l!s e:pediciones ! Li i! e Ir!;$ H!c5! meses +ue no p!s! ! por !-5$ El !m iente er! 0r5o' con olor ! cerr!do' n!d! !co&edor$ Encendi" l! estu0! de &!s y puso !&u! ! -ervir$ )espu#s de servirse un &r!n *!rro de t#' ll!m" por tel#0ono ! un B!nco en Sersey y ! otro en l!s isl!s %!im.n$ NL! r!t! s! i! tiene m.s de un! s!lid! de su &u!rid!$N Er! un dic-o 0!mili!r tr!nsmitido de &ener!ci"n en &ener!ci"n$ Siempre -! 5! +ue &u!rd!r !l&o p!r! el )5! del )iluvio$ 6ecesit! ! 0ondos p!r! l! e:pedici"n' y los ! o&!dos y! ten5!n instrucciones !l respecto$ )io l!s se,!s y los nmeros de cuent! ! los &erentes de los B!ncos y dispuso ciert!s tr!ns0erenci!s$ 6unc! de*! ! de !som r!rle l! 0!cilid!d con +ue se !rre&l! ! cu!l+uier !sunto' siempre +ue uno tuvier! dinero su0iciente$ Mir" su relo*$ Er! muy tempr!no en Mlorid!' pero 4lison tom" l! comunic!ci"n inmedi!t!mente$ Ell! er! l! d5n!mo ru i! +ue diri&5! Llo !l S!0!ris' un! empres! +ue or&!ni/! ! p!rtid!s de c!/! y pesc! ! l!s re&iones m.s remot!s del mundo$ 3Hol!' 6ic;$ H!ce un !,o +ue no -! l!mos$ 7ens. !mos +ue nos -! 5!s ! !ndon!do$ 3Estuve 0uer! de circul!ci"n3respondi"$ <%"mo se le dec5! ! l! &ente +ue uno -! 5! perdido ! su mu*er y sus dos -i*!s= 3<Etiop5!=3El pedido no l! desconcert" en ! soluto$3<%u.ndo +uieres vi!*!r= 3L! sem!n! pr":im!$ 3<Brome!s= Tenemos un solo c!/!dor' 6!ssous Roussos' y -!y +ue pedirlo con dos !,os de !nticip!ci"n$ <6!die m.s=3insisti"3$ Ten&o +ue ir y volver !ntes de l!s &r!ndes lluvi!s$ CC

3<?u# !nim!les usc!s=3pre&unt"3$ <6y!l! de monte= <%iervos de Meneli;= 37ienso recorrer el r5o 4 !y p!r! *unt!r muestr!s p!r! el museo$36o est! ! dispuesto ! decirle m.s$

Tr!t" de ev!dir un! respuest!' pero !c! " por decir con renuenci!I 36o nos -!cemos respons! les' <entiendes= H!y un solo c!/!dor dispuesto ! -!cerlo con t!n poc! !nticip!ci"n' pero no s# si tiene un c!mp!mento en el 6ilo 4/ul$ Es ruso' y los in0ormes so re #l no son todos uenos$ )icen +ue 0ue !&ente de l! XLB y uno de los m!tones de Men&istu$ Tr!s derroc!r y !sesin!r !l vie*o emper!dor H!ile Sel!ssie' el NSt!lin ne&roN Men&istu impuso un desp"tico r#&imen m!r:ist! +ue en diecis#is !,os -! 5! !rruin!do el p!5s$ El derrum e de sus p!trocin!dores sovi#ticos -! 5! provoc!do su c!5d! y e:ilio$ 3Estoy t!n desesper!do +ue est!r5! dispuesto ! !cost!rme con el demonio3decl!r"3$ Te prometo +ue no -! r. +ue*!s$ 3Bien' siendo !s5$$$3Le dio un nom re y un nmero de tel#0ono de 4ddis 4 e !$ 34lison' +uerid!' te !mo3di*o 6ic-ol!s$ 3@*!l.3contest" ell!' y cort"$ T!l como previ"' no 0ue 0.cil comunic!rse con 4ddis 4 e !' pero lo consi&ui" !l c! o de v!rios intentos$ Le respondi" un! vo/ de mu*er con el dulce ceceo et5ope' +ue p!s" con 0!cilid!d !l in&l#s cu!ndo #l di*o +ue +uer5! -! l!r con Boris Brusilov$ 3En este momento est. en un s!0!ri3in0orm"3$ Soy su espos!' Woi/ero Tess!y$3En Etiop5! l! mu*er no tom! ! el !pellido de su esposo$ 6ic-ol!s conoc5! el idiom! lo su0iciente p!r! s! er +ue llev! ! el lindo nom re de Se,or! Sol$ 34-or!' si lo +ue +uiere es or&!ni/!r un s!0!ri' puedo !yud!rlo3di*o l! Se,or! Sol$

6ic-ol!s encontr" ! Roy!n en l! puert! del -ospit!l$3<%"mo est. su m!dre=3Su piern! evolucion! ien' pero no piens! en otr! cos! +ue en !agic$$$ su perro$ 3Tendr. +ue conse&uirle un c!c-orro$ Uno de mis &u!rd!p!r+ues cr5! sprin&ers de primer! c!te&or5!$ 7uedo ocup!rme de eso$3Hi/o un! p!us! y pre&unt" con delic!de/!I3<7odr. !le*!rse de su m!dre= )i&o' si v!mos ! R0ric!$ 3H! l!mos de eso$ )ice +ue un! !mi&! de su con&re&!ci"n vendr. ! vivir con ell! -!st! +ue pued! !rre&l.rsel!s sol!$3Roy!n &ir" en su !siento p!r! mir!rlo de 0rente$3<En +u# -! est!do metido desde est! m!,!n!=3pre&unt" en tono !cus!dor3$ 6o me di&! +ue en n!d! por+ue lo veo en su c!r!$ Hi/o el &esto .r! e contr! el m!l de o*oI 384l. me prote*! de l!s ru*!s9 384-' v!mos936o le &ust! ! +ue l! -icier! re5r con t!nt! 0!cilid!d$3)5&!me +u# tr!e en l! m!n&!$ 3Se lo dir# en el museo$3Se ne&" ! decir m.s' y ell! tuvo +ue contener su imp!cienci!$ CJ

En el edi0icio' !tr!ves!ron l! s!l! e&ipci! p!r! ir direct!mente ! l! de m!m50eros !0ric!nos' donde l! condu*o ! un esc!p!r!te de !nt5lopes em !ls!m!dos$ 7ertenec5!n ! l!s especies pe+ue,!s y medi!n!sI imp!l!s' &!cel!s de T-ompson y de Lr!nt' &erenu; y otr!s$ 3M!do+u! -!rperii3di*o' se,!l!ndo un! pe+ue,! cri!tur! en un rinc"n de l! muestr!3$ El di;1di; de H!rper' t!m i#n ll!m!do di;1di; r!y!do$ Er! un !nim!lito insi&ni0ic!nte' poco m.s &r!nde +ue un! lie re de uen t!m!,o$ L! piel p!rd! ten5! r!y!s m.s oscur!s so re los -om ros y el lomo' y l! n!ri/ er! un! pro "scide prensil$ 3Un poco r!5do3coment" con c!utel! p!r! no o0enderlo' y! +ue por !l&un! r!/"n ine:plic! le p!rec5! enc!nt!do con el e*empl!r$3<Es muy import!nte= <Import!nte=3e:cl!m"' !t"nito3$ 7re&unt! si es import!nte$34l/" l! vist! !l cielo y nuev!mente' ell! no pudo contener l! ris! !nte sus p!y!s!d!s$3?ue se sep!' es el nico e*empl!r e:istente$ Es un! de l!s cri!tur!s m.s r!r!s del mundo$ T!n r!r!' +ue pro ! lemente est. e:tin&uid!$ Muc-os /o"lo&os creen +ue es !p"cri0o' +ue nunc! e:isti"$ )icen +ue mi vener!do is! uelo invent" el ic-o p!r! +ue llev!r! su nom re$ Un erudito su&iere +ue tom" l! piel de un! m!n&ost! r!y!d! y l! estir" so re el cuerpo de un di;1 di; comn$ <?u# me dice de est! !cus!ci"n t!n ne0!nd!= Seme*!nte in*ustici! me so reco&e3di*o ell!' riendo$ 36o es p!r! menos$ 7or+ue nos v!mos ! R0ric! en usc! de otro e*empl!r de M!do+u! -!rperii ! 0in de reivindic!r el -onor de l! 0!mili!$ 36o comprendo$ 3Een&!' le e:plic!r#$3Mueron ! su estudio' donde #l revolvi" los p!peles so re su escritorio -!st! encontr!r un! li ret! encu!dern!d! en cuero m!rro+u5 ro*o$ L!s t!p!s est! !n deste,id!s' m!nc-!d!s por el !&u! y el sol tropic!l( l!s es+uin!s y el lomo est! !n &!st!dos$ 3Este es el di!rio de c!/! del vie*o sir Son!t-!n3di*o !l ! rirlo$ Entre l!s -o*!s -! 5! 0lores silvestres sec!s +ue se&ur!mente est! !n !-5 desde -!c5! c!si un si&lo$ El te:to est! ! ilustr!do con di u*os de -om res y !nim!les y p!is!*es en tint! !m!rill! deste,id!$ 6ic-ol!s ley" l! 0ec-! +ue enc! e/! ! un! p.&in!$

2 de febrero de %'-2. "ampamento en r8o Abba1. (eguimos rastro de dos grandes elefantes machos todo el d8a. 9o los encontramos. "alor mu1 intenso. +ombres agotados. Abandonamos caza 1 volvimos a campamento. Durante el regreso, vi pequeo ant8lope pastando junto al r8o. #o mat4 de un solo tiro con el fusil 3igb1. Al e$aminarlo vi que era un ejemplar del g4nero !adoqua. (in embargo, era de una especie que nunca hab8a visto, ms grande que el di :di com;n, con ra1as. "reo que es un ejem plar desconocido por la ciencia.

4l/" l! vist!I 3%reo +ue el is! uelo Son!t-!n nos -! d!do el me*or de los prete:tos p!r! recorrer l! +ue r!d! del 4 !y$3%err" l! li ret! !ntes de prose&uirI3%omo di*o usted' mont!r nuestr! propi! e:pedici"n nos llev!r5! meses de pl!ni0ic!ci"n y or&!ni/!ci"n' y los &!stos ser5!n enormes$ Tendr5!mos +ue pedir !uto1 ri/!ci"n !l &o ierno et5ope$ En un p!5s !0ric!no' ese tr.mite demor! meses' !,os$ CF

36o creo +ue el &o ierno et5ope se muestre muy dispuesto ! !yud!rnos si se enter! de nuestr!s verd!der!s intenciones3!cot" ell!$ 3En c!m io' -!y v!ri!s empres!s or&!ni/!dor!s de s!0!ris +ue oper!n le&!lmente en el p!5s$ Tienen los permisos' los cont!ctos o0ici!les' los ve-5culos' e+uipos y lo&5stic! neces!rios p!r! vi!*!r ! l!s /on!s m.s remot!s y !c!mp!r !ll.$ L!s !utorid!des est.n !costum r!d!s ! los c!/!dores e:tr!n*eros +ue v!n y vienen con es!s empres!s$ En c!m io' un p!r de 0eren&i -usme!ndo por su cuent! !tr!er5! ! los milit!res loc!les y ! l! po l!ci"n como l! miel ! l!s mosc!s$ 3<Si&ni0ic! +ue nos -!remos p!s!r por c!/!dores de di;1di;s= 3K! -ice l!s reserv!s con un or&!ni/!dor de s!0!ris en 4ddis 4 e !' l! c!pit!l$ Mi pl!n re+uiere dividir el proyecto &lo !l en tres et!p!s distint!s$ L! primer! es el reconocimiento del terreno$ Si encontr!mos el r!stro' volveremos lue&o con &ente y e+uipos propios$ 2s! ser. l! se&und! et!p!$ L! tercer! ser. l! de s!c!r el ot5n de Etiop5!$ Le di&o por e:perienci! +ue no ser. precis!mente lo m.s 0.cil de l! oper!ci"n$ 3<%"mo -!r. p!r!$$$3empe/" ! pre&unt!r' pero #l !l/" l!s m!nos$ 36o pre&unte' ! est! !ltur! no ten&o l! menor ide!$ 7!so ! p!so$ 3<%u.ndo p!rtimos= 34-or! le di&o' pero !ntes +uiero -!cerle otr! pre&unt!$ <Su interpret!ci"n del eni&m! de T!it! est. e:plic!d! en los !puntes +ue le ro !ron en el o!sis= 3S5' en los !puntes o el micro0ilm$ Lo siento$ 1@ se! +ue los m!los de l! pel5cul! l! conocen t!l como l! cono/co yo$ 3L!ment! lemente' es !s5$ 3En ese c!so' l! respuest! ! su pre&unt! so re cu.ndo p!rtimos es tout de suite' y cu!nto !ntes' me*or$ Tenemos +ue lle&!r ! l! +ue r!d! del 4 !y !ntes +ue l! competenci!$ %onocen sus conclusiones e -ip"tesis desde -!ce c!si un mes$ 7odemos suponer +ue y! est.n en c!mino$ 3<%u.ndo nos v!mos=3repiti" con !vide/$ 3He reserv!do pl!/!s en el vuelo de Britis- 4irU!ys ! 6!iro i del pr":imo s. !do' o se!' p!s!do m!,!n!$ 4ll5 tom!remos un vuelo de 4ir Xeny! ! 4ddis' donde lle&!remos el domin&o !l mediod5!$ Est! noc-e iremos ! Londres y nos inst!l!remos en mi !p!rt!mento$ <Est. v!cun!d! contr! l! 0ie re !m!rill! y l! -ep!titis= 3S5' pero no ten&o rop! ni n!d!$ S!l5 de El %!iro con !st!nte !puro$ 3%onse&uiremos de todo en Londres$ El pro lem! de Etiop5! es +ue en l!s tierr!s !lt!s -!ce un 0r5o de perros( y en el 0ondo de l! +ue r!d!' un c!lor de s!un!$ Mue !l pi/!rr"n y empe/" ! m!rc!r l!s t!re!s +ue -! 5! !not!do$ 3Iremos ! un! /on! de mos+uitos <. falciparum resistentes ! l! cloro+uinin!' !s5 +ue le -!r# tom!r Me0lo+uine$$$3Mue recorriendo l! list! r.pid!mente$ 3Es evidente +ue sus p!peles de vi!*e est.n !l d5!$ Si no' no est!r5! !+u5$ 6ecesit!mos vis!s p!r! CG

Etiop5!' pero cono/co ! un tipo +ue l!s puede conse&uir en veinticu!tro -or!s$ Termin!d! l! list!' le di*o +ue 0uer! ! emp!c!r los esc!sos e0ectos +ue -! 5! tr!5do consi&o de El %!iro$ %u!ndo s!lieron de ?uenton H!ll y! er! de noc-e' pero se detuvieron un! -or! en el -ospit!l Kor; Minster p!r! +ue Roy!n se despidier! de su m!dre$ 2l l! esper" en un pu !l otro l!do del c!mino y cu!ndo volvieron !l R!n&e Rover ol5! ! cerve/! T-e!;ston @ld 7eculier$ Er! un !&r!d! le !rom! ! lev!dur!' y ell! se sent5! t!n se&ur! con #l +ue se recost" en el !siento y se durmi"$

Su c!s! de Londres est! ! en Xni&-ts rid&e$ 4 pes!r del !rrio residenci!l' l! c!s! er! muc-o menos imponente +ue ?uenton H!ll y se sinti" muc-o m.s c"mod!' !un+ue s"lo p!s!ron !ll5 dos d5!s$ )ur!nte ese l!pso vio muy poco ! 6ic-ol!s' +ue se ocup! ! de los tr.mites de ltimo momento$ 4l&unos de #stos incluyeron visit!s !l Ministerio de Rel!ciones E:teriores en W-ite-!ll' de donde volvi" con c!ntid!des de c!rt!s de present!ci"n ! import!ntes 0uncion!rios' em !*!dores rit.nicos y !ltos comision!dos en todos los p!5ses del R0ric! orient!l$ 3Si se le pre&unt! ! un in&l#s3pens" con sorn!3 ne&!r. l! e:istenci! de los privile&ios de cl!se y +ue el p!5s es &o ern!do por un! c!m!rill! de !mi&os y conocidos$ Mientr!s #l se ocup! ! de los tr.mites' ell! -!c5! l!s compr!s +ue le -! 5! indic!do$ 4un+ue se encontr! ! en l! c!pit!l m.s se&ur! del mundo' mir! ! const!ntemente !tr.s' entr! ! y s!l5! de !,os y est!ciones de su terr.neos p!r! cercior!rse de +ue no l! se&u5!n$ NTe port!s como un! nenit! +ue no encuentr! ! su p!p.N' se di*o$ Sin em !r&o' c!d! noc-e e:periment! ! un! sens!ci"n de !livio verd!der!mente irr!cion!l cu!ndo lo o5! ! rir l! puert! de l! c!s! desiert! donde ell! lo !&u!rd! !' y ten5! +ue contenerse p!r! no correr ! su encuentro$

El s. !do ! l! m!,!n!' cu!ndo el t!:i los de*" en l! Termin!l %u!tro del !eropuerto de He!t-roU' 6ic-ol!s contempl" el e+uip!*e de !m os con s!tis0!cci"n$ Ell! ten5! un olso de lon! del mismo t!m!,o +ue el suyo y l! c!rter! col&!d! del -om ro$ 2l llev! ! su 0usil de c!/! en un &!st!do estuc-e de cuero con sus inici!les repu*!d!s en l! t!p!$ Ten5! cien proyectiles en un c!r&!dor sep!r!do del !rm! y llev! ! un port!0olio de cuero +ue p!rec5! un! !nti&u!ll! victori!n!$ 3Ei!*!r con poco es un! &r!n virtud$ El Se,or nos li re de l!s mu*eres con &r!ndes e+uip!*es3di*o$ Rec-!/" !l c-!n&!dor' c!r&" el e+uip!*e en un c!rrito y #l mismo lo empu*"$ Mil!&ros!mente' l! multitud se ! r5! ! su p!so$ Inclin" su som rero p!n!m. so re un o*o y o0reci" su sonris! m.s seductor! ! l! c-ic! del mostr!dor' +ue se puso color!d! y muy nervios!$ Lo mismo sucedi" en el !vi"n$ L!s dos !/!0!t!s se re5!n como tont!s de todo lo +ue les dec5!' le o0rec5!n c-!mp!&ne y lo mim! !n const!ntemente p!r! 0!stidio de los dem.s p!s!*eros y de l! mism! Roy!n$ 7ero dio l! esp!ld! ! todo y ! todos y se !comod" p!r! dis0rut!r del lu*o desus!do de un !siento de primer! cl!se provisto de p!nt!ll! de v5deo individu!l$ Tr!t" de concentr!rse en Ric-!rd Lere' pero su mente est! ! llen! de im.&enes de +ue r!d!s ! rupt!s y estel!s !nti&u!s$ %u!ndo 6ic-ol!s le toc" el -om ro' se volvi" p!r! mir!rlo con ciert! !ltive/$ El -! 5! inst!l!do un pe+ue,o t! lero de !*edre/ en el !poy! r!/os +ue sep!r! ! sus !sientos( !l/" un! ce*! e inclin" l! c! e/! CO

! modo de invit!ci"n$ %u!ndo !terri/!ron en el !eropuerto Somo Xeny!tt! de 6!iro i' se&u5!n tr! !dos en un! luc-! ! muerte$ Est! !n emp!t!dos en dos p!rtid!s c!d! uno' y ell! ten5! un !l0il y dos peones de vent!*! en l! p!rtid! decisiv!$ Se sent5! muy compl!cid!$ El -! 5! reserv!do dos c! !,!s en los *!rdines del Hotel 6or0ol; de 6!iro i$ Ell! se !rro*" so re l! c!m! y die/ minutos despu#s reci i" su ll!m!d!$ 3El !lto comision!do rit.nico nos -! invit!do ! cen!r est! noc-e$ Es un vie*o !mi&o$ E5st!se con rop! in0orm!l$ <Est!r. list! ! l!s oc-o= Ei!*!r por el mundo con ese -om re no er! dem!si!do s!cri0ic!do' pens"$

El vuelo de 6!iro i ! 4ddis 4 e ! er! rel!tiv!mente reve y el p!is!*e se desple&! ! en un! sucesi"n de escen!s 0!scin!ntes +ue l! m!ntuvieron pe&!d! ! l! vent!nill! del !vi"n de 4ir Xeny!$ 7or un! ve/' l! cim! vener! le del monte Xeni! est! ! despe*!d! de nu es' y el do le pico cu ierto de nieve respl!ndec5! !*o el sol$ En los .ridos desiertos p!rdos del 6ort-ern Mrontier )istrict s"lo se dest!c! !n l!s colin!s verdes +ue rode! !n el o!sis de M!rs! it y' por el l!do de ! or' l!s !&u!s respl!ndecientes del l!&o Tur;!n!' !ntes ll!m!do l!&o Rodol0o$ Tr!s el desierto !p!reci" el !ltipl!no de l! &r!n meset! centr!l de Etiop5!' n!ci"n !nti&u!$ 3L! nic! civili/!ci"n !0ric!n! !nterior ! #st! 0ue l! de E&ipto3coment" 6ic-ol!s mientr!s contempl! !n el p!is!*e3$ Er! un pue lo culto cu!ndo los pue los de los clim!s ore!les nos cu r5!mos con pieles sin curtir y viv5!mos en c!vern!s$ Mientr!s los europeos er!n p!&!nos +ue !dor! !n ! 7!n' )i!n! y otros dioses !nti&uos' ellos y! er!n cristi!nos$ 3K! er! un pue lo civili/!do cu!ndo T!it! p!s" por !+u5 -!ce cu!tro milenios3!cot" ell!3$ En sus p!piros dice +ue est! cultur! er! c!si t!n des!rroll!d! como l! suy!' cos! r!r! en #l$ )espreci! ! tod!s l!s dem.s n!ciones del mundo !nti&uo y l!s consider! ! in0eriores ! l! suy! en todo sentido$ Eist! desde el !ire' 4ddis 4 e ! se p!rec5! ! muc-!s otr!s ciud!des !0ric!n!s' un! me/cl! de lo nuevo y lo vie*o' de estilos !r+uitect"nicos tr!dicion!les y 0or.neos' tec-os de p!*! *unto ! otros de -ierro &!lv!ni/!do y te*!s de !rro cocido$ Los muros redondos de los !nti&uos tu;ul de !rro y mim re contr!st! !n con l!s 0orm!s rect!n&ul!res y los pl!nos &eom#tricos de los edi0icios !ltos de l!drillos' los !p!rt!mentos y l!s vill!s de los ricos' los edi0icios de &o ierno y l! 0!r!"nic! sede de l! @r&!ni/!ci"n de Unid!d 40ric!n!' decor!d! con !nder!s$ Los r!s&os c!r!cter5sticos de l!s re&iones circund!ntes er!n l!s pl!nt!ciones de !ltos euc!liptos' los u icuos &omeros !/ules +ue prove5!n le,!$ Er! el nico com usti le de +ue dispon5!n muc-os en est! tierr! po re' des&!rr!d! por l!s &uerr!s' dev!st!d! dur!nte si&los por e*#rcitos inv!sores y' recientemente' por doctrin!s pol5tic!s 0or.ne!s$ En comp!r!ci"n con 6!iro i' el !ire del !ltipl!no er! 0resco y !&r!d! le cu!ndo Roy!n y 6ic-ol!s !*!ron del !vi"n y cru/!ron l! pl!t!0orm! -!ci! l! termin!l$ %u!ndo entr!ron' y !ntes de !cerc!rse ! los mostr!dores de mi&r!ciones' !l&uien lo ll!m" por su nom re$ 38Sir 6ic-ol!s9 JH

Se volvieron p!r! ver ! un! *oven !lt! +ue se desli/! ! -!ci! ellos con l! ele&!nci! de un! !il!rin! y un! c.lid! sonris! en su rostro oscuro de r!s&os muy 0inos$ Eest5! l! l!r&! 0!ld! tr!dicion!l' +ue re!l/! ! sus movimientos$ 3Bienvenidos ! mi p!5s' Etiop5!$ Soy Woi/ero Tess!y$3Mir" ! Roy!n con inter#sI3Usted de e ser Woi/ero Roy!n$3Le tendi" l! m!no y 6ic-ol!s vio +ue l!s dos mu*eres con&eni! !n !l inst!nte$ 3Si me permiten sus p!s!portes' me ocup!r# de los tr.mites mientr!s ustedes esper!n en l! s!l! EI7$ Lo esper! un se,or de l! em !*!d! rit.nic!' Sir 6ic-ol!s$ 6o s# c"mo se enter" de su !rri o$ Un! sol! person! se encontr! ! en l! s!l! EI7$ Eest5! un ele&!nte tr!*e tropic!l y l! cor !t! ! r!y!s di!&on!les !n!r!n*!d!s' !m!rill!s y !/ules de l! !c!demi! milit!r de S!nd-urst$ 4l ver ! 6ic-ol!s' 0ue derec-o ! su encuentro$ 36ic;y' c"mo est.s$ Me !le&ro de verte$ L! ltim! ve/ 0ue -!ce doce !,os' <no= 3?u# t!l' Leo00rey$ 6o s! 5! +ue est! !s !+u5$ 34&re&!do milit!r$ Su E:celenci! me envi" ! reci irte !pen!s le di*e +ue 0uimos c!m!r!d!s en S!nd-urst$3Leo00rey mir" ! Roy!n con inter#s' y 6ic-ol!s los present" con !ire resi&n!do$ 3Leo00rey Tenn!nt$ %uid!do con #l$ El m!c-o c! r5o m.s !ud!/ del -emis0erio norte$ 6in&un! c-ic! est. se&ur! ! menos de mil metros de #l$ 3@ye' no e:!&eres3di*o Leo00rey' evidentemente enc!nt!do por l! present!ci"n3$ 7or 0!vor' no le cre! un! p!l! r!' doctor! 4l Simm!$ Es un mentiroso conocido$ Leo00rey llev" ! 6ic-ol!s !p!rte y le e:plic" revemente l! situ!ci"n del p!5s' en p!rticul!r en l!s re&iones !le*!d!s de l! c!pit!l$ 3Su E:celenci! est. preocup!do$ 6o le &ust! l! ide! de +ue v!y!s por !-5 por tu cuent!$ H!y muc-os tipos peli&rosos !ll. en el Lo*!m$ Le di*e +ue s! es cuid!rte$ Woi/ero Tess!y volvi" en un l!pso incre5 lemente reve$ 3K! p!s" todo el e+uip!*e' incluso el !rm! y l!s municiones$ 4+u5 tiene su permiso de est!d!$ )e e tenerlo consi&o en todo momento mientr!s perm!ne/c! en Etiop5!$ 4+u5 est.n los p!s!portes con l!s vis!s' todo en orden$ El vuelo !l l!&o T!n! p!rte dentro de un! -or!' !s5 +ue tenemos tiempo de so r! p!r! present!rnos$ 3El d5! +ue necesit# un puesto' ven&! ! verme3di*o 6ic-ol!s' impresion!do por su e0icienci!$ Leo00rey Tenn!nt los !comp!," -!st! el s!l"n de p!rtid!s y les estrec-" l!s m!nos$ 3Si puedo !yud!rte en !l&o' no v!ciles' 6ic;y$ Servir p!r! m!nd!r$ 3<?u# es eso de servir p!r! m!nd!r=3pre&unt" Roy!n cu!ndo se diri&5!n !l !vi"n$ 3L! divis! de S!nd-urst$ 3?u# ien' 6ic;y3murmur" ell!$ 36ic-ol!s me p!rece m.s di&no y !propi!do$ J1

3S5' pero 6ic;y suen! t!n lindo$

El !vi"n TUin @tter +ue los llev! ! -!ci! el norte en el ltimo tr!mo del vi!*e se s!cud5! en el !ire !lto y enr!recido' !&it!do por l!s corrientes +ue su 5!n de l!s mont!,!s$ 4un+ue se encontr! !n ! +uinientos metros so re el nivel del m!r' distin&u5!n l!s !lde!s y los esc!sos c!mpos cultiv!dos disemin!dos so re el terreno$ Sometid! dur!nte si&los ! m#todos primitivos de !&ricultur! y !l p!storeo incontrol!do de los re !,os' l! tierr! p!rec5! .rid! y po re( los -uesos de piedr! !som! !n so re l! del&!d! c!rn!dur! ro*! de l! super0icie$ )el!nte de ellos' l! meset! +ue so revol! !n est! ! p!rtid! por un ! ismo monstruoso' como si un! esp!d! colos!l -u ier! ! ierto l! tierr! -!st! sus entr!,!s$ 38El r5o 4 !y93Tess!y se inclin" -!ci! !del!nte p!r! toc!r el -om ro de Roy!n$

El orde del des0il!dero est! ! ien de0inido y l! l!der! !*! ! ! un .n&ulo de treint! &r!dos$ En lu&!r de l! ll!nur! .rid! de l! meset! !p!rec5! l! dens! ve&et!ci"n de los muros del des0il!dero$ )istin&u5!n los r!/os en c!ndel! ro del eu0or io &i&!nte +ue se !l/! ! so re l! selv! dens!$ En !l&unos lu&!res se -!1 5!n derrum !do los muros y !p!rec5!n l!der!s de &ui*!rros( en otros' se !l/! !n mont5culos y !&u*!s +ue el in&enio monstruoso de l! erosi"n -! 5! convertido en 0i&ur!s -um!n!s y de cri!tur!s 0!nt.stic!s$ L! +ue r!d! se -und5! c!d! ve/ m.s' y cu!ndo el !vi"n cru/" el ! ismo pudieron ver el 0ondo' c!si dos ;il"metros m.s ! !*o' por donde discurr5! el r5o como un! v5 or! rill!nte$ El em udo de los muros superiores 0orm! ! un orde secund!rio donde empe/! !n los precipicios desnudos del des0il!dero in1 0erior' +ue se !l/! ! -!st! unos doscientos metros so re l!s !&u!s del 6ilo$ 4ll. en el 0ondo' entre los terri les !c!ntil!dos' el r5o 0orm! ! c-!rcos oscuros y l!r&os tr!mos rectos ! tr!v#s de l! !renisc! ro*!$ En !l&unos lu&!res el des0il!dero ten5! sesent! ;il"metros de !nc-o' en otros se reduc5! ! menos de +uince' pero su &r!nde/! y desol!ci"n er!n in0init!s y etern!s$ El -om re no -! 5! de*!do -uell! !l&un! en #l$ 37ronto est!r.n !ll. ! !*o3di*o Tess!y con vo/ t!n !dmir!d! +ue er! c!si un susurro' y n!die le respondi"$ L!s p!l! r!s est! !n de m.s en presenci! de l! n!tur!le/! t!n s!lv!*e y !tro/$ %ontempl!ron c!si con !livio el muro ore!l +ue se !l/! ! 0rente ! ellos y los picos !ltos de los montes %-o;e per0il!dos contr! el cielo !/ul de R0ric!' m.s !ltos +ue su 0r.&il !vi"n$ El !p!r!to &ir" p!r! inici!r el descenso y Tess!y se,!l" el e:tremo del !l! de estri or$ 3El l!&o T!n!3in0orm"$ Er! un espe*o de !&u! !nc-o y -ermoso' s!lpic!do de isl!s' c!d! un! con su !nti&uo mon!sterio o i&lesi!$ )ur!nte el descenso so re el !&u! distin&uieron ! los s!cerdotes de sot!n! l!nc! +ue n!ve&! !n entre l!s isl!s en sus otecitos tr!dicion!les de -!ces de p!piro$ El @tter descendi" so re l! pist! de tierr! *unto !l l!&o y !l c!rrete!r !l/" un! &r!n nu e de polvo$ Lir" y se detuvo 0rente ! l! desvenci*!d! termin!l de !do e con tec-o de p!*!$ L! lu/ del Sol er! t!n 0uerte +ue 6ic-ol!s s!c" !nteo*os p!r! sol del olsillo de su c-!+uet! p!rd! y se los puso$ )esde lo !lto de l! esc!lerill! mir" l!s m!rc!s de proyectiles y es+uirl!s en l!s suci!s p!redes l!nc!s de l! termin!l' y el c!sco +uem!do de un t!n+ue ruso T3C en el orde de l! pist!$ El c!,"n &ir!torio !punt! ! -!ci! el suelo y l! -ier ! crec5! entre l!s oru&!s o:id!d!s$ Los otros p!s!*eros se !rremolin! !n imp!cientes ! su esp!ld!' lo empu*! !n y l!n/! !n e:cl!m!ciones !l ver ! sus !mi&os o p!rientes +ue los esper! !n ! l! som r! de los euc!liptos *unto ! l! termin!l$ El J2

nico ve-5culo est!cion!do en el lu&!r er! un Toyot! L!nd %ruiser$ En l! porte/uel! del conductor est! ! pint!d! un! c! e/! de ny!l! de monte de cuernos l!r&os y retorcidos como un s!c!corc-os( l! inscripci"n de !*o de #st! dec5! NWild %-!se S!0!risN$ Un -om re l!nco est! ! sent!do detr.s del vol!nte$ %u!ndo 6ic-ol!s !*" l! esc!lerill! se&uido por l!s dos mu*eres' el conductor !*" de l! c!mionet! y c!min" ! su encuentro$ Eest5! c!mis! y p!nt!l"n p!rdos de monte' er! !lto y es elto y su p!so er! .&il$ %u!rent! y pico de !,os' pens" 6ic-ol!s !l ver l!s c!n!s +ue mec-! !n su !r ! cort!$ Un duro' pens"$ Ten5! el pelo c!st!,o cort!do !l r!s( sus o*os celestes er!n los de un m!t!dor$ Un! cic!tri/ l!nc! surc! ! su me*ill! -!ci! !rri ! y le de0orm! ! l! n!ri/$ Tess!y present" en primer lu&!r ! Roy!n$ 2l se inclin" revemente !l estrec-!r su m!no$ 3Enchant43di*o con un esp!ntoso !cento 0r!nc#s y se volvi" -!ci! 6ic-ol!s$ 3Le presento ! mi esposo' 4lto Boris3di*o Tess!y3$ Boris' #l es 4lto 6ic-ol!s$ 3H! lo muy m!l el in&l#s3di*o Boris3$ Me*or el 0r!nc#s$ 6o -!y &r!n di0erenci!' pens" 6ic-ol!s' pero sonri" !m! lementeI 3En ese c!so' -! lemos 0r!nc#s$ =onjour, monsieur =rusilov$ Enc!nt!do de conocerlo$3Tendi" su m!no !l ruso$ Boris l! tom" con 0uer/!$$$ con 0uer/! e:cesiv!$ %onvert5! el s!ludo en un! prue !' pero 6ic-ol!s lo -! 5! previsto$ %onoc5! ! los tipos como #l y le -! 5! !0err!do l! m!no de m!ner! t!l +ue no pudier! !pl!st!rle los dedos$ Soport" l! presi"n sin permitir +ue el es0uer/o !lter!r! su sonris! despreocup!d!$ Boris cedi"' y por un inst!nte !p!reci" un! c-isp! de respeto en sus o*os celestes$ 3<4s5 +ue +uiere un di;1di;=3pre&unt" con un! som r! de desd#n3$ L! m!yor5! de mis clientes +uieren ele0!nte &r!nde' o por lo menos ny!l! de monte$ 3)em!si!do p!r! mis nervios3di*o 6ic-ol!s con un! sonris!3$ Son t!n &r!ndes$$$ El di;1di; es pres! su0iciente$ 3<4l&un! ve/ -! est!do en el 0ondo de l! +ue r!d!=3pre&unt"$ Su !cento ruso de0orm! ! l!s p!l! r!s 0r!nces!s' l!s volv5! di05ciles de entender$ 3Sir 6ic-ol!s 0ue uno de los *e0es de l! e:pedici"n de 1OFJ3di*o Roy!n con un! sonris!$ Su intervenci"n inesper!d! c!us" &r!ci! ! 6ic-ol!s$ Ell! -! 5! perci ido el !nt!&onismo entre los dos y -! 5! !cudido en su !yud!$ Boris &ru," y se volvi" -!ci! su espos!I 3<Tr!*iste tod!s l!s provisiones=3pre&unt" rusc!mente$ 3S5' Boris3respondi" sumis!3$ Est.n en el !vi"n$ Le tiene miedo' pens" 6ic-ol!s$ K con r!/"n$ 3Bueno' ! tr! !*!r$ 6os esper! un vi!*e l!r&o$ Los dos -om res ocup!ron los !sientos del!nteros del Toyot!$ L!s mu*eres se sent!ron !tr.s' entre los p!+uetes$ 6ic-ol!s sonri" p!r! sus !dentrosI eti+uet! !0ric!n!' pens"$ Los -om res primero( l!s mu*eres' J3

+ue se !rre&len$ 36o +uieren -!cer el circuito tur5stico' <no=3pre&unt" Boris en un tono c!si !men!/!nte$ 3<?u# es eso= 3L! s!lid! del l!&o y l! usin!3e:plic"3$ El puente portu&u#s so re l! +ue r!d! y el lu&!r donde n!ce el 6ilo 4/ul$37ero sin d!rles tiempo ! responder' !dvirti"I3Si +uieren ir !ll.' no lle&!remos ! c!mp!mento !ntes +ue !noc-e/c!$ 3Le !&r!de/co l! invit!ci"n3di*o 6ic-ol!s !m! lemente3' pero y! -e visto todo eso$ 3Muy ien3di*o Boris con evidente s!tis0!cci"n3$ E.monos de !+u5$ El c!mino torc5! -!ci! el oeste' !l pie de l!s mont!,!s !lt!s$ Er! el Lo*!m' tierr! de mont!,eses !ltivos$ Er! un! re&i"n populos!' donde -om res !ltos y del&!dos !rre! !n m!n!d!s de c! r!s y ove*!s' llev!ndo sus l!r&os .culos cru/!dos so re los -om ros$ Hom res y mu*eres vest5!n s-!mm!s' c-!les de l!n! y om !c-!s l!nc!s' y c!l/! !n s!nd!li!s$ Er! un pue lo de r!s&os !ltivos y muy ellos' c! eller!s tupid!s rode.ndoles l!s c! e/!s como si 0uer!n !ureol!s y o*os 0ieros como los del .&uil!$ L! m!yor5! de los -om res est! !n !rm!dos$ %!r&! !n enormes esp!d!s en0und!d!s en v!in!s pl!te!d!s y 0usiles de !s!lto 4X>F$ 34s5 se sienten muy -om res3di*o Boris con su ris! despectiv!3$ Muy v!lientes' m!c-os de verd!d$ En l!s !lde!s' l!s c-o/!s er!n los tu;ul de p!redes circul!res rode!dos por pl!nt!ciones de euc!liptos y el sis!l eri/!do de espin!s$ M!&ull!d!s nu es violet!s de torment! irrump5!n so re los !ltos picos de los montes %-o;e y los emp!p! !n con c-!p!rrones$ L!s &ot!s de lluvi!' &r!ndes como moned!s pl!te!d!s' repi+uete! !n so re el p!r! ris!s del L!nd %ruiser( !*o l!s rued!s' el c!mino se volv5! un r5o !rroso$ El c!mino est! ! en condiciones deplor! les( en !l&unos lu&!res se volv5! un! -ondon!d! rocos! +ue no pod5! !tr!ves!r ni si+uier! un ve-5culo como el Toyot!' con tr!cci"n en l!s cu!tro rued!s( entonces Boris ten5! +ue ! rir su propi! -uell! entre los &ui*!rros de l! l!der!$ En !l&unos tr!mos' !un+ue !v!n/! !n ! p!so de -om re' !pen!s lo&r! !n m!ntenerse en sus !sientos mientr!s l!s rued!s s!lt! !n so re el terreno disp!re*o$ 36e&ros de mierd!' ni se les ocurre m!ntener los c!minos3&ru," Boris3$ Les &ust! vivir como !nim!les$ 6!die respondi"$ 6ic-ol!s mir" l!s c!r!s de l!s dos mu*eres en el espe*o retrovisor$ Inmut! les' si se sent5!n o0endid!s por l! o serv!ci"n se es0or/! !n por ocult!rlo$ 4 medid! +ue !v!n/! !n' el c!mino' m!lo desde el comien/o' empeor! ! !n m.s$ L! super0icie 0!n&os! mostr! ! -uell!s de ve-5culos pes!dos$ 3<Tr.0ico milit!r=3pre&unt" 6ic-ol!s' !l/!ndo l! vo/ p!r! -!cerse o5r so re l! lluvi!$ 3En p!rte s53in0orm" Boris con un &ru,ido3$ Los shufta est.n muy !ctivos en l! /on! de l! +ue r!d!$ Son !ndidos y se,ores de l! &uerr! disidentes$ 7ero l! m!yor p!rte del tr.0ico pertenece ! l! prospecci"n miner!$ Un! de l!s empres!s &r!ndes tiene un! concesi"n en el Lo*!m y est.n ! punto de empe/!r ! oper!r$ J>

36o -emos visto ve-5culos civiles3di*o Roy!n3$ 6i si+uier! tr!nsporte p lico$ 34c! ! de termin!r un per5odo terri le de nuestr! -istori! t!n l!r&! y !&it!d!3le respondi" Tess!y3$ Somos un! econom5! !&r!ri!$ 4ntes nos ll!m! !n el &r!nero de R0ric!' pero cu!ndo Men&istu tom" el poder' nos llev" -!st! el orde de l! po re/!$ Us" el -!m re como !rm! pol5tic!$ Tod!v5! su0rimos muc-5simo$ Muy pocos en nuestro pue lo pueden d!rse el lu*o de un ve-5culo motori/!do$ L! m!yor5! se pre&unt! c"mo !liment!r ! sus -i*os$ 3Tess!y es licenci!d! en econom5! de l! Universid!d de 4ddis3di*o Boris con un! risit!3$ Es muy inteli&ente$ S! e de todo$ 7re&ntele lo +ue +uier!I -istori!' reli&i"n' econom5!' le responder. cu!l+uier pre&unt!$3El des!ire sumi" ! Tess!y en el mutismo$ H!ci! l! medi! t!rde de*" de llover y el Sol !som" t5mid!mente entre l!s nu es$ Boris detuvo el Toyot! en un tr!mo desierto del c!mpo$ 3Hor! de -!cer pip5 o popo3di*o$ L!s muc-!c-!s se !le*!ron de l! c!mionet! y des!p!recieron entre l!s piedr!s$ %u!ndo volvieron' l!s dos vest5!n los s-!mm!s y l!s om !c-!s t5pic!s de l! re&i"n$ 3Tess!y me -! re&!l!do l! vestiment! t5pic! de Ti&re3di*o Roy!n$ Lir" 0rente ! 6ic-ol!s p!r! o tener su opini"n$ 3Le +ued! muy ien$ K se sentir. m.s c"mod! con p!nt!lones$ %!5! el sol cu!ndo el c!mino !*" ! un v!lle rocoso por cuyo 0ondo corr5! un r5o de m.r&enes !lt!s y esc!rp!d!s$ So re el r5o se !l/! ! un! i&lesi! l!nc! de p!redes circul!res con un! cru/ copt! de m!der! en el tec-o de *uncos$ L! !lde! de tu;uls rode! ! l! i&lesi!$ 3)e r! M!ry!m3di*o Boris con s!tis0!cci"n3$ L! colin! de l! Eir&en M!r5!' y el r5o es el )!nder!$ Mis -om res se !del!nt!ron en el c!mi"n &r!nde$ Mont!r.n el c!mp!mento y nos esper!r.n !ll.$ 7!s!remos l! noc-e !+u5 y m!,!n! iremos r5o ! !*o -!st! el orde de l! +ue r!d!$ Los emple!dos de Boris -! 5!n lev!nt!do c!rp!s en un os+uecillo de euc!liptos m.s !ll. de l! !lde!$ 3L! se&und! c!rp! es p!r! ustedes$3Boris l! se,!l" con el dedo$ 37!r! Roy!n est. ien3di*o 6ic-ol!s3$ 6ecesito otr! c!rp! p!r! m5$ 3)i;1di; y c!rp!s sep!r!d!s$3Boris lo mir" con sus o*os p.lidos y desde,osos$3Todo un -om re$ 8Uy' +u# impresion!nte9 @rden" ! los &ritos ! sus -om res +ue lev!nt!r!n otr! c!rp! *unto ! l! primer!$ L!s p!redes l!ter!les c!si se ro/! !n$ 3T!l ve/ se decid! dur!nte l! noc-e3di*o con un! sonris! l!sciv!3$ 6o +uiero +ue c!mine dem!si!do$ L! duc-! p!r! !,!rse er! un !rril col&!do de l!s r!m!s in0eriores de un &omero rode!do por un! c!rp! de lon! sin tec-o$ Roy!n 0ue l! primer! en !,!rse$ 4l volver luc5! 0eli/ y desc!ns!d!' y ten5! el pelo envuelto en un! to!ll! -med!$ 384-or! usted' 6ic;y93e:cl!m" !l p!s!r 0rente ! su c!rp!3$ H!y !&u! c!liente' todo un lu*o$ JC

%u!ndo 6ic-ol!s termin" de !,!rse y c!m i!rse' y! er! de noc-e$ %ru/" el c!mp!mento ! l! c!rp! comedor donde los dem.s est! !n sent!dos en sill!s de lon! en torno del 0ue&o$ L!s dos mu*eres convers! !n en vo/ !*!$ Boris -! 5! !l/!do los pies so re l! mes! y ten5! un v!so en l! m!no$ 4l ver !p!recer ! 6ic-ol!s' se,!l" l! otell! de vod;!I 3S5rv!se un tr!&o$ H!y -ielo en el !lde$ 37re0iero un! cerve/!3di*o 6ic-ol!s3$ El p!seo me dio muc-! sed$ Boris se enco&i" de -om ros y orden" ! los &ritos !l m!yordomo del c!mp!mento +ue tr!*er! un! otell! color c!r!melo del re0ri&er!dor port.til de &!s$ 3Le dir# un secreto$3Sonri" !l servirse m.s vod;!$3H!ce !,os +ue no e:iste el di;1di; r!y!do$ T!l ve/ nunc! e:isti"$ 7ierde su tiempo y su dinero$ 3E0ectiv!mente3!sinti" 6ic-ol!s3' es mi tiempo y mi dinero$ 3S"lo por+ue un vie*o idiot! m!t" uno -!ce mil !,os' no piense +ue v! ! encontr!r otro$ 7odemos ir ! l!s pl!nt!ciones de t# en usc! de ele0!ntes$ H!ce menos de die/ d5!s vi tres m!c-os !ll.$ Todos con colmillos de m.s de cincuent! ;ilos c!d! uno$ Mientr!s discut5!n' el nivel de l! otell! de vod;! descend5! como el del 6ilo despu#s de l!s inund!ciones$ %u!ndo Tess!y les di*o +ue l! cen! est! ! servid!' Boris llev" consi&o l! otell!( trope/" !ntes de lle&!r ! l! mes!$ )ur!nte l! cen!' s"lo ! ri" l! oc! p!r! re&!,!r ! Tess!y$ 3El cordero est. crudo$ <7or +u# no vi&il!s !l cocinero p!r! +ue -!&! l!s cos!s ien= Monos de mierd!' no se los puede de*!r solos p!r! n!d!$ 3<Encuentr! el cordero dem!si!do crudo' 4lto 6ic-ol!s=3pre&unt" Tess!y sin mir!r ! su esposo3$ Le dir# +ue lo cocine un poco m.s$ 3Lr!ci!s' est. per0ecto$ Me &ust! muy *u&oso$ %u!ndo termin!ron de cen!r' l! otell! de vod;! de Boris est! ! v!c5! y #l ten5! l! c!r! ro*! y con&estion!d!$ Se p!r" sin decir p!l! r! y des!p!reci" en l! oscurid!d rum o ! su c!rp!$ Se t!m !le! ! y un p!r de veces tuvo +ue e*ecut!r un p!so de !ile p!r! conserv!r el e+uili rio$ 3Mis disculp!s3susurr" Tess!y3$ S"lo sucede de noc-e$ )ur!nte el d5! est. ien$ El vod;! es un! tr!dici"n rus!$3Su sonris! er! !le&re' pero no pod5! ocult!r l! triste/! de su mir!d!$ 3L! noc-e est. -ermos! y es muy tempr!no p!r! retir!rse$ <?uieren conocer l! i&lesi!= Es muy !nti&u! y 0!mos!$ H!r# +ue un emple!do nos !comp!,e con l! lintern! p!r! +ue pued!n ver los mur!les$ El sirviente los precedi" p!r! ilumin!r su c!mino y un !nci!no s!cerdote los !&u!rd! ! en el p"rtico del edi0icio circul!r p!r! d!rles l! ienvenid!$ Er! muy 0l!co y t!n ne&ro +ue s"lo sus dientes rill! !n en l! oscurid!d$ Ten5! un! m!&n50ic! cru/ copt! de pl!t! n!tiv! m!ci/! con corn!lin!s y otr!s piedr!s semiprecios!s en&!st!d!s$ Roy!n y Tess!y se !rrodill!ron 0rente ! #l p!r! pedir l! endici"n$ Les &olpe" l!s me*ill!s su!vemente con l! cru/' -i/o un! &enu0le:i"n y murmur" l! endici"n en !m-.rico$ Lue&o los invit" ! p!s!r$ Los muros est! !n cu iertos de m!&n50ic!s pintur!s en colores prim!rios rill!ntes$ Respl!ndec5!n como *oy!s ! l! lu/ de l! lintern!$ El estilo mostr! ! un! 0uerte in0luenci! i/!ntin!I los s!ntos ten5!n JJ

enormes o*os r!s&!dos y &r!ndes -!los dor!dos so re sus c! e/!s$ Encim! del !lt!r decor!do con oropel y ronce' l! Eir&en !cun! ! !l ni,o mientr!s los tres reyes m!&os y un! multitud de .n&eles lo !dor! !n de rodill!s$ 6ic-ol!s s!c" l! c.m!r! 7ol!roid del olsillo y encendi" el 0l!s-$ Se p!se" por el interior y 0oto&r!0i" los mur!les mientr!s Tess!y y Roy!n se !rrodill! !n *unt!s 0rente !l !lt!r$ )espu#s de 0oto&r!0i!r cu!nto dese! !' 6ic-ol!s se sent" en uno de los reclin!torios t!ll!dos ! m!no y contempl" sus c!r!s ! sort!s' ilumin!d!s por l! lu/ dor!d! de l!s vel!s' conmovido por l! elle/! de l! escen!' N@*!l. yo tuvier! t!nt! 0eN' pens"' no por primer! ve/$ N@*!l. pudier! re/!r !s5 por Ros!lind y l!s nen!s$N 6o pudo soport!rlo m.s( s!li" y se sent" en los esc!lones del p"rtico ! contempl!r el cielo nocturno$ En el !ire enr!recido y puro del !ltipl!no' l!s estrell!s er!n t!n deslum r!ntes +ue er! di05cil distin&uir l!s constel!ciones$ )espu#s de un r!to se disip" su triste/!$ Er! ueno est!r de vuelt! en R0ric!$ 38L!s mu*eres s!lieron de l! i&lesi!$ 6ic-ol!s dio !l s!cerdote un illete de cien irr y un! 0oto&r!05! 7ol!roid de #l mismo' +ue evidentemente &ust" !l !nci!no muc-o m.s +ue el dinero$ Los tres !*!ron l! cuest! en !m! le silencio$

186ic;y93Roy!n lo s!cudi" -!st! despert!rlo$ 4l sent!rse y encender l! lu/' vio +ue se -! 5! ec-!do un c-!l de l!n! so re su pi*!m! m!sculino r!y!do !ntes de entr!r en su c!rp!$ <?u# p!s!=3pre&unt"' pero !ntes de +ue pudier! responderle oy" un! vo/ ronc! y 0urios! +ue voci0er! ! insultos en l! noc-e' se&uid! por el ruido incon0undi le de un pu,et!/o en un! c!r!$ 3Le est. pe&!ndo3di*o Roy!n con l! vo/ !lter!d! por l! indi&n!ci"n3$ )et#n&!lo$ )espu#s del &olpe oyeron un &rito se&uido por sollo/os$ 6ic-ol!s v!cil"$ S"lo un idiot! se interpone entre un -om re y su mu*er' y en &ener!l s"lo consi&ue +ue !m os lo !t!+uen como 0ier!s$ 3Tiene +ue -!cer !l&o' 6ic;y$ 7or 0!vor$ B!*" l!s piern!s ! re&!,!dientes y se p!r"$ Llev! ! s-orts y no se molest" en usc!r sus /!p!tos$ Ell! lo si&ui"' desc!l/! como #l' !l orde del os+uecillo donde se encontr! ! l! c!rp! de Boris' m.s !ll. del comedor$ Un! l.mp!r! encendid! en el interior !rro*! ! som r!s enormes so re l!s p!redes de lon!$ Boris -! 5! !0err!do ! su mu*er por el pelo y l! !rr!str! ! por el suelo mientr!s voci0er! ! en ruso$ 38Boris936ic-ol!s tuvo +ue ll!m!rlo tres veces !ntes de +ue lo oyer!$ Entonces mir!ron l!s som r!s c-inesc!s en l! p!red de l! c!rp! cu!ndo #l l! !rro*" !l suelo y !p!rt" l! cortin! de l! entr!d!$ S"lo llev! ! puestos los c!l/oncillos$ Su torso er! es elto y musculoso' el pec-o pl!no' duro' cu ierto de vello co ri/o$ Tendid! oc! ! !*o en el piso' Tess!y llor! ! con l! c!r! !poy!d! en l!s m!nos$ Est! ! desnud!' y los pl!nos de su cuerpo er!n es eltos como los de un! p!nter!$ 3?u# di! los p!s!=3pre&unt" rusc!mente 6ic-ol!s$ 4pen!s empe/! ! ! sentir 0uri! por l! !n&usti! y l! -umill!ci"n de es! mu*er !m! le y &entil$ 3Le estoy ense,!ndo mod!les ! l! ne&r! put!3di*o Boris con evidente re&oci*o$ Su c!r! est! ! -inc-!d! JF

por l! e id! y l! p!si"n$36o es !sunto suyo' in&l#s' ! menos +ue +uier! p!&!r p!r! p!s!r un r!to con l! c-!nc-!$3Su ris! er! -orri le$ 3<Est. ien' Woi/ero Tess!y=36ic-ol!s mir" direct!mente ! l! c!r! de Boris p!r! !-orr!rle ! ell! l! -umill!ci"n !dicion!l de mostr!rse desnud! ! otro -om re$ Tess!y se sent"' !l/" l!s rodill!s contr! su pec-o y l!s ! r!/" p!r! cu rirse$ 3Todo est. ien' 4lto 6ic-ol!s$ 7or 0!vor' v.y!se !ntes de +ue suced! !l&o peor$3L! s!n&re +ue m!n! ! de su n!ri/ c!5! en su oc! y le m!nc-! ! los dientes$ 3<@y" ! mi espos!' in&l#s -i*o de put!= 8E.y!se9 @cpese de lo suyo' s!lvo +ue +uier! t!m i#n un! lecci"n de mod!les$ Boris se t!m !le" -!ci! #l p!r! !poy!rle l! m!no ! iert! en el pec-o$ 6ic-ol!s dio un p!so !l cost!do con l! ele&!nci! del m!t!dor +ue es+uiv! el primer em iste del toro$ Llev!do por su propio impulso' Boris !v!n/" -!st! perder el e+uili rio$ %ru/" el c!mpo' c-oc" con un! sill! y c!y"$ 38Roy!n' ll#vel! ! su c!rp!93orden" en vo/ !*!$ Roy!n entr" en l! c!rp!' tom" un! s. !n! del c!tre m.s cerc!no' l! e:tendi" so re los -om ros de Tess!y y l! !yud" ! p!r!rse$ 37or 0!vor' no lo -!&!3di*o Tess!y entre sollo/os3$ 6o s! en lo +ue es c!p!/ de -!cer en este est!do$ 4l&uien podr5! +ued!r l!stim!do$ 4 pes!r de su ll!nto y sus protest!s' Roy!n l! llev" consi&o y p!r! entonces Boris -! 5! recuper!do l! vertic!l$ Br!m" con 0uri!' tom" l! sill! +ue lo -! 5! -ec-o c!er y de un tir"n le !rr!nc" un! p!t!$ 3<?uiere *u&!r' in&l#s= Bueno' *u&uemos$3Se ! !l!n/" so re 6ic-ol!s' !&it!ndo l! p!t! como un !st"n nin*!' y le l!n/" un &olpe ! l! c! e/! +ue sil " en el !ire$ 6ic-ol!s lo es+uiv"' pero Boris le l!n/" un nuevo &olpe de rev#s !l pec-o !*o el r!/o !l/!do$ Le -u ier! roto un p!r de costill!s' pero 6ic-ol!s nuev!mente lo eludi"$ Empe/!ron ! d!r vuelt!s uno en torno del otro' c!utelos!mente' -!st! +ue Boris volvi" ! !t!c!r$ Si los re0le*os del ruso no -u ier!n est!do entorpecidos por el !lco-ol' 6ic-ol!s *!m.s se -! r5! !rries&!do con un !dvers!rio t!n diestro' pero Boris -! 5! perdido el control ! t!l punto +ue pudo penetr!r su &u!rdi! !&!c-.ndose !*o el r!/o +ue l!nd5! l! p!t! de l! sill!$ Se endere/" y con todo el peso de su cuerpo detr.s del &olpe le dio un pu,et!/o en l! oc! del est"m!&o' *usto de !*o del estern"n$ El ruso solt" el !liento en un 0uerte estertor$ L! p!t! de l! sill! c!y" de su m!no' se do l" en dos y se derrum "$ Hec-o un ovillo en el polvo' se tom" el vientre y *!de" p!r! recuper!r el !liento$ 6ic-ol!s se inclin" so re #l y le -! l" su!vemente en in&l#sI 3%on est! conduct! no v!mos ! nin&un! p!rte' mi vie*o$ 6o nos &ust! pe&!rles ! l!s c-ic!s$ 7or 0!vor' +ue no se repit!$3Se endere/" y se volvi" -!ci! Roy!nI3Ll#vel! ! su c!rp! y +ue duerm! !-5$3Se !p!rt" el pelo de l! c!r!I3K !-or!' si n!die tiene !l&o m.s +ue decir' me &ust!r5! dormir un r!to$

L! lluvi! volvi" dur!nte l! m!dru&!d!$ Los &oterones c!5!n so re l! lon! y los rel.mp!&os ilumin! !n el interior de l! c!rp! con un respl!ndor siniestro$ Sin em !r&o' cu!ndo lle&" l! m!,!n! y 6ic-ol!s 0ue ! l! c!rp! comedor ! des!yun!r' el cielo est! ! despe*!do y l! lu/ del sol er! deslum r!nte y c.lid!$ El dulce !ire de mont!,! ol5! ! tierr! mo*!d! y -on&os$ JG

Boris reci i" ! 6ic-ol!s con c!mpec-!n! *ovi!lid!d$ 3Buen d5!' in&l#s$ Buen! diversi"n tuvimos !noc-e$ Tod!v5! no puedo p!r!r de re5r$ Un d5! de estos tom!mos un poco m.s de vod;! y nos divertimos m.s$34l/" l! vo/I3@ye' se,or! Sol' d!le de comer ! tu !mi&uito$ Est. 0!m#lico despu#s de l! diversi"n de !noc-e$ %!ll!d! y discret!' Tess!y supervis" el servicio de des!yuno$ Ten5! un o*o -inc-!do y un corte en el l! io$ 6o mir" ! 6ic-ol!s un! sol! ve/$ 3Se&uiremos !del!nte3di*o Boris !le&remente mientr!s sor 5!n c!0#3$ Mis sirvientes lev!nt!r.n el c!mp!mento y nos se&uir.n en el c!mi"n &r!nde$ %on suerte' est! noc-e lle&!remos !l orde de l! +ue r!d! y m!,!n! inici!remos el descenso$ %u!ndo su 5!n !l c!mi"n' Tess!y pudo decirle un!s p!l! r!s sin +ue Boris l! oyer!I 3Lr!ci!s' 4lto 6ic-ol!s$ 7ero 0ue imprudente de su p!rte$ Usted no lo conoce$ )e e tener muc-o cuid!do$ El no olvid! ni perdon!$ )esde l! !lde! de )e r! M!ry!m' Boris tom" un c!mino secund!rio +ue orde! ! el r5o )!nder! -!ci! el sur$ El c!mino +ue -! 5!n recorrido el d5! !nterior desde el l!&o T!n! !p!rec5! en el m!p! como un! rut! princip!l$ Su est!do er! !st!nte m!lo$ 7ero l! -uell! +ue se&u5!n !-or! er! un c!mino secund!rio' Ntr!nsit! le se&n el est!do del tiempoN' se&n el m!p!$ 7!r! colmo de m!les' p!rec5! +ue l! m!yor p!rte del tr.0ico pes!do +ue -! 5! destro/!do l! rut! princip!l -! 5! tom!do l! mism! -uell!$ Lle&!ron ! un lu&!r donde !p!rentemente un ve-5culo &i&!ntesco se -! 5! !t!sc!do en l! tierr! s!tur!d! de !&u!$ L!s m.+uin!s us!d!s p!r! s!c!rlo de !-5 -! 5!n de*!do c!mpos !rr!s!dos y un cr.ter de om ! como los +ue !p!recen en es!s vie*!s 0otos de l! c!mpi,! de Ml!ndes dur!nte l! 7rimer! Luerr! Mundi!l$ En dos oc!siones' el Toyot! +ued" !t!sc!do en el terreno intr!nsit! le$ %!d! ve/ +ue sucedi"' los !lc!n/" el c!mi"n y todos los sirvientes !*!ron p!r! empu*!r l! c!mionet!$ 6ic-ol!s se desnud" de l! cintur! p!r! !rri ! y se -undi" en el !rro p!r! d!r un! m!no$ Si escuc-!r! mi conse*o3&ru," Boris3' no suceder5! esto$ )onde usted +uiere ir no -!y c!/! ni c!minos di&nos de ese nom re$ 7oco despu#s del mediod5! se detuvieron *unto !l r5o p!r! !lmor/!r !l !ire li re$ 6ic-ol!s 0ue ! un! l!&un! *unto !l c!mino ! l!v!rse el !rro y l! mu&re de l! m!,!n!$ Se -! 5! es0or/!do m.s +ue n!die p!r! !se&ur!r +ue el Toyot! si&uier! !del!nte$ Roy!n lo si&ui" por l! l!der! y se sent" so re un! roc! mientr!s #l se +uit! ! l! c!mis! y se !rrodill! ! en l! orill! ! l!v!rse con el !&u! 0r5! de mont!,!$ El r5o est! ! !m!rillento por el !rro y crecido ! c!us! de l!s lluvi!s$ 3Me p!rece +ue Boris no se crey" el cuento so re el di;1di; r!y!do3di*o ell!3$ Tess!y me di*o +ue sospec-! de nuestr!s intenciones$3Mir" con inter#s mientr!s #l se en*u!&! ! el pec-o y los !nte r!/os$ )onde no est! ! tost!d! por el sol' su piel er! muy l!nc! y sin m!nc-!s$ El vello del pec-o er! espeso y oscuro$ Le &ust" mir!r su cuerpo$ 3%reo +ue es l! cl!se de tipo +ue re&istr!r5! nuestro e+uip!*e ! l! menor oportunid!d3!sinti" 6ic-ol!s3$ <6o tenemos n!d! +ue le d# un! pist!= <7!peles' !puntes= 3S"lo l! 0oto&r!05! s!telit!l$ Ten&o un! t!+ui&r!05! propi! p!r! tom!r !puntes$ 6!die los entiende$ 3%uid!do con lo +ue -! l!n con Tess!y$ 3Es un !mor$ 6o -!y n!d! de t!im!do en ell!3di*o !c!lor!d!mente en de0ens! de su nuev! !mi&!$ JO

36o di&o eso' pero lo cierto es +ue est. c!s!d! con el !mi&o Boris$ Le de e le!lt!d ! #l !ntes +ue ! n!die$ 7or m.s +ue simp!ticemos con ell!' no con0iemos en nin&uno de los dos$3Se sec"' se puso l! c!mis! y l! ! roc-"$3E!mos ! comer$ Sunto !l c!mi"n' Boris descorc-! ! un! otell! de vino l!nco sud!0ric!no y le sirvi" un v!so ! 6ic-ol!s$ Lo -! 5!n puesto ! re0resc!r en el r5o' y el s! or er! seco y 0rut!do$ Tess!y sirvi" pollo 0r5o e injera, &!llet!s dur!s de p!n .cimo del p!5s -ec-o de m!5/ molido so re l!s piedr!s$ L!s molesti!s y es0uer/os de l! m!,!n! se desv!necieron de sus mentes cu!ndo se tendieron de esp!ld!s so re l! -ier ! p!r! contempl!r un uitre !r udo +ue pl!ne! ! en lo !lto del cielo !/ul$ El p.*!ro los vio y empe/" ! pl!ne!r en lentos c5rculos mientr!s inclin! ! l! c! e/! p!r! mir!rlos con curiosid!d$ Llev! ! so re los o*os un! m.sc!r! ne&r! como l! de un s!lte!dor de los c!minos' y l!s c!r!cter5stic!s plum!s de l! col! con 0orm! de cu,! *u&! !n con el viento !s5 como los dedos de un pi!nist! !c!rici!n los m!r0iles del tecl!do$ %u!ndo lle&" el momento de p!rtir' 6ic-ol!s le tom" l! m!no p!r! !yud!rl!$ 7oc!s veces ten5!n cont!cto 05sico' y ell! tom" sus dedos dur!nte un p!r de se&undos m.s de lo estrict!mente neces!rio$ El c!mino no me*or! ! ! medid! +ue se !cerc! !n !l orde de l! +ue r!d!' y p!s!ron -or!s en ese c!mino +ue les s!cud5! los -uesos$ L! -uell! p!s! ! so re un! crest! y !*! ! por un! l!der! ! rupt!$ 4 mit!d de c!mino Boris l!n/" un!s p!l! rot!s en ruso cu!ndo !l s!lir de un! curv! muy cerr!d! +ue orde! ! un muro de tierr! estuvo ! punto de c-oc!r con un &r!n c!mi"n )iesel +ue c!si le cerr! ! el p!so$ 4un+ue se&u5!n l!s -uell!s de ese convoy desde el d5! !nterior' er! l! primer! ve/ +ue se top! !n con uno de los ve-5culos$ Sorprendido' Boris cl!v" los 0renos y sus p!s!*eros c!si s!lieron vol!ndo de sus !sientos' pero el Toyot! si&ui" p!tin!ndo so re el !rro de l! pendiente$ Boris tuvo +ue poner los c!m ios en !*! y usc!r l! rec-! !n&ost! entre el muro y el c!mi"n$ )esde su !siento tr!sero' Roy!n contempl" l! !lt! c!rrocer5! del c!mi"n$ El nom re y el lo&otipo de l! empres! est! !n pint!dos en ro*o so re el cost!do verde$ 4l mir!rlo' l! em !r&" un! 0uerte sens!ci"n de deja vu$ Est! ! se&ur! de +ue lo -! 5! visto !ntes' pero no record! ! cu.ndo ni d"nde$ S"lo s! 5! +ue er! de import!nci! vit!l +ue lo record!r!$ El cost!do del Toyot! r!y" l! c-!p! del c!mi"n y por 0in pudieron p!s!rlo$ Boris se !som" por l! vent!nill! y !&it" el pu,o -!ci! el conductor del c!mi"n$ Este er! un -om re de l! /on!' pro ! lemente contr!t!do en 4ddis por el due,o del ve-5culo$ Sonri" !nte l!s p!y!s!d!s de Boris' se !som" ! su ve/' !&it" el pu,o y ! ltimo momento !l/" el dedo medio$ 38%omemierd!93ru&i" Boris' indi&n!do por+ue lo -! 5!n vencido' pero no se detuvo3$ 6o v!le l! pen! -! l!rles$ Esos monos ne&ros no entienden n!d! de n!d!$ )ur!nte el resto del vi!*e 0!ti&oso' Roy!n estuvo sumid! en un silencio ! sorto' !&it!d! y pertur !d! por l! convicci"n de +ue !l&un! ve/ -! 5! visto ese lo&otipo ro*o del c! !llo !l!do y l! !nder! con el nom re de l! empres!I

7EL4S@ 7R@S7E%%I@6ES$

%!si !l 0or!l de l! *orn!d!' p!s!ron un c!rtel *unto !l c!mino$ Los postes +ue lo sosten5!n est! !n FH

enc!*!dos en -ormi&"n' y el tr! !*o &r.0ico er! de un! c!lid!d t!l +ue s"lo pod5! -! erlo pint!do un letrist! pro0esion!l$ 7resid5! el c!rtel un! 0lec-! +ue se,!l! ! un c!mino ! ierto recientemente -!ci! l! derec-!$ Lue&o ven5!n l!s indic!cionesI

7EL4S@ 7R@S7E%%I@6ES %4M74ME6T@ 1 XIL[METR@ %4MI6@ 7RIE4)@ 7R@HIBI)4 L4 E6TR4)4 4 7ERS@64S 4SE64S 4 L4 EM7RES4

En el centro del t! lero' el c! !llo esc!rl!t! se !l/! ! so re l!s p!t!s tr!ser!s y ten5! l!s !l!s desple&!d!s p!r! remont!r vuelo$ Entonces se so res!lt" cu!ndo el recuerdo es+uivo vino ! su mente con un! cl!rid!d deslum r!nte$ S5 +ue -! 5! visto el c! !llo vol!dor ro*o$ 4l inst!nte volvi" ! sumer&irse en l!s !&u!s -el!d!s de un r5o in&l#s' !rro*!d! desde un L!nd Rover +ue c!5! ! los tum os' mientr!s un &i&!ntesco c!mi"n M46 ru&5! so re el puente y dur!nte un! 0r!cci"n de se&undo su limin!l ve5! el c! !llo ro*o pint!do en l! c!rrocer5!$ 38Eso es93Estuvo ! punto de &rit!rlo' pero se contuvo$ Em !r&!d! por el terror de ese momento' se dio cuent! de +ue *!de! ! y +ue su cor!/"n l!t5! ! mil por -or! como si !c! !r! de correr un l!r&o trec-o$ N6o puede ser c!su!lid!dN' se di*o$ NK no estoy e+uivoc!d!$ Es l! mism! empres!$ 7e&!so 7rospecciones$N )ur!nte los ltimos ;il"metros del recorrido estuvo ensimism!d! y ! sort!$ 7or 0in' l! -uell! +ue se&u5!n lle&" !l orde mismo de los precipicios de l! esc!rp!$ 4-5 Boris detuvo el Toyot! so re l! -ier ! de un pr!do y !p!&" el motor$ 34+u5 termin! el vi!*e en !uto$ Est! noc-e !c!mp!remos !+u5$ Mi c!mi"n &r!nde no est. le*os$ Mont!remos el c!mp!mento !pen!s lle&ue$ M!,!n! !*!remos ! l! +ue r!d! ! pie$ 4l !*!r de l! c!mionet!' Roy!n tom" el r!/o de 6ic-ol!sI3Tenemos +ue -! l!r3susurr" con ve-emenci!$ Suntos se !le*!ron por l! orill! del r5o$ Encontr!ron un lu&!r donde pod5!n sent!rse *untos con l!s piern!s col&!d!s so re el ! ismo$ El r5o !m!rillo +ue corr5! ! su l!do p!rec5! !d+uirir concienci! de lo +ue lo !&u!rd! !$ L! 0r5! corriente de l! mont!,! se !celer! !' se !rremolin! ! entre l!s roc!s' se prep!r! ! p!r! el s!lto verti&inoso !l v!c5o$ M.s ! !*o' el precipicio er! un muro liso de piedr! de trescientos metros de pro0undid!d$ Er! t!n !lto +ue ! l! lu/ del !t!rdecer el ! ismo se volv5! un lu&!r misterioso' oscuro' cuyo 0ondo est! ! oculto de !*o de l!s som r!s y de l! espum! de l! c!t!r!t!$ 4l contempl!rlo' Roy!n sinti" +ue el v#rti&o venc5! su e+uili rio$ Se ec-" !tr.s e instintiv!mente se !poy" en el -om ro de 6ic-ol!s -!st! recuper!rse$ 7ero !l ro/!rlo se dio cuent! de lo +ue suced5! y se !p!rt" de #l con ciert! ver&Den/!$ 4l s!lt!r !l v!c5o' l!s !&u!s 0!n&os!s del )!nder! se tr!ns0orm! !n mil!&ros!mente en un! 0ili&r!n! et#re!$ %omo 0!ld!s de novi! en medio del v!ls' reluc5!n y &ir! !n' y !l !tr!ves!rl!s l! lu/ se iris! ! como si estuvier!n ord!d!s de perl!s$ En su c!5d! l!s column!s de espum! l!nc! se retorc5!n en 0orm!s ell!s pero e05mer!s -!st! c!er so re l!s cornis!s in0eriores de l! reluciente piedr! ne&r!' donde est!ll! !n en F1

nu es l!nc!s' velos op!lescentes +ue ocult! !n el 0ondo ne&ro del ! ismo$ Roy!n tuvo +ue -!cer un es0uer/o p!r! !p!rt!r sus pens!mientos de l! escen! so reco&edor! y concentr!rse en los pro lem!s del presente$ 36ic;y' <recuerd! lo +ue le di*e so re el c!mi"n +ue nos s!c" del c!mino ! m5 y ! mi m!dre cu!ndo 5 !mos en el L!nd Rover= 3%l!ro +ue s53di*o sorprendido$ Estudi" su rostroI3 <?u# p!s!' Roy!n= L! veo muy pertur !d!$ 3Los remol+ues del c!mi"n llev! !n inscripciones en los cost!dos$ 3S5' me lo di*o$ Eerdes y ro*os$ Me di*o +ue no tuvo tiempo de leer l! inscripci"n$ Er! l! mism! del c!mi"n +ue p!s!mos -!ce un r!to$ Ei l! inscripci"n desde el mismo .n&ulo y l! reconoc5$ El 7e&!so ro*o' el c! !llo !l!do$ L! mir" 0i*!mente unos inst!ntes$ 3<Est. se&ur!= 38Tot!lmente934sinti" con ve-emenci!$ 6ic-ol!s contempl" el p!is!*e m!&n50ico de l! +ue r!d! +ue se desple&! ! !nte sus o*os$ L! p!red opuest! del c!,"n est! ! ! sesent! ;il"metros' pero en el !ire di.0!no despu#s de l! lluvi! p!rec5! t!n cerc!n! +ue -u ier! podido toc!rl! con s"lo e:tender el r!/o$ 3<Ser. c!su!lid!d=3pre&unt" por 0in$ 3<Le p!rece= En ese c!so' m.s +ue c!su!lid!d es un mil!&ro$ <7e&!so en Kor;s-ire y en el Lo*!m= <7uede ser=3Es ! surdo$ El c!mi"n +ue l!s !t!c" er! ro !do$$$ 3<)e ver!s= <Est!mos se&uros= 3Si no lo cree' d5&!me +u# piens!$ 3Si usted pl!ni0ic!r! un !sesin!to' <con0i!r5! en poder ro !r un c!mi"n est!cion!do convenientemente en un c!0# de l! rut!= Mene" l! c! e/!I 3Si&!$ 3Supon&!mos +ue -i/o +ue le de*!r!n el c!mi"n !-5' y +ue el conductor denunci!r! el ro o' pero d.ndole tiempo p!r! s!c!rle un! uen! vent!*! ! l! polic5!$ 37uede ser3di*o sin entusi!smo$ 3Evidentemente' el +ue !sesin" ! )ur!id y tr!t" dos veces de m!t!rme ! m5 tiene muc-os recursos$ 7uede -!cer pl!nes en E&ipto e In&l!terr!$ 4dem.s' tiene el s#ptimo p!piro *unt!mente con tod!s l!s not!s' !puntes y tr!ducciones +ue indic!n cl!r!mente este lu&!r en el r5o 4 !y$ Supon&!mos +ue control! un! empres! como 7e&!soI <+u# le impide venir ! Etiop5!' ! este preciso lu&!r' como nosotros= F2

6ic-ol!s medit" dur!nte v!rios minutos$ Tom" un! piedr! +ue encontr" ! su l!do y l! !rro*" !l v!c5o$ L! vieron c!er' volvi#ndose c!d! ve/ m.s pe+ue,!' -!st! +ue des!p!reci" muy ! !*o de ellos en medio de los velos de espum!$ Brusc!mente' 6ic-ol!s se p!r" y le dio un! m!no p!r! !yud!rl!$ 3E!mos3di*o$ 3<4 d"nde= 34l c!mp!mento de 7e&!so$ E!mos ! convers!r con el c!p!t!/$ Boris protest" y corri" ! detenerlo cu!ndo 6ic-ol!s encendi" el motor del Toyot!$ 3<4d"nde mierd! v!= 34 p!se!r$36ic-ol!s solt" el em r!&ue$3Eolvemos en un! -or!$ 3@i&!' in&l#s' es mi c!mionet!$3%orri" p!r! !lc!n/!rlo' pero 6ic-ol!s !celer" y se !le*"$ 3)espu#s me lo co r!3e:cl!m"' sonri#ndole en el espe*o retrovisor$ Lle&!ron !l c!rtel' do l!ron y si&uieron el c!mino l!ter!l so re l! crest!$ 4l otro l!do est! ! el c!mp!mento de 7e&!so$ 6ic-ol!s detuvo el ve-5culo en lo !lto de l! crest!' y estudi!ron l! escen! en silencio$ H! 5!n desmont!do y nivel!do un terreno de un!s cu!tro -ect.re!s cerr.ndolo con !l!m re de p!s$ H! 5! un solo port"n y est! ! cerr!do$ Tres enormes c!miones )iesel pint!dos de verde y ro*o est! !n est!cion!dos en 0il! *unto !l !l!m r!do$ H! 5! v!rios ve-5culos menores y un !p!re*o m"vil de per0or!ci"n$ El resto de l! pl!y! est! ! lleno de !p!r!tos de prospecci"n y provisiones$ H! 5! pil!s de !rrenos de per0or!ci"n y c!mis!s de !cero' c!*ones de m!der! llenos de repuestos' !s5 como centen!res de !rriles de &!soil' !ceite y !rro de per0or!ci"n$ Los !rriles y dem.s provisiones est! !n !pil!dos con un! proli*id!d y orden +ue contr!st! ! con el p!is!*e s!lv!*e y rocoso$ M.s !ll. del port"n se e:tend5! un! !lde! de un! decen! de edi0icios de l.min!s corru&!d!s' tipo ?uonset$ Est! !n !line!dos con precisi"n milit!r ! lo l!r&o de un! c!lle$ 3Un! unid!d &r!nde y ien or&!ni/!d!3coment" 6ic-ol!s3$ B!*emos ! ver +ui#n est. ! c!r&o$ )os -om res !rm!dos' vestidos con el uni0orme c!mu0l!do del e*#rcito et5ope' mont! !n &u!rdi! en el port"n$ Los sorprendi" el !rri o del L!nd %ruiser desconocido' y cu!ndo 6ic-ol!s toc" ocin! uno de ellos se !cerc" c!utelos!mente' con el 4X>F en posici"n de disp!r!r$ 3?uiero -! l!r con el c!p!t!/3di*o 6ic-ol!s en .r! e y en un tono de !ltiv! !utorid!d +ue desconcert" !l centinel!$ El sold!do &ru,"' volvi" p!r! con0erenci!r con su c!m!r!d!' lue&o tom" el micr"0ono de l! r!dio y -! l" muy serio$ %inco minutos despu#s' se ! ri" l! puert! del edi0icio ?uonset m.s cerc!no y !p!reci" un -om re l!nco$ Eest5! overol c!+ui y &orr! l!nd! de monte$ Se cu r5! los o*os con !nteo*os espe*!dos' su c!r! est! ! curtid! y surc!d! por !rru&!s$ Su cuerpo er! menudo pero 0uerte y llev! ! l! c!mis! !rrem!n&!d! p!r! mostr!r r!/os peludos' ro ustecidos por el tr! !*o$ )espu#s de -! l!r con los centinel!s se !cerc" !l Toyot!$ F3

3<S5= <?u# p!s! !c.=3pre&unt" con un! incon0undi le ton!d! te*!n!$ Sus l! ios sosten5!n l! colill! de un ci&!rro !p!&!do$ 3Me ll!mo ?uentonH!rper$36ic-ol!s s!li" ! su encuentro y e:tendi" el ?uentonH!rper$ Muc-o &usto$ El norte!meric!no v!cil" y tom" l! m!no como si 0uer! un! !n&uil! el#ctric!$ 3Helm3di*o3$ S!;e Helm' de 4 ilene' Te:!s$ Soy el c!p!t!/$3Su m!no er! l! de un o rero' con l! p!lm! c!llos!' cic!trices en los nudillos y medi!lun!s de &r!s! ne&r! !*o l!s u,!s$ 37erd"neme si le c!uso !l&n pro lem!$ Se me p!r! l! c!mionet!$ 7ens# +ue permitir5! +ue su mec.nico le ec-e un! mir!d!$36ic-ol!s le o0reci" su sonris! m.s seductor!' pero el -om re lo rec-!/"$ 36o se puede$ @rden de l! empres!3di*o' mene!ndo l! c! e/!$ 3Le p!&!r# lo +ue se!$$$ 3@i&!' comp!,ero' le di*e +ue no$3S!;e tom" el ci&!rro y lo estudi" minucios!mente$ 3L! empres!$$$ 7e&!so$ <7odr5! d!rme l! direcci"n de l! c!s! m!tri/ y el nom re del director e*ecutivo= 3Estoy ocup!do$ 6o me -!&! perder el tiempo$3Se llev" el ci&!rro ! l! oc! y se volvi" p!r! !le*!rse$ 3Eine !+u5 ! c!/!r dur!nte l!s pr":im!s sem!n!s$ 6o +uisier! -erir ! !l&uno de sus -om res con un! !l! perdid!$ <7odr5! decirme por d"nde !nd!r.n= 32st! es un! empres! de prospecci"n' vie*o$ 6o doy !viso so re mis movimientos$ 8Muer!9 )io medi! vuelt!' 0ue -!ci! el port"n' dio "rdenes perentori!s ! los centinel!s y volvi" ! su o0icin!$ 3H!y un! !nten! s!telit!l en el tec-o3di*o 6ic-ol!s3$ <%on +ui#n -! l!r. nuestro !mi&o S!;e en este preciso inst!nte= 3<%on !l&uien en Te:!s= 3T!l ve/ s5 o t!l ve/ no$ 7e&!so p!rece ser un! multin!cion!l$ ?ue S!;e se! te*!no no si&ni0ic! +ue su p!tr"n t!m i#n lo se!$ Un! convers!ci"n poco 0ruct50er!' l!ment! lemente$3Encendi" el motor del Toyot! y &ir" en redondo$37ero si !l&uien en 7e&!so es el m!lo de l! pel5cul!' reconocer. mi nom re$ Hemos d!do !viso de nuestro !rri o$ Ee!mos +u# cl!se de perdi/ lev!nt!mos del monte$ r!/o3$ 6ic-ol!s

4l volver ! los s!ltos del r5o )!nder! vieron +ue el c!mi"n de Boris -! 5! lle&!do' l!s c!rp!s est! !n inst!l!d!s y el cocinero les -! 5! prep!r!do el t#$ Boris' menos cordi!l +ue su cocinero' m!nten5! un silencio -osco mientr!s 6ic-ol!s tr!t! ! de !p!ci&u!rlo por -! er us!do su c!mionet! sin permiso$ 7ero el primer tr!&o de vod;! de l! t!rde lo ! l!nd" lo su0iciente p!r! +ue volvier! ! diri&irles l! p!l! r!$ 3L!s mul!s y! de er5!n -! er lle&!do$ Est! &ente no conoce l! import!nci! del tiempo$ Sin los !nim!les no podemos !*!r ! l! +ue r!d!$ 3Bueno' mientr!s esper!mos tendr# l! oportunid!d de !*ust!r l! mir! de mi 0usil3di*o 6ic-ol!s con resi&n!ci"n3$ En R0ric!' lo nico +ue se consi&ue con imp!cienci! es !lter!rse los nervios$ F>

4 l! m!,!n! si&uiente' despu#s de des!yun!r sin pris! y !l no -! er se,!les de l!s mul!s' 6ic-ol!s ! ri" el estuc-e de su 0usil$ 4pen!s lo s!c" de su nido de !yet!' Boris lo tom" y lo es tudi" minucios!mente$ 3<Un 0usil vie*o= 3)e 1O2J3!sinti" 6ic-ol!s3$ Mi ! uelo lo m!nd" 0! ric!r$ 3En es! #poc! s! 5!n -!cer l!s cos!s ien$ 6o es como l! mierd! producid! en serie de -oy en d5!$3 Boris 0runci" los l! ios' ! sorto$3M!user @ emdor0 corto con mec!nismo de correder!$ 8?u# elle/!9 7ero le c!m i!ron el c!,o' <no= 3S5' el c!,o ori&in!l se 0undi"$ Lo c!m i# por un S-ilen$ Le !rr!nc! l!s !l!s ! un mos+uito ! cien p!sos$ 3%!li re siete por cincuent! y siete' <no=3di*o Boris$3Ri& y dos cincuent! y siete3replic" 6ic-ol!s$ Boris resopl"$ 3Es e:!ct!mente el mismo proyectil$$$ los m!lditos in&leses ten5!n +ue ponerle un nom re distinto$3 Sonri"$3L!n/! un proyectil de ciento cincuent! &r!nos ! novecientos metros por se&undo$ Es un uen 0usil' uno de los me*ores$ 3Eie*o' no puedo e:pres!rle cu.nto !precio su uen! opini"n3murmur" 6ic-ol!s en in&l#s' y Boris ri" !l devolverle el 0usil$ 38%-istes in&leses9 8Me 0!scin! el -umor in&l#s9 %u!ndo 6ic-ol!s se !le*" del c!mp!mento con el pe+ue,o 0usil en l! 0und!' Roy!n lo si&ui" -!st! l! orill! del r5o y le !yud" ! llen!r dos pe+ue,!s ols!s de lon! con !ren! l!nc!$ L!s coloc" so re un! roc! de !ltur! !propi!d! donde 0orm!ron un! !se 0irme pero m!le! le p!r! !poy!r el 0usil$ Eli&i" un! l!der! despe*!d! como tel"n de 0ondo' se !le*" doscientos metros y ! es! dist!nci! coloc" un c!rt"n !l cu!l -! 5! su*et!do un l!nco de competenci!$ Eolvi" ! donde lo esper! ! Roy!n y se !comod" detr.s de l! roc!$ L! so res!lt" el est!mpido de ese 0usil delic!do' de !specto c!si 0emenino$ Le /um !ron los o5dos$ 38Es !l&o -orri le y perverso93e:cl!m"3$ 6o entiendo c"mo es c!p!/ de m!t!r !nim!les -ermosos con es! escopet! t!n potente$ 3Es un 0usil3respondi" mientr!s estudi! ! el imp!cto ! tr!v#s de sus l!r&!vist!s3$ <Se sentir5! me*or si los m!t!r! con un 0usil menos potente o ! p!l!/os= H! 5! -ec-o imp!cto seis cent5metros ! l! derec-! y cu!tro cent5metros de !*o del l!nco$ Mientr!s !*ust! ! l! mir! telesc"pic!' tr!t" de e:plic!rse$ 3L! #tic! o li&! !l c!/!dor ! -!cer todos los es0uer/os p!r! m!t!r ! l! pres! r.pid!mente y con el menor su0rimiento$ Eso si&ni0ic! +ue de e !cerc!rse lo m.s posi le' us!r un !rm! de potenci! !decu!d! y !punt!r con tod! l! destre/! de +ue es c!p!/$ El disp!ro si&uiente dio en l! vertic!l y dos cent5metros !rri ! del l!nco$ 4 es! dist!nci! +uer5! -!cer imp!cto seis cent5metros !rri !$ Eolvi" ! !*ust!r l! mir!$ 3Escopet! o 0usil' d! lo mismo$ 6o entiendo +u# lo impuls! ! m!t!r deli er!d!mente l!s cri!tur!s de FC

)ios$ 3Eso no lo puedo e:plic!r$34punt" cuid!dos!mente y disp!r" un! ve/$ Le !st" l! potenci! reducid! de l! mir! p!r! ver +ue -! 5! -ec-o imp!cto e:!ct!mente donde +uer5!$ 3Tiene +ue ver con un impulso !t.vico +ue pocos -om res' por civili/!dos o cultos +ue cre!n ser' pueden reprimir del todo$3)isp!r" otr! ve/$34l&unos le d!n riend! suelt! en l! s!l! del directorio' otros en el c!mpo de &ol0o l! c!nc-! de tenis( otros' y me incluyo' en un r5o correntoso' !*o el m!r o en un c!mpo de c!/!$ )isp!r" un! ve/ m.s p!r! cercior!rse$ 3K )ios -i/o l!s cri!tur!s' pero t!m i#n nos l!s dio$ Usted es creyente$ Recuerde Hec-os 1H' vers5culos 12 y 13$ 3Lo siento$ <?u# dice= 3 N)e todos cu!drpedos terrestres y reptiles y !ves del cielo3cit" 6ic-ol!s3$ K le lle&" un! vo/I Lev.nt!te' 7edro' m!t! y come$N 3)e er5! ser ! o&!do3&imi" con 0in&id! desesper!ci"n$ 3@ cur!3di*o #l' y 0ue en usc! del l!nco$ Los tres ltimos disp!ros 0orm! !n un! diminut! roset! sim#tric! ! seis cent5metros por encim! del centro del l!nco$ Los tres ori0icios est! !n muy *untos$ 7!lme" l! cul!t! del 0usil$ 3Mi precios! Lucre/i! Bor&i!'3murmur"$ 4s5 lo ll!m! ! por su elle/! y su poder !sesino$ Introdu*o el !rm! en l! 0und! de cuero y volvieron$ 4l ver el c!mp!mento' 6ic-ol!s se detuvo rusc!menteI 3Tenemos visit!s3di*o' y !l/" los l!r&!vist!s3$ 84*.9 Ee!mos +u# s!li" de l! m!le/!$ 4ll. -!y un c!mi"n de 7e&!so y' si no me e+uivoco' uno de nuestros -u#spedes es ese te*!no t!n !m! le$ E!mos ! ver +u# p!s!$ 4l !cerc!rse !l c!mp!mento' vieron m.s de un! decen! de sold!dos !rm!dos y uni0orm!dos en torno del c!mi"n ro*o y verde$ Sent!dos !*o el toldo de l! c!rp! comedor' S!;e Helm y un o0ici!l del e*#rcito et5ope convers! !n ! sortos con Boris$ 4pen!s entr!ron ! l! c!rp!' Boris present" !l o0ici!l et5ope' +ue llev! ! !nteo*osI 3El coronel Tum! 6o&o' com!nd!nte milit!r del Lo*!m !ustr!l$ 3Es un pl!cer3di*o 6ic-ol!s' pero el coronel p!s" por !lto l! cordi!lid!d$ 3Su p!s!porte y su permiso p!r! port!r !rm!s3orden" con so er i! !nte l! mir!d! compl!cid! de S!;e Helm' +ue mordis+ue! ! l! colill! m!loliente de un ci&!rro !p!&!do$ 3%"mo no3di*o 6ic-ol!s' y 0ue ! su c!rp! en usc! de su port!0olio$ Lo ! ri" so re l! mes! y sonri"$3 Se&ur!mente t!m i#n +uerr. ver mi c!rt! de present!ci"n del secret!rio de Rel!ciones E:teriores rit.nico en Londres y #st! del em !*!dor rit.nico en 4ddis 4 e !$ 4-' y !+u5 ten&o otr! del em !*!dor et5ope !nte l! corte de Su M!*est!d Brit.nic!' y est! 0irm! es de su ministro de )e0ens!' &ener!l Siye FJ

4 r!-!$ %onstern!do' el coronel estudi" l! ens!l!d! de 0loridos mem retes o0ici!les y sellos esc!rl!t!s con cint!s$ Su mir!d! er! perple*! detr.s de los !nteo*os de m!rco dor!do$ 38Se,or93Se p!r" de un s!lto y le -i/o l! veni!$3<Es !mi&o del &ener!l 4 r!-!= 6o lo s! 5!$ 6!die me in0orm"$ Le pido disculp!s por l! inv!si"n$ Hi/o otr! veni!$ Su con0usi"n lo volv5! torpe$ 3S"lo vine ! decirle +ue l! comp!,5! 7e&!so est. re!li/!ndo per0or!ciones y tr! !*!ndo con e:plosivos$ 7uede -! er peli&ro$ 7or 0!vor' ten&! cuid!do$ T!m i#n -!y muc-os !ndidos y 0or!*idos' shufta en l! re&i"n$3En su nerviosismo' el coronel 6o&o se volv5! inco-erente$ Tom" !liento p!r! recuper!rse$3 Sucede +ue me -!n pedido +ue proporcione un! escolt! ! los emple!dos de l! comp!,5! 7e&!so$ Si usted tiene !l&n pro lem! dur!nte su perm!nenci! !+u5 o si necesit! !yud! por cu!l+uier motivo' no v!cile en ll!m!rme' se,or$ 3Es usted muy !m! le' coronel$ 36o ocup!r# m.s su tiempo' se,or$3)espu#s de l! tercer! veni! retrocedi" -!ci! el c!mi"n llev!ndo ! l! r!str! !l c!p!t!/ te*!no$ )ur!nte todo ese tiempo S!;e Helm no -! 5! ! ierto l! oc!' y se retir" sin despedirse$ %u!ndo el c!mi"n se puso en m!rc-!' el coronel 6o&o -i/o su cu!rt! y ltim! veni! desde l! c! in!$ 38E!y!93le coment" 6ic-ol!s ! Roy!n mientr!s desped5! !l coronel con un &esto indi0erente3$ 7!rece +ue el primer t!nto es nuestro$ 4-or! s! emos +ue' por l!s r!/ones +ue se!n' el se,or 7e&!so no +uiere vernos en su /on! de oper!ciones$ %reo +ue su pr":imo s!+ue no se -!r. esper!r$ Eolvieron ! l! c!rp! comedor donde los esper! ! Boris$34-or! s"lo 0!lt!n sus mul!s3di*o 6ic-ol!s$ 3Envi# ! tres -om res ! l! !lde!$ )e er5!n -! er vuelto !yer$

4 primer! -or! de l! m!,!n! lle&!ron l!s mul!s' seis !nim!les &r!ndes y ro ustos' c!d! uno con un mulero vestido con l!s t5pic!s om !c-!s y el c-!l$ 4 medi! m!,!n! termin!ron de c!r&!r los !nim!les e inici!ron el descenso ! l! +ue r!d!$ En l! c! ecer! de l! send!' Boris se detuvo un inst!nte ! contempl!r el v!lle$ T!m i#n #l p!rec5! co-i ido e intimid!do por l! inmensid!d de l! c!5d! y el esplendor s!lv!*e de l! +ue r!d!$ 3Entr!r.n en otr! tierr! y otr! #poc!3di*o en tono desus!d!mente 0ilos"0ico3$ )icen +ue est! send! tiene dos mil !,os$ Es t!n !nti&u! como %risto$34l/" l!s m!nos con &esto desde,oso$3El vie*o cur! ne&ro de l! i&lesi! de )e r! M!ry!m les dir. +ue l! Eir&en M!r5! p!s" por !+u5 cu!ndo -uy" de Isr!el despu#s de l! cruci0i:i"n$3Mene" l! c! e/!$3L! &ente de !+u5 cree cu!l+uier cos!$3)io el primer p!so por l! send!$ Est! corr5! -!ci! el precipicio en un .n&ulo !&udo$ Se descend5! por unos esc!lones t!n ! ruptos +ue ! c!d! p!so se estir! !n los tendones de l! in&le y l!s rodill!s y el &olpe repercut5! en l! !se de l! column!$ En los tr!mos m.s empin!dos se ve5!n o li&!dos ! us!r l!s m!nos como si descendier!n por un! esc!ler! vertic!l$ FF

7!rec5! imposi le +ue l!s mul!s pudier!n !*!r por !-5 con sus ultos pes!dos$ Los v!lientes !nim!les se l!n/! !n de c!d! esc!l"n de piedr!' c!5!n pes!d!mente so re sus p!t!s del!nter!s y se prep!r! !n p!r! el s!lto si&uiente$ L! send! er! t!n estrec-! +ue los ! ult!dos 0!rdos ro/! !n l! p!red de roc! mientr!s' del otro l!do' el ! ismo .vido p!rec5! c-up!rlos$ %u!ndo l! send! &ir! ! en .n&ulo cerr!do p!r! c!m i!r de direcci"n' l!s mul!s no pod5!n tom!r l! curv! de un! sol! ve/$ Ten5!n +ue !v!n/!r y retroceder' orde!ndo l! p!red' sud!ndo de p!vor y revole!ndo los o*os -!st! tenerlos en l!nco' mientr!s los muleros l!s espole! !n con c-illidos y l!ti&!/os$ En !l&unos tr!mos l! send! penetr! ! en l! mole de l! mont!,! detr.s de protu er!nci!s y !&u*!s +ue el tiempo y l! erosi"n -! 5!n t!ll!do en l! c!r! del precipicio$ Est!s puert!s er!n t!n estrec-!s' +ue los muleros de 5!n desc!r&!r l!s mul!s' tr!nsport!r ellos mismos los 0!rdos y lue&o volver ! c!r&!rl!s$ 38Miren93e:cl!m" Roy!n con !som ro' y se,!l" !l v!c5o$ Un uitre ne&ro se !l/" de l!s pro0undid!des con l!s !l!s e:tendid!s y se desli/" 0rente ! ellos c!si !l !lc!nce de l! m!no$ Eolvi" su &rotesc! c! e/! de c!runcul!d! piel ros! y los mir" con sus inescrut! les o*os ne&ros !ntes de !le*!rse$ 3Se !l/! so re l!s corrientes t#rmic!s de !ire c!liente +ue su en del v!lle3e:plic" 6ic-ol!s$ Se,!l" un contr!0uerte en l! c!r! del precipicio ! l! mism! !ltur! +ue l! send!I34-5 est. el nido$ Er! un mont5culo irre&ul!r de p!los !pil!dos so re un! cornis! in!ccesi le$ Los e:crementos de l!s !ves +ue lo -! 5!n utili/!do ! lo l!r&o de t!ntos !,os c!5!n en 0r!n*!s l!nc!s so re el precipicio' y ! pes!r de l! dist!nci! les lle&! !n oc!n!d!s de olor ! c!rne podrid!$ )ur!nte todo el d5! !*!ron por l! send! ! rupt! t!ll!d! en el muro terri le$ 4v!n/!d! l! t!rde' cu!ndo est! !n ! mit!d de c!mino' tr!s un! nuev! curv! cerr!d! oyeron el ruido sordo de l! c!t!r!t!$ El sonido creci" en volumen y se volvi" un ru&ido !tron!dor cu!ndo p!s!ron un nuevo contr!0uerte y se encontr!ron de c!r! ! l! c!sc!d!$ El viento &ener!do por el torrente tirone! ! de sus cuerpos y los o li&! ! ! !0err!rse ! l! p!red$ L! espum! se !rremolin! ! ! su !lrededor y les mo*! ! l!s c!r!s !l/!d!s' pero el &u5! et5ope se&u5! !del!nte' -!st! +ue en determin!do momento p!reci" +ue el !&u! los precipit!r5! !l 0ondo' +ue tod!v5! est! ! ! m.s de cien metros$ Mil!&ros!mente l!s !&u!s se dividieron y les permitieron !tr!ves!r l! &r!n cortin! tr!nslcid! p!r! entr!r en un -ueco pro0undo de roc! emp!p!d! y cu iert! de mus&o' t!ll!do por l! 0uer/! del !&u! so re el precipicio ! lo l!r&o de l!s er!s$ En ese lu&!r som r5o l! nic! lu/ er! l! +ue se 0iltr! ! ! tr!v#s de l! c!t!r!t!' verde y misterios! como l! de un! cuev! su m!rin!$ 37!s!remos l! noc-e !+u53di*o Boris$ Evidentemente' dis0rut! ! !l ver su !som ro$ Se,!l" los 0!rdos de le,! en el 0ondo de l! c!vern! y l! p!red enne&recid! por el -umo so re el -o&!r de piedr!$3Los muleros +ue llev!n comid! y provisiones ! los mon*es del mon!sterio us!n este lu&!r desde -!ce si&los$ 4 medid! +ue se intern! !n en l! c!vern!' el ruido de l! c!5d! de !&u! se !tenu! ! -!st! volverse un ru&ido sordo' y l! piedr! !*o los pies est! ! sec!$ Un! ve/ +ue los sirvientes encendieron el 0ue&o' se convirti" en un lu&!r ti io' c"modo y' por cierto' rom.ntico$ 6ic-ol!s' sold!do veter!no' ense&uid! usc" el lu&!r m.s c"modo donde tender su ols! de dormir' un rinc"n cerc! del 0ondo de l! c!vern!$ Roy!n se tendi" ! su l!do como si 0uer! lo m.s n!tur!l$ 4&ot!dos por el es0uer/o del descenso por el precipicio' despu#s de l! cen! se !cost!ron en sus ols!s ! comp!rtir el silencio y contempl!r los re0le*os de l! lu/ del 0ue&o en el tec-o$ FG

38?u# le p!rece93susurr" Roy!n3$ M!,!n! se&uiremos l!s -uell!s del vie*o T!it!' n!d! menos$ 3K no se olvide de l! Eir&en M!r5!3di*o 6ic-ol!s con un! sonris!$ 3Eie*o c5nico3suspir" ell!3$ K lo peor es +ue ronc!' estoy se&ur!$ 3Est. ! punto de !veri&u!rlo de l! peor m!ner!3di*o #l' pero ell! se durmi" !ntes$ Su respir!ci"n er! su!ve y re&ul!r' !pen!s !udi le so re el ruido del !&u!$ H!c5! muc-o +ue no dorm5! *unto ! un! mu*er -ermos!$ %u!ndo estuvo se&uro de +ue dorm5! pro0und!mente' le !c!rici" l! me*ill!$ 3?ue sue,es con los !n&elitos' pe+ue,!3susurr" con ternur!3$ H! sido un d5! !&ot!dor$34s5 sol5! envi!r ! l! c!m! ! su -i*! menor$

Los muleros se despert!ron muc-o !ntes del !m!necer' y re!nud!ron l! m!rc-! !pen!s -u o lu/ su0iciente p!r! ver l! send!$ %u!ndo el sol del !l ! ilumin" los muros superiores del precipicio' !n se -!ll! !n ! su0iciente !ltur! p!r! tener un! vist! !#re! del terreno$ 6ic-ol!s y Roy!n se detuvieron mientr!s el resto de l! c!r!v!n! continu! ! l! m!rc-!$ Encontr!ron un lu&!r donde sent!rse y desple&!ron l! 0oto&r!05! s!telit!l$ Busc!ron los picos y !ccidentes m.s dest!c!dos p!r! orient!rse en el p!is!*e c!t!cl5smico +ue se e:tend5! ! sus pies$ 3)esde !+u5 no se ve el r5o 4 !y3di*o 6ic-ol!s3$ Est. en lo m.s pro0undo de l! &!r&!nt! in0erior$ 7ro ! lemente lo veremos por primer! ve/ cu!ndo nos encontremos direct!mente encim! de #l$ 3Si est!mos ien orient!dos' el r5o tiene dos recodos m.s !ll. de ese contr!0uerte$ 3S5' y l! con0luenci! del )!nder! con el 4 !y est. !ll.' de !*o de esos !c!ntil!dos$3Utili/" su pul&!r -!st! el nudillo p!r! medir l! esc!l!$3Un poco m.s de veinte ;il"metros de !+u5$ 3)! l! impresi"n de +ue el curso del )!nder! c!m i" v!ri!s veces ! lo l!r&o del tiempo$ Eeo dos -ondon!d!s +ue p!recen lec-os !nti&uos$3Se,!l"I34ll. y !ll.$ 4-or! est.n llen!s de m!le/!$37!rec5! deprimid!I384y' 6ic-ol!s' es un .re! t!n &r!nde y con0us!9 6o veo c"mo -!remos p!r! encontr!r l! nic! entr!d! de l! tum ! ocult! en es! m!r!,!$ 3<Tum != <?u# es eso de un! tum !=3pre&unt" Boris con inter#s$ H! 5! remont!do l! cuest! en su usc! y ellos no lo -! 5!n o5do$ Los mir! ! desde !rri !$3<)e +u# tum ! -! l!n= 3L! de S!n Mrumencio$ <?u# otr!=3di*o 6ic-ol!s' sin demostr!r l! menor constern!ci"n$ 3El mon!sterio est. cons!&r!do ! ese s!nto' <no=3!,!di" r.pid!mente Roy!n mientr!s enroll! ! l! 0oto$ 3)!$37!rec5! decepcion!do' como si -u ier! esper!do o5r !l&o m.s interes!nte$3S!n Mrumencio' s5$ 7ero no se puede visit!r l! tum ! ni l! p!rte m.s rec"ndit! del mon!sterio$ S"lo los s!cerdotes pueden p!s!r$ Se +uit" l! &orr! y se r!sc" l!s cerd!s cort!s y dur!s +ue cu r5!n su cr.neo$ R!sp! !n sus dedos como !l!m res$ 3Est! sem!n! es l! ceremoni! de Tim;!t' l! Bendici"n del T! ot$ H! r. muc-! !&it!ci"n !ll. ! !*o$ Ser. muy interes!nte' pero no podr. in&res!r !l s!nct!s!nct"rum ni ver l! tum ! en s5$ 6o cono/co ! FO

nin&n -om re l!nco +ue l! -!y! visto$3Entrecerr" los o*os y !l/" l! vist! -!ci! el solI3)e emos se&uir$ 4un+ue p!rece cerc!no' t!rd!remos dos d5!s m.s en lle&!r !l 4 !y$ Es un! m!rc-! l!r&!' incluso p!r! un &r!n c!/!dor de di;1di;$3Enc!nt!do por su c-iste' ri" y se !le*" por l! send!$ H!ci! el 0ondo del precipicio' l! inclin!ci"n se volv5! menos ! rupt! y los esc!lones m.s pl!nos y sep!r!dos$ El p!so er! menos penoso y m.s r.pido' pero l! c!lid!d y el s! or del !ire -! 5!n c!m i!do$ K! no er! el !ire 0resco y estimul!nte de l! mont!,! sino el !ire l.n&uido y deprimente del ecu!dor' con el !rom! y el s! or de l! selv! cerc!n!$ 38?u# c!lor93di*o Roy!n' +uit.ndose el c-!l$ 37or lo menos die/ &r!dos m.s3!sinti" 6ic-ol!s$ Se +uit" el vie*o u/o milit!r y el pelo ondul!do le +ued" todo revuelto$3K -!r. m.s c!lor !ntes de lle&!r !l 4 !y$ Tod!v5! de emos descender mil metros$ Ese tr!mo de l! send! se&u5! el curso del r5o )!nder!$ 4 veces se encontr! !n ! decen!s de metros por encim! del !&u! y poco despu#s de 5!n v!de!rlo' -undidos -!st! l! cintur! y !0err!dos ! los !rreos de l!s mul!s p!r! +ue no los !rr!str!r! l! corriente$ )espu#s l! +ue r!d! del )!nder! se volvi" dem!si!do pro0und! y ! rupt!' con precipicios vertic!les +ue se -und5!n en c-!rcos oscuros$ 4ll5 l! send! se !p!rt! ! y se retorc5! como un! v5 or! mori und! entre l!s colin!s erosion!d!s y los !ltos contr!0uertes de piedr! ro*!$ E!rios ;il"metros m.s !del!nte se top!ron nuev!mente con el r5o' +ue p!r! entonces -! 5! c!m i!do de .nimo !l !tr!ves!r' un! *un&l! dens!$ L!s li!n!s c!5!n so re el !&u! y el mus&o !r "reo !c!rici! ! sus c! e/!s !l p!s!r$ Monos vervet c-ill! !n en los .r oles( sus enormes o*os contempl! !n indi&n!dos l! inv!si"n de seres -um!nos en esos lu&!res secretos$ @yeron ruidos de un !nim!l &r!nde en l! m!le/! y 6ic-ol!s mir" ! Boris' +uien ri"$ 36o' in&l#s' no es di;1di;$ S"lo un ;ud$ El ;ud su i" por l! l!der! y se detuvo ! mir!rlos$ Er! un &r!n m!c-o de !mpli! corn!ment! en espir!l' un m!&n50ico e*empl!r con melen!' p!p!d! y ore*!s como trompet!s$ Sus o*os er!n &r!ndes' temerosos$ Boris sil " y su !ctitud c!m i" rusc!mente$ 3%!si ciento cincuent! cent5metros entre l!s punt!s de los cuernos$ @cup!r5! uno de los primeros puestos en RoUl!nd W!rd$3Se re0er5! !l li ro de r#cords de c!/! m!yor' l! Bi li! de los c!/!dores$3<6o lo +uiere' in&l#s=3%orri" ! l! mul! m.s cerc!n!' s!c" el 0usil Ri& y de l! 0und! y se lo o0reci"$ 6ic-ol!s mene" l! c! e/!$ 3)#*elo$ S"lo +uiero un di;1di;$ El m!c-o !&it" el pomp"n l!nco de su col! y des!p!reci" so re l! crest!$ Boris u0" y escupi" en el !&u!$ 3<7or +u# +uer5! +ue lo m!t!r!=3pre&unt" Roy!n cu!ndo re!nud!ron l! m!rc-!$ 3L! 0oto de seme*!nte corn!ment! ser5! uen! pu licid!d$ 4tr!er5! muc-os clientes$ Todo el d5! si&uieron l! send! tortuos! y !l !t!rdecer !c!mp!ron en un cl!ro so re el r5o donde evidentemente lo -! 5!n -ec-o muc-!s c!r!v!n!s$ Evidentemente' l! tr!ves5! est! ! dividid! en et!p!s respet!d!s por todosI se t!rd! ! tres d5!s en lle&!r !l mon!sterio y los vi!*eros !c!mp! !n en los mismos lu&!res$ GH

3Lo siento' !+u5 no -!y duc-!s3di*o Boris ! sus clientes3$ Si +uieren re0resc!rse' -!y un rem!nso r5o !rri ! despu#s del primer recodo$ Roy!n mir" ! 6ic-ol!s con !ire suplic!nteI 38Ten&o t!nto c!lor y estoy t!n tr!nspir!d!9 <6o mont!r5! &u!rdi! en !l&n lu&!r desde donde pued! o5rme si lo ll!mo= Entonces se tendi" so re el mus&o !*o el recodo' donde no pod5! verl!' pero s5 o5r sus c-illidos !l c-!pote!r en el !&u! 0r5!$ En un! oc!si"n !l volver l! c! e/! vio +ue l! corriente l! -! 5! !rr!str!do r5o ! !*o' por+ue !lc!n/" ! ver un! esp!ld! desnud! y l! curv! de un! n!l&!' su!ve y reluciente en el !&u!$ 4p!rt" l! vist! r.pid!mente' pero lo sorprendi" l! intensid!d de l! e:cit!ci"n provoc!d! por es! visi"n 0u&!/ de l! piel sonros!d! !*o l! lu/ del sol del !t!rdecer +ue se 0iltr! ! entre los .r oles$ Ell! volvi" por l! orill!' c!nt!ndo su!vemente y sec.ndose el pelo$ 34-or! le toc! ! usted$ <?uiere +ue lo cuide= 3K! estoy crecidito$3Mene" l! c! e/!' pero entonces vio l! c-isp! m!licios! en sus o*os y se pre&unt" si s! 5! -!st! d"nde l! -! 5! !rr!str!do l! corriente y cu.nto -! 5! visto #l$ L! ide! er! e:cit!nte$ Mue -!st! el rem!nso' se desnud" y sinti" un !&ui*on!/o de culp! !l ver cu.nto lo -! 5! e:cit!do$ )espu#s de l! muerte de Ros!lind' nin&un! mu*er lo -! 5! conmovido -!st! t!l &r!do$ 3Un uen c-!pu/"n 0r5o no te -!r. n!d! m!l' vie*o$34rro*" los v!+ueros so re un !r usto y se /!m ull"$

Est! !n sent!dos !lrededor del 0ue&o despu#s de l! cen!' cu!ndo 6ic-ol!s !l/" l! c! e/!' sorprendido$3<Es mi im!&in!ci"n=3se pre&unt" en vo/ !lt!' y Tess!y ri"$ 36o' oye voces +ue c!nt!n$ Los s!cerdotes del mon!sterio vienen ! d!rnos l! ienvenid!$ Entonces vieron l! procesi"n +ue lle&! ! por l! send!' ilumin!d! por !ntorc-!s +ue p!rp!de! !n entre los .r oles$ Los muleros y los sirvientes se !del!nt!ron !l encuentro de l! dele&!ci"n' c!nt!ndo y d!ndo p!lm!s r5tmic!mente$ L!s &r!ves voces m!sculin!s se !l/!ron' descendieron -!st! un susurro y se !l/!ron nuev!mente en contr!punto' ell!s y misterios!s' el sonido del R0ric! nocturn!$ 6ic-ol!s se estremeci" !l sentir esc!lo0r5os en l! esp!ld!$ Entonces !p!recieron l!s tnic!s l!nc!s de los s!cerdotes' revolote!ndo como m!ripos!s nocturn!s ! l! lu/ de l!s !ntorc-!s$ Los sirvientes se !rrodill!ron cu!ndo los primeros s!cerdotes entr!ron en el c!mp!mento$ Er!n los !c"litos' descu iertos y desc!l/os$ Los si&uieron los mon*es de l!r&!s tnic!s y tur !ntes !ltos$ Sus 0il!s se !p!rt!ron p!r! 0orm!r un! &u!rdi! de -onor ! l! 0!l!n&e de di.conos y s!cerdotes en0und!dos en sot!n!s ord!d!s con colores c-illones$ %!d! uno llev! ! un! pes!d! cru/ copt! enc-!p!d! y delic!d!mente l! r!d! en pl!t! n!tiv! su*et! ! un .culo$ Estos ! su ve/ 0orm!ron dos 0il!s p!r! +ue el p!l!n+u5n con dosel tr!nsport!do por cu!tro !c"litos ro ustos lle&!r! !l centro del c!mp!mento$ L!s cortin!s de sed! c!rmes5 y !m!rill! reluc5!n ! l! lu/ de l!s lintern!s del c!mp!mento y l!s !ntorc-!s de l! procesi"n$ G1

3)e emos !del!nt!rnos ! s!lud!r !l ! !d3susurr" Boris ! 6ic-ol!s en un !p!rte3$ Se ll!m! S!li Hor!$ %u!ndo se !cerc!ron !l p!l!n+u5n' se !p!rt!ron ostentos!mente l!s cortin!s y un -om re !lto !*" ! tierr!$ Tess!y y Roy!n se !rrodill!ron respetuos!mente' l!s m!nos so re el pec-o$ 6ic-ol!s y Boris perm!necieron de pie' y el primero mir" !l ! !d con curiosid!d$ S!li Hor! er! 0l!co como un es+ueleto$ Sus piern!s !som! !n !*o l! sot!n! como -e r!s de t! !co' ne&r!s como l! pe/ y retorcid!s' con tendones desec!dos y msculos 0l!cos$ Su sot!n! er! verde y dor!d! con un ord!do de -ilo de oro +ue rill! ! ! l! lu/ del 0ue&o$ Llev! ! un toc!do !lto con l! p!rte superior pl!n! y ord!d! con cruces y estrell!s$ L! c!r! del ! !d er! ne&r! como el -oll5n' con l! piel curtid! y surc!d! por l!s pro0und!s !rru&!s de l! ed!d !v!n/!d!$ )etr.s de los l! ios 0runcidos' los esc!sos dientes er!n !m!rillentos y torcidos$ Su !r ! er! de un respl!ndeciente color pl!te!do y cu r5! como un! espum! los vie*os -uesos de l! m!nd5 ul!$ Un o*o er! !/ul op!co' ce&!do por l! o0t!lmi! tropic!l' pero el otro rill! ! como el de un leop!rdo !l !cec-o$ Empe/" ! -! l!r con vo/ !&ud! y tem loros!$ 3Un! endici"n3susurr" Boris ! 6ic-ol!s' y !m os inclin!ron l! c! e/! respetuos!mente$ %!d! ve/ +ue el vie*o -!c5! un! p!us!' el coro de s!cerdotes s!lmodi! ! l! respuest!$ 4 continu!ci"n' S!li Hor! -i/o l! se,!l de l! cru/ cu!tro veces' &ir!ndo lent!mente -!ci! c!d! punto c!rdin!l' mientr!s dos mon!&uillos !&it! !n vi&oros!mente los incens!rios de pl!t! p!r! inund!r el !ire nocturno con nu es de -umo !cre$ )espu#s de l! endici"n' l!s dos mu*eres se !rrodill!ron ! los pies del ! !d$ El se inclin" y les ro/" l!s me*ill!s con su cru/ mientr!s l!s endec5! con su vo/ en 0!lsete$ 3)icen +ue el vie*o tiene m.s de cien !,os3susurr" Boris$ )os de ter!s de tnic!s l!nc!s tr!*eron un t! urete de # !no !0ric!no' un! t!ll! t!n -ermos! +ue despert" l! codici! de 6ic-ol!s$ %!lcul" +ue tendr5! m.s de dos si&los de !nti&Ded!d y -u ier! sido un -ermoso !&re&!do ! l! colecci"n del museo$ Los de ter!s tom!ron ! S!li Hor! por los codos y lo !yud!ron ! sent!rse$ Los dem.s se sent!ron so re l! tierr! ! su !lrededor y volvieron l!s c!r!s -!ci! #l$ Tess!y se sent" ! sus pies y tr!du*o l!s p!l! r!s de Boris !l !m-.rico$ 3Es un &r!n pl!cer y un -onor volver ! s!lud!rlo' S!nto 7!dre$34&u!rd" el !sentimiento del !nci!no y prosi&ui"I3He tr!5do ! un no le in&l#s de s!n&re re!l ! conocer el mon!sterio de S!n Mrumencio$ 3@i&!' un momento' vie*o3e:cl!m" 6ic-ol!s' pero l! con&re&!ci"n se -! 5! vuelto -!ci! #l y lo mir! ! con inter#s3$ <K !-or! +u# -!&o= susurr" c!si sin mover los l! ios$ 3<7or +u# cree +ue se molest" en venir -!st! !+u5=3di*o Boris con un! sonris! m!licios!3$ ?uiere un re&!lo$ )inero$ 3<)"l!res de M!ri! T-eres!=3pre&unt"$ Er! l! moned! tr!dicion!l de Etiop5! desde -!c5! v!rios si&los$ 36o me p!rece$ Los tiempos -!n c!m i!do$ %reo +ue ! S!li Hor! no le dis&ust!r.n unos illetes verdes y!n+uis$ G2

3<%u.nto= 3Usted es un no le de s!n&re re!l$ ?uiere c!/!r en su v!lle$ ?uinientos d"l!res' por lo menos$ 6ic-ol!s -i/o un! muec! de des!&r!do y 0ue ! usc!r su olso en uno de los 0!rdos tr!5dos ! lomo de mul!$ %u!ndo volvi"' -i/o un! reverenci! !l ! !d y puso el 0!*o de illetes en su &!rr! ! iert! de p!lm! ros!d!$ El ! !d mostr" los restos !m!rillentos de sus dientes en un! sonris! y di*o un!s p!l! r!s$ 3)ice' ienvenido !l mon!sterio de S!n Mrumencio y ! l! 0estivid!d del Tim;!t3tr!du*o Tess!y3$ Le dese! uen! c!/! en l!s m.r&enes del r5o 4 !y$ 4l inst!nte se disip" el !ire solemne de l! con&re&!ci"n devot!$ Hu o ris!s y sonris!s' y el ! !d mir" ! Boris con !vide/$ 3El s!nto ! !d dice +ue tiene sed despu#s de su vi!*e3tr!du*o Tess!y$ 4l vie*o demonio le &ust! el r!ndy3di*o Boris' y dio un! orden !l m!yordomo del c!mp!mento$ Tr!*eron un! otell! de r!ndy y l! coloc!ron ceremonios!mente so re l! mes! de c!mp!,! *unto con otr! de vod;! p!r! Boris$ %-oc!ron l!s cop!s y #l ec-" l! c! e/! !tr.s p!r! v!ci!r l! suy! de un tr!&o$ Su o*o s!no est! ! lleno de l.&rim!s y su vo/ er! ronc! !l -!cerle un! pre&unt! ! Roy!n$ 37re&unt! ! usted' Woi/ero Roy!nI <de d"nde vienes' -i*! m5!' +ue si&ues el c!mino verd!dero de %risto el S!lv!dor del -om re= 3Soy e&ipci!' de l! vie*! reli&i"n3di*o Roy!n$ El ! !d y sus s!cerdotes sonrieron enc!nt!dos$ 3Los e&ipcios y los et5opes somos -erm!nos y -erm!n!s en %risto3decl!r" el ! !d3$ L! mism! p!l! r! copto viene de un t#rmino &rie&o +ue si&ni0ic! e&ipcio$ )ur!nte m.s de diecis#is si&los el 4 un!' el o ispo de Etiop5!' er! ele&ido por el p!tri!rc! de El %!iro$ El emper!dor H!ile Sel!ssie c!m i" es! costum re en 1OCO' pero !un !s5 se&uimos el c!mino verd!dero -!ci! %risto$ Eres ienvenid!' -i*! m5!$ El de ter! le sirvi" otr! cop! de r!ndy' +ue el vie*o v!ci" de un tr!&o$ Boris p!rec5! impresion!do$ 3<)"nde se lo mete ese vie*o c! r"n ne&ro=3pre&unt" en vo/ !lt!$ Tess!y no tr!du*o l! 0r!se' pero su rostro de m!don! revel" cu.nto l! -! 5! -erido el insulto ! Su S!ntid!d$ S!li Hor! se volvi" -!ci! 6ic-ol!s$ 3?uiere s! er +u# cl!se de !nim!les -! venido ! c!/!r en su v!lle$ 6ic-ol!s tom" !liento y respondi" c!utelos!mente$ Tr!s un l!r&o silencio incr#dulo' el ! !d solt" un! ris! !&ud! y de l! con&re&!ci"n de mon*es se !l/" un coro de c!rc!*!d!s$ 38Un di;1di;9 8H! venido ! c!/!r un di;1di;9 7ero un !nim!l t!n pe+ue,o no tiene c!rne$ 6ic-ol!s esper" ! +ue p!s!r!n l!s ris!s$ Lue&o tom" un! 0oto&r!05! del e*empl!r de Mo+uod! -!rperii em !ls!m!do en el museo y l! puso so re l! mes! 0rente ! S!li Hor!$ 3Este no es un di;1di; cu!l+uier!$ Es un di;1di; s!&r!do3di*o en tono pomposo' e indic" ! Tess!y +ue tr!du*er!3$ 7erm5t!me rel!t!r l! leyend!$ L! perspectiv! de escuc-!r un uen rel!to con un 0ondo reli&ioso los -i/o c!ll!r$ El mismo ! !d' ! punto de e er otro tr!&o' de*" l! cop! llen! so re l! mes!$ Su nico o*o p!s" de l! 0oto&r!05! so re l! G3

mes! ! l! c!r! de 6ic-ol!s$ 3%u!ndo Su!n el B!utist! mor5! de -!m re en el desierto3empe/" #ste' y !l&unos s!cerdotes se persi&n!ron !l escuc-!r el nom re del s!nto3' -!c5! treint! d5!s y treint! noc-es +ue no pro ! ! oc!do$$$37!r! !l!r&!r l! -istori!' 6ic-ol!s se e:pl!y" en los su0rimientos +ue el !yuno c!us! ! !l B!utist!' det!lles !preci!dos por un !uditorio !l +ue le compl!c5! +ue sus s!ntos su0rier!n por l! Me$ 3Min!lmente' el Se,or se !pi!d" de su siervo y coloc" un pe+ue,o !nt5lope en un m!torr!l de !c!ci!s' su*eto por los cuernos$ Le di*o !l s!ntoI NHe prep!r!do !limento p!r! ti ! 0in de +ue no muer!s$ Tom! est! c!rne y come$N4ll5 donde Su!n el B!utist! toc" l! pe+ue,! cri!tur!' l!s m!rc!s de su pul&!r y sus dedos +ued!ron impres!s en su lomo p!r! todos los tiempos 0uturos y tod!s l!s &ener!ciones$3Lo escuc-! !n en respetuoso silencio$ 6ic-ol!s entre&" l! 0oto&r!05! !l ! !dI3Ee! l!s m!rc!s de los dedos del s!nto$ El !nci!no estudi" l! 0oto con !vide/' l! !l/" ! su o*o s!no' y 0in!lmente e:cl!m"I 3Es verd!d$ L!s m!rc!s de los dedos del s!nto se ven con cl!rid!d$ Entre&" l! 0oto ! sus di.conos$ 4lent!dos por l! con0irm!ci"n del ! !d' todos e:cl!m!ron !som r!dos !l ver el retr!to de l! insi&ni0ic!nte cri!tur! de piel r!y!d!$ 3<4l&uno de ustedes -! visto este !nim!l=3pre&unt" 6ic-ol!s$ Uno tr!s otro mene!ron l! c! e/!$ )espu#s de recorrer el c5rculo de los mon*es' l! 0oto p!s" ! los !c"litos !cuclill!dos$ Brusc!mente uno de ellos se p!r" de un s!lto y se puso ! !il!r' !&it!ndo l! 0oto y c-ill!ndo con entusi!smoI 38He visto est! s!nt! cri!tur!9 %on mis propios o*os l! -e visto$3Er! un *ovencito' !pen!s un !dolescente$ Los dem.s respondieron con &ritos incr#dulos y s!rc.sticos$ Uno le !rr!nc" l! 0oto de l! m!no y l! !&it" en el !ire mientr!s se mo0! ! de #l$ 3Este ni,o est. m!l de l! c! e/!$ 4 veces lo poseen los demonios y su0re !t!+ues3di*o S!li Hor! con triste/!3$ 6o le -!&!n c!so' 8po re T!mre9 %on o*os enlo+uecidos' T!mre tr!t! ! desesper!d!mente de recuper!r l! 0oto' pero los !c"litos 0in&5!n entre&.rsel! y l! p!s! !n de unos ! otros' se mo0! !n de #l y re5!n de sus p!y!s!d!s$ 6ic-ol!s se p!r" p!r! intervenir' molesto por+ue se url! !n de un d# il ment!l' pero en ese momento !l&o cedi" en l! mente del c-ico' +ue c!y" como derri !do por un &!rrot!/o$ Su esp!ld! se !r+ue"' sus miem ros empe/!ron ! tem l!r convulsiv!mente' sus o*os rod!ron -!st! +ued!r complet!mente en l!nco y espum!r!*os l!ncos cu rieron sus l! ios ! iertos en un rictus$ 4ntes de +ue 6ic-ol!s pudier! socorrerlo' cu!tro de sus c!m!r!d!s lo !l/!ron y se lo llev!ron' entre ris!s +ue des!p!rec5!n en l! noc-e$ Los dem.s contempl! !n l! escen! como si no sucedier! n!d! 0uer! de lo comn' y S!li Hor! indic" ! su de ter! +ue volvier! ! llen!rle l! cop!$ 4v!n/! ! l! noc-e cu!ndo S!li Hor! se despidi" e indic" ! sus di.conos +ue lo llev!r!n !l p!l!n+u5n$ Un! de sus m!nos 0l!c!s y -uesud!s como &!rr!s !0err! ! l! otell! medio v!c5!' mientr!s con l! otr! imp!rt5! endiciones ! diestr! y siniestr!$ 3Le c!us" uen! impresi"n' milord in&l#s3di*o Boris$ Le enc!nt" l! -istori! de Su!n el B!utist!' pero m.s !n su dinero$ G>

4 l! m!,!n! si&uiente re!nud!ron el c!mino' +ue dur!nte un reve tr!mo se&u5! el curso del r5o$ 7ero !ntes de recorrer dos ;il"metros m.s' l!s !&u!s se volvieron nuev!mente torrentos!s' !tr!ves!ron un! rec-! !n&ost! entre !ltos precipicios ro*os y 0orm!ron un! nuev! c!t!r!t!$ 6ic-ol!s se !p!rt" de l! send! trill!d! p!r! !*!r -!st! el orde de l! c!t!r!t!$ Unos setent! metros m.s ! !*o !p!rec5! un! rec-! !pen!s lo su0icientemente !nc-! p!r! d!r p!so !l !&u! em r!vecid!$ Er! t!n !n&ost! +ue se pod5! !rro*!r un! piedr! de un l!do !l otro$ En ese ! ismo no -! 5! send! ni lu&!r donde !poy!r un pie$ Eolvi" ! reunirse con l! c!r!v!n! +ue se !p!rt! ! del r5o p!r! -undirse en un v!lle oscoso$ 3Este de 5! de ser el lec-o del )!nder! !ntes de +ue se ! rier! p!so en l! roc!$3Roy!n se,!l" el terreno !lto ! c!d! l!do de l! send! y los inmensos c!ntos rod!dos erosion!dos por el !&u!$ 3%reo +ue tiene r!/"n3!sinti" 6ic-ol!s3$ )ir5! +ue en estos precipicios -!y un! intrusi"n de piedr! c!li/! en el !s!lto y l! !renisc!$ Tod! l! re&i"n est. llen! de 0!ll!s provoc!d!s por l! erosi"n y el c!m io const!nte de curso del r5o$ 6o c! e dud! de +ue esos !c!ntil!dos de piedr! c!li/! est.n !cri ill!dos de cuev!s y !rroyos$ L! send! !*! ! ! rupt!mente -!ci! el 6ilo 4/ul( en pocos ;il"metros se producir5! un descenso de c!si +uinientos metros$ L!s l!der!s del v!lle est! !n cu iert!s por un! ve&et!ci"n dens!( de l! piedr! c!li/! sur&5!n muc-os !rroyuelos +ue se desli/! !n por el lec-o !nti&uo del r5o$ 4 medid! +ue !*! !n' su 5! l! temper!tur! y en poco tiempo l! c!mis! c!+ui de Roy!n mostr" m!nc-!s oscur!s de sudor entre los om"pl!tos$ En determin!do tr!mo' un! corriente de !&u! cl!r! sur&5! de un os+uecillo tupido en lo !lto de l! l!der! y se sum! ! !l c!ud!l del !rroyo p!r! convertirlo en un verd!dero ri!c-uelo$ Lue&o do l!ron un! curv! y vieron +ue se un5! !l c!uce princip!l del )!nder!' !l cu!l se !cerc! ! nuev!mente l! send!$ 4l mir!r !tr.s ! l! +ue r!d!' contempl!ron el lu&!r de donde el r5o resur&5! de l! roc! ! tr!v#s de un !rco estrec-o en el !c!ntil!do$ L! roc! +ue rode! ! l! rec-!' de un e:tr!,o color ros!do' er! ters! y pulid! y est! ! reple&!d! so re s5 mism! de modo +ue p!rec5! l! mem r!n! mucos! de l! c!r! interior de un p!r de l! ios -um!nos$ El color y l! te:tur! de l! roc! er!n !som rosos$ Se detuvieron ! estudi!rl! mientr!s l!s mul!s se&u5!n l! m!rc-! descendente( los ruidos de sus c!scos y l!s voces de los -om res despert! !n e:tr!,os ecos y rever er!ciones en ese lu&!r estrec-o de !specto e:tr!terren!l$ 37!rece un! &.r&ol! monstruos! +ue vierte !&u! por l! oc!3susurr" Roy!n mientr!s contempl! ! l! rec-! y l!s e:tr!,!s 0orm!ciones rocos!s3$ Me im!&ino cu.nto -! r5! !0ect!do este lu&!r ! los e&ipcios !nti&uos enc! e/!dos por T!it! y el pr5ncipe Memnon$ 8?u# connot!ciones m5stic!s -! r5!n !tri uido ! este 0en"meno n!tur!l9 6ic-ol!s escrut! ! su rostro en silencio$ L! mir!d! de sus o*os oscuros er! reverente' su e:presi"n solemne$ En ese m!rco se p!rec5! muc-5simo ! un retr!to +ue conserv! ! en su colecci"n en ?uenton 7!r;$ Er! el 0r!&mento de un 0resco del E!lle de los Reyes +ue mostr! ! un! princes! r!m#sid!$ N<?u# te sorprende=N' se pre&unt"$ NSi por sus ven!s corre l! mism! s!n&re$N Se volvi" -!ci! #lI 3)#me un! esper!n/!' 6ic;y$ )5&!me +ue no lo -e so,!do$ )5&!me +ue encontr!remos lo +ue vinimos ! usc!r y ven&!remos l! muerte de )ur!id$ GC

Su rostro vuelto -!ci! #l p!rec5! respl!ndecer con l! p.tin! de l! tr!nspir!ci"n y l! 0uer/! de su volunt!d$ Lo em !r&" un deseo c!si irre0ren! le de ! r!/!rl!' de es!r esos l! ios -medos' !pen!s sep!r!dos' pero le dio l! esp!ld! y re!nud" el c!mino$ 6o se !trevi" ! mir!rl! -!st! +ue sinti" +ue -! 5! recuper!do el dominio de s5$ )espu#s de unos minutos oy" su p!so li&ero y .&il en l!s roc!s detr.s de #l$ Si&uieron en silencio y #l est! ! t!n preocup!do +ue el p!is!*e so reco&edor +ue !p!reci" rusc!mente !nte su vist! lo tom" por sorpres!$ Se encontr! !n en un! cornis! !lt! so re l! +ue r!d! in0erior del 6ilo$ 4 sus pies se ! r5! un! &r!n c!lder! de roc! ro*!' de unos ciento treint! metros de pro0undid!d$ El c!uce princip!l del r5o le&end!rio c!5! en un torrente verde ! l!s som r!s del ! ismo$ Er! t!n pro0undo +ue no lo !lc!n/! ! l! lu/ del sol$ 4 su l!do c!5!n l!s !&u!s menos c!ud!los!s del )!nder!' l!nc!s como l! plum! de l! &!rcet!' desvi!d!s y !&it!d!s por el viento 0!lso de l! +ue r!d!$ L!s !&u!s se me/cl! !n en lo pro0undo del ! ismo' revuelt!s y !&it!d!s en un tor ellino de espum!' &ir!ndo como un! &r!n rued!' pes!d!s y viscos!s como el !ceite' -!st! +ue encontr! !n l! rec-! de s!lid! y l! !tr!ves! !n con 0uer/! y poder irresisti les$ 3<Ustedes n!ve&!ron por !-5 en un ote=3pre&unt" Roy!n con vo/ !som r!d!$ 32r!mos *"venes e irrespons! les3di*o 6ic-ol!s con un! sonrisit! triste en l! +ue c!mpe! !n vie*os recuerdos$ %ontempl!ron l! escen! en silencio dur!nte un l!r&o r!to$ 3Es 0.cil ver c"mo esto -u ier! detenido ! T!it! y su pr5ncipe !l remont!r el r5o di*o Roy!n$ Mir" !lrededor y se,!l" l! +ue r!d! -!ci! el oeste$3Es evidente +ue no pod5!n !v!n/!r por l! +ue r!d! in0erior$ H! r.n se&uido el orde de los !c!ntil!dos' *ust!mente donde nos encontr!mos !-or!$3Su vo/ se es1 tremeci" de emoci"n$ 3S!lvo +ue vinier!n por l! otr! m!r&en del r5o3di*o 6ic-ol!s p!r! tom!rle el pelo' y !l inst!nte vio l! decepci"n en su rostro$ 36o se me -! 5! ocurrido$ %l!ro +ue pudo ser$ <%"mo -!remos p!r! cru/!r el r5o si no encontr!mos indicios de este l!do= 37ens!remos en eso cu!ndo l!s circunst!nci!s nos o li&uen ! -!cerlo$ T!l como est.n l!s cos!s' tenemos !st!ntes pro lem!s sin usc!rnos di0icult!des !dicion!les$ %!ll!ron nuev!mente( !m os pens! !n en l! m!&nitud e incertidum re de l! t!re! +ue -! 5!n emprendido$ Roy!n se estremeci" como si despert!r! de un sue,o$ 3<)"nde est. el mon!sterio= 6o veo se,!les de #l$3En el precipicio !*o nuestros pies$ 3<4c!mp!remos !ll.= 3Lo dudo$ 4lc!ncemos ! Boris' ! ver cu.les son sus intenciones$ 3Si&uieron l! send! *unto !l orde de l! c!lder! y !lc!n/!ron l! c!r!v!n! en un! i0urc!ci"n$ Un! r!m! se !p!rt! ! del r5o -!ci! un! depresi"n llen! de ve&et!ci"n mientr!s l! otr! se&u5! por el orde del precipicio$ Boris los esper! ! y se,!l" l! primer!I 3H!y un uen lu&!r donde !c!mp!r entre los .r oles$ Estuve !-5 l! ltim! ve/ +ue vine de c!/!$ E!ri!s -i&uer!s s!lv!*es ec-! !n som r! so re el cl!ro y en un e:tremo -! 5! un! vertiente de !&u! GJ

pot! le$ Boris -! 5! de*!do !tr.s l!s c!rp!s p!r! !livi!n!r l! c!r&! de l!s mul!s$ 7or eso orden" ! sus -om res +ue construyer!n tres c-o/!s de !rro con tec-o de p!*! y c!v!r!n un! letrin! le*os de l! vertiente$ Mientr!s t!nto' 6ic-ol!s 0ue con Roy!n y Tess!y ! conocer el mon!sterio$ Eolvieron ! l! i0urc!ci"n y Tess!y los condu*o por l! send! superior -!st! un! !mpli! esc!lin!t! de piedr! +ue descend5! por el precipicio$ Un &rupo de mon*es de sot!n! l!nc! su 5! por l! esc!ler!$ Tess!y se detuvo ! convers!r con ellos$ 3Hoy es X!ter!' l! v5sper! de l! 0estivid!d del Tim;!t' +ue comien/! m!,!n!3di*o lue&o ! Roy!n y 6ic-ol!s3$ Est.n muy e:cit!dos$ Es un! de l!s 0estivid!des m.s import!ntes del c!lend!rio reli&ioso$ 3<?u# 0este*!n=3pre&unt" Roy!n3$ Est! 0estivid!d no est. en el c!lend!rio de l! I&lesi! e&ipci!$ 3Es l! epi0!n5! et5ope' +ue cele r! el !utismo de %risto3in0orm" Tess!y3$ )ur!nte l! ceremoni! llev!n el t! ot !l r5o p!r! cons!&r!rlo y vivi0ic!rlo' y se !uti/! ! los !c"litos t!l como Su!n !uti/" ! %risto$ B!*!ron l! esc!lin!t! t!ll!d! en l! c!r! vertic!l del precipicio$ Los esc!lones est! !n &!st!dos por el p!so de pies desc!l/os ! lo l!r&o de los si&los$ %ientos de metros m.s ! !*o l! &r!n c!lder! del 6ilo -erv5! y l!n/! ! nu es de espum!$ Entonces lle&!ron ! un! !mpli! terr!/! t!ll!d! por el -om re en l! roc! viv!$ L! piedr! ro*! 0orm! ! el tec-o del cl!ustro' !poy!do so re los !rcos de piedr! t!ll!dos por los !nti&uos constructores$ El muro interior de l! terr!/! cu iert! est! ! !cri ill!do de entr!d!s ! l!s c!t!cum !s$ 4 lo l!r&o de los si&los' los -om res -! 5!n t!ll!do y c!v!do en el precipicio p!r! 0orm!r los s!lones y l!s celd!s' los vest5 ulos' l!s c!pill!s y los s!ntu!rios de l! comunid!d mon.stic! +ue los -! it! ! desde -!c5! !st!nte m.s de mil !,os$ Los mon*es est! !n sent!dos en &rupos en l! terr!/!$ 4l&unos escuc-! !n mientr!s el di.cono le5! en vo/ !lt! un e*empl!r ilustr!do de l!s Escritur!s$ 3H!y t!nto !n!l0! etismo3suspir" Tess!y3$ Tienen +ue leer y e:plic!r l! Bi li! ! los mismos mon*es' muc-os de los cu!les no pueden leerl!$ 34s5 er! l! I&lesi! de %onst!ntino' l! I&lesi! i/!ntin!3di*o 6ic-ol!s en vo/ !*!3$ 4n -oy es l! I&lesi! de l! cru/ y el li ro' de ritos comple*os y suntuosos en un mundo en el +ue predomin! el !n!l0! etismo$ En otro lu&!r del cl!ustro' un &rupo distinto de mon*es c!nt! ! y s!lmodi! ! -imnos y s!lmos en !m-.rico !*o l! direcci"n de un c-!ntre$ )esde l!s celd!s lle&! !n susurros de voces +ue or! !n o suplic! !n' y el !ire est! ! impre&n!do de los olores de l! secul!r presenci! -um!n!$ Er! un! me/cl! de olores de -umos de le,! e incienso' de comid! r!nci! y e:crementos' de sudor y devoci"n' su0rimiento y en0ermed!d$ Entre los mon*es -! 5! pere&rinos +ue -! 5!n !*!do ! l! +ue r!d! ! pie o en los -om ros de sus p!rientes p!r! or!r !l s!nto o suplic!rle un! cur! p!r! sus m!les y su0rimientos$ H! 5! ni,os cie&os +ue llor! !n en los r!/os de sus m!dres' leprosos +ue de*! !n r!stros de sus c!rnes podrid!s' &ente sumid! en el com! del m!l del sue,o o !t!c!d! por otr!s -orri les en0ermed!des tropic!les$ Sus ll!ntos y &emidos se me/cl! !n con el c!nto de los mon*es y con el ru&ido remoto del 6ilo en su s!lto !l 0ondo de l! c!lder!$ GF

Min!lmente lle&!ron ! l! c!tedr!l c!vern!ri! de S!n Mrumencio$ Er! un! ! ertur! redond! como l! oc! de un pe/' pero en torno de los port!les -! 5! un! &u!rd! &rues! de estrell!s y cruces y c! e/!s de s!ntos$ Er!n retr!tos primitivos en tonos ocres y terrosos' !tr!ctivos por su sencille/ in0!ntil$ Los s!ntos ten5!n o*os enormes deline!dos con c!r onill! y sus e:presiones er!n seren!s' eni&n!s$ El di.cono de r!5d! tnic! de terciopelo sonri" !l o5r ! Tess!y y los invit" ! p!s!r$ El dintel !*o o li&" ! 6ic-ol!s ! !&!c-!r l! c! e/!' pero !l entr!r l! !l/" y mir" !t"nito ! su !lrededor$ El tec-o de l! c!vern! er! t!n !lto +ue se perd5! en l! penum r!$ L!s p!redes de l! roc! est! !n cu iert!s de mur!les con -uestes celesti!les de .n&eles y !rc.n&eles +ue p!rec5!n moverse ! l! lu/ v!cil!nte de l!s vel!s y l!s l.mp!r!s de !ceite$ Los t!p! !n p!rci!lmente unos t!pices l!r&os' sucios de -oll5n del incienso' de ordes r!5dos y des-il!c-!dos$ Est! ! s!n Mi&uel mont!do en un rioso corcel l!nco( est! ! l! Eir&en !rrodill!d! !l pie de l! cru/ donde el cuerpo p.lido de %risto s!n&r! ! por l! -erid! ! iert! en su 0l!nco por un! l!n/! rom!n!$ 2s! er! l! n!ve e:terior de l! i&lesi!$ En l! p!red del 0ondo l! entr!d! ! l! c.m!r! centr!l mostr! ! un! puert! &rues! de m!der! cuy!s dos -o*!s est! !n ! iert!s$ Los tres cru/!ron el piso de piedr!' ! ri#ndose p!so entre los suplic!ntes y pere&rinos !rrodill!dos envueltos en sus -!r!pos' su tormento y su #:t!sis reli&ioso$ 4 l! d# il lu/ de l!s l.mp!r!s' en medio de l! rum! !/ul del incienso' p!rec5!n !lm!s perdid!s conden!d!s ! consumirse etern!mente en l! oscurid!d e:terior del pur&!torio$ Los visit!ntes lle&!ron !l pie de los tres esc!lones de piedr! +ue conduc5!n ! l! puert! interior$ 4ll5 les s!lieron !l p!so dos di.conos de sot!n! y som rero !lto de cop! pl!n!$ Uno de ellos diri&i" un!s p!l! r!s sever!s ! Tess!y$ 36o podemos p!s!r !l +iddist' l! c.m!r! centr!l3di*o #st! con resi&n!ci"n3$ M.s !ll. est. l! entr!d! del m!+d!s' el S!nct!s!nct"rum$ )etr.s de los &u!rdi!s' en l! penum r! del +iddist' se distin&u5! !pen!s l! puert! !l s!ntu!rio interior$ 3Sol!mente los s!cerdotes cons!&r!dos pueden entr!r en el m!+d!s' por+ue !ll5 est. el t! ot y l! entr!d! ! l! tum ! del s!nto$ )ecepcion!dos y 0rustr!dos' s!lieron de l! c!vern! y cru/!ron l! terr!/!$

%en!ron !*o el cielo estrell!do$ El c!lor er! oc-ornoso y l!s nu es de mos+uitos revolote! !n !pen!s 0uer! del !lc!nce de los repelentes con +ue se -! 5!n unt!do l!s p!rtes e:puest!s del cuerpo$ 3K ien' in&l#s' lo -e tr!5do donde +uer5! lle&!r$ <%"mo encontr!r. el !nim!l +ue -! venido ! usc!r en un vi!*e t!n l!r&o= Un! ve/ m.s el vod;! lo volv5! !&resivo$ 34 primer! lu/' +uiero +ue sus r!stre!dores cu r!n el terreno r5o ! !*o de !+u53m!ni0est" 6ic-ol!s3$ Los di;1di; suelen s!lir !l !m!necer y nuev!mente !l !noc-ecer$ 36o +uier! ense,!rle ! p!p. mono ! comer !n!n!s3&ru," Boris' y se sirvi" m.s vod;!$ 3)5&!les +ue us+uen el r!stro3prosi&ui" 6ic-ol!s deli er!d!mente3 Me p!rece +ue l!s -uell!s del di;1di; r!y!do ser.n muy p!recid!s ! l!s del di;1di; comn$ Si encuentr!n !l&n indicio' +ue se sienten *unto ! los m!torr!les m.s espesos y o serven los movimientos$ Los di;1di; son sedent!rios' r!r! ve/ GG

s!len de su territorio$ 3)!' d!9 Se lo dir#$ <?u# -!r. usted' in&l#s= <7!s!r. el d5! en el c!mp!mento con l!s d!m!s=3Sonri" con pic!rd5!$ 3Si tiene suerte t!l ve/ no necesite l!s dos c-o/!s$3Ri" estruendos!mente de su propio c-iste$ Tess!y' !ver&on/!d!' di*o +ue i ! ! l! cocin! ! vi&il!r l! prep!r!ci"n de l! comid!$ 6ic-ol!s p!s" por !lto l! rom! o scen!$ 3Roy!n y yo recorreremos el monte en l!s orill!s del )!nder!$ 7!rec5! un uen lu&!r p!r! encontr!r di;1di;s$ )5&!le ! su &ente +ue se m!nten&! !le*!d! del r5o' +ue no esp!nte l! c!/!$ 7!rtieron del c!mp!mento ! l! primer! lu/ del !m!necer$ 6ic-ol!s enc! e/! ! l! m!rc-! por l! orill! del )!nder! con el 0usil Ri& y y un! moc-il! livi!n!$ %!min! !n lent!mente un!s decen!s de p!sos y se deten5!n ! mir!r y escuc-!r$ En los m!torr!les ! und! !n los m!m50eros pe+ue,os y l!s !ves$ 3Los et5opes no tienen tr!dici"n de c!/!' y estoy se&uro de +ue los mon*es *!m.s pertur !n l! vid! silvestre en l! +ue r!d!$3Se,!l" l!s -uell!s de un !nt5lope pe+ue,o impres!s en l! tierr! -med! de l! orill!$34nt5lope de Meneli;3di*o3$ 6o se encuentr! en otro lu&!r del mundo$ Un tro0eo codici!do$ 3<)e ver!s esper! encontr!r el di;1di; de su is! uelo= Lo vi muy convencido cu!ndo -! l! ! con Boris$ 3%l!ro +ue no3di*o con un! sonris!3$ %reo +ue es un invento del vie*o$ )e er5!n ll!m!rlo l! +uimer! de H!rper$ 7!rece +ue es cierto +ue us" l! piel de un! m!n&ost!$ Los H!rper no nos -emos dest!c!do por respet!r estrict!mente l! verd!d$ Un !ve t!c!//e revolote! ! so re l!s 0lores !m!rill!s de un! enred!der! !lt! en l!s cop!s del os+ue ri ere,o$ El plum!*e de l! !vecill! rill! ! como un! coron! de esmer!ld!s$ 1Es un! e:cus! estupend! p!r! -ur&!r entre los !r ustos$3Mir" !tr.s p!r! !se&ur!rse de +ue no los ve5!n desde el c!mp!mento y le indic" con un &esto +ue se sent!r! ! su l!do so re un tronco c!5do$3Lo primero es tener en cl!ro +u# est!mos usc!ndo$ )5&!lo usted$ 3Busc!mos los restos de un templo mortuorio o l!s ruin!s de l! necr"polis donde viv5!n los tr! !*!dores +ue e:c!v! !n l! tum ! del 0!r!"n M!mose$ 3%u!l+uier tr! !*o de !l !,iler5! o con piedr!s' so re todo un! column! o monumento$ 3El test!mento de piedr! de T!it!3!sinti" ell!3$ )e er5! est!r &r! !do o t!ll!do con *ero&l50icos$ L!st!d! por el clim!' c!5d!' cu iert! de ve&et!ci"n$$$ +u# s# yo$ Lo +ue se!$ Est!mos pesc!ndo ! cie&!s en !&u!s oscur!s$ 3En ese c!so' no nos +uedemos !+u5 sent!dos$ E!mos ! pesc!r de un! ve/$ H!ci! l! medi! m!,!n! 6ic-ol!s descu ri" -uell!s de un di;1di; *unto ! l! orill!$ Se sent!ron *unto !l tronco de uno de los .r oles m.s &r!ndes' en l!s som r!s del os+ue' y despu#s de un r!to pudieron ver un! de l!s diminut!s cri!tur!s$ 7!s" muy cerc! de ellos' 0runciendo l! pro "scide !l!r&!d!' pis!ndo su!vemente con c!scos de duende' mordis+ue!ndo -o*!s de l!s r!m!s m.s !*!s y m!stic.ndol!s r.pid!mente$ 7ero su piel er! uni0ormemente &ris' sin m!rc! !l&un!$ )es!p!reci" en l! m!le/! y 6ic-ol!s se p!r"$ GO

3M!l! suerte' es de l! v!ried!d comn3susurr"3$ Si&!mos$ 7oco despu#s del mediod5! lle&!ron !l lu&!r donde el r5o sur&5! entre los precipicios color piel +ue orde! !n el ! ismo$ Se !cerc!ron lo m.s posi le -!st! +ue l! roc! les cerr" el p!so$ Est! se -und5! en el torrente y no -! 5! m!ner! de -!cer pie !l orde del !&u! p!r! !v!n/!r m.s$ Retrocedieron r5o ! !*o y cru/!ron ! l! otr! orill! por un tosco puente col&!nte de li!n!s y so&! &rues! de lino$ 6ic-ol!s di*o +ue se&ur!mente lo -! 5!n tendido los mon*es del mon!sterio$ 6uev!mente tr!t!ron de penetr!r en l! c!vern!$ 6ic-ol!s entr" en el !&u! p!r! tr!t!r de v!de!r el primer contr!0uerte de roc! ros!d!' pero l! corriente estuvo ! punto de derri !rlo y lo o li&" ! ! !ndon!r el intento$ 3Si nosotros no podemos p!s!r por !+u5' me p!rece sum!mente impro ! le +ue T!it! y sus tr! !*!dores pudier!n -!cerlo$ Eolvieron !l puente col&!nte y usc!ron un lu&!r con som r! *unto !l r5o donde comer el !lmuer/o +ue les -! 5! prep!r!do Tess!y$ El c!lor del mediod5! los !tont! !$ Roy!n mo*" su p!,uelo de !l&od"n en el r5o y se mo*" l! c!r! !l tenderse ! su l!do$ Tendido de esp!ld!s' 6ic-ol!s estudi! ! los precipicios cent5metro ! cent5metro con sus l!r&!vist!s$ Busc! ! un! rec-! o !pertur! en sus p!redes lis!s y pulid!s$ H! l" sin !*!r los l!r&!vist!sI 34l leer R5o s!&r!do tuve l! impresi"n de +ue T!it! pidi" !yud! p!r! interc!m i!r los cuerpos de T!nus' el Lr!n Le"n de E&ipto' y el M!r!"n$3B!*" los l!r&!vist!s y mir" ! Roy!nI3Me p!rece muy e:tr!,o' por+ue si&ni0ic! ! un verd!dero ultr!*e en el conte:to de l! #poc! y l!s creenci!s$ <Est.n ien tr!ducidos los rollos= <Es verd!d +ue T!it! interc!m i" los rollos= Roy!n ri" !l rod!r p!r! mir!rloI 3Su vie*o compinc-e Wil ur se de*! llev!r por su im!&in!ci"n 0e ril$ Todo ese rel!to se !s! en un! sol! 0r!se de los rollosI N7!r! m5' T!nus er! m.s rey de lo +ue *!m.s lo 0ue el M!r!"nT$3Eolvi" ! tenderse de esp!ld!s$3Es un! uen! prue ! de mis o *eciones !l li ro$ H!ce un! me/col!n/! insep!r! le de los -e1 c-os y l!s 0!nt!s5!s$ 4 mi le!l s! er y entender' T!nus ocup! su tum ! y el 0!r!"n l! suy!$ 38?u# l.stim!936ic-ol!s suspir" y &u!rd" el li ro en l! moc-il!$3Me &ust" ese to+uecito rom.ntico$3 Mir" su relo* y se p!r"$3E!mos' +uiero -!cer un reconocimiento en l! otr! estri !ci"n del v!lle$ 4yer' cu!ndo nos !cerc. !mos' vi un terreno +ue me p!reci" interes!nte$ %u!ndo volvieron !l c!mp!mento' y! !v!n/!d! l! t!rde' Tess!y corri" ! su encuentro$ 3Los esper! !$ Hemos reci ido un! invit!ci"n interes!nte del ! !d S!li Hor!$ 6os invit! !l !n+uete en el mon!sterio p!r! cele r!r X!ter!' l! v5sper! del Tim;!t$ H!n mont!do l! duc-! y -!y !&u! c!liente$ Tienen tiempo p!r! c!m i!rse !ntes de ir !l mon!sterio$

El ! !d envi" un &rupo de *"venes !c"litos p!r! !comp!,!rlos ! l! s!l! del !n+uete$ Los *"venes lle&!ron dur!nte el reve crepsculo !0ric!no con !ntorc-!s p!r! ilumin!r el c!mino$ Entre ellos est! ! T!r!re' el c-ico epil#ptico$ 4l reconocerlo' Roy!n lo reci i" con su me*or sonris!$ 2l se !del!nt" t5mid!mente y le dio un r!mo de 0lores silvestres +ue -! 5! reco&ido *unto !l r5o$ %onmovid! por su cortes5!' le !&r!deci" en .r! eI 3S-u;r!n$ OH

3T!00!d!li3respondi" #l sin v!cil!r' utili/!ndo el &#nero correcto' y con un !cento +ue demostr! ! +ue -! l! ! 0luid!mente el idiom!$ 3<%"mo es +ue -! l!s t!n ien el .r! e= El c-ico !*" l! vist! t5mid!menteI 3Mi m!dre es de M!ss!U!' so re el M!r Ro*o$ Es el idiom! de mi in0!nci!$ %u!ndo emprendieron l! m!rc-! -!ci! el mon!sterio' l! se&u5! como un perrito$ )escendieron nuev!mente l! esc!lin!t! del precipicio y s!lieron ! l! terr!/! ilumin!d! por !ntorc-!s$ Los cl!ustros estrec-os est! !n !test!dos de &ente' y !l !tr!ves!r el s!l"n mientr!s l! &u!rdi! de -onor de los !c"litos les ! r5! p!so' rostros ne&ros sonre5!n !l s!lud!rlos en !m-.rico y m!nos ne&r!s se e:tend5!n p!r! toc!rlos$ Se inclin!ron p!r! in&res!r en l! n!ve e:terior de l! c!tedr!l$ L! c.m!r! est! ! ilumin!d! por lintern!s de !ceite y vel!s cuy! lu/ v!cil!nte -!c5! !il!r los mur!les de s!ntos y .n&eles$ El piso de piedr!' cu ierto por un! !l0om r! de *uncos !n verdes cuyo dulce per0ume de -ier !s disip! ! el -umo y re0res1 c! ! el !m iente$ Todos los mon*es de l! co0r!d5! p!rec5!n est!r presentes' sent!dos con l!s piern!s cru/!d!s so re l! !l0om r! mullid!$ Reci ieron !l pe+ue,o &rupo de 0eren&i con &ritos de ienvenid! y endiciones$ Sunto ! c!d! -om re -! 5! un 0r!sco de te*' el -idromiel 0erment!do loc!l$ Los rostros 0elices y sudorosos indic! !n +ue l! e id! corr5! desde -!c5! un uen r!to$ %ondu*eron ! los -u#spedes !l lu&!r +ue les -! 5!n reserv!do' 0rente ! l!s puert!s del +iddist' l! c.m!r! centr!l$ Sus escolt!s los inst!ron ! sent!rse y ponerse c"modos$ Lue&o' otro &rupo de !c"litos lle&" de l! terr!/! con 0r!scos de te* y c!d! invit!do reci i" el suyo$ 3)#*enme pro !rlo !ntes de e er3susurr" Tess!y3$ L! 0uer/! y el color y el s! or v!r5!n de un lu&!r ! otro y en !l&unos es !tro/$34l/" el 0r!sco' e i" direct!mente del cuello !l!r&!do y sonri"I3Es un uen re !*e$ Si e en con cuid!do no tendr.n pro lem!$ Los mon*es ! su !lrededor los inst! !n ! e er' y el primero en !l/!r su 0r!sco 0ue 6ic-ol!s' entre los !pl!usos y l!s ris!s$ El s! or er! su!ve y !&r!d! le' con un 0uerte u+u# de miel silvestre$ 386o est. m!l93e:cl!m"$ 3M.s t!rde se&ur!mente le o0recer.n ;!ti;!l!3le !dvirti" Tess!y3$ 8%uid!do con eso9 Lo destil!n de &r!nos 0erment!dos y le !rr!nc!r. l! c! e/! !l primer tr!&o$ Impresion!dos por+ue Roy!n er! un! cristi!n! copt!' un! verd!der! creyente' los mon*es concentr!ron su -ospit!lid!d en ell!$ T!m i#n er! evidente +ue esos -om res s!ntos y c#li es -! 5!n tom!do de id! not! de su elle/!$ 6ic-ol!s se inclin" -!ci! ell!I 3Tendr. +ue 0in&ir del!nte de ellos$ Ll#vesel! ! los l! ios como si 0uer! ! e er( si no' no l! de*!r.n en p!/$ %u!ndo !l/" su 0r!sco' los mon*es rieron enc!nt!dos y !l/!ron los suyos en rindis$ Ell! se inclin" -!ci! 6ic-ol!sI3Es delicioso$ Tiene s! or ! miel$ 38Eiol" su voto de ! stinenci!93di*o entre ris!s3$ )i&! l! verd!d$ O1

3Un! &ot!' n!d! m.s$ K no -ice nin&n voto$ Los !c"litos se !rrodill!ron 0rente ! c!d! comens!l con un! escudill! de !&u! c!liente p!r! +ue se l!v!r! l! m!no derec-! !ntes del !n+uete$ Entonces se oy" msic! y ruido de t!m ores' y un! !nd! entr" desde el +iddist$ Se sent!ron *unto ! l!s p!redes l!ter!les' mientr!s l! con&re&!ci"n se volv5! p!r! mir!r -!ci! l! penum r! interior$ 7or 0in !p!reci" S!li Hor!' el !nci!no ! !d$ Eest5! un! tnic! de s!t#n esc!rl!t! +ue lle&! ! -!st! el suelo y' so re los -om ros' un! estol! ord!d! con -ilos de oro$ En l! c! e/! llev! ! un! &r!n coron!$ 4un+ue rill! ! como el oro' 6ic-ol!s s! 5! +ue er! de ronce dor!do' y +ue l!s piedr!s multicolores er!n cuent!s de vidrio$ S!li Hor! !l/" su .culo' en cuyo e:tremo est! ! mont!d! un! &r!n cru/ de pl!t! l! r!d!' y tod! l! comp!,5! -i/o un silencio respetuoso$ 3E! ! d!r l! endici"n3di*o Tess!y' e inclin" l! c! e/!$ L! endici"n de S!li Hor! 0ue l!r&! y 0ervoros!( su 0!lsete suscit" v!ri!s respuest!s devot!s de los mon*es$ %u!ndo termin"' dos de ter!s con espl#ndid!s vestidur!s lo !yud!ron ! !*!r los esc!lones y sent!rse en el *immer!' el t! urete t!ll!do' ! l! c! ecer! del &rupo de di.conos y s!cerdotes m.s !nci!nos$ El est!do de .nimo de los mon*es p!s" de l! contempl!ci"n reli&ios! ! l! !le&re c!m!r!der5! cu!ndo de l! terr!/! entr" un! procesi"n de !c"litos( c!d! uno llev! ! so re l! c! e/! un c!n!sto c-!to de mim re del t!m!,o de un! rued! de c!rro$ %oloc!ron un! !nde*! en el centro de c!d! c5rculo$ 4nte un! se,!l de S!li Hor!' lev!nt!ron l!s t!p!s !l un5sono y se !l/" un coro de v5tores' por+ue c!d! c!n!sto conten5! un! escudill! de ronce llen! de tro/os redondos de in*er!' el p!n .cimo &ris c-!to$ )os !c"litos vinieron de l! terr!/!' do le&!dos por el peso de un! &r!n oll! de ronce llen! de U!t' un &uiso muy condiment!do de c!rne &ord! de cordero$ Eolc!ron l! oll! so re c!d! escudill! de p!n in*er! p!r! llen!rl! con el U!t p!rdo ro*i/o en cuy! super0icie n!d! !n enormes m!nc-!s de &r!s! c!liente$ L! con&re&!ci"n se puso ! comer vor!/mente$ %!d! uno !rr!nc! ! un tro/o de in*er!' con #ste reco&5! un! uen! c!ntid!d de U!t y se llev! ! l! porci"n ! l! oc!' +ue conserv! ! ! iert! !l m!stic!r$ Lue&o tom! ! un uen tr!&o de te* !ntes de prep!r!rse otro oc!do de U!t &r!siento$ En poco tiempo c!d! uno est! ! en&r!s!do desde l! m!no -!st! el codo y !lrededor del ment"n' y !ull! ! de ris! entre oc!do y tr!&o$ Los !c"litos +ue serv5!n l! mes! pusieron &rues!s -o&!/!s de otr! cl!se de in*er! *unto ! c!d! comens!l$ Er!n m.s dur!s y menos -!rinos!s' y se desmenu/! !n 0.cilmente' ! di0erenci! de l!s &omos!s pl!nc-!s &rises del primer tipo$ 6ic-ol!s y Roy!n tr!t!ron de -!cer *ustici! ! l! comid! sin ec-.rsel! encim! como los dem.s$ 4 pes!r de su !specto' el U!t er! s! roso' y el in*er! !m!rillo y seco le +uit! ! &r!situd$ L!s escudill!s de ronce se v!ci!ron en un l!pso !som ros!mente reve$ S"lo +ued! ! un revolti*o de p!n y &r!s! cu!ndo los !c"litos tr!*eron nuev!s oll!s de U!t' pero est! ve/ de pollo !l curry$ Lo volc!ron direct!mente so re los restos del cordero y nuev!mente los mon*es se ! !l!n/!ron ! comer$ Mientr!s devor! !n el pollo les llen! !n nuev!mente los 0r!scos de te*' y !l&unos y! est! !n verd!der!mente !le&res$ O2

3%reo +ue no podr# !&u!nt!r muc-o m.s3di*o Roy!n con vo/ tem loros!$ 3H.&!lo por l! p!tri!3respondi" 6ic-ol!s3$ Usted es l! invit!d! de -onor$ 6o podr. esc!p!r$ Termin!do el pollo' volvieron los servidores con oll!s llen!s -!st! el orde de pic!nte U!t de c!rne v!cun!' +ue ec-!ron so re los restos de los dos &uisos !nteriores$ El mon*e sent!do 0rente ! Roy!n v!ci" su 0r!sco$ %u!ndo un !c"lito +uiso volver ! llen!rlo' lo !p!rt" !l &rito de' X!ti;!l!9N @tros mon*es empe/!ron ! repetir ! coroI NX!ti;!l!9 X!ti;!l!9N Los !c"litos s!lieron y volvieron r.pid!mente con otell!s del licor tr!nsp!rente como l! &ine r! y escudill!s de ronce del t!m!,o de t!/!s de t#$ 3%uid!do con esto3di*o Tess!y$ 6ic-ol!s y Roy!n volc!ron sus escudill!s en l!s !l0om r!s de *uncos' pero los mon*es v!ci!ron l!s suy!s con !vide/$ 37or cierto +ue Boris e e lo suyo3o serv" 6ic-ol!s$ El ruso ten5! l! c!r! con&estion!d! y sudoros!' y re5! como un idiot! !l e er$ 4nim!dos por el ;!ti;!l!' los mon*es inici!ron un *ue&o$ Uno de ellos prep!r! ! un oc!do de U!t de c!rne v!cun! envuelto en in*er! y mientr!s l! &r!s! c!5! so re su m!no derec-! se volv5! -!ci! su vecino$ L! v5ctim! ! r5! l! oc! de p!r en p!r' y su !m! le vecino le introduc5! todo en l! oc!$ )esde lue&o +ue el oc!do er! el m.s &r!nde +ue un p!r de m!nd5 ul!s -um!n!s pod5!n reci ir' y p!r! tr!&!rlo l! v5ctim! de 5! correr el ries&o de morir por !s0i:i!$ 4p!rentemente' l!s re&l!s del *ue&o pro-i 5!n ! l! v5ctim! el uso de sus m!nos$ T!mpoco pod5! permitir +ue l! s!ls! c-orre!r! so re su tnic! ni escupirl! so re sus vecinos$ Sus contorsiones' sus &estos desesper!dos p!r! tr!&!r y respir!r c!us! !n un! -il!rid!d inconteni le$ %u!ndo por 0in lo&r! ! tr!&!r' p!r! premi!rlo le !l/! !n ! l! oc! un! escudill! de ;!ti;!l! +ue de 5! tr!&!r inmedi!t!mente$ 4le&re despu#s de e er t!nto te* y ;!ti;!l!' S!li Hor! se p!r" torpemente$ En su diestr! ten5! un! porci"n -ume!nte de in*er!$ %u!ndo empe/" ! cru/!r el s!l"n' con l! coron! torcid! so re su c! e/!' no comprendieron sus intenciones$ Todos lo mir! !n con inter#s$ Brusc!mente' Roy!n se puso ties!$ 386o93e:cl!m" -orrori/!d!3$ 6o' por 0!vor$ 6o lo permit!' 6ic;y$ 3Es el precio ! p!&!r por ser l! rein! de l! vel!d!3le contest"$ S!li Hor! /i&/!&ue! ! -!ci! ell!' y el *u&o del oc!do +ue llev! ! en l! m!no y! le c-orre! ! por el !nte r!/o -!st! el codo$ L! !nd! empe/" ! toc!r un! melod5! !le&re$ %u!ndo el ! !d se detuvo 0rente ! Roy!n' -!m!c.ndose so re sus pies como un vie*o c!rru!*e so re sus el.sticos' los t!m ores se sum!ron 0ren#tic!mente ! los p50!nos y violines$ El ! !d o0reci" su o se+uio' y tr!s un! mir!d! de desesper!ci"n ! 6ic-ol!s' Roy!n decidi" !0ront!r lo inevit! le$ %err" los o*os y ! ri" l! oc!$ En medio de los &ritos de !liento y l! msic! de p50!nos y t!m ores' se puso ! m!stic!r y tr!&!r$ Su c!r! se enro*eci" y sus o*os se llen!ron de l.&rim!s$ En determin!do momento 6ic-ol!s pens" +ue c!pitul!r5! y escupir5! todo so re l! !l0om r! de *uncos$ 7ero lent!mente y con cor!*e' poco ! poco' O3

termin" de tr!&!rlo y se ec-" !tr.s' e:-!ust!$ El !uditorio demostr" su !pro !ci"n con !pl!usos y &ritos$ El ! !d do l" sus rodill!s r5&id!s' l! ! r!/" y c!si perdi" l! coron!$ Sin solt!rl!' se sent" ! su l!do$ 37!rece +ue !c! ! de -!cer un! con+uist!3coment" 6ic-ol!s sec!mente3$ Si no lo es+uiv! y s!le corriendo' dentro de poco lo tendr. !cost!do so re el re&!/o$ Roy!n re!ccion" con r!pide/$ Tom" un! otell! de ;!ti;!l! y un! escudill! +ue llen" -!st! el orde$ 38B# elo' p!pito93di*o en in&l#s' y le !l/" l! escudill! ! los l! ios$ S!li Hor! !cept" el des!05o' pero tuvo +ue solt!rl! p!r! e er$ )e repente se so res!lt" t!n violent!mente +ue derr!m" el resto de l! e id! en el pec-o del vie*o$ Su rostro p!lideci" y empe/" ! tem l!r como si tuvier! 0ie re mientr!s mir! ! l! coron! de S!li Hor!' +ue se le -! 5! c!5do so re los o*os$ 3<?u# p!s!=3pre&unt" 6ic-ol!s r.pid!mente' y l! tom" de un r!/o p!r! sostenerl!$ 6in&n otro de los presentes se -! 5! d!do cuent!' pero ! es! !ltur! #l conoc5! sus est!dos de .nimo$ Sin de*!r de mir!r l! coron!' con el rostro ceniciento' solt" l! escudill! y le !0err" l! mu,ec! con 0uer/! sorprendente$ Sinti" dolor y not" +ue le -! 5! -undido l!s u,!s en l! piel$ 38Mire l! coron!93*!de" ell!3$ 8L! *oy!9 8L! *oy! !/ul9 L! vio entre l!s cuent!s de vidrio de colores c-illones' los &r!n!tes semipreciosos y los tro/os de crist!l de roc!$ Er! un sello de cer.mic! !/ul' per0ect!mente redondo y del t!m!,o de un! moned! &r!nde' cocido -!st! !lc!n/!r un! termin!ci"n dur! e invulner! le !l p!so del tiempo$ En el centro del disco est! ! &r! !do un c!rro de &uerr! e&ipcio y so re #ste el per0il incon0undi le del -!lc"n con el !l! rot!$ En torno de l! circun0erenci! -! 5! un! leyend! en *ero&l50icos$ L! desci0r" en se&undosI

S@K %@M46)46TE )E )IE\ MIL %4RR@S S@K T4IT4' M4ESTRE )EL %4B4LL@ RE4L

Roy!n se desesper! ! en l! !tm"s0er! !s0i:i!nte de l! c!vern!$ El tro/o de U!t +ue el ! !d le -! 5! o li&!do ! tr!&!r me/cl!do con unos cu!ntos tr!&os de te* er! un! pelot! en el est"m!&o' y p!r! colmo el !m iente se impre&n! ! del olor de l! &r!s! endurecid! en l!s escudill!s suci!s y l!s v!-!r!d!s de ;!ti;!l!$ 4l&unos mon*es orr!c-os empe/! !n ! vomit!r' y el olor se sum! ! ! los pes!dos mi!sm!s del -umo de incienso$ El pro lem! er! +ue el ! !d no ces! ! en sus !tenciones$ Le !c!rici! ! el r!/o desnudo y 0!r0ull! ! p!s!*es de l!s escritur!s !m-.ric!s$ H!c5! r!to +ue Tess!y -! 5! de*!do de tr!ducir$ Roy!n ec-" un! mir!d! suplic!nte ! 6ic-ol!s' pero #l' retr!5do y c!ll!do' p!rec5! tener l! c! e/! en otr! p!rte$ Ell! se dio cuent! de +ue pens! ! en el sello de cer.mic! en l! coron! del ! !d' por+ue sus o*os pens!tivos volv5!n ! #st! un! y otr! ve/$ 4nsi! ! est!r ! sol!s con #l p!r! !n!li/!r ese -!ll!/&o e:tr!ordin!rio$ L! e:cit!ci"n pod5! m.s +ue el dolor de est"m!&o$ Sent5! c!lor en l!s me*ill!s$ %!d! ve/ +ue mir! ! l! coron! del vie*o el cor!/"n se O>

!&it! ! en su pec-o y !pen!s lo&r! ! reprimir el impulso de e:tender el r!/o' tom!r l! pie/! !/ul y !rr!n1 c!rl! de su en&!rce p!r! estudi!rl! de cerc!$ S! 5! +ue er! imprudente ll!m!r l! !tenci"n so re es! pie/! de cer.mic!' pero !l mir!r ! su !lrededor vio +ue Boris est! ! dem!si!do m!re!do p!r! prest!r !tenci"n ! otr! cos! +ue su escudill! de ;!ti;!l!$ Min!lmente' 0ue Boris +uien le dio el prete:to +ue usc! !$ Tr!t" de p!r!rse' pero sus piern!s no lo sos1 ten5!n$ %!y" -!ci! !del!nte con ciert! ele&!nci! y -undi" l! c!r! en l! !nde*! de p!n in*er! cu ierto de &r!s!$ Se puso ! ronc!r ruidos!mente' y Tess!y mir" ! 6ic-ol!s$ 34lto 6ic-ol!s' <+u# puedo -!cer= 6ic-ol!s contempl" el poco edi0ic!nte espect.culo del c!/!dor c!5do$ H! 5! tro/os de p!n y c!rne entre su pelo ro*i/o$ 3Me d! l! impresi"n de +ue l! vel!d! de nuestro 7r5ncipe 4/ul -! lle&!do ! su 0in3murmur"$ Se p!r"' se inclin" so re Boris y le !0err" un! mu,ec!$ )e un tir"n lo o li&" ! sent!rse y lue&o p!r!rse' y lo !l/" so re su -om ro ! l! m!ner! de un om ero$ 38Buen!s noc-es ! todos93e:cl!m"$ Muy pocos mon*es est! !n en condiciones de responder$ K s!li" c!r&!ndo ! Boris so re el -om ro' con l! c! e/! y los pies col&!dos$ L!s dos mu*eres tuvieron +ue correr p!r! d!rle !lc!nce' y! +ue cru/" l! terr!/! y empe/" ! su ir l! esc!ler! con p!so r.pido y sin p!us!$ 36o s! 5! +ue 4lto 6ic-ol!s er! t!n 0uerte3di*o Tess!y entre *!deos' por+ue l! esc!ler! er! empin!d! y el p!so' velo/$ 36i yo3di*o Roy!n$ L! em !r&" un! sens!ci"n ! surd! de or&ullo por su -!/!,! y sonri" p!r! sus !dentros mientr!s se !cerc! !n !l c!mp!mento$ N6o se!s tont!T' se di*o$ N6o es tu -om re p!r! +ue te *!ctes de #l$N 6ic-ol!s !rro*" l! c!r&! so re l! propi! c!m! de Boris en l! c-o/! de tec-o de p!*! y se ir&ui"$ S!de! ! p!r! recuper!r el !liento y el sudor c-orre! ! so re sus me*ill!s$ 3Buen! recet! p!r! un in0!rto3coment" entre *!deos$ Boris &imi"' rod" -!st! +ued!r oc! ! !*o y vomit" con ! und!nci! so re l!s !lmo-!d!s y l! rop! de c!m!$ 3En est!s !&r!d! les circunst!nci!s' deseo ! todos uen!s noc-es y +ue sue,en con los !n&elitos3di*o ! Tess!y' y s!li" de l! c-o/! ! l! ti i! noc-e !0ric!n!$ %on !livio' !spir" pro0und!mente los !rom!s del os+ue y el r5o$ %u!ndo se volvi" -!ci! Roy!n' ell! le !0err" el r!/o$36o vio$$$3di*o e:cit!d!' pero #l l! -i/o c!ll!r con un dedo so re los l! ios y' tr!s un &esto de l! c! e/! -!ci! l! c-o/! de Boris' l! llev" ! l! suy!$ 3<Lo vio=3pre&unt"' inc!p!/ de contenerse3$ <Ley" l! inscripci"n= 3NSoy com!nd!nte de die/ mil c!rrosN3di*o 6ic-ol!s$ 3NSoy T!it!' m!estre del c! !llo re!lT3complet" ell!3$ Estuvo !+u5$ 8Estuvo !+u5' 6ic;y9 T!it! estuvo !+u5$ Tenemos l! prue !$ 4-or! s! emos +ue no est!mos perdiendo el tiempo$ Se de*" c!er so re el c!tre de c!mp!,! y se ! r!/"' 0eli/$ 3<Le p!rece +ue el ! !d nos de*!r. estudi!r el sello= OC

Mene" l! c! e/!I 36o lo creo$ L! coron! es uno de los tesoros del mon!sterio$ 6o creo +ue -!&! un! e:cepci"n ni si+uier! p!r! usted' su d!m! pre0erid!$ 4dem.s' no conviene demostr!r dem!si!do inter#s$ Es evidente +ue S!li Hor! no tiene l! menor ide! de su si&ni0ic!do$ 7or otr! p!rte' no +ueremos despert!r l!s sospec-!s de Boris$ 3Me p!rece +ue tiene r!/"n$3Se corri" p!r! -!cerle lu&!r so re el c!tre$3Si#ntese$ El se sent" ! su l!do$ 3<)e d"nde cree +ue vino el sello= <?ui#n lo encontr"= <)"nde y cu.ndo= 3)esp!cio' muc-!c-!$ Son cu!tro pre&unt!s en un!' y no ten&o respuest! p!r! nin&un!$ 384divine93lo des!0i"3$ 8Especule9 8Tire un p!r de ide!s so re l! mes!9 3)e !cuerdo3!sinti"3$ El sello 0ue 0! ric!do en Hon& Xon&$ H!y un! 0. ric! !ll. +ue los produce por mill!res$ S!li Hor! lo compr" en un! tiend! p!r! turist!s en Lu:or -!ce un mes' cu!ndo estuvo de v!c!ciones en E&ipto$ Le dio un pu,et!/o 0uerte en el !nte r!/oI 3Se!mos serios3orden"$ 34 ver si usted tiene un! ide! me*or3di*o' 0rot.ndose el r!/o$ 3Bien' !ll. v!$ T!it! de*" c!er el sello en l! +ue r!d! dur!nte l! construcci"n de l! tum ! del M!r!"n$ Tres mil !,os despu#s' l! encontr" un mon*e' uno de los primeros +ue vivi" !+u5 en el mon!sterio$ )esde lue&o' no s! 5! leer los *ero&l50icos$ L! llev" ! su ! !d' +uien di*o +ue er! un! reli+ui! de S!n Mrumen cio y l! -i/o en&!st!r en l! coron!$ 3K vivieron 0elices y comieron perdices3!sinti" 6ic-ol!s3$ 6o est. m!l$ 3<Ee !l&un! 0!ll!=3pre&unt"' y #l mene" l! c! e/!3$ Entonces' esto con0irm! +ue T!it! estuvo !+u5 y +ue nuestr! teor5! es !cert!d!$ <)e !cuerdo= 3L! p!l! r! Ncon0irm!N me p!rece e:cesiv!3o *et" #l3$ 7or !-or!' di&!mos +ue !punt! en es! direcci"n$ Lir" so re el c!tre p!r! mir!rlo de 0renteI 384y' 6ic;y' estoy t!n emocion!d!9 6o voy ! poder dormir$ 6o veo l! -or! de +ue se! de d5! y pod!mos continu!r l! e:plor!ci"n$ Sus o*os rill! !n' sus me*ill!s moren!s est! !n !rre ol!d!s$ Entre sus l! ios !lc!n/! ! ! ver l! punt! ros!d! de su len&u!$ Est! ve/ no pudo contenerse$ Se inclin" -!ci! ell! lent!mente' con muc-! su!vid!d' p!r! d!rle tiempo ! ec-!rse !tr.s$ 6o lo -i/o$ En sus o*os luminosos !p!reci" un! mir!d! recelos!$ Lo mir! ! 0i*!mente' como si usc!r! !l&o +ue l! tr!n+uili/!r!$ 6ic-ol!s se detuvo cu!ndo sus l! ios est! !n ! esc!sos cent5metros de los de ell!$ Mue ell! +uien termin" de unir sus oc!s$ 4l principio 0ue !pen!s un roce del !liento' pero ense&uid! 0ue m.s 0uerte' m.s !nsioso$ )ur!nte un l!pso intermin! le' so reco&edor' se devor!ron y el s! or de ell! er! ti io y dulce como el de l! 0rut! OJ

m!dur!$ Entonces ell! &imi" y se !p!rt" con un terri le es0uer/o de su volunt!d$ Se mir!ron' tem lorosos y desconcert!dos$ 36o3susurr"3$ 7or 0!vor' 6ic;y' tod!v5! no$ 6o estoy prep!r!d! p!r! esto$ Le tom" l! m!no entre l!s dos suy!s$ Le es" muy su!vemente l! punt! de los dedos p!r! s! ore!r el !rom! y l! dul/ur! de su piel$ 3H!st! m!,!n!3di*o$ Le solt" l! m!no y se p!r"$38Bien tempr!no93!,!di"' y se inclin" p!r! s!lir$

4 l! m!,!n! si&uiente' mientr!s se vest5!' l! oy" moverse en su c-o/!' y cu!ndo l! ll!m" con un sil ido su!ve ell! s!li" !l inst!nte' vestid! y dispuest! ! p!rtir$ 3Boris no se -! despert!do3!nunci" Tess!y !l servir el des!yuno$ 387ero' +u# sorpres!93di*o 6ic-ol!s sin lev!nt!r l! vist!$ Tod!v5! los dos se sent5!n un t!nto molestos !l record!r l! despedid! de l! v5sper!$ Sin em !r&o' cu!ndo 6ic-ol!s se col&" el 0usil y l! moc-il!' su est!do de .nimo c!m i" y se diri&ieron !l v!lle con &r!ndes e:pect!tiv!s$ H!c5! un! -or! +ue e:plor! !n' cu!ndo 6ic-ol!s mir" so re su -om ro y le indic" con un &esto +ue c!ll!r!$ 36os si&uen3susurr"$ L! tom" de l! mu,ec! y l! llev" detr.s de un lo+ue de piedr! !renisc!$ Se !pret" contr! l! piedr! y le indic" +ue lo imit!r!$ Tr!s tom!r impulso' se ! !l!n/" so re un! 0i&ur! 0l!c! envuelt! en un! suci! s-!mm! l!nc! +ue los se&u5! 0urtiv!mente$ L! cri!tur! !ull" y c!y" de rodill!s' 0!r0ull!ndo !terr!d!$ 6ic-ol!s lo !l/" de un tir"n$ 38T!mre93e:cl!m"3$ <7or +u# nos si&ues= <?ui#n te m!nd!=3pre&unt" en .r! e$ El c-ico !l/" los o*os -!ci! Roy!nI 37or 0!vor' e00endi' no me pe&ue$ 6o +uer5! -!cerle m!l ! n!die$ 3)e*! en p!/ !l c-ico' 6ic;y$ Le provoc!r.s un !t!+ue3di*o Roy!n$ T!mre corri" ! re0u&i!rse detr.s de ell! y le tom" l! m!no$ Mir" ! 6ic-ol!s so re el -om ro de ell! como si su vid! corrier! peli&ro$ 37!/' T!mre3di*o 6ic-ol!s p!r! tr!n+uili/!rlo3$ 6o te -!r# d!,o' s!lvo +ue mient!s$ Si lo -!ces' te !/ot!r# -!st! +ue no te +uede un *ir"n de piel en l! esp!ld!$ <?ui#n te di*o +ue nos si&uier!s= 3Eine por mi cuent!$ 6!die me envi"3llori+ue"3$ ?uer5! mostr!rle el lu&!r donde vi el !nim!l s!&r!do con l!s se,!les de los dedos del B!utist! en l! piel$ 6ic-ol!s lo mir" !t"nito y se l!r&" ! re5r$ 37ero +u# les p!rece$ El c-ico cree +ue vio el di;1di; de mi is! uelo$ Lo mir" con un! muec! 0ero/I 3Recuerd! lo +ue te -!r# si mientes$ OF

3Es verd!d' e00endi3sollo/"' y Roy!n s!li" en su de0ens!$ 36o lo !coses' es un inocente$ )e*! en p!/ !l ni,o$ 3Est. ien' T!mre$ Te d!r# un! oportunid!d$ Ll#v!nos !l lu&!r donde viste el !nim!l s!&r!do$ T!mre no +uer5! solt!r l! m!no de Roy!n$ Se !0err! ! ! ell!' rinc! ! ! su l!do !l conducirl! por l! send! y !ntes de recorrer cien metros su miedo se -! 5! disip!do y re5! t5mid!mente !l mir!rl!$ )ur!nte un! -or! se !le*!ron del r5o )!nder!' cru/!ndo el terreno !lto so re el v!lle -!ci! un! re&i"n donde ! und! !n los !r ustos y l!s !rist!s erosion!d!s de piedr! c!li/!$ L!s r!m!s espinos!s de los !r ustos est! !n estrec-!mente entrel!/!d!s y crec5!n t!n cerc! del suelo +ue !p!rentemente no -! 5! m!ner! de ! rirse p!so$ 7ero T!mre los conduc5! por un! send! tortuos!' !pen!s lo su0icientemente !nc-! p!r! evit!r l!s espin!s de punt! ro*! ! c!d! l!do$ Brusc!mente se detuvo y o li&" ! Roy!n ! -!cer lo mismo$ Se,!l" -!ci! ! !*o' c!si ! sus propios piesI 38El r5o93e:cl!m" con su0icienci!$ 6ic-ol!s se p!r" ! su l!do y sil " su!vemente' sorprendido$ T!mre los -! 5! conducido en un !mplio c5rculo -!ci! el oeste p!r! volver !l )!nder! en un punto donde !n corr5! por el lec-o de l! -ondon!d! pro0und!$ Est! !n p!r!dos en el orde mismo del ! ismo$ Eio +ue !un+ue l! cim! de l! -ondon!d! rocos! ten5! menos de treint! metros de !nc-o' !*o el orde se ! r5! el ! ismo$ )esde l! super0icie del !&u!' !ll. ! !*o' l! p!red de roc! er! ! om !d! como los 0r!scos de cer.mic! del te* y volv5! ! estrec-!rse -!ci! l! cim!$ 3Ei l! cri!tur! s!nt! !ll.$3T!mre se,!l" l! orill! opuest! del ! ismo donde un !rroyuelo tri ut!rio s!l5! entre los !r ustos$ El mus&o verde rill!nte' !liment!do por el !rroyuelo' col&! ! como un t!pi/ desde el orde del muro c"nc!vo y el !&u! c-orre! ! desde sus ordes -!st! el r5o' setent! metros m.s ! !*o$ 3Si lo viste !ll.' <por +u# nos tr!*iste ! este l!do del r5o=3pre&unt" 6ic-ol!s perentori!mente$ 37or !+u5 es m.s 0.cil3e:plic" T!mre !l orde del ll!nto3$ 6o -!y send! en el monte !l otro l!do$ L!s espin!s -! r5!n l!stim!do ! Woi/ero Roy!n$ 36o se!s tir.nico3di*o Roy!n' y ! r!/" !l c-ico$ 6ic-ol!s se enco&i" de -om rosI 37!rece +ue ustedes dos se -!n unido contr! m5$ Bueno' y! +ue est!mos !+u5' sent#monos ! ver si el di;1di; del ! uelo decide present!rse$ Se,!l" un lu&!r ! l! som r! de uno de los troncos inclin!dos so re el orde del ! ismo y con su som rero !rri" l!s espin!s c!5d!s so re l! tierr! p!r! -!cer un lu&!r donde sent!rse$ 4poy" l! esp!ld! contr! el tronco del espino y puso el 0usil Ri& y so re sus piern!s$ 7romedi! ! el mediod5! y el c!lor er! !s0i:i!nte$ Entre&" l! otell! de !&u! ! Roy!n y mientr!s ell! e 5! mir" ! T!mre$ 3Es un uen momento p!r! !veri&u!r si el c-ico s! e !l&o so re el sello de T!it! en l! coron!3di*o en in&l#s3$ Est. en!mor!do de ti$ 6o te ne&!r. n!d!$ 7re&nt!le$ Le -! l" con muc-! ternur!' le !c!rici! ! l! c! e/! y lo p!lme! ! como si 0uer! un c!c-orro$ Record" el !n+uete de l! v5sper!' elo&i" l! elle/! de l! i&lesi! su terr.ne!' l! !nti&Ded!d de los mur!les y t!pices y por 0in mencion" l! coron! del ! !d$ OG

3S5' s5' es l! piedr! del s!nto3!sinti" sin v!cil!r3$ L! piedr! !/ul de S!n Mrumencio$ 3<)e d"nde viene=3pre&unt"3$ <Lo s! es= El c-ico p!rec5! desconcert!doI 36o lo s#$ Es muy vie*!' t!l ve/ t!n vie*! como %risto el S!lv!dor$ Eso dicen los mon*es$ 3<6o s! es d"nde l! encontr!ron= Mene" l! c! e/!I 3T!l ve/ c!y" del cielo3di*o' !nsioso por compl!cerl!$ 3T!l ve/$3Roy!n mir" ! 6ic-ol!s' +uien !l/" los o*os y se t!p" l! c!r! con el som rero$ 3T!l ve/ S!n Mrumencio se l! dio !l primer ! !d cu!ndo muri"3su&iri" T!mre con entusi!smo3$ @ est! ! en su !t!d cu!ndo lo coloc!ron en l! tum !$ 3Tod!s est!s cos!s son posi les' T!mre3di*o Roy!n3$ )ime' <-!s visto l! tum ! de S!n Mrumencio= Ec-" un! mir!d! 0urtiv! ! su !lrededorI 3S"lo los s!cerdotes orden!dos pueden entr!r en el m!+d!s' el S!nct!s!nct"rum3susurr" con l! c! e/! &!c-!$ 3T l! viste' T!mre3insisti" con vo/ dulce' mientr!s le !c!rici! ! l! c! e/!$ Se sent5! intri&!d! por el sentimiento de culp! del c-ico$3%u#nt!me$ 6o dir# n!d! ! los s!cerdotes$ 3Un! ve/3!sinti"3$ Los otros muc-!c-os me di*eron +ue ten5! +ue toc!r l! piedr! del t! ot$ Sino' me !/ot!r5!n$ Todos los !c"litos nuevos lo -!cen !l in&res!r$3El recuerdo del -orri le ritu!l de inici!ci"n lo -i/o llor!r$3Est! ! solo$ Ten5! muc-o miedo$ Er! despu#s de medi!noc-e y los mon*es dorm5!n$ Est! ! oscuro$ El 0!nt!sm! del s!nto -! it! en el m!+d!s$ Me di*eron +ue si er! indi&no' S!n Mrumencio me 0ulmin!r5! con el r!yo$ 6ic-ol!s se +uit" el som rero de l! c!r! y se sent"I 3)ios m5o' est! cri!tur! dice l! verd!d3murmur"3$ H! entr!do en el S!nct!s!nct"rum$3Mir" ! Roy!nI3 %ontin!$ T!l ve/ nos d# !l&n indicio$ 7re&nt!le so re l! tum ! de S!n Mrumencio$ 3<Eiste l! tum ! del s!nto=3pre&unt"' y el c-ico !sinti" con ve-emenci!3$ <Entr!ste en l! tum !=3Est! ve/ mene" l! c! e/!$ 36o$ L! entr!d! est. cerr!d! con !rrotes$ S"lo el ! !d puede entr!r en l! tum !' el d5! de l! 0estivid!d del s!nto$ 3<Mir!ste entre los !rrotes= 3S5' pero est! ! muy oscuro$ Ei el !t!d$ Es de m!der! y tiene pint!d! l! c!r! del s!nto$ 3<Es un -om re ne&ro= 36o$ Es un -om re l!nco con !r ! ro*!$ Es un retr!to muy vie*o$ L! pintur! est. deste,id! y l! OO

m!der! est. medio podrid!$ 3<Est. en el piso de l! tum != T!mre 0runci" tod! l! c!r! mientr!s tr!t! ! de record!r$ Min!lmente mene" l! c! e/!I 36o' est. en un! pl!t!0orm! de piedr! en l! p!red$ 3<Recuerd!s !l&o m.s so re l! tum ! del s!nto= Mene" l! c! e/!I 3Est! ! oscuro y -!y poco esp!cio entre los !rrotes3di*o en tono de disculp!$ 36o import!$ <L! tum ! est. en l! p!red del 0ondo del m!+d!s= 3S5' detr.s del !lt!r y l! piedr! del t! ot$ 3<)e +u# est. -ec-o el !lt!r= <)e piedr!= 36o' de m!der!$ M!der! de cedro$ H!y vel!s y un! cru/ muy &r!nde y l!s coron!s del ! !d y el c.li/ y el .culo$ 3<Est. pint!do= 36o' est. t!ll!do con 0i&ur!s$ 7ero son distint!s de l!s 0i&ur!s en l! tum ! del s!nto$ 3<7or +u# son distint!s= )5melo' T!mre$ 36o lo s#$ L!s c!r!s son e:tr!,!s$ L! rop! es distint!$ H!y c! !llos$37!rec5! perple*o$3Son distint!s$ Roy!n tr!t" de sons!c!rle un! descripci"n m.s cl!r!' pero l!s pre&unt!s p!rec5!n con0undirlo' de m!ner! +ue c!m i" de rum oI 3%u#nt!me so re el t! ot3di*o' pero 6ic-ol!s l! interrumpi"$ 3Esper!' cu#nt!me t so re el t! ot$ <Es p!recido !l t! ern.culo -e reo= Se volvi" -!ci! #lI 3S5' el de l! I&lesi! e&ipci! se le p!rece$ Se &u!rd! en un! c!*! !dorn!d! con piedr!s precios!s' envuelt! ! su ve/ en tis de oro$ L! di0erenci! es +ue el t! ern.culo -e reo llev! &r! !dos los )ie/ M!nd!mientos' mientr!s +ue el nuestro tiene l!s p!l! r!s de cons!&r!ci"n de l! i&lesi! donde se !lo*!$ Es el cor!/"n vivo de l! I&lesi!$ 3<?u# es l! piedr! del t! ot=36ic-ol!s' ! sorto' 0runci" el entrece*o$ 36o lo s#$ 6uestr! I&lesi! no lo tiene$ 387re&nt!le9 3)ime c"mo es l! piedr! del t! ot' T!mre$ 3Es muy !lt! y muy cu!dr!d!$3Indic" l! !ltur! de su -om ro y e:tendi" los r!/os$ 1HH

3<K el t! ot est. so re l! piedr!= T!mre !sinti"$ 3<7or +u# te di*eron +ue toc!r!s l! piedr! y no el t! ot mismo=3pre&unt" 6ic-ol!s' pero Roy!n mene" l! c! e/! p!r! -!cerlo c!ll!r$ 3)e*! +ue yo le pre&unte$ Eres dem!si!do duro con #l$3Mir" !l c-icoI3<7or +u# l! piedr!' y no el !rc! del t! ot +ue est. so re ell!= T!r!re se enco&i" de -om rosI 36o s#$ Es lo +ue me di*eron$ 3<%"mo es l! piedr!= <T!m i#n est. pint!d!= 36o lo s#$3En su desesper!ci"n por compl!cerl!' p!rec5! !n&usti!do por no poder responder$36o lo s#$ Est. envuelt! en un! tel!$ 6ic-ol!s y Roy!n se mir!ron sorprendidos' y ell! se volvi" nuev!mente -!ci! el c-icoI <%u iert!=3Se inclin" -!ci! #l3$ <)ices +ue l! piedr! est. t!p!d!= 3)icen +ue s"lo l! puede descu rir el ! !d en l! 0estivid!d de S!n Mrumencio$ 6ic-ol!s y Roy!n se mir!ron nuev!mente y #l sonri"' pens!tivo$ 3L! verd!d es +ue me &ust!r5! ec-!r un! mir!d! ! l! tum ! del s!nto y ! l! piedr! del t! ot$ Eso s5' descu iert!$ 3Tienes +ue esper!r -!st! l! 0estivid!d del s!nto y !dem.s -!certe orden!r s!cerdote$ S"lo los s!cerdotes$$$3Se interrumpi" y lo mir" otr! ve/I36o est!r.s pens!ndo$$$ no' eso no' <verd!d= 3<Ko=3Sonri" con m!lici!$38)ios me li re9 3Si te sorprenden en el m!+d!s te -!r.n ped!/os$ 37or consi&uiente' no de o permitir +ue me sorprend!n$ 3Si v!s t' ir# yo$ <%"mo lo -!remos= 3)esp!cio' muc-!c-!$ L! ide! se me ocurri" -!ce die/ se&undos$ 4un los d5!s en +ue estoy m.s lcido necesito por lo menos die/ minutos p!r! el! or!r un rill!nte pl!n de c!mp!,!$ %ontempl!ron ! sortos el ! ismo' -!st! +ue Roy!n rompi" el silencioI 3L! piedr! t!p!d!$ <El test!mento de piedr! de T!it!= 36o lo di&!s3suplic" mientr!s -!c5! l! se,!l contr! el m!l de o*o3$ 6i si+uier! lo pienses$ El di! lo escuc-! los pens!mientos$ %!ll!ron nuev!mente' sumidos en sus c!vil!ciones$ 36ic;y' <+u# te p!rece si$$$3se interrumpi"3$ 6o' no sirve$3Mrunci" el entrece*o$ 1H1

Mue T!mre +uien rompi" el silencio' con un c-illidoI384-5 est.9 8Miren9 L! e:cl!m!ci"n los so res!lt"$ 3<?u# p!s!=3pre&unt" Roy!n$ T!mre le tom" el r!/o y lo s!cudi"$ Tem l! ! de emoci"nI 34-5 est.' como les di*e$3%on l! otr! m!no se,!l" l! orill! opuest! del r5oI34ll5 donde termin!n los espinos$ <6o lo ven= 3<?u# cos!= <?u# -!y p!r! ver= 3El !nim!l de Su!n el B!utist!$ L! cri!tur! s!nt! con l!s m!rc!s$ Si&ui" l! direcci"n +ue se,!l! ! su r!/o e:tendido y !lc!n/" ! ver un! orros! m!nc-! p!rd! en el orde del m!torr!l de l! orill!$ 36o s#$ Est. t!n le*os$$$ 6ic-ol!s -ur&" en su moc-il! -!st! encontr!r los l!r&!vist!s$ Los !l/"' los en0oc" y ri" su!vementeI 384leluy!9 L! reput!ci"n del is! uelo est. ! s!lvo$ @0reci" los l!r&!vist!s ! Roy!n$ Ell! usc" -!st! encontr!r l! cri!tur! en el c!mpo$ Est! ! ! trescientos metros' pero el lente de &r!n poder permit5! verlo con todo det!lle$ Er! m.s &r!nde +ue el di;1di; comn visto el d5! !nterior' y en lu&!r del pelle*o &ris su pel!*e er! de un 0uerte color p!rdo ro*i/o$ El r!s&o m.s not! le er!n l!s 0r!n*!s color c-ocol!te en los -om ros y el lomoI cinco m!rc!s re&ul!res +ue' e0ectiv!mente' p!rec5!n l!s -uell!s de los cu!tro dedos y el pul&!r$ 36!d! m.s y n!d! menos +ue M!do+u! -!rperii3susurr" 6ic-ol!s3$ 7erd"n!me' is! uelo' por dud!r de tu p!l! r!$ En l! penum r!' el di;1di; 0runc5! l! n!ri/ !l ol0!te!r el !ire$ Suspic!/ y !tento' m!nten5! l! c! e/! !l/!d!$ L! ris! su!ve corr5! entre ellos y el !nim!l' pero de ve/ en cu!ndo un remolino !isl!do le llev! ! un tenue olor ! -om re +ue lo !sust! !$ Roy!n oy" el c-!s+uido de l! correder!I 6ic-ol!s est! ! coloc!ndo un proyectil en l! rec.m!r!$ B!*" los l!r&!vist!s y lo mir"I 36o piens!s disp!r!rle' espero$ 34 est! dist!nci!' no$ Son m.s de trescientos metros y el l!nco es muy pe+ue,o$ Esper!r# ! +ue se !cer+ue$ 3<%"mo puedes -!cerlo= 3<%"mo puedo no -!cerlo= Eine por esto' entre otr!s cos!s$ 17ero es t!n -ermoso$$$ <?uieres decir +ue si 0uer! 0eo tendr5! derec-o ! m!t!rlo= 1H2

6o respondi"' sino +ue volvi" ! !l/!r los l!r&!vist!s$ El remolino de viento de 5! de -! er c!m i!do' por+ue el di;1di; !*" l! c! e/! p!r! mordis+ue!r l! -ier ! p!rd!$ Lue&o !l/" l! c! e/! otr! ve/ y con p!sos delic!dos cru/" el cl!ro en el m!torr!l de espinos$ %!d! dos o tres p!sos se deten5! ! comer$ 384tr.s93%on tod! su volunt!d +uer5! +ue esc!p!r!' pero l! cri!tur! se !cerc! ! despreocup!d!mente -!ci! el orde del ! ismo$ 6ic-ol!s se tendi" oc! ! !*o detr.s de l! r!5/ del .r ol e -i/o un ollo con l! &orr! de monte p!r! !poy!r el 0usil$ 3)oscientos metros3murmur"3$ Es un! uen! dist!nci!$ 6o necesito m.s$34poy" el 0usil !colc-on!do so re l! r!5/ torcid! y !punt" ! tr!v#s de l! mir! telesc"pic!$ Lue&o !l/" l! c! e/! y esper" ! +ue el !nim!l se !cerc!r! un poco m.s$ Brusc!mente' el di;1di; !l/" l! c! e/! y se detuvo' tenso y tem loroso$ 3H!y !l&o +ue no le &ust!$ )i! los' -! r. c!m i!do l! direcci"n del viento3&ru," 6ic-ol!s$ El pe+ue,o !nt5lope disp!r"$ Eolvi" so re sus p!sos' cru/" el cl!ro con l! velocid!d de un "lido y des!p!reci" entre los !r ustos$ 38%orre' di;1di;' corre93di*o Roy!n con s!tis0!cci"n' mientr!s 6ic-ol!s se sent! ! y &ru,5! su dis&usto$ 3Me &ust!r5! s! er +u# lo !sust"$3Entonces su rostro se !lter"( inclin" l! c! e/! p!r! escuc-!r$ H! 5! un ruido e:tr!,o' +ue se&undo ! se&undo se volv5! m.s 0uerteI un! especie de tr!+ueteo estruendoso !comp!,!do por un sil ido !&udo$ 38)i! los' un -elic"ptero93El ruido er! incon0undi le$ Tom" los l!r&!vist!s de l! m!no de Roy!n' los !l/" -!ci! el cielo y recorri" l! l5mpid! e:p!nsi"n celeste so re l!s !lmen!s de l! esc!rp!$ 34-5 est.3di*o con un! muec! de des!&r!do' y !l reconocer el per0il de l! m.+uin! !,!di"3I Es un Bell Set R!n&er$ K p!rece +ue viene -!ci! !+u5$ Bueno' me*or +ue no ll!memos l! !tenci"n$ E!mos ! ocult!rnos$ Indic" ! Roy!n y !l c-ico +ue se &u!recier!n !*o l!s r!m!s del espinoI 3?u#dense !+u5' +ue no podr.n vernos$ Mir" el -elic"ptero ! tr!v#s de los l!r&!vist!s$ 3Muer/! 4#re! et5ope' dir5! yo3murmur"3$ 7ro ! lemente un! p!trull! en usc! de los s-u0t!$ Boris y el coronel 6o&o dicen +ue -!y muc-os re eldes y !ndidos !c. ! !*o en l! +ue r!d!$$$3Brusc!mente se interrumpi"$3Un momento$ Ese !p!r!to no es milit!r$ Musel!*e verde y ro*o con el lo&o del c! !llo ro*o$ Tus +ueridos !mi&os de 7e&!so 7rospecciones$ %rec5! el ruido de los rotores' y !-or! el c! !llo vol!dor se distin&u5! ! simple vist! en el 0usel!*e del -elic"ptero +ue vol! ! ! !*! !ltur!' ! un ;il"metro de ellos' 6ilo ! !*o$ 6o prest!ron l! menor !tenci"n ! T!mre' +ue se !&!/!p! ! y tr!t! ! de ocult!rse detr.s del cuerpo de Roy!n$ Sus dientes c!st!,ete! !n de terror y sus o*os est! !n c!si en l!nco$ 3Mir! +u# tr!nsporte t!n 0ino se consi&ui" nuestro !mi&o S!;e Helm$ Si 7e&!so tuvo !l&o +ue ver con l! muerte de )ur!id y los !tent!dos contr! tu vid!' de !-or! en !del!nte siempre tendremos su !liento 0#tido en nuestr! nuc!$ 7ueden vi&il!rnos ! volunt!d3di*o 6ic-ol!s sin de*!r de mir!rlo por los 1H3

l!r&!vist!s3$ %u!ndo el enemi&o est. en el !ire' uno se siente inde0enso$ Instintiv!mente' Roy!n se !rrim" -!ci! #l$ El !p!r!to verde y ro*o des!p!reci" so re l! lom! de l! +ue r!d! in0erior en direcci"n !l mon!sterio$ 3Si no !nd! de p!seo' est. usc!ndo el c!mp!mento3musit" 6ic-ol!s3$ Tiene orden del *e0e de m!ntenerse !l t!nto de nuestros movimientos$ 3Lo v! ! encontr!r sin pro lem!s$ Boris no tr!t" de disimul!r l!s c-o/!s3di*o Roy!n' in+uiet!3$ E.monos de un! ve/$3Se p!r"$ 3E:celente ide!$36ic-ol!s est! ! ! punto de se&uirl!' pero le tom" l! m!no y l! o li&" ! !&!/!p!rse otr! ve/I3Un momento$ Euelven -!ci! !c.$ El ruido del motor se -!c5! m.s 0uerte' y !lc!n/!ron ! ver !l -elic"ptero so re el tec-o de -o*!s y r!m!s espinos!s$3Si&ue el curso del r5o$ K p!rece +ue si&ue usc!ndo !l&o$ 3<4 nosotros=3pre&unt" Roy!n !sust!d!$ 3Es posi le' si el *e0e lo orden"3!sinti" 6ic-ol!s$ El !p!r!to vol! ! muy cerc! de ellos y el ruido er! ensordecedor$ En ese momento' T!mre perdi" el control y &imi" !terr!doI 3El demonio viene ! usc!rme$ 8S.lv!me' Sesucristo s!lv!dor' s.lv!me9 6ic-ol!s +uiso tom!rle el r!/o' pero el c-ico 0ue m.s .&il$ Se p!r" de un s!lto y entre !ullidos de terror por el ! ismo y l!s ll!m!s in0ern!les' se 0ue corriendo por l! send! -!ci! los m!torr!les$ L!s 0!ld!s de su s-!mm! !/ot! !n sus piern!s 0l!c!s' y su reluciente c!r! ne&r! &ir! ! so re su -om ro p!r! mir!r el !p!r!to vol!dor +ue se !cerc! !$ El piloto lo vio !l inst!nte y l! tromp! del -elic"ptero !*" en su direcci"n$ L! m.+uin! !*" derec-o -!ci! ellos' reduciendo l! velocid!d !l !pro:im!rse !l orde del ! ismo$ L!s c! e/!s de los dos tripul!ntes !som! !n detr.s del p!r! ris!s de l! c! in! !nterior$ El motor des!celer" !n m.s y el !p!r!to +ued" suspendido so re el r5o' &ir!ndo con el disco del rotor' mientr!s Roy!n y 6ic-ol!s se !&!/!p! !n p!r! evit!r +ue los vier!n$ 3Es el norte!meric!no del c!mp!mento de prospecci"n3di*o Roy!n$ H! 5! reconocido ! S!;e Helm ! pes!r de los enormes !ud50onos y l!s !ntip!rr!s espe*!d!s$ El y el piloto ne&ro estir! !n el cuello p!r! e:plor!r l!s m.r&enes del r5o$ 36o nos descu rieron$$$37ero !ntes de +ue 6ic-ol!s termin!r! de decirlo' S!;e Helm mir" direct!mente -!ci! ellos desde el otro l!do del ! ismo$ Su e:presi"n no se !lter"' pero p!lme" el -om ro del piloto y se,!l" en su direcci"n$ El piloto -i/o descender el -elic"ptero so re el ! ismo -!st! +ued!r pr.ctic!mente !l nivel y ! unos treint! metros de ellos$ 6o v!ll! l! pen! se&uir ocult.ndose$ 6ic-ol!s !poy" l! esp!ld! contr! el tronco' se !comod" el som rero p!n!m. y !&it" revemente el r!/o -!ci! S!;e Helm$ El c!p!t!/ no respondi" !l s!ludo$ %l!v" en 6ic-ol!s su mir!d! m!l#vol!' encendi" un 0"s0oro y llev" l! ll!m! !l ci&!rro ! medio 0um!r +ue sosten5! entre los l! ios$ 4rro*" el 0"s0oro y sopl" un -ilo de -umo en direcci"n ! 6ic-ol!s$ Sin +ue se !lter!r! su e:presi"n y c!si sin mover los l! ios' di*o !l&o !l piloto$ 1H>

4l inst!nte' el -elic"ptero !scendi" vertic!lmente y &ir" !l norte p!r! en0il!r direct!mente -!ci! el c!mp!mento en l! cim! de l! esc!rp!$ 3Misi"n cumplid!$ Encontr" lo +ue usc! !$3Roy!n se sent"$386osotros9 3K se&ur!mente descu ri" el c!mp!mento$ S! e d"nde volver ! encontr!rnos3!sinti" 6ic-ol!s$ Roy!n se estremeci" y se ! r!/"I3?u# tipo repu&n!nte$ 7!rece un s!po$ 3E!mos3di*o 6ic-ol!s en tono url"n3$ <?u# te -icieron los po res s!pos=3Se p!r"$3Me p!rece +ue el di;1di; del is! uelo no volver. ! !p!recer -oy$ El -elic"ptero lo esp!nt"$ M!,!n! volver# ! intent!rlo$ 3Bus+uemos ! T!mre$ 7ro ! lemente su0ri" un !t!+ue' po recito$ Se e+uivoc! !$ T!mre se estremec5! y llor! ! *unto ! l! send!' pero no -! 5! su0rido un !t!+ue$ L!s c!rici!s de Roy!n lo seren!ron !l inst!nte y volvi" con ellos -!ci! el c!mp!mento$ Sin em !r&o' poco !ntes de lle&!r se !le*" -!ci! el mon!sterio$ 4 l !t!rdecer' mientr!s +ued! ! !l&o de lu/' 6ic-ol!s y Roy!n volvieron !l mon!sterio$3%reo +ue en los c5rculos crimin!les' el oper!tivo de reconocimiento +ue -emos emprendido se ll!m! No*e!r el olic-eN3di*o #l cu!ndo se inclin! !n p!r! entr!r en l! c!tedr!l y unirse ! l! multitud +ue rend5! culto$ 3)e lo +ue di*o T!r!re se deduce +ue los novicios s! en +ui#nes son los s!cerdotes +ue se duermen cu!ndo est.n de &u!rdi!3susurr" Roy!n mientr!s contempl! !n l! c.m!r! centr!l desde l!s puert!s$ 3Es un conocimiento interno +ue no poseemos3o serv" 6ic-ol!s$ Los s!cerdotes !tr!ves! !n l!s puert!s const!ntemente$36o p!recen -!cer n!d! en especi!l p!r! p!s!r3 !,!di"3$ 6o -!y un s!nto y se,! ni un rito$ 37ero todos se s!lud!n por sus nom res$ En un! comunid!d t!n pe+ue,!' se&ur!mente se conocen todos$ 3S5' me p!rece imposi le +ue pued! vestirme de mon*e y p!s!r3!sinti" 6ic-ol!s3$ Me pre&unto +u# les -!r.n ! los intrusos sorprendidos en los recintos s!&r!dos$ 3<Los !rro*!r.n desde l! terr!/! ! l! c!lder! del 6ilo p!r! !liment!r ! los cocodrilos=3pre&unt" Roy!n con un! sonris! m!licios!3$ En todo c!so' no entr!r.s sin m5$ )ecidi" +ue no er! un uen momento p!r! discutir( en c!m io' tr!t" de estudi!r el interior del +iddist desde l! puert! ! iert!$ L! c.m!r! centr!l p!rec5! ser muc-o menor +ue l! n!ve e:terior donde se encontr! !$ 4pen!s !lc!n/! ! ! distin&uir los oscuros mur!les +ue cu r5!n l!s p!redes interiores -!st! donde !lc!n/! ! l! vist!$ En l! p!red del 0ondo se divis! ! otr! puert!' +ue se&n l! descripci"n de T!mre de 5! de ser l! entr!d! !l m!+d!s$ Est! est! ! cerr!d! por un! &rill! pes!d! de vi&!s de m!der! oscur! re0or/!d! en los cruces con cl!vi*!s de -ierro n!tivo 0or*!d!s ! m!no$ 4 c!d! l!do de l! puert!' desde el tec-o de piedr! -!st! el piso' col&! !n &r!ndes t!pices ord!dos con escen!s de l! vid! de S!n Mrumencio$ En un! predic! ! !nte l! con&re&!ci"n !rrodill!d!( en un! m!no sosten5! l! Bi li! mientr!s con l! diestr! imp!rt5! l! endici"n$ En otro t!pi/ !uti/! ! ! un emper!dor$ El mon!rc! llev! ! un! !lt! coron! de oro seme*!nte ! l! de S!1i Hor!$ L! c! e/! del s!nto est! ! rode!d! por un! !ureol!$ El s!nto er! l!nco( el emper!dor' ne&ro$ Un !rtist! +ue s! 5! +u# er! lo correcto' se di*o 6ic-ol!s con un! sonris!$ 1HC

3<)e +u# te r5es=3pre&unt" Roy!n3$ <)escu riste l! m!ner! de entr!r= 36o' pens! ! en l! cen!$ 8E!mos9 )ur!nte l! cen!' Boris no mostr! ! l!s -uell!s de los e:cesos de l! v5sper!$ %on su escopet! -! 5! c!/!do p!lom!s verdes$ Tess!y l!s -! 5! m!rin!do y !s!do en l!s r!s!s$ 3<?u# t!l l! c!cer5!' in&l#s= <Lo !t!c" el terri le di;1di; r!y!do=34ull" de ris!$ 3<K sus r!stre!dores encontr!ron !l&o=3pre&unt" 6ic-ol!s sin inmut!rse$ 3)!' d!$ Xud y !nt5lope de monte y 0!lo$ H!st! un di;1di;' pero sin r!y!s$ Lo siento' no -!y r!y!s$ Roy!n se inclin" -!ci! #l p!r! -! l!r' pero 6ic-ol!s mene" l! c! e/!$ %err" l! oc!' !*" l! vist! !l pl!to y cort" un tro/o de pec-u&! de p!lom!$ 36o +ueremos comp!,5! m!,!n!3di*o 6ic-ol!s en .r! e3$ Si se enter!' +uerr. venir$ 3<Su m!m. no le ense," mod!les' in&l#s= H! l!r en un idiom! +ue otros no entienden es m!l! educ!ci"n$ S5rv!se un vod;!$ 3Le cedo mi p!rte3di*o 6ic-ol!s3$ En es! competenci! me doy por vencido de !ntem!no$ )ur!nte el resto de l! cen!' Tess!y respondi" con monos5l! os ! los intentos de Roy!n de -!cerl! p!rticip!r de l! convers!ci"n$ En su rostro se di u*! !n l! triste/! y el ! !timiento$ Evit! ! mir!r ! su esposo' incluso cu!ndo se mostr! ! m.s &rosero y prepotente$ )espu#s de cen!r l! de*!ron ! sol!s con Boris' +uien !c! ! ! de ! rir otr! otell! de vod;!$ 37or l! 0orm! en +ue est. e iendo' t!l ve/ de ! prep!r!rme p!r! un! nuev! misi"n de resc!te nocturno3coment" 6ic-ol!s cu!ndo se diri&5!n ! sus c-o/!s$ 3Tess!y -! p!s!do el d5! entero con #l en el c!mp!mento$ Se pele!ron otr! ve/$ Me di*o +ue lo ! !ndon!r. !pen!s vuelv!n ! 4ddis 4 e !$ 6o lo soport! m.s$ 3Lo nico +ue me sorprende es +ue se *unt!r! con seme*!nte esti!$ Es un! mu*er precios!$ 7uede ele&ir ! su p!re*!$ 3L!s esti!s !tr!en ! ciert!s mu*eres$3Roy!n se enco&i" de -om rosI3)e e de ser +ue les &ust! el peli&ro$ Bueno' Tess!y me pre&unt" si puede !comp!,!rnos m!,!n!$ )ice +ue no soport! p!s!r otro d5! ! sol!s con Boris$ %reo +ue tiene muc-o miedo$ )ice +ue nunc! lo -! visto e er como !-or!$ 3%l!ro' cl!ro' +ue ven&!3!ccedi" 6ic-ol!s con resi&n!ci"n3$ %u!ntos m.s se!mos' t!nto me*or$ M!t!remos !l di;1di; de miedo y !s5 !-orr!r# municiones$ Los tres s!lieron del c!mp!mento !ntes del !m!necer$ 6o -! 5! se,!les de Boris$ 3)espu#s +ue ustedes se retir!ron' e i" l! otell! enter!3di*o Tess!y !nte un! pre&unt! de 6ic-ol!s3$ 6o s!ldr. de l! c-o/! !ntes del mediod5! ni me ec-!r. de menos$ 6ic-ol!s tom" el Ri& y y enc! e/" l! m!rc-! por l!s erosion!d!s lom!s de piedr! c!li/!' si&uiendo el c!mino +ue les -! 5! ense,!do T!mre$ L!s dos mu*eres se&u5!n ! 6ic-ol!s y convers! !n entre ell!s$ Roy!n e:plic! ! c"mo -! 5!n descu ierto !l di;1di; r!y!do y +u# pens! !n -!cer$ 1HJ

El Sol y! est! ! muy !lto cu!ndo lle&!ron !l espino en el orde del ! ismo y se sent!ron !l !cec-o$ 3<%"mo recuper!r.s el cuerpo si consi&ues m!t!r ! l! po re cri!tur!=3pre&unt" Roy!n$ 3K! me ocup# de eso$ Le di*e !l c!p!t!/ de los r!stre!dores +ue !pen!s oi&! un disp!ro se !cer+ue con l!s so&!s y me !yude ! cru/!r !l otro l!do$ 36o me !nim!r5! ! -!cer ese cruce3di*o Tess!y mientr!s contempl! ! l! c!5d!$ 3El servicio milit!r nos d! !l&unos conocimientos tiles' *unto con muc-!s idioteces3contest" 6ic-ol!s$ 4comod" l! esp!ld! contr! el tronco del espino y coloc" el 0usil so re sus piern!s$ Tendid!s en el suelo' l!s dos mu*eres convers! !n en susurros$ 6ic-ol!s pens" +ue el sonido de sus voces di05cilmente lle&!r5! !l otro l!do' de modo +ue no tr!t" de -!cerl!s c!ll!r$ 7ens! ! +ue el di;1di; !p!recer5! tempr!no' si es +ue lo -!c5!$ Se e+uivoc! !$ 4l mediod5! !n no -! 5! se,!les del !nim!l$ El Sol est! ! en lo !lto y el c!lor er! so0oc!nte$ L! p!red opuest! de l! esc!rp!' envuelt! en un! rum! !/ul!d!' p!rec5! un vidrio !/ul de ordes dent!dos( el espe*ismo !il! ! so re l!s crest!s rocos!s y se estremec5! como l!s !&u!s de un l!&o pl!te!do so re los m!torr!les de espinos$ 4dormecid!s por el c!lor' l!s mu*eres -! 5!n de*!do de convers!r$ El mundo entero c!ll! !' 0ulmin!do por el oc-orno$ S"lo romp5! el silencio el c!nto pl!,idero de un! p!lom! de monteI N8Mi espos! -! muerto' mis -i*os -!n muerto' !y' !y' !y de m59N 6ic-ol!s c!si no pod5! m!ntener los o*os ! iertos$ Su c! e/! empe/! ! ! c!er( l! er&u5! rusc!mente' pero volv5! ! c!er$ %u!ndo est! ! ! punto de dormirse oy" un ruido en el !r usto espinoso ! su esp!ld!$ Er! un ruido muy leve +ue #l conoc5! muy ien$ Un ruido +ue rest!ll" so re sus nervios con l! 0uer/! de un l!ti&!/o y de un tir"n lo -i/o volver en s5 con el pulso !celer!do y el s! or met.lico del miedo en el 0ondo de l! &!r&!nt!$ Er! el c-!s+uido met.lico del se&uro de un 0usil !metr!ll!dor! 4X>F !l p!s!r ! l! posici"n de N0ue&oN$ 4l/" el 0usil y !l mismo tiempo &ir" su cuerpo .&ilmente p!r! cu rir ! l!s dos mu*eres tendid!s ! su l!do$ 4l/" el Ri& y !l -om ro y !punt" -!ci! el !r usto de donde -! 5! venido el ruido$ 384 !*o93sise" ! sus comp!,er!s3$ 84 !*o l! c! e/!9 7uso el dedo en el disp!r!dor' y !un+ue su !rm! er! insi&ni0ic!nte 0rente ! un X!l!s-ni;ov' est! ! dispuesto ! devolver el 0ue&o$ Identi0ic" el l!nco y !punt"$ 4 veinte p!sos' un -om re !&!/!p!do !punt! ! el 0usil de !s!lto ! l! c!r! de 6ic-ol!s$ Er! ne&ro' vest5! un uni0orme de com !te r!5do y -!r!piento y &orr! del mismo m!teri!l$ En su corre!*e llev! ! cuc-illo de monte' &r!n!d!s' c!ntimplor! y los dem.s pertrec-os del com !tiente &uerrillero$ N(hufta3pens" 6ic-ol!s3$ Un pro0esion!l$ 6o te !rries&ues$N Sin em !r&o' comprendi" +ue si el -om re -u iese +uerido m!t!rlo' y! lo -! r5! -ec-o$ 4punt" el Ri& y so re el c!,"n del 0usil de !s!lto !l o*o derec-o inyect!do en s!n&re del shufta$ El -om re reconoci" l! situ!ci"n de !t!sco( entrecerr" los o*os y dio un! orden en .r! e$ 3S!lim' cu re ! l!s mu*eres$ )isp.r!les si #l se mueve$ 6ic-ol!s oy" movimientos en el 0l!nco y ec-" un! mir!d! en es! direcci"n' sin de*!r +ue el s-u0t! s!lier! de su r!dio visu!l$ 1HF

4p!reci" otro &uerrillero entre los !r ustos$ Su uni0orme er! simil!r !l del otro' pero llev! ! un 0usil !metr!ll!dor! livi!no R7) de 0! ric!ci"n sovi#tic! y un! c!n!n! col&!d! del cuello$ El !rm! ten5! el c!,o recort!do p!r! el com !te en el monte$ 4v!n/" c!utelos!mente' !punt!ndo ! oc! de *!rro ! l!s mu*eres$ 6ic-ol!s s! 5! +ue le !st! ! -!cer un! lev5sim! presi"n con el dedo p!r! reducirl!s ! pic!dillo$ H! 5! otros ruidos si&ilosos en el monte +ue lo rode! !$ Esos dos no est! !n solos' pens" 6ic-ol!s$ Se -! 5! top!do con todo un dest!c!mento$ T!l ve/ !lc!n/!r5! ! disp!r!r el Ri& y un! ve/' pero p!r! entonces Roy!n y Tess!y est!r5!n muert!s y #l no les ir5! muy en /!&!$ Lent!' ostentos!mente' !*" el c!,o del 0usil -!st! !punt!r !l suelo$ )e*" el !rm! y !l/" l!s m!nos$ 34rri ! l!s m!nos3di*o ! l!s mu*eres3$ H!&!n e:!ct!mente lo +ue les di&!n$ El *e0e &uerrillero !dmiti" l! c!pitul!ci"n$ Se ir&ui" y -! l" ! sus -om res en .r! e$ 3?u5tenle el 0usil y l! moc-il!$ 3Somos s ditos rit.nicos3di*o 6ic-ol!s' y el *e0e &uerrillero se sorprendi" !l escuc-!rlo -! l!r en .r! e3$ Somos turist!s' n!d! m.s$ 6o somos milit!res ni &ente del &o ierno$ 3Silencio$ %ierre el pico3orden" el *e0e mientr!s los dem.s &uerrilleros s!l5!n del monte$ 6ic-ol!s cont" cinco -om res' pero est! ! se&uro de +ue -! 5! otros !n ocultos$ 7ro0esion!les consum!dos' !&rup!ron ! sus prisioneros sin estor !rse mutu!mente su l5ne! de 0ue&o ni o0recerles l! menor oportunid!d p!r! esc!p!r$ Los p!lp!ron de !rm!s r.pid!mente y los o li&!ron ! tom!r l! send!$ 3<4d"nde nos llev!n=3pre&unt" 6ic-ol!s perentori!mente$ 386!d! de pre&unt!s93%!si lo derri " un cul!t!/o de 4X>F entre los om"pl!tos$ 3@i&!' vie*o3murmur" en in&l#s3' eso no -!c5! 0!lt!$ Los o li&!ron ! m!rc-!r dur!nte el c!lor de l! t!rde$ 4l veri0ic!r peri"dic!mente l! posici"n del Sol y el muro le*!no de l! esc!rp!' 6ic-ol!s determin" +ue se&u5!n el curso del 6ilo -!ci! el oeste' en direcci"n ! l! 0ronter! con Sud.n$ 4l !t!rdecer' cu!ndo c!lcul" +ue -! 5!n cu ierto unos +uince ;il"metros' tom!ron un! depresi"n l!ter!l del v!lle princip!l$ L!s l!der!s est! !n cu iert!s por un! ve&et!ci"n tupid!$ Los tres prisioneros entr!ron en el os+ue' !rre!dos por sus c!ptores$ %u!ndo descu rieron el c!mp!mento &uerrillero' y! se encontr! !n dentro de su per5metro$ %omprend5! unos pocos co erti/os toscos rode!dos por empl!/!mientos de !rm!s' todo muy ien c!mu0l!do$ Los centinel!s ocup! !n sus puestos y en c!d! po/o de tir!dor -! 5! un -om re con su correspondiente !metr!ll!dor! livi!n!$ Los condu*eron ! un co erti/o en el centro del c!mp!mento donde tres -om res con0erenci! !n en torno de un m!p! desple&!do so re l! mes!$ Evidentemente er!n o0ici!les' y no c! 5! dud! de +ui#n er! el com!nd!nte$ El *e0e de l! p!trull! 0ue derec-o ! ese -om re' lo s!lud" con respeto y le -! l" r.pid!mente mientr!s se,!l! ! ! sus prisioneros$ El com!nd!nte &uerrillero se endere/" y s!li" ! l! lu/ del Sol$ Er! de est!tur! medi!n!' pero su !ire !utorit!rio lo -!c5! p!recer m.s !lto$ Sus -om ros er!n !nc-os y su cuerpo cu!dr!do y ro usto' con un principio de &ordur! en torno de l! cintur!$ En su !r ! cort! y enrul!d! !p!rec5!n !l&un!s -e r!s &rises$ Sus 0!cciones er!n 0in!s y ell!s$ Su te/ er! co ri/! y l! mir!d! de sus o*os oscuros er! inteli&ente e in+uiet!$ 1HG

3Mis -om res dicen +ue -! l! el .r! e3di*o ! 6ic-ol!s$ 3Me*or +ue t' Me; 6immur3contest" #ste3$ 4s5 +ue !-or! diri&es un! !nd! de l!drones y secuestr!dores$ Siempre -e dic-o +ue tu destino no es lle&!r !l cielo' vie*o r#pro o$ Me; 6immur lo mir" !t"nito y lue&o sonri"$ 386ic-ol!s9 6o te -! 5! reconocido$ H!s enve*ecido$ 8K! est.s c!noso9 Envolvi" ! 6ic-ol!s en un 0uerte ! r!/o$ 386ic-ol!s9 86ic-ol!s93Lo es" en l!s dos me*ill!s' pos" l!s m!nos so re sus -om ros y mir" ! l!s mu*eres +ue los contempl! !n estupe0!ct!sI3Me s!lv" l! vid!$ 3B!st!' Me;' +ue me pon&o color!do$ Lo es" otr! ve/I 3Me l! s!lv" dos veces$ 3Un!3replic" 6ic-ol!s3$ L! se&und! ve/ me e+uivo+u# !l impedir +ue te 0usil!r!n$ Me; ri"' enc!nt!doI 3<%u.nto -!ce de eso' 6ic-ol!s= 36o +uiero ni pens!rlo$ 3?uince !,os' por lo menos3di*o Me;3$ <Si&ues en el e*#rcito rit.nico= <%u.l es tu &r!do= 84 est! !ltur! de es de ser &ener!l9 3@0ici!l de l! reserv!$36ic-ol!s mene" l! c! e/!I3H!ce !,os +ue volv5 ! l! vid! civil$ Sin de*!r de ! r!/!r ! 6ic-ol!s' Me; 6immur mir" ! l!s mu*eres con inter#s$ 36ic-ol!s me ense," el o0icio de sold!do3decl!r"$ Sus o*os p!s!ron de Roy!n ! Tess!y y se detuvieron en el ello rostro moreno de l! *oven et5ope$ 3L! cono/co3di*o3$ L! vi en 4ddis -!ce v!rios !,os$ Su p!dre er! 4lto \emen' un &r!n -om re$ Lo !sesin" el tir!no Men&istu$ 3K yo lo cono/co ! usted' 4lto Me;$ Mi p!dre lo ten5! en !lt! estim!$ Somos muc-os los +ue creemos +ue usted' y no el otro' de er5! ser el presidente de est!' nuestr! Etiop5!$3Hi/o un! pe+ue,! reverenci! y !*" l! c! e/! en un &esto de respeto t!n seductor como t5mido$ 3Me -!l!&! su opini"n$3Le tendi" un! m!no p!r! !yud!rl! ! er&uirse y se volvi" -!ci! 6ic-ol!sI 3L!mento +ue mis -om res -!y!n sido t!n rudos$ Es el e:ceso de entusi!smo' s! es$ Est! ! enter!do de +ue unos 0eren&i -!c5!n pre&unt!s en el mon!sterio$ Bueno' !st!I !+u5 est.n entre !mi&os$ Se!n ienvenidos$ Me; 6immur los invit" ! p!s!r ! su co erti/o' donde uno de sus -om res les sirvi" un c!0# viscoso de un! c!lder! enne&recid! por el -oll5n$ 1HO

%on 6ic-ol!s evoc!ron l! #poc! !nterior ! l! &uerr! de l!s M!lvin!s' cu!ndo com !t5!n -om ro ! -om ro$ 6ic-ol!s er! un !sesor milit!r cl!ndestino y Me; un *oven +ue com !t5! por l! li ert!d contr! l! tir!n5! de Men&istu$ 3L! &uerr! -! termin!do' Me;3se,!l" 6ic-ol!s en tono de reproc-e3 Est. &!n!d!$ <7or +u# si&ues en el monte con estos -om res= <7or +u# no est.s en 4ddis' -!ci#ndote rico y &ordo como los dem.s= 3Ten&o muc-os enemi&os en el &o ierno provision!l$ Hom res como Men&istu$ %u!ndo nos li eremos de ellos' s!ldr# del monte$ Se em !rc!ron en un! discusi"n !nim!d! so re l! pol5tic! !0ric!n!' t!n pro0und! y comple*! +ue Roy!n desconoc5! l! m!yor5! de los nom res mencion!dos$ T!mpoco er! vers!d! en los m!tices ni l!s sutile/!s de l! milen!ri! intoler!nci! r!ci!l y tri !l ni en sus pre*uicios$ 7ero le impresion!ron los conocimientos y l! compenetr!ci"n de 6ic-ol!s' !s5 como el -ec-o de +ue un -om re como Me; le pidier! conse*os y escuc-!r! su opini"n$ 3<K -!s llev!do l! &uerr! m.s !ll. de l! 0ronter! et5ope=3pre&unt" 6ic-ol!s3$ <@per!s en el Sud.n= 3L! &uerr! sud!nes! empe/" -!ce m.s de veinte !,os3!sinti" Me;3$ Los cristi!nos del sur com !ten l! persecuci"n del norte musulm.n$$$ 3Lo s#' lo s#' Me;$ 7ero no es Etiop5!$ 6o es tu &uerr!$3Son cristi!nos' v5ctim!s de l! opresi"n$ Soy sold!do y cristi!no$ %l!ro +ue es mi &uerr!$ Tess!y' +ue escuc-! ! .vid!mente c!d! p!l! r! +ue dec5! Me;' !sinti" con ve-emenci!( sus o*os oscuros lo mir! !n con !dor!ci"n$ 34lto Me; es un cru/!do por %risto y los derec-os del pue lo3di*o en tono reverente$ 3K n!d! le &ust! m.s +ue un! uen! !t!ll!$36ic-ol!s ri" y le l!n/" un pu,et!/o !0ectuoso !l -om ro' un &esto de con0i!n/! +ue t!l ve/ -u ier! o0endido ! otro' pero +ue Me; !cept" de uen! &!n!' riendo ! su ve/$ 3<K +u# -!ces t por !+u5' 6ic-ol!s' si y! no eres sold!do= Recuerdo +ue ! ti t!m i#n te &ust! ! un! uen! !t!ll!$ 3Soy otro$ Se !c! " l! &uerr! p!r! m5$ Eine ! l! +ue r!d! del 4 !y ! c!/!r un di;1di;$ 3<)i;1di;=3Me; 6immur lo mir" !t"nito !ntes de est!ll!r en c!rc!*!d!s3$ <T= <Un di;1di;= 6o te creo$ Est.s tr!m!ndo !l&o$ 3Te di&o l! verd!d$ 3Mientes' 6ic-ol!s$ 6unc! pudiste en&!,!rme$ Te cono/co dem!si!do ien$ Est.s tr!m!ndo !l&o$ K! me dir.s de +u# se tr!t! cu!ndo necesites mi !yud!$ 3<K me l! d!r.s= 37or supuesto$ Me s!lv!ste l! vid! dos veces$ 3Un! ve/$ 3Un! ve/ es su0iciente3puntu!li/" Me; 6immur$ 11H

Mientr!s convers! !n el Sol descend5! so re el -ori/onte$ 3Est! noc-e ser.n mis -u#spedes3di*o Me; 6immur' muy 0orm!l3$ M!,!n! los !comp!,!r# ! su c!mp!mento en el mon!sterio de S!n Mrumencio$ Ko t!m i#n voy !ll.$ Mis -om res y yo cele r!remos l! 0estivid!d de Tim;!t$ El ! !d S!li Hor! es mi !mi&o y !li!do$ 3K el mon!sterio es tu !se de oper!ciones$ 2ste y los mon*es te ! !stecen de provisiones e in0orm!ci"n$ <Me e+uivoco= 3Me conoces dem!si!do' 6ic-ol!s$3Me; 6immur mene" l! c! e/! con resi&n!ci"n$3Me ense,!ste t!nto +ue se&ur!mente puedes !divin!r mi estr!te&i!$ El mon!sterio es un! !se de oper!ciones per0ect!$ Est. cerc! de l! 0ronter!$$$3Se interrumpi" con un! sonris!I36o -!ce 0!lt! +ue lo e:pli+ue *ust!mente ! ti$ Me; -i/o lev!nt!r un co erti/o p!r! 6ic-ol!s y Roy!n y prep!r!rles un colc-"n de -ier ! p!r! dormir$ Se tendieron so re el colc-"n !*o el tec-o ende le$ Er! un! noc-e c.lid! +ue no re+uer5! co i*!s$ 6ic-ol!s siempre llev! ! en su moc-il! un 0r!sco de repelente p!r! !le*!r ! los mos+uitos$ Recost!dos so re el colc-"n' pudieron convers!r en vo/ !*!$ 4l &ir!r l! c! e/!' 6ic-ol!s !lc!n/! ! ! ver ! Me; 6immur y Tess!y sent!dos *unto ! l! 0o&!t!$ 3L!s muc-!c-!s et5opes son distint!s de l!s .r! es y de c!si tod!s l!s !0ric!n!s3di*o Roy!n' +uien t!m i#n contempl! ! ! l! p!re*!3$ 6in&un! *oven .r! e se !trever5! ! +ued!rse ! sol!s con un -om re como ese' y menos !n siendo c!s!d!$ 3%omo +uier! +ue se!' -!cen un! ell5sim! p!re*!3replic" #l3$ Les deseo suerte$ Eso es !l&o +ue no ! und! en l! vid! de Tess!y$$$ lo merece$ Eolvi" l! c! e/! p!r! mir!rl! de 0renteI 3<K t' Roy!n' +u# eres= <Un! .r! e rec!t!d! y sumis! o un! c-ic! occident!l independiente y se&ur! de s5 mism!= 3Es un poco pronto y dem!si!do t!rde p!r! -!cer es! cl!se de pre&unt!s 5ntim!s3di*o' y se volvi" p!r! d!rle l! esp!ld!$ 384*.' +u# ceremoniosos est!mos -oy9 Buen!s noc-es' Woi/ero Roy!n$ 3Buen!s noc-es' 4lto 6ic-ol!s3respondi"' siempre de esp!ld!s ! #l p!r! ocult!rle su sonris!$

L! column! &uerriller! p!rti" !l d5! si&uiente !ntes del !m!necer$ M!rc-! ! en 0orm!ci"n de com !te' precedid! y 0l!n+ue!d! por e:plor!dores$3El e*#rcito no suele !*!r ! l! +ue r!d!' pero cu!ndo lo -!ce' est!mos prep!r!dos3di*o Me; 6immur3$ Tr!t!mos de rind!rle un! ienvenid! c!luros!$ %!d! ve/ +ue Me; 6immur -! l! !' Tess!y lo mir! ! 0i*!mente( en re!lid!d' c!si no !p!rt! ! sus o*os de #l$ 3Es un &r!n -om re' +ue podr5! uni0ic!r nuestr! tierr! por primer! ve/ en mil !,os3susurr" !l o5do de Roy!n3$ En su presenci! me siento -umilde' pero !le&re y esper!n/!d! como un! *ovencit!$ 111

L! m!rc-! de re&reso !l mon!sterio les tom" tod! l! m!,!n!$ 4l !vist!r el r5o )!nder!' Me; 6immur retir" ! sus -om res ! lo m.s pro0undo de l! espesur! y envi" un e:plor!dor$ 4l c! o de un! -or! lle&" un &rupo de !c"litos del mon!sterio$ %!d! uno c!r&! ! un ulto so re l! c! e/!$ S!lud!ron ! Me; con &r!n respeto' entre&!ron los 0!rdos ! sus -om res y volvieron so re sus p!sos por l! send! de l! +ue r!d! del 4 !y$ Los 0!rdos conten5!n s-!mm!s s!cerdot!les' toc!dos y s!nd!li!s$ Los -om res de Me; troc!ron sus uni0ormes de monte por es!s vestiment!s' +ue est! !n r!5d!s y suci!s p!r! d!r !utenticid!d !l dis0r!/$ @cult!ron sus !rm!s cort!s !*o l!s tnic!s$ El resto del !rm!mento y los pertrec-os +ued" oculto en un! cuev! en el precipicio de piedr! c!li/!' !l cuid!do de un dest!c!mento$ )is0r!/!dos de mon*es' recorrieron los ltimos ;il"metros p!r! ser reci idos *u ilos!mente por l! comunid!d$ 6ic-ol!s y l!s mu*eres se sep!r!ron de Me; y su ieron por l! cuest! empin!d! -!ci! el os+uecillo de -i&uer!s$ Boris se p!se! ! por el c!mp!mento' em !r&!do por l! 0uri! y l! impotenci!$ 3<)"nde di! los est! !s' mu*er=3ru&i" !l ver ! Tess!y3$ <7ut!,e!ndo tod! l! noc-e= 36os e:tr!vi!mos dur!nte l! noc-e3di*o 6ic-ol!s$ Er! l! -istori! +ue -! 5!n !cord!do con Me; 6immur por su se&urid!d$ Boris no er! de 0i!r$3Est! m!,!n! nos encontr" un &rupo de mon*es y nos !comp!," -!st! !+u5$ 3El &r!n c!/!dor y r!stre!dor3di*o Boris con sorn!3$ <4s5 +ue no +uiere +ue yo lo &u5e' in&l#s= K se perdi"$ 4-or! me e:plico por +u# s"lo +uiere c!/!r di;1di;s3!,!di" con un! c!rc!*!d! s!rd"nic!' y cl!v" sus o*os p.lidos e impl!c! les en Tess!y3I K! -! l!remos' mu*er$ @cp!te de l! comid!$ 4 pes!r del c!lor' 6ic-ol!s y Roy!n ten5!n -!m re$ En poco tiempo Tess!y les sirvi" un s! roso !lmuer/o 0r5o ! l! som r! de l!s -i&uer!s$ 6ic-ol!s rec-!/" el vino +ue le o0reci" Boris$ 3Me voy de c!/! est! t!rde$ He perdido c!si todo un d5!$ 3<?uiere +ue lo lleve de l! m!nito' in&l#s= 4s5 no se perder. otr! ve/$ 3Lr!ci!s' vie*o' creo +ue puedo !rre&l.rmel!s$ %u!ndo est! !n comiendo' 6ic-ol!s dio un cod!/o ! Roy!nI 34-5 est. tu !dmir!dor$ %on un &esto de l! c! e/! se,!l" l! 0i&ur! 0l!c! y des&!r !d! de T!r!re' +ue -! 5! lle&!do 0urtiv!mente y est! ! sent!do en cuclill!s *unto ! l! cocin!$ 4pen!s Roy!n lo mir"' un! sonris! !rro !d! !som" en su rostro de idiot!( inclin" l! c! e/! y se estremeci" con delicios! timide/$ 36o ir# conti&o est! t!rde3di*o Roy!n cu!ndo Boris no pod5! o5rlos3$ Temo +ue -!y! pro lem!s entre Boris y Tess!y' y +uiero est!r con ell!$ ?ue te !comp!,e T!mre$ 38E.l&!me )ios9' +u# -ermos! perspectiv!$ Tod! mi vid! -e esper!do este momento$3Sin em !r&o' tom" el 0usil y l! moc-il! e indic" !l c-ico +ue lo si&uier!$ T!mre usc" ! Roy!n con l! mir!d!' pero ell! se -! 5! encerr!do en l! c-o/!$ Min!lmente si&ui" ! 6ic-ol!s ! re&!,!dientes$ 3Ll#v!me !l otro l!do del r5o3le di*o !l c-ico3$ Mu#str!me c"mo lle&!r ! donde vive l! cri!tur! s!&r!d!$ 112

Enc!nt!do por l! noved!d' T!mre p!rti" !l trote y condu*o ! 6ic-ol!s !l puente col&!nte !*o los precipicios de piedr! ros!$ )ur!nte un! -or! si&uieron l! send!' +ue poco ! poco se desv!neci" -!st! termin!r en terreno esc!rp!do' de di05cil tr.nsito' entre l!s colin!s erosion!d!s$ Sin de*!rse intimid!r' T!mre penetr" en el m!torr!l y dur!nte dos -or!s m.s trep!ron so re crest!s rocos!s y !tr!ves!ron v!lles llenos de espinos$ 34-or! entiendo por +u# no +uisiste venir !+u5 con Roy!n3&ru," 6ic-ol!s3$ Sus r!/os desnudos est! !n des&!rr!dos por los espinos y l!s piern!s de sus p!nt!lones est! !n rot!s en v!rios lu&!res$ Eso no le imped5! memori/!r el c!mino p!r! volver lue&o sin di0icult!d$ 7or 0in' despu#s de p!s!r l! en#sim! crest!' T!r!re se detuvo y se,!l" l! otr! m!r&en$ M.s ! !*o 6ic-ol!s divis! ! l! !pertur! del ! ismo y el pe+ue,o cl!ro de donde sur&5! el !rroyo de los di;1di;$ Incluso reconoci" el espino en l! otr! m!r&en del )!nder! !*o el cu!l los sorprendieron los -om res de Me;$ )espu#s de tom!rse un respiro e i" v!rios l!r&os sor os de !&u! y p!s" l! c!ntimplor! ! T!mre$ N7or )ios' es un mon*eN' pens"$ N6o puede ser +ue el in0eli/ ten&! sid!$N Sin em !r&o' cu!ndo T!mre le devolvi" l! c!ntimplor!' limpi" el pico con muc-o cuid!do$ 4ntes de inici!r el descenso' veri0ic" el 0usil Ri& y y +uit" el polvo del lente de l! mir!$ 4punt" ! un! roc! del t!m!,o de un di;1di; !l pie de l! cuest! e -i/o &ir!r el disco de l! mir! teles c"pic! p!r! reducir l! !mpli!ci"n !l m5nimo$ 4s5 podr5! !punt!r r.pid!mente ! un l!nco cerc!no en el monte denso$ S!tis0ec-o' coloc" un proyectil en l! rec.m!r!' puso el se&uro y se endere/"$ 3S5&ueme3le di*o !l c-ico3$ K -!/ lo mismo +ue yo$ Se desli/" lent!mente cuest! ! !*o' con p!us!s c!d! dos o tres p!sos p!r! estudi!r los m!torr!les !l 0rente y los cost!dos$ En l! c! ecer! del !rroyo' l! tierr! er! l!nd! y -med!$ E!rios !nim!les y !ves -! 5!n p!s!do por !-5 ! e er$ Reconoci" el r!stro del ;ud' el !nt5lope de monte' y t!m i#n l!s diminut!s -uell!s con 0orm! de cor!/"n de l! pres! +ue usc! !$ 4v!n/" si&ilos!mente y en el orde del m!torr!l encontr" un mul!d!r' un! m!rc! de*!d! por el di;1di; p!r! se,!l!r el orde de su territorio$ %!d! ve/ +ue el pe+ue,o !nt5lope p!s! ! por !-5' crec5! l! pil! de e:crementos' c!d! uno del t!m!,o de un perdi&"n$ 6ic-ol!s est! ! tot!lmente ! sorto en l! c!cer5!$ Los 0r!c!sos !nteriores -! 5!n !&u/!do sus deseos$ Est! ! t!n concentr!do como si l! pres! 0uer! un le"n ce !do$ 4v!n/! ! p!so ! p!so' !ntes de !poy!r el pie en el suelo' vi&il! ! +ue no -u ier! r!mit!s sec!s u -o*!s +ue !l cru*ir del!t!r!n su presenci!( sus o*os' m.s veloces +ue sus pies' usc! !n !l&n movimiento' !l&n to+ue de color en l! emp!li/!d! de espinos$ Mue el tem lor de un! ore*! lo +ue del!t" ! l! cri!tur!$ L! mit!d de su cuerpo est! ! en l!s som r!s' su piel ro*i/! se mimeti/! ! con el tel"n de 0ondo de l!s r!m!s sec!s y est! ! inm"vil como un! 0i&ur! t!ll!d! en c!o !$ 7ero ese movimiento m5nimo l! tr!icion"$ Est! ! t!n cerc! +ue 6ic-ol!s vio el destello de lu/ en un o*o rill!nte como el "ni: y l! n!ri/ !l!r&!d! +ue se !rru&! ! de miedo$ L! cri!tur! er! consciente del peli&ro' pero no s! 5! de d"nde vendr5!$ %on lentitud e:!sper!nte' 6ic-ol!s !l/" el Ri& y -!st! su -om ro$ 4 tr!v#s del lente ve5! c!d! pelo del mec-"n entre l!s ore*!s punti!&ud!s y los cuernitos ne&ros' 0inos como !&u*!s$ 4punt" ! l! uni"n de l! c! e/! con el cuello$ ?uer5! c!us!r el menor d!,o posi le !l pelle*o ! 0in de 0!cilit!r l! t!re! del em1 !ls!m!dor$ 113

3Es l! cri!tur! s!nt!$ 84l! !dos se!n )ios y S!n Su!n B!utist!93e:cl!m" T!mre *unto ! su codo' y c!y" de rodill!s ! l! ve/ +ue se cu r5! los o*os con l!s m!nos$ El di;1di; se desv!neci" de l! mir! como un! oc!n!d! de -umo m!rr"n y -uy" c!si sin ro/!r l!s -o*!s$ 6ic-ol!s !*" el 0usil y mir" ! T!mre' +uien se&u5! de rodill!s' 0!r0ull!ndo or!ciones y !l! !n/!s$ 3Te 0elicito$ %reo +ue Woi/ero Roy!n te p!&!r. ien por esto3di*o en in&l#s$ 4l/" rusc!mente !l c-ico y !,!di" en .r! eI3?u#d!te !+u5$ 6o te muev!s$ 6o -!&!s el menor ruido' ni si+uier! !l respir!r' -!st! +ue yo vuelv!$ Un! or!ci"n m.s' y te envi!r# con S!n 7edro est! mism! noc-e$ <Entiendes= Si&ui" solo' pero el pe+ue,o !nt5lope est! ! !terr!do$ 6ic-ol!s lo divis" dos veces' pero er! !pen!s un! m!nc-! m!rr"n ro*i/! entre los !r ustos$ Murmur! ! insultos -orrendos !l mon*ecito mientr!s escuc-! ! el leve cru*ido de los c!scos so re l! tierr! resec! ! medid! +ue l! cri!tur! se -und5! en los m!torr!les$ Min!lmente' tuvo +ue desistir de l! c!cer5!$ 4noc-ec5! cu!ndo lle&" !l c!mp!mento con T!mre$ 4pen!s lo vio ! l! lu/ del 0ue&o' Roy!n 0ue ! su encuentro$ 3<?u# p!s"= <Eiste otr! ve/ !l di;1di;= 36o me pre&untes ! m5 sino ! tu c"mplice$ Lo !sust" t!nto' +ue creo +ue tod!v5! est. corriendo$ 3T!mre' eres un *oven di&no de todo elo&io$ Estoy muy s!tis0ec-! conti&o3di*o$ El c-ico se estremeci" como un c!c-orro' ri" enc!nt!do y se 0ue ! l! c!rrer! -!ci! el mon!sterio$ Enc!nt!d! con el 0r!c!so de l! c!cer5!' Roy!n sirvi" un U-is;y y se lo llev" ell! mism! !l lu&!r donde desc!ns! ! *unto !l 0ue&o$ 2l e i" un sor o y se estremeci"$ 36unc! de*es +ue un ! stemio te sirv! un tr!&o$ %on es! m!no t!n pes!d!' podr5!s &!n!rte l! vid! l!n/!ndo el m!rtillo o tr! !*!ndo en un! -errer5!$34 pes!r de l! +ue*!' e i" c!utelos!mente otro sor o$ Sent!d! ! su l!do' p!rec5! muy !&it!d!' pero #l t!rd" un r!to en !dvertirlo$ 3<?u# p!s! +ue no puedes contenerte= Ec-" un! mir!d! c!utelos! ! Boris' !l otro l!do de l! 0o&!t!' y se !cerc" p!r! -! l!rle c!si !l o5do en .r! e$ 3Est! t!rde' Tess!y y yo 0uimos !l mon!sterio ! ver ! Me; 6immur$ Tess!y me pidi" +ue l! !comp!,!r! por l!s dud!s de +ue Boris$$$ t entiendes' <no= 3%reo +ue empie/o ! comprender$ H!c5!s de d!m! de comp!,5!$36ic-ol!s e i" otro sor o de U-is;y' *!de" y e:-!l" rusc!mente$3%ontin!3di*o con vo/ ronc!$ 34ntes de de*!rlos ! sol!s' convers!mos so re el 0estiv!l de Tim;!t$ El +uinto d5!' el ! !d llev! el t! ot !l 4 !y$ Me; dice +ue -!y un! send! p!r! !*!r por el precipicio -!st! l! orill! del r5o$ 3Eso y! lo s! 5!mos$ 3S5' pero escuc-!' -!y !l&o +ue no s! 5!mos$ Todo el mundo p!rticip! de l! procesi"n !l r5o$ Todos$ El ! !d' los mon*es' los !c"litos' los 0ieles' Me; y su &ente' todos !*!n !l r5o y p!s!n l! noc-e !ll.$ )ur!nte un d5! y un! noc-e el mon!sterio est. desierto$ E!c5o$ 6o +ued! ! solut!mente n!die$ 11>

L! mir" so re el orde del v!so y lent!mente un! sonris! !p!reci" en su rostro$ 3Eso s5 +ue es interes!nte$ 36o olvides +ue voy conti&o3di*o en tono severo3$ 6i pienses en de*!rme$

Es! noc-e' despu#s de cen!r' 6ic-ol!s se reuni" nuev!mente con ell! en su c-o/!$ Er! el nico lu&!r del c!mp!mento donde pod5!n convers!r en priv!do' sin temor ! +ue los escuc-!r!n$ Sin em !r&o' est! ve/ no cometi" el error de sent!rse en su c!m!$ Ell! se sent" en el orde y #l 0rente ! ell! en un t! urete$ 34ntes +ue empecemos ! pl!ni0ic!r' de o -!certe un! pre&unt!$ <H!s pens!do en l!s consecuenci!s= 3@ se!' <+u# suceder. si los mon*es nos sorprenden con l!s m!nos en l! m!s!= 3S! emos +ue en el me*or de los c!sos nos e:puls!r.n del v!lle$ El ! !d tiene muc-o poder$ En el peor' nos !t!c!r.n 05sic!mente3di*o 6ic-ol!s3$ Este es uno de los centros m.s s!&r!dos de su reli&i"n$ 6o de emos su estim!r ese 0!ctor$ El peli&ro es &r!nde$ 7uede incluir un! pu,!l!d! entre l!s costill!s o !l&u1 n! sust!nci! des!&r!d! le en l! comid!$ 34dem.s' nos &!n!r5! l! enemist!d de Tess!y' +ue es un! mu*er t!n devot!3!cot" Roy!n$ 3M.s import!nte !n' dis&ust!r5! pro0und!mente ! Me; 6immur3di*o 6ic-ol!s' visi lemente preocup!do3$ 6o s# c"mo re!ccion!r5!' pero creo +ue nuestr! !mist!d no p!s!r5! es! prue !$ )ur!nte v!rios minutos medit!ron so re el precio +ue de er5!n p!&!r$ Min!lmente' 6ic-ol!s rompi" el silencio$ 3<K t -!s pens!do en tu propi! situ!ci"n= 7ro0!n!r.s tu propi! I&lesi!$ Eres un! cristi!n! devot!$ <%"mo *usti0ic!r.s est! !cci"n !nte tu propi! concienci!= 3He pens!do en ello$ )e o con0es!r +ue no me -!ce muy 0eli/' pero en re!lid!d no es mi I&lesi!$ Es otr! r!m! de l! 0e copt!$ 3<6o te p!rece un !r&umento i/!ntino= 3L! I&lesi! e&ipci! no pro-5 e ! n!die el !cceso ! los recintos m.s s!&r!dos$ %onsidero +ue l! pro-i ici"n del ! !d no me !0ect!$ %omo cristi!n! creyente' ten&o derec-o ! entr!r en cu!l+uier recinto de l! c!tedr!l$ Sil " su!vementeI 3K pens!r +ue un! ve/ me di*iste +ue yo de er5! ser ! o&!do$ 37or 0!vor' 6ic;y' no -! les !s5$ 6o es p!r! rom!s$ S"lo s# +ue' p!se lo +ue p!se' ten&o +ue entr!r$ 4un+ue o0end! ! Tess!y y Me; y todo el clero' ten&o +ue -!cerlo$ 37odr5!s de*!r +ue lo -!&! yo$ Soy un vie*o p!&!no$ 6o pon&o en peli&ro mi !lm!' por+ue mis posi ilid!des de s!lv!ci"n son nul!s$ 36o$3Mene" l! c! e/! con ve-emenci!$3Si -!y un! inscripci"n o !l&o por el estilo' de o verl!$ T lees ien los *ero&l50icos' pero no t!n ien como yo' y no conoces l! escritur! -ier.tic!$ Ko soy especi!list!' t 11C

un !0icion!do id"neo$ Me necesit!s$ Ir# conti&o$ 3Bien' entonces est. resuelto3convino p!r! poner 0in ! l! cuesti"n3$ H!&!mos pl!nes$ Lo primero es -!cer un! list! de todo lo +ue necesit!remos$ Lintern!' cuc-illo' c.m!r! 7ol!roid' pel5cul!$$$ p!pel de di u*o y l.pices l!ndos p!r! tom!r impresiones de l!s inscripciones +ue encontremos$ 38)i! los93%-!s+ue" los dedos con 0!stidio$36o tr!*e n!d! de eso$ 3<Lo ves= Eres un !0icion!do$ Ko s5 los tr!*e$ %onvers!ron -!st! muy !v!n/!d! l! noc-e$ 6ic-ol!s mir" su relo* y se p!r"$ 37!s" l! medi!noc-e$ En cu!l+uier momento mi c!rro/! se tr!ns0orm!r. en un /!p!llo$ Buen!s noc-es$ 3M!lt!n dos d5!s p!r! el 0estiv!l cu!ndo llev!n el t! ot !l r5o$ H!st! entonces' no podemos -!cer n!d!$ <Tienes !l&n pl!n= 3M!,!n! ir# en usc! de ese cerv!tillo endi! l!do +ue y! se me -! esc!p!do dos veces$ 3Ir# conti&o3di*o con 0irme/!' y !l o5r es!s dos p!l! r!s #l sinti" un pl!cer inmenso$ 3)e !cuerdo' pero con l! condici"n de +ue no llev!r.s ! T!mre3!ccedi" mientr!s se inclin! ! p!r! s!lir$ El pe+ue,o !nt5lope s!li" de l!s som r!s de un m!torr!l de espinos$ Su piel lustros! rill! ! ! l! lu/ del Sol m!tutino$ %ru/" el cl!ro sin v!cil!r$ 6ic-ol!s respir! ! !&it!d!mente !l se&uirlo con l! mir! te1 lesc"pic!$ Er! ! surdo +ue l! c!cer5! de un !nim!lito t!n -umilde le provoc!r! seme*!nte e:cit!ci"n' pero los 0r!c!sos !nteriores !&udi/! !n el deseo$ 4 #ste se sum! ! l! codici! n!tur!l del coleccionist! !ut#ntico$ )esde l! muerte de Ros!lind y l!s ni,!s' dedic! ! tod!s sus ener&5!s !l museo de ?uenton 7!r;$ 4-or! l! o tenci"n de ese e*empl!r p!r! l! colecci"n se -! 5! convertido en un !sunto de l! m!yor import!nci!$ Su 5ndice desc!ns! ! su!vemente en el !rco &u!rd!monte$ 6o disp!r!r5! -!st! +ue el di;1di; de*!r! de c!min!r$ Su p!so' !un+ue lento' pod5! !rruin!r el disp!ro$ Ten5! +ue disp!r!r con tod! precisi"n p!r! m!t!rlo inst!nt.ne!mente y ! l! ve/ d!,!r el pelle*o lo menos posi le$ 7or eso -! 5! c!r&!do el Ri& y con proyectiles de c!mis! met.lic! enter!' +ue no se e:p!nd5!n !l -!cer imp!cto' ni de*! !n un surco !nc-o ni ! r5!n un &r!n ori0icio de s!lid!$ Esos proyectiles s"lidos ! r5!n un ori0icio del di.metro de un l.pi/ +ue el t!:idermist! del museo volver5! invisi le$ Sus nervios se crisp!ron !l comprender +ue el di;1di; no s!ldr5! ! descu ierto$ Se diri&5! !l m!torr!l denso !l otro l!do del cl!ro$ T!l ve/ er! su ltim! oportunid!d$ Rec-!/" l! tent!ci"n de disp!r!r !l l!nco m"vil y con un &r!n es0uer/o de su volunt!d retir" el dedo del disp!r!dor$ El !nt5lope lle&" !l muro de !r ustos espinosos y un inst!nte !ntes de des!p!recer' se detuvo e introdu*o l! c! e/! entre l!s r!m!s m.s !*!s$ )e cost!do ! 6ic-ol!s' mordis+ue" l!s -o*!s verdes m.s tiern!s$ L! c! e/! est! ! ocult!' de m!ner! +ue no -! 5! m!ner! de disp!r!r ! ese punto$ En c!m io' el om"pl!to est! ! e:puesto$ 4lc!n/! ! ! ver el orde del -ueso !*o l! lustros! piel ro*i/!$ El .n&ulo del di;1di; er! per0ecto p!r! !punt!r !l cor!/"n' situ!do detr.s y de !*o del -om ro$ Sin !puro' en0oc" l! ret5cul! de l! mir! en el lu&!r preciso y !pret" el disp!r!dor$ El disp!ro c-!s+ue" como un l!ti&!/o en el !ire rec!lent!do$ El diminuto !nt5lope dio un s!lto y !ntes 11J

de c!er ! tierr! y! est! ! corriendo$ El proyectil' m.s p!recido ! un esto+ue +ue ! un s! le' no &olpe! ! con 0uer/! su0iciente p!r! derri !r !l !nim!l$ El di;1di; !*" l! c! e/! y se l!n/" ! correr en l! t5pic! re!cci"n 0ren#tic! ! un! -erid! en el cor!/"n$ K! est! ! muerto' pero sus p!t!s consum5!n por re0le*o los ltimos restos de o:5&eno de su torrente s!n&u5neo$ 386o' no9 87!r! !ll. no936ic-ol!s se p!r" de un s!lto$ L! cri!tur! corr5! -!ci! el orde del precipicio$ S!lt" cie&!mente !l v!c5o y dio un! vuelt! c!rnero !l c!er c!si setent! metros -!st! el 0ondo del ! ismo por donde corr5! el )!nder!$ 37err! suerte3m!scull" 6ic-ol!s$ S!lt" so re el !r usto +ue los -! 5! ocult!do y corri" -!st! el orde$ Roy!n lo si&ui" y *untos contempl!ron l! verti&inos! c!5d!$ 384-5 est.93di*o ell!' se,!l!ndo el 0ondo$ 3S5' lo veo$ El cuerpo -! 5! c!5do so re un islote rocoso en medio del c!uce$ 3<?u# -!r.s= 3B!*!r# ! usc!rlo$3Se endere/" y se !p!rt" del orde$37or suerte es tempr!no$ Tenemos tiempo de so r! p!r! recuper!rlo !ntes del !noc-ecer$ Tendr# +ue ir !l c!mp!mento en usc! de un! so&! y de !l&uien +ue me !yude$

Eolvieron ! l! t!rde con Boris' dos r!stre!dores y dos desoll!dores$ Tr!5!n cu!tro rollos de so&! de n!ilon$ 6ic-ol!s se !som" so re el precipicio y &ru," con !livio$3El cuerpo est. !-53di*o$ Tem5 +ue el !&u! lo !rr!str!r5!$ B!*o su !tent! mir!d!' los r!stre!dores e:tendieron los rollos de so&! en el cl!ro$ N6ecesit!remos dos rollos p!r! lle&!r !l 0ondoN' c!lcul"$ 2l mismo uni" los e:tremos de dos rollos de so&! y pro " el nudo$ Lue&o de*" c!er un e:tremo !l !&u! p!r! medir l! !ltur! de l! c!5d!' comp!r.ndol! con l! e:tensi"n de sus r!/os$ 3Treint! r!/!s' o se! sesent! metros$ 6o podr# trep!r es! dist!nci!3le di*o ! Boris3$ Usted y su &ente tendr.n +ue !l/!rme$ %on nudo m!rinero' !t" el e:tremo de l! so&! !l tronco duro de un espino$ 7!r! pro !rlo' -i/o +ue los cu!tro r!stre!dores y desoll!dores tirone!r!n de #l con todo su peso$ 37!rece +ue !s5 est. ien3!0irm"$ Se +uit" los orce&u5es de monte y tod! l! rop! menos l! c!mis! y los s-orts c!+ui$ En el orde del precipicio se inclin" -!ci! !tr.s con l! so&! tir!nte so re el -om ro y el resto entre l!s piern!s' con el cl.sico estilo del !lpinist!$ )e un s!lto -!ci! !tr.s se !rro*" !l v!c5o$ 7!r! control!r l! c!5d! de*" +ue l! so&! se desli/!r! so re su -om ro mientr!s l! 0ren! ! con el l!/o so re el muslo( oscil! ! como un p#ndulo y utili/! ! los dos pies p!r! m!ntenerse !p!rt!do del muro de roc!$ )escendi" r.pid!mente -!st! +ue sus pies se -undieron en el torrente' +ue lo -i/o &ir!r como un trompo$ H! 5! c!5do ! unos metros de l! roc! donde se encontr! ! el cuerpo del di;1di; y tuvo +ue de*!rse c!er !l r5o$ Tom" l! so&! entre los dientes y n!d" vi&oros!mente p!r! vencer ! l! corriente +ue tr!t! ! de !rr!str!rlo r5o ! !*o$ Su i" !l islote y se tom" unos minutos p!r! recuper!r el !liento !ntes de !dmir!r ! l! -ermos! cri!tur! +ue -! 5! m!t!do$ %omo siempre' lo em !r&" un! me/cl! de triste/! y culp! mientr!s !c!rici! ! l! piel 11F

lustros! y estudi! ! l! c! ecit! per0ect! con es! tromp! e:tr!ordin!ri!$ Sin em !r&o' no er! el momento p!r! los remordimientos ni p!r! -!cer un e:!men de su concienci! de c!/!dor$ 4t" l!s cu!tro p!t!s del di;1di; con un 0uerte nudo' dio un p!so !tr.s y !l/" l! vist!$ L! c!r! de Boris lo mir! ! desde lo !lto del precipicio$ 384rri !93&rit"' y dio tres tirones ! l! so&! como -! 5!n !cord!do$ 6o ve5! ! los r!stre!dores' pero !l inst!nte l! so&! se tens"' el di;1di; se !l/" de l! isl! y su i" ! los tirones 0rente !l muro de piedr!$ 6ic-ol!s lo mir! ! con in+uietud$ %u!ndo y! -! 5! recorrido dos tercios del tr!yecto' p!reci" +ue l! so&! se enred! !' pero ense&uid! se destr! " y si&ui" el !scenso$ Min!lmente el di;1di; des!p!reci" de su vist!' y p!s" muc-o tiempo !ntes de +ue l! so&! volvier! ! !p!recer so re el orde del precipicio$ 4tin!d!mente' Boris -! 5! su*et!do !l e:tremo de l! so&! un! piedr! &r!nde' del t!m!,o de un! c! e/! -um!n!$ Inclin!do so re el orde' vi&il! ! el descenso y d! ! "rdenes ! sus -om res$ L! piedr! toc" el !&u! *usto 0uer! del !lc!nce de 6ic-ol!s$ En lo !lto del precipicio' Boris l! !&it" un poco p!r! +ue oscil!r! -!st! +ue 6ic-ol!s pudo !0err!rl!$ Hi/o un nudo m!rinero' 0orm" un l!/o corredi/o y lo p!s" !*o sus !:il!s$ Lue&o !l/" l! vist!$ 6uev!mente &rit" N8!rri !9N' y dio los tres tirones$ L! so&! se tens" y lo !l/" en el !ire$ Su cuerpo empe/" ! !scender ! los tirones$ 4l su ir' el muro ! om !do del precipicio se tend5! so re #l como un !rco' y p!r! evit!rlo y de*!r de &ir!r tuvo +ue p!te!r l! roc! con sus pies desc!l/os$ Est! ! ! menos de veinte metros de l! cim! cu!ndo el !scenso se detuvo rusc!mente y lo de*" col&!do e inde0enso 0rente !l muro de piedr!$ 3<?u# p!s!=3voci0er"$ 3L! put! so&! se tr! "3&rit" Boris3$ Tr!te de ver d"nde est. tr! !d!$ 4l !l/!r l! vist!' 6ic-ol!s vio +ue l! so&! se -! 5! introducido en un! &riet! vertic!l' pro ! lemente l! mism! +ue -! 5! detenido el !scenso del di;1di;$ 7ero su peso' cinco veces m!yor +ue el del pe+ue,o !nt5lope' l! -! 5! -ec-o entr!r pro0und!mente en l! &riet!$ Est! ! suspendido en el !ire' y l! c!5d! er! de unos treint! metros$ 384&5tel! p!r! solt!rse93&rit" Boris$ 6ic-ol!s dio un! p!t!d! contr! el muro y &ir" p!r! tr!t!r de solt!r l! so&!$ Se es0or/" -!st! +ue lo ence&ueci" el sudor y l! so&! le l!stim" l!s !:il!s$ 3Es intil3di*o3$ Tr!ten de solt!rl! por l! 0uer/!$ Tr!s un! reve p!us!' vio c"mo l! so&! por encim! de l! &riet! se pon5! tens! como un! !rr! de -ierro cu!ndo cinco -om res ro ustos tir!ron de ell! con tod!s sus 0uer/!s$ @y" el coro de los r!stre!dores !l empe,!r todo su es0uer/o en el tr! !*o$ El e:tremo de l! so&! del cu!l pend5! no se movi" en ! soluto$ %omprendi" +ue est! ! tot!lmente !t!sc!d! y +ue no podr5!n destr! !rl!$ Mir" -!ci! ! !*o$ L! super0icie del !&u! p!rec5! est!r ! muc-o m.s de treint! metros$ NL! velocid!d termin!l del cuerpo -um!no es de doscientos veinticinco ;il"metros por -or!N' pens"$ 4 es! velocid!d' el !&u! er! dur! como el -ormi&"n !rm!do$ N7ero no lle&!r# ! c!er t!n r.pidoN' se di*o p!r! d!rse .nimos$ 11G

4l/" l! vist! otr! ve/$ En lo !lto del precipicio' los -om res tir! !n con tod!s sus 0uer/!s y su peso$ En ese momento' uno de los r!m!les de l! so&! de n!ilon se cort" en el orde de piedr! y se enco&i" como un &r!n &us!no verde$ 38)e*en de tir!r93c-ill"3$ 87!ren9 7ero no ve5! ! Boris' +ue -! 5! unido sus 0uer/!s ! l!s de los r!stre!dores$ El se&undo r!m!l se cort" y se desenroll"$ Lo sosten5! uno solo$ %omprendi" +ue se cort!r5! en cuesti"n de se&undos$ 38Boris' torpe -i*o de perr!' de*e de tir!r937ero el ruso no oy" su vo/' y con un ruido como el de un corc-o de c-!mp!&ne' se p!rti" el tercer y ltimo r!m!l de l! so&!$ El c! o suelto de l! so&! revolote! ! so re su c! e/! !l c!er$ 4l/" los r!/os p!r! est! ili/!r l! c!5d! y endere/" l!s piern!s ! 0in de &olpe!r el !&u! con los pies$ Record" l! isl! ! !*o$ <Es+uiv!r5! esos dientes de piedr! ro*! o destro/!r5! so re ellos todos sus -uesos de l! cintur! p!r! ! !*o= 6o se !trev5! ! !*!r l! c! e/! p!r! mir!r por temor ! perder l! est! ilid!d y &ir!r en el !ire$ Si su cuerpo c!5! de pl!no' se romper5! l!s costill!s o se +ue r!r5! l! column!$ Sent5! +ue l! velocid!d de l! c!5d! le introduc5! el est"m!&o en l! &!r&!nt! y !lc!n/" ! tom!r !liento cu!ndo sus pies toc!ron el !&u! con un! 0uer/! !turdidor!$ L! column! tr!nsmiti" el &olpe ! l! !se del cr.neo' le -i/o entrec-oc!r los dientes' y !nte sus o*os !p!recieron puntos luminosos como estrell!s$ El r5o lo tr!&"$ Se -undi"' y l! velocid!d de l! c!5d! er! t!l +ue cu!ndo toc" el 0ondo rocoso sinti" el &olpe -!st! en l!s c!der!s$ Sus rodill!s 0l!+ue!ron y pens" +ue se le -! 5!n roto l!s piern!s$ El imp!cto le !rr!nc" el !liento' y !l p!te!r contr! el 0ondo con desesper!ci"n por s!lir ! tom!r !liento comprendi" con !livio +ue sus miem ros est! !n int!ctos$ 4l s!lir ! l! super0icie' tosiendo y resoll!ndo' se dio cuent! de +ue -! 5! evit!do el islote por !pen!s el l!r&o de su cuerpo' pero p!r! entonces l! corriente lo -! 5! llev!do le*os$ 4 0lote en medio del torrente' se sec" los o*os y mir" r.pid!mente !lrededor$ 4l estim!r el p!so de los muros de piedr! c!lcul" +ue su velocid!d er! de die/ nudosI su0iciente p!r! romperse un -ueso si se estrell!r! contr! un! piedr!$ En ese inst!nte p!s" *unto ! otro islote c!si !l !lc!nce de l! m!no$ Se tendi" de esp!ld!s con los pies -!ci! !del!nte' listo p!r! de0enderse si !p!rec5! otr! roc!$ NH! r. +ue se&uir -!st! el 0ondo3pens"3$ 4-5 est. l! nic! s!lid!$N Tr!t! ! de c!lcul!r ! +u# dist!nci! se encontr! ! del lu&!r donde el r5o s!l5! de l! +ue r!d! !*o el !rco de piedr! ros!' l! dist!nci! +ue !n de 5! n!d!r$ N%u!tro ! seis ;il"metros como m5nimo' y el r5o c!e unos trescientos metros$ Se&uro +ue -!y r.pidos y c!5d!sN' se di*o$ N)esde !+u5 el p!nor!m! no es ueno$ 4puesto tres ! uno +ue no s!les de !+u5 sin de*!r un poco de piel y c!rne en l!s piedr!s$N 4l/" l! vist!$ L!s p!redes est! !n t!n inclin!d!s +ue en !l&unos puntos p!rec5!n toc!rse en lo !lto$ El cielo er! !pen!s un! 0r!n*! !/ul' mientr!s en el 0ondo rein! !n l!s tinie l!s y l! -umed!d$ 4 lo l!r&o de los milenios el r5o -! 5! lustr!do l!s piedr!s$ NSuerte +ue est!mos en los meses de se+u5!N' pens"$ N<%"mo ser. en l! #poc! de l!s lluvi!s=N 4l/" l! vist! p!r! mir!r l! m!rc! impres! por el !&u! en l! piedr!' unos cinco o seis metros so re su c! e/!$ 11O

Se estremeci"' !*" l! vist! y se concentr" nuev!mente en el r5o$ H! 5! recuper!do el !liento y e:plor" su cuerpo en usc! de d!,os$ %ompro " con !livio +ue' !p!rte de !l&un!s m!&ull!dur!s y un! rodill! dolorid!' est! ! ileso$ Sus miem ros respond5!n ien y cu!ndo tuvo +ue n!d!r un poco p!r! es+uiv!r otr! roc!' l! rodill! dolorid! no le impidi" p!t!le!r con es! piern!$ 7oco ! poco 0ue llen!ndo sus o5dos un ruido nuevo$ Er! un ru&ido sordo y c!d! ve/ m.s 0uerte$ %onver&5!n los muros del precipicio' el vientre de piedr! se estrec-! ! y ! medid! +ue se estrec-! ! el c!uce el torrente se volv5! m.s velo/$ R.pid!mente el ruido del !&u! se convirti" en un trueno +ue rever er! ! en el c!,"n$ 6ic-ol!s rod" so re s5 mismo y n!d" con tod!s sus 0uer/!s p!r! lle&!r !l muro m.s cerc!no$ Tr!t" de -!ll!r un punto donde !sirse' un lu&!r donde !ncl!r su cuerpo' pero el r5o -! 5! !lis!do l! roc!$ Sus m!nos desesper!d!s se desli/! !n so re l! roc! mientr!s el !&u! !ull! ! en su cere ro$ Eio +ue l! super0icie se volv5! ters! y lis! como un! pl!nc-! de vidrio$ %omo un c! !llo !pl!n! l!s ore*!s !l prep!r!rse p!r! s!lt!r' el r5o er! consciente de lo +ue se !cerc! !$ 6ic-ol!s se !p!rt" del muro de piedr! p!r! tr!t!r de d!rse m!r&en de m!nio r! y un! ve/ m.s !punt" los pies r5o ! !*o$ Brusc!mente lo rode" el !ire y c!y" !l v!c5o$ Est! ! rode!do de espum! l!nc! y c!5! como un! -o*! en l! corriente$ L! c!5d! er! intermin! le' sent5! el est"m!&o !pl!st!do contr! l!s costill!s$ Un! ve/ m.s c!y" !l !&u! con todo su peso y se -undi" -!st! l!s pro0undid!des$ Emer&i" con es0uer/o' c!si sin !liento$ 4 pes!r del !&u! +ue llen! ! sus o*os vio +ue se encontr! ! en un rem!nso !*o l! c!sc!d!$ L!s !&u!s &ir! !n y se !&it! !n en un m!*estuoso minu#$ 4l &ir!r' vio l! primer! cortin! de !&u! l!nc! de l! c!sc!d! por donde -! 5! c!5do$ Tr!s otro &iro vio l! estrec-! s!lid! del rem!nso donde el !&u! re!nud! ! su loc! c!rrer! r5o ! !*o$ 7or el momento est! ! ! s!lvo en el rem!nso !*o l! c!sc!d!$ L! corriente lo llev! ! !l orde del t!/"n' !*o el c!n!l de l! c!5d!$ Estir" el r!/o y pudo !0err!r un -elec-o +ue crec5! en un! &riet! del muro$ 7or 0in pudo desc!ns!r y estudi!r su posici"n$ Sin em !r&o' comprendi" r.pid!mente +ue l! nic! m!ner! de s!lir del ! ismo er! se&uir por el r5o y !rries&!rse ! c!pe!r los !ccidentes' cu!les+uier! +ue 0uesen$ Est! ! se&uro de +ue -! r5! r.pidos y !c!so un! nuev! c!sc!d! como l! +ue !tron! ! *unto ! su o5do$ 8Si -u ier! un! 0orm! de trep!r l! p!red9 4l/" l! vist!' pero lo des!lent" el colos!l !lero +ue 0orm! ! un tec-o ! oved!do so re su c! e/!$ 4l mir!r -!ci! !rri !' vio !l&o +ue le ll!m" l! !tenci"n$ Un! serie de !ccidentes dem!si!do re&ul!res y precisos p!r! ser n!tur!les$ Un! do le -iler! de m!rc!s oscur!s su 5! vertic!lmente por el muro de piedr! desde l! super0icie del !&u! -!st! el orde superior' unos sesent! metros m.s !rri !$ Solt" el -elec-o y p!t!le" -!st! lle&!r ! l!s m!rc!s$ Eio +ue er!n nic-os ! iertos en l! piedr!' de unos die/ cent5metros cu!dr!dos$ L! dist!nci! entre l!s dos -iler!s er! el do le de l! e:tensi"n de sus r!/os y c!d! p!r de nic-os est! !n per0ect!mente !line!dos en el pl!no -ori/ont!l$ 4l introducir su !nte r!/o en el +ue ten5! m.s cerc! descu ri" +ue su r!/o penetr! ! -!st! el codo$ L! !pertur! !*o el nivel de l!s !&u!s est! ! lis! y &!st!d!( l!s m.s !lt!s -! 5!n conserv!do me*or su 0orm! ori&in!l$ Los ordes er!n n5tidos y cu!dr!dos$ N)ios m5o' cu.ndo los -! r.n t!ll!do p!r! +ue est#n t!n &!st!dos= <K c"mo di! los pudieron !*!r -!st! !+u5=N 12H

Se !0err" !l nic-o m.s cerc!no y estudi" l! con0i&ur!ci"n en el muro$ N<7or +u# se -! r.n tom!do seme*!nte tr! !*o=T 6o se le ocurr5! motivo o prop"sito !l&uno$ N<?ui#n lo -i/o= <?u# +uer5!n lo&r!r=T Er! un misterio 0!scin!nte$ Entonces vio otr! cos!I un! depresi"n circul!r en l! piedr! situ!d! e:!ct!mente entre l!s dos -iler!s de nic-os y muy por encim! de l! m!rc! de l! crecid!$ )esde ! !*o p!rec5! un! circun0erenci! per0ect!I un! 0orm! n!d! n!tur!l$ 6!d" un poco por el rem!nso en usc! de me*or!r el .n&ulo visu!l$ 7!rec5! un! suerte de t!ll! en l! piedr!' un! pl!c! simil!r ! es!s m!rc!s en l!s roc!s ne&r!s +ue orde!n el 6ilo !*o l! primer! c!t!r!t! de 4su.n' coloc!d!s por los !nti&uos p!r! medir l! !ltur! de l!s !&u!s del r5o$ 7ero l! lu/ esc!s! y el .n&ulo visu!l !&udo no le permitieron cercior!rse de +ue 0uer! !rti0ici!l' ni menos !n reconocer !l&un! escritur! o *ero&l50ico incorpor!do !l dise,o$ %on l! esper!n/! de poder !cerc!rse' tr!t" de !provec-!r los nic-os en l! piedr!$ Utili/.ndolos p!r! introducir sucesiv!mente l!s m!nos y los pies' lo&r" s!lir del !&u! con &r!n es0uer/o' pero l!s dist!nci!s er!n dem!si!do &r!ndes y c!y" con &r!n estr#pito' tr!&!ndo muc-! !&u!$ NTr!n+uilo' muc-!c-o$$$ tod!v5! no encontr!ste l! s!lid!$ 4-orr! tus 0uer/!s$ Eolver.s otro d5! ! ver +u# -!y !ll.$N Entonces comprendi" +ue est! ! c!si tot!lmente e:-!usto$ El !&u! +ue !*! ! de los montes %-o;e conserv! ! !l&n recuerdo de l!s nieves de !lt! mont!,!$ Est! ! !terido y sus dientes c!st!,ete! !n$ NEst.s cerc! de l! -ipotermi!$ Tienes +ue s!lir mientr!s conserves !l&un! 0uer/!$N Se !p!rt" del muro con renuenci! y n!d" -!ci! l! rec-! !n&ost! desde l! cu!l el )!nder! re!nud! ! su loc! c!rrer! -!ci! el c!uce del 6ilo$ Un! ve/ +ue entr" en l! corriente' de*" de n!d!r y se de*" !rr!str!r por ell!$ N8L! mont!,! rus! del di! lo9 %!e y c!e y n!die s! e !d"nde v! ! p!r!r$N Los primeros r.pidos lo &olpe!ron$ 7!rec5!n intermin! les' pero por 0in entr" en un tr!mo donde l! corriente er! m.s su!ve$ Se tendi" de esp!ld!s p!r! !provec-!r el respiro y contempl" el cielo$ L! lu/ er! muy esc!s! por+ue l! roc! con0orm! ! un !rco semicerr!do$ El !ire -medo y l&u re est! ! impre&n!do de olor ! murci#l!&os$ 7ero tuvo poco tiempo p!r! e:!min!r el entorno por+ue nuev!mente oy" el ru&ido$ 7rep!r.ndose ment!lmente p!r! el &olpe de l!s !&u!s tur ulent!s' se de*" !rr!str!r por el to o&.n$ H! 5! perdido tod! noci"n de l! dist!nci! recorrid! y de l!s c!sc!d!s +ue -! 5! so revivido$ Er! un! !t!ll! inces!nte contr! el 0r5o y el dolor del pec-o lleno de !&u!' los msculos crisp!dos y los tendones estir!dos$ El r5o lo !+uete! !$ Brusc!mente -u o un c!m io en l! lu/$ )espu#s de l!s tinie l!s en el 0ondo de los precipicios sinti" como si un re0lector le !punt!r! derec-o ! los o*os$ 4l mismo tiempo disminuyeron l! 0uer/! y l! 0erocid!d del r5o$ Entrecerr" los o*os' mir" -!ci! !tr.s y vio +ue -! 5! p!s!do !*o el !rco de piedr! ros!d! en ese tr!mo del r5o +ue -! 5! e:plor!do con Roy!n$ M.s !del!nte est! ! el puente col&!nte de so&!s$ %on l!s poc!s 0uer/!s +ue le +ued! !n' p!t!le" d# ilmente -!ci! l! pe+ue,! pl!y! de !ren! l!nc!$ Un! de l!s so&!s des-il!c-!d!s col&! ! en el !&u!' y pudo !0err!r el e:tremo !l p!s!r' p!r! !rr!str!rse -!ci! l! orill!$ Tr!t" de s!lir tot!lmente del !&u!' pero se derrum " oc! ! !*o y vomit" el !&u! +ue -! 5! tr!&!do$ Er! ueno +ued!rse tendido !-5 sin es0uer/o' p!r! desc!ns!r$ Sus piern!s est! !n en el !&u!' pero no ten5! 0uer/!s ni &!n!s de !rr!str!rse m.s$ 121

NEstoy vivoN' pens" m!r!vill!do !ntes de c!er en un est!do entre el sue,o y l! inconscienci!$

6unc! supo cu.nto tiempo estuvo en es! posici"n$ Sinti" 0!stidio cu!ndo un! m!no le s!cudi" el -om ro y un! vo/ le -! l" su!vemente !l o5do' interrumpiendo su reposo$ 3E00endi9 )espierte$ Lo usc!n' l! -ermos! Woi/ero lo usc!$ 6ic-ol!s -i/o un &r!n es0uer/o p!r! sent!rse$ T!mre sonre5! y mene! ! l! c! e/!$ 37or 0!vor' effendi, ven&! conmi&o$ L! Woi/ero recorre el r5o por l! otr! orill!$ Llor! y lo ll!m! por su nom re3di*o T!mre$ 6ic-ol!s nunc! -! 5! conocido ! n!die c!p!/ de mostr!rse preocup!do y ! l! ve/ sonre5r con pic!rd5!$ 4l/" l! vist! y vio +ue !t!rdec5!' por+ue el Sol' enorme y ro*o' ro/! ! el orde de l! esc!rp!$ Sent!do so re l! !ren!' 6ic-ol!s se p!lp" el cuerpo p!r! -!cer el invent!rio de l!s -erid!s$ Le dol5!n todos los msculos' ten5! m!&ull!dur!s en los r!/os y l!s piern!s' pero no encontr" -uesos rotos$ K !un+ue ten5! un c-ic-"n en el lu&!r donde su c! e/! -! 5! &olpe!do un! piedr!' est! ! per0ect!mente lcido$ 384yd!me93di*o ! T!mre$ El c-ico puso un -om ro !*o su !:il!' donde lo -! 5! r!sp!do l! so&!' y lo !yud" ! endere/!rse$ %ru/!ron l! pl!y! -!st! l! send! y !tr!ves!ron lent!mente el puente col&!nte$ 4ntes de pis!r l! otr! orill! escuc-" un &rito de * ilo$ 386ic;y9 Lr!ci!s ! )ios +ue est.s ien$3Roy!n corri" -!ci! #l y le ec-" los r!/os !l cuello$3Est! ! muert! de miedo$ 7ens# +ue$$$3Se !p!rt" y le puso l!s m!nos so re los -om ros3$ <Est.s ien= Esper! ! encontr!r tu cuerpo +ue r!do$$$ 3K! me conoces3replic" con un! sonris! m!licios! y tr!t!ndo de no co*e!r3$ Tres metros de !ltur! y ! prue ! de !l!s$ 6o te li r!r.s de m5 t!n 0.cilmente$ Todo 0ue un !rdid p!r! conse&uir +ue me ! r!/!r!s$ Se !presur" ! solt!rloI 36o me interpretes m!l$ Siempre soy c!ri,os! con los c!c-orros !p!le!dos y dem.s cri!tur!s inde0ens!s3di*o con un! sonris! +ue desment5! sus p!l! r!s3$ Me !le&ro de verte s!no y s!lvo' 6ic;y$ 3<K Boris= 3Mue r5o ! !*o con los r!stre!dores$ %reo +ue no ve l! -or! de encontr!r tu c!d.ver$ 3<?u# le -i/o ! mi di;1di;= 36o -!s de est!r t!n m!l si es eso lo +ue te preocup!$ Los desoll!dores lo llev!ron !l c!mp!mento$ 38M!ldici"n9 Ko mismo de o ocup!rme de desoll!r y prep!r!r el tro0eo$ 8Ellos lo !rruin!r.n93Ec-" un r!/o so re los -om ros de T!mre$38E!mos' muc-!c-o9 Ee!mos si soy c!p!/ de trot!r$

6ic-ol!s s! 5! +ue el c!lor provoc!r5! r.pid!mente l! descomposici"n del cuerpo del !nt5lope y +ue el cuero re+uer5! un tr!t!miento inmedi!to p!r! no perder todo el pelo$ H! 5! +ue desoll!rlo sin demor!$ H! 5!n perdido dem!si!do tiempo' y l! prep!r!ci"n del pelle*o p!r! mont!r el cuerpo entero er! un 122

proceso +ue re+uer5! &r!n p!cienci! y destre/!$ 4noc-ec5! cu!ndo lle&!ron !l c!mp!mento$ 6ic-ol!s ll!m" ! los desoll!dores en .r! eI 3K!' Xi0i K!' S!lin93Los dos vinieron corriendo de su c-o/!$3<K! empe/!ron=3pre&unt" con imp!cienci!$ 36o' e00endi$ ?uer5!mos cen!r !ntes$ 3En est! oc!si"n l! &ul! es un! virtud$ 6o to+uen ! l! cri!tur! -!st! +ue yo vuelv!$ Mientr!s me esper!n' tr!i&!n un 0!rol de &!s$ Mue ! su c-o/! lo m.s r.pido +ue le permitieron sus msculos doloridos$ Se desvisti"' unt" l!s r!sp!dur!s y m!&ullones visi les con !ntis#ptico' se puso rop! limpi!' -ur&" en su moc-il! -!st! encontr!r el *ue&o de cuc-illos en su estuc-e de lon! y volvi" ! l! c-o/! donde i !n ! desoll!r !l !nim!l$ Tr! !*!ndo ! l! lu/ l!nc! de l! l.mp!r! de &!s ut!no' -! 5! re!li/!do l!s primer!s incisiones en l! piel de l!s p!t!s y el vientre cu!ndo entr" Boris$ 3<Le &ust" el p!seo por el r5o' in&l#s= 3Mue emocion!nte' &r!ci!s$36ic-ol!s sonri"$3Supon&o +ue no le &ust!r. +ue le recuerde sus p!l! r!s so re el di;1di; r!y!do' <no= Ese ic-o no e:iste' di*o' o !l&o !s5$ 37!rece un! r!t!$ Un c!/!dor de verd!d no se molest! en perse&uir es! !sur!3di*o Boris con !ltive/3$ K ien' y! tiene su r!t!$ <Eolvemos ! 4ddis' in&l#s= 3Le p!&u# por tres sem!n!s$ Es mi s!0!ri$ 6os iremos cu!ndo yo +uier!$ Boris &ru," y s!li" de l! c-o/!$ 6ic-ol!s tr! !*" r.pid!mente$ Sus cuc-illos est! !n dise,!dos p!r! el tr! !*o delic!do y los !0il! ! peri"dic!mente con un! v!rill! de cer.mic!' de m!ner! +ue pod5! !0eit!rse el vello del !nte r!/o con un roce lev5simo$ H! 5! +ue desoll!r l!s p!t!s sin sep!r!r los c!scos diminutos$ Est! ! en eso cu!ndo otr! 0i&ur! !p!reci" en l! puert! de l! c-o/!$ Eest5! un s-!mm! y toc!do de s!cerdote' y 6ic-ol!s s"lo lo reconoci" !l o5rlo -! l!r$ 3Siempre usc!ndo pro lem!s' 6ic-ol!s3di*o Me; 6immur3$ Eine p!r! !se&ur!rme de +ue est! !s vivo$ En el mon!sterio se corri" el rumor de +ue te -! 5!s !-o&!do' pero yo s! 5! +ue no er! posi le$ 6o morir.s t!n 0.cilmente$ 3Espero +ue ten&!s r!/"n' Me;3di*o 6ic-ol!s' riendo$ Me; se sent" en cuclill!s 0rente ! #lI 3)e*! +ue yo me ocupe de los c!scos$ Suntos termin!remos !ntes$ Sin responder' 6ic-ol!s le entre&" un cuc-illo$ S! 5! +ue Me; pod5! ocup!rse de los c!scos por+ue #l mismo le -! 5! ense,!do ese !rte !,os !tr.s$ Suntos tr! !*!r5!n con m!yor r!pide/$ %u!nto !ntes termin!r!n de sep!r!r l! piel' menor ser5! el deterioro$ Se ocup" de l! c! e/!$ 2s! er! l! p!rte m.s delic!d! del tr! !*o$ H! 5! +ue sep!r!r l! piel como si 0uer! un &u!nte' tr! !*!ndo los o*os' los l! ios y l!s 0os!s n!s!les desde !dentro$ Lo m.s di05cil de todo er! 123

sep!r!r l!s ore*!s del c!rt5l!&o sin romperl!s$ Tr! !*!ron en silencio cordi!l' -!st! +ue Me; decidi" -! l!r$ 3<?u# s! es de tu &u5! ruso Boris Brusilov= 3Lo conoc5 !l !*!r del !vi"n$ Me lo recomend" un !mi&o$ 36o es lo +ue se dice un uen !mi&o$3L! e:presi"n de Me; er! muy seri!$3Eine ! -! l!rte de #l' 6ic-ol!s$ 3Te escuc-o$ 3En el GC c!5 en m!nos de los m!tones de Men&istu$ Me llev!ron !l c!mpo de prisioneros %!rlos M!r: en l!s !0uer!s de 4ddis$ Brusilov diri&5! los interro&!torios$ Er! o0ici!l de l! XLB$ Su recurso pre0erido consist5! en meter l! m!n&uer! de un compresor en el !no del -om re o l! mu*er +ue interro&! ! y ! rir el &ri0o$ Se -inc-! !n como &lo os -!st! +ue les revent! !n l!s trip!s$3%!ll" mientr!s se pon5! ! tr! !*!r con otro c!sco$3Ko esc!p# !ntes de +ue me lle&!r! el turno$ )espu#s de l! -uid! de Men&istu' #l renunci" y se dedic" ! l! c!/!$ 6o s# c"mo convenci" ! Woi/ero Tess!y de +ue se c!s!r! con #l' pero por lo +ue cono/co de #l' pienso +ue ell! no tuvo !ltern!tiv!$ 3Ten5! mis sospec-!s3di*o 6ic-ol!s$ Tr! !*!ron en silencio un r!to m.s$ 3Eine ! decirte +ue t!l ve/ de ! m!t!rlo3susurr" Me;$ 6o volvieron ! -! l!r -!st! +ue Me; termin" de desoll!r el ltimo c!sco$ Se endere/"$ 3Yltim!mente l! vid! se -! vuelto inciert!' 6ic-ol!s$ Si de o p!rtir de pris! y no ten&o oportunid!d p!r! despedirme de ti' -!y !l&uien en 4ddis +ue me -!r. lle&!r un mens!*e si me necesit!s$ Es el coronel M!ry!m Xid!ne en el ministerio de )e0ens!$ Un !mi&o$ Mi nom re cl!ve es Lolondrin!$ 4s5 de er.s identi0ic!rme$ Se ! r!/!ron revemente$ 38Ee con )ios93di*o Me;' y s!li" si&ilos!mente$ Su 0i&ur! envuelt! en l! tnic! se desv!neci" en l! noc-e' y 6ic-ol!s perm!neci" un l!r&o r!to en l! puert! de l! c-o/! !ntes de volver ! su t!re!$ L! noc-e est! ! muy !v!n/!d! cu!ndo termin" de 0rot!r c!d! cent5metro de piel con un! me/cl! de s!l &rues! y !ntis#ptico de X! r! p!r! cur!rl! y prote&erl! de los estr!&os de esc!r! !*os' insectos y micro ios$ L! e:tendi" so re l! tierr! con el l!do interno -!ci! !rri ! y cu ri" l!s /on!s m.s 0resc!s con s!l &rues!$ L!s p!redes de l! c-o/! est! !n re0or/!d!s con m!ll!s de !l!m re p!r! impedir +ue entr!r!n l!s -ien!s$ Uno de esos !nim!les repu&n!ntes devor!r5! el cuero en se&undos$ Se !se&ur" de +ue l! puert! estuvier! ien su*et! con !l!m re !ntes de ir ! cen!r$ Todos se -! 5!n retir!do -or!s !ntes' pero el cocinero et5ope lo esper! ! con l! cen!' por orden de Tess!y$ 4l olerl!' comprendi" +ue re!lmente ten5! muc-! -!m re$

4 l! m!,!n! si&uiente' sus !rticul!ciones est! !n t!n dur!s +ue 0ue -!st! l! c-o/! donde -! 5!n desoll!do !l !nim!l c!min!ndo lent!mente' como un vie*o$ En primer lu&!r veri0ic" el est!do del pelle*o y lo cu ri" con m.s s!l$ )espu#s orden" ! Xi0 y S!lin +ue enterr!r!n el cr.neo en un -ormi&uero p!r! +ue los insectos le +uit!r!n los restos de piel y limpi!r!n el interior de l! "ved!$ 7re0er5! ese m#todo !l de 12>

-ervirlo$ S!tis0ec-o por el est!do de su tro0eo' 0ue !l comedor' donde Boris lo reci i" !le&remente$ 3K ien' in&l#s$ 6os v!mos ! 4ddis' d!= 6!d! +ue -!cer !+u5$ 36os +ued!remos ! 0oto&r!0i!r l! ceremoni! del Tim;!t en el mon!sterio3di*o 6ic-ol!s3$ )espu#s' t!l ve/ +uier! c!/!r un !nt5lope de Meneli;' +ui#n s! e$ %omo di*e !ntes' nos iremos cu!ndo yo dispon&!$ 3Est. loco' in&l#s3di*o Boris' dis&ust!do3$ <?uiere +ued!rse con este c!lor s"lo p!r! ver l!s ru*er5!s de estos s!lv!*es= 3Hoy ir# de pesc! y m!,!n! !sistiremos !l Tim;!t$ 36o tiene c!,! de pesc!r3o *et" Boris$ 6ic-ol!s ! ri" el estuc-e de lon!' !pen!s m.s &r!nde +ue un! c!rter! de mu*er' y le mostr" l! c!,! H!rdy Smu&&ler de cu!tro pie/!s en su interior$ Mir" ! Roy!nI 3<Me !comp!,!r.s= Mueron r5o !rri ! -!st! el puente col&!nte' donde 6ic-ol!s prep!r" l! c!,! y le puso un! mosc!$ 3Modelo Boy!l %o!c-m!n3di*o' !l/.ndol! p!r! +ue l! vier! ien3$ L! pre0erid! de los peces en todo el mundo' desde l! 7!t!&oni! -!st! 4l!s;!$ 4-or! veremos si sucede lo mismo en Etiop5!$ Mir" desde l! orill! c"mo l!n/! ! l! l5ne! y l! deten5! en vuelo p!r! +ue l! mosc! in&r.vid! c!yer! su!vemente so re el !&u! en medio del r5o y 0lot!r! so re l!s ond!s$ L! se&und! ve/ +ue tir" se produ*o un remolino !*o l! mosc!$ L! c!,! se do l"' l! t!n/! sil " !l s!lir del c!rretel y 6ic-ol!s solt" un &rito de * ilo$ 38M5o' y +u# elle/!9 Ell! lo mir! ! con un! sonris! m!tern!l$ 4s5 e:cit!do y entusi!sm!do p!rec5! un c-i+uillo$ Sus -erid!s -! 5!n s!n!do mil!&ros!mente' y corr5! por l! orill! sin co*e!r mientr!s reco&5! el pe/ o le d! ! l5ne!$ 4 los die/ minutos lo tr!*o so re l! pl!y!' respl!ndeciente como un lin&ote de oro nuevo y l!r&o como su r!/o$ 37e/ !m!rillo3di*o con !ire triun0!l3$ Un! delici!$ 6uestro des!yuno de m!,!n!$ Su i" ! l! orill! y se sent" ! su l!do en l! -ier !$ 3En re!lid!d' todo esto 0ue un! e:cus! p!r! !le*!rnos de Boris$ ?uero -! l!rte de lo +ue descu r5 !yer$3 Se,!l" el !rco de piedr! ros!d! so re el puente$ Ell! se !poy" en un codo p!r! escuc-!rlo con !tenci"n$ 3Evidentemente' no s# si esto tiene !l&o +ue ver con nuestr! s+ued!' pero !l&uien estuvo tr! !*!ndo !ll. ! !*o$3)escri i" los nic-os t!ll!dos en el muro del c!,"n$3Lle&!n del orde superior -!st! el !&u!$ Los +ue est.n !*o l! m!rc! de l! crecid! est.n muy erosion!dos$ 6o pude lle&!r -!st! los m.s !ltos' pero por lo +ue -e visto' est.n prote&idos del viento y l! lluvi! por l! 0orm! mism! del precipicio' +ue 0orm! un! especie de !lero$ 7!recen est!r en condiciones pr5stin!s' ! di0erenci! de los +ue est.n m.s ! !*o$ 3<?u# se deduce de eso= 12C

3?ue son !nti+u5simos$ Ese !s!lto es !st!nte duro$ Se necesit!ron muc-os !,os p!r! +ue el !&u! los des&!st!r! -!st! ese punto$ 3<Tienes !l&un! ide! so re el prop"sito de esos !&u*eros= 36in&un!3con0es"$ 3<7odr5!n servir de !ncl!*e p!r! !l&n tipo de !nd!mio= 36o se me -! 5! ocurrido3di*o con inter#s3$ 7uede ser$ 3<Se te ocurre !l&un! otr! ide!= 3Un dise,o ritu!l' t!l ve/ un motivo reli&ioso$3Sonri" !l ver su e:presi"n esc#ptic!$3Tienes r!/"n' ! m5 t!mpoco me convence$ 3Bueno' estudiemos l! ide! del !nd!mio$ <7or +u# -! r5!n de inst!l!r !l&o !s5 en un lu&!r como #se=3 Se tendi" de esp!ld!s' tom" un! ri/n! de -ier ! y se puso ! mordis+ue!rl!$ 3<7!r! +ue sostuvier! un! esc!ler! o un &uinc-e +ue sirv! p!r! !*!r !l 0ondo del c!,"n= 3<Se te ocurre !l&un! otr! r!/"n= 36o$ )espu#s de un r!to' Roy!n mene" l! c! e/!I 34 m5 t!mpoco$3Escupi" l! ri/n! de -ier !$3Si ese er! el motivo' de 5! de ser un! o r! import!nte$ 7or l! descripci"n' p!rece un! estructur! s"lid!' destin!d! ! soport!r el peso de muc-os -om res o m!teri!l pes!do$ 3Los pieles ro*!s de 4m#ric! del 6orte constru5!n pl!t!0orm!s so re l!s c!sc!d!s p!r! pesc!r s!lm"n con redes$ 3<K !+u5 se produc5!n &r!ndes mi&r!ciones de peces= Se enco&i" de -om rosI 3Es imposi le s! erlo$ T!l ve/ -!ce muc-o$$$ +ui#n s! e$ 3<Eiste !l&o m.s= 3En lo !lto' !line!do con precisi"n m!tem.tic! entre dos nic-os' vi !l&o +ue p!rece un! t!ll! en !*orrelieve$ Se sent" rusc!mente y lo mir" con !vide/I 3<Lo viste cl!r!mente= <Er! escritur! o un dise,o= <%u.l er! el estilo= 36o tuve t!nt! suerte$ Est! ! dem!si!do !lt! y !ll. ! !*o -!y poc! lu/$ 6i si+uier! ten&o l! certe/! de +ue no es un! 0!ll! n!tur!l en l! piedr!$ Eisi lemente decepcion!d!' pre&unt" despu#s de un! p!us!I 3<H!y !l&o m.s= 12J

3S5' !&u!$ Muc-5sim! !&u!' un torrente$ 3<?u# -!remos con respecto ! ese presunto !*orrelieve= 34un+ue no me &ust! en ! soluto' !*!r# ! ver$ 3<%u.ndo= 3M!,!n! es el Tim;!t' nuestr! nic! oportunid!d de entr!r !l m!+d!s de l! c!tedr!l$ )espu#s -!remos un pl!n p!r! e:plor!r l! +ue r!d!$ 3Se nos termin! el tiempo' 6ic;y' *ust!mente cu!ndo l!s cos!s se pon5!n m.s interes!ntes$ 3K! lo creo3murmur" #l$ Ell! sinti" el roce de su !liento en sus l! ios' por+ue -! l! !n con l!s c!r!s muy *unt!s' ! l! m!ner! de los conspir!dores y los !m!ntes$ Brusc!mente consciente del do le sentido de sus p!l! r!s' se p!r" de un s!lto y se s!cudi" el polvo de los p!nt!lones de mont!r$ 3Un solo pe/ p!r! !liment!r ! tod! l! multitud$ 4 menos +ue ten&!s un! opini"n muy e:!lt!d! de ti mismo' ser. me*or +ue te pon&!s ! pesc!r$

Los dos debteras envi!dos por el o ispo p!r! escolt!rlos tr!t!ron de ! rirles c!mino ! tr!v#s del &ent5o$ Sin em !r&o' !ntes de lle&!r !l pie de l! esc!lin!t! l! escolt! se perdi" en l! multitud$ 6ic-ol!s y Roy!n +ued!ron sep!r!dos de l! otr! p!re*!$ 36o te !p!rtes3di*o 6ic-ol!s$ Le tom" el r!/o con 0uer/! y l! !rr!str" consi&o mientr!s se ! r5! c!mino con el -om ro$ )esde lue&o' se l!s -! 5! !rre&l!do p!r! +ue l! mism! multitud los sep!r!r! de Boris y Tess!y' y todo -! 5! result!do se&n su pl!n$ 7or 0in lle&!ron ! un lu&!r donde 6ic-ol!s pudo !poy!r l! esp!ld! contr! un! de l!s column!s de piedr! de l! terr!/! p!r! +ue el &ent5o no lo !rr!str!r!$ )esde !ll5 ten5! un! uen! vist! de l! entr!d! ! l! c!vern! +ue !lo*! ! ! l! c!tedr!l$ Roy!n no ten5! su0iciente est!tur! p!r! mir!r por encim! de l!s c! e/!s de los -om res' de m!ner! +ue 6ic-ol!s l! !l/" so re l! !l!ustr!d! de l! esc!ler! y l! !poy" con 0irme/! contr! l! column!$ Ell! se !0err" ! su -om ro' por+ue el ! ismo por cuyo 0ondo corr5! el 6ilo se ! r5! ! su esp!ld!$ Los 0ieles enton! !n un! mon"ton! melope! !comp!,!dos por los t!m ores y los sistros de un! docen! de !nd!s de msic!$ %!d! !nd! rode! ! ! su p!tr"n' un *e0e !t!vi!do con vestidur!s espl#ndid!s y prote&ido del sol por un! som rill! inmens! de colores c-illones$ L! e:!lt!ci"n y l! emoci"n del &ent5o er!n c!si t!n intensos como el c!lor y el -edor$ %rec5!n sin ces!r' y ! medid! +ue !ument! !n el volumen y el tono de los c.nticos' l! multitud se !l!nce! ! y !m ole! ! como un solo or&!nismo' un! !me ! &rotesc!' vi r!nte de vid!$ Repentin!mente' en el interior de l! c!tedr!l repic!ron c!mp!n!s de ronce y !l inst!nte respondieron cien cuernos y trompet!s$ En lo !lto de l! esc!ler!' los &u!rd!esp!ld!s de los *e0es disp!r!ron sus !rm!s !l !ire$ 4l&unos port! !n 0usiles !utom.ticos' y el t! leteo de los 4X>F se me/cl! ! con el est!mpido de vie*os mos+uetones c!r&!dos con p"lvor! ne&r!$ L!s nu es de -umo !/ul!do de l! p"lvor! se e:tend5!n so re los 0ieles mientr!s l!s !l!s c-oc! !n contr! el precipicio y sil ! !n so re l! +ue r!d!$ El ulul!r de l!s mu*eres er! un c-illido +ue -el! ! l! s!n&re$ Los rostros de los -om res est! !n ilumin!dos por el 12F

0ue&o del 0ervor reli&ioso$ Se !rrodill! !n' !l/! !n l!s m!nos entre c.nticos de !dor!ci"n y splic! p!r! +ue )ios derr!m!r! su endici"n$ L!s mu*eres !l/! !n ! sus ni,os' y sus rostros oscuros est! !n emp!p!dos por el ll!nto$ )el port!l de l! i&lesi! su terr.ne! s!li" un! procesi"n de mon*es y s!cerdotes$ L! enc! e/! !n los debteras de l!r&!s tnic!s l!nc!s( ! #stos se&u5!n los !c"litos +ue ser5!n !uti/!dos en el r5o$ Roy!n reconoci" ! T!mre' cuyo cuerpo 0l!co y des&!r !do er! el m.s !lto de todos por un! c! e/!$ 4&it" un r!/o por encim! de l! multitud( #l l! vio y sonri" t5mid!mente !ntes de se&uir ! los de ter!s ! l! send! +ue !*! ! !l r5o$ %!5! l! t!rde$ L!s som r!s sum5!n en tinie l!s el 0ondo de l! c!lder!' y en lo !lto el cielo er! un! "ved! prpur! s!lpic!d! por l!s luces de l!s primer!s estrell!s$ En l! c! ecer! de l! send! !rd5! un! ll!m! en un r!sero de ronce$ 4l p!s!r' c!d! s!cerdote introduc5! su !ntorc-! !p!&!d! en l! ll!m! y l! !l/! ! encendid!$ %omo un r5o de l!v! !rdiente' l! procesi"n de !ntorc-!s empe/" ! 0luir por l! c!r! del precipicio mientr!s los c.nticos l&u res de los s!cerdotes y el son de los t!m ores retum ! !n en los muros de piedr! !l otro l!do del r5o$ )etr.s de los !c"litos' !tr!ves!ron el !rco de piedr! del port!l los s!cerdotes orden!dos con sus tnic!s r!5d!s' sus cruces procesion!les de pl!t! y ronce ru,ido' y los est!nd!rtes de sed! +ue mostr! !n ! los s!ntos en l! !&on5! del m!rtirio y el #:t!sis de l! !dor!ci"n$ H!c5!n son!r sus c!mp!n!s y sus p50!nos' sud! !n y s!lmodi! !n y el l!nco de sus o*os rill! ! en los rostros oscuros$ )etr.s de ellos' c!r&!do por dos s!cerdotes !t!vi!dos con tnic!s y !ltos toc!dos incrust!dos con piedr!s precios!s' ven5! el t! ot$ Est! ! cu ierto por un! tel! c!rmes5 +ue lle&! ! -!st! el suelo p!r! +ue nin&un! mir!d! pro0!n!r! l! s!nt5sim! 4rc! del T! ern.culo$ Los 0ieles se !rro*! !n !l suelo en un 0renes5 de !dor!ci"n$ Los mismos *e0es se prostern! !n so re l!s l!*!s suci!s de l! terr!/! y !l&unos llor! !n con el 0ervor de su 0e$ S!li Hor! cerr! ! l! procesi"n y no llev! ! l! coron! con l! piedr! !/ul sino un toc!do !n m.s espl#ndido' l! %oron! de l! Epi0!n5!' un! m!s! deslum r!nte de met!l y piedr!s 0!ls!s' en !p!rienci! dem!si!do pes!d! p!r! +ue l! soport!r! su cuello ende le de !nci!no$ )os debteras sosten5!n sus codos y &ui! !n sus p!sos v!cil!ntes -!ci! l! esc!lin!t! +ue descend5! !l 6ilo$ 4 medid! +ue descend5! l! procesi"n' los 0eli&reses +ue est! !n m.s cerc! de l! esc!ler! se pon5!n de pie' encend5!n sus !ntorc-!s en el r!sero y se&u5!n !l ! !d$ Tod! l! terr!/! empe/! ! ! ponerse en movimiento' y !ntes de +ue +ued!r! desiert!' 6ic-ol!s !*" ! Roy!n de l! !l!ustr!d!$ 3)e emos entr!r en l! i&lesi! mientr!s estemos rode!dos de &ente$ 4s5 n!die se d!r. cuent!3susurr"$ %on un! m!no tom" l! de ell!' con l! otr! !0err" l! corre! de su c.m!r! 0oto&r.0ic! y se uni" ! l! m!re! -um!n! +ue cru/! ! l! terr!/!$ Mientr!s se de*! ! !rr!str!r' se i ! corriendo -!ci! l! puert! de l! i&lesi!$ Eio ! Boris y Tess!y t!m i#n !rr!str!dos por l! multitud' pero ellos i !n !del!nte y no lo ve5!n( se !&!/!p" p!r! !se&ur!rse de +ue no sucedier!$ 4 l! !ltur! de l! entr!d! ! l! n!ve e:terior de l! i&lesi!' s!li" con Roy!n de l! m!re! y l! llev" si&ilos!mente ! tr!v#s del port!l estrec-o !l interior oscuro y desierto$ Un! reve mir!d! le indic" +ue est! !n solos' +ue los &u!rdi!s no ocup! !n sus puestos en l!s puert!s interiores$ Se despl!/!ron r.pid!mente ! lo l!r&o de un! p!red l!ter!l -!ci! uno de los t!pices enne&recidos por el -oll5n' +ue lle&! ! -!st! el piso de piedr!$ 4l/" uno de los pes!dos plie&ues de l!n! te*id! y' llev!ndo consi&o ! Roy!n' lo de*" c!er nuev!mente p!r! +ued!r ocultos$ 12G

Unos se&undos m.s de demor! y los -u ier!n sorprendido' por+ue !pen!s !poy!ron l!s esp!ld!s contr! l! p!red y de*!ron c!er los plie&ues del t!pi/' oyeron p!sos +ue se !cerc! !n desde el +iddist$ 6ic-ol!s ec-" un! mir!d! 0urtiv! desde el orde del t!pi/I cu!tro s!cerdotes vestidos con tnic!s l!nc!s cru/!ron l! n!ve e:terior' s!lieron y cerr!ron l!s puert!s princip!les$ Hu o un ruido pes!do y sordo' se,!l de +ue -! 5!n de*!do c!er l! vi&! +ue tr! ! ! l!s puert!s$ 3Eso no lo -! 5! previsto3susurr" 6ic-ol!s3$ 6os -!n encerr!do -!st! m!,!n!$ 37or lo t!nto' n!die nos molest!r.3di*o Roy!n viv!mente3$ M!nos ! l! o r!$ S!lieron si&ilos!mente de su escondite y cru/!ron l! n!ve e:terior -!ci! l! entr!d! del +iddist$ 6ic-ol!s se detuvo y le tom" el r!/oI 3Est!mos por entr!r en territorio pro-i ido$ Ser. me*or +ue e:plore un poco el terreno$ Roy!n mene" l! c! e/! con ve-emenci!I 36i sue,es con de*!rme !+u5$ Ir# conti&o3di*o en ese tono +ue no !dmit5! r#plic!$ 3Bueno' v!mos$ Enc! e/" l! m!rc-! por l! esc!lin!t! ! l! c.m!r! centr!l$ Er! un recinto m.s pe+ue,o y de tec-o m.s !*o +ue l! n!ve$ Los t!pices er!n m.s lu*osos y se encontr! !n en me*or est!do$ 6o -! 5! otro mue le +ue un! estructur! pir!mid!l de m!deros toscos so re l! cu!l -! 5! v!ri!s -iler!s de l.mp!r!s de ronce$ En c!d! un! l! mec-! 0lot! ! en un c-!rco de &r!s! de1 rretid!$ Es! lu/ tenue er! l! nic! +ue -! 5!' y no !lc!n/! ! ! ilumin!r el tec-o ni los rincones$ 4l cru/!r el recinto -!ci! l! entr!d! del m!+d!s' 6ic-ol!s s!c" dos lintern!s de su moc-il! y entre&" un! ! Roy!n$ 3L!s pil!s son nuev!s' pero us#mosl!s con discreci"n$ T!l ve/ de !mos p!s!r l! noc-e !+u5$ Lle&!ron ! l! entr!d! del s!ntu!rio$ 6ic-ol!s estudi" l!s puert!s$ En c!d! p!nel -! 5! un &r! !do de S!n Mrumencio con l! c! e/! nim !d! por un! lu/ celesti!l y l! diestr! !l/!d! p!r! imp!rtir l! endici"n$ 3Un c!nd!do !nti&uo3murmur"3$ )e -!ce si&los$ Se puede meter el pu,o entre el pestillo y l! len&Det!$3)e su moc-il! s!c" un! n!v!*! con v!ri!s -o*!s$3Este s5 +ue es un !p!r!tito til$ Sirve t!nto p!r! e:tr!er un! piedr! del c!sco de un c! !llo como p!r! 0or/!r l! cerr!dur! de un cintur"n de c!stid!d$ Se !rrodill" 0rente !l &r!n c!nd!do de -ierro y ! ri" un! de l!s -o*!s$ Ell! lo mir! ! !nsios!mente y se so res!lt" un poco !l o5r el c-!s+uido de l! tr! !$ 3<Suventud perdid!=3pre&unt"3$ <El ro o con &!n/! es un! de tus muc-!s destre/!s= 36o +uier!s s! erlo$3Se p!r" y !poy" el -om ro contr! un! de l!s -o*!s$ %edi" con un +ue*ido de is!&r!s o:id!d!s' #l l! ! ri" !pen!s lo su0iciente p!r! poder p!s!r y l! cerr" inmedi!t!mente$ 7!r!dos en el um r!l del m!+d!s' contempl!ron el recinto en respetuoso silencio$ El S!ntu!rio er! un recinto pe+ue,o' muc-o m.s pe+ue,o de lo +ue -! 5!n pens!do$ B!st! ! un! docen! de p!sos p!r! cru/!rlo$ El tec-o er! ! oved!do y t!n !*o' +ue 6ic-ol!s' p!r!do en punt!s de pie' !lc!n/! ! ! ro/!rlo con los dedos$ 12O

En tod!s l!s p!redes -! 5! !n!+ueles c!r&!dos con o0rend!s y e:votos de los 0ieles' 5conos de l! Trinid!d y l! Eir&en e*ecut!dos en estilo i/!ntino con m!rcos de pl!t! l! r!d!$ H! 5! est!tuill!s de s!ntos y emper!dores' med!llones y coron!s de met!l ru,ido' escudill!s y t!/ones y c!*!s incrust!d!s con piedr!s precios!s' c!ndel! ros de muc-!s r!m!s' en c!d! un! de l!s cu!les un cirio votivo d! ! su lu/ inciert! y v!cil!nte$ Er! un! colecci"n e:tr!ordin!ri! de c-!t!rr! y tesoros' o *etos -ec-os con vir1 tuosismo y !r!ti*!s del peor &usto' testimonios de 0e o0rend!dos por emper!dores y *e0es et5opes ! lo l!r&o de los si&los$ En el centro se !l/! ! el !lt!r de cedro t!ll!do con escen!s de l! revel!ci"n y l! cre!ci"n' l! tent!ci"n y l! e:pulsi"n del Ed#n' !s5 como del Suicio Min!l$ El m!ntel er! de sed! crud!' l! cru/ y el c.li/ de pl!t! m!ci/!$ L! lu/ de l!s vel!s se re0le*! ! en l! coron! del ! !d' +ue llev! ! el sello cer.mico !/ul de T!it! en medio de l! 0rente$ Roy!n cru/" el recinto y se !rrodill" 0rente !l !lt!r$ Inclin" l! c! e/! p!r! re/!r$ 6ic-ol!s esper" respetuos!mente en el um r!l ! +ue se pusier! de pie$ 38L! piedr! del t! ot93Se,!l" un lu&!r detr.s del !lt!r y !v!n/!ron *untos$ En el 0ondo del m!+d!s -! 5! un o *eto cu ierto por un! &rues! tel! de d!m!sco ord!d! con -ilos de pl!t! y oro$ Se !dvert5! +ue el o *eto de !*o de l! tel! er! de proporciones ele&!ntes y delic!d!s' de l! !ltur! de un -om re' del&!do y mont!do so re un pedest!l$ %!min!ron en torno del o *eto oculto' estudi!ron su 0orm! con !vide/' pero nin&uno intent" descu rirlo por temor ! +ue sus e:pect!tiv!s result!r!n in0und!d!s' +ue sus esper!n/!s se estrell!r!n con l! 0uer/! del torrente +ue c!5! ! l! c!lder! del 6ilo$ 7!r! romper l! tensi"n' 6ic-ol!s se !p!rt" de l! piedr! del t! ot y se volvi" ! l! puert! enre*!d! en l! p!red del 0ondo del s!ntu!rio$ 38L! tum ! de S!n Mrumencio93di*o' y 0ue derec-o ! l! re*!$ Ell! se p!r" ! su l!do y *untos mir!ron ! tr!v#s del enre*!do de m!der! enne&recido por el p!so de los !,os$ El interior est! ! oscuro$ 6ic-ol!s introdu*o l! lintern! y l! encendi"$ El -!/ de l! lintern! revel" un !rco iris de colores t!n rill!ntes +ue su vist! t!rd" !l&unos se&undos en !d!pt!rse$ K entonces Roy!n l!n/" un! e:cl!m!ci"n$ 38Mi dios +uerido93Empe/" ! tem l!r como si tuvier! 0ie re y su rostro se volvi" l5vido$ El !t!d ocup! ! un! pl!t!0orm! de piedr! en l! p!red del 0ondo de l! tum !' +ue er! pe+ue,! como un! celd!$ En el e:terior est! ! pint!do el retr!to del -om re +ue y!c5! en #l$ 4un+ue est! ! deste,ido y muy desc!sc!r!do' !n se distin&u5!n los r!s&os p.lidos y l! !r ! ro*i/! del muerto$ 6o er! el nico motivo del !som ro de Roy!n$ %ontempl! ! 0i*!mente l!s p!redes por encim! y ! c!d! l!do de l! pl!t!0orm! donde repos! ! el !t!d$ En un! pro0usi"n de colores' -!st! el ltimo cent5metro de p!red est! ! cu ierto por pintur!s sum!mente tr! !*!d!s y det!ll!d!s +ue por mil!&ro -! 5!n so revivido el p!so de los milenios$ En silencio reverente' 6ic-ol!s desli/" el -!/ de su lintern! so re los mur!les' mientr!s Roy!n se !0err! ! ! su r!/o como si estuvier! ! punto de c!er$ Le -undi" l!s u,!s 0ilos!s en l! piel' pero #l no sinti" el dolor$ H! 5! escen!s de &r!ndes !t!ll!s' de &!ler!s de &uerr! tr! !d!s en s!n&rient! lid en l!s !&u!s !/ules del r5o eterno$ H! 5! escen!s de c!/!' de persecuci"n del c! !llo de r5o y de ele0!ntes inmensos con colmillos deslum r!ntes de m!r0il$ H! 5! escen!s de re&imientos emplum!dos y !cor!/!dos' em !r&!dos por l! 0uri! y l! sed de s!n&re$ Escu!dr!s de c!rros &ir! !n y se !t!c! !n so re los muros estrec-os' detr.s 13H

de l!s nu es de polvo +ue !l/! !n en sus !loc!d!s c!rrer!s$ )omin! ! el primer pl!no de c!d! mur!l l! mism! 0i&ur! !lt! y -eroic!$ En un! escen! tens! ! el !rco' en otr! l!nd5! l! -o*! de ronce$ Sus enemi&os tem l! !n en su presenci!( #l los pisote! ! o !l/! ! sus c! e/!s tronc-!d!s como si 0orm!r!n un r!mo de 0lores$ El -!/ de 6ic-ol!s recorri" l! estupend! muestr! de !rte y se detuvo en el p!nel centr!l +ue cu r5! l! p!red so re l! pl!t!0orm! donde repos! ! el !t!d de m!der! podrid!$ L! mism! 0i&ur! dei0orme ocup! ! el estri o del c!rro de &uerr!$ En un! m!no empu,! ! el !rco' en l! otr! un -!/ de *! !lin!s$ )esde su c! e/!' no cu iert! por c!sco !l&uno' su pelo vol! ! !l viento' un! tren/! ru i! y &rues! como l! col! de un le"n$ Sus r!s&os er!n no les y !rro&!ntes' su mir!d! 0irme e indom! le$ )e !*o de l! 0i&ur! -! 5! un! leyend! en *ero&l50icos e&ipcios cl.sicos$ Roy!n l! ley" en un susurro sepulcr!lI

>ran #e?n de Egipto !ejor de "ien !il <ortador del 7ro del @alor Anico "ompaero de Bara?n >uerrero de todos los Dioses C*ue vivas por siempreD

L! m!no +ue !0err! ! su r!/o tem l! !' su vo/ se desv!nec5!' !-o&!d! por l! emoci"n$ Sollo/" su!vemente' pero se estremeci" p!r! domin!rse$ 3%ono/co !l !rtist!3susurr"3$ H!ce cinco !,os +ue estudio su o r!$ L! reconocer5! en cu!l+uier p!rte$3 Tom" !liento$3S# con tod! certe/! +ue -!ce c!si cu!tro mil !,os' el escl!vo T!it! decor" estos muros y dise," est! tum !$ Se,!l" el nom re del muerto' t!ll!do en el muro de piedr! so re l! pl!t!0orm! de su !t!dI 3Est! no es l! tum ! de un s!nto cristi!no$ Se&ur!mente' -!ce si&los un mon*e vie*o l! descu ri" y' en su i&nor!nci!' l! usurp" p!r! su propi! 0e$3Tom" !liento p!r! contener otro sollo/o$38Mir!9 El sello de T!nus' se,or H!rre ' com!nd!nte de todos los e*#rcitos de E&ipto' !m!nte de l! rein! Lostris y p!dre n!tur!l del pr5ncipe Memnon' lue&o 0!r!"n T!mose$ Entonces c!ll!ron' ! sortos y e:t!si!dos en l! contempl!ci"n de su descu rimiento$ Min!lmente' 6ic-ol!s rompi" el silencio$ 3@ se! +ue es verd!d$ Los secretos del s#ptimo p!piro est.n !+u5 ! nuestro !lc!nce' si encontr!mos l! cl!ve p!r! desci0r!rlos$ 37recis!mente3susurr" Roy!n3$ L! cl!ve$ El test!mento de piedr! de T!it!$3Se volvi" -!ci! l! piedr! del t! ot y se !cerc" lent!' temeros!mente$ 131

36o puedo descu rirl!' 6ic;y$ Ten&o t!nto miedo de +ue no se! lo +ue esper!mos$ 8H!/lo t9 Mue direct!mente ! l! column! y con un &esto !mpuloso' de m!&o de circo' le +uit" l! tel! d!m!s+uin!d! +ue l! cu r5!$ 4p!reci" un pil!r de &r!nito ros!do' de unos dos metros de !ltur!$ L! !se med5! unos treint! cent5metros de l!do y el tope pl!no !pro:im!d!mente l! mit!d$ El &r!nito est! ! pulido y &r! !do$ Roy!n se !del!nt" ! toc!r l! piedr! 0r5!( l!s yem!s de sus dedos ro/!ron lent!mente los *ero&l50icos ! l! m!ner! de un cie&o +ue lee el Br!ille$ 3L! c!rt! +ue nos de*" T!it!3susurr" !l encontr!r el s5m olo del -!lc"n con el !l! rot! en medio de un! m!r!,! de *ero&l50icos$ Lo ro/" con un 5ndice l!r&o' 0ino y tem loroso$3Escrit! -!ce c!si cu!tro mil !,os$ H! esper!do todos estos milenios +ue lle&.r!mos ! leerl! y comprenderl!$ Mir! su 0irm!$3%!min" lent!mente en torno del pil!r' estudi" sucesiv!mente l!s cu!tro c!r!s$ 4l leer !sent5! y sonre5!' lue&o 0runc5! el entrece*o y mene! ! l! c! e/! p!r! lue&o sonre5r otr! ve/ como si se tr!t!r! de un! c!rt! de !mor$ 3Lee en vo/ !lt!3le pidi" 6ic-ol!s3$ Es dem!si!do di05cil p!r! m5$ Entiendo los c!r!cteres' pero no el sentido ni el si&ni0ic!do del mens!*e$ E:pl5c!melo' por 0!vor$ 34s5 escri e T!it!3di*o riendo' mientr!s l! !dmir!ci"n reverente ced5! por 0in ! l! p!si"n del descu ridor3$ %omo siempre' su m!ner! de e:pres!rse es oscur! y !r itr!ri!$3Se re0er5! ! #l como ! un !mi&o muy +uerido y e:!sper!nte ! l! ve/$3Todo est. en verso' pro ! lemente en un c"di&o esot#rico invent!do por #l$3Eli&i" !l !/!r un ren&l"n de *ero&l50icos y los se,!l" con el dedo !l leerI3NEl uitre !l/! vuelo en potentes !l!s !l encuentro del Sol$ El c-!c!l !ll! y se revuelve so re su col!$ El r5o 0luye -!ci! l! tierr!$ Eiol!dores de los lu&!res s!&r!dos' 8temed l! c"ler! de todos los dioses +ue se ! !tir. so re vosotros9N 3Es! c-.c-!r! es ! surd!$ 6o tiene el menor sentido$ 3S5 +ue lo tiene$ Los te:tos de T!it! siempre tienen sentido' un! ve/ +ue descu res su l"&ic! pervers!$3 Lo mir" ! los o*os3$ 6o pon&!s es! c!r!' 6ic;y$ <%re5!s +ue leer ! T!it! ser5! t!n 0.cil como leer un editori!l del Times= T!l ve/ nos lleve sem!n!s o meses desentr!,!r el eni&m! +ue nos de*"$ 3En 0in' lo +ue s5 s! emos es +ue no podemos p!s!r sem!n!s o meses en el m!+d!s' !s5 +ue ! tr! !*!r$ 37rimero l!s 0otos3di*o viv!mente3$ Lue&o tom!remos impresiones de l! piedr!$ 7uso el olso de l!s c.m!r!s en el piso y se inclin" p!r! ! rirlo$ 37rimero tom!r# dos rollos en color y lue&o us!r# l! 7ol!roid$ 4s5 tendremos m!teri!l p!r! tr! !*!r -!st! +ue pod!mos revel!r los rollos$ Ell! se !p!rt" p!r! no estor !rle mientr!s 0oto&r!0i! ! el pil!r' de rodill!s p!r! o tener el per0il e:!cto +ue no distorsion!r! l! perspectiv!$ Tom" v!ri!s 0otos de c!d! un! de l!s cu!tro c!r!s' con distintos tiempos de e:posici"n y !pertur!s de di!0r!&m!$ 36o &!stes todos los rollos$ 6ecesit!mos 0otos de l!s p!redes de l! tum !$ El !sinti"' 0ue ! l! &rill! y estudi" el sistem! de cierre$ 3Este es m.s complic!do +ue l! puert! e:terior$ Si tr!to de entr!r' t!l ve/ c!use !l&unos d!,os$ 6o +uiero correr el ries&o de +ue nos descu r!n$ 132

3)e !cuerdo$ Tom! l!s 0otos ! tr!v#s de l!s ! ertur!s$ 7!r! -!cerlo tuvo +ue estir!r los r!/os ! tr!v#s de l! &rill! y c!lcul!r el 0oco ! o*o$ 3Bien' y! est.3di*o por 0in3$ 4-or! con l! 7ol!roid$3Repiti" tod! l! oper!ci"n' pero est! ve/ Roy!n !poy" un! cint! m#tric! contr! el pil!r p!r! determin!r l! esc!l!$ )espu#s de c!d! 0oto ell! veri0ic! ! l! e:posici"n$ En un! o dos oc!siones' 0uer! por+ue el e:ceso de 0l!s- -! 5! vel!do l! 0oto' o el o *eto est! ! orroso o ien por !l&n otro motivo' le pidi" +ue repitier! l! tom!$ 4l c! o de dos -or!s y! ten5!n un *ue&o completo de 0oto&r!05!s 7ol!roid$ 6ic-ol!s &u!rd" l!s c.m!r!s y s!c" el rollo de p!pel de di u*o$ Suntos lo estir!ron so re un! c!r! del pil!r y lo su*et!ron con cint! !d-esiv!$ 2l desde !rri ! y ell! desde ! !*o' 0rot!ron el p!pel con l.pi/ ne&ro -!st! +ue +ued" est!mp!d! l! 0orm! e:!ct! del &r! !do$ 3Esto es import!nt5simo cu!ndo se tr!t! de T!it!$ Si no puedes tr! !*!r con el ori&in!l' necesit!s un! copi! e:!ct!$ 4 veces un det!lle 5n0imo !lter! todo el sentido y el si&ni0ic!do del te:to$ %!d! 0r!se tiene v!rios sentidos ocultos$ H! r.s le5do en R5o s!&r!do +ue #l se consider! un m!estro en el !rte de l! !di1 vin!n/! y el *ue&o de p!l! r!s' y t!m i#n el me*or *u&!dor de !o de todos los tiempos$ En eso el li ro dice l! verd!d$ )onde+uier! +ue se encuentre' T!it! s! e +ue l! p!rtid! -! comen/!do y dis0rut! de c!d! *u&!d!$ %!si lo veo re5r y 0rot!rse l!s m!nos con s!tis0!cci"n$ 3Me p!rece un poco e:tr!v!&!nte' +uerid!$3Re!nud" l! t!re!$3Sin em !r&o' te comprendo per0ect!mente$ L! t!re! de est!mp!r los &r! !dos so re l!s -o*!s l!nc!s de p!pel de c!lc!r er! moros! y mon"ton!( p!s! !n l!s -or!s mientr!s tr! !*! !n de rodill!s o inclin!dos so re el pil!r de &r!nito$ 7or 0in 6ic-ol!s se endere/" y m!s!*e" su esp!ld! dolorid!$ 3Bien' y! est.$ Termin!mos$ Se p!r" ! su l!doI 3<?u# -or! es=3pre&unt"' y #l mir" su relo*$ 3L!s cu!tro de l! m!,!n!$ Tenemos +ue orden!r$ 6o de emos de*!r se,!les de nuestr! presenci!$ 3M!lt! lo ltimo3se,!l" Roy!n$ 4rr!nc" un tro/o de p!pel de c!lc!r y 0ue !l !lt!r donde repos! ! l! coron! del ! !d$ Su*et" el p!pel so re el sello de cer.mic! !/ul en el centro de l! coron! y est!mp" el &r! !do del -!lc"n con el !l! rot!$ 3Un t!lism.n3di*o mientr!s le !yud! ! ! ple&!r l!s &r!ndes -o*!s de p!pel y &u!rd!rl!s en l! moc-il!$ Lue&o reco&ieron los tro/os de cint! !d-esiv! y los envoltorios de los rollos de pel5cul! +ue #l -! 5! !rro*!do so re l!s !ldos!s$ 4ntes de cu rir l! estel! de &r!nito con l! tel! de d!m!sco' Roy!n !c!rici" los p!neles &r! !dos como si se despidier! de ellos p!r! siempre$ Lue&o -i/o un &esto ! 6ic-ol!s$ El ec-" l! tel! so re el pil!r y *untos !comod!ron los plie&ues p!r! +ue +ued!r!n t!l como los -! 5!n encontr!do$ )esde el um r!l de l! puert! re0or/!d! con ronce ec-!ron un! ltim! mir!d! !l m!+d!s y #l ! ri" l! puert!$ 38E!mos9 Ell! s!li" y #l l! si&ui" !l +iddist de l! i&lesi!$ En pocos minutos pudo cerr!r el c!nd!do$ 133

3<%"mo ! riremos l! puert! princip!l= 3Me p!rece +ue no ser. neces!rio$ Es evidente +ue los mon*es tienen !cceso directo !l +iddist desde sus dormitorios$ %!si no se los ve entr!r o s!lir por l! puert! princip!l$3Mue !l centro del recinto y lo estudi" cuid!dos!mente$3)e e de ser por !+u5 si v! direct!mente ! los dormitorios$$$ 84*.9 Mir! c"mo -!n m!rc!do un c!mino ! lo l!r&o de los si&los$3Se,!l" un! -iler! de !ldos!s lis!s y &!st!d!s *unto ! l! p!red l!ter!l$3K mir! l!s m!rc!s de dedos sucios en ese t!pi/$3Mue ! l! col&!dur! y !p!rt" uno de sus plie&ues$3 K! me p!rec5!$3El t!pi/ ocult! ! un! puert! estrec-!$3E!mos por !+u5$ Se encontr!ron en un p!s!di/o oscuro t!ll!do en el cor!/"n de l! piedr!$ 6ic-ol!s encendi" su lintern!' pero l! t!p" con un! m!no p!r! utili/!r el m5nimo indispens! le de lu/$ 3Es por !+u53di*o$ Tr!s un codo en .n&ulo recto vieron un! lu/ tenue y 6ic-ol!s !p!&" su lintern!$ 4-or! -! 5! olor ! -om re y ! comid! r!nci!' y p!s!ron l! ! ertur! sin puert! de un! celd! de mon*e$ 6ic-ol!s l!min" el interior' desierto y desprovisto de o *etos s!lvo un! cru/ de m!der! en l! p!red y un c!tre$ 7!s!ron un! docen! de celd!s c!si id#ntic!s$ )espu#s del codo si&uiente' 6ic-ol!s se detuvo$ Sinti" un! lev5sim! corriente de !ire en su me*ill! y el s! or del !ire 0resco en l! oc!$ 3E!mos ien3murmur"$ Si&uieron !del!nte r.pid!mente' -!st! +ue Roy!n le !0err" el -om ro y lo o li&" ! detenerse$ 3<?u#$$$3pero un !pret"n de l! m!no so re su -om ro lo -i/o c!ll!r$ Entonces oy" el eco espelu/n!nte de un! vo/ -um!n! !l retum !r en el l! erinto de p!s!di/os$ Lo si&ui" el &rito esc!lo0ri!nte de un !lm! en !&on5!' mit!d !ullido' mit!d sollo/o$ Si&uieron !del!nte p!r! tr!t!r de s!lir !ntes de +ue los descu rier!n' pero los ruidos se -!c5!n m.s 0uertes$ 3)irect!mente del!nte de nosotros3susurr" 6ic-ol!s3$ Tendremos +ue p!s!r sin ser vistos$ Un! su!ve lu/ !m!rill! se derr!m! ! desde l! ! ertur! de un! celd!$ Un &rito des&!rr!dor de mu*er los -i/o detenerse en seco$ 3Es un! mu*er$ <?u# p!s! !+u5=3murmur" Roy!n' pero #l mene" l! c! e/! p!r! -!cerl! c!ll!r$ Ten5!n +ue p!s!r l! ! ertur! de l! celd! ilumin!d!$ 6ic-ol!s !poy" l! esp!ld! contr! l! p!red opuest! y ell! lo si&ui"' !0err.ndose ! su r!/o p!r! conserv!r l! c!lm!$ 4l p!s!r direct!mente 0rente ! l! celd! oyeron l! vo/ de l! mu*er' est! ve/ me/cl!d! con l! de un -om re$ Er! un do sin p!l! r!s' estremecido por l! !&on5! de un! p!si"n dem!si!do s!lv!*e p!r! e:pres!rl! en silencio$ 4 l! vist! de !m os !p!reci" un! p!re*!' desnud! so re el c!tre$ L! mu*er est! ! tendid! de esp!ld!s y ! r!/! ! l!s c!der!s del -om re con sus rodill!s !l/!d!s$ Sus r!/os enl!/! !n l! esp!ld! del -om re' en l! +ue se dest!c! ! n5tid!mente c!d! msculo emp!p!do de sudor$ 2l pu*! ! s!lv!*emente' sus n!l&!s se !l/! !n y ! !t5!n so re ell! con l! 0uer/! de un &r!n !riete ne&ro$ Ell! volv5! l! c! e/! ! uno y otro l!do' y en ese momento un nuevo &rito inco-erente esc!p" de su &!r&!nt!$ El -om re tendido so re ell! no pudo soport!rloI se !l/" como un! co r! !l !t!c!r' con l! pelvis unid! ! l! de ell! pero l! esp!ld! !r+ue!d! como un !rco de &uerr!$ 4&it!do por los esp!smos' los tendones de sus p!ntorrill!s se crisp!ron -!st! el l5mite mientr!s los msculos de su esp!ld! s!lt! !n y se 13>

!&it! !n como otr!s t!nt!s cri!tur!s$ L! mu*er ! ri" los o*os y los cl!v" en el -om re y l! mu*er +ue los mir! !n inm"viles desde l! puert!$ 7ero no los vioI ence&uecid! por l! p!si"n' cl!m" !l -om re +ue l! mont! !$ 6ic-ol!s tom" el r!/o de Roy!n y *untos recorrieron el resto del p!s!di/o -!st! l! terr!/! desiert!$ 4l lle&!r !l pie de l! esc!ler! se detuvieron ! !spir!r el !ire 0resco de l! noc-e' per0um!do por l!s !&u!s del 6ilo$ 3Tess!y se -! ido con #l3susurr" Roy!n$ 3S5' !l menos por est! noc-e$ 36o$3Roy!n mene" l! c! e/!$3<6o viste su c!r!' 6ic;y= 4-or! pertenece ! Me; 6immur$

El !l ! te,5! el orde !serr!do de l! esc!rp! con colores de vino oporto y ros!s cu!ndo lle&!ron !l c!mp!mento y se despidieron 0rente ! l! c-o/! de Roy!n$ 3Estoy e:-!ust!3di*o3$ Mueron dem!si!d!s emociones$ 6o volver.s ! verme !ntes del mediod5!$ 3Me p!rece muy ien$ ?uiero +ue est#s de lo m.s lcid! y perspic!/ cu!ndo ! ordemos el m!teri!l +ue reco&imos !noc-e$ Sin em !r&o' muc-o !ntes del mediod5! 6ic-ol!s 0ue !rr!nc!do de un sue,o pro0undo por los &ritos destempl!dos de Boris !l irrumpir en su c-o/!$ 38In&l#s' despierte9 Tenemos +ue -! l!r$ 8)espierte de un! ve/' -om re9 6ic-ol!s rod" y e:tendi" un r!/o !*o el mos+uitero p!r! usc!r su relo* pulser!$ 38%!r!*o' Brusilov9 <?u# mierd! +uiere= 38Mi mu*er9 <6o -! visto ! mi mu*er= 3<?u# ten&o +ue ver yo con su mu*er= 38Se -! ido9 6o l! -e visto desde !noc-e$ 37or l! 0orm! como l! tr!t!' no me sorprende en ! soluto$ Bueno' v.y!se$ )#*eme dormir$ 3L! put! se -! ido con ese ne&ro de mierd! de Me; 6immur$ S# lo +ue p!s! entre ellos$ 6o +uier! prote&erl!' in&l#s$ Estoy enter!do de todo$ Tr!t! de encu rirlos$$$ 8con0i#selo9 3Muer! de !+u5' Boris$ Su s"rdid! vid! priv!d! no es !sunto m5o$ 3Lo vi -! l!ndo con ese s-u0t! -i*o de put! l! otr! noc-e mientr!s desoll! !n$ 6o lo nie&ue' in&l#s$ Es c"mplice de ellos$ 6ic-ol!s !p!rt" rusc!mente el mos+uitero y se p!r" de un s!ltoI 3%uide l! len&u! cu!ndo -! l! conmi&o' !nim!l$ Boris retrocedi" -!ci! l! puert!I 13C

3S# +ue se 0u&" con #l$ Los us+u# tod! l! noc-e *unto !l r5o$ Se 0ueron los dos y c!si todos los -om res de #l$ 3Me !le&ro por Tess!y$ 7or 0in demuestr! un poco de uen &usto p!r! ele&ir ! su -om re$ 3<%ree +ue de*!r# +ue l! put! se s!l&! con l! suy!= Se e+uivoc! en serio$ Los voy ! r!stre!r y los voy ! m!t!r ! los dos$ S# -!ci! d"nde v!n$ %ree +ue soy un idiot!' pero cono/co ! Me; 6immur$ Mui *e0e de inteli&enci!$$$3Se interrumpi" p!r! no cometer un! indiscreci"n$3Le meter# unos tiros en l! !rri&! p!r! +ue Tess!y lo ve! morir$ 3Si persi&ue ! Me; 6immur' !puesto lo +ue +uier! ! +ue no volver.$ 36o me conoce' in&l#s$ Me dio un! p!li/! l! noc-e +ue yo ten5! l! p!n/! llen! de vod;! y !-or! cree +ue soy 0.cil de vencer' d!= Bueno' y! ver. Me; 6immur lo 0.cil +ue soy$ Boris s!li" de l! c-o/!$ 6ic-ol!s se puso un! c!mis! y lo si&ui"$ En su c-o/!' Boris -! 5! emp!c!do !l&unos !rt5culos indispens! les en un! moc-il!' y en ese momento llen! ! el c!r&!dor de su 0usil de c!/! 3H]HJ$ 3)#*elos en p!/' Boris3di*o 6ic-ol!s en tono concili!dor3$ Me; es un muc-!c-o rudo$$$ m.s rudos no -!y$ Lo !comp!,! un! p!rtid! de cincuent! -om res$ K ! su ed!d y! s! e +ue es imposi le retener un! mu*er por l! 0uer/!$ 8)#*el! en p!/9 36o +uiero retenerl!$ ?uiero m!t!rl!$ El s!0!ri termin"' in&l#s$34rro*" un ll!vero de cuero ! los pies de 6ic-ol!s$3Son l!s ll!ves del L!nd %ruiser$ 7uede volver ! 4ddis cu!ndo +uier!$ Le de*!r# cu!tro de mis me*ores -om res p!r! llev!rlo de l! m!nito$ )#*eme el c!mi"n &r!nde$ %u!ndo lle&ue ! 4ddis' d#le l!s ll!ves del L!nd %ruiser ! mi r!stre!dor 4ly$ Ko s! r# d"nde encontr!rlo$ )espu#s le envi!r# el dinero por los d5!s c!ncel!dos$ 6o se preocupe$$$ soy un -om re de principios$ 36o ten&o l! menor dud!3di*o 6ic-ol!s con un! sonris!3$ 4di"s( vie*o$ ?ue ten&! suerte$ L! necesit!r. en ! und!nci! si persi&ue ! Me; 6immur$ Boris s! 5! +ue su pres! le llev! ! v!ri!s -or!s de vent!*!' de m!ner! +ue !pen!s s!li" del c!mp!mento se l!n/" !l trote por l! send! +ue conduc5! ! l! -uell! princip!l -!ci! el oeste' en direcci"n ! l! 0ronter! con Sud.n$ %orr5! como un e:plor!dor' con un tr!nco l!r&o y livi!no +ue devor! ! el terreno$ N7!rece +ue se m!ntiene en uen est!do ! pes!r del vod;!N' pens" 6ic-ol!s' !dmir!do ! pes!r de todo$ N<%u.nto tiempo ser. c!p!/ de m!ntener ese p!so=N I ! ! volver ! su c-o/! p!r! dormir un poco m.s' pero en ese momento Roy!n !som" l! c! e/!I 3<Se puede s! er +u# si&ni0ic! ese &riter5o= <@tr! ve/ pele!ndo con Boris= 3Tess!y se -! m!rc-!do$ Boris !divin" +ue se 0ue con Me;' y p!rti" en su usc!$ 384y' 6ic;y9 8)e er5!mos !vis!rles9 3Imposi le' pero s!lvo +ue se -!y! vuelto idiot!' Me; s! r. +ue Boris ir. ! usc!rlo$ 4-or! +ue lo pienso' lo m.s pro ! le es +ue est# esper!ndo +ue lo -!&!$ 4s5 podr. !*ust!rle l!s cuent!s$ 6o' lo +ue menos necesit! Me; es nuestr! !yud!$ 8Euelve ! l! c!m!9 36o puedo dormir$ Estoy t!n e:cit!d!$ Estuve mir!ndo l!s pol!roid +ue tom!mos !noc-e$ T!it! nos 13J

de*" m!teri!l de so r!$ Een ! ver$ 3<Un! -or! m.s de sue,o=3suplic" con 0in&id! -umild!d$ Ri"I 36i medio se&undo$ E!mos$ En l! c-o/! -! 5! desple&!do l!s 7ol!roid y l!s impresiones so re l! mes!$ Le indic" +ue se sent!r! ! su l!do$ 3Mientr!s t ronc! !s ! piern! suelt!' yo estuve tr! !*!ndo$37uso cu!tro 0oto&r!05!s en -iler! y coloc" su &r!n lup! so re ell!s$ Er! un modelo pro0esion!l de !&rimensor mont!do so re p!t!s ple&! les +ue permit5! estudi!r l!s 0otos con todo det!lle$3T!it! enc! e/" c!d! c!r! de l! estel! con el nom re de un! est!ci"nI prim!ver!' ver!no' oto,o' invierno$ <?u# opin!s +ue +uiso indic!r= 3<6meros de p.&in!= 3E:!ct!mente3!sinti"3$ 7!r! los e&ipcios' l! prim!ver! er! el comien/o de l! vid! nuev!$ 6os indic! el orden de lectur! de los p!neles$ Este es el de l! prim!ver!$3Se,!l" un! de l!s 0otos$ 3Empie/! con cu!tro 0r!ses conocid!s del Li ro de los Muertos$3Ley" l!s primer!s l5ne!s del enc! e/!mientoI3NSoy l! primer! ris! +ue sopl! su!vemente so re el oc#!no tene roso de l! eternid!d$ Soy l! primer! !l !$ El primer destello de lu/$ Un! plum! l!nc! !&it!d! por el viento del !m!necer$ Soy R!$ Soy el principio de tod!s l!s cos!s$ Eivir# p!r! siempre$ 6unc! morir#$34l/" l! vist! sin solt!r l! lup!I37or lo +ue -e podido ver' c!si no di0ieren del ori&in!l$ Mi instinto me dice +ue de*emos est! p!rte por el momento$ 7odremos volver so re ell! si -!ce 0!lt!$ 3H!&.mosle c!so ! tu instinto3di*o #l3$ <?u# dice despu#s= 6uev!mente pos" l! lup! so re l! 0otoI 36o te mir!r# mientr!s leo este p!s!*e$ %u!ndo se inspir!' T!it! es t!n proc!/ como R! el!is$ Bueno' !-5 v!I NL! -i*! de l! dios! suspir! por su m!dre$ Ru&e como un! leon! !l correr ! su encuentro$ S!lt! de l! mont!,! y sus colmillos son l!ncos$ Es l! r!mer! del mundo$ Su v!&in! orin! ! torrentes$ Su v!&in! -! tr!&!do un e*#rcito de -om res$ Su se:o se come los !l !,iles y los l! r!dores de l! piedr!$ Su v!&in! es un pulpo +ue -! tr!&!do ! un rey$N 384lto !-5936ic-ol!s ri" su!vemente$3B!st!nte s! roso' <no te p!rece=3Se inclin" p!r! mir!r su c!r!' +ue ell! tr!t! ! de ocult!r$34y' ni,!' +u# ros!s tienes en es!s lind!s me*ill!s$ ?u# onit! eres cu!ndo te sonro*!s$ 36o te -!&!s el po#tico +ue no te sient! en ! soluto3replic" 0r5!mente3$ )e*! de url!rte y dime +u# piens!s de lo +ue -e le5do$ 34p!rte del sentido directo' no ten&o l! menor ide!$ 3?uiero +ue ve!s !l&o$3Se p!r"' ple&" los p!peles y l!s 0otos y los &u!rd" en l! moc-il!$3Ee ! ponerte los orce&u5es$ S!ldremos ! p!se!r$ Un! -or! m.s t!rde se encontr! !n en el puente suspendido +ue se -!m!c! ! su!vemente so re l!s !&u!s torrenci!les del r5o )!nder!$ 3H!pi es l! dios! del 6ilo$ <6o es este r5o l! -i*! +ue suspir! por su m!dre' +ue s!lt! de l! mont!,! con un ru&ido de leon!' los colmillos l!ncos de espum!= 13F

%ontempl!ron en silencio el !rco de piedr! ros!d! !*o el cu!l sur&5! el r5o$ 6ic-ol!s l! mir" con un! sonris! l!sciv!I 3K! s# lo +ue viene$ Es lo +ue pens# yo l! primer! ve/ +ue vimos es! rec-!$ )i*iste +ue p!rec5! l! oc! de un! &.r&ol!' pero yo tuve otr! im!&en$ 3Me p!rece +ue tienes un!s !mi&uit!s not! les3di*o ell!' y se t!p" l! oc!3I 7erd"n!me' no +uise decir eso$ Soy t!n &roser! como t y T!it!$ 38Los tr! !*!dores +ue -! tr!&!do93e:cl!m"' e:cit!do3$ 8Los !l !,iles y los l! r!dores de piedr!s9 3El 0!r!"n M!mose er! un dios$ El r5o -! tr!&!do ! un dios con su$$$ con su !rco de piedr!$3Est! ! t!n emocion!d! como #l$3%on0ieso +ue no -u ier! -ec-o l! !soci!ci"n si t no -u ier!s e:plor!do l! +ue r!d! y descu ierto los nic-os en l! p!red$3Le !0err" el r!/o$3)e emos volver' 6ic;y$ Tenemos +ue ver ese !*orrelieve en l! p!red de l! c!vern!$ 3Eso re+uiere prep!r!tivos3di*o en tono du it!tivo3$ Tendr# +ue emp!lm!r l!s so&!s' 0! ric!r un !p!re*o y !dem.s entren!r ! 4ly y su &ente p!r! evit!r l! repetici"n del ltimo 0i!sco$ 6o podremos intent!rlo -!st! m!,!n! por l! m!,!n!' si es +ue nos d!mos pris!$ 3@cp!te de eso$ Ko ten&o tr! !*o de so r! con l! tr!ducci"n de l! estel!$3Entonces se interrumpi" y !l/" l! vist! !l cielo$38Escuc-!93susurr"$ El inclin" l! c! e/!$ 7or encim! del ru&ido del r5o escuc-" el ruido si il!nte de los rotores en el !ire$ 38)i! los93&ru,"3$ 7ens# +ue -! 5!mos perdido ! los de 7e&!so$ 8E!mos93Le tom" el r!/o p!r! !*!r r.pid!mente$ S!lt!ron ! l! pl!y! y se ocult!ron !*o el !lero del puente$ Sent!dos en silencio so re l! !ren! l!nc! escuc-!ron el ruido del -elic"ptero Set R!n&er +ue se !cerc! ! r.pid!mente y lue&o vir! ! so re l!s colin!s m.s !ll. de los precipicios ros!dos$ Evidentemente el piloto no los -! 5! descu ierto por+ue empe/" ! recorrer l! +ue r!d!$ Brusc!mente el ruido del motor se volvi" m.s !&udo cu!ndo !ccion" l! p!l!nc!$ 37!rece +ue v! ! !terri/!r en l!s colin!s3di*o 6ic-ol!s !l s!lir de !*o el puente3$ Me sentir5! muc-o m.s tr!n+uilo si no !nduvier!n -usme!ndo por !+u5$ 36o me p!rece +ue ten&!mos muc-o de +u# preocup!mos3o *et" Roy!n3$ 4un+ue tuvier!n !l&o +ue ver con los !sesinos de )ur!id' les llev!mos muc-! vent!*!$ Es evidente +ue no -!n descu ierto l! import!nci! del mon!sterio y l! estel!$ 3Espero +ue ten&!s r!/"n$ Eolv!mos !l c!mp!mento$ ?ue no nos descu r!n en l! vecind!d de l! +ue r!d!$ Si nos ven !+u5 c!d! ve/ +ue vienen ! -usme!r' s! r.n +ue no es c!su!lid!d$

Mientr!s Roy!n estudi! ! l!s 0oto&r!05!s y cro+uis en su c-o/!' 6ic-ol!s tr! !*! ! con los r!stre!dores y desoll!dores$ Emp!lm" los c! os sueltos de dos rollos de so&! de n!ilon p!r! o tener un! cuerd! de ciento setent! metros$ 4rr!nc" el !lero de lon! de l! cocin!' lo recort" y do l" los ordes p!r! -!cer un !siento de -!m!c!$ %on los c! os de l! so&! 0! ric" un !rn#s +ue su*et" ! l!s cu!tro punt!s del !siento$ 4 0!lt! de un !p!re*o de rold!n!s' con unos p!los !rm" un! &r! en p"rtico tosc! +ue e:tender5! so re 13G

el orde del precipicio p!r! impedir +ue l! so&! ro/!r! l! roc!$ L! so&! p!s!r5! por un surco +ue ! ri" en el e:tremo de l! vi&! princip!l por medio de un -ierro c!ndente y unt" con &r!s! de l! cocin!$ 4 medi! t!rde termin" sus prep!r!tivos$ )e*" ! Roy!n en el c!mp!mento y con sus -om res llev" los rollos de so&! y l!s vi&!s del p"rtico -!st! el lu&!r donde -! 5! !*!do ! l! +ue r!d! ! recuper!r el cuerpo del di;1di;$ )esde !ll5 si&uieron el orde del precipicio r5o ! !*o$ L! m!rc-! er! penos! por+ue los espi1 nos crec5!n -!st! el orde mismo y en muc-os lu&!res tuvieron +ue ! rirse p!so ! &olpes de m!c-ete$ Lo &ui" el ruido de l! c!sc!d!$ 4 medid! +ue !v!n/! !n r5o ! !*o el ru&ido de l!s !&u!s !l c!er se volv5! m.s 0uerte y l! roc! mism! p!rec5! tem l!r !*o sus pies$ 7or 0in' !l inclin!rse so re el orde' 6ic-ol!s !lc!n/" ! ver el destello de l! espum! en l!s pro0undid!des$ 3Es !+u53&ru," con s!tis0!cci"n' y e:plic" sus deseos ! 4ly en .r! e$ 7!r! determin!r l! posici"n e:!ct! del p"rtico' 6ic-ol!s ocup" el !siento de lon! y se -i/o !*!r unos seis metros' -!st! el !lero del precipicio$ H!st! !-5 pod5! impedir +ue l! so&! de n!ilon se &!st!r! so re l! roc!' pero t!m i#n pod5! ec-!r un! mir!d! !*o el !lero$ 4l inclin!rse -!ci! !tr.s' so re l! c!t!r!t! y l! c!lder! rocos! del r5o cincuent! metros m.s ! !*o' pudo ver l! do le -iler! de nic-os ! iertos en el muro$ Sin em !r&o' l! curv! del !lero ocult! ! el &r! !do en !*orrelieve$ 4 su se,!l' 4ly y sus -om res lo !l/!ron !l inst!nte$ 3Tenemos +ue inst!l!rlo un poco m.s ! !*o3di*o' y les indic" d"nde de 5!n limpi!r el orde de los densos m!torr!les +ue lo cu r5!n3$ 8)i! los93e:cl!m"$ 7uso rodill! en tierr! p!r! estudi!r el orde de l! roc! -!st! entonces oculto !*o los espinos$34+u5 -!y m.s e:c!v!ciones$ E:puestos ! l! !cci"n de los elementos' ! di0erenci! de l!s o r!s prote&id!s por el !lero' esos r!stros est! !n muy erosion!dos$ Er!n !pen!s vesti&ios' v!&!s muesc!s en el orde de l! roc!' pero p!rec5! evidente +ue -! 5!n sido los puntos de !ncl!*e superiores del !nti&uo !nd!mio$ Inst!l!ron el p"rtico en el mismo punto nivel!do y e:tendieron l! vi&! l!r&! so re el v!c5o$ Lue&o l! mont!ron y su*et!ron con un! tosc! estructur! de vi&!s menores !t!d!s con so&!s$ Entonces 6ic-ol!s se desli/" -!st! el e:tremo p!r! pro !r l! estructur! y desli/!r l! so&! en l! r!nur!$ L! estructur! p!rec5! s"lid!' 0irme' pero !l volver ! tierr! no pudo contener un suspiro de !livio$ Se endere/" y mir" so re los m!torr!les de espinos -!ci! donde el Sol poniente' un 0urioso disco ro*o' y! ro/! ! el -ori/onte$ 3B!st! por -oy3di*o con 0irme/!3$ M!,!n! -!remos el resto$

4 l! m!,!n! si&uiente' 6ic-ol!s y Roy!n y! est! !n despiertos y e iendo c!0# *unto !l 0ue&o !ntes del !m!necer$ Sent!dos en torno de otr! 0o&!t!' 4ly y sus -om res convers! !n en vo/ !*! y tos5!n !l encender los primeros ci&!rrillos del d5!$ 7!rec5! +ue el proyecto los -! 5! !tr!p!do$ 6o entend5!n el motivo del se&undo descenso !l ! ismo' pero el entusi!smo de los 0eren&i er! cont!&ioso$ 4pen!s -u o lu/ su0iciente p!r! ver l! send!' 6ic-ol!s enc! e/" l! m!rc-! -!ci! l!s colin!s$ Los -om res convers! !n !nim!d!mente en !m-.rico !l !tr!ves!r los m!torr!les ! uen p!so' y lle&!ron ! l! roc! cu!ndo el Sol !som! ! so re l! esc!rp! orient!l del v!lle$ 6ic-ol!s los -! 5! entren!do el d5! !nte1 rior y discutido los pl!nes con Roy!n dur!nte uen! p!rte de l! noc-e' de m!ner! +ue c!d! uno conoc5! sus t!re!s y en poco tiempo est! !n prep!r!dos p!r! el descenso$ 13O

6ic-ol!s vest5! p!nt!lones cortos y /!p!till!s' pero en es! oc!si"n llev! ! un vie*o u/o de ru& y p!r! ! ri&!rse$ Mientr!s se lo pon5!' indic" ! Roy!n l! pl!t!0orm! t!ll!d! en l! piedr!$ Ell! l! estudi" cuid!dos!mente$ 3Es muy di05cil cercior!rse' pero me p!rece +ue tienes r!/"n$ Esto p!rece !rti0ici!l$ 1Tus dud!s se resolver.n cu!ndo !*es un poco m.s$ El muro de !*o del !lero c!si no -! su0rido des&!ste y los nic-os se conserv!n en per0ecto est!do$$$ es decir' -!st! l! m!rc! de l! crecid!$ Se sent" en l! sill! y +ued" suspendido so re el v!c5o$ 4 su se,!l' los -om res empe/!ron ! !*!rlo$ L! so&! corr5! 0.cilmente por l! r!nur! en&r!s!d!$ 4l inst!nte compro " +ue -! 5! ele&ido ien el lu&!r por+ue se encontr! ! 0rente ! l! do le -iler! de nic-os$ Lle&" ! l! !ltur! del eni&m.tico c5rculo en el muro' pero se encontr! ! ! m.s de +uince metros( !dem.s' los l5+uenes de colores +ue crec5!n so re l! roc! ocult! !n p!rci!lmente los det!lles y le imped5!n determin!r si se tr!t! ! de un! t!ll! o ien de un! 0!ll! n!tur!l$ Si&ui" de l!r&o mientr!s 4ly y sus -om res solt! !n l! so&!$ 4l lle&!r !l 0ondo' se desli/" de l! sill! de lon! !l !&u!$ Est! ! t!n 0r5! +ue le +uit" el !liento$ 7ed!le" en el !&u! -!st! +ue su cuerpo se !clim!t" y lue&o dio tres tirones ! l! so&!' l! se,!l convenid! con 4ly$ Mientr!s !l/! !n l! sill!' n!d" -!st! el orde del rem!nso y !0err" el orde de uno de los nic-os$ H! 5! olvid!do l! sens!ci"n de 0r5o' soled!d y des!mp!ro +ue lo em !r&! ! ! uno en el 0ondo del ! ismo$ )espu#s de un! l!r&! esper!' !l/" l! vist! y !lc!n/" ! ver ! Roy!n +ue !p!rec5! so re el orde del !lero' sent!d! en l! -!m!c! de lon! y &ir!ndo lent!mente en el e:tremo de l! so&! de n!ilon$ Ell! mir" -!ci! ! !*o y !&it" el r!/o con entusi!smo$ N)ie/ puntos p!r! l! c-ic!T' pens" con un! sonris!$ N6o se !sust! 0.cilmente$N ?uer5! &rit!rle un!s p!l! r!s de !liento' pero s! 5! +ue er! intil por+ue el ru&ido !tron!dor de l! c!sc!d! t!p! ! todos los ruidos$ 7or eso se limit" ! devolverle el s!ludo con el r!/o$ Eio +ue ! mit!d de c!mino tirone! ! con 0uer/! de l! so&!$ 4ly esper! ! es! se,!l' y el descenso se interrumpi" inmedi!t!mente$ Se inclin" -!ci! !tr.s' !0err" l! so&! con l! m!no i/+uierd! mientr!s con l! derec-! usc! ! los l!r&!vist!s de 6ic-ol!s' +ue llev! ! col&!dos del cuello$ El .n&ulo er! inc"modo y de 5! sostener los l!r&!vist!s y m!nipul!r el 0oco con l! mism! m!no$ Eio +ue le er! di05cil en0oc!r l! m!rc! redond! en l! roc! y m!ntenerl! dentro del c!mpo visu!l por+ue l! sill! se -!m!c! ! y !l mismo tiempo &ir! ! lent!mente$ Se de !ti" en es! posici"n dur!nte un l!pso +ue ! 6ic-ol!s le p!reci" e:cesiv!mente l!r&o' !un+ue en re!lid!d 0ue !pen!s unos minutos$ Brusc!mente de*" c!er los l!r&!vist!s so re su pec-o' ec-" l! c! e/! !tr.s y l!n/" un &rito +ue 6ic-ol!s' treint! metros m.s ! !*o' oy" cl!r!mente ! pes!r del ru&ido del !&u!$ Su * ilo er! evidente en l! 0orm! de p!t!le!r y de !&it!r el r!/o$ 4l re!nud!rse el descenso' !n l!n/! ! &ritos inco-erentes y su rostro p!rec5! ilumin!r l!s tinie l!s del 0ondo de l! +ue r!d!$ 36o te oi&o3&rit" #l' pero l! c!t!r!t! 0rustr! ! cu!l+uier intento de comunic!ci"n$ Roy!n se !&it! ! en l! -!m!c!' &rit! ! y &esticul! ! con 0renes5$ Solt" l! so&! y se torci" en el !siento p!r! no perder de vist! ! 6ic-ol!s mientr!s &ir! !$ %u!ndo !n se encontr! ! ! seis metros del !&u!' perdi" el e+uili rio y estuvo ! punto de c!er$ 3%uid!do3&rit" #l3$ Esos l!r&!vist!s son \eiss$ 8)os mil li r!s en el freeshop de \uric-9 1>H

Est! ve/ su vo/ de i" de lle&!r -!st! ell!' por+ue le s!c" l! len&u! en un &esto in0!ntil$ 7ero domin" sus movimientos$ %u!ndo sus pies est! !n ! punto de ro/!r el !&u!' tirone" de l! so&! p!r! detener el descenso y lo mir"' col&!d! so re el rem!nso ! +uince metros de #l$ 3<?u# descu riste=3voci0er"$ 38?ue ten5!s r!/"n9 8Eres un! m!r!vill!9 3<Es !rti0ici!l= <Es un! inscripci"n= <7udiste leerl!= 38S5 ! l!s tres pre&unt!s93replic" con un! sonris! triun0!l$ 36o me -!&!s su0rir$ %u#nt!me$ 3Un! ve/ m.s' T!it! no pudo con su propi! so er i!$ Ten5! +ue 0irm!r su o r!$3Ri"$36os de*" su !ut"&r!0o' 8el -!lc"n con el !l! rot!9 38M!r!villoso9 8E:tr!ordin!rio' c!r!*o9 3Es l! prue ! de +ue T!it! estuvo !+u5' 6ic;y$ S"lo pudo t!ll!r ese c!rtuc-o si est! ! p!r!do so re un !nd!mio$ Ten5!mos r!/"n$ Ese nic-o 0orm! ! p!rte de l! esc!ler! p!r! descender -!st! !+u5$ 3Est. ien' pero' <por +u#=3replic" ! los &ritos3$ <7or +u# !*" T!it! -!st! !+u5= 6o -!y se,!les de un! e:c!v!ci"n ni de un! construcci"n$ Mir!ron en torno de l! c!vern! tene ros!$ 4p!rte de l!s dos -iler!s de nic-os' los muros de roc! se -und5!n en el !&u! int!ctos' lisos e inescrut! les$ 3<)etr.s de l! c!t!r!t!=3&rit" ell!3$ <6o -!y un! conc!vid!d en l! roc!= <7uedes lle&!r desde donde est.s= Tom" impulso contr! el muro y n!d" -!ci! l! c!5d! !tron!dor!$ %u!ndo est! ! ! mit!d de c!mino lo !tr!p" l! corriente y tuvo +ue empe,!r tod!s sus 0uer/!s p!r! vencerl!$ 4&it!ndo violent!mente los r!/os y l!s piern!s !lc!n/" un! punt! de l! roc! lustr!d! por el !&u! y cu iert! de !l&!s escurridi/!s en el orde m.s cerc!no de l! c!sc!d!$ El !&u! m!rtill! ! so re su c! e/!' pero 0ue orde!ndo el !lero de piedr! -!ci! el cor!/"n de l! c!sc!d!$ %u!ndo est! ! ! mit!d de c!mino' el !&u! lo venci"$ Lo !rr!nc" de su posici"n prec!ri! y lo !rro*" ! los tum os !l medio de l! c-!rc!$ S!li" ! l! super0icie y nuev!mente tuvo +ue emple!r tod!s sus 0uer/!s p!r! li er!rse de l! corriente -!st! lle&!r !l rem!nso *unto !l muro$ Se !0err" !l nic-o de piedr!' resopl!ndo como un 0uelle$ 3<6!d!=3pre&unt" Roy!n$ Mene" l! c! e/!' pero !l principio le 0!lt" el !liento p!r! responder$ 36!d!3di*o por 0in3$ )etr.s de l! c!sc!d! -!y un muro de piedr! sin 0isur!s$3K despu#s de un nuevo resoplido pre&unt" con som!I3<Se le ocurre !l&un! otr! ide! rill!nte ! l! se,or!= Ell! c!ll" unos inst!ntes y #l !provec-" el respiro$ 3)ime' 6ic;y' <-!st! +u# pro0undid!d lle&!n los nic-os= 1>1

37recis!mente -!st! !+u5$ 2ste !l +ue estoy !0err!do es el ltimo$ 3<K de !*o de l! super0icie= 36o se!s tont!' mu*er3replic" con 0!stidio' producto del 0r5o y el c!ns!ncio3$ <%"mo di! los puede -! er nic-os de !*o de l! super0icie= 38%ompru# !lo93di*o ell! en el mismo tono$ Mene" l! c! e/! con !ire de conmiser!ci"n y tom" !liento$ Sin solt!rse del nic-o' e:tendi" su cuerpo y sus miem ros lo m.s +ue pudo$ Su c! e/! se -undi" en el !&u! mientr!s t!nte! ! con los dedos de los pies$ Brusc!mente s!li" ! l! super0icie' resopl!ndo$ Est! ! !t"nito$ 387or )ios93&rit"3$ Tienes r!/"n$ H!y otro nic-o !ll. ! !*o$ 3)etesto ! l! &ente +ue dice' Nte lo di*eN$34 pes!r de l! dist!nci!' l! e:presi"n petul!nte er! incon0undi le$ 3<Eres un! ru*!= <Tienes poderes=34l/" los o*os !l cielo con !ire desol!do$3K! s# lo +ue v!s ! pedirme$ 3<H!st! +u# pro0undid!d lle&!n los nic-os=3pre&unt" con su vo/ m.s dulce y meli0lu!3$ <Te /!m ullir.s por m5' 6ic;y +uerido= 3Eso es$ Lo s! 5!$ H! l!r# con mi dele&!do sindic!l$ Esto se ll!m! e:plot!ci"n$ 4 p!rtir de este inst!nte me decl!ro en -uel&!$ 387or 0!vor' 6ic;y9 Suspendido en el !&u!' respir! ! con ener&5! p!r! -iperventil!rse' c!r&!r su s!n&re con o:5&eno p!r! o tener l! m.:im! resistenci! ! l! inmersi"n$ Min!lmente e:puls" todo el o:5&eno de sus pulmones' e:-!l" con t!nt! 0uer/! +ue le doli" el pec-o' y lue&o los llen" con !ire limpio -!st! el m.:imo de su c!p!cid!d$ %on el pec-o tot!lmente e:p!ndido' se sumer&i" de c! e/!' estir!ndo l!s piern!s en sentido vertic!l p!r! +ue su peso lo !yud!r! ! -undirse$ Se -undi" de c!r! ! l! p!red y sus r!/os e:tendidos usc!ron el primer nic-o de !*o de l! super0icie$ 4l -!ll!rlo' lo !0err" p!r! !celer!r su descenso$ Lue&o -!ll" el se&undo nic-o y nuev!mente lo !provec-" p!r! descender$ L! dist!nci! entre uno y otro er! de !pro:im!d!mente dos metros' el e+uiv!lente de un! r!/! n.utic!$ %on es! medid! pod5! conocer con precisi"n l! dist!nci! +ue lo sep!r! ! de l! super0icie$ %ontinu" el descenso despu#s de otro nic-o y otro m.s$ %u!tro p!res de nic-os' oc-o metros !*o l! super0icie$ Sus o5dos se llen! !n de cru*idos y &emidos ! medid! +ue l! presi"n del !&u! e:puls! ! el !ire de l!s tromp!s de Eust!+uio$ Lle&" ! l! +uint! 0il! de nic-os$ El !ire en sus pulmones se -! 5! comprimido ! l! mit!d de su volumen de super0icie' y ! medid! +ue perd5! 0lot! ilid!d' su descenso se volv5! m.s 0.cil y velo/$ M!nten5! los o*os ! iertos' pero el !&u! er! tur i! y oscur!$ 4pen!s !lc!n/! ! ! divis!r l! p!red de piedr!$ Eio el se:to nic-o' lo !0err" y titu e"$ 1>2

N)oce metros y !n no -!y se,!les de +ue estoy lle&!ndo !l 0ondoN' pens"$ En otr!s #poc!s' cu!ndo p!rticip! ! del e+uipo milit!r de c!/! su m!rin!' er! c!p!/ de sumer&irse -!st! los veinte metros y perm!necer !ll5 dur!nte un minuto$ 7ero entonces er! m.s *oven y est! ! en l! plenitud de su 0orm! 05sic!$ NUn nic-o m.s3se di*o3$ Uno m.s y volvemos$N L! 0!lt! de o:5&eno le provoc! ! p!lpit!ciones y un !rdor en el pec-o' pero dio un 0uerte tir"n p!r! impuls!rse -!ci! ! !*o$ L! 0orm! v!&! del s#ptimo nic-o !p!reci" en medio de l!s tinie l!s$ NLle&!n -!st! el 0ondo3pens"' !t"nito3$ <%"mo di! los pudo lle&!r T!it! -!st! !+u5= 6o ten5!n e+uipo de uceo$N 40err" el nic-o y se pre&unt" por un inst!nte si de 5! se&uir$ H! 5! lle&!do c!si !l l5mite$ Su pec-o se !&it! ! convulsiv!mente en usc! de !ire$ NUno m.s' s"lo por no rendimos$N Su mente empe/! ! ! e:tr!vi!rse y lo em !r&" un e:tr!,o !rdor de eu0ori!$ Reconoci" l!s se,!les de peli&ro y mir" su cuerpo$ En medio de l!s tinie l!s vio +ue l! presi"n del !&u! le !rru&! ! l! piel$ El peso de dos !tm"s0er!s le !pl!st! ! el pec-o$ 7riv!do su cere ro de o:51 &eno' se sent5! temer!rio e invulner! le$ N6uev!mente' !ll. v!mos' +ueridos !mi&osN' pens" con0us!mente' y continu" el descenso$ N@c-o y me como un i/coc-o$N3Sus dedos ro/!ron el orde del oct!vo nic-o$ Sus pens!mientos se volv5!n inco-erentesI3N@c-o y el culo te ! roc-o$T Se dio vuelt! p!r! inici!r el !scenso y sus pies toc!ron el 0ondo$ 4 pes!r del m!reo' se dio cuent! +ue -! 5! super!do los diecis#is metros$ N)em!si!do$ Ten&o +ue volver$ Me 0!lt! el !ire$N I ! ! impuls!rse contr! el 0ondo' cu!ndo !l&o le !0err" l!s piern!s y lo !pl!st" contr! l! p!red$ N87ulpo9N' pens" !l record!r l! estel! de T!it!$ NSu v!&in! es un pulpo +ue -! tr!&!do ! un rey$N Tr!t" de p!t!le!r' pero sus piern!s est! !n su*et!s por los r!/os de un monstruo m!rino( er! c!utivo de un l!/o 0r5o' insidioso$ N8El pulpo de T!it!9 8Er! liter!lmente cierto9 Me !tr!p"$T Est! ! !pret!do contr! l! p!red' inm"vil e impotente$ El terror le inund" l!s ven!s y despe*" l!s !lucin!ciones c!us!d!s por l! 0!lt! de o:5&eno$ %omprendi" lo +ue suced5!$ N8?u# pulpo9 Es l! presi"n del !&u!$T %onoc5! ese 0en"meno$ Un! ve/' dur!nte un e*ercicio milit!r de uceo cerc! de l!s tom!s de !&u! de l! repres! -idroel#ctric! del l!&o 4rr!n' el c!m!r!d! !t!do ! #l por un! so&! -! 5! c!5do en su terri le succi"n$ Su cuerpo 0ue !pl!st!do contr! el 0iltro de l! tom! con t!nt! 0uer/! +ue l!s punt!s rot!s de sus costill!s le !tr!ves!ron el pec-o e incluso su tr!*e ne&ro de neoprene como otr!s t!nt!s d!&!s$ 6ic-ol!s estuvo ! punto de su0rir l! mism! suerte$ Lr!ci!s ! +ue se encontr! ! ! un cost!do de su c!m!r!d!' no su0ri" tod! l! 0uer/! de succi"n de l! tur in!$ Sin em !r&o' se 0r!ctur" un! piern! y tuvieron +ue !cudir dos uce!dores ! !rr!nc!rlo de l!s &!rr!s de l! corriente$ En est! oc!si"n se le termin! ! el o:5&eno y no -! 5! otro uce!dor cerc!$ L! succi"n lo !rr!str! ! -!ci! un! ! ertur! estrec-!' l! entr!d! de un tnel sumer&ido' un p!s!di/o su 0luvi!l +ue penetr! ! en el muro de roc!$ L! 0uer/! del torrente no lle&! ! -!st! su cintur!' pero !rr!str! ! ine:or! lemente sus piern!s -!ci! el tnel$ 4dvirti" +ue los ordes de l! ! ertur! er!n rectos y t!n precisos como un dintel l! r!do por un !l !,il$ El !&u! lo !rr!str! ! so re ese dintel$ E:tendi" los r!/os p!r! resistir con tod!s sus 0uer/!s' pero sus dedos en &!rr! res !l! !n so re l! super0icie lis! y pulid! de l! roc!$ 1>3

N4-5 viene el &olpe 0uerteN' pens"$ NEl pu,et!/o +ue no podr.s es+uiv!r$N Sus u,!s se romp5!n !l r!s&u,!r l! piedr!$ Entonces sus dedos -!ll!ron el ltimo nic-o !ntes del sumidero +ue lo tr!&! !$ 4l menos ten5! un punto de !ncl!*e$ 40err" el orde del nic-o con l!s dos m!nos p!r! resistir l! corriente de !&u!$ K! se !cerc! ! !l l5mite de sus 0uer/!s' su cor!/"n est! ! ! punto de revent!r$ Rest!ll!ron los msculos de sus r!/os' los tendones de su cuello se tens!ron como cuerd!s de !cero' pens" +ue su c! e/! est!ll!r5! en cu!l+uier momento$ 7ero -! 5! detenido l! c!5d! insidios! de su cuerpo en el sumidero$ NUn! m.s3pens"3$ Int#nt!lo un! ve/ m.s$N S! 5! +ue no le +ued! ! otr! cos!$ L!s reserv!s de !ire est! !n !&ot!d!s' lo mismo +ue su .nimo y cor!*e$ Lo em !r&! ! el v#rti&o' y m!nc-!s oscur!s entur i! !n su vist!$ 4pel" ! l!s ltim!s reserv!s en lo m.s pro0undo de su ser( tirone" en l! oscurid!d' mientr!s en su mente est!ll! !n deslum r!ntes 0ue&os !rti0ici!les$ 7ero no ce*"$ Sus piern!s empe/! !n ! s!lir' l! corriente er! m.s d# il' y entonces dio un tir"n con 0uer/!s +ue ni si+uier! s! 5! +ue pose5!$ Brusc!mente li re' su cuerpo s!li" e:puls!do -!ci! l! super0icie' pero er! t!rde$ L! noc-e llen! ! su mente' y sus o5dos o5!n un ru&ido seme*!nte !l de l! c!sc!d! so re el ! ismo$ Se !s0i:i! !$ Est! ! !&ot!do$ 6o s! 5! d"nde est! !' ! +u# dist!nci! de l! super0icie' pero s5 +ue no i ! ! so revivir$ Er! su 0in$ S!li" ! l! super0icie sin s! erlo' sin 0uer/!s p!r! s!c!r l! c!r! del !&u! y tom!r !liento$ ?ued" 0lot!ndo como un cuerpo s!tur!do de !&u!' inm"vil y !&oni/!nte$ Entonces sinti" los dedos de Roy!n en los pelos de l! nuc!' el roce del !ire en su c!r! y oy" su &ritoI 38Respir!' 6ic;y' respir!9 4 ri" l! oc!' vomit" un torrente de !&u!' de s!liv!' de !ire vici!do' y empe/" ! *!de!r$ 18Est.s vivo9 Lr!ci!s ! )ios$ Estuviste !ll. ! !*o t!nto tiempo +ue pens# +ue te -! 5!s !-o&!do$ Mientr!s tos5! y *!de! ! y recuper! ! el sentido( en medio de su con0usi"n se dio cuent! de +ue ell! se -! 5! l!n/!do del !siento !l !&u! p!r! !yud!rle$ 3Es incre5 le el tiempo +ue p!s!ste !ll. ! !*o$3%on un! m!no le sosten5! l! c! e/! mientr!s con l! otr! se !0err! ! !l nic-o$3Est!r.s ien$ )e*! +ue te sosten&!$ Tr!n+uilo' te pondr.s ien$ Su sol! vo/ le d! ! un !liento e:tr!ordin!rio$ Er! ueno respir!r el !ire 0resco' y y! empe/! ! ! recuper!r sus 0uer/!s$ 3Tenemos +ue s!c!rte de !+u53di*o3$ Un p!r de minutos m.s p!r! +ue te recuperes y lue&o te !yud!r# ! su ir ! l! sill!$ 6!d" con #l -!st! l! sill! col&!nte y !&it" el r!/o p!r! +ue los -om res l! !*!r!n -!st! el !&u!$ Lue&o estir" l! lon! p!r! +ue #l desli/!r! l!s piern!s entre l!s so&!s$ 3<Te sientes ien' 6ic;y=3pre&unt"' nervios!3$ 40#rr!te -!st! lle&!r !rri !$3Le -i/o tom!r l!s so&!s$3 8%on 0uer/!9 36o puedo de*!rte !+u53m!scull"' !n m!re!do$ 3Estoy ien3lo tr!n+uili/"3$ )ile ! 4ly +ue !*e l! sill! p!r! !l/!rme$ 1>>

4 mit!d de c!mino' !*" l! vist! y vio su c! e/! ! 0lote so re l!s !&u!s l" re&!s$ 7!rec5! muy pe+ue,! y vulner! le' con el rostro p.lido y !n&usti!do$ 384&!ll!s93di*o con un! vo/ t!n d# il y ronc! +ue no l! reconoci"3$ T s5 +ue tienes !&!ll!s$ 37ero est! ! dem!si!do le*os p!r! +ue su vo/ lle&!r! -!st! ell!$

Un! ve/ +ue s!c!ron ! Roy!n del 0ondo de l! +ue r!d!' 6ic-ol!s orden" ! los -om res +ue desmont!r!n el !p!re*o y escondier!n los m!deros en los m!torr!les d# espinos$ H! r5! sido muy visi le desde el !ire y no +uer5! despert!r l! curiosid!d de S!;e Helm$ )em!si!do d# il p!r! !yud!r ! los -om res' se tendi" ! l! som r! de un .r ol espinoso mientr!s Roy!n se ocup! ! de #l$ 7!r! su constern!ci"n' compro " +ue l! so0oc!ci"n -! 5! !&ot!do sus 0uer/!s$ L! !no:i! cere r!l -! 5! de*!do como secuel! un! *!+uec! esp!ntos!$ 4l respir!r sent5! 0uertes pun/!d!s de dolor en el pec-o( t!l ve/ !l de !tirse -! 5! des&!rr!do !l&n msculo$ Le impresion" l! p!cienci! de Roy!n$ En nin&n momento lo interro&" so re lo +ue -! 5! visto en el 0ondo de l! +ue r!d!( su recuper!ci"n p!rec5! preocup!rl! m.s +ue los pro&resos de l! investi&!ci"n$ Se p!r" con su !yud! y emprendieron el re&reso !l c!mp!mento$ Sus movimientos er!n lentos' torpes y r5&idos como los de un vie*o$ Le dol5!n todos los msculos y tendones$ S! 5! +ue su cuerpo necesit! ! tiempo p!r! re! sor er y met! oli/!r el .cido l.ctico y el nitr"&eno !cumul!dos en sus te*idos$ En el c!mp!mento' Roy!n lo llev" ! su c-o/! y se des-i/o en !tenciones$ Lo !yud" ! tenderse !*o el mos+uitero( #l se sent5! muc-o me*or' pero no se lo di*o$ H!c5! muc-o +ue no lo mim! ! un! mu*er' y le enc!nt! !$ Ell! le tr!*o un p!r de !spirin!s y un t!/"n de t# -irviendo con muc-! !/c!r$ El lo e i" y' e:!&er!ndo l! de ilid!d de su vo/' pidi" un poco m.s$ Sent!d! *unto ! su c!tre' lo mir" sol5cit! -!st! +ue termin" de e er$ 3<Te sientes me*or= 3L!s !puest!s est.n dos ! uno ! 0!vor de +ue so revivir#3di*o' y ell! sonri"$$$ 3Eeo +ue est.s me*or$ @tr! ve/ el c!r!dur! de siempre$ Tuve t!nto miedo$$$ 3S"lo tr!t! ! de ll!m!r tu !tenci"n$ 3Bien' y! +ue est!mos se&uros de +ue vivir.s' dime +u# p!s"$ ?u# pro lem!s tuviste !ll. ! !*o$ 3En re!lid!d' lo +ue +uieres s! er es +u# descu r5$ <6o es cierto= 3Bueno' s53con0es"$ Le cont" todo lo +ue -! 5! descu ierto y c"mo lo -! 5! !tr!p!do l! corriente del sumidero$ Ell! lo escuc-" sin interrumpirlo y un! ve/ termin!do el rel!to perm!neci" en silencio' sumid! en sus pens!mientos$ Min!lmente lo mir"I 3<?uieres decir +ue T!it! pudo ! rir esos nic-os en l! piedr! -!st! el 0ondo de l! c-!rc!' ! m.s de +uince metros de l! super0icie=3El !sinti" y ell! nuev!mente se sumi" en el silencio$3<%"mo di! los lo -i/o= <Tienes !l&un! ide!= 1>C

3H!ce cu!tro mil !,os' t!l ve/ el nivel del !&u! er! m.s !*o$ 4c!so -u o un! se+u5! prolon&!d!' el r5o se sec" y #l pudo lle&!r -!st! el 0ondo$ <?u# te p!rece= 37uede ser' pero en ese c!so' <por +u# se tom!r5! l! molesti! de lev!nt!r un !nd!mio= <7or +u# no !*" direct!mente por el lec-o del r5o= 4dem.s' me p!rece +ue eli&i" el lu&!r precis!mente por+ue el r5o p!s! ! por !-5$ Si -u ier! est!do seco' le -! r5! d!do lo mismo ese lu&!r o cu!l+uier otro dentro de l! +ue r!d!$ 6o' me d! l! impresi"n de +ue eli&i" ese lu&!r precis!mente por+ue er! in!ccesi le$ 3Sospec-o +ue tienes r!/"n$ 37or eso' si el r5o corr5! incluso en su nivel m.s !*o' como !-or!' <c"mo di! los lo&r" ! rir esos nic-os !*o el !&u!= <K +u# o *eto ten5! mont!r el !nd!mio en el 0ondo= 3L! verd!d' no ten&o l! menor ide!$ 3Bueno' de*#moslo por el momento$ Eolv!mos ! l! descripci"n del sumidero +ue estuvo ! punto de c-up!rte$ <7udiste c!lcul!r el t!m!,o de l! ! ertur!= Mene" l! c! e/!I 3Est! ! muy oscuro$ Ten5! menos de un metro de visi ilid!d$ 3<L! ! ertur! est. entre l!s dos -iler!s de nic-os= 36o' dir5! +ue est. ! un cost!do3di*o' pens!tivo3$ To+u# 0ondo con los pies y est! ! ! punto de tom!r impulso cu!ndo me !tr!p"$ 37or lo t!nto' est. en el 0ondo mismo de l! c-!rc! y un poco r5o ! !*o con respecto !l !nd!mio$ <)i*iste +ue l! ! ertur! ten5! un! 0orm! cu!dr!d!= 36o estoy tot!lmente se&uro$$$ recuerd! +ue vi muy poco$ Mue un! impresi"n' n!d! m.s$ 37or consi&uiente' podr5! ser un! estructur! !rti0ici!l$$$ un! especie de conducto ! ierto -!ci! un cost!do de l! c-!rc!$ 37uede ser3di*o' du it!tivo3$ 7ero t!m i#n puede ser un! 0!ll! n!tur!l en el estr!to +ue sirve de dren!*e !l r5o$ <4d"nde v!s=3pre&unt" !l ver +ue se p!r! !$ 36o demoro$ Eoy ! usc!r mis !puntes y l!s impresiones de l! estel!$ K! vuelvo$ 4l volver' se sent" en el suelo *unto ! su c!tre y ple&" l!s piern!s ! l! m!ner! 0emenin!$ )esple&" los p!peles so re el suelo y #l !l/" el mos+uitero p!r! mir!r me*or$ 4yer' mientr!s constru5!s el !p!re*o' pude desci0r!r c!si tod! l! 0!/ de l! estel! correspondiente ! l! Nprim!ver!N$3%oloc" el cu!derno de m!ner! +ue #l pudier! ver l! p.&in!$3Estos son !puntes prelimin!res$ %omo ves' -e puesto !l&unos si&nos de interro&!ci"n' +ue indic!n un! tr!ducci"n tent!tiv! o ien un lu&!r donde T!it! utili/" !l&n s5m olo +ue descono/co$ Los estudi!r# m.s !del!nte con tiempo$ 3%omprendo$ 3L!s 0r!ses res!lt!d!s en verde son e:tr!ctos de l! versi"n est.nd!r del Li ro de los Muertos$ 7or e*emplo' l! si&uienteI NEl universo est. tr!/!do en c5rculos' el disco de R!' el dios del Sol$ L! vid! del -om re es un c5rculo +ue comien/! en l! m!tri/ y termin! en l! tum !$ El c5rculo de l! rued! del c!rro 1>J

!nticip! l! muerte de l! serpiente +ue ell! !pl!st! !*o su c!nto$N 3S5' recuerdo ese p!s!*e$ 3Los p!s!*es res!lt!dos en !m!rillo pertenecen ! T!it!( o por lo menos' no son e:tr!ctos del Li ro de los Muertos ni de otro te:to +ue yo cono/c!$ H!y un p.rr!0o +ue +uiero leerte$ Se,!l" el p!s!*e con el dedo mientr!s le5!I NL! -i*! de l! dios! -! conce ido$ H! sido 0ecund!d! por !+uel +ue no tiene simiente$ H! p!rido ! su -erm!n! &emel!$ El 0eto y!ce etern!mente en su seno$ El &emelo no n!cer.$ S!m.s ver. l! lu/ de R!$ Eivir. en etern! oscurid!d$ En el seno de l! -erm!n!' el novio l! recl!m! en m!trimonio perpetuo$ L! &emel! non!t! es l! novi! del dios +ue 0ue -om re$ Sus destinos est.n entrel!/!dos$ Eivir.n p!r! siempre$ 6o perecer.n$N 4l/" l! vist!I 3L! primer! ve/ +ue lo le5' decid5 +ue l! -i*! de l! dios! er! el r5o )!nder!' t!l como -emos dic-o$ El dios +ue 0ue -om re s"lo puede ser el M!r!"n$ )ei0ic!ron ! M!mose cu!ndo !scendi" !l trono de E&ipto$ 4ntes er! -om re$ 3S5' y !+uel +ue no tiene simiente es T!it!3!sinti" 6ic-ol!s3$ Recuerd! m.s de un! ve/ +ue 0ue eunuco$ 7ero' <+u# -!y de es! misterios! -erm!n! &emel!= <Tienes !l&un! ide!= 3L! &emel! ser5! un! r!m! o un! i0urc!ci"n del c!uce' <no te p!rece= 34*.' comprendo$ Su&ieres +ue se re0iere !l sumidero$ 4ll. en el 0ondo *!m.s ver. l! lu/ de R!$ T!it!' +ue no tiene simiente' es su p!dre' es decir' el !r+uitecto$ 3E:!ct!mente' y -! c!s!do ! l! &emel! del r5o con el 0!r!"n M!mose p!r! tod! l! eternid!d$ 4t!ndo c! os' mi conclusi"n es +ue no -!ll!remos l! tum ! del 0!r!"n M!mose -!st! +ue e:ploremos ese sumidero donde estuviste ! punto de morir !-o&!do$ 3<K +u# su&ieres +ue -!&!=3pre&unt"' y ell! se enco&i" de -om ros$ 36o soy in&eniero' 6ic;y$ Eso te lo de*o ! ti$ S"lo s# +ue T!it! encontr" l! m!ner! no s"lo de lle&!r -!st! el 0ondo sino de tr! !*!r !ll. ! !*o$ Si -e interpret!do ien l! estel!' #l re!li/" un! &r!n e:c!v!ci"n en el 0ondo de l! c-!rc!$ Si #l pudo' no -!y motivos p!r! +ue t no pued!s imit!rlo$ 34-' pero T!it! er! un &enio3o *et"3$ 2l mismo lo dice' un! y otr! ve/$ Ko soy !pen!s un tr! !*!dor$ 3He !post!do todo lo +ue ten&o ! ti' 6ic;y$ S# +ue no me decepcion!r.s$

6o -! 5! +ue ser un r!stre!dor e:perto p!r! se&uir ese r!stro$ Su pres! -! 5! tom!do poc!s prec!uciones p!r! evit!rlo$ Evidentemente' se&u5!n l! send! princip!l ! lo l!r&o de l! +ue r!d! del 4 !y -!ci! l! 0ronter! occident!l con Sud.n$ Me; 6immur volv5! ! sus !lu!rtes$ Boris c!lcul" +ue llev! ! de +uince ! veinte -om res$ Er! di05cil cercior!rse por+ue l!s -uell!s se superpon5!n en l! send!$ 4dem.s' se&ur!mente tendr5! e:plor!dores en l! del!nter! y los 0l!ncos y un! p!rtid! en l! ret!&u!rdi!$ 4v!n/! !n ! uen p!so' pero un! p!rtid! t!n &r!nde no pod5! !vent!*!r ! un perse&uidor solit!rio$ Est! ! se&uro de +ue &!n! ! terreno$ 4l p!rtir le llev! !n un! vent!*! de cu!tro -or!s' pero ! *u/&!r por 1>F

los ltimos indicios' !-or! est! !n ! menos de dos$ Sin detener su trote' se inclin" p!r! reco&er !l&o de l! send!$ Er! un! r!mit!' un rote de ;us!&&!s!&&!' l! pl!nt! +ue crec5! en el orde de l! send!$ Uno de sus perse&uidos l! -! 5! +ue r!do !l ro/!rl!$ Er! un indicio !st!nte preciso de l! vent!*! +ue le llev! !n$ 4 pes!r del c!lor de l! +ue r!d!' el rote verde !pen!s empe/! ! ! m!rc-it!rse$ 7or lo t!nto' est! ! m.s cerc! de lo +ue -! 5! pens!do$ 4minor" el p!so p!r! pl!ni0ic!r sus movimientos$ %onoc5! ien es! p!rte del v!lle$ El !,o !nterior -! 5! recorrido ese terreno con un cliente norte!meric!no +ue +uer5! c!/!r un 5 ice de W!li!$ )espu#s de recorrer es!s +ue r!d!s y -ondon!d!s dur!nte c!si un mes' m!t!ron un c!rnero enorme' de l!n! enne&re1 cid! por los !,os y con un p!r de cuernos enrosc!dos +ue 0i&ur! !n en d#cimo lu&!r del li ro de r#cords de RoUl!nd W!rd$ S! 5! +ue unos tres o cu!tro ;il"metros m.s !del!nte el 6ilo se reple&! ! -!ci! el sur y poco despu#s se reple&! ! nuev!mente$ L! send! princip!l se&u5! todos los me!ndros del r5o por+ue un! serie de precipicios in!ccesi les domin! !n l! !ltipl!nicie en el centro del recodo$ Sin em !r&o' e:ist5! un! m!ner! de cort!r c!mino$ Boris lo -! 5! -ec-o cu!ndo perse&u5! el 5 ice -erido$ El c!/!dor norte!meric!no no -! 5! s! ido m!t!r !l c!rnero de un solo tiroI su proyectil -! 5! err!do ! l! c!vid!d c!rdiopulmon!r' per0or!ndo el intestino$ El c!rnero -erido -! 5! -uido -!ci! el !ltipl!no si&uiendo sus send!s ocult!s entre l!s roc!s$ Boris y el norte!meric!no lo -! 5!n se&uido -!st! l! cim! de l! mont!,!$ Er! un! send! peli&ros!' tr!icioner!' pero !l descender &!n! !n c!si +uince ;il"metros de terreno$ Si pudier! encontr!r es! send!' tendr5! l! oportunid!d de !del!nt!rse ! Me; 6immur y em osc!rlo en l! otr! l!der!$ Ser5! un! vent!*! enorme$ El &uerrillero esper! ! un! persecuci"n' no un! em osc!d!$ 7ro ! lemente cu r5! sus -uell!s' y ! Boris le ser5! c!si imposi le !tr!ves!r l! ret!&u!rdi! sin ll!m!r l! !tenci"n de sus v5ctim!s potenci!les$ 7ero si lo&r!r! !del!nt.rseles' p!s!r5! ! domin!r l! situ!ci"n$ Est!r5! en condiciones de ele&ir el terreno donde m!t!rlos$ Mientr!s l! send! y el c!uce princip!l del 6ilo inici! !n su &iro -!ci! el sur' sus o*os tr!t! !n de reconocer !l&n !ccidente en el terreno !lto$ Lo encontr" !ntes de recorrer un ;il"metro m.s$ Er! un! +uie r! en l! l5ne! de los precipicios' un portillo po l!do de ve&et!ci"n +ue penetr! ! en el muro de !s!lto$ Se detuvo ! sec!rse el sudor de l! c! e/! y el cuello$ N)em!si!do vod;!3pens"$ Te est.s volviendo 0lo*o$T Su c!mis! est! ! emp!p!d! como si se -u ier! /!m ullido en el r5o$ 7!s" el 0usil !l otro -om ro' !l/" los l!r&!vist!s y !rri" l!s p!redes de l! -ondon!d! oscos!$ Er!n vertic!les' p!rec5!n imposi les de esc!l!r' pero entonces reconoci" un .r ol !tro0i!do +ue crec5! en un! &riet! del muro$ 7!rec5! un ons.i *!pon#s de tronco de0orme y r!m!s retorcid!s$ El 5 ice de W!li! se encontr! ! en l! cornis! !rri ! de ese .r ol cu!ndo el norte!meric!no le disp!r"$ Boris evoc" l! escen!I el c!rnero de monte se -! 5! crisp!do !l reci ir l! -erid!' lue&o -! 5! &ir!do' l!n/.ndose cuest! !rri ! -!ci! l! cim! del precipicio$ 4l/" lent!mente los l!r&!vist!s -!st! encontr!r l! estrec-! cornis! +ue !scend5! so re l! c!r! del muro$ N)!' d!$ Es !+u5$N Er! un !livio poder pens!r en su len&u! m!tern!' despu#s de -! erse visto 0or/!do ! -! l!r in&l#s o 0r!nc#s dur!nte v!rios d5!s$ 4ntes de inici!r el !scenso' !*" ! l! orill! del 6ilo$ Se !rrodill" y se ec-" !&u! ! dos m!nos -!st! emp!p!rse l! c! e/! r!p!d! y l!v!rse l! tr!nspir!ci"n de l! c!r! y el cuello$ E!ci" y volvi" ! llen!r su 1>G

c!ntimplor!' y e i" -!st! +ue le doli" el est"m!&o$ 6uev!mente en*u!&" l! c!ntimplor! y l! llen" -!st! el tope$ En l! mont!,! no -! 5! !&u!$ 7or ltimo' -undi" su som rero de monte en el r5o y !s5 emp!p!do volvi" ! pon#rselo( el !&u! le c-orre! ! por l! c!r! y el cuello$ Eolvi" ! l! send! princip!l y !v!n/" otros cien p!sos' estudi!ndo cuid!dos!mente el terreno$ Un! &r!n pe,! o stru5! l! send!$ Los -om res +ue lo preced5!n se -! 5!n visto o li&!dos ! orde!r el o st.culo' p!s!ndo por un tr!mo de terreno cu ierto de un polvo sutil como el t!lco$ 4ll5 est! !n sus -uell!s' cl!r!s y n5tid!s$ L! m!yor5! de los -om res c!l/! !n orce&u5es isr!el5es de com!ndo con l! t5pic! suel! en /i&/!&( los +ue ven5!n !tr.s -! 5!n pis!do l!s -uell!s de los primeros$ Tuvo +ue !rrodill!rse p!r! estudi!r minucios!mente el r!stro !ntes de descu rir un! -uell! muc-o m.s pe+ue,!' delic!d!' incon0undi lemente 0emenin!$ Est! ! orr!d! ! medi!s por l!s pes!d!s -uell!s m!sculin!s' pero l! m!rc! del dedo &ordo er! n5tid!' y l! suel! er! de un! /!p!till! de tenis B!t!$ L! -! r5! distin&uido entre otr!s die/ mil -uell!s$ Er! un !livio s! er +ue Tess!y se&u5! m!rc-!ndo con el &rupo( +ue ell! y su !m!nte no -! 5!n tom!do otr! send!$ Me; 6immur er! un tipo !stuto y -. il$ K! un! ve/ -! 5! esc!p!do de l!s &!rr!s de Boris$ 84-or! no volver5! ! suceder9 El ruso mene" l! c! e/! con ve-emenci!I est! ve/ no$ 6uev!mente estudi" l! -uell! 0emenin!$ Sinti" un! pun/!d! de 0uri!$ 6o se tr!t! ! de sentimientos$ El !mor y el deseo no entr! !n en sus c.lculos$ Ell! er! su escl!v! y se l! -! 5!n ro !do$ S"lo le import! ! el insulto$ 4l rec-!/!rlo' ell! lo -! 5! -umill!do y por eso merec5! morir$ 4l pens!r en l! m!t!n/! lo em !r&" l! !nti&u! emoci"n$ M!t!r er! su o0icio y su voc!ci"n( por m.s +ue lo e*ercier!' l! emoci"n *!m.s disminu5! y el pl!cer *!m.s +ued! ! colm!do$ T!l ve/ er! el nico pl!cer verd!dero +ue le +ued! !I el vod;! no pod5! em ot!rlo como -! 5! sucedido con el !cto 05sico de l! c"pul!$ M!t!rl! le d!r5! m.s pl!cer +ue copul!r con ell!$ )ur!nte los ltimos !,os s"lo c!/! ! !nim!les in0eriores' pero *!m.s olvid! ! el pl!cer de r!stre!r y m!t!r ! un ser -um!no' especi!lmente ! un! mu*er$ ?uer5! ! Me; 6immur' pero so re todo +uer5! ! l! mu*er$ En l! #poc! del presidente Men&istu' cu!ndo er! *e0e del contr!espion!*e' sus su !lternos conoc5!n sus &ustos y siempre le reserv! !n l!s mu*eres m.s onit!s$ S"lo l!ment! ! +ue est! ve/ tendr5! +ue ser e:peditivo$ 6o pod5! ni pens!r en prolon&!r l! e:perienci! p!r! s! ore!r el pl!cer$ En los vie*os tiempos' sol5! prolon&!r es!s e:perienci!s dur!nte -or!s' ! veces dur!nte d5!s$ 37ut!3murmur" con 0uri!$ 7isote" el polvo p!r! orr!r su r!stro' t!l como l! orr!r5! ! ell!$36e&r! de mierd!$ %on nuev!s 0uer/!s y .nimo' de*" l! send! y trep" -!ci! el .r ol de0orme donde n!c5! l! cornis! de l!s c! r!s monteses$ Encontr" l! send! t!l donde lo -! 5! previsto y empe/" ! se&uirl!$ 4 medid! +ue !scend5!' se volv5! m.s empin!d!$ En oc!siones ten5! +ue !yud!rse con l!s m!nos p!r! trep!r un! pendiente o !tr!ves!r un des0il!dero !n&osto$ L! primer! ve/ +ue esc!l" es! mont!,!' se&u5! el r!stro s!n&riento de un c!rnero -erido$ 4-or!' sin es!s &ot!s de s!n&re +ue lo &ui!r!n' en dos oc!siones e+uivoc" el c!mino y se encontr" en un c!lle*"n sin 1>O

s!lid! so re l! c!r! del precipicio$ Tuvo +ue retroceder del orde y volver so re sus p!sos -!st! encontr!r l! curv!$ %!d! ve/ +ue sucedi" supo +ue est! ! perdiendo tiempo y !c!so lle&!r5! t!rde p!r! intercept!r ! Me; 6immur$ En un! oc!si"n sorprendi" ! un! tropill! de c! r!s +ue desc!ns! !n en un! cornis!' ! mit!d de c!mino ! l! cum re$ S!lieron corriendo cuest! !rri !' m.s p!recid!s ! p.*!ros +ue !nim!les su*etos ! l! ley de &r!ved!d$ L!s conduc5! un inmenso m!c-o de !r ! l!r&! y cuernos retorcidos +ue en su -uid! le indic" un! rut! direct! ! l! cum re$ El ltimo tr!mo er! t!n esc!rp!do +ue se despelle*" l!s yem!s de los dedos' pero 0in!lmente lle&" ! l! cim! y se !rr!str" so re el orde sin !l/!r l! c! e/!$ Un! siluet! -um!n! per0il!d! contr! ese cielo !/ul tr!nsp!rente ser5! visi le en muc-os ;il"metros ! l! redond!$ Se !rr!str" !*o l! crest! -!st! -!ll!r un! m!t! de s!nsiveri! donde ocult!rse y !provec-" l!s -o*!s erect!s y punti!&ud!s p!r! disimul!r el per0il de su c! e/! mientr!s con sus l!r&!vist!s estudi! ! el v!lle trescientos metros m.s ! !*o$ )esde es! !ltur!' el 6ilo er! un! &r!n v5 or! rill!nte +ue 0orm! ! el primer plie&ue del recodo$ En su super0icie !p!rec5!n r.pidos y !rreci0es de piedr!$ El lev!nt!miento del !s!lto en c!d! orill! er! tur ulento y +ue r!do como l!s ol!s +ue !&it!n el m!r dur!nte un -ur!c.n tropic!l$ El p!is!*e tem l! ! y reluc5!' y el c!lor del Sol c!5! con l! 0uer/! del -!c-! de un verdu&o p!r! someter !l universo de roc!s ro*!s ! su volunt!d$ 4 pes!r de +ue el espe*ismo !lter! ! l! visi"n de los l!r&!vist!s' Boris descu ri" l! tosc! send! *unto !l r5o y l! si&ui" por el v!lle -!st! un! curv!$ L! !usenci! de se,!les -um!n!s le indic" +ue su pres! y! -! 5! p!s!do$ 6o s! 5! -!st! d"nde -! 5!n lle&!do' pero s5 +ue de 5! d!rse pris! p!r! intercept!rles el p!so en l! l!der! opuest! de l! mont!,!$ 7or primer! ve/ desde +ue se !le*" del r5o' e i" unos sor os de !&u! de su c!ntimplor!$ El c!lor y el es0uer/o del !scenso lo -! 5!n des-idr!t!do$ En es!s circunst!nci!s' un -om re sin provisi"n de !&u! morir5! en poc!s -or!s$ 6o er! c!su!l l! !usenci! c!si tot!l de !sent!mientos -um!nos perm!nentes en l! +ue r!d!$ 4l !le*!rse de l! crest! e inici!r el cruce del p!so mont!,oso se sinti" re*uvenecido$ El tr!yecto er! de !pen!s un ;il"metro y sin d!rse cuent! lle&" !l orde del precipicio !l otro l!do$ Un p!so m.s y -u ier! c!5do !l v!c5o p!r! estrell!rse trescientos metros m.s ! !*o$ 6uev!mente recorri" l! crest! -!st! encontr!r un lu&!r desde donde pod5! espi!r el terreno sin ser visto$ El r5o er! i&u!lI un tr!mo !nc-o y tur ulento de r.pidos cu iertos de espum! +ue volv5! -!ci! #l !l do l!r el recodo$ L! send! se&u5! l! orill! de su mismo l!do' s!lvo en los lu&!res donde los !c!ntil!dos y l!s !&u*!s de piedr! +ue sur&5!n de l!s !&u!s del 6ilo l! o li&! !n ! desvi!rse tierr! !dentro$ En l! &r!n desol!ci"n de l! +ue r!d! no -! 5! otro movimiento visi le +ue el torrente de l!s !&u!s r!v5!s y l! d!n/! inces!nte del espe*ismo cre!do por el c!lor$ Me; 6immur no pod5! -! er p!s!do y!' por+ue no se despl!/! ! con l! su0iciente r!pide/( por lo t!nto' !n de 5! de est!r recorriendo el recodo$ Boris e i" m.s !&u! y desc!ns" dur!nte c!si medi! -or!' -!st! sentir +ue -! 5! recuper!do sus 0uer/!s$ Se pre&unt" si no le conven5! !*!r inmedi!t!mente e inst!l!r l! em osc!d! so re l! send!' pero resolvi" +ue er! me*or perm!necer en el terreno !lto -!st! tener l! pres! ! l! vist!$ Eeri0ic" cuid!dos!mente l! mir! telesc"pic! p!r! compro !r si no l! -! 5! des!line!do !l&n &olpe dur!nte el !scenso( lue&o v!ci" el c!r&!dor y e:!min" los cinco proyectiles$ L! c!mis! de ronce de uno de ellos ten5! v!ri!s muesc!s y m!nc-!s' de m!ner! +ue l! desc!rt" y s!c" otr! de su c!n!n!$ 7uso un proyectil en l! rec.m!r! y tr! " el disp!r!dor con el se&uro$ 1CH

Lue&o puso el !rm! en el suelo mientr!s c!m i! ! sus medi!s emp!p!d!s de sudor por un p!r limpio +ue s!c" de su moc-il!$ 4t" cuid!dos!mente los cordones de sus orce&u5es$ Un e:perto como #l no corr5! el ries&o de +ue le s!lier!n !mpoll!s en los pies' por+ue en ese clim! se in0ect! !n y empe/! !n ! supur!r en cuesti"n de -or!s$ Be i" un sor o de !&u!' se p!r" y se col&" el 3H]HJ en !ndoler!$ )ispuesto ! en0rent!r lo +ue l! dios! de l! c!/! le envi!r!' si&ui" su c!mino por l! crest! p!r! intercept!r ! l! !nd! &uerriller!$ Se detuvo en c!d! punto desde donde se ve5! l! send! ! recorrerl! con sus l!r&!vist!s' pero en nin&n momento vio ! l! pres!' y l! t!rde empe/" ! declin!r$ Empe/! ! ! temer +ue Me; 6immur -u ier! lo&r!do p!s!r sin ser visto' +ue -u ier! cru/!do el r5o en un v!do secreto o tom!do otro c!mino por un v!lle oculto' cu!ndo un &rito tem loroso y pl!,idero se !l/" en el !ire p!r!li/!do por el c!lor$ 4l/" l! vist!$ )os mil!nos revolote! !n en c5rculos so re un m!torr!l de espinos *unto ! l! orill!$ El mil!no de pico !m!rillo es un! de l!s especies c!rro,er!s m.s u icu!s del continente !0ric!no$ Eive en estrec-! rel!ci"n sim i"tic! con el -om re' se !liment! de sus desperdicios' picote! entre sus residuos' revolote! so re sus !lde!s y sus c!mp!mentos perm!nentes mientr!s esper! p!cientemente +ue de*e so r!s de su comid! o se siente en cuclill!s entre los !r ustos' y !pen!s #ste termin! de -!cer sus necesid!des' el !ve se l!n/! ! tierr! como un !&ente univers!l de elimin!ci"n de desec-os clo!c!les$ %on sus l!r&!vist!s' Boris estudi" l! p!re*! de !ves +ue pl!ne! ! lent!mente en el !ire rec!lent!do' siempre en c5rculos y so re el mismo m!torr!l ri ere,o$ Ten5!n un! 0orm! c!r!cter5stic! de orient!r el vuelo con sus col!s 50id!s' +ue torc5!n -!ci! uno u otro l!do mientr!s *u&! !n con l! corriente$ Sus picos de color !m!rillo rill!nte !p!rec5!n n5tid!mente c!d! ve/ +ue !*! !n l!s c! e/!s p!r! espi!r el m!torr!l$ Sonri" 0r5!menteI N)!9 6immur -i/o noc-e tempr!no$ T!l ve/ su nuev! -em r! no !&u!nt! el c!lor o el p!so' o t!l ve/ se detuvieron ! *u&!r un r!to$T Se despl!/" ! lo l!r&o de l! crest! -!st! encontr!r un lu&!r donde espi!r el m!torr!l direct!mente desde !rri !$ Lo estudi" con los l!r&!vist!s sin descu rir se,!l de presenci! -um!n!$ 4l c! o de dos -or!s empe/! ! ! dud!r de su con*etur! inici!l$ S"lo lo reten5! l! presenci! de los mil!nos' +ue !-or! vi&il! !n el m!torr!l desde l! r!m! de un .r ol$ S"lo pod5! con0i!r en +ue vi&il! !n ! los -om res ocultos entre los !r ustos$ Mir" el Sol con preocup!ci"n$ K! descend5! -!ci! el -ori/onte y el c!lor er! menos !rdiente$ Eolvi" ! mir!r el v!lle$ )irect!mente de !*o del m!torr!l' un! entr!d! en l! orill! del r5o 0orm! ! un rem!nso' c!si un! pe+ue,! l!&un!$ En #poc!s de crecid! est!r5! !*o el !&u!' pero en ese momento se ve5! un tr!mo de pl!y! pedre&os!$ En es! orill! -! 5! v!ri!s roc!s c!5d!s del precipicio$ 4l&un!s est! !n en l! pl!y!' mientr!s otr!s !som! !n so re l!s !&u!s del r5o$ L! m.s &r!nde er! un inmenso c!nto rod!do del t!m!,o de un! c!sit!$ Se so res!lt" !l ver +ue un -om re s!l5! del m!torr!l$ Su pulso se !celer" !l verlo s!lt!r de un! de l!s piedr!s ! l! orill!$ El -om re se !rrodill"' llen" un !lde de lon! con !&u!' se volvi" y des!p!reci" nuev!mente !*o el m!torr!l$ N84*.9 6o soport!n el c!lor$ )e en e er' y eso los del!t!$ )e no -! er sido por los p.*!ros' *!m.s los -u ier! descu ierto$3Ri" su!vementeI ! pes!r suyo' sent5! !dmir!ci"n por su pres!3$ 6immur es un -om re prec!vido$ 7or eso pudo so revivir$ %ontrol! todo$ 7ero de e e er' como todo el mundo$N Sin de*!r de mir!r con los l!r&!vist!s' Boris tr!t" de !divin!r los movimientos pr":imos de su pres!$ 1C1

NH! perdido muc-o tiempo !l &u!recerse del c!lor$ Re!nud!r. l! m!rc-! cu!ndo re0res+ue$ M!rc-!r. dur!nte l! noc-e$3Mir" el Sol$3Tres -or!s -!st! el !noc-ecer$ )e o d!rme pris!$ )e noc-e ser. di05cil !punt!r ien$T 4ntes de p!r!rse se !rr!str" -!st! !le*!rse de l! crest!$ )es!nduvo sus p!sos -!st! encontr!r un !c!ntil!do +ue lo ocult!r! de los centinel!s de Me; 6immur$ Entonces inici" el descenso$ 4ll5 no -! 5! -uell!s de c! r!s' pero lue&o de v!rios intentos 0!llidos encontr" un! cornis! inclin!d! por l! cu!l er! rel!tiv!mente 0.cil descender$ En el 0ondo de l! +ue r!d!' o serv" cuid!dos!mente l! con0i&ur!ci"n e inclin!ci"n de los estr!tos p!r! volver ! -!ll!rl! en c!so de necesid!d$ Er! un! uen! v5! de esc!pe' y s! 5! +ue en poco tiempo t!l ve/ ser5! perse&uido y -osti&!do con denuedo$ El descenso le tom" m.s de un! -or!' se termin! ! el tiempo$ Lle&" ! l! send! en l! orill! y empe/" ! !v!n/!r -!ci! el c!mp!mento de Me; 6immur$ 4 pes!r del !puro' no descuid! ! l!s prec!uciones$ %!min! ! por el terreno pedre&oso en el orde de l! send! p!r! no de*!r r!stros$ Sin em !r&o' ! pes!r de sus cuid!dos' estuvo ! punto de trope/!r con ellos$ 6o -! 5! !v!n/!do doscientos metros cu!ndo en lo m.s rec"ndito de su concienci! re&istr" el sil ido su!ve y mel!nc"lico del estornino de !l!s p.lid!s$ 6o le prest" !tenci"n -!st! +ue l!s voces de !l!rm! son!ron en su cere ro$ 6o er! l! -or!$ Ese sil ido del estornino s"lo se o5! !l !l !' cu!ndo el !ve ! !ndon! ! su nido en lo m.s !lto de los precipicios( *!m.s !l !t!rdecer ni en el 0ondo c!lcin!do de l! +ue r!d!$ 7or t!nto' de 5! de ser l! se,!l de uno de los e:plor!dores +ue preced5!n ! l! !nd! de Me; 6immur' +ue y! -! 5! re!nud!do l! m!rc-!$ Boris re!ccion" !l inst!nte$ S!li" de l! send! y des!nduvo su c!mino ! l! c!rrer!' -!st! lle&!r ! l! cornis! por donde -! 5! !*!do del precipicio$ 4scendi" lo su0iciente como p!r! tener un p!nor!m! de l! send!$ %omprendi" +ue -! 5! perdido un! uen! p!rte de l! vent!*! o tenid! !l cort!r c!mino so re l! mont!,!$ L! posici"n no er! ide!l p!r! un! em osc!d! y su v5! de esc!pe est! ! e:puest! !l 0ue&o del enemi&oI necesit!r5! muc-! suerte p!r! lle&!r ! l! cim!$ Sin em !r&o' ni pens" en l! posi ilid!d de de*!r de l!do su pl!n de ven&!n/!$ 4pen!s el l!nco !p!recier! en su mir!' disp!r!r5! desde es! posici"n$ Tuvo +ue reconocer +ue Me; 6immur lo -! 5! sorprendido$ L! posi ilid!d de +ue re!nud!r! l! m!rc-! !ntes del !noc-ecer no -! 5! entr!do en sus c.lculos$ 7ens! ! tom!r posici"n en l! send! r5o !rri ! del m!torr!l y disp!r!r dos veces' cuid!ndo ien l! punter5!' !ntes de verse o li&!do ! -uir$ Su previsi"n inici!l er! +ue' muerto Me; 6immur' sus -om res no est!r5!n dem!si!do !nsiosos por perse&uirlo$ 7ens! ! retir!rse ! l! c!rrer!' detenerse en c!d! !lu!rte de0endi le p!r! disp!r!r un p!r de proyectiles' t!l ve/ !*!r ! uno o dos de ellos ! 0in de imponerles c!utel! y !s5 +uit!rles l!s &!n!s de con1 tinu!r l! p!rtid!$ 7ero l! situ!ci"n -! 5! c!m i!do tot!lmente$ )e er5! !provec-!r l! primer! oportunid!d +ue se present!r!3c!si con se&urid!d con un l!nco m"vil3 y lue&o de disp!r!r +ued!r5! ! l! vist! en l! cornis! so re l! c!r! del precipicio$ Su nic! vent!*! er! +ue cont! ! con un 0usil de c!/! de &r!n precisi"n' en t!nto +ue los -om res de Me; 6immur est! !n !rm!dos con 0usiles de !s!lto 4X>F' muy r.pidos p!r! disp!r!r pero sum!mente imprecisos ! dist!nci!' so re todo en m!nos de los s-u0t!$ Bien entren!dos' los &uerreros de l!s tri us !0ric!n!s er!n de los me*ores sold!dos del mundo$ 7ose5!n tod!s l!s destre/!s menos un!I er!n tir!dores mediocres$ Se tendi" oc! ! !*o so re l! cornis!( l! roc! est! ! t!n rec!lent!d! +ue le +uem" l! piel ! tr!v#s de l! rop!$ Se +uit" l! moc-il!' l! coloc" del!nte de su c! e/! p!r! +ue sirvier! de !poyo !l 0usil$ Tr!s !comod!rse lo me*or +ue pudo' !punt" ! un! roc! en el orde de l! send! princip!l y descri i" un !rco con el c!,o p!r! !se&ur!rse de +ue ten5! un uen c!mpo$ 1C2

%onvencido de +ue -! 5! encontr!do l! me*or posici"n posi le d!do el esc!so tiempo con +ue cont! !' de*" el 0usil' tom" un pu,!do de tierr! y se l! 0rot" en l! c!r!$ El sudor l! tr!ns0orm" en !rro +ue cu ri" su te/ p.lid! y elimin" el respl!ndor +ue un e:plor!dor !tento podr5! descu rir ! &r!n dist!nci!$ Lue&o veri0ic" el .n&ulo del Sol p!r! cercior!rse de +ue no se re0le*!r! en el lente de l! mir! o en !l&un! p!rte met.lic! del 0usil$ 4tr!*o l! r!m! de un espino cerc!no p!r! +ue ec-!r! som r! so re el !rm!$ Min!lmente se !comod"' !poy" l! cul!t! del 0usil contr! su -om ro y empe/" ! respir!r pro0und! y p!us!d!mente ! 0in de reducir su pulso y c!lm!r el tem lor de sus m!nos$ 6o tuvo +ue esper!r muc-o tiempo$ Eolvi" ! o5r el sil ido del !ve' pero muc-o m.s cerc! +ue !ntes$ @tro sil ido le respondi" desde el orde opuesto de l! send!' *unto !l r5o$ NTerreno di05cil p!r! l! escolt!3pens" con un! sonris! s!rd"nic! como l! muec! de un! c!l!ver!3$ Se *unt!n y se +ued!n !tr.s$N En ese momento !p!reci" un -om re en l! curv! del c!mino' ! unos +uinientos metros de #l$ Boris lo estudi" ! tr!v#s del lente de l! mir!$ Er! un t5pico &uerrillero !0ric!no' un s-u0t! vestido con un! me/cl! ! i&!rr!d! y !ndr!*os! de rop! civil y de com !te' c!r&!ndo moc-il!' c!ntimplor!' proyectiles y &r!n!d!s' !s5 como el 4X>F listo p!r! disp!r!r$ 4l 0in!li/!r l! curv!' se ocult" detr.s de un! &r!n piedr!$ Estudi" l! con0i&ur!ci"n del terreno dur!nte un minuto l!r&o' &ir!ndo l! c! e/! -!ci! uno y otro l!do$ En un momento d!do mir" direct!mente -!ci! Boris' +uien contuvo el !liento p!r! +ued!r t!n inm"vil como l! roc! ! su l!do$ 7or 0in el s-u0t! se endere/" e -i/o un! se,!l con l! m!no ! +uienes lo se&u5!n$ Re!nud" el c!mino !l trote$ %u!ndo -u o recorrido cincuent! metros empe/!ron ! !p!recer los dem.s' ! dist!nci!s t!n re&ul!res como l!s de l!s cuent!s en un coll!r$ Ser5! imposi le !rrerlos con un! r.0!&!' !un+ue se cont!r! con un! !metr!ll!dor! pes!d! inst!l!d! en un nido$ NBienN' pens" Boris con !dmir!ci"n$ NTrop!s de primer!$ Esco&id!s especi!lmente por el propio Me;$N 4 tr!v#s del lente estudi" los r!s&os de c!d! -om re en usc! de Me; 6immur$ Er!n siete desple&!dos ! lo l!r&o de l! send! y !n no !p!rec5! su *e0e$ El -om re de punt! lle&" ! l! !ltur! de l! posici"n de Boris y si&ui" de l!r&o$ 7!s!ron un p!r de l!deros' pis!ndo su!vemente l!s m!t!s de espinos !pen!s ! doce p!sos de Boris$ Inm"vil como un! piedr!' los de*" p!s!r$ 7!s!ron los dem.s' ! uen p!so y conserv!ndo l! dist!nci!$ )ur!nte v!rios minutos' l! +ue r!d! +ued" desiert! de tod! presenci! -um!n!$ Entonces espi" otro movimiento 0urtivo$ NL! ret!&u!rdi!N' m!scull" su!vemente$ NMe; conserv! ! l! mu*er consi&o$ Es su nuevo *u&uete$ L! cuid! muc-o$N ?uit" el se&uro del disp!r!dor con &r!n cuid!do p!r! evit!r +ue un c-!s+uido met.lico e:tr!,o repercutier! en el !ire inm"vil y rec!lent!do$ N?ue ven&!n3suspir"3$ 7rimero Me;$ 6!d! de tiros di05ciles ! l! c! e/!$ Bien !l centro del pec-o$ %u!ndo #l c!i&! l! mu*er +ued!r. p!r!li/!d!$ 6o tiene re0le*os de &uerrero$ Me d!r. l! oportunid!d de disp!r!r otr! ve/ sin !puro$ 4 est! dist!nci! no puedo err!r$ Susto entre es!s lind!s tetit!s ne&r!s$N L! im!&en de l! s!n&re y l! muerte violent! en contr!ste con l! ell! y delic!d! Tess!y le provoc" un! 0uerte e:cit!ci"n se:u!l$ NT!l ve/ pued! !*!r ! uno o dos m.s' pero ser. me*or +ue no cuente con ello$ Estos tipos son e:pertos$ Lo m.s pro ! le es +ue se pon&!n ! cu ierto !ntes +ue l! m!te ! ell!$N Mir" l!s c!r!s de los -om res de ret!&u!rdi! ! medid! +ue p!s! !n$ %!d! uno 0ue un! nuev! decepci"n$ 4l 0in!l er!n tres +ue trot! !n por l! send! ! p!so re&ul!r y met"dico$ 6o -! 5! se,!les de Me; ni de l! mu*er$ L! ret!&u!rdi! des!p!reci" y los ruidos d# iles de su p!so se desv!necieron$ Tendido so re l! cornis!' Boris sinti" el l!tido de su cor!/"n y el s! or !m!r&o de l! desilusi"n le llen" l! oc!$ 1C3

N<)"nde est.n=N' pens" con !m!r&ur!$ N<)"nde di! los est. Me;=N L! respuest! er! o vi! y le vino !l inst!nte$ H! 5!n tom!do otr! send!$ Es! p!trull! er! un se,uelo$ 7erm!neci" en el lu&!r dur!nte cinco minutos' medidos por su relo*' por l!s dud!s de +ue !p!recier!n m.s -om res$ Su mente er! un tor ellino$ H! 5! visto el r!stro de Tess!y por ltim! ve/ en el otro e:tremo del recodo del r5o$ )esde entonces -! 5!n p!s!do v!ri!s -or!s' y si ell! y Me; -u ier!n lo&r!do p!s!r' podr5!n est!r en cu!l+uier p!rte$ T!l ve/ Me; -! 5! &!n!do un d5! entero de vent!*!' el l!pso +ue necesit!r5! Boris p!r! recuper!r #l r!stro$ 4 rum!do por l! 0uri!' tuvo +ue cerr!r los o*os p!r! no perder l! r!/"n$ Er! el momento de pens!r con l! m!yor cl!rid!d' no de ! !l!n/!rse so re el pro lem! como un 0!lo -erido$ S! 5! +ue l! 0!lt! de dominio de s5 mismo er! un! de sus de ilid!des$ %u!ndo ! ri" los o*os' su 0uri! se -! 5! vuelto 0r5! y 0uncion!l$ S! 5! cu.les er!n los p!sos ! se&uir y en +u# orden de 5! e*ecut!rlos$ Lo primero er! volver so re l! send!' recorrerl! y veri0ic!r c!d! p!so$ 4s5 descu rir5! el lu&!r preciso en +ue Me; se -! 5! sep!r!do del pelot"n princip!l de los s-u0t!$ B!*" de l! cornis! y !tr!ves" los espinos -!st! l! send!$ 4 p!so r.pido si&ui" el r!stro en retroceso' r5o !rri !' -!ci! el lu&!r donde los s-u0t! -! 5!n desc!ns!do dur!nte l!s -or!s de m!yor c!lor$ Lo primero +ue !dvirti" 0ue +ue l! p!re*! de mil!nos -! 5! p!rtido$ 7ero eso no si&ni0ic! ! +ue el m!torr!l estuvier! desierto' y lo orde" cuid!dos!mente$ 4l principio si&ui" el r!stro de !pro:im!ci"n por el l!do m.s !le*!do$ 4un+ue vie*o' !n er! !st!nte n5tido$ Brusc!mente se detuvo en el centro de l! send! y sinti" +ue se le eri/! !n los pelos de los !nte r!/os y l! nuc!$ Eio l! se,!l en el medio de l! send! y comprendi" +ue -! 5! c!5do en l! tr!mp! de Me;$ Er! l! -uell! n5tid! de un! /!p!till! B!t!$ Me; y l! mu*er se -! 5!n &u!recido !*o el m!torr!l' pero no -! 5!n vuelto ! s!lir$ Est! !n !-5' y Boris tuvo l! premonici"n de +ue en ese momento Me; lo estudi! ! ! tr!v#s de l! mir! de un 4X$ Est! ! !l descu ierto' inclin!do so re el r!stro y tot!lmente vulner! le$ Se !rro*" de cost!do y c!y" !&!/!p!do como un &!to so re l! -ier ! dur! del orde' el 0usil prep!r!do p!r! disp!r!r$ 4l c! o de v!rios minutos' un! ve/ +ue disminuy" el l!tido 0e ril de su cor!/"n' empe/" ! circund!r el m!torr!l lent!mente$ Su dedo est! ! pos!do en el disp!r!dor del 3H]HJ y el c!,o recorr5! un !rco lento' listo p!r! s!lt!r en cu!l+uier direcci"n como l! c! e/! de un! co r!$ Se despl!/" lent!mente -!ci! l! orill!' donde el ruido de los r.pidos disimul!r5! el de sus p!sos$ 7ero cu!ndo est! ! ! punto de re0u&i!rse detr.s de l! &r!n piedr! del t!m!,o de un! c!s! +ue -! 5! visto desde lo !lto' !l&o lo inmovili/"$ 7or encim! de l!s !&u!s del 6ilo' -! 5! o5do un sonido t!n impropio del lu&!r y l! -or! +ue dud" de sus propios sentidos$ Er! el sonido de un! ris! de mu*er' dulce y !r&entin! como el tintineo de c!ireles de crist!l !&it!dos por un! ris!$ El sonido ven5! de l! orill! un poco m.s !ll. de l! piedr!$ Se desli/" -!ci! l! piedr!' listo p!r! &u!recerse detr.s de ell! y espi!r l! orill! m.s !ll.$ 7ero !ntes de lle&!r oy" el ruido de un o *eto pes!do !l c!er !l !&u! se&uido de un c-illido de mu*er' !le&re e impdico ! l! ve/$ Lle&" ! l! &r!n piedr! y se !som" de !tr.s de su mole protector! p!r! espi!r l! pl!y! pedre&os!$ Lo +ue vio lo de*" !t"nito$ 6o pod5! d!r cr#dito ! sus o*os$ S!m.s -u ier! sospec-!do seme*!nte estupide/ en Me; 6immur$ El -om re rudo' el &uerrero veter!no' el so reviviente de dos d#c!d!s de &uerr! en el monte' se port! ! como un !dolescente o o' en0ermo de !mor$ Me; 6immur se -! 5! !p!rt!do de sus -om res p!r! reto/!r con su nuev! !m!nte$ Boris tuvo +ue 1C>

!se&ur!rse de +ue no le -! 5! mont!do un! tr!mp! comple*!$ L! situ!ci"n er! dem!si!do 0ortuit!' dem!si!do ! pedir de oc! p!r! ser ciert!$ Estudi" l! orill! cent5metro ! cent5metro en l!s dos direcciones y 0in!lmente sonri" con 0ri!ld!d$ N%l!ro +ue est.n solos$ Me; *!m.s permitir5! +ue uno de sus -om res vier! desnud! ! Tess!y$N Su sonris! se volvi" m.s !mpli! !l comprender -!st! d"nde lle&! ! su uen! suerte$ NSe -! vuelto loco$ <6o sospec-" +ue lo se&uir5!= <%rey" +ue ten5! su0iciente vent!*! p!r! d!rse este &usto= <H!y !l&o en el mundo m.s estpido y miope +ue un -om re con l! ver&! ties!=N Boris re5! p!r! sus !dentros' enc!nt!do$ Se -! 5!n +uit!do l! rop! y l! -! 5!n !pil!do en el pedre&ullo de !s!lto &ris$ %-!pote! !n en el !&u! pl!y! del r5o en el orde de l! corriente princip!l$ Est! !n como )ios los tr!*o !l mundo' Me; 6immur er! un -om re de -om ros !nc-os' esp!ld! musculos!' n!l&!s dur!s y estrec-!s$ Tess!y er! del&!d! como un *unco' de cintur! pe+ue,! y c!der!s estrec-!s$ Su piel er! del color de l! miel silvestre$ Est! !n tot!lmente ! sortos en ellos mismosI el resto del mundo -! 5! de*!do de e:istir$ NSe&ur!mente de*" un! &u!rdi! m.s !tr.s$N 6o puede -! er perdido todo el sentido comn' pens" Boris$ N6o esper! ! +ue me !del!nt!r! ! #l$ %ree +ue est. tot!lmente se&uro$ 7ed!/o de idiot!' m5renlo$N Me; perse&u5! ! l! c-ic!' +ue se de*! ! !lc!n/!r$ %!yeron en el !&u! pl!y!' ! r!/!dos' sus oc!s se usc!ron !l s!lir ! 0lote' riendo mientr!s el !&u! c-orre! ! so re sus rostros morenos' -ermosos' modelos de !puest! virilid!d y ell! 0eminid!d' 4d.n y Ev! !0ric!nos reto/!ndo en su p!r!5so p!rticul!r$ Boris !p!rt" l! vist! con es0uer/o y mir" l!s rop!s ! !ndon!d!s so re l! &r!v!$ Me; -! 5! de*!do su 4X so re su c-!+uet! milit!r' ! pocos p!sos de Boris$ Le !st!ron un p!r de p!sos p!r! cru/!r l! pl!y!$ Tom" el 4X' le +uit" el c!r&!dor y lo &u!rd" en su olsillo$ Lue&o v!ci" l! rec.m!r!' de*" el 0usil desc!r&!do so re el pedre&ullo y volvi" ! su escondite$ Me; y Tess!y est! !n t!n ! sortos el uno en el otro +ue no se dieron cuent! de n!d!$ Silencioso ! l! som r! de l! roc!' Boris los mir! ! reto/!r en el r5o$ H! 5! !l&o de in&enuid!d c!si in0!ntil en su !mor y su mutuo em eleso$ Tess!y se !p!rt" de los r!/os de Me; y s!li" del !&u!$ R&il y tr!vies!' corri" por l! pl!y!' y ! c!d! p!so sus pec-os sedosos' emp!p!dos' se !&it! !n y se ro/! !n mientr!s lo mir! ! so re su -om ro en 0r!nc! incit!ci"n$ Me; l! si&ui"' el vello del !mplio pec-o rill!nte de !&u!' el se:o poderoso$ L! !lc!n/" !ntes de +ue lle&!r! ! donde est! ! su rop!$ Ell! se de !ti" entre sus r!/os -!st! +ue los l! ios de #l se pos!ron so re los suyos$ Entonces se entre&"$ Mientr!s l! es! !' sus m!nos se desli/! !n por su esp!ld! y sus n!l&!s emp!p!d!s$ Ell! se !pret" contr! #l y sep!r" los muslos' incit.ndolo ! e:plor!r los secretos de su cuerpo$ Limi" de deseo cu!ndo l! m!no de #l !c!rici" su se:o$ En Boris l! 0uri! se me/cl! ! con l! e:cit!ci"n pervers! del vo1eur +ue esp5! ! su espos! en r!/os de otro$ Su mente er! un -ervidero de p!siones demon5!c!s$ Mientr!s su se:o se in&ur&it! ! de s!n&re -!st! ponerse doloros!mente tieso' el 0uror !&it! ! su cuerpo como un! r!m! en l! tempest!d$ Los !m!ntes c!yeron de rodill!s$ 4 r!/.ndolo' Tess!y se ec-" de esp!ld!s' !tr!y#ndolo so re s5$ 3Suro por )ios' Me; 6immur' +ue nunc! s! r.s lo rid5culo +ue luces con el culo !l !ire3e:cl!m" Boris$ R&il como un leop!rdo sorprendido con su pres!' Me; se revolc" y tom" el 4X>F$ 4un+ue Boris lo -! 5! previsto y le !punt! ! ! l! nuc! con el 3H]JH' Me; er! t!n velo/ +ue pudo !l/!r el 4X' !punt!r ! l! p!n/! de Boris y disp!r!r$ L! u,! del disp!r!dor c-!s+ue" !l entr!r en l! rec.m!r! v!c5! y los dos -om res se mir!ron desde los 1CC

e:tremos de l! pl!y! pedre&os!' !punt.ndose con sus !rm!s$ )esnud! so re l! pl!y!' Tess!y mir" ! su esposo con o*os esp!nt!dos !l comprender +ue Me; est! ! ! punto de morir$ Boris solt" un! risit! ronc!I 3<)"nde lo +uieres' Me;= <?u# te p!rece si le vuelo l! c! e/! ! es! suci! ver&! ne&r!' !-or! +ue est. p!r!d!= Los o*os de Me; se !p!rt!ron por un inst!nte de l! c!r! de su !dvers!rio ! l! mont!,!' y Boris comprendi" +ue' t!l como -! 5! previsto' el &uerrillero -! 5! conserv!do !l&unos -om res en su ret!&u!rdi!$ Se encontr! !n cerc!' pero no t!nto como p!r! ver l! pl!y! donde reto/! ! su *e0e$ 36o te preocupes por ellos$ Los dos est!r.n muertos !ntes +ue lle&uen tus c-imp!nc#s$3Boris ri" otr! ve/$36o s! es cu.nto me compl!ce verte otr! ve/$ M!ll!ste ! nuestr! cit! !nterior$$$ en 0in' no import!$ Est! ve/ ser. t!nto m.s divertido$3S! 5! +ue con un com !tiente como Me; no conven5! demor!r l! e*ecuci"n$ El &uerrillero -! 5! cometido un error( di05cilmente cometer5! otro$ )e 5! vol!rle l! c! e/! de un! uen! ve/' !s5 tendr5! tiempo de so r! p!r! ocup!rse de Tess!y$ 7ero no resist5! l! tent!ci"n de re&ode!rse con sus v5ctim!s$ 3Te d!r# un! uen! notici!' Me;$ Tendr.s unos se&undos m.s de vid! p!r! !sistir ! l! muerte de l! put!$ Espero +ue lo dis0rutes t!nto como yo$34p!rt.ndose de l! roc!' se desli/" l!ter!lmente -!ci! Tess!y' +uien perm!nec5! tendid! so re el pedre&ullo$ Se -! 5! vuelto de esp!ld!s ! #l mientr!s tr!t! ! de cu rir sus senos y su se:o con m!nos dem!si!do pe+ue,!s$ Mientr!s se !cerc! ! ! l! mu*er' Boris no !p!rt! ! su vist! de Me;$ El -om re er! el nico peli&ro$ Mue su error$ H! 5! su estim!do ! l! mu*er$ Mientr!s 0in&5! de0ender su pudor' Tess!y -! 5! t!nte!do entre sus muslos -!st! -!ll!r un c!nto rod!do +ue c! 5! per0ect!mente en su pu,o$ Brusc!mente endere/" su cuerpo el.stico y con tod!s sus 0uer/!s le !rro*" l! piedr! ! l! c! e/!$ Boris !lc!n/" ! ver el movimiento y !l/" el r!/o p!r! prote&erse$ L! piedr!' l!n/!d! con 0uer/! sorprendente ! t!n cort! dist!nci!' no lle&" !l l!nco sino ! l! punt! del codo de Boris$ Ten5! l!s m!n&!s !l/!d!s c!si -!st! los -om ros( no -! 5! n!d! +ue !morti&u!r! el imp!cto de l! piedr!( su r!/o est! ! 0le:ion!do' !pen!s un! c!p! del&!d! de piel cu r5! el -ueso de l! !rticul!ci"n$ L! c! e/! del c ito se 0r!&ment" como un vidrio' y el dolor intenso le !rr!nc" un !ullido !tro/$ Su m!no se ! ri" involunt!ri!mente' su dedo se !p!rt" del &!tillo' moment.ne!mente inc!p!cit!do p!r! disp!r!r el !rm! +ue !punt! ! ! l! !rri&! de Me;$ El &uerrillero se p!r" de un s!lto y se &u!reci" detr.s de l! roc! sin d!rle tiempo p!r! c!m i!r el 0usil de m!no$ %on l! i/+uierd!' Boris !rro*" ! Tess!y !l suelo de un cul!t!/o$ Lue&o !pret" el c!,o so re su &!r&!nt!$ 386e&ro -i*o de put!' l! voy ! m!t!r9 8Si +uieres ! l! put!' ven ! usc!rl!93Tr!storn!do por el dolor' su vo/ er! ronc! y esti!l$ )esde !l&n lu&!r detr.s de l! piedr!' Me; di*o un! sol! p!l! r! en !m-.rico' y su vo/ 0uerte y cl!r! repercuti" en los muros de piedr!$ Lue&o di*o en in&l#sI 3Mis -om res y! lle&!n$ Si de*!s ! l! mu*er' te perdon!r# l! vid!$ Si le -!ces d!,o' -!r# +ue me supli+ues +ue te m!te$ Boris se inclin" so re Tess!y' con su r!/o s!no l! tom" de l! &!r&!nt! y con l! mism! m!no !punt" el 0usil so re su -om ro$ L! m!no del r!/o +ue r!do -! 5! recuper!do su0icientes 0uer/!s p!r! tir!r del 1CJ

disp!r!dor$ 3Morir. !ntes de +ue lle&uen tus -om res3&rit" mientr!s l! !rr!str! ! le*os de l! piedr!3$ Een ! usc!rl!' Me;$ 4+u5 est. si l! +uieres$ Su r!/o le !pret" l! &!r&!nt! y empe/" ! !s0i:i!rl!' mientr!s ell! se de !t5! y *!de! !' y sus u,!s ! r5!n surcos ro*os en l! piel ronce!d! del r!/o$ 38Escuc-!9 Le estoy rompiendo ese cuello t!n lindo$ Escuc-! c"mo se !-o&!$3Le !pret" l! &!r&!nt! un poco m.s p!r! -!cerl! *!de!r$ Boris mir! ! el orde de l! &r!n roc! por donde -! 5! des!p!recido Me;$ 4l mismo tiempo' retroced5! p!r! &!n!r esp!cio de m!nio r!$ Su mente er! un tor ellino' por+ue s! 5! +ue no podr5! esc!p!r$ Su r!/o derec-o est! ! c!si inutili/!do' y los c!m!r!d!s s-u0t! de Me; er!n dem!si!dos$ Ten5! ! l! mu*er' pero +uer5! t!m i#n !l -om re$ Er! su me*or !ltern!tiv!I los dos' ten5! +ue m!t!r ! los dos$ @y" un &rito' un! vo/ desconocid!' desde l! l!der!$ Los -om res de Me; est! !n cerc!$ Le &!n! ! l! desesper!ci"n$ Me; no s!ldr5! ! descu ierto( -!c5! c!si dos minutos +ue no se de*! ! o5r$ Lo -! 5! perdido' p!r! entonces pod5! est!r en cu!l+uier p!rte$ NSe !c! "3pens" Boris3$ Se me esc!p"$ S"lo ten&o ! l! mu*er$ 7ero de o -!cerlo de un! ve/$N L! o li&" ! !rrodill!rse y !comod" su r!/o$ 34di"s' Tess!y3le &ru," !l o5do$ %ontr!*o lent!mente los msculos del r!/o y sinti" c"mo l!s v#rte r!s de l! nuc! se !r+ue! !n -!st! el punto de 0r!ctur!$ S"lo 0!lt! !n unos &r!mos de presi"n$ 3Se !c! "3susurr"' y empe/" ! !plic!r l! presi"n 0in!l$ %onocedor por l!r&! e:perienci! del ruido c!r!cter5stico de l!s v#rte r!s !l +ue r!rse' se prep!r" p!r! o5r es! especie de cru*ido de r!m! verde y sentir el peso muerto del c!d.ver so re su r!/o$ Entonces !l&o se estrell" contr! su esp!ld! con 0uer/! t!l +ue c!si le !pl!st" l! column! contr! el estern"n$ T!nto l! 0uer/! como l! direcci"n del &olpe lo sorprendieron por completo$ Le p!rec5! imposi le +ue Me; -u ier! podido d!r un rodeo t!n &r!nde en t!n poco tiempo$ Se&ur!mente -! 5! orde!do todo el m!torr!l p!r! tom!rlo pod! esp!ld!$ El !t!+ue rut!l lo o li&" ! ! rir el r!/o +ue !pret! ! el cuello de Tess!y$ Ell! *!de" !l tom!r !liento ! l! ve/ +ue &ir! ! p!r! esc! ullirse de su ! r!/o$ Boris tr!t" de volverse p!r! !punt!rle con el 0usil' pero Me; y! tr!t! ! de !rr!nc.rselo$ El dedo del ruso !pret" el disp!r!dor cu!ndo el c!,"n p!rec5! !punt!r ! l! c!r! de Me;$ El disp!ro err"' pero l! deton!ci"n lo !turdi" por un inst!nte' o li&.ndolo ! solt!r el 0usil y retroceder$ Boris retrocedi" mientr!s intent! ! !ccion!r l! correder! e introducir otro proyectil en l! rec.m!r!' pero l! 0r!ctur! del r!/o derec-o volv5! sus movimientos lentos y torpes$ Me; !*" l! c! e/!' se ! !l!n/" so re #l con todo su peso y le !rr!nc" el 0usil$ 4 r!/!dos pec-o contr! pec-o' los dos -om res &ir!ron en un! d!n/! m!c! r!' tr!t!ndo c!d! uno de ec-!r un! /!nc!dill! !l otro' -!st! +ue !m os trope/!ron y c!yeron de esp!ld!s en el r5o$ %u!ndo s!lieron ! l! super0icie' se&u5!n ! r!/!dos y rod! !n en el !&u! pl!y!' en un! -orri le p!rodi! del !cto de !mor +ue Boris -! 5! presenci!do minutos !ntes$ Mientr!s se de !t5!n y l!n/! !n &olpes' l! pendiente del 0ondo ced5! !*o sus pies' -!st! +ue el !&u! les lle&" ! l! cintur! y entonces l! corriente princip!l del 6ilo los !tr!p" y los !rr!str" r5o ! !*o$ Se&u5!n *untos' sus c! e/!s se !l!nce! !n so re l!s 1CF

!&u!s tur ulent!s' sus r!/os !/ot! !n l! corriente mientr!s !ull! !n con r! i! s!lv!*e$ Tess!y oy" ! los -om res de Me; +ue !*! !n ! l! c!rrer! entre los m!torr!les$ Tom" su s-!mm! p!r! cu rirse y corri" ! su encuentro$ %u!ndo el primero de ellos irrumpi" en l! pl!y! con su 4X listo p!r! disp!r!r' le &rit" en !m-.ricoI 384ll59 Me; est. en el !&u! con el ruso$ 84ydenlo93%orri" por l! pl!y! con ellos$ %u!ndo lle&!ron ! l! !ltur! de los dos -om res en el r5o' uno !l/" su 4X' pero Tess!y se ! !l!n/" so re #l y !p!rt" el c!,oI 3Idiot!' podr5!s -erir ! Me;$ S!lt" ! un! de l!s roc!s de l! orill! y !l/" l! m!no p!r! de0ender sus o*os del respl!ndor del Sol poniente so re el r5o$ Sinti" un nudo en el est"m!&o !l ver +ue Boris -! 5! lo&r!do coloc!rse detr.s de Me; y tom!rle el cuello en un! ll!ve de estr!n&ul!ci"n$ Hund5! l! c! e/! de Me; !*o el !&u!$ Este se de !t5! como un pe/ +ue -! mordido el !n/uelo mientr!s el torrente !rr!str! ! ! !m os$ Tess!y s!lt" de l! roc! y corri" por l! pl!y! -!st! el punto si&uiente desde donde pudo se&uir contempl!ndo impotente l! escen!$ Boris !n sosten5! l! c! e/! de Me; !*o el !&u! +ue los !rr!str! ! -!ci! l! c!5d!$ Los !rietes de piedr! ne&r! p!s! !n r.pid!mente ! medid! +ue crec5! l! velocid!d de l! corriente$ Me; er! muy 0uerte' y Boris !pen!s pod5! retenerlo !*o el !&u!$ S! 5! +ue le +ued! ! poco tiempo$ Brusc!mente' Me; se endere/" y s!c" l! c! e/! ! 0lote$ 4ntes de +ue Boris pudier! -undirlo pudo tom!r !liento y sus 0uer/!s se redo l!ron$ )esesper!do' Boris usc" l! estel! de l! c!5d! ! l! cu!l los !rro*! ! l! corriente$ H! 5! roc!s en ! und!nci!$ Eio un! &r!n los! ne&r! so re l! cu!l se !l/! ! un! rompiente perpetu! de un metro de !ltur!$ En0il" -!ci! ell!' empe,!ndo sus ltim!s 0uer/!s p!r! empu*!r ! Me; del!nte de s5$ %omo un &r!n monstruo m!rino' l! los! los esper! ! en el 0ondo de l! pendiente torrenci!l$ Boris lo&r" situ!r ! Me; de m!ner! t!l +ue c-oc!r! de c! e/! contr! l! roc! y ! l! ve/ le sirvier! p!r! !morti&u!r el imp!cto de su propio cuerpo$ 4 ltimo momento' !l !l/!r l! c! e/! p!r! tom!r un! oc!n!d! de !ire' Me; vio l! roc! y !dvirti" el peli&ro$ %on un solo envi"n violento -undi" l! c! e/! y se l!n/" en un! vuelt! c!rnero !*o el !&u!$ El envi"n 0ue t!n 0uerte e inesper!do' +ue Boris no pudo detenerlo$ Instintiv!mente se !0err" con m.s 0uer/! !l cuello de Me;' pero rod" so re su esp!ld! y cu!ndo s!lieron ! 0lote l!s posiciones se -! 5!n invertido$ Boris +ued" interpuesto entre Me; y l! roc!' y 0ue su cuerpo el +ue ! sor i" l! 0uer/! del imp!cto$ El -om ro derec-o del ruso se +ue r" como un! nue/ en l!s &!rr!s de un c!sc!nueces de !cero$ 4un+ue su c! e/! est! ! !*o el !&u!' el dolor rut!l le !rr!nc" un !ullido y sus pulmones se llen!ron de !&u!$ Solt" ! Me; y el !&u! los sep!r"$ %u!ndo s!li" ! l! super0icie' empe/" ! de !tirse como un insecto semi!-o&!do$ Su r!/o derec-o est! ! roto en el -om ro y el codo' su r!/o s!no se !&it! ! d# ilmente y sus pulmones llenos de !&u! resoll! !n !l tr!t!r de tom!r !ire$ Me; s!li" ! l! super0icie ! pocos metros de #l$ 4l mir!r ! su !lrededor mientr!s tom! ! !ire' vio l! c! e/! de Boris y con un p!r de r!/!d!s se !cerc" por detr.s$ Boris' mori undo' no !dvirti" l!s intenciones de Me; -!st! +ue #ste le tom" el cuello de l! c!mis! y lo retorci" en un! tom! de estr!n&ul!dor$ %on l! otr! m!no' Me; !0err" el !nc-o cintur"n de cuero p!r! en0il!r el cuerpo de Boris -!st! el !rreci0e si&uiente$ 1CG

4un+ue sus pulmones est! !n llenos de !&u!' el ruso tr!t! ! de insult!rlo$ 38Hi*o de put!9 8%erdo ne&ro9 Sucio$$$37ero su vo/ no pod5! con el ru&ido del torrente y el !riete de piedr! +ue cru/! ! su c!mino$ Me; lo llev" de c! e/! contr! l! roc!' y los -uesos del cr.neo de Boris tr!nsmitieron el imp!cto -!st! sus r!/os$ 4l inst!nte' el cuerpo de Boris se rel!*" entre sus r!/os' su c! e/! c!y" -!ci! !del!nte y sus r!/os +ued!ron l!:os y l!ndos como l!s !l&!s en l! rompiente$ 4pen!s entr!ron en un tr!mo de l! corriente li re de roc!s' Me; utili/" l! m!no +ue !0err! ! el cuello del ruso p!r! !l/!r su c!r! so re l! super0icie$ 7or un inst!nte l! mutil!ci"n +ue -! 5! c!us!do lo -orrori/" ! #l mismo$ L! 0rente de Boris est! ! -undid!$ L! piel no est! ! l!cer!d!' pero el cr.neo mostr! ! un! -endidur! donde -u ier! podido -undir el pul&!r$ Los o*os s!l5!n de l!s "r it!s como los de un mu,eco !pl!st!do$ Me; &ir" el c!d.ver inerte en el !&u! p!r! contempl!r de cerc! l! c! e/! rot!$ 4l/" l! m!no' p!lp" l! -endidur! del cr.neo con l!s yem!s de los dedos y sinti" el roce de l!s !still!s de -ueso !*o l! piel$ 6uev!mente -undi" l! c! e/! destro/!d! y l! m!ntuvo !*o el !&u! mientr!s n!d! ! ! tr!v#s de l! corriente -!ci! l! orill!$ 4un+ue no -! 5! se,!les de vid! en Boris' Me; en nin&n momento permiti" +ue l! c! e/! volvier! ! s!lir ! 0lote dur!nte el resto de l! tr!ves5! l!r&! y tortuos! por el 6ilo$ N<%"mo se rem!t! un monstruo=N' er! su pens!miento som r5o$ NH! r5! +ue enterr!rlo en un cruce de c!minos con un! est!c! -undid! en el pec-o$N Lo -undi" un! y cincuent! veces -!st! +ue despu#s del recodo si&uiente el !&u! los !rr!str" ! l! orill!$ 4ll5 lo esper! !n sus -om res$ Lo !yud!ron ! s!lir por+ue sus piern!s no lo sosten5!n$ I !n ! s!c!r el c!d.ver de Boris' pero Me; los detuvo con un &esto imperioso$ 3?ue se lo com!n los cocodrilos$ Es lo +ue se merece despu#s de los su0rimientos +ue in0li&i" ! nuestro p!5s y nuestro pue lo$ En medio de su 0uri! y su odio' pens" en Tess!yI no +uer5! +ue vier! es! c! e/! mutil!d!$ Ell! no er! t!n .&il como los -om res' pero y! se !cerc! ! por l! orill!$ Uno de los -om res empu*" el c!d.ver de Boris -!ci! el centro de l! corriente' descol&" el 0usil 4X de su -om ro y solt" un! r.0!&! de 0ue&o !utom.tico$ Los proyectiles repi+uete!ron en el !&u! en torno de l! c! e/! del ruso y !l&unos se -undieron en su esp!ld!' !&u*ere!ron su c!mis! emp!p!d! y le !rr!nc!ron tro/os de c!rne s!n&uinolent!$ Los dem.s !ull!ron de ris! y v!ci!ron ! su ve/ sus c!r&!dores en el cuerpo inerte$ Me; no tr!t" de detenerlos$ 4l&unos de sus p!rientes -! 5!n su0rido un! muerte -orrend! en l!s &!rr!s del ruso$ El c!d.ver se revolvi" en un! nu e ros!d! de s!n&re y por un inst!nte los o*os s!lidos de sus cuenc!s contempl!ron el cielo$ Lue&o se -undi"$ Me; 0ue lent!mente !l encuentro de Tess!y$ L! estrec-" con ternur! contr! su pec-o y le susurr" !l o5do$ 3Se !c! "$ 6o volver. ! -!certe d!,o$ )esde !-or! eres m5!$$$ 8p!r! siempre9

7uesto +ue l! p!rtid! de Boris y Tess!y o vi! ! l! necesid!d de m!ntener l!s medid!s de se&urid!d' 6ic-ol!s y Roy!n y! no se encerr! !n en l! c-o/! de ell! como un p!r de conspir!dores p!r! pl!ni0ic!r l! s+ued! de l! tum !$ 6ic-ol!s inst!l" el cu!rto de tr! !*o en l! c-o/! comedor$ 4 su pedido' los emple!dos construyeron un! 1CO

&r!n mes! donde desple&!r l!s 0oto&r!05!s s!telit!les' los m!p!s y todo el m!teri!l !cumul!do$ El cocinero se !se&ur! ! de +ue nunc! les 0!lt!r! c!0# mientr!s re0le:ion! !n so re sus m!teri!les' !n!li/! !n los -!ll!/&os en l! l!&un! de T!it! y discut5!n tod!s l!s teor5!s +ue se le ocurrier!n ! c!d! uno' por e:tr!v!&!ntes +ue 0uer!n$ 3Tenemos +ue volver !ll. con el e+uipo !decu!do$ Si no' nunc! s! remos si T!it! construy" el p!s!di/o o ien si se tr!t! de un sumidero n!tur!l$ 3<?u# e+uipo se necesit!r. p!r! eso=3pre&unt" Roy!n$3Esc!0!ndr!s !ut"nom!s$ Los tu os de o:5&eno no sirven$ 4un+ue los e+uipos de l! 4rm!d! son muc-o m.s livi!nos y comp!ctos +ue !ntes' no se puede sumer&irlos ! m.s de once metros' el e+uiv!lente de un! !tm"s0er!$ M.s ! !*o' el o:5&eno puro es un veneno mort!l$ <4l&un! ve/ us!ste un! esc!0!ndr!= 4sinti"I 3%u!ndo )ur!id y yo estuvimos de lun! de miel en el M!r Ro*o' tom# un p!r de lecciones y !*# tres o cu!tro veces en m!r ! ierto$ 7ero desde y!' no soy especi!list! ni muc-o menos$ 3Te prometo +ue no te o li&!r# ! uce!r3di*o con un! sonris!3' pero ! p!rtir de l!s prue !s -!ll!d!s en l! tum ! de T!nus y l! l!&un! de T!it! estoy convencido de +ue de emos inici!r l! se&und! et!p! del oper!tivo$ 3)e !cuerdo' tendremos +ue volver me*or e+uip!dos y contr!t!r &ente especi!li/!d!$ 7ero l! pr":im! ve/ n!die creer. el cuento de l! c!/! deportiv!$ <?u# e:cus! encontr!remos p!r! no disp!r!r tod!s l!s !l!rm!s de l! urocr!ci! et5ope= 3H! l!s con el -om re +ue visit" ! muc-!c-os t!n enc!nt!dores como L!d!00i y S!dd!m sin ser invit!do$ %omp!r!do con ellos' los et5opes son ni,os de *!rd5n de in0!ntes$ 3<%u.ndo empie/!n l!s lluvi!s 0uertes en l! !lt! mont!,!=3pre&unt" rusc!mente$ 38S59 Es! es l! pre&unt! cl!ve3di*o' y! muy serio3$ B!st! ver l! m!rc! de l! crecid! en el muro de l! l!&un! de T!it! p!r! tener un! ide! !pro:im!d! de lo +ue es el r5o en l! #poc! del des orde$3%onsult" r.pid!mente su !&end! de olsillo$340ortun!d!mente tenemos tiempo$$$ no de so r!' pero su0iciente$ )e emos d!rnos pris!$ )e emos volver p!r! pl!ni0ic!r l! se&und! 0!se$ 3Bueno' v!mos ! emp!c!r$ 3Est. ien$ 7ero l!ment!r5! muc-o no !provec-!r -!st! el ltimo momento en este lu&!r donde -emos lle&!do con t!nto es0uer/o$ %reo +ue podemos disponer de unos d5!s p!r! poner ! prue ! ciert!s teor5!s +ue ten&o so re l! l!&un! y el sumidero$ 4s5 s! remos me*or +u# cl!se de e+uipo necesit!remos$ 3Bien' t m!nd!s$ 3?u# pl!cer inesper!do escuc-!r es!s p!l! r!s en oc! de un! d!m!$ 3)is0rut! el momento3replic" con su sonris! m.s seductor!3$ T!l ve/ nunc! se repit!$3K !,!di" con seried!dI3%u#nt!me tus teor5!s$ 3Todo lo +ue su e' !*! y lo +ue entr!' s!le3di*o' eni&m.tico3$ El !&u! +ue entr! con t!nt! presi"n en el sumidero tiene +ue s!lir por !l&n l!do$ Si no lle&! !l 6ilo ! tr!v#s de un! cuenc! su terr.ne!' en !l&n lu&!r !0lor! ! l! super0icie' y en ese c!so podemos encontr!rlo$ 1JH

3Si&ue' si&ue$ 3)e !l&o estoy se&uroI no se puede entr!r en el sumidero desde l! l!&un!$ 6!die puede !&u!nt!r es! presi"n$ 7ero si encontr.r!mos l! s!lid!' t!l ve/ podr5!mos e:plor!rlo desde el otro e:tremo$ 3Es un! posi ilid!d 0!scin!nte3decl!r" con tod! seried!d y se volvi" -!ci! l! 0oto&r!05! s!telit!l$ 6ic-ol!s -! 5! se,!l!do el mon!sterio y t!m i#n -! 5! m!rc!do el curso !pro:im!do del r5o$ L! +ue r!d! er! dem!si!do !n&ost! y l! ve&et!ci"n dem!si!do tupid! p!r! +ue pudier! !p!recer en un! 0oto&r!05! en pe+ue,! esc!l! ! pes!r del !lto poder del lente$ 34+u5 es donde el r5o penetr! en l! +ue r!d!3di*o' se,!l.ndolo3$ 4+u5 est. el v!lle l!ter!l por donde se desv5! l! send!$ <)e !cuerdo= 3)e !cuerdo$ <4d"nde +uieres lle&!r= 3%u!ndo ven5!mos -!ci! !c.' di*imos +ue ese v!lle pudo -! er sido el lec-o ori&in!l del )!nder!' el +ue !p!rentemente se -! 5! ! ierto un nuevo p!so ! tr!v#s de l! +ue r!d!$ 34s5 es$ Te escuc-o$ 3El declive del terreno -!ci! el 6ilo es muy empin!do' <verd!d= <Recuerd!s +ue !l !*!r por el v!lle seco cru/!mos un !rroyo menor' pero !st!nte c!ud!loso= 7!rec5! s!lir de l! l!der! orient!l del v!lle$ 34*.' comprendo$ Su&ieres +ue puede ser el des orde del sumidero$ 87ero ve!n +u# c-ic! t!n list!9 3S"lo s!co conclusiones de tus ide!s &eni!les$3B!*" los o*os modest!mente y de*" +ue !som!r!n detr.s de sus pest!,!s$ Brome! !' pero sus pest!,!s er!n l!r&!s y tupid!s' y sus o*os er!n del color de l! miel silvestre con destellos dor!dos$ 4 es! dist!nci! le result! !n pertur !dores$ 3<7or +u# no v!mos !-or! mismo=3su&iri"' endere/.ndose$ Mue ! usc!r sus c.m!r!s y l! moc-il! livi!n!' y !l volver l! encontr" dispuest! ! p!rtir$ 7ero no est! ! sol!$ 3Eeo +ue tr!es ! tu !comp!,!nte de siempre3di*o con resi&n!ci"n$ 34 ver si te !treves ! despedirlo$3Roy!n sonri" p!r! !lent!r ! T!mre' +uien re5! y !sent5! y se tom! ! los -om ros' *u iloso por l! presenci! del o *eto de su idol!tr5!$ 3Bueno' est. ien3!sinti" 6ic-ol!s resi&n!do3$ )ile !l sinver&Den/! +ue ven&!$ T!mre los preced5! con su !nd!r torpe' l!s piern!s 0l!c!s !/ot!d!s por su s-!mm! sucio' s!lmodi!ndo el estri illo mon"tono de un s!lmo en !m-.rico$ )e ve/ en cu!ndo volv5! l! c! e/! p!r! !se&ur!rse de +ue Roy!n lo se&u5!$ El !scenso por l! l!der! del v!lle er! !rduo' y el c!lor del mediod5! des-idr!t! ! los cuerpos$ 4p!rentemente no !0ect! ! ! T!mre' pero los otros dos ten5!n l!s c!mis!s m!nc-!d!s de sudor cu!ndo por 0in lle&!ron !l punto donde el !rroyo desem oc! ! en el v!lle$ Busc!ron con !livio l! som r! de un os+uecillo de !c!ci!s y' mientr!s desc!ns! !n 6ic-ol!s estudi" l! l!der! ! tr!v#s de los l!r&!vist!s$ 3<%"mo est.n' despu#s del c-!pu/"n +ue les di=3pre&unt" Roy!n$ 3Tot!lmente imperme! les3m!scull"3$ )ie/ puntos p!r! Herr \eiss$ 3<?u# ves !ll. !rri != 1J1

37oc! cos!$ El monte es dem!si!do denso$ Tendremos +ue se&uir trep!ndo$ Lo siento$ S!lieron de l! som r! y continu!ron el !scenso !*o l! lu/ c!ndente del Sol$ El !rroyo ten5! un! serie de c!sc!d!s y un rem!nso !l pie de c!d! un!$ L! ve&et!ci"n des ord! ! l!s orill!s' y !ll5 donde l!s r!5ces !lc!n/! !n ! -undirse en el !&u! er! verde y e:u er!nte$ 6u es de m!ripos!s ne&r!s y !m!rill!s revolo1 te! !n so re los rem!nsos' y un !&u/!nieves l!nco y ne&ro e:plor! ! l!s roc!s cu iert!s de mus&o en l! orill!' !&it!ndo su l!r&! col! como si 0uer! un metr"nomo$ 4 mit!d de c!mino -!ci! l! cim!' se detuvieron ! desc!ns!r *unto ! un rem!nso$ 6ic-ol!s se +uit" el som rero y de un &olpe !tont" ! un s!lt!montes m!rr"n y !m!rillo$ 4rro*" el insecto !l medio de l! l!&un!' y cu!ndo #ste empe/! ! ! p!t!le!r -!ci! l! orill!' un! l!r&! som r! ne&r! se !l/" del 0ondo$ Se produ*o un remolino y un destello de esc!m!s pl!te!d!s' y el s!lt!montes des!p!reci"$ 3%inco ;ilos' por lo menos3coment" 6ic-ol!s con triste/!3$ <7or +u# no -! r# tr!5do mi c!,!= 4&!/!p!do en l! orill! *unto ! 6ic-ol!s' T!mre !l/" l! m!no con los dedos e:tendidos$ %!si !l inst!nte' un! m!ripos! vino ! pos!rse so re su dedo' !&it!ndo su!vemente sus !terciopel!d!s !l!s ne&r!s y !m!rill!s$ Lo mir!ron m!r!vill!dos' por+ue el insecto p!rec5! -! er !cudido ! su ll!m!do$ T!mre &or*e" y o0reci" l! m!ripos! ! Roy!n$ %u!ndo ell! e:tendi" l! m!no' l! de*" c!er su!vemente so re su p!lm!$ 3Lr!ci!s' T!mre$ Es un -ermoso re&!lo$ 4-or! te -!r# yo un re&!loI l! de*!r# en li ert!d$3Mrunci" los l! ios y sopl" su!vemente -!st! +ue l! m!ripos! !l/" vuelo$ Revolote" so re el rem!nso' y T!mre !pl!udi" y ri" enc!nt!do$ 3?u# e:tr!,! es! emp!t5! con l!s cri!tur!s del os+ue3murmur" 6ic-ol!s3$ Me p!rece +ue el ! !d S!li Hor! no tr!t! de detenerlo$ Le permite ir donde lo llev!n sus 0!nt!s5!s$ Un tr!to especi!l p!r! un esp5ritu !lter!do +ue d!n/! !l son de un! msic! +ue s"lo #l puede o5r$ )e o reconocer +ue' ! pes!r de todo' empie/o ! enc!ri,!rme con el muc-!c-o$ Unos +uince metros m.s !rri ! encontr!ron l! 0uente$ El !rroyo sur&5! de un! &rut! !l pie de un pe+ue,o !c!ntil!do de piedr! !renisc! ro*!$ L! entr!d! est! ! ocult! detr.s de un! dens! cortin! de -elec-os +ue 6ic-ol!s !p!rt" p!r! escrut!r el interior$ 3<Ees !l&o=3pre&unt" Roy!n$ 37oc! cos!$ Est. oscuro' pero me p!rece +ue penetr! !st!nte pro0und!mente$ 3Eres dem!si!do !lto p!r! entr!r !-5$ )e*! +ue yo lo -!&!$ 3Es un! uen! &u!rid! p!r! un! co r! !cu.tic!$ H!y r!n!s de so r! p!r! comer$ <Est.s se&ur! de +ue +uieres -!cerlo= 3<?ui#n di*o +ue +uiero -!cerlo=3Se desc!l/" *unto ! l! orill! y entr" en el !rroyo$ El !&u! le lle&! ! -!st! los muslos y er! di05cil v!de!r contr! l! corriente$ El tec-o !*o de l! &rut! l! o li&" ! do l!rse por l! mit!d$ )es!p!reci" de l! vist!$ 3El tec-o !*! c!d! ve/ m.s3di*o su vo/ desde el interior$3Ten cuid!do' enc!nto$ 6o te !rries&ues$ 37or 0!vor' no me ll!mes enc!nto$3Su vo/ son! ! c!vernos!$ 3Sin em !r&o' es *ust!mente lo +ue eres' un enc!nto$ <7re0ieres +ue te ll!me *ovencit!= 1J2

3T!mpoco$ Me ll!mo Roy!n$3)espu#s c!ll" -!st! p!s!dos v!rios minutos$36o puedo !v!n/!r m.s$ Se -! convertido en un! especie de p!s!di/o$ 3<Un p!s!di/o= 3Un! especie de ! ertur! rect!n&ul!r$ 3<Te p!rece !rti0ici!l= 3Es imposi le s! erlo$ El !&u! s!le con l! 0uer/! de un &ri0o$ Un c-orro const!nte$ 3<H!y r!stros de un! e:c!v!ci"n o m!rc!s de -err!mient!s en l!s roc!s= 36!d!$ L! piedr! es tot!lmente lis! y est. cu iert! de mus&o y !l&!s$ 3<7odr5! un -om re p!s!r por es! ! ertur! si no 0uer! por l! presi"n= 3Tendr5! +ue ser un pi&meo o un en!no$ 3<@ un ni,o= 3@ un ni,o3!sinti"3$ 7ero' <+ui#n o li&!r5! ! un ni,o ! entr!r !+u5= 3L! escl!vitud in0!ntil er! muy comn en l! !nti&Ded!d$ T!it! podr5! -! erlo -ec-o$ 36i lo insines$ 6o +uier!s derri !r ! T!it! del pedest!l donde lo -e coloc!do3di*o !l s!lir de l! &rut!$ Ten5! -elec-os y mus&os enred!dos en el pelo y est! ! emp!p!d! de l! cintur! -!ci! ! !*o$ Le dio un! m!no p!r! !yud!rl! ! s!lir$ L! curv! de su tr!sero se insinu! ! cl!r!mente !*o l! tel! mo*!d! de los p!nt!lones$ Se o li&" ! no dis0rut!r de l! vist!$ 37or consi&uiente' el p!s!di/o no es un tnel !rti0ici!l sino un! 0!ll! n!tur!l en l! piedr! c!li/!$ 36o -e dic-o eso' sino +ue es imposi le s! erlo$ T!l ve/ ten&!s r!/"n en +ue utili/!ron ! ni,os p!r! ! rirlo$ <4c!so no emple! !n ni,os en l!s min!s de c!r "n dur!nte l! revoluci"n industri!l= 3<7ero no -!y m!ner! de e:plor!r el tnel desde este e:tremo= 3Es imposi le3!0irm" con ve-emenci!3$ El !&u! s!le con un! presi"n tremend!$ 6o tuve 0uer/! ni p!r! introducir el r!/o en el p!s!di/o$ 3Es un! l.stim!$ Esper! ! tener un! prue ! irre0ut! le' o !l menos un nuevo indicio$3Se sent" ! su l!do en l! orill! y -ur&" en su olso -!st! encontr!r un pe+ue,o instrumento ne&ro de met!l !nodi/!do$ 4 ri" l! t!p!$ 3Es un !r"metro !neroide3di*o en respuest! ! su mir!d! perple*!3$ Esenci!l en el e+uip!*e del n!ve&!nte$3Hi/o un! lectur! y tom" not!$ 3<K ien= 3?uiero !veri&u!r si este !rroyo se encuentr! por de !*o del nivel del sumidero en el 0ondo de l! l!&un! de T!it!$ Si no es !s5' de emos desc!rt!rlo de l! list! de posi ilid!des$3Se p!r"$3Si est.s dispuest!' podemos se&uir !del!nte$ 1J3

3<4d"nde v!mos= 34 l! l!&un! de T!it!' desde lue&o$ H!r# un! lectur! p!r! determin!r l! di0erenci! de !ltitud entre los dos puntos$

Un! ve/ +ue comprendi" ! d"nde se diri&5!n' T!mre pudo &ui!rlos por un !t!*o y en menos de dos -or!s lle&!ron de l! sur&ente del !rroyo ! l! crest! del precipicio so re l! l!&un! de T!it!$ 4ll5 se sent!ron ! desc!ns!r$ 3)! l! impresi"n de +ue T!mre se p!s! los d5!s v!&!ndo por el monte$ %onoce -!st! l! ltim! send! y pic!d!$ Es un &u5! de primer!$ 3Sin dud!' es me*or +ue Boris3!sinti" 6ic-ol!s$ S!c" el !r"metro y tom" un! lectur!$ 37!rece +ue -!y uen!s notici!s3!ventur" Roy!n' mir!ndo su c!r! mientr!s #l -!c5! sus c.lculos$ 3E:celentes$ Si sum!mos los sesent! metros de c!5d! -!st! l! l!&un! y otros +uince de pro0undid!d de #st!' tenemos +ue el sumidero tod!v5! est. unos treint! metros m.s !rri ! +ue l! sur&ente en l! &rut! de -elec-os !l otro l!do de l! crest!$ 3<@ se!= 1@ se! +ue es muy posi le +ue se tr!te del mismo !rroyo$ El !&u! entr! por l! l!&un! de T!it! y s!le por tu &rut!$ 3<%"mo di! los pudo -!cerlo= <%"mo lle&" !l 0ondo de l! l!&un!= T eres un m!&o de l! in&enier5!$ )ime c"mo lo -!r5!s$32l se enco&i" de -om ros' pero ell! insisti"I3Tiene +ue -! er m#todos est.nd!r p!r! construir !*o el !&u!$ <%"mo se !sient!n los pil!res de un puente o los cimientos de un! repres!= K y! +ue est!mos' <c"mo -i/o T!it! p!r! construir el p!s!di/o su 0luvi!l +ue med5! el 0lu*o del 6ilo= <Recuerd!s su descripci"n del -idr"&r!0o en R5o s!&r!do= 3Se construye un! !t!&u5!' un! pres! tempor!ri!3di*o 6ic-ol!s distr!5d!mente' pero se interrumpi" y l! mir" !som r!do3I 8Tienes r!/"n9 8Un! pres!9 8T!l ve/ el vie*o tun!nte em !ls" el r5o9 3<7udo -!cerlo= 3Empie/o ! creer +ue p!r! T!it! n!d! er! imposi le$ 7or cierto +ue cont! ! con m!no de o r! en c!ntid!d ilimit!d!' y el -om re c!p!/ de construir el -idr"&r!0o del 6ilo en 4su.n conoc5! muy ien l!s leyes de l! -idrodin.mic!$ Recuerd! +ue l! vid! en el !nti&uo E&ipto depend5! tot!lmente de los des ordes est!cion!les del r5o y el control de l!s inund!ciones$ 7or lo +ue s! emos del vie*o' p!rece muy posi le$ 3<%"mo lo demostr!r5!mos= 3)e er5!mos encontr!r los restos de l! pres!$ Em !ls!r el r5o )!nder! de i" de ser un tr! !*o tit.nico$ Tiene +ue +ued!r !l&un! -uell!$ 3<)"nde dir5!s +ue construy" l! pres!=3pre&unt"' e:cit!d!3$ %oncret!mente' <d"nde l! inst!l!r5!s t si tuvier!s +ue -!cerlo= 3H!y un lu&!r per0ecto3respondi" sin titu e!r3$ Es !ll5 donde l! send! se !p!rt! del r5o p!r! desvi!rse 1J>

por el v!lle' y el r5o c!e !l 0ondo de l! +ue r!d!$3Sus c! e/!s &ir!ron !l un5sono p!r! mir!r r5o !rri !$ 3Bueno' no perd!mos el tiempo3di*o ell!' y se p!r" de un s!lto3$ 8E!mos ! ec-!r un vist!/o9 Su eu0ori! er! cont!&ios!( T!mre re5! y rinc! ! !l precederlos por l! send! entre los !r ustos espinosos +ue lue&o corr5! por l! l!der! del v!lle -!st! lle&!r !l r5o$ K! -! 5!n p!s!do l!s peores -or!s de c!lor cu!ndo lle&!ron un! ve/ m.s ! l! c! e/! de l! c!t!r!t! donde el r5o )!nder! se precipit! ! !l ! ismo e inici! ! el ltimo tr!mo de su loc! c!rrer! -!ci! el 6ilo$ 3Si T!it! -u iese tendido un! pres! !+u5$$$36ic-ol!s e:tendi" los r!/os so re l! em oc!dur! del des0il!dero3' -u ier! podido desvi!r el r5o -!ci! el v!lle l!ter!l$ 3Todo es posi le3di*o ell!' riendo$ T!mre ri" ! su ve/( no entend5! un! p!l! r! de l! convers!ci"n' pero dis0rut! ! como poc!s veces en su vid!$ 36ecesit!r5! un nivel de !nteo*o p!r! determin!r l!s di0erenci!s de !ltur!$ El declive suele ser muy en&!,oso' pero ! simple vist! dir5! +ue es posi le' como t dices$3Hi/o un! viser! con su m!no y contempl" los pe,!scos +ue 0l!n+ue! !n l! c!t!r!t!$ Er!n dos port!les rocosos de piedr! c!li/! entre los cu!les ru&5! el r5o !l precipit!rse so re el orde$ 3Me &ust!r5! su ir !ll. p!r! tener un p!nor!m! m.s cl!ro del terreno$ <Te !nim!s= 34 ver si me !lc!n/!s3lo des!0i"' y se l!n/" ! l! l!der!$ Er! un !scenso di05cil( en !l&unos lu&!res l! roc! 0ri! le se +ue r! ! !*o su peso$ 7ero cu!ndo lle&!ron ! l! cim! del pe,!sco orient!l tuvieron como premio un p!nor!m! estupendo del terreno ! sus pies$ H!ci! el norte' l! esc!rp! er! un muro liso coron!do de !lmen!s serr!d!s$ )etr.s y por encim! de #st!' como un! im!&en on5ric!' se !l/! !n los picos !ltos de los montes %-o;e' !/ules como l! plum! de l! &!r/! re!l contr! el celeste del cielo !0ric!no$ 4lrededor de ellos se e:tend5!n los p.r!mos in-"spitos de l! +ue r!d!' un revolti*o colos!l de crest!s y cuc-ill!s y !rreci0es rocosos de cien m!tices distintosI &ris ceni/!' l!nco' ne&ro como el pelle*o del 0!lo o ro*o como su s!n&re$ Los m!torr!les de l! orill! del r5o er!n verdes' del intenso m!ti/ pon/o,oso de l! v5 or! m!m ! en l! cop! del .r ol' pero los m.s !p!rt!dos del !&u! er!n &rises y cenicientos( so re los lomos serr!dos de l!s crest!s se !l/! !n l!s siluet!s !uster!s de !nti&uos .r oles !t!c!dos por l! se+u5!' cuy!s retorcid!s r!m!s ne&r!s se per0il! !n contr! el cielo$ 3Es l! im!&en mism! de l! desol!ci"n3susurr" Roy!n !l contempl!r el p!is!*e3$ Ind"mito e in-"spito$ 4s5 se entiende +ue T!it! -u ier! ele&ido este lu&!r' +ue intimid! ! los intrusos$ )ur!nte v!rios minutos contempl!ron !non!d!dos el p!is!*e m!*estuoso y s!lv!*e' pero !pen!s recuper!ron 0uer/!s volvi" ! !0lor!r el entusi!smo de l! s+ued!$ 34+u5 tenemos un! vist! p!nor.mic!3di*o 6ic-ol!s !l se,!l!r el v!lle ! sus pies3$ Se ve cl!r!mente l! divisori! de !&u!s en l! i0urc!ci"n del v!lle y el declive del terreno$ 4ll.' desde ese l!do de l! +ue r!d! -!st! el punto ! nuestros pies' es l! p!rte m.s !n&ost!$ Un! especie de cuello por donde p!s! el r5o( el sitio n!tur!l donde construir un! pres!$3Lir" y se,!l" ! su i/+uierd!$36o ser5! di05cil desvi!r el r5o -!ci! el v!lle$ K un! ve/ +ue concluyer! l! o r! en el 0ondo de l! l!&un!' cu!l+uier! +ue 0uese' ser5! !n m.s 0.cil derri !r el muro del di+ue p!r! devolver el r5o ! su c!uce n!tur!l$ T!mre los mir! ! con !vide/' volv5! l! c!r! -!ci! el +ue -! l! !' sin comprender p!l! r! pero imit!ndo los &estos de Roy!n con l! 0idelid!d de un espe*o$ 4sent5! con ell!' 0runc5! el entrece*o con ell! y cu!ndo 1JC

Roy!n sonre5!' #l re5! 0eli/$ 3El r5o es muy !nc-o$3Roy!n mene" l! c! e/! y T!mre mene" l! suy! con c!r! de s! i-ondo3<?u# utili/!r5!= <Un! pres! de !rro= Me p!rece di05cil$ 3Los e&ipcios utili/! !n muc-o el !rro en los c!n!les y di+ues de sus o r!s de rie&o3murmur" 6ic-ol!s3$ 7ero t!m i#n utili/! !n l! piedr! cu!ndo er! disponi le$ Er!n !l !,iles de primer!$ %onoces l!s c!nter!s de 4su.n' <no= 34+u5 en l! +ue r!d! l! c!p! super0ici!l de tierr! es muy del&!d!$ K -!y piedr! de so r!$ 7!rece un museo &eol"&icoI -!y roc!s del tipo +ue +uier!s$ 34s5 es$ Ko dir5! +ue un! pres! de !l !,iler5! con piedr!s es muc-o m.s pro ! le +ue un muro de !rro$ Los !nti&uos e&ipcios l!s constru5!n desde muc-o !ntes de l! #poc! de T!it!$ Si es !s5' es posi le +ue +ueden r!stros$ 3Bien' si&!mos es! -ip"tesis$ T!it! construy" un! pres! con l!*!s de piedr! y lue&o l! derri "$ <)"nde -!ll!r5!mos los restos= 3Tendr5!mos +ue inici!r l! s+ued! en el lu&!r3respondi" 6ic-ol!s3 Ir5!mos r5o ! !*o ! p!rtir de l! em oc!dur! de l! +ue r!d!$ B!*!ron l! l!der!' siempre precedidos por T!mre' +ue usc! ! l! rut! menos penos! p!r! Roy!n y l! ll!m! ! con l! m!no c!d! ve/ +ue ell! se deten5! ! tom!r !liento$ Lle&!ron ! l! !n&ostur! del v!lle y se p!r!ron en l! orill! del r5o ! ec-!r un! mir!d! en derredor$ 3<?u# !ltur! tendr5! el muro=3pre&unt" Roy!n$ 36o creo +ue 0uer! muy !lto$ 7ero no puedo d!rte un! respuest! precis! sin un nivel de !nteo*o$ Trep" por l! p!red l!ter!l' se inclin" y volvi" l! c! e/! -!ci! uno y otro l!do p!r! contempl!r el v!lle en tod! su e:tensi"n y lue&o el orde de l! c!t!r!t! +ue c!5! ! l! em oc!dur! de l! +ue r!d!$ Tres veces esc!l" un poco m.s l! p!red p!r! c!m i!r de posici"n$ 4 medid! +ue !scend5!' l! l!der! se volv5! m.s esc!rp!d!$ Min!lmente tuvo +ue !0err!rse ! l! p!red en un! posici"n m.s +ue prec!ri!' pero p!rec5! s!tis0ec-o$ 3)ir5! +ue #st! es l! !ltur! de l! pres!' donde me encuentro !-or!$ Unos cinco metros$ 7!r!d! *unto !l r5o' Roy!n se volvi" p!r! c!lcul!r l! dist!nci! -!st! el !c!ntil!do de piedr! c!li/! +ue se !l/! ! en l! orill! opuest!$ 37oco m.s de treint! metros3di*o' !l/!ndo l! vo/ p!r! +ue l! oyer!$ 3M.s o menos3respondi" #l3$ Es muc-o tr! !*o' pero no es imposi le$ 3T!it! *!m.s se de*! ! intimid!r por l! m!&nitud o l! di0icult!d de l! t!re!$3Tuvo +ue 0orm!r un! ocin! con l!s m!nos p!r! -!cerse o5r$3<Ees !l&n r!stro de l! o r! desde !ll. !rri != Se&ur!mente T!it! !ncl" l! pres! !l precipicio$ Recorri" -ori/ont!lmente el muro de piedr! -!st! encontr!rse direct!mente encim! de l! c!t!r!t!' donde no pod5! !v!n/!r m.s$ Lue&o !*" !donde lo esper! !n Roy!n y T!mre$ 1JJ

3<Encontr!ste !l&o=3pre&unt" con imp!cienci!' pero #l mene" l! c! e/!$ 36o' pero di05cilmente +ued!r5! un r!stro !l c! o de cu!tro mil !,os$ Los precipicios -!n est!do e:puestos ! los vientos y l! intemperie$ %reo +ue ser. me*or usc!r !l&n lo+ue de piedr! +ue -!y! sido !rr!str!do por el !&u! cu!ndo T!it! derri " l! pres!$ %!min!ron v!lle ! !*o -!st! +ue Roy!n descu ri" un! piedr! +ue p!rec5! distint! de l!s roc!s circund!ntes$ El t!m!,o er! el de un vie*o !l de m!r$ 4un+ue est! ! t!p!d! ! medi!s por l! m!le/!' el e:tremo e:puesto p!rec5! est!r t!ll!do en escu!dr!$ Ll!m" ! 6ic-ol!s$ 3Mir!3di*o con entusi!smo3$ <?u# te p!rece= Se sent" ! su l!do y !c!rici" l! super0icie e:puest! de l! l!*!$ 37uede ser$ 7ero p!r! !se&ur!mos' tendr5!mos +ue encontr!r l!s m!rc!s del cincel donde el !l !,il ! ri" l! &riet!$ S! r.s +ue ! r5!n un! &riet! en l! piedr! y le introduc5!n cu,!s -!st! p!rtirl!$ Estudi!ron cuid!dos!mente l! super0icie e:puest!' y !un+ue encontr!ron un! muesc! +ue se&n Roy!n s"lo pod5! ser un! !nti&u! m!rc! de cincel' 6ic-ol!s le dio !pen!s cu!tro puntos en l! esc!l! de die/$ 3Se nos termin! el tiempo di*o p!r! !le*!rl! del -!ll!/&o3$ Tenemos muc-o terreno por cu rir$ E:plor!ron medio ;il"metro m.s del 0ondo del v!lle' -!st! +ue 6ic-ol!s ! !ndon" l! s+ued!$ 37or 0uerte +ue 0uese el torrente' no creo +ue !rr!str!r! un lo+ue de piedr! -!st! !+u5$ Eolv!mos ! ver si l! c!sc!d! !rr!str" un lo+ue !l 0ondo$ Eolvieron ! l! orill! del )!nder! y l! remont!ron -!st! l! c!sc!d!$ 6ic-ol!s se inclin" so re el ordeI 36o es t!n pro0undo como m.s ! !*o3c!lcul"3$ Unos treint! metros' dir5! yo$ 3<7odr5!s !*!r=3pre&unt" en tono esc#ptico$ L! espum! +ue se !l/! ! del 0ondo les s!lpic! ! l! c!r! y ten5!n +ue -! l!r ! los &ritos p!r! -!cerse o5r so re el trueno de l!s !&u!s$ 36ecesit!r5! un! so&! y unos cu!ntos 0or/udos +ue me s!c!r!n de !-5$3Se sent" en el orde y en0oc" el 0ondo con los l!r&!vist!s$ H! 5! un revolti*o de roc!s suelt!s en el 0ondoI l! m!yor5! er!n c!ntos rod!dos y uno o dos so res!l5!n por su t!m!,o$ T!m i#n -! 5! !l&un!s piedr!s con !rist!s y otr!s +ue con muc-! im!&in!ci"n se pod5!n consider!r rect!n&ul!res$ 7ero l!s !&u!s torrenci!les l!s -! 5!n !lis!do y sus c!r!s est! !n emp!p!d!s$ Tod!s p!rec5!n est!r p!rci!lmente sumer&id!s o cu iert!s por l! espum!$ 3)esde !+u5 no podemos determin!r n!d!' y l! verd!d es +ue no me &ust! l! ide! de !*!r$$$ !l menos est! t!rde$ Roy!n se sent" ! su l!do y !pret" l!s rodill!s contr! el pec-o$ Est! ! des!nim!d!$ 37or lo t!nto' no tenemos l! menor se&urid!d de n!d!$ <%onstruy" T!it! l! pres! o no= Sin pens!rlo' le rode" los -om ros con un r!/o p!r! consol!rl!' y despu#s de un inst!nte ell! se rel!*" y se !poy" en #l$ %ontempl!ron el ! ismo en silencio' -!st! +ue ell! se !p!rt" su!vemente y se puso d# pie$ 3%reo +ue es -or! de emprender l! retir!d!$ <%u.nto t!rd!remos en volver= 1JF

3Tres -or!s' por lo menos$3Se p!r" ! su l!do$3Tienes r!/"n$ %!er. l! noc-e !ntes de +ue lle&uemos' y no -!y lun!$ 3Es not! le c"mo !t!c! l! 0!ti&! despu#s de un! desilusi"n' <no=3Se despere/"$3Me ec-!r5! ! dormir !+u5 mismo so re un! de l!s l!*!s de T!it!$3Brusc!mente se interrumpi"I3)ime' 6ic;y' <de d"nde l!s s!c"= 3<)e d"nde s!c" +u#=3pre&unt"' perple*o$ 3<6o entiendes= Empe/!mos por el 0in!l$ Tr!t!mos de descu rir !d"nde 0ueron ! p!r!r l!s l!*!s$ Hoy mencion!ste l!s c!nter!s de 4su.n$ <6o de er5!mos pre&unt!rnos de d"nde s!c" T!it! los lo+ues de piedr! p!r! l! pres! en lu&!r de +u# p!s" despu#s con ellos= 38L! c!nter!93e:cl!m" 6ic-ol!s3$ %l!ro' tienes tod! l! r!/"n$ H!y +ue empe/!r por el principio' no por el 0in!l$ 7or l! c!nter!' no por l!s ruin!s de l! pres!$ 3<)"nde l! usc!mos= 3Esper! ! +ue me lo di*er!s t$ Rieron' y !l inst!nte T!mre les -i/o coro$ Los dos mir!ron !l c-ico$ 3Lo me*or ser. +ue consultemos ! nuestro 0iel &u5!3di*o Roy!n' y le tom" l! m!no3I Escuc-!' T!mre$ 8Escuc-! con muc-o cuid!do9 Sumiso' el c-ico inclin" l! c! e/! y l! mir" 0i*!mente' tr!t!ndo de concentr!r sus vol.tiles pens!mientos$ 3Busc!mos el lu&!r de l!s piedr!s cu!dr!d!s$ 4l ver su mir!d! perple*!' lo intent" otr! ve/$3H!ce muc-o' muc-o tiempo' vinieron unos -om res ! s!c!r piedr!s de l! mont!,!$ En !l&n lu&!r cerc! de !+u5 -!y un &r!n !&u*ero$ T!l ve/ !dentro de ese !&u*ero -!y piedr!s cu!dr!d!s$ Brusc!mente l! c!r! del c-ico se ilumin" con un! sonris! 0eli/I 38L! piedr! de Sess93e:cl!m"$ Se p!r" de un s!lto sin solt!r su m!no$3Te muestro mi piedr! de Sess$3Se l!n/" l!der! ! !*o' !rr!str.ndol! de l! m!no$ 38T!mre' esper!93suplic"$ 8M.s desp!cio9 7ero 0ue en v!no$ Sin !0lo*!r el p!so' T!mre se puso ! c!nt!r un -imno en !m-.rico$ 6ic-ol!s los si&ui" ! un p!so m.s lento y los !lc!n/" medio ;il"metro m.s !del!nte$ )e rodill!s' con l! 0rente !pret!d! contr! el muro de roc! del v!lle y los o*os cerr!dos' T!mre re/! ! y !0err! ! l! m!no de Roy!n$ 3<?u# di! los est.n -!ciendo=3pre&unt" 6ic-ol!s !l !cerc!rse$ 3Re/!mos3di*o ell!' muy seri!3$ T!mre dice +ue de emos re/!r !ntes de lle&!r ! l! piedr! de Sess$ Se !p!rt" de 6ic-ol!s' se t!p" los o*os con un! m!no y murmur" un! or!ci"n$ 36o creo +ue le -!&! m!l ! n!die3m!scull" 6ic-ol!s con resi&n!ci"n' y 0ue ! sent!rse en un! piedr! cerc!n!$ 1JG

Brusc!mente' T!mre se p!r"' !&it" los r!/os y empe/" ! &ir!r -!st! lev!nt!r un! nu e de polvo$ Lue&o se detuvo y s!lmodi"I 3Hec-o est.' podemos ver l! piedr! de Sess$ 6uev!mente tom" l! m!no de Roy!n y l! condu*o -!ci! l! p!red de roc!$ 4l inst!nte los dos se desv!necieron y 6ic-ol!s se detuvo' sorprendido y !l&o !l!rm!do$ 38Roy!n=3e:cl!m"3$ <)"nde est.s= <?u# p!s!=37or !+u5' 6ic;y$ Een por !+u5$ Se !cerc" !l muro y se detuvo' estupe0!ctoI 387or )ios9 6o -u i#r!mos encontr!do este lu&!r !un+ue lo usc.r!mos dur!nte un !,o$ L! c!r! del precipicio se reple&! ! so re s5 mism! p!r! 0orm!r un! entr!d! ocult!$ L! !tr!ves"' contempl!ndo los muros vertic!les' y ! los treint! p!sos entr" en un !n0ite!tro de por lo menos cien metros de di.metro y ! ierto !l cielo$ L!s p!redes er!n de piedr! y le !st" un! mir!d! p!r! compro !r +ue er! del mismo es+uisto mic.ceo +ue el lo+ue descu ierto por Roy!n en el 0ondo del v!lle$ 4p!rentemente los !l !,iles -! 5!n t!ll!do el -ueco en l! roc! mism!' con &r!d!s +ue lle&! !n -!st! l! cim! de l!s p!redes$ 4n se ve5!n cl!r!mente los -uecos de donde se -! 5!n e:tr!5do los lo+ues' con &r!d!s y per0iles en .n&ulo recto$ 4l&unos !r ustos y -ier !s crec5!n en l!s &riet!s' pero es! ve&et!ci"n no -! 5! llen!do l! c!nter!' en cuyo 0ondo est! !n desp!rr!m!dos v!rios lo+ues termin!dos de &r!nito$ Est! ! t!n m!r!vill!do por lo +ue ve5! +ue no encontr! ! l!s p!l! r!s p!r! e:pres!rse$ )esde l! entr!d!' &ir" lent!mente !l tr!t!r de verlo todo$ T!mre -! 5! conducido ! Roy!n !l centro de l! c!nter!' donde un! &r!n l!*! est! ! sep!r!d! de l!s dem.s$ Evidentemente' los !nti&uos -! 5!n est!do ! punto de llev!rl! !l v!lle' por+ue est! ! termin!d! y su 0orm! er! per0ect!mente rect!n&ul!r$ 38L! piedr! de Sess93c!nturre" T!mre$ Se !rrodill" *unto ! l! piedr! y o li&" ! Roy!n ! -!cer lo mismo$3Sess me tr!*o !+u5$ L! primer! ve/ +ue lo vi' est! ! p!r!do so re est! piedr!$ Ten5! un! l!r&! !r ! l!nc! y sus o*os er!n ond!dosos y tristes$3Se s!nti&u" y empe/" ! recit!r un s!lmo' !&it!ndo su cuerpo con l! c!denci! del poem!$ 4l !cerc!rse discret!mente' 6ic-ol!s vio l!s -uell!s de l!s visit!s peri"dic!s de T!mre !l recinto s!&r!do$ L! piedr! de Sess er! su !lt!r p!rticul!r' y ! su !lrededor est! !n desp!rr!m!d!s sus p!t#tic!s o0rend!s$ H! 5! 0r!scos de te* y oll!s de !rro cocido' en su m!yor5! r!*!d!s y rot!s$ 4l&un!s conten5!n r!mos de 0lores silvestres y! m!rc-it!s y resec!s$ So re el !lt!r -! 5! coloc!do otros tesorosI c!p!r!/ones de tortu&!' cerd!s de puercoesp5n' un! cru/ de m!der! t!ll!d! ! m!no y decor!d! con ret!/os de colores' coll!res de cuent!s' !nim!les y !ves model!dos con l! !rcill! !/ul del r5o$ 6ic-ol!s los mir" mientr!s re/! !n !rrodill!dos 0rente !l tosco !lt!r$ Se sent5! pro0und!mente conmovido por l! demostr!ci"n de l! 0e del muc-!c-o y su in&enu! con0i!n/! en ellos !l conducirlos -!st! !ll5$ 7or 0in Roy!n se p!r"' y *untos inici!ron un recorrido lento del 0ondo de l! c!nter!$ H! l!ron poco y en susurros' como si se encontr!r!n en un! c!tedr!l u otro lu&!r s!&r!do$ Ell! se,!l" un! p!red$ E!rios lo+ues cu!dr!dos !n ocup! !n sus lu&!res en los muros$ Est! !n su*etos ! l! roc! m!dre como 0etos por un cord"n um ilic!l +ue el !nti&uo !l !,il no -! 5! lle&!do ! cort!r$ Se ve5!n cl!r!mente los m#todos utili/!dos por los !nti&uos p!r! e:tr!er l! piedr!$ H! 5! tr! !*os en 1JO

curso en tod!s l!s et!p!s' desde l! m!rc!ci"n de los lo+ues por el m!estro !rtes!no' l! !pertur! de l!s primer!s rec-!s y l!s l5ne!s de 0r!ctur! -!st! el producto termin!do y listo p!r! ser tr!nsport!do !l lu&!r de l! pres!$ El Sol se -! 5! puesto y est! ! c!si oscuro cu!ndo volvieron ! l! entr!d!$ Se sent!ron so re uno de los lo+ues termin!dos y T!mre se inst!l" ! sus pies$ Sus o*os *!m.s se !p!rt! !n de l! c!r! de Roy!n$ 3Si 0uer! un perrito mene!r5! l! col!3coment" 6ic-ol!s con un! sonris!$ 3S!m.s de emos tr!icion!r su con0i!n/! ni pro0!n!r este lu&!r$ Es su templo p!rticul!r$ 6o creo +ue -!y! tr!5do ! otr! person! !+u5$ 7rom#teme +ue lo respet!remos' p!se lo +ue p!se$ 3Es lo menos +ue podemos -!cer$3Se volvi" -!ci! T!mreI3Hiciste muy ien en tr!ernos ! l! piedr! de Sess$ Estoy muy compl!cido conti&o$ L! se,or! est. muy compl!cid! conti&o$ 3Es -or! de volver !l c!mp!mento3di*o Roy!n$ 4l/" l! vist! !l cielo' +ue y! er! de color prpur! e 5ndi&o surc!do por los ltimos r!yos del Sol$ 36o me p!rece prudente3di*o #l3$ 6o -!y Lun!' ser5! 0.cil +ue r!rse un! piern! en l! oscurid!d$ 6o es lo m.s recomend! le en un lu&!r como #ste$ 7odr5!mos t!rd!r un! sem!n! en conse&uir !tenci"n m#dic!$ 3<?uieres dormir !+u5=3pre&unt" sorprendid!$ 3<7or +u# no= 7uedo encender un! 0o&!t! y -e tr!5do r!ciones de emer&enci!$$$ 86o es l! primer! ve/ +ue lo -!&o9 4dem.s' tienes ! tu c! !llero' de m!ner! +ue tu -onor est. ! s!lvo$ 4s5 +ue insisto' <por +u# no= 3En e0ecto3contest" ell!' riendo3$ M!,!n! por l! m!,!n! podremos inspeccion!r l! c!nter! det!ll!d!mente$ 6ic-ol!s se p!r" p!r! recolect!r le,!' pero se detuvo y !l/" l! vist! !l cielo$ Ell! t!m i#n oy" el sil ido +ue y! conoc5!n dem!si!do ien$ El -elic"ptero de 7e&!so3di*o inneces!ri!mente3$ <?u# di! los usc!n ! est!s -or!s= En medio de l! oscurid!d creciente' vieron p!s!r l!s luces &ir!tori!s de n!ve&!ci"n de l! !eron!ve' ro*!s' verdes y l!nc!s' !l p!s!r ! trescientos metros so re sus c! e/!s en direcci"n !l mon!sterio$

6ic-ol!s encendi" el 0ue&o en un rinc"n de l! c!nter! cerc!no ! l! entr!d! y dividi" en tres el p!+uete de r!ciones des-idr!t!d!s$ Mordis+ue!ron l!s t! let!s dul/on!s y pe&!*os!s y e ieron !&u! de l!s c!ntimplor!s$ El 0ue&o despert! ! re0le*os espectr!les en el muro de l! c!nter! y pon5! l!s som r!s en movimiento$ El &or*eo de un! c-ot!c! r!s desde un nic-o en lo !lto del muro er! t!n triste y e:tr!,o' +ue Roy!n se estremeci" y se !cerc" ! 6ic-ol!s$ 3Me pre&unto si T!it!' !ll. del otro l!do' est. !l t!nto de nuestros pro&resos3di*o3$ Ten&o l! impresi"n de +ue de e de est!r un poco preocup!do$ Hemos desentr!,!do l! primer! p!rte de su eni&m!' y !post!r5! cu!l+uier cos! ! +ue #l no lo esper! !$ 3El pr":imo p!so es lle&!r !l 0ondo de su l!&un!$ 2s! s5 +ue ser. un! victori! contr! el vie*o r#pro o$ 1FH

<?u# esper!s encontr!r !ll. ! !*o= 3Me d! miedo decirlo$ 7odr5! tr!ernos m!l! suerte$ 3Ko no soy supersticioso$ 4l menos' no muc-o$ <?uieres +ue lo di&!=3Ell! ri" y !sinti"$3Esper!mos encontr!r l! entr!d! de l! tum ! del 0!r!"n M!mose$ 6!d! de indicios ni eni&m!s ni pist!s 0!ls!s$ L! !ut#ntic! tum !$ 38)ios te oi&!93e:cl!m" Roy!n cru/!ndo los dedos$ K nuev!mente seri!' pre&unt"I3 <%u.les son l!s pro ! ilid!des= <Te p!rece +ue encontr!remos l! tum ! int!ct!= Se enco&i" de -om rosI 3Eso lo s! r# cu!ndo lle&ue !l 0ondo de l! l!&un!$ 3<%"mo lo -!r.s= )i*iste +ue con un! esc!0!ndr! es imposi le$ 36o lo s#3con0es"3$ 4 est! !ltur! s"lo s# +ue no lo s#$ T!l ve/ con tr!*es de -om re r!n! con c!sco$ Ell! no respondi"I l! perspectiv! de ! ord!r un! t!re! t!n colos!l l! intimid! !$ 38Rnimo93Le rode" los -om ros con un r!/o y ell! no se !p!rt"$36os +ued! un consuelo$ L! t!re! es t!n !rdu! p!r! nosotros como p!r! cu!l+uier! +ue -!y! tr!t!do de !del!nt!rse$ Si dever!s est. !ll. ! !*o' nin&n l!dr"n de tum !s -! lle&!do -!st! ell!$ 3Si l! entr!d! de l! tum ! est. en el 0ondo de l! l!&un!' entonces l!s descripciones en los p!piros son deli er!d!mente en&!,os!s$ L! in0orm!ci"n con +ue cont!mos 0ue ter&ivers!d! por T!it!' por )ur!id y 0in!lmente por Wil ur Smit-$ 6uestr! t!re! es encontr!r el c!mino recto ! tr!v#s de un l! erinto de desin0orm!ci"n$ %!ll!ron unos momentos' y el rostro de Roy!n se ilumin" con un! sonris!I 384y' 6ic;y' es un des!05o t!n !p!sion!nte93B!*" l! vo/I3<7ero -!y !l&un! m!ner! de -!cerlo= <Se podr. entr!r= 3K! lo veremos$ 3<%u.ndo= 3%u!ndo lle&ue el momento$ Tod!v5! no -e tenido tiempo p!r! pens!r$ H!y muc-o +ue pl!ni0ic!r y muc-o m.s por -!cer$ 3<Si&ues interes!do en esto= 3?uer5! tener es! se&urid!d$ S! 5! +ue no podr5! -!cerlo por sus propios medios$ 3<6o te intimid! el proyecto= 6ic-ol!s ri" su!vementeI 3%on0ieso +ue no esper! ! un! !ventur! t!n emocion!nte$ H! 5! so,!do con romper un port!l de piedr! y entr!r en l! c.m!r! del tesoro' !s5 como HoU!rd %!rter entr" en l! tum ! de Tut!n;!mon$ Sin em !r&o' l! respuest! ! tu pre&unt! es s5' me intimid! l! ide! de lo +ue nos esper!' pero$$$ 8n!die podr. detenerme' 1F1

+u# di! los9' !-or! +ue siento el olor de l! &lori! y veo el respl!ndor del oro$ Mientr!s -! l! !n' T!mre se -! 5! tendido so re el polvo !l otro l!do del 0ue&o y se -! 5! cu ierto l! c! e/! con su s-!mm!$ Se&ur!mente su c! e/! est! ! llen! de sue,os y 0!nt!s5!s por+ue suspir! !' &or*e! ! y re5!$ 3Me pre&unto en +u# piens! el po re lo+uito y +u# cl!se de visiones -! visto3di*o Roy!n3$ )ice +ue vio ! Sess en l! c!nter!' y estoy se&ur! de +ue lo cree$ 4 medid! +ue se !p!&! ! el 0ue&o' sus voces se volv5!n m.s su!ves y so,olient!s$ 3Si l! tum ! del 0!r!"n M!mose est. !*o el nivel del r5o3murmur" Roy!n *usto !ntes de dormirse so re el -om ro de 6ic-ol!s3' <el !&u! no -! r. d!,!do los tesoros= 3)espu#s de construir l! pres! y dedic!r +uince !,os de su vid! ! l! tum !' como dice en los p!piros' no creo +ue T!it! permitier! +ue el !&u! del r5o l! inund!r!' ec-!ndo ! perder l! momi! y el tesoro3 contest" 6ic-ol!s' sintiendo el roce de su pelo en l! me*ill!3$ Eso -u ier! impedido l! resurrecci"n de M!mose en el otro mundo y 0rustr!do todos sus es0uer/os$ 6o' yo creo +ue T!it! lo tuvo en cuent! en sus pl!nes$ Se !curruc" contr! #l con un suspiro de s!tis0!cci"n$ 7oco despu#s #l murmur"' NBuen!s noc-es' Roy!nN' pero ell! no respondi"$ Su respir!ci"n er! pro0und! y re&ul!r$ Sonri" y le es" su!vemente el pelo$

6ic-ol!s no supo +u# lo -! 5! despert!do$ 6ecesit" v!rios se&undos p!r! record!r +ue est! ! en l! c!nter!$ 6o -! 5! Lun!' pero l!s estrell!s p!rec5!n muy cerc!n!s' &r!ndes y &ord!s como r!cimos de uv!s m!dur!s$ 4 su lu/ vio +ue Roy!n se -! 5! desli/!do -!st! +ued!r tendid! en el suelo ! su l!do$ Se lev!nt" cuid!dos!mente p!r! no despert!rl! y se !le*" de l! 0o&!t! !p!&!d! p!r! v!ci!r su ve*i&!$ Rein! ! un silencio mort!l$ 6o -! 5! c!ntos de !ves ni ruidos de cri!tur!s nocturn!s$ L!s roc!s !n irr!di! !n el c!lor ! sor ido el d5! !nterior$ Entonces se repiti" el ruido +ue lo -! 5! despert!doI un susurro tenue y remoto +ue repercut5! en los !c!ntil!dos y le imped5! determin!r de d"nde ven5!$ 7ero lo -! 5! o5do t!nt!s veces en su vid! +ue no ten5! l! menor dud! so re su ori&en$ Er! el t! leteo le*!no de un !rm! !utom.tic!' c!si con se&urid!d un 0usil de !s!lto 4X>F +ue no disp!r! ! r.0!&!s prolon&!d!s sino de tres disp!ros( er! un !rte +ue re+uer5! pr.ctic! y conocimientos$ El !utor de los disp!ros de 5! ser un pro0esion!l ien entren!do$ Inclin" el relo* p!r! +ue l!s m!necill!s luminos!s re0le*!r!n l! lu/ de l!s estrell!sI er!n poco m.s de l!s tres$ 7erm!neci" despierto dur!nte un l!r&o r!to' pero no -u o m.s disp!ros$ Min!lmente volvi" ! tenderse *unto ! Roy!n' pero no volvi" ! dormir como !ntes( ! c!d! r!to se despert! ! pens!ndo +ue o5! disp!ros$ 4pen!s !som!ron los primeros colores lim"n y n!r!n*! de l! !uror! en el cielo orient!l' Roy!n se !&it"' y mientr!s consum5!n el resto de l!s r!ciones le cont" so re el ruido +ue lo -! 5! despert!do dur!nte l! noc-e$ 3<H! r. sido Boris=3pre&unt"3$ T!l ve/ !lc!n/" ! Me; y Tess!y$ 1F2

3Lo dudo' Boris se 0ue -!ce v!rios d5!s$ 4 est! !ltur! no lo oir5!mos !un+ue disp!r!r! un c!,"n$ 3<?u# crees +ue 0ue= 36o ten&o l! menor ide!' pero no me &ust!$ %reo +ue de emos volver !l c!mp!mento !pen!s ec-emos un! mir!d! por l! c!nter!$ )espu#s no -!y n!d! +ue -!cer$ Es -or! de volver ! c!s! con m!m.$ 4pen!s -u o su0iciente lu/' 6ic-ol!s tom" un rollo de pel5cul! de l! c!nter!$ 7!r! tener un! esc!l!' Roy!n pos" *unto !l muro donde se encontr! !n los lo+ues ! medio t!ll!r$ Enc!nt!d! con su p!pel de modelo' se puso ! -!cer p!y!s!d!s$ Se su i" !l lo+ue m.s &r!nde' se llev" un! m!no ! l! c! e/! e -i/o un mo-5n !l me*or estilo de M!rilyn Monroe$ %u!ndo p!rtieron -!ci! el v!lle en direcci"n !l mon!sterio' est! !n e:ult!ntes y locu!ces$ )iscut5!n !nim!d!mente l!s ide!s +ue se les ocurr5!n p!r! e:plot!r sus m!r!villosos descu rimientos$ %u!ndo lle&!ron ! los precipicios de piedr! ros!d! en el 0ondo de l! +ue r!d! y! er! c!si el mediod5!$ Un &rupo pe+ue,o de mon*es !v!n/! ! por l! send! -!ci! ellos$ 4un+ue los vieron desde le*os' er! evidente +ue dur!nte su !usenci! -! 5! sucedido !l&o -orri leI el ulul!r pes!roso de los mon*es -i/o estremecer ! Roy!n$ Er! el t5pico sonido !0ric!no del dolor' el !nuncio de l! muerte y el des!stre$ 4l !cerc!rse vieron +ue los mon*es reco&5!n pu,!dos de polvo de l! send! y los ec-! !n so re sus c! e/!s entre ll!ntos y l!mentos$ 3<?u# p!s!' T!mre=3pre&unt" Roy!n3$ 8Ee ! !veri&u!rlo y cu#nt!nos9 T!mre corri" !l encuentro de sus -erm!nos$ Los mon*es se detuvieron !l verlo y !l/!ron sus voces con &emidos y &estos !mpulosos$ T!mre volvi" ! l! c!rrer!$ 3Su &ente en el c!mp!mento$ @currieron cos!s -orri les$ 4noc-e vinieron -om res m!los$ M!t!ron ! muc-os sirvientes3c-ill"$ 6ic-ol!s tom" l! m!no de Roy!nI 3E!mos3e:cl!m"3' ve!mos +u# di! los p!s!$

%orrieron los ltimos mil +uinientos metros y !l lle&!r !l c!mp!mento vieron un corro de mon*es 0rente ! l! cocin!$ 6ic-ol!s los !p!rt" y se !del!nt" ! los cod!/os$ Se le revolvieron l!s trip!s y su c!r! se cu ri" de un sudor -el!do$ B!*o un! &r!n nu e !/ul de mosc!s y!c5!n los c!d.veres ens!n&rent!dos del cocinero y tres emple!dos$ Les -! 5!n !t!do l!s m!nos ! l! esp!ld! y los -! 5!n o li&!do ! !rrodill!rse p!r! m!t!rlos de un tiro en l! nuc! ! cort! dist!nci!$ 386o mires93le di*o ! Roy!n3$ 6o es un lindo espect.culo$ 7ero ell! no le -i/o c!so y 0ue ! p!r!rse ! su l!do$ 3)ios m5o' los m!s!cr!ron como v!c!s en un m!t!dero3di*o con vo/ !-o&!d!$ 3Son los disp!ros +ue o5 !noc-e3contest" con 0uri!$ Se !cerc" p!r! identi0ic!r ! los muertos3$ 4ly y Xi0 no est.n !+u5$ <)"nde est.n= Se volvi" -!ci! l! pe+ue,! multitud y !l/" l! vo/ en .r! eI34ly' <d"nde est.s= 34+u5' e00endi$3El r!stre!dor se !del!nt"$ Est! ! dem!cr!do y su vo/ tem l! !$ Ten5! s!n&re en el pec-o de l! c!mis!$ 3<?u# p!s"=36ic-ol!s le !0err" el r!/o p!r! sostenerlo$ 1F3

3Einieron en l! noc-e con !rm!s$ S-u0t!$ )isp!r!ron ! l!s c-o/!s cu!ndo dorm5!mos$ 6o di*eron n!d!' s"lo disp!r!ron$ 3<%u.ntos er!n= <Los reconociste= 36o s# cu.ntos er!n$ Est! ! muy oscuro$ Ko dorm5!$ %orr5 cu!ndo empe/!ron los disp!ros$ Er!n s-u0t!' !ndidos' !sesinos$ Hien!s y c-!c!les$$$ m!t!ron sin motivo$ Estos -om res er!n mis -erm!nos' mis !mi&os$3Est!ll" en ll!nto y l!s l.&rim!s !,!ron su c!r!$ Roy!n se !p!rt"' -orrori/!d! y ! punto de vomit!r$ Mue ! su c-o/! y se detuvo en l! entr!d!$ L! -! 5!n desv!li*!do$ H! 5!n ! ierto y volc!do su e+uip!*e' !rr!nc!do l! rop! de c!m! y !rro*!do el colc-"n ! un cost!do$ %omo en un! pes!dill!' cru/" l! c-o/!' reco&i" el olso de lon! donde &u!rd! ! los p!peles' lo dio vuelt! y lo s!cudi"I est! ! v!c5o$ L!s 0oto&r!05!s s!telit!les' los m!p!s' l!s impresiones de l! estel!' l!s 0oto&r!05!s 7ol!roid de l! tum ! de T!nusI se -! 5!n llev!do todo$ Roy!n endere/" l! c!m!' se sent" en el orde y tr!t" de reunir sus pens!mientos$ Se sent5! con0undid!' tr!storn!d!$ 4nte su vist! !p!rec5!n los c!d.veres tendidos 0rente ! l! cocin!' !cri ill!dos y ens!n&rent!dos( no pod5! concentr!rse ni pens!r con cl!rid!d$ 6ic-ol!s irrumpi" en l! c-o/! y mir" ! su !lrededor$ 3I&u!l +ue ! m53di*o3$ Me desv!li*!ron$ Se llev!ron el 0usil y todos mis p!peles$ 4l menos' ten5! los p!s!portes y los c-e+ues de vi!*ero en l! moc-il!$$$3Se interrumpi" !l ver el olso de lon! v!c5o ! los pies de l! c!m!$3<Se llev!ron$$$ 38S59 Todo el m!teri!l de l! investi&!ci"n' incluso l!s 7ol!roid$ Lr!ci!s ! )ios +ue ten5!s los rollos sin revel!r$ E:!ct!mente lo mismo nos -icieron ! )ur!id y ! m5$ 6o est!mos se&uros ni si+uier! en el rinc"n m.s remoto del monte$3Su vo/ est! ! !lter!d! por un principio de -isteri!$ Se p!r" de un s!lto y corri" -!ci! #l$ 386ic;y' te im!&in!s si -u i#r!mos est!do !+u593Lo ! r!/"' se !0err" ! su cuerpo$3Est!r5!mos tir!dos !l sol !*o un! nu e de mosc!s$ 3Tr!n+uil5/!te' +uerid!$ 6o nos precipitemos$ 7odr5! ser un !s!lto por l!drones comunes$ 3<K por +u# se llev!ron los p!peles= <?u# v!lor tienen es!s impresiones y 0oto&r!05!s p!r! un !ndido comn= <4d"nde i ! el -elic"ptero de 7e&!so= 6os persi&uen' 6ic;y$ Estoy se&ur!$ ?uieren m!t!rnos como m!t!ron ! )ur!id$ Eolver.n en cu!l+uier momento' y est!mos des!rm!dos e inde0ensos$ 3Est. ien' recono/co +ue somos !st!nte vulner! les y +ue conviene +ue nos !le*emos de !+u5 lo !ntes posi le$ 7or otr! p!rte' no tenemos motivos p!r! +ued!rnos$ 7or !-or!' no podernos -!cer n!d! m.s$3L! ! r!/" y l! s!cudi" su!vemente$34nimo$ Eeremos +u# podemos s!lv!r de este l5o y volveremos ! los ve-5culos !-or! mismo$ 3<K los muertos=3Se !p!rt" e -i/o un es0uer/o p!r! contener l!s l.&rim!s y domin!rse$3<%u.ntos de los nuestros so revivieron= 34ly' Selin y Xi0$ 4l o5r los primeros disp!ros s!lieron de sus c-o/!s y esc!p!ron en l! oscurid!d$ Les -e dic-o +ue se prep!ren p!r! p!rtir inmedi!t!mente$ H! l# con uno de los s!cerdotes m.s vie*os$ )i*o +ue se ocup!r.n de enterr!r ! los muertos y !vis!r ! l!s !utorid!des$ 7ero piens!' como t' +ue los !s!lt!ntes nos usc! !n ! nosotros y +ue nos v!y!mos lo !ntes posi le por+ue est!mos en peli&ro$ En menos de un! -or! est! !n listos p!r! p!rtir$ 6ic-ol!s resolvi" de*!r el e+uipo de c!mp!mento y los 1F>

e0ectos de Boris !l cuid!do de S!li Hor!$ %!r&" l!s mul!s con lo m5nimo indispens! le p!r! s!lir de l! +ue r!d! ! m!rc-! 0or/!d!$ El ! !d los -i/o escolt!r por mon*es -!st! l! cim! de l! esc!rp!$ 3S"lo un -om re verd!der!mente !teo los !t!c!r5! est!ndo !*o l! protecci"n de l! %ru/3di*o$ L! c! e/! y el pelle*o del di;1di; r!y!do !n est! !n en l! c-o/! donde los -! 5! curtido$ Hi/o un p!+uete con ellos' lo su*et" ! l! c!r&! de un! de l!s mul!s y dio l! orden de p!rtid! ! l! pe+ue,! c!r!v!n!$ T!mre se -! 5! unido ! l! escolt! de mon*es$ Se situ" detr.s de Roy!n cu!ndo p!rtieron por l! send!' se&uidos en el primer tr!mo por los l!mentos y l!s voces de despedid! de los mon*es +ue +ued! !n !tr.s$ El c!lor del mediod5! er! rut!l$ 6o -! 5! l! menor ris! +ue tr!*er! un poco de !livio$ Los muros de piedr! del v!lle ! sor 5!n el c!lor terri le del Sol y lo re0le*! !n so re ellos ! medid! +ue su 5!n l! orios!mente l!s pendientes esc!rp!d!s$ El c!lor ev!por! ! el sudor en el momento mismo en +ue s!l5! de los poros' de*!ndo l! piel y l! rop! m!nc-!d!s de s!l crist!li/!d!$ 4cic!te!dos por el miedo' los muleros impon5!n un tren de m!rc-! mort50ero' trot! !n detr.s de l!s esti!s y les !&ui*one! !n los test5culos con sus pic!n!s p!r! !pur!rl!s !n m.s$ H!ci! l! medi! t!rde -! 5!n des!nd!do los p!sos de l! m!,!n! y lle&!ron nuev!mente !l lu&!r donde supon5!n +ue T!it! -! 5! construido l! pres!$ 6ic-ol!s y Roy!n se detuvieron ! mo*!rse l! c! e/! en el r5o y l!v!rse l! s!l de l! c!r! y el cuello$ )e pie so re l!s c!t!r!t!s' ec-!ron l! ltim! mir!d! ! l! +ue r!d! donde se encontr! !n sus sue,os y esper!n/!s$ 3<%u.ndo podremos volver=3pre&unt" ell!$ 36o podemos esper!r dem!si!do$ Se vienen l!s lluvi!s' y por otr! p!rte l!s -ien!s y! ol0!te!ron el r!stro y se est.n !cerc!ndo$ 4 p!rtir de !-or!' c!d! d5! es v!lioso y c!d! -or! perdid! puede ser 0!t!l$ 36o c!ntes victori!' T!it!3susurr"' contempl!ndo el 0ondo del ! ismo3 El *ue&o no -! termin!do$ )ieron l! esp!ld! ! l! c!t!r!t! y si&uieron ! l!s mul!s por l! send! de l! esc!rp!$ Es! t!rde no se detuvieron en el lu&!r -! itu!l *unto !l r5o( si&uieron v!rios ;il"metros m.s -!st! +ue l! noc-e los o li&" ! detenerse$ 6o lev!nt!ron un c!mp!mento en re&l!$ %omieron tro/os de p!n in*er! mo*!dos en l! oll! de U!t +ue llev! !n los mon*es$ 6ic-ol!s y Roy!n tendieron sus m!nt!s so re el suelo p#treo' coloc!ron un p!r de !l0or*!s ! m!ner! de !lmo-!d!s y el c!ns!ncio no t!rd" en vencerlos$

4 l! m!,!n! si&uiente' en l! oscurid!d previ! !l !m!necer' mientr!s c!r&! !n l!s mul!s' e ieron t!/ones del c!0# et5ope ne&ro y !m!r&o y re!nud!ron el c!mino$ Ilumin!dos por el Sol' los muros de l! esc!rp! 0rente ! ellos p!rec5!n est!r !l !lc!nce de l! m!no$ 34 este p!so lle&!remos !l pie de l! esc!rp! est! mism! t!rde3di*o 6ic-ol!s ! Roy!n' +uien c!min! ! sin es0uer/o ! su l!do3$ T!l ve/ est! noc-e pod!mos dormir en l! c!vern! detr.s de l! c!sc!d!$ 1@ se! +ue podemos !-orr!r un p!r de d5!s de vi!*e y lle&!r m!,!n! ! los c!miones$ 37uede ser$ 6o veo l! -or! de s!lir de !+u5$ 3S5' yo t!m i#n me siento como en un! tr!mp!$3Roy!n ec-" un! mir!d! ! l!s l!der!s esc!rp!d!s +ue se 1FC

!l/! !n ! c!d! l!do y los o li&! !n ! m!rc-!r por el 0ondo estrec-o' por l! orill! del r5o )!nder!$3Estuve pens!ndo' 6ic;y$ 3<K ! +u# conclusiones lle&!ste= 3%onclusiones' nin&un!' pero se me ocurrieron !l&un!s ide!s !st!nte des!&r!d! les$ Supon&!mos +ue nuestr!s impresiones y 0oto&r!05!s c!yeron en m!nos de !l&uien c!p!/ de comprender lo +ue son$ <?u# -!r.n en 7e&!so !l d!rse cuent! de -!st! d"nde -emos !v!n/!do en nuestr! investi&!ci"n= 3E0ectiv!mente' no son ide!s !&r!d! les$ El pro lem! es +ue -!st! volver ! l! civili/!ci"n no podemos -!cer n!d! m.s +ue m!ntener los o*os ien ! iertos y est!r !tentos$ )i! los' ni si+uier! ten&o el Ri& y$ Somos un l!nco 0.cil$ 4ly' los muleros y los mon*es p!rec5!n pens!r lo mismo' por+ue en nin&n momento !minor! !n el p!so$ 4pen!s se detuvieron revemente !l mediod5! ! prep!r!r c!0# y d!r de e er ! l!s mul!s$ Mientr!s los -om res encend5!n el 0ue&o' 6ic-ol!s tom" sus l!r&!vist!s de un! !l0or*! y 0ue ! trep!r un! l!der!$ Se detuvo un inst!nte y mir" !tr.sI Roy!n lo se&u5!$ Esper" ! +ue lo !lc!n/!r!$ 3)e er5!s desc!ns!r3di*o sever!mente3$ L! 0!ti&! c!us!d! por el c!lor es muy peli&ros!$ 36o con05o en ti cu!ndo te !le*!s solo$ ?uiero s! er +u# te propones$ 3Reconocer un poco el terreno' n!d! m.s$ )e er5!mos envi!r un! v!n&u!rdi! de e:plor!dores en lu&!r de !v!n/!r ! cie&!s$ Si no recuerdo m!l l! m!rc-! -!ci! !+u5' nos esper!n !l&unos de los peores tr!mos$ )ios s! e +u# nos !&u!rd!$ %ontinu!ron el !scenso' pero no pudieron !lc!n/!r l! crest! por+ue un p!red"n vertic!l y tot!lmente liso les cerr" el c!mino$ 6ic-ol!s eli&i" el me*or punto de o serv!ci"n !*o l! !rrer! y o serv" l!s dos l!der!s con sus l!r&!vist!s$ El p!is!*e er! t!l como lo record! !$ Se !cerc! !n !l pie de l! esc!rp! y el terreno se volv5! m.s in-"spito y +ue r!do' como l! m!re*!d! del oc#!no !l perci ir l! cerc!n5! de l! tierr! y !l/!rse desconcert!d! !ntes de ! !tirse so re l! pl!y!$ L! send! i ! pe&!d! !l r5o$ Los precipicios se !l/! !n ! c!d! l!do del des0il!dero estrec-o$ En los p!redones' el viento y l! intemperie -! 5!n esculpido 0orm!s e:tr!,!s y !men!/!ntes' como l!s !lmen!s del c!stillo de l! ru*! en un vie*o di u*o !nim!do de )isney$ En determin!do punto' un pe,!sco de piedr! c!li/! ro*! o li&! ! !l r5o ! d!r un rodeo y l! send! se volv5! t!n !n&ost! +ue un! mul! ien c!r&!d! di05cilmente p!s!r5! por !-5 sin c!er !l !&u!$ %on sus !nteo*os' 6ic-ol!s estudi" minucios!mente el 0ondo del v!lle$ 6o vio n!d! +ue le p!recier! sospec-oso ni !men!/!nte' de m!ner! +ue estudi" l!s crest!s de los precipicios$ 38)e pris!' e00endi93L! vo/ de 4ly su i" desde el v!lle y retum " en los p!redones$38L!s mul!s est.n list!s p!r! se&uir9 6ic-ol!s !&it" el r!/o' pero !l/" los l!r&!vist!s p!r! ec-!r un! ltim! mir!d! !l terreno$ Le ll!m" l! !tenci"n un destello de lu/I un! c-isp! rill!nte y e05mer! como l! se,!l de un -eli"&r!0o$ 4l inst!nte se volvi" -!ci! ese punto del p!red"n con todos los sentidos en !lert!$ 3<?u# p!s!= <?u# viste=3pre&unt" Roy!n$ 36o estoy se&uro$ 7ro ! lemente n!d!3contest" sin !*!r los !nteo*os$ 7od5! ser un re0le*o de l! lu/ en un! super0icie met.lic! rill!nte' en el lente de otros l!r&!vist!s o en el 0usil de un 0r!ncotir!dor' pens"$ @ ien en un tro/o de mic! o de crist!l de roc!' o incluso en l!s -o*!s de un .loe u otr! pl!nt! suculen t!$ Estudi" el lu&!r -!st! +ue volvi" ! o5r l! vo/ de 4lyI 1FJ

38E00endi' de pris!9 Los muleros no esper!n$ Se p!r"$ 3Est. ien' no 0ue n!d!$ E!mos$ Tom" el r!/o de Roy!n p!r! !yud!rl! en el terreno disp!re*o e inici!ron el descenso$ En ese momento oy" un cru*ido de pedre&ullo' se detuvo y le -i/o un! se,!l p!r! +ue c!ll!r!$ Esper!ron con l! vist! cl!v!d! en l! crest!$ En ese momento !p!reci" un p!r de enormes cuernos -elicoid!les y de !*o de ellos l! c! e/! de un vie*o m!c-o ;ud' con l!s ore*!s !l/!d!s y el orde de l! p!p!d! !&it!do por l! su!ve y c.lid! ris!$ Se detuvo en el orde del precipicio *ust!mente so re sus c! e/!s' pero no los vio$ El ;ud volvi" l! c! e/! -!ci! l! send! por donde -! 5! venido$ Su o*o l!n/" un destello( l! posici"n de l! c! e/!' como l! tensi"n de sus msculos' indic! !n cl!r!mente +ue !l&o lo -! 5! !sust!do$ 7erm!neci" inm"vil dur!nte !l&unos se&undos y lue&o' sin !dvertir l! presenci! de 6ic-ol!s y Roy!n' u0" y des!p!reci" ! l! c!rrer!$ )es!p!reci" detr.s de l! crest! y el repi+ueteo de sus c!scos se desv!neci" en l! dist!nci!$ 34l&o lo -! esp!nt!do$ 3<?u# pudo ser=3pre&unt" Roy!n$ 36o s#$ Un leop!rdo' t!l ve/$3Mir" cuest! ! !*o y v!cil"$ L! c!r!v!n! de mul!s y mon*es -! 5! re!nud!do l! m!rc-! y se !le*! ! por l! send! *unto !l r5o$ 3<?u# -!remos= 3)e er5!mos reconocer el terreno$$ es decir' lo -!r5!mos si tuvi#r!mos tiempo$3L! c!r!v!n! se !le*! ! r.pid!mente$ Si no !*!r!n inmedi!t!mente' +ued!r5!n !tr.s' solos e inde0ensos$ 6o ten5! el menor indicio concreto' pero de 5! tom!r un! decisi"n inmedi!t!$ 38E!mos93Le tom" l! m!no y *untos p!tin!ron y corrieron cuest! ! !*o$ En l! send!' tuvieron +ue correr p!r! !lc!n/!r l! col! de l! c!r!v!n!$ 6uev!mente prote&idos por l! column!' 6ic-ol!s pudo dedic!rse ! estudi!r l! l5ne! del -ori/onte con m!yor !tenci"n$ Los muros se !l/! !n ! los dos l!dos y t!p! !n l! mit!d del cielo$ 4 su i/+uierd!' l! corriente tur ulent! del r5o !-o&! ! todos los dem.s ruidos$ En re!lid!d' no est! ! !l!rm!do$ Se *!ct! ! de poseer un se:to sentido +ue le !dvert5! so re l! inminenci! del peli&ro y +ue m.s de un! ve/ le -! 5! s!lv!do l! vid!$ Lo ll!m! ! su sistem! de !l!rm! !nticip!d!' y en ese momento no le envi! ! se,!les$ T!nto el destello +ue -! 5! o serv!do en el precipicio como l! conduct! del ;ud se pod5!n de er ! cu!l+uier c!ntid!d de motivos$ %on todo' est! ! un poco nervioso y no de*! ! de o serv!r el terreno !lto$ Un! mot! c!y" desde l! crest! y revolote" -!ci! el sueloI er! un! -o*! muert! !rr!str!d! por l!s corrientes ti i!s$ Er! un o *eto dem!si!do pe+ue,o y comn p!r! si&ni0ic!r !l&n peli&ro' pero lo si&ui" con l! vist!$ L! -o*! m!rr"n revolote"' se !l/" y volvi" ! c!er y 0in!lmente le ro/" l! me*ill!$ Su m!no se !l/" en un &esto re0le*o y l! !0err"$ Mrot" el tro/o m!rr"n entre los dedos' pero en lu&!r de cru*ir y des-!cerse result" ser su!ve y pl.stico' liso y c!si &r!siento$ 4 ri" l! m!no p!r! estudi!rloI no er! un! -o*! sino un ret!/o de p!pel m!ntec!' m!rr"n y tr!slcido$ 4l inst!nte son!ron tod!s l!s c!mp!n!s de !l!rm!$ 6o se de 5! ! l! mer! !p!rici"n de un tro/o de p!pel en un lu&!r t!n incon&ruente$ Reconoci" el tipo y l! te:tur! de ese p!pel especi!l$ Lo !l/" ! l! n!ri/ p!r! olerlo$ 1FF

El olor penetr!nte' nitroso' le c!us" un esco/or en l! &!r&!nt!$ 38Leli&nit!93e:cl!m"$ En l! er! del Semte: y los e:plosivos pl.sticos' los milit!res pr.ctic!mente -! 5!n de*!do de us!r l! &eli&nit! e:plosiv!' +ue en c!m io er! muy utili/!d! en l! prospecci"n y e:tr!cci"n de miner!les$ Los c!rtuc-os de &el!tin! nitro&en!d! con pulp! de m!der! y !se de nitr!to de sodio &ener!lmente est! !n envueltos en ese &r!siento p!pel m!rr"n$ 4ntes de coloc!r el deton!dor en el c!rtuc-o' se sol5! !rr!nc!r un! punt! del p!pel +ue envolv5! el e:plosivo de color mel!/!$ 6ic-ol!s lo -! 5! us!do t!nto en los vie*os tiempos +ue *!m.s -! 5! olvid!do el olor$ Sus pens!mientos se precipit! !n$ Si !l&uien los esper!r! y -u ier! min!do el precipicio con &eli&nit!' el destello +ue -! 5! visto pod5! ser del !l!m re de co re entre los c!rtuc-os o de !l&un! otr! pie/! del e+uipo$ En ese c!so' t!l ve/ en ese preciso inst!nte el oper!dor oculto en lo !lto de l! crest! se !prest! ! ! !ccion!r l! p!l!nc! +ue cerr! ! el circuito$ T!l ve/ el m!c-o ;ud -! 5! -uido de l! presenci! -um!n!$ 384ly93voci0er" -!ci! l! c! e/! de l! c!r!v!n!3$ 8)et#n&!nse9 8Euelv!n9 Se l!r&" ! correr -!ci! l! c! e/! de l! c!r!v!n!' pero s! 5! +ue er! t!rde$ Si -! 5! !l&uien oculto !ll. !rri !' pod5! ver todos sus movimientos$ Er! imposi le lle&!r ! l! c! e/! de l! column! y o li&!r ! l!s mul!s ! volver so re sus p!sos !ntes de +ue$$$ Se detuvo y mir" ! Roy!n' +ue ven5! de !tr.s$ Su se&uri d!d er! lo m.s import!nte$ %orri" -!ci! ell! y le !0err" el r!/o$ 38E!mos9 Tenemos +ue s!lir de l! send!$ 36ic;y' <+u# p!s!= <?u# -!ces=3Se resist5! y tr!t! ! de li er!r su r!/o$ 3K! te lo dir#3le espet" rusc!mente3$ H!/me c!so$3Tuvo +ue !rr!str!rl! unos metros !ntes de +ue ell! empe/!r! ! correr con #l por donde -! 5!n venido$ 6o se -! 5!n !le*!do cincuent! metros cu!ndo est!ll" el p!red"n$ L! v!st! pertur !ci"n del !ire estuvo ! punto de derri !rlos$ El ruido repercuti" doloros!mente en sus c! e/!s y c!si provoc" l! implosi"n de l!s del&!d!s mem r!n!s de los t5mp!nos$ )etr.s de !+u#l lle&" l! 0uer/! princip!l del est!llido$ 6o 0ue un est!mpido seco sino un redo le prolon&!do como el de un trueno$ El &olpe 0ue t!l +ue los !turdi" y les -i/o perder l! orient!ci"n$ 6ic-ol!s l! sostuvo entre sus r!/os y mir" !tr.s$ Eio un! serie de e:plosiones en l! crest! del p!red"n$ 4ltos c-orros de tierr!' polvo y escom ros se !l/! !n y &ir! !n en estricto orden coreo&r.0ico' como un cuerpo de !ile in0ern!l$ En medio del terror' pudo !preci!r l! perici! con +ue -! 5!n coloc!do l! &eli&nit!$ Sin dud!' er! l! o r! de un especi!list! en e:plosivos$ L!s !lt!s column!s de escom ros c!5!n so re s5 mism!s' de*!ndo nu es 0in!s de un polvo p!rdo +ue se !l/! !n contr! el cielo !/ul$ 7or un inst!nte p!reci" +ue todo -! 5! p!s!do$ Entonces empe/" ! c!m i!r el per0il del precipicio$ 7oco ! poco' el muro de roc! empe/" ! inclin!rse -!ci! !0uer!$ Enormes &riet!s !p!recieron en l! c!r! como oc!s o scen!s$ 7l!nc-!s de roc! empe/!ron ! desli/!rse en c.m!r! lent!' seme*!ntes ! l!s 0!ld!s de un! mu*er &i&!nte !l -!cer un! reverenci!$ L! roc! &ru," y cru*i"' y todo el precipicio se ! !ti" so re el r5o$ El espect.culo d!ntesco p!r!li/" ! 6ic-ol!s' +ue y! est! ! !turdido por l! e:plosi"n$ Tuvo +ue -!cer un es0uer/o colos!l p!r! ponerse en movimiento$ El centro de l! e:plosi"n se -! 5! producido m.s 1FG

!del!nte' donde se encontr! !n 4ly y T!mre$ El y Roy!n ven5!n en l! col! de l! c!r!v!n!$ Evidentemente' el !utor del !tent!do -! 5! esper!do +ue !m os lle&!r!n !l epicentro de su tr!mp! e:plosiv!' pero l! deton" cu!ndo vio +ue volv5!n ! l! c!rrer! so re sus p!sos y comprendi" +ue l! -! 5!n descu ierto$ 7ero !n no -! 5!n esc!p!doI est! !n !l !lc!nce de l! 0uer/! peri0#ric! de l! !v!l!nc-! +ue comen/! !$ Sin solt!r el r!/o de Roy!n' 6ic-ol!s !l/" l! vist! !l precipicio e -i/o sus c.lculos desesper!d!mente$ M!scin!do' contempl" l! v!st! ol! de roc!s +ue !rr5! l! send!' !rr!str!ndo consi&o ! -om res y mul!s y !rro*.ndolos !l r5o$ Los !l/! ! como l! len&u! de un monstruo colos!l y los desped!/! ! con colmillos de piedr! ro*!$ 7or encim! del trueno de l!s roc!s se !l/! !n los &ritos !terr!dos de -om res y !nim!les$ L! ol! destructiv! !v!n/! ! por l! send! -!ci! ellos$ Si se -u ier!n encontr!do direct!mente de !*o de l! e:plosi"n' sus posi ilid!des de esc!p!r -u ier!n sido nul!s' pero el impulso destructivo empe/! ! ! disip!rse$ Sin em !r&o' 6ic-ol!s comprendi" +ue no -! 5! m!ner! de de*!rlo !tr.s' y +ue se ! !tir5! so re ellos con 0uer/! dev!st!dor!$ 6o -! 5! tiempo p!r! d!r e:plic!cionesI de 5! !ctu!r en se&undos$ Tom" ! Roy!n en sus r!/os y se !rro*" por l! pendiente -!ci! el r5o$ 7erdi" el e+uili rio y !m os rod!ron por l! cuest! unos die/ metros -!st! +ue los detuvo un! estri !ci"n de l! roc! del t!m!,o de un! c!s!$ 4un+ue est! ! !turdido' 6ic-ol!s pudo !rr!str!r ! Roy!n !*o el tec-o de piedr!$ 4ll5 encontr!ron un! conc!vid!d' se introdu*eron en ell! y se ec-!ron !l suelo$ Se !pret!ron contr! l! p!red y contuvieron el !liento mientr!s el primer tro/o del precipicio descend5! so re ellos' rod!ndo y s!lt!ndo como un! &i&!n1 tesc! pelot! de &om!' c!d! ve/ m.s r.pido' -!st! +ue c!y" so re su re0u&io con t!nt! 0uer/! +ue l! roc! +ue los &u!rec5! vi r" y reson" como l! c!mp!n! de un! c!tedr!l$ El "lido m!ci/o s!lt" en el !ire' siempre &ir!ndo' -!st! c!er !l r5o' donde !l/" un! m!re*!d! +ue des ord" so re l!s dos orill!s$ Ese 0ue !pen!s el !nticipo del tor ellino +ue si&ui"$ Medi! mont!,! p!rec5! ! !tirse so re ellos$ )e c!d! lo+ue +ue c!5! so re su re0u&io se desprend5!n -o*!s 0ilos!s y !still!s( el !ire se llen! ! de un 0ino polvo l!nco y del olor sul0uroso de l! yesc!$ L! &r!n c!sc!d! vol! ! so re sus c! e/!s o se !pil! ! 0rente !l re0u&io( !still!s y piedr!s suelt!s llov5!n so re sus c! e/!s$ 6ic-ol!s se tendi" so re Roy!n p!r! prote&erl!$ Un! piedr! &olpe" su c! e/! y reson" en sus o5dos' pero !pret" los dientes y resisti" el impulso de !l/!r l! c! e/! p!r! mir!r$ 4l&o ti io y viscoso se ! r5! p!so en l! pelus! detr.s de su ore*! derec-!$ B!*" por su me*ill! como un ser vivo' y cu!ndo lle&" ! l! comisur! de su oc! pudo s! ore!r l! s!l met.lic! y comprender +ue er! un -ilo de s!n&re$ El polvo sutil de t!lco los cu r5! y les irrit! ! l! &!r&!nt!' provoc.ndoles tos y !rc!d!s$ Tuvieron +ue !pret!r los p.rp!dos por+ue el polvo se introduc5! en los o*os$ Un! m!s! p#tre! del t!m!,o de un c!rro s!lt" en el !ire y c!y" en el suelo cerc! de ellos$ El imp!cto repercuti" con un! violenci! t!l +ue Roy!n reci i" un &olpe en el vientre y el di!0r!&m! +ue le !rr!nc" el !liento$ 7or un inst!nte pens" +ue se le -! 5!n -undido l!s costill!s$ 7oco ! poco l! lluvi! de tierr! y roc!s empe/" ! !m!in!r$ Los imp!ctos so reco&edores de l!s &r!ndes roc!s so re su re0u&io se volvieron m.s esp!ci!dos y el polvo se deposit" en el suelo$ El ru&ido se !tenu" y 0in!lmente s"lo +ued!ron los susurros de l! tierr! !l !sent!rse y el murmullo del r5o$ 6ic-ol!s !l/" c!utelos!mente l! c! e/! y p!rp!de" p!r! s!cudirse el polvo de l!s pest!,!s$ Roy!n se !&it" y 6ic-ol!s se !p!rt" p!r! +ue pudier! sent!rse$ Se mir!ron 0i*!mente$ Sus c!r!s est! !n cu iert!s de un polvo l!nco como el !ntimonio' como l!s m.sc!r!s ;! u;i$ Su pelo est! ! empolv!do como l!s pe1 luc!s de los !rist"cr!t!s 0r!nceses del si&lo ZEIII$ 1FO

3Est.s s!n&r!ndo3susurr" Roy!n con vo/ !lter!d! por el polvo y el terror$ 6ic-ol!s se p!lp" l! c!r! con un! m!no' +ue se cu ri" de un! p!st! de polvo y s!n&re$ 3Un r!s&u,o' n!d! m.s3di*o3$ <K t= 3%reo +ue me torc5 l! rodill!$ Lo sent5 !l c!er$ 6o p!rece &r!ve$ %!si no siento dolor$ 3Hemos tenido t!nt! suerte +ue no lo puedo creer3se,!l" 6ic-ol!s3$ 6!die merece so revivir ! seme*!nte c!t!clismo$ Roy!n intent" p!r!rse' pero #l l! detuvo$ 38Esper!9 Tod! l! l!der! est. +ue r!d! y suelt!$ )!le tiempo$ Se&uir.n c!yendo roc!s$3)es!t" el p!,uelo +ue llev! ! !nud!do !l cuello y se lo entre&"$34dem.s' no +ueremos$$$37ero decidi" no termin!r l! 0r!se$ Ell! se limpi" l! c!r! con m!no tem loros!$ 3<?u# i !s ! decir= 36o +ueremos +ue esos des&r!ci!dos se den cuent! de +ue so revivimos ! su sorpresit!$ Sino' v!n ! venir ! termin!r l! 0!en!$ Me*or +ue piensen +ue est!mos enterr!dos' t!l como lo pl!ni0ic!ron$ 3<%rees +ue est.n !ll.' usc.ndonos=3pre&unt" !t"nit!$ 36o te +uep! l! menor dud!$ )e en de est!r 0este*!ndo tu muerte$ 6o les ec-emos ! perder l! 0iest!$ 3<%"mo supiste +ue i ! ! suceder=3pre&unt"3$ Sino me -u ier!s !&!rr!do$$$36o pudo complet!r l! 0r!se$ En poc!s p!l! r!s le cont" so re el p!pel de &eli&nit!$ 36o -!y n!d! m.s sencillo +ue usc!r el tr!mo m.s !n&osto de l! send! y min!r el precipicio$$$3Se interrumpi" !l o5r el ruido' le*!no pero incon0undi le' de un motor de !vi"n y el sil ido de un rotor en el despe&ue$ 3R.pido' !pret#monos contr! l! p!red$3L! empu*" contr! l! roc!3$ 84cu#st!te93Le o edeci" sin replic!r$ 2l se tendi" ! su l!do y cu ri" sus cuerpos con escom ros$ 3?uiet!$ 6o te muev!s$ 7or el ruido se dieron cuent! de +ue el -elic"ptero revolote! ! so re sus c! e/!s$ 7!s" v!ri!s veces !l recorrer el r5o en un! y otr! direcci"n ! pocos metros de l! super0icie$ En determin!do momento p!s" direct!mente so re el tec-o +ue los &u!rec5! y los &olpe" l! corriente de los rotores$ 3Busc!n so revivientes3m!scull" 6ic-ol!s3$ 6o te muev!s$ 6o nos -!n visto$ 3Si nos se&u5!n desde !ntes de l! e:plosi"n' de er5!n -!ll!rnos sin di0icult!d3susurr" ell!3$ 7!rece +ue est.n con0undidos$ 37ro ! lemente nos ocult" el polvo de l! !v!l!nc-! y l! c!5d! del precipicio$ 6o s! en d"nde usc!rnos$3El ruido del -elic"ptero se !le*" lent!mente por el r5o$3Eoy ! ec-!r un! mir!d! p!r! !se&ur!rme de +ue es el !p!r!to de 7e&!so$$$ cl!ro +ue no de e de -! er muc-os -elic"pteros por !+u5$ 84 !*o l! c! e/!9 1GH

4l/" l! suy! lent! y c!utelos!mente y le !st" un! mir!d! p!r! con0irm!r sus sospec-!s$ Unos mil metros r5o !rri !' el Set R!n&er de 7e&!so est! ! suspendido so re el r5o$ Se !le*! ! lent!mente y desde donde se encontr! !' 6ic-ol!s no pod5! ver l! c! in!$ 7ero en ese momento se !lter" el ruido cu!ndo el piloto tir" de l! p!l!nc!$ %u!ndo el !p!r!to se !l/" vertic!lmente y vir" -!ci! el norte' 6ic-ol!s pudo ver ! los p!s!*eros$ S!;e Helm ocup! ! el !siento del!ntero *unto !l piloto( el coronel 6o&o est! ! sent!do !tr.s$ Los dos mir! !n -!ci! el v!lle del r5o' pero se&undos despu#s el -elic"ptero se !l/" y des!p!reci" detr.s de l! crest! en direcci"n ! l! esc!rp!' y el ruido se !le*" -!st! desv!necerse$ 6ic-ol!s s!li" del escondite y !yud" ! Roy!n ! p!r!rse$ 36o -!y m.s dud!s$ K! s! emos con +ui#n est!mos tr!t!ndo$ Helm y 6o&o i !n en el -elic"ptero$ Estoy se&uro de +ue Helm puso l! &eli&nit! y 6o&o pro ! lemente conduc5! ! los -om res +ue !s!lt!ron nuestro c!mp!mento$ %!d! uno se dedic! ! su especi!lid!d3di*o3$ 4s5 +ue est. con0irm!do$ El m!lo de est! pel5cul! es el due,o de 7e&!so$ Helm y 6o&o son sus !&entes$ 37ero 6o&o es un o0ici!l del e*#rcito et5ope3o *et" ell!$ 3Est!mos en R0ric!' <recuerd!s=3se,!l" sin sonre5r3$ Todo est. en vent! y c!d! -om re tiene su precio' !s5 se! un 0uncion!rio de &o ierno o un o0ici!l milit!r$3Mrunci" el entrece*o y de su c!r! c!y" un! lluvi! de polvo$3Bien' !-or! tenemos +ue ver c"mo s!limos de !+u5 y volvemos ! l! civili/!ci"n$ Mir" -!ci! l! l!der!$ L! !v!l!nc-! -! 5! orr!do l! send!$ 36o podemos volver por !-53di*o' y le o0reci" l! m!no$ 7ero !l p!r!rse' ell! &imi" y !poy" todo su peso so re su piern! derec-!$ 38Mi rodill!93Sonri" v!lientementeI36o -!y pro lem!$ Sin em !r&o' co*e! ! muc-o cu!ndo !*!ron !l r5o' con miedo de provoc!r otr! !v!l!nc-!$ En l! orill! el !&u! les lle&! ! ! l! cintur!$ Roy!n se p!r" detr.s de 6ic-ol!s p!r! l!v!rle l! -erid! en el cuero c! elludo$ 36!d! &r!ve3di!&nostic"3$ 6o -! r. +ue sutur!r$ 3Ten&o un !ntis#ptico en mi moc-il!3di*o$ Lo s!c"' ell! !plic" un! c!ntid!d &eneros! del un&Dento m!rr"n !m!rillento y lo vend" con el p!,uelo$ 3K! est.3di*o' p!lme.ndole el -om ro$ 3Lr!ci!s ! )ios +ue se s!lv" mi moc-il!3coment" 6ic-ol!s !l cerr!rl!3$ 4l menos tenemos !l&unos e0ectos esenci!les$ 4-or!' ve!mos si -!y otros so revivientes$ 38T!mre93e:cl!m" ell!$ %!min!ron torpemente por el r5o *unto ! l! orill!' entre los escom ros y l! tierr! suelt! +ue -! 5!n c!5do del precipicio$ En !l&unos lu&!res se -und5!n -!st! l!s !:il!s' y 6ic-ol!s ten5! +ue !l/!r l! moc-il! so re su c! e/!$ L!s tr!icioner!s piedr!s suelt!s res !l! !n !*o los pies cu!ndo intent! !n s!lir del r5o p!r! usc!r ! sus !comp!,!ntes$ H!ll!ron los cuerpos de dos mon*es' !pl!st!dos y semienterr!dos$ 6i si+uier! tr!t!ron de desenterr!rlos$ Un! mul! ten5! un! p!t! !l/!d! y el resto del cuerpo enterr!do !*o los escom ros$ L! !l0or*! +ue c!r&! ! -! 5! revent!do y todo su contenido est! ! desp!rr!m!do por l!s cerc!n5!s$ El pelle*o y l! c! e/! del di;1 1G1

di; est! !n -undidos en el !rro$ 6ic-ol!s los reco&i" y los !t" ! su moc-il!$ 3M.s peso3di*o Roy!n$ 3Tres cu!rtos de ;ilo' m.s o menos$ 7ero v!le l! pen!$ Eolvieron penos!mente !l lu&!r donde -! 5!n visto ! T!mre y 4ly por ltim! ve/$ Los usc!ron dur!nte c!si un! -or! sin encontr!r se,!les de ellos$ L! l!der! est! ! dev!st!d!I tierr! !rr!s!d!' roc!s destro/!d!s' !r ustos y .r oles !rr!nc!dos y reducidos ! !still!s$ Roy!n trep" -!st! donde su piern! -erid! se lo permiti"$ Hi/o un! ocin! con l!s m!nos y &rit"' N8T!mre9' 8T!mre9' 8T!mre9N Sus &ritos repercutieron en los muros del v!lle$ 3%reo +ue est. muerto$ El po re in0eli/ +ued" enterr!do3di*o 6ic-ol!s3$ K! llev!mos un! -or! usc.ndolo$ 6o podemos perder m.s tiempo si +ueremos s!lir$ )e emos de*!rlo$ Ell! no le prest" !tenci"n y si&ui" trep!ndo so re el !lud$ El pedre&ullo rod! ! !*o sus pies y er! evidente +ue le dol5! l! rodill!$ 38T!mre9 %ontest!3e:cl!m" en .r! e3$ T!mre' <d"nde est.s= 38B!st!' Roy!n9 Es m!lo p!r! tu rodill!$ 4dem.s' est!mos en peli&ro !+u5$ 8E.monos9 En ese momento oyeron un &emido un poco m.s !rri ! en l! l!der!$ Roy!n corri" -!ci! !ll5' p!tin!ndo y desli/.ndose so re l!s piedr!s' y 0in!lmente se le esc!p" un &rito de -orror$ 6ic-ol!s de*" su moc-il! y su i"$ 4l lle&!r ! su l!do' se de*" c!er de rodill!s$ T!mre est! ! !tr!p!do !*o los escom ros$ Su c!r! er! c!si irreconoci le$ Herid! y l!cer!d!' -! 5! perdido c!si tod! l! piel$ Roy!n !l/" l! c! e/! so re su re&!/o y con l! m!n&! de su c!mis! le limpi" l! sucied!d de l! n!ri/ p!r! +ue respir!r! me*or$ )e l! oc! le m!n! ! un -ilillo de s!n&re +ue se volv5! m.s &rueso c!d! ve/ +ue &em5!$ Roy!n tr!t" de sec!rl! y le m!nc-" el ment"n$ Su cuerpo est! ! enterr!do de l! cintur! p!r! ! !*o$ 6ic-ol!s tr!t" de desenterr!rlo' pero comprendi" ense&uid! +ue er! intil$ Un lo+ue del t!m!,o de un! mes! de ill!r -! 5! c!5do so re sus piern!s$ 7es! ! muc-!s tonel!d!s y sin dud! le -! 5! !pl!st!do l! pelvis y l! column!$ Un solo -om re er! inc!p!/ de lev!nt!r seme*!nte peso sin !yud!$ K !un+ue pudier! -!cerlo' cu!l+uier movimiento !&r!v!r5! l!s -erid!s terri les +ue el c-ico -! 5! su0rido$ 34yd!lo' 6ic;y3susurr" Roy!n3$ Tenemos +ue -!cer !l&o por #l$ 6ic-ol!s l! mir" y mene" l! c! e/!$ Los o*os de Roy!n se llen!ron de l.&rim!s +ue des ord!ron sus p.rp!dos in0eriores y c!yeron como &ot!s de lluvi! so re l! c!r! de T!mre' donde diluyeron l! s!n&re -!st! d!rle el color de vino ros!do$ 36o podemos +ued!rnos cru/!dos de r!/os y de*!rlo morir3di*o ell!$ Entonces T!mre l! oy" y ! ri" los o*os$ Un! sonris! ilumin" su rostro m!nc-!do de polvo y de s!n&re$ 38Ummee93susurr"3$ Eres mi m!m.$ Eres t!n uen!$ Te +uiero muc-o' m!m.$ Un esp!smo s!cudi" su cuerpo$ Su c!r! se crisp" de dolor' solt" un &rito su!ve y !-o&!do y rusc!mente se rel!*"$ Sus -om ros perdieron l! ri&ide/ y l! c! e/! c!y" -!ci! un cost!do$ Roy!n le !cun" l! c! e/! dur!nte v!rios minutos' llor!ndo su!vemente y con !m!r&ur!$ 6ic-ol!s le 1G2

tom" l! m!noI 3H! muerto' Roy!n$ 3Lo s#$ 4&u!nt" lo su0iciente p!r! despedirse de m5$ L! de*" llor!r un poco m.s y le di*o dulcementeI 3)e emos irnos' +uerid!$ 3Tienes r!/"n' pero me cuest! t!nto$ 6unc! tuvo ! n!die$ 8Est! ! t!n solo9 Me ll!m" m!m.$ %reo +ue me +uer5! de ver!s$ 3%l!ro +ue s5$36ic-ol!s !p!rt" l! c! e/! del c-ico y l! !yud" ! p!r!rse$3Esp#r!me !ll. ! !*o$ T!p!r# su cuerpo$ 6ic-ol!s cru/" l!s m!nos de T!mre so re el pec-o y puso entre sus dedos el cruci0i*o pl!te!do +ue llev! ! col&!ndo del cuello$ Tom" roc!s suelt!s y cu ri" l! c! e/! p!r! +ue los cuervos y los uitres no pudier!n !lc!n/!rlo$ Lue&o se desli/" -!st! el !&u! y !l/" l! moc-il!$ 3)e emos ponernos en m!rc-!$ Roy!n se sec" l!s l.&rim!s con el rev#s de l! m!no y !sinti"I 3Estoy list!$ %!min!ron penos!mente por el r5o' contr! l! corriente$ El !lud -! 5! lo+ue!do l! mit!d del lec-o' y l!s !&u!s se ! r5!n p!so por l! rec-! ! iert!$ 7or 0in' cu!ndo p!s!ron l! /on! de l! !v!l!nc-!' pudieron s!lir del r5o y trep!r l! orill! esc!rp!d! -!st! el tr!mo int!cto de l! send!$ Se detuvieron un inst!nte ! tom!r !liento y mir!r !tr.s$ M.s !ll. del !lud' el !rro te,5! l!s !&u!s de m!rr"n ro*i/o$ 4un+ue los mon*es del mon!sterio r5o ! !*o no -u ier!n o5do l!s e:plosiones' les ll!m!r5! l! !tenci"n el color desus!do del !&u! y su ir5!n ! investi&!r$ Entonces -!ll!r5!n los c!d.veres y les d!r5!n sepultur!$ Es! ide! consol" un poco ! Roy!n en el momento de emprender l! dur! m!rc-! de dos d5!s +ue los !&u!rd! !$ L! co*er! de Roy!n er! m.s evidente +ue !ntes' pero c!d! ve/ +ue 6ic-ol!s intent! ! !yud!rl!' le !p!rt! ! l! m!no$ Le*os de permitir +ue l! e:!min!r!' enc! e/! ! o stin!d!mente l! m!rc-!$ M!rc-!ron en silencio dur!nte c!si todo el d5!$ Respetuoso de su dolor' !l mismo tiempo 6ic-ol!s pudo !preci!r su reserv!$ 4dmir! ! es! cu!lid!d suy! de perm!necer en silencio sin p!recer reticente ni -osc! con +uienes l! rode! !n$ 4v!n/!d! l! t!rde' convers!ron mientr!s desc!ns! !n *unto ! l! send!$ 340ortun!d!mente' 7e&!so creer. +ue est!mos enterr!dos !*o l! !v!l!nc-! de piedr!s y no vendr. ! usc!rnos$ 7odemos se&uir !del!nte sin necesid!d de reconocer el terreno3di*o 6ic-ol!s$ 4l c!er l! noc-e !c!mp!ron !l pie de l! esc!rp!' donde l! send! inici! ! el !scenso vertic!l$ 6ic-ol!s eli&i" un! -ondon!d! dens!mente po l!d! de !r ustos y !p!rt!d! de l! send! donde pudo encender un! 0o&!t!$ Roy!n cedi" por 0in y permiti" +ue le e:!min!r! l! rodill!$ Est! ! in0l!m!d!' l!cer!d! y c!liente !l t!cto$ 1G3

36o de er5!s c!min!r en ese est!do3di*o$ 3<%u.l es l! !ltern!tiv!=3pre&unt"' y #l no tuvo respuest!$ Mo*" el p!,uelo con !&u! de l! c!ntimplor! y vend" l! rodill!' !*ust!ndo el nudo lo m.s posi le sin cort!r l! circul!ci"n$ Hur&" en su moc-il! -!st! encontr!r un 0r!sco de Bru0en y le -i/o tom!r dos de los comprimidos !ntiin0l!m!torios$ 3K! me siento me*or3di*o ell!$ )ividieron el resto de l!s r!ciones de supervivenci! y convers!ron en vo/ !*! *unto !l 0ue&o$ 4n est! !n conmovidos por los sucesos de los ltimos d5!s$ 3<?u# suceder. cu!ndo lle&uemos ! l! cim!=3pre&unt" Roy!n3$ <Est!r.n los c!miones donde los de*!mos= <K el -om re +ue Boris de*" de &u!rdi!= <?u# p!s!r. si nos cru/!mos con los -om res de 7e&!so= 3L! nic! respuest! +ue puedo d!rte es +ue no lo s#$ Tendremos +ue ocup!rnos de c!d! pro lem! ! medid! +ue se presente$ 3)esde y! te di&o +ue no veo l! -or! de ir ! l! polic5! en 4ddis 4 e ! ! denunci!r l! m!s!cre de T!mre y los dem.s$ Helor y sus &.n&sters p!&!r.n por lo +ue -icieron$ Se tom" unos minutos p!r! medit!r su respuest!I36o s# si es lo m.s conveniente3di*o por 0in$ 3<)e +u# est.s -! l!ndo= Muimos testi&os de un !sesin!to$ <7retendes +ue se s!l&!n con l! suy!= 3Recuerd! +ue +ueremos volver ! Etiop5!$ Si !rm!mos un esc.nd!lo' v! ! -! er un! inv!si"n de trop!s y polic5!s en el v!lle$ T!l ve/ ser5! el 0in de nuestro proyecto de resolver el eni&m! de T!it! y -!ll!r l! tum ! de M!mose$ 36o se me -! 5! ocurrido3contest"( pens!tiv!3$ 7ero el !sesin!to de T!mre$$$ 3Lo s#' lo s#$ 7ero si se tr!t! de ven&!rnos de 7e&!so' se me ocurre !l&o me*or +ue entre&!rlos ! l! *ustici! et5ope$ Ten en cuent! +ue 6o&o tr! !*! con Helm$ Los vimos *untos en el -elic"ptero$ 7udieron compr!r ! un coronel y$$$ <! +ui#n m.s= <7olic5!s= <El com!nd!nte del e*#rcito= <4l&n ministro= Tod!v5! no lo s! emos$ 3T!mpoco -! 5! pens!do en eso$ 3)e !-or! en !del!nte de emos r!/on!r como !0ric!nos$ 4prend!mos de T!it!$ Se!mos t!n tortuosos y t!im!dos como #l$ 6o nos precipitemos ! !cus!r ! n!die$ Lo ide!l ser5! +ue pudi#r!mos s!lir 0urtiv!mente del p!5s y +ue todo el mundo creyer! +ue est!mos enterr!dos !*o un! tonel!d! de roc!s$ )es&r!ci! 1 d!mente creo +ue no ser. posi le$ 7ero en lo sucesivo de emos ser t!n recelosos y discretos como lo permit!n l!s circunst!nci!s$ )ur!nte v!rios minutos Roy!n contempl" l! d!n/! de l!s ll!m!s$ Min!lmente suspir"I 3)ices +ue -!y me*ores m!ner!s de ven&!rse de 7e&!so$ <?u# se te ocurre= 3Simplemente pens! ! en ro !r el tesoro de M!mose en sus propi!s !r !s$ Ri" por primer! ve/ en ese l!r&o d5! tr.&icoI 3S5' tienes r!/"n$ El due,o de 7e&!so' +uien+uier! +ue se!' est. dispuesto ! m!t!r con t!l de 1G>

conse&uirlo$ S"lo espero +ue' !l +uit.rselo' su0r! t!nto como nos -! -ec-o su0rir ! nosotros$

Est! !n t!n c!ns!dos' +ue despert!ron cu!ndo y! !m!nec5!$ Roy!n tr!t" de p!r!rse y se de*" c!er con un &emido de dolor$ 6o protest" cu!ndo #l se sent" ! su l!do' le descu ri" l! piern! y l! e:tendi" so re l!s suy!s$ )es!t" el p!,uelo y 0runci" el entrece*o$ L! rodill! se -! 5! -inc-!do !l do le de su t!m!,o' y su color er! el de l! ciruel! y l! uv! m!dur!$ Mo*" el p!,uelo y l! vend" otr! ve/$ Le -i/o tom!r los dos ltimos comprimidos y l! !yud" ! p!r!rse$ 3<Te duele=3pre&unt" !nsios!mente$ Ell! dio unos p!sos co*e!ndo y sonri" con uen .nimo$ 3Est. un poco r5&id!' pero y! se me p!s!r. cu!ndo c!mine un poco$ 4l/" l! vist! ! l! esc!rp!$ )esde el pie' el muro no p!rec5! t!n !lto' pero #l record" c!d! p!so del penoso descenso' +ue les -! 5! tom!do un d5! entero$ 3%l!ro +ue s5$3Sonri" p!r! !lent!rl! y le tom" el r!/o$34p"y!te en m5$ )emos un p!seo por el p!r+ue$ Esc!l!ron dur!nte tod! l! m!,!n!$ L! send! p!rec5! volverse m.s ! rupt! ! c!d! p!so$ Ell! no se +ue*! !' pero est! ! p.lid! y el dolor l! -!c5! sud!r pro0us!mente$ 4l mediod5! !n no -! 5!n !lc!n/!do l! c!sc!d!' pero 6ic-ol!s l! o li&" ! desc!ns!r$ 6o les +ued! !n r!ciones$ Ell! e i" .vid!mente de l! c!ntimplor!$ 6ic-ol!s no tr!t" de r!cion!rle el !&u!' pero #l e i" !pen!s un sor o$ %u!ndo tr!t" de p!r!rse p!r! re!nud!r l! m!rc-!' &imi" y se estremeci"' y #l tuvo +ue sostenerl! p!r! +ue no c!yer!$ 38%!r!*o93m!scull"3$ Se me puso dur! otr! ve/$ 36o te preocupes3contest" !le&remente$ E!ci" l! moc-il! de todo menos los elementos esenci!les$ Sin em !r&o' -i/o un! ol! con el pelle*o del di;1di; y lo &u!rd" en el 0ondo del olso$ Lo su*et" nuev!mente y sonri"I3Un! ni,! t!n 0l!c!$ 4p!' te llev!r#$ 36o puedes3e:cl!m" !t"nit!$ L! send! er! empin!d! como un! esc!ler!$ 3Es el nico tren +ue s!le de est! est!ci"n3di*o' y se inclin" p!r! o0recerle l! esp!ld!$ Ell! se trep"$ 3<6o de er5!s de*!r el pelle*o del di;1di;= 384ntes morir93e:cl!m" #l' e inici" l! m!rc-!$ Er! un! m!rc-! t!n lent! como !rdu!$ 4l c! o de poco tiempo no le +ued! !n 0uer/!s p!r! -! l!r' y si&ui" el c!mino o stin!d!mente y en silencio$ Su c!mis! est! ! emp!p!d! de sudor$ Ell! compro " +ue l! -med! ti ie/! +ue penetr! ! -!st! su propi! piel y el 0uerte olor m!sculino' le*os de c!us!rle !sco' le result! ! incluso recon0ort!nte$ %!d! medi! -or! #l se deten5!' l! !*! ! ! tierr! y se tend5! ! desc!ns!r -!st! recuper!r el !liento$ Lue&o ! r5! los o*os y sonre5!$ 384p!93Se incorpor! ! con es0uer/o e inclin! ! l! esp!ld! p!r! +ue ell! se su ier!$ 1GC

4 medid! +ue !v!n/! ! el d5!' sus rom!s se volv5!n m.s 0or/!d!s y des&!n!d!s$ H!ci! el !t!rdecer su p!so se -! 5! vuelto lerdo y pes!do' y en los tr!mos m.s esc!rp!dos de 5! detenerse ! reunir sus 0uer/!s$ En !l&unos lu&!res ell! tuvo +ue !*!r ! tierr! y !poy!rse en su -om ro' pero ! pes!r del respiro s! 5! +ue #l !&ot! ! sus ltim!s 0uer/!s$ %!si no pudieron d!r cr#dito ! sus o*os cu!ndo' tr!s un recodo' se encontr!ron 0rente ! l! c!t!r!t! +ue c!5! so re l! send! como un! cortin! l!nc! de enc!*e$ 6ic-ol!s se t!m !le" !l interior de l! cuev! detr.s de l! cortin!' tendi" ! Roy!n en el suelo y se derrum " como un cuerpo muerto$ @scurec5! cu!ndo recuper" 0uer/!s su0icientes p!r! ! rir los o*os y sent!rse$ Entret!nto' Roy!n -! 5! tr!5do le,! de l! pil! de los mon*es y -! 5! encendido el 0ue&o$ 3Muy ien3!pro " #l3$ Si !l&un! ve/ +uieres tr! !*!r de c!ser!$$$ 36o me tientes$3%o*e" -!ci! #l y e:!min" l! -erid! en el cuero c! elludo$3%ic!tri/" per0ect!mente$3 Entonces' sin poder contenerse' lo ! r!/"' le !cun" l! c! e/! so re su pec-o y le !p!rt" de l! 0rente el pelo duro de sudor y polvo$384y' 6ic;y( c"mo podr# !&r!decer lo +ue -iciste por m59 Estuvo ! punto de responder con li&ere/!' pero ! pes!r de su de ilid!d tuvo l! sens!te/ de contenerse$ En su est!do' no pod5! pretender un! m!yor intimid!d$ )e m!ner! +ue dis0rut" del ! r!/o' de l! sens!ci"n del cuerpo de ell! contr! el suyo' sin -!cer el menor &esto +ue l! !sust!r!$ 7or 0in ell! se !p!rt" su!vemente$ 3L!mento decirle' se,or' +ue su c!ser! no puede o0recerle s!lm"n !-um!do ni c-!mp!&ne$ <Le p!rece ien un uen tr!&o de !&u! de mont!,!' pur! y re0resc!nte= 3%reo +ue podemos conse&uir !l&o me*or$3Tom" l! lintern! de pil!s de su moc-il! y con su lu/ usc" en el piso de l! cuev! -!st! encontr!r un c!nto rod!do del t!m!,o de su pu,o$ Lue&o !punt" el -!/ de lu/ -!ci! el tec-o$ 4l inst!nte se escuc-" un susurro de !l!s y el !rrullo !sust!do de l!s /urit!s$ 6ic-ol!s se situ" de !*o de los nidos sin de*!r de !punt!r con l! lintern! p!r! deslum r!r ! l!s !ves$ Le !st" !rro*!r un! ve/ l! piedr! p!r! derri !r un p!r de /urit!s' mientr!s el resto de l! !nd!d! !l/! ! vuelo con &r!n estr#pito de !l!s 0ren#tic!s$ 6ic-ol!s se !rro*" so re l!s !ves c!5d!s y l!s rem!t" con un movimiento r.pido de l! mu,ec!$ 3<Te &ust!r5! un! s! ros! pec-u&! de p!lom!= Mrente ! 0rente' ell! tendid! y !poy!d! so re un codo' #l en cuclill!s' se pusieron ! !rr!nc!r l!s plum!s &ris y orr!vino de l!s !ves$ 6i si+uier! es! t!re! le c!us! ! !sco' como les -! r5! provoc!do ! otr!s mu*eres$ Eso y su estoicismo dur!nte l! penos! m!rc-! por l! l!der! er!n nuev!s prue !s de su v!lor y os!d5!$ Sus sentimientos -!ci! ell! se volv5!n m.s 0uertes y m!duros d5! ! d5!$ 36o c! e l! menor dud! de +ue el m!teri!l +ue ro !ron del c!mp!mento est. en m!nos de 7e&!so3di*o ell! mientr!s +uit! ! cuid!dos!mente l!s cerd!s del pec-o del !ve$ 37ens! ! e:!ct!mente lo mismo$ K por l!s !nten!s en su c!mp!mento !rri ! de l!s c!t!r!t!s' s! emos +ue tienen comunic!ciones s!telit!les$ 4puesto cu!l+uier cos! ! +ue S!;e Helm y! envi" todo por 0!: !l p!tr"n' +uien+uier! +ue se!$ 37or consi&uiente' conoce l! estel! de l! tum ! de T!nus$ K s! emos +ue y! ten5! el s#ptimo p!piro$ Si #l mismo no es un e&ipt"lo&o' de e de tener !l&n emple!do +ue lo se!$ <Est.s de !cuerdo= 1GJ

3)ir5! +ue #l mismo s! e leer los *ero&l50icos$ K +ue es un coleccionist! .vido$ %ono/co es! cl!se de &ente$ 7!r! ellos es un! o sesi"n$ 3Ko t!m i#n los cono/co$3Lo mir" ! los o*os y sonri"3$ %ono/co ! uno +ue en este preciso inst!nte no est. ! mil ;il"metros de est! cuev!$ 35ouch493Ri" y !l/" l!s m!nos en &esto de c!pitul!ci"n$37ero mi o sesi"n es n!d! en comp!r!ci"n con l! de otros +ue yo s#$ 7or e*emplo' los otros dos de l! list! de )ur!id$ 37eter W!ls- y Lott-old von Sc-iller3di*o ell! !l inst!nte$ 3Un p!r de coleccionist!s m!ni.ticos$ 6o v!cil!r5!n en m!t!r con t!l de !poder!rse del tesoro del 0!r!"n M!mose$ 37ero ten&o entendido +ue son multimillon!rios$ 3El dinero no tiene n!d! +ue ver$ Si el tesoro c!yer! en sus m!nos' no vender5!n un solo !rt5culo$ Lo &u!rd!r5!n en un! "ved! secret! p!r! +ue n!die sino ellos mism!s pudier!n pos!r sus o*os en #l$ Se sol!/!r5!n ! sol!s$$$ Es un! p!si"n m!ls!n!' m!stur !tori!$ 38?u# m!ner! de -! l!r9 3Lo di&o en serio$ Es un! 0orm! de de&ener!ci"n se:u!l' como l! +ue mueve ! un !sesino en serie$ 3Ko !mo todo lo e&ipcio' pero no conci o seme*!nte !vide/$ 3)e es tener en cuent! +ue no son -om res comunes y corrientes$ %on sus ri+ue/!s' pueden s!tis0!cer cu!l+uier deseo$ En poco tiempo los !petitos -um!nos norm!les +ued!n s!tis0ec-os -!st! el -!rt!/&o$ 7ueden tener lo +ue +uier!n$ Hom res' mu*eres' lo +ue se!$ %u!l+uier cos!' cu!l+uier perversi"n' le&!l o ile&!l$ 7or eso usc!n cos!s +ue n!die m.s puede tener$ Es lo nico +ue los conmueve$ 37or eso' <dir5!s +ue el p!tr"n de 7e&!so es un loco=3Muc-o peor$ Es un m!ni.tico sum!mente rico y poderoso +ue no se detendr. !nte n!d! p!r! s!tis0!cer sus deseos perversos$

)es!yun!ron con los restos de l!s /urit!s !s!d!s$ Lue&o' mientr!s uno se retir! ! discret!mente !l 0ondo de l! cuev!' el otro se desnud! ! p!r! !,!rse en l! c!sc!d!$ En contr!ste con el c!lor de l! +ue r!d!' el !&u! est! ! -el!d! y c!5! con l! 0uer/! de un c-orro de m!n&uer! p!r! incendios$ Roy!n s!lt! ! so re su piern! s!n!' *!de! ! y &em5! !*o el torrente' y !l c! o de su !,o tod! su piel est! ! eri/!d! y !/ul de 0r5o$ Sin em !r&o' ! pes!r de l! rop! suci! e impre&n!d! de olor ! tr!nspir!ci"n' se sinti" desc!ns!d! y con uen .nimo p!r! !cometer el !rduo tr!mo 0in!l del !scenso$ 4ntes de s!lir de l! cuev! e:!min!ron mutu!mente sus -erid!s$ L! de 6ic-ol!s cic!tri/! ! ien' pero l! rodill! de Roy!n no mostr! ! me*or5!$ Los -em!tom!s -! 5!n tom!do un su ido color p!rdo ro*i/o como el del -5&!do en descomposici"n y l! in0l!m!ci"n no -! 5! disminuido$ 7ero -! 5! poco +ue -!cer !p!rte de vend!rl! con el p!,uelo$ 7or 0in' 6ic-ol!s tuvo +ue renunci!r ! l! moc-il! y el pelle*o del di;1di;$ S! 5! +ue le +ued! !n poc!s reserv!s 05sic!s' y !un+ue esos o *etos er!n livi!nos' +uinientos &r!mos de m.s o de menos pod5!n si&ni0ic!r l! di0erenci! entre lle&!r ! l! cim! o +ued!rse en el c!mino$ S"lo conserv" los tres rollos de pel5cul! sin revel!r con sus respectivos estuc-es de pl.stico$ 6o conserv! !n otr! muestr! de los *ero&l50icos de l! tum ! de T!nus$ Temeroso de perderlos' los &u!rd" en el olsillo de su c!mis!$ L! 1GF

moc-il! y el pelle*o +ued!ron ocultos en un rinc"n del 0ondo de l! cuev!I y! volver5! ! usc!rlos$ 4s5 inici!ron el ltimo tr!mo de l! send!' el m.s esc!rp!do de todos$ 4l principio' Roy!n pudo c!min!r !poy!d! so re su -om ro$ 7ero !l c! o de un! -or! su rodill! no pudo soport!r m.s el es0uer/o$ Se de*" c!er so re un! roc! en el orde de l! send!$ 3Soy un plomo' <no= 34p!' se,or!$ Siempre -!y lu&!r p!r! uno m.s$ Roy!n se trep" ! l! esp!ld! de 6ic-ol!s con l! piern! -erid! e:tendid! r5&id!mente -!ci! !del!nte' pero el !v!nce er! !n m.s lento y penoso +ue el d5! !nterior$ Los desc!nsos er!n c!d! ve/ m.s 0recuentes y prolon&!dos$ En !l&unos tr!mos menos esc!rp!dos' ell! !*! ! ! tierr! y s!lt! ! so re un pie' !poy.ndose en #l$ 7ero ! poco !nd!r se derrum ! !' y #l de 5! !l/!rl! un! ve/ m.s$ Entr!ron en un mundo de pes!dill! donde el tiempo de*" de e:istir$ B!*o el inces!nte m!rtirio' un! -or! er! i&u!l ! l! otr!$ En determin!do momento se derrum !ron so re l! send!' ! !tidos y m!re!dos por l! sed' l! 0!ti&! y el dolor$ Un! -or! !ntes se les -! 5! termin!do el !&u!' y en ese tr!mo no -! 5! m.s e1 ederos -!st! lle&!r ! l! cim!' donde l! send! se reun5! con el r5o )!nder!$ 3Si&ue' d#*!me !+u53susurr" ell! con vo/ ronc!$ Se sent" como !nim!do por un resorte y l! mir" !t"nitoI 3<Est.s loc!= Te necesito p!r! -!cer contr!peso$ 3)e e 0!lt!r poco p!r! lle&!r3insisti"3$ Euelve ! usc!rme con los -om res de Boris$ 3Si es +ue !n nos esper!n y los de 7e&!so no te encuentr!n !ntes$3Se p!r" so re sus piern!s tem loros!s$ 36i pienses +ue te s!lv!r.s del resto de l! tr!ves5!$3L! o li&" ! p!r!rse$ Le -i/o cont!r sus p!sos en vo/ !lt!( c!d! cien p!sos se deten5! ! desc!ns!r$ Lue&o !v!n/! ! otros cien' mientr!s ell! le susurr! ! l! cuent! !l o5do' rode.ndole el cuello con los r!/os$ Todo el universo se redu*o !l punto !*o sus pies$ El muro de roc! ! un l!do de l! send! y el v!c5o !l otro l!do de*!ron de e:istir$ %!d! ve/ +ue #l se t!m !le! !' ell! sent5! un !&ui*on!/o de dolor en l! rodill!' pero cerr! ! los o*os' se es0or/! ! por m!ntener 0irme l! vo/ y no perder l! cuent!$ %u!ndo se deten5! ! desc!ns!r' !poy! ! su cuerpo contr! el muroI no con0i! ! en tener 0uer/!s su0icientes p!r! lev!nt!rse otr! ve/ ni menos !n p!r! lev!nt!rl! ! ell! si se de*! ! c!er$ 3K! es c!si de noc-e3susurr"$ 7!semos l! noc-e !+u5$ B!st! por -oy$ Te est.s m!t!ndo' 6ic;y$ 3%ien m.s3murmur"$ 36o$ 8Su#lt!me' 6ic;y9 7or tod! respuest!' se !p!rt" del muro y re!nud" el !scenso$ 38%uent!93orden"$ 3%incuent! y uno' cincuent! y dos$$$ 1GG

Brusc!mente l! pendiente se !lter" de t!l m!ner! +ue estuvo ! punto de c!er$ L! send! se -! 5! vuelto -ori/ont!l y #l' como un orr!c-o' tr!t! ! de su ir un esc!l"n ine:istente$ Se t!m !le" y reco r" el e+uili rio con es0uer/o$ )esde el orde mismo del precipicio tr!t" de escudri,!r l!s tinie l!s' sin d!r cr#dito ! sus o*os$ Ee5! luces en l! oscurid!d' pero se&ur!mente er! un! !lucin!ci"n$ @y" voces de -om res' y mene" l! c! e/! p!r! volver ! l! re!lid!d$ 3Bendito se! )ios$ Lo lo&r!ste' 6ic;y$ Lle&!mos$ 4-5 est.n los ve-5culos$ Lo lo&r!ste' 6ic;y$ 8Lo lo&r!ste9 Tr!t" de responder' pero su &!r&!nt! se -! 5! cerr!do y l!s p!l! r!s se ne&! !n ! s!lir$ Se t!m !le" -!ci! l!s luces$ 34ydennos$ 4+u5' por 0!vor' !ydennos3cl!m" Roy!n' sucesiv!mente en in&l#s y en .r! e$ @yeron &ritos de !som ro y p!sos +ue se !cerc! !n ! l! c!rrer!$ 6ic-ol!s se desli/" lent!mente so re l! -ier ! del !ltipl!no y de*" c!er ! Roy!n$ %!r!s ne&r!s se con&re&!ron ! su !lrededor' se !l/!ron voces en !m-.rico' m!nos cordi!les los !l/!ron p!r! llev!rlos -!ci! l!s luces$ Entonces un! lintern! ilumin" l! c!r! de 6ic-ol!s y detr.s de l! lu/ vino un! vo/ muy in&les!I 3Hol!' 6ic;y$ ?u# !&r!d! le sorpres!$ Eine desde 4ddis en usc! de tu c!d.ver$ Me di*eron +ue -! 5!s muerto$ En 0in' los muertos +ue vos m!t.is' etc#ter!' <no= 3Hol!' Leo00rey$ Lr!ci!s y perdon! l! molesti!$ 3%reo +ue un! t!/! de t# no te -!r. n!d! m!l$ 7!reces un poco c!ns!do3di*o Leo00rey Tenn!nt3$ 6o s! 5! +ue tu !r ! ten5! esos mec-ones p!rdos y &rises$ %on es! !r ! de dos d5!s est.s ! l! ltim! mod!$ L! verd!d es +ue te sient! ien$ 6ic-ol!s comprendi" +ue se re0er5! ! su !specto !ndr!*oso' con l! !r ! crecid!' sucio y dem!cr!do por l! 0!ti&!$ 3Recuerd!s ! l! doctor! 4l Simm!' <no= Tiene un! rodill! l!stim!d!$ <7odr5!s ocup!rte de ell!' por 0!vor= Entonces sus piern!s cedieron' y Leo00rey Tenn!nt tuvo +ue sostenerlo$ 38Rnimo9' vie*o$3Lo llev" ! un! sill! de lon! y le !yud" ! sent!rse$ Tr!*eron otr! sill! p!r! Roy!n$ 3#etta chal hapa93Leo00rey dio l! orden -! itu!l del in&l#s en R0ric!' y minutos despu#s les sirvieron &r!ndes *!rros de c!0# -irviendo y muy dulce$ 6ic-ol!s !l/" su *!rro en rindisI 34 nuestr! s!lud3di*o ! Roy!n3$ Somos invenci les$ Be ieron ! &r!ndes sor os' se +uem!ron l! len&u!' pero l! in0usi"n de c!0e5n! y !/c!r en l! s!n&re !ctu" como un c-o+ue el#ctrico$ 34-or! s5 estoy se&uro de +ue vivir#3di*o 6ic-ol!s con un suspiro$ 37erdon! mi indiscreci"n' 6ic;y' pero' <tendr5!s l! !m! ilid!d de e:plic!rme +u# di! los p!s!=3 pre&unt" Leo00rey$ 1GO

37or +u# me*or no me cuent!s t3replic" 6ic-ol!s$ Ten5! +ue ev!lu!r l! situ!ci"n' enter!rse de +u# s! 5! Leo00rey y +ui#n le -! 5! in0orm!do$ Este !ccedi" de uen &r!do$ 3L! primer! notici! +ue tuvimos 0ue +ue el c!d.ver de tu c!/!dor l!nco' el t!l Brusilov' !p!reci" en el r5o cerc! de l! 0ronter! con Sud.n' tot!lmente !cri ill!do ! !l!/os$ Los cocodrilos y los !&res se -! 5!n -ec-o un 0est5n con su c!r!' pero l! &u!rdi! 0ronteri/! lo identi0ic" por+ue llev! ! documentos en un ol1 sillo imperme! le$ 6ic-ol!s mir" ! Roy!n y 0runci" el entrece*o ! modo de !dvertenci!$ 3L! ltim! ve/ +ue lo vimos' se -! 5! ido ! e:plor!r por su cuent!3di*o3$ 7ro ! lemente se top" con los mismos s-u0t! +ue !s!lt!ron nuestro c!mp!mento -!ce cu!tro noc-es$ 34-' s5' t!m i#n est. !mos enter!dos de eso$ El coronel 6o&o envi" un r!dio&r!m! ! 4ddis$ 6o -! 5!n reconocido ! 6o&o entre los -om res$ 7ero cu!ndo dio un p!so !del!nte y !p!reci" ! l! lu/ de los 0!roles del c!mp!mento' Roy!n se endere/" y su c!r! se crisp" en un! muec! de odio$ 6ic-ol!s le tom" l! m!no 0urtiv!mente p!r! impedir +ue los del!t!r!$ )espu#s de un inst!nte se rel!*" y !lter" su e:presi"n$ 36o s! e cu.nto me !le&r! verlos' sir ?uentonH!rper$ Est. !mos sum!mente preocup!dos por ustedes3di*o 6o&o$ 34cepte nuestr!s disculp!s3contest" 6ic-ol!s sin inmut!rse$ 36o +uise o0enderlo' se,or$ 7e&!so 7rospecciones nos in0orm" +ue usted y l! doctor! 4l Simm! -! 5!n +ued!do !tr!p!dos en un! e:plosi"n !ccident!l$ Ko soy testi&o de +ue el se,or Helm' de l! empres! de prospecciones' les !dvirti" so re el peli&ro de l!s e:plosiones en l! +ue r!d!$ 37ero usted$$$3e:cl!m" Roy!n con !m!r&ur!$ 6ic-ol!s le !pret" l! m!no$ 3S5' pro ! lemente tiene r!/"n !l decir +ue nos descuid!mos' coronel$ 6o o st!nte' l! doctor! 4l Simm! est. l!stim!d! y los dos su0rimos muc-o en el !ccidente$ Sin em !r&o' lo peor es +ue otr!s person!s' emple!dos del c!mp!mento y mon*es del mon!sterio' murieron en l! incursi"n de los s-u0t! y en l! e:plosi"n !ccident!l$ 4pen!s lle&uemos ! 4ddis present!r# un! decl!r!ci"n ! l!s !utorid!des$ 3Espero +ue no piense +ue tuvimos !l&un! culp! en$$$3empe/" ! decir 6o&o' pero 6ic-ol!s lo interrumpi"$ 3%l!ro +ue no$ Usted no tuvo l! menor culp!$ 6os !dvirti" so re el peli&ro de los s-u0t!$ 4dem.s' !l no est!r presente' no pod5! impedir lo +ue sucedi"$ )ir5! +ue cumpli" su de er de m!ner! e*empl!r$ 3Es muy !m! le' sir ?uentonH!rper3di*o 6o&o con evidente !livio$ 6ic-ol!s lo estudi" un momento m.s$ %on esos !nteo*os de m!rco met.lico p!rec5! un *oven t!n cordi!l' t!n preocup!do por l! des&r!ci! !*en!' +ue por un inst!nte 6ic-ol!s pens" +ue se -! 5! e+uivoc!doI no er! #l ! +uien -! 5! visto en el -elic"ptero' revolote!ndo so re l! !v!l!nc-! como un uitre en usc! de c!rro,!$ Le sonri" con tod! l! cordi!lid!d +ue er! c!p!/ de 0in&irI 3Le !&r!decer5! muc-5simo +ue me -icier! un 0!vor' coronel$ 1OH

37or supuesto' lo +ue usted +uier!$ 3)e*# un! moc-il! y un tro0eo de c!/! en l! cuev! detr.s de l! c!t!r!t! del )!nder!$ En l! moc-il! est.n nuestros p!s!portes y c-e+ues de vi!*ero$ <7odr5! envi!r ! uno de sus -om res ! usc!rl!= Mientr!s le indic! ! d"nde encontr!r sus e0ectos' 6ic-ol!s sent5! un pl!cer perverso !l encomend!r un rec!do t!n trivi!l ! su !sesino 0rustr!do$ Lue&o se volvi" -!ci! su !mi&o p!r! +ue 6o&o no !dvirtier! su mir!d! ven&!tiv!I 3<%"mo lle&!ste -!st! !+u5' Leo00rey= 3En !vionet! ! )e r! M!ry!m$ H!y un! pist! de !terri/!*e de emer&enci!$ El coronel 6o&o nos esper! !' y nos tr!*o -!st! !+u5 en un *eep milit!r3di*o Leo00rey3$ El piloto nos esper! con su !vionet! en )e r! M!ry!m$ Leo00rey se interrumpi" p!r! d!r "rdenes en un !m-.rico esp!ntoso y nuev!mente se volvi" -!ci! 6ic-ol!sI 3Les prep!r!r.n un !,o c!liente$ %on eso' un! cen! y un uen desc!nso se sentir.n muc-o me*or$ M!,!n! volvemos ! 4ddis$ Lle&!remos !l !t!rdecer' ! m.s t!rd!r$37!lme" el -om ro de Roy!n y disimul" su inter#s 05sico en ell! con un! sonris! p!tern!lI36o s! e cu.nto me !le&r! -! erme !-orr!do el vi!*e !l 0ondo de l! +ue r!d! del 4 !y en usc! de ustedes$ )icen +ue es uno de los lu&!res m.s -orri les del mundo$

1)octor! 4l Simm!' espero +ue disculpe +ue me siente !del!nte$ Es muy &rosero de mi p!rte' pero su0ro de m!reos3di*o Leo00rey ! Roy!n mientr!s esper! !n +ue tres muc-!c-itos esp!nt!r!n ! l!s c! r!s de l! pist! !#re! en )e r! M!ry!m$ 6ic-ol!s &u!rd! ! el pelle*o del di;1di; !*o el !siento tr!sero$ Un s!r&ento envi!do por 6o&o -! 5! descendido dur!nte l! noc-e y es! m!,!n!' mientr!s des!yun! !n' le -! 5! entre&!do l! moc-il! y el pelle*o$ L! !vionet! c!rrete" en medio de un! nu e de polvo y 6o&o los despidi" con un! ele&!nte veni! milit!r$ 6ic-ol!s !&it" l! m!no y sonri"I 3Lr!ci!s' coronel 6o&o' y l! put! m!dre +ue te p!ri"3murmur"$ %u!ndo por 0in el pe+ue,o %essn! 2JH decol" de l! poce!d! pist! !#re! de tierr!' el -ori/onte so re l! +ue r!d! del 4 !y p!rec5! un c!mpo de -on&os c"smicos' con inmens!s nu es de lluvi! +ue se !l/! !n -!ci! l! estr!tos0er!$ El !ire tur ulento como el de un m!r tempestuoso los s!cud5! impl!c! lemente en el !siento tr!sero$ 4del!nte' ! Leo00rey Tenn!nt no le i ! me*or$ Sumido en el mutismo' no demostr! ! el menor inter#s por l! convers!ci"n$ L! noc-e !nterior no -! 5!n tenido l! oportunid!d de convers!r ! sol!s' y! +ue en todo momento Leo00rey o 6o&o pod5!n o5rlos$ 4-or! +ue el ruido del motor t!p! ! sus voces y Leo00rey est! ! sumido en sus pens!mientos de -om re m!re!do' pudieron cocin!r su versi"n de los sucesos$ Leo00rey les -! 5! !cl!r!do +ue el Em !*!dor Brit.nico en Etiop5! no est! ! precis!mente compl!cido por l!s molesti!s +ue le c!us! !n$ )esde el in0orme de su des!p!rici"n' !p!rentemente reci 5! muc-os mens!*es por 0!: desde l! c!nciller5! en W-ite-!ll$ 7or otr! p!rte' el *e0e de l! polic5! et5ope dese! ! interro&!rlos$ )e 5!n !se&ur!rse de +ue Me; 6immur no +ued!r! implic!do en l! muerte de Boris Brusilov y ! l! ve/ 1O1

de no !lert!r ni !l!rm!r ! 7e&!so$ Er!n conscientes de +ue si despert! !n l! menor sospec-! de +ue s! 5!n +ui#nes er!n los otros *u&!dores en el *ue&o de T!it!' su re!cci"n ser5! velo/ y pro ! lemente mort!l$ So re todo' no de 5!n despert!r l! -ostilid!d de l!s !utorid!des et5opes ni d!rles el menor prete:to p!r! !nul!r sus vis!s y decl!r!rlos inmi&r!ntes indese! les$ 4cord!ron +ue 0in&ir5!n i&nor!r todo( se -!r5!n p!s!r por un p!r de in&enuos !tr!p!dos en sucesos +ue no -! 5!n provoc!do ni comprend5!n$ %u!ndo lle&!ron ! 4ddis 4 e !' -! 5!n cocin!do y ens!y!do su versi"n$ 4pen!s el %essn! se detuvo en l! pl!t!0orm! !s0!lt!d! 0rente !l edi0icio del !eropuerto y el piloto !p!&" el motor' Leo00rey revivi" y' ! pes!r del tinte verdoso de su piel' !yud" ! Roy!n ! !*!r l! esc!lerill! con un &esto por dem.s &!l!nte$ 3)esde lue&o' se !lo*!r.n en l! residenci!3di*o3$ Los -oteles de l! ciud!d son -orrorosos' y Su E:celenci! tiene un cocinero p!s! le !dem.s de un! ode&! ien surtid!$ Mi espos! tiene el mismo t!lle +ue usted' doctor! 4l Simm!$ 6ic;y puede us!r mi rop!$ Lr!ci!s ! )ios' ten&o un esmo+uin de repuesto$ Su E:celenci! cuid! l!s 0orm!s$

L! residenci! del Em !*!dor Brit.nico -! 5! sido construid! dur!nte el rein!do del vie*o emper!dor H!ile Sel!ssie !ntes de l! inv!si"n de Mussolini en los !,os 3H$ Situ!d! en l!s !0uer!s' er! un! muestr! de l! me*or !r+uitectur! coloni!l' con tec-o de p!*! y &!ler5!s !nc-!s$ Un e*#rcito de *!rdineros cuid! ! de los !mplios pr!dos' en los +ue el esc!rl!t! rill!nte de l! p!stor! ro*! contr!st! ! con el verde de l! -ier !$ L! m!nsi"n -! 5! so revivido ! l! revoluci"n y ! l! si&uiente &uerr! de li er!ci"n$ En l! entr!d! Leo00rey los de*" !l cuid!do de un m!yordomo et5ope en0und!do en un! inm!cul!d! s-!mm! l!nc!' +uien los !comod" en dormitorios !dy!centes en l! pl!nt! !lt!$ 6ic-ol!s oy" el ruido de l! duc-! en l! suite de Roy!n( #l est! ! sumer&ido en su propi! !,er!' sor iendo un U-is;y con sod! y m!ne*!ndo l!s c!nill!s con el dedo &ordo del pie$ Lue&o oy" un murmullo de vocesI el m#dico e:!min! ! l! rodill! de Roy!n$ El esmo+uin de Leo00rey le +ued! ! dem!si!do !nc-o en l! cintur! y corto en l!s m!n&!s$ L!s piern!s del p!nt!l"n t!m i#n er!n cort!s' los /!p!tos le !pret! !n y p!r! colmo le -u ier! venido ien un corte de pelo' se di*o !l mir!rse en el espe*o$ NBueno' no -!y n!d! +ue -!cerN' pens" resi&n!do' y 0ue en usc! de Roy!n$ 387ero +u# les p!rece93e:cl!m" !l verl!$ El vestido de c"ctel verde lim! prest!do por Sylvi! Tenn!nt 0!vorec5! su te/ !ceitun!d!$ Se -! 5! l!v!do el pelo y lo ten5! suelto so re sus -om ros$ 4l verl!' su pulso se !celer" como el de un !dolescente dur!nte su primer! cit!' y sonri" p!r! s5$3Est.s re!lmente !pe1 teci le3di*o' muy serio$ 3Lr!ci!s' c! !llero3contest" riendo3$ Es usted muy &!l!nte$ <Me permite su r!/o= 3Esper! ! c!r&!rte$ Es un! !ctivid!d +ue cre! -. ito$ 3Esos tiempos +ued!ron !tr.s3di*o' l!ndiendo el !st"n t!ll!do de # !no proporcion!do por el m!yordomo$ Lo tom" del l!do de su piern! lesion!d!$3<%"mo se ll!m! nuestro !n0itri"n=3susurr" cu!ndo recorr5!n el p!sillo$ 3El Em !*!dor de Su M!*est!d Brit.nic!' Sir @liver Br!d0ord X%ML$ 3?ue si no me e+uivoco' es l! si&l! in&les! de %! !llero %omend!dor de l! @rden de S!n Mi&uel y S!n Sor&e$ 1O2

3Te e+uivoc!s$ Es l! si&l! in&les! de Ten&! l! Bond!d de Ll!m!rme )ios$ 3Eres incorre&i le3contest" con un! risit!$ Lue&o se puso seri!I3<7udiste envi!r el 0!: ! l! se,or! Street= 37ude en el primer intento y ell! y! respondi"$ Te env5! un s!l!!m y promete !veri&u!r todo lo posi le so re 7e&!so cu!nto !ntes$ Er! un! noc-e templ!d!$ Sir @liver los !&u!rd! ! en l! &!ler5!' y Leo00rey se !presur" ! present!rlos$ El em !*!dor ten5! un! &r!n melen! c!nos! y c!r! ru icund!$ Leo00rey les -! 5! !dvertido +ue le dis&ust! !n los turist!s molestos' pero su e:presi"n -osc! se desv!neci" !pen!s pos" los o*os en Roy!n$ H! 5! un! docen! de invit!dos !p!rte de Leo00rey y Sylvi! Tenn!nt$ Sir @liver tom" el r!/o de Roy!n y l! present"$ 6ic-ol!s los si&ui"( -! 5! termin!do por !cept!r +ue Roy!n !tr!5! ! los -om res$ 37erm5t!me present!rle !l &ener!l @ eid' *e0e de l! polic5!3di*o Sir @liver$ El *e0e de l! 0uer/! de se&urid!d et5ope er! un -om re !lto de te/ muy oscur!' !m! le y ele&!nte en su uni0orme de p!r!d! !/ul$ Se inclin" so re l! m!no de Roy!n$ 3%reo +ue nos veremos m!,!n! por l! m!,!n!$ 4&u!rdo ese encuentro con el m!yor pl!cer$ Roy!n mir" ! Sir @liver' desconcert!d!$ 6!die l! -! 5! prevenido$ 3El &ener!l @ eid +uiere convers!r con usted y Sir 6ic-ol!s so re el !sunto en l! +ue r!d! del 4 !y3 in0orm" Sir @liver3$ Me tom# l! li ert!d de pedir ! mi secret!rio +ue concert!r! l! cit!$ 3)octor!' Sir 6ic-ol!s' les !se&uro +ue es un! entrevist! de rutin!$ Les tom!r# muy poco de su tiempo$ 3)esde lue&o' le !yud!remos en todo lo +ue est# ! nuestro !lc!nce3contest" 6ic-ol!s !m! lemente3$ <4 +u# -or! nos esper!= 34 l!s once de l! m!,!n!' si le p!rece ien$ 3Un! -or! de lo m.s civili/!d!3!sinti" 6ic-ol!s$ 3Mi c-o0er p!s!r. ! usc!rlos ! l!s once y medi! p!r! llev!rlos !l cu!rtel3prometi" Sir @liver$ En l! mes!' Roy!n +ued" entre Sir @liver y el &ener!l @ eid$ Er! onit!' enc!nt!dor!' y los dos -om res er!n &!l!ntes$ 6ic-ol!s comprendi" +ue de er5! !costum r!rse ! comp!rtir su presenci! con otros -om res( l! -! 5! dis0rut!do #l solo dur!nte dem!si!do tiempo$ 7or su p!rte' tuvo +ue so rellev!r l! pes!d! comp!,5! de L!dy Br!d0ord en el otro e:tremo de l! mes!$ Er! l! se&und! espos! del em !*!dor' treint! !,os menor +ue #l' con un !cento londinense !pen!s menos pronunci!do +ue su vul&!rid!d' un! melen! te,id! de ru io y un usto enorme +ue des ord! ! so re el !mplio escote de su vestido ord!do con lente*uel!s$ El c!pric-o de un vie*o' pens" 6ic-ol!s$ 4p!rentemente er! un! e:pert! en l! &ene!lo&5! de l! !ristocr!ci! rit.nic!$$$ en otr!s p!l! r!s' un! presumid! insoport! le$ Lo interro&" so re sus !ntecesores -!st! v!ri!s &ener!ciones !tr.s$ Min!lmente se diri&i" ! su esposo en el otro e:tremo de l! mes!I 3Sir 6ic-ol!s es el due,o de ?uenton 7!r;$ <Lo s! 5!s' mi !mor=36uev!mente se volvi" -!ci! 6ic-ol!sI3Mi esposo es un !m!nte de l! c!/!$ Sir @liver se mostr" de id!mente impresion!do por l!s cu!lid!des de in0orm!nte de su c"nyu&e$ 1O3

3%on+ue ?uenton 7!r;$ H!ce poco le5 un !rt5culo en el S-ootin& Times$ )ice +ue tiene un coto ll!m!do 4lto de l!s H!y!s$ <Es !s5= 34lto de los 4lerces3contest" 6ic-ol!s$ 3L!s me*ores !ves de In&l!terr!$ Eso dec5!3prosi&ui" Sir @liver' .vido y e:pect!nte$ 3Si ellos lo dicen3contest" 6ic-ol!s con modesti!3$ 7ero est!mos or&ullosos de ell!s$ Espero +ue ven&! ! dis0rut!rlo l! pr":im! ve/ +ue vi!*e ! In&l!terr!$$$ desde lue&o' como mi invit!do$ 4 p!rtir de entonces l! !ctitud de Sir @liver -!ci! 6ic-ol!s su0ri" un c!m io not! le$ Se volvi" !m! le y sol5cito' e incluso m!nd" ! su m!yordomo ! usc!r un! otell! de L!0ite de 1OC>$ 3%!us!ste un! uen! impresi"n3murmur" Leo00rey sec!mente3$ Su E:celenci! no convid! el C> sino ! un! select! minor5!$ H! 5! p!s!do l! medi!noc-e cu!ndo 6ic-ol!s por 0in pudo esc!p!r de su !n0itrion! y resc!t!r ! Roy!n' de Sir @liver y el &ener!l @ eid$ Le tom" el r!/o mientr!s ell! co*e! ! seductor!mente ! su l!do' evit!ndo l! mir!d! s! i-ond! y especul!tiv! de Leo00rey Tenn!nt -!st! +ue lle&!ron !l primer desc!nso de l! esc!ler!$ 3Muiste l! estrell! de l! vel!d!3di*o$ 3K conti&o L!dy Br!d0ord ronrone! ! como un! &!tit!3contr!!t!c"' y ! 6ic-ol!s le enc!nt" o5r ese tono de posesivid!d celos! en su vo/$ 6o s"lo #l -! 5! sentido celos$ %u!ndo lle&!ron ! su puert!' ell! le o0reci" l! me*ill! p!r! un eso c!sto$ 38Esos pec-os93murmur"3$ Espero +ue no te den pes!dill!s$3%err" l! puert!$ Mue ! su -! it!ci"n con p!so despreocup!do' pero !l ! rir l! puert! vio el so re en el um r!l$ 7ro ! lemente uno de los sirvientes lo -! 5! desli/!do !*o l! puert! mientr!s cen! !n$ Lo r!s&" r.pid!mente' s!c" l!s -o*!s y l!s desple&"$ Su e:presi"n se !lter" !l leerl!s' s!li" de su -! it!ci"n y ll!m" ! l! puert! de Roy!n$ Ell! l! ! ri" !pen!s y lo mir"$ Eio l! tur !ci"n en sus o*os y se !presur" ! tr!n+uili/!rl!$ 3Lle&" l! respuest! ! mi 0!:3di*o' !&it!ndo l!s -o*!s3$ <Est.s en condiciones de reci ir visit!s= 3Un momento$3%err" l! puert! y volvi" ! ! rirl! se&undos despu#s$37!s!$ Se,!l" el otell"n en el !rm!rioI 3<Un tr!&o !ntes de ir ! dormir= 3S5' creo +ue lo necesito$ K! s! emos +ui#n es el !mo de 7e&!so$ 38)5melo93orden"' pero #l se sirvi" un U-is;y lent!mente y sonri" so re su -om ro3I <Te sirvo un! sod!= 3M!ldito se!s' 6ic-ol!s ?uentonH!rper$3Lolpe" el piso con su pie desc!l/o$36o me m!rtirices$ <?ui#n es= 1O>

3%u!ndo te conoc5 er!s un! sumis! *ovencit! .r! e +ue comprend5! l! superiorid!d de l! especie m!sculin!$ M5r!te !-or!$ Me p!rece +ue te consiento dem!si!do$ 3)e o !dvertirte +ue est.s ! punto de provoc!r un! c!t.stro0e$3Tr!t" de reprimir un! sonris!$37or 0!vor' 6ic;y' d5melo$ 3Si#nt!te3orden"' y se sent" 0rente ! ell!$ )esple&" el 0!: y l! mir"$3L! se,or! Street no se demor"$ En mi 0!: le su&er5 +ue ll!m!r! ! mi corredor de Bols! en l! %ity$ Est!mos !del!nt!dos tres -or!s !l meridi!no de LreenUic-' !s5 +ue !p!rentemente lo encontr" en su o0icin!$ %onsi&ui" tod! l! in0orm!ci"n +ue le ped5$ 36ic;y' si no de*!s de *u&!r conmi&o me r!s&!r# el vestido y !rm!r# un esc.nd!lo$ 8H! l! de un! ve/9 4&it" l!s -o*!s y empe/" ! leerI 37rospecciones 7e&!so est. re&istr!d! en l! Bols! de E!lores de Sydney' 4ustr!li!' con un c!pit!l soci!l de veinte millones$$$ 34-orr! los det!lles3implor"3$ )ime +ui#n es el -om re$ 3El sesent! y cinco por ciento de l!s !cciones pertenece ! l! empres! miner! E!l-!ll!3prosi&ui" impertur ! le3' y el treint! y cinco por ciento rest!nte ! l! met!lr&ic! 4n!cond! de 4ustr!li!$ 4 !ndon" el intento de !presur!rlo y lo mir" 0i*!mente' er&uid! en su sill!$ 3E!l-!ll! y 4n!cond! son su sidi!ri!s de IMH' Industri!s M!nu0!cturer!s H!m ur&o$ Tod!s l!s !cciones de IMH pertenecen en 0ideicomiso ! l! 0!mili! von Sc-iller' cuyos titul!res son Lott-old von Sc-iller y su espos! In&em!r$ 3Eon Sc-iller3susurr"' mir.ndolo3$ Est! ! en l! list! de posi les !uspici!ntes de )ur!id$ T!l ve/ ley" el li ro de Wil ur Smit-$$$ s# +ue -!y un! versi"n !lem!n!$ 7ro ! lemente se comunic" con )ur!id' como t$ 7ero los !r&umentos de )ur!id no lo convencieron$ 3Lo mismo pens# yo3!sinti" 6ic-ol!s3$ 6o er! di05cil -usme!r en el museo de El %!iro y descu rir +ue ustedes est! !n so re el r!stro de !l&o muy &r!nde$ El resto de l! -istori! lo conocemos ien$ 37ero' <c"mo pudo -!cer in&res!r ! 7e&!so en Etiop5! t!n r.pid!mente= 3Un &olpe de suerte$$$ von Sc-iller tiene l! suerte del demonio$ Leo00rey me di*o +ue 7e&!so o tuvo un! concesi"n cupr50er! del presidente Men&istu -!ce cinco !,os' poco !ntes de +ue lo derroc!r!n$ K! est! ! !+u5' !ntes de enter!rse !cerc! de los p!piros$ Le !st" tr!sl!d!r el c!mp!mento desde su !sent!miento ori&in!l en el norte -!st! l! esc!rp! de l! +ue r!d! del 4 !y p!r! esper!r cu!l+uier noved!d$ 7ro ! lemente descu riremos +ue S!;e Helm es uno de sus m!tones' un especi!list! en m!l!s !rtes +ue vi!*! ! cu!l+uier p!rte del mundo donde -!y! pro lem!s$ Tiene ! 6o&o en su n"min!$ %!5mos en sus r!/os como c-orlitos$ 3S5' p!rece l"&ico3musit" Roy!n3$ %u!ndo Helm le in0orm" de nuestr! presenci!' von Sc-iller orden" +ue nos !s!lt!r!n los s-u0t!$ 8)ios m5o' cu.nto lo detesto9 S!m.s lo -e visto' pero lo odio como no me cre5! c!p!/ de odi!r ! n!d! ni n!die$ 4l menos s! emos con +ui#n est!mos tr!t!ndo$ 36o del todo3o *et"3$ Eon Sc-iller de e de tener un -om re en El %!iro$ 4l&uien +ue tr! !*! desde 1OC

!dentro$ 3<%"mo se ll!m! tu ministro=3pre&unt" 6ic-ol!s$ 36o3ne&" sin v!cil!r3$ 4t!l!n 4 ou Sin no puede ser$ Lo cono/co desde +ue er! ni,!$ Es un pil!r de inte&rid!d$ 36o s! es cu.nto puede !0ect!r un so orno de cien mil d"l!res los cimientos del pil!r m.s ro usto3 murmur" 6ic-ol!s p!r! su esp!nto$

)es!yun!ron ! sol!s$ Sir @liver -! 5! p!rtido ! su o0icin! un! -or! !ntes' y L!dy Br!d0ord no s!l5! ! respir!r el !ire 0resco y di.0!no del !m!necer en el !ltipl!no$ 3%!si no pude dormir !noc-e' pens!ndo en 4t!l!n$ 4y' 6ic;y' no puedo soport!r l! sol! sospec-! de +ue tuvier! !l&o +ue ver con l! muerte de )ur!id$ 37erd"n!me si te -ice p!s!r un! m!l! noc-e' pero de emos tener en cuent! tod!s l!s posi ilid!des3di*o p!r! consol!rl!' y se !presur" ! c!m i!r de tem!3$ Hemos perdido dem!si!do tiempo$ 7or !-or! 7e&!so tiene el c!mpo li re$ ?uiero volver ! c!s! y reunir nuestr! propi! 0uer/! e:pedicion!ri! p!r! el re&reso$ 3<?uieres +ue me ocupe de los p!s!*es=3Se lev!nt" inmedi!t!mente$37edir# un tel#0ono$ 37ero termin! de des!yun!r$ 3Estoy s!tis0ec-!' &r!ci!s$3Mue -!ci! l! puert!' pero #l l! ll!m"$ 34-or! veo por +u# est.s t!n 0l!c!$ )icen +ue l! !nore:i! nervios! es un! de l!s peores m!ner!s de morir$3Se sirvi" otr! tost!d! con mermel!d!$ )emor" !pen!s un cu!rto de -or!I 3M!,!n! ! l!s tres y medi! de l! t!rde por Xeny! 4irU!ys ! 6!iro i' tr!s ordo es! mism! t!rde !l vuelo de Britis- 4irU!ys ! He!t-roU$ 3Buen tr! !*o$3Se limpi" los l! ios con l! servillet! y se p!r"$3El !uto nos esper! p!r! llev!rnos -!ci! tu !dmir!dor' el &ener!l @ eid$ E!mos$ En el cu!rtel' un o0ici!l los !&u!rd! ! p!r! -!cerlos in&res!r por l! puert! de los !ltos 0uncion!rios$ )i*o ser el inspector L!ll! y con &r!n de0erenci! los !comp!," -!st! l! o0icin! del *e0e$ 4l verlos entr!r' el &ener!l @ eid se puso de pie y 0ue ! su encuentro$ Hom re enc!nt!dor y !m! le' se preocup" por Roy!n !l -!cerlos p!s!r ! su s!l! de est!r$ Se sent!ron y el inspector L!ll! sirvi" los cons! idos pocillos de c!0# ne&ro y muy !m!r&o$ )espu#s de un poco de convers!ci"n !m! le' el &ener!l 0ue !l &r!no$ 3%omo les promet5' ser# lo m.s reve posi le$ El inspector L!ll! tom!r. sus decl!r!ciones$ 4nte todo' ve!mos el !sunto de l! des!p!rici"n y muerte del m!yor Brusilov$ Supon&o +ue s! 5!n +ue er! o0ici!l retir!do de l! XLB rus!$ L! entrevist! 0ue muc-o m.s l!r&! de lo +ue -! 5!n !nticip!do$ El &ener!l @ eid result" ser un 1OJ

interro&!dor e:-!ustivo' !un+ue siempre !m! le$ Min!lmente' m!nd" d!ctilo&r!0i!r sus decl!r!ciones' y un! ve/ +ue l!s leyeron y 0irm!ron los !comp!," -!st! l! entr!d! donde esper! ! su !uto$ Er! un! e:celente se,!l de uen! volunt!d' pens" 6ic-ol!s$ 3Si puedo -!cer !l&o por ustedes' si necesit!n !l&o' por 0!vor no v!cilen en ll!m!rme$ H! sido un &r!n pl!cer conocerl!' doctor! 4l Simm!$ Espero +ue volv!mos ! verl! pr":im!mente en Etiop5!$ 34 pes!r de los perc!nces' -e dis0rut!do muc-5simo mi est!d5! en su -ermoso p!5s3contest" con su sonris! m.s dulce3$ T!l ve/ volv!mos !ntes de lo esper!do$ 38?u# -om re t!n consider!do93coment" !l sent!rse en el Rolls Royce de Sir @liver3$ Me &ust! muc-o$ 37!rece +ue es mutuo3di*o 6ic-ol!s$ L!s p!l! r!s de Roy!n result!ron pro0#tic!s$ 4 l! m!,!n! si&uiente' !l !*!r ! des!yun!r' encontr!ron so res id#nticos diri&idos ! !m os$ 6ic-ol!s ! ri" el suyo mientr!s ped5! c!0# !l c!m!rero de s-!mm! l!r&! -!st! los to illos' y su rostro se !lter"$ 38Ep!93e:cl!m"3$ 7!rece +ue c!us!mos un! &r!n impresi"n ! los muc-!c-os de !/ul$ M!yor de l! +ue pens. !mos$ El &ener!l @ eid +uiere verme otr! ve/$3Ley" en vo/ !lt!I3NSe le orden! present!rse en el cu!rtel centr!l de l! polic5! !ntes del mediod5!$N3Sil " su!vemente$37!l! r!s dur!s$ 6i por 0!vor ni &r!ci!s$ 3L! m5! es id#ntic!3di*o Roy!n despu#s de un vist!/o ! l! -o*! con mem rete3$ <?u# si&ni0ic! esto= <Tienes !l&un! ide!= 36os enter!remos ense&uid!$ 7ero suen! !men!/!nte$ Ko dir5! +ue se termin" el idilio$ Es! m!,!n!' cu!ndo lle&!ron !l cu!rtel' no los esper! ! un comit# de recepci"n$ L! &u!rdi! de l! entr!d! de 0uncion!rios los envi" ! l! mes! de entr!d!s' donde tuvieron un! discusi"n l!r&! y con0us! con el !&ente de recepci"n' cuyo conocimiento del in&l#s er! !pen!s rudiment!rio$ L! e:perienci! -! 5! ense,!do ! 6ic-ol!s +ue no de 5! perder l! c!lm! ni demostr!r l! menor imp!cienci!$ 7or 0in el o0ici!l convers" l!r&!mente por tel#0ono y les indic" con un &esto +ue se sent!r!n en un !nco de m!der! contr! l! p!red$ 3Ustedes esperen$ Hom re vendr. ense&uid!$ )ur!nte cu!rent! minutos comp!rtieron el !siento con un! multitud ! i&!rr!d! de suplic!ntes' solicit!ntes' +uerell!ntes y pe+ue,os m!le!ntes$ Uno o dos s!n&r! !n pro0us!mente de -erid!s c!us!d!s por desconocidos' y otros est! !n en&rill!dos$ 37!rece +ue nuestr! estrell! est. en su oc!so3di*o 6ic-ol!s$ Se cu ri" l! n!ri/ con un p!,uelo$ 4l&unos de sus vecinos de !siento no -! 5!n conocido el !&u! y el *! "n dur!nte cierto tiempo$3K! no somos visit!ntes ilustres$ 4l c! o de cu!rent! minutos' el inspector L!ll!' t!n de0erente el d5! !nterior' se !som" so re un t! i+ue de m!der! y les -i/o un &esto !lt!nero$ Sin tom!r l! m!no tendid! de 6ic-ol!s' los condu*o ! un! o0icin! en el 0ondo$ 6o los invit" ! tom!r !siento$ Se diri&i" ! 6ic-ol!s 0r5!menteI 3Usted es respons! le del e:tr!v5o de un !rm! de 0ue&o de su propied!d$ 1OF

3E0ectiv!mente$ %omo di*e !yer en mi decl!r!ci"n$$$ El inspector L!ll! lo interrumpi"I 3L! p#rdid! de un !rm! por ne&li&enci! es un! in0r!cci"n muy &r!ve3di*o en tono severo$ 36o -u o ne&li&enci! de mi p!rte3di*o 6ic-ol!s$ 36o vi&il" el !rm!$ 6o l! &u!rd" en un! c!*! de se&urid!d de !cero$ Eso es ne&li&enci!$ 3%on todo respeto' inspector' -!y un! &r!n esc!se/ de c!*!s de se&urid!d de !cero en l! +ue r!d! del 4 !y$ 36e&li&enci!3insisti" L!ll!3$ 6e&li&enci! crimin!l$ El !rm! puede -! er c!5do en m!nos de elementos contr!rios !l &o ierno$ 3<?uiere decir +ue un desconocido puede derroc!r !l &o ierno con un Ri& y 2FC=3pre&unt" 6ic-ol!s con un! sonris!$ El inspector L!ll! p!s" por !lto l! c-!n/!$ S!c" dos documentos de su escritorioI 3Es mi de er e*ecut!r est!s "rdenes de deport!ci"n de usted y l! doctor! 4l Simm!$ )e en s!lir de Etiop5! dentro de l!s pr":im!s veinticu!tro -or!s$ )espu#s se los consider!r. e:tr!n*eros indese! les$ 3L! doctor! 4l Simm! no -! perdido nin&n !rm!3di*o 6ic-ol!s3$ K +ue yo sep!' no -! d!do en tod! su vid! l! menor muestr! de ne&li&enci!$ 6uev!mente p!s!ron por !lto su coment!rio$ 37or 0!vor' 0irmen !+u5 est! decl!r!ci"n de +ue conocen y comprenden l!s "rdenes$ 3?uisier! -! l!r con el *e0e de l! polic5!' &ener!l @ eid3di*o 6ic-ol!s$ 3El &ener!l @ eid p!rti" est! m!,!n! en visit! de inspecci"n ! los distritos 0ronteri/os del norte$ Eolver. ! 4ddis 4 e ! dentro de v!ri!s sem!n!s$ 3<K p!r! entonces nosotros est!remos le*os de !+u5' en In&l!terr!= 3E:!ct!mente$3El inspector L!ll! sonri" por primer! ve/' !un+ue en re!lid!d er! un! muec! 0r5! y urlon!$3Mirmen !+u5 y !+u5$ 3<?u# p!s"=3pre&unt" Roy!n cu!ndo el conductor ! ri" l! porte/uel! del Rolls y ell! se !comod" *unto ! 6ic-ol!s3$ Esto s5 +ue no lo esper! !$ 4yer nos +uer5! todo el mundo y result! +ue -oy nos ec-!n ! p!t!d!s$ 3<K +uieres s! er +u# pienso=3Sin esper!r su respuest!' prosi&ui"I37!s" +ue 6o&o no es el nico +ue est. en l! n"min! de von Sc-iller$ 4noc-e @ eid -! l" con #l y reci i" sus instrucciones$ 3<%omprendes lo +ue si&ni0ic!' 6ic;y= 6o podremos volver ! Etiop5!$ L! tum ! de M!mose -! +ued!do 0uer! de nuestro !lc!nce$3Sus &r!ndes o*os ne&ros tr!sluc5!n su des!/"n$ 3%u!ndo )ur!id y yo 0uimos ! Ir!; y Li i!' si m!l no recuerdo lo -icimos sin reci ir invit!ciones de S!dd!m ni de L!d!00i$ 3Me p!rece +ue te enc!nt! l! ide! de viol!r l! ley3se,!l" en tono !cus!dor3$ 6o puedes p!r!r de 1OG

sonre5r$ 3Bueno' l! ley et5ope no es p!r! tom!rl! dem!si!do en serio$37ero te !rro*!r.n ! un! c.rcel et5ope$ Eso s5 es p!r! tom!r en serio$ 36os !rro*!r.n ! los dos$3Sonri" con m!lici!I37ero !ntes de er.n !tr!p!rnos$

7uedes tener l! plen! se&urid!d de +ue Su E:celenci! -! present!do un! +ue*! 0orm!l !l 7residente3 di*o Leo00rey !l d5! si&uiente cu!ndo los llev! ! !l !eropuerto3$ Te !se&uro +ue est. muy molesto$ [rdenes de deport!ci"n' +u# tonter5!$ 6unc! -! 5! visto n!d! p!recido$ 36o te !&ites' vie*o3lo tr!n+uili/" 6ic-ol!s3$ T!l como est.n l!s cos!s' no tenemos l! menor intenci"n de volver$ 6o -!y pro lem!$ 3Es un! cuesti"n de principios$ Un prominente s dito rit.nico tr!t!do como un crimin!l$ 6o -!y respeto$3Suspir"$34 veces l!mento no -! er n!cido -!ce un si&lo$ En es! #poc! no -! r5!mos toler!do seme*!nte !0rent!$ H! r5!mos envi!do un! c!,oner! y listo$ 34s5 es' Leo00rey' pero no de*es +ue te +uite el sue,o$ Mientr!s present! !n sus p!peles en el mostr!dor de Xeny! 4irU!ys' Leo00rey revolote! ! ! su !lrededor como un! &!llin! en torno de sus polluelos$ S"lo ten5!n e+uip!*e de m!no' dos olsos !r!tos de n!ilon +ue -! 5!n compr!do es! m!,!n! en un merc!do c!lle*ero$ 6ic-ol!s envolvi" el pelle*o del di;1di; en un! s-!mm! ord!d! +ue -! 5! !d+uirido en el mismo merc!do$ Leo00rey les -i/o comp!,5! -!st! +ue los ll!m!ron ! ! ord!r el !vi"n$ Si&ui" !&it!ndo l! m!no despu#s +ue p!s!ron l! puert! de s!lid! en un! muestr! de !0ecto diri&id! ! Roy!n m.s +ue ! 6ic-ol!s$ Sus !sientos est! !n situ!dos detr.s del !l!' y Roy!n ocup" el de l! vent!nill!$ El !vi"n de Xeny! 4irU!ys encendi" sus motores e inici" el lento c!rreteo 0rente ! los edi0icios del !eropuerto$ 6ic-ol!s discut5! con un! !eromo/! +ue +uer5! o li&!rlo ! &u!rd!r el olso de n!ilon violet! +ue conten5! su preci!do pelle*o de di;1di; en el port!e+uip!*e$ Mientr!s t!nto' Roy!n ec-! ! un! ltim! mir!d! ! 4ddis 4 e !$ Brusc!mente se endere/" en su !siento y' sin !p!rt!r l! mir!d! de l! vent!nill!' !0err" el r!/o de 6ic-ol!s$ 38Mir!93susurr" con t!l odio en l! vo/ +ue #l se volvi" !l inst!nte p!r! ver +u# l! -! 5! !lter!do$ 387e&!so93e:cl!m"' y se,!l" l! !vionet! p!rticul!r M!lcon +ue termin! ! su c!rreteo 0rente ! los edi0icios$ L! pe+ue,! y ele&!nte !eron!ve est! ! pint!d! de verde y en su est! ili/!dor llev! ! el lo&otipo esc!rl!t! del c! !llo !l/!do so re sus p!t!s tr!ser!s$ 4nte sus o*os' !*" l! puert! del 0usel!*e del !vi"n M!lcon verde y un pe+ue,o comit# de recepci"n +ue !&u!rd! ! en l! pist! de !terri/!*e se !del!nt" sol5cit!mente !l encuentro de los p!s!*eros +ue !p!rec5!n en l! puert!$ El primero er! un -om re menudo' pulcr!mente vestido con un tr!*e 0ino color crem! y som rero p!n!m. l!nco$ 4 pes!r de su t!ll!' tr!sunt! ! un !ire de con0i!n/! y de m!ndo' el !ur! p!rticul!r del poder$ Ll!m! ! l! !tenci"n su p!lide/' propi! del invierno ore!l$ Su m!nd5 ul! le d! ! un! e:presi"n 0irme y o stin!d!' y sus o*os !som! !n !*o sus tupid!s ce*!s ne&r!s con un! mir!d! penetr!nte$ 6ic-ol!s lo reconoci" !l inst!nte$ Lo -! 5! visto muc-!s veces en los s!lones de su !st!s de Sot-e y y 1OO

%-ristie$ 6o er! l! cl!se de -om re cuy! presenci! p!s! ! in!dvertid!$ 38Eon Sc-iller93e:cl!m"' mientr!s el !lem.n contempl! ! con so er i! imperi!l ! los -om res +ue lo !&u!rd! !n en l! pist!$ 37!rece un &!llo de ri,!3murmur" Roy!n3$ @ un! co r! ! punto de !t!c!r$ Eon Sc-iller !l/" su som rero p!n!m. y !*" l! esc!lerill! del M!lcon con p!so r.pido y .&il$ 3?ui#n dir5! +ue tiene c!si setent! !,os3susurr" 6ic-ol!s$ 3Sus movimientos son de un -om re de cu!rent!3di*o Roy!n' !sintiendo3$ )e e de te,irse el pelo y l!s ce*!s$$$ 05*!te +u# ne&r!s son$ 38)i! los9 Mir! +ui#n vino ! reci irlo$ Hu o un destello de condecor!ciones y entorc-!dos$ Un -om re !lto' de uni0orme !/ul' se !p!rt" del comit# de recepci"n y se llev" l! m!no ! l! lustros! viser! de c-!rol de su &orr! en un! respetuos! veni! !ntes de tom!r l! m!no de von Sc-iller p!r! estrec-!rl! cordi!lmente$ 3Tu !nti&uo !dmir!dor' el &ener!l @ eid$ %on r!/"n no pudo reci irnos !yer$ Est! ! dem!si!do ocup!do$ 3Mir!' 6ic;y3di*o con vo/ !-o&!d!$ 6o mir! ! ! los dos +ue !n se estrec-! !n l!s m!nos y convers! !n !nim!d!mente !l pie de l! esc!lerill!' sino ! un *oven +ue !c! ! ! de !p!recer en l! porte/uel! del M!lcon$ Ten5! l! c! e/! descu iert!' y 6ic-ol!s pudo ver su piel cetrin!' su c! eller! oscur! y ri/!d!$ 36o lo cono/co$ <?ui#n es= 36!-oot Ludd! i$ El !yud!nte de )ur!id en el museo$ El -om re +ue -ered" su puesto$ %u!ndo 6!-oot empe/" ! descender l! esc!lerill! del M!lcon' el !vi"n de Xeny! c!rrete"' vir" p!r! tom!r l! pist! princip!l de despe&ue' y los -om res con&re&!dos !l pie del *et M!lcon des!p!recieron de su vist!$ Los dos se ec-!ron !tr.s en sus !sientos y se mir!ron 0i*!mente$ )espu#s de v!rios minutos' 6ic-ol!s rompi" el silencioI 3Un !+uel!rre$ Un! reuni"n de los m!los de l! pel5cul!$ Tuvimos suerte de poder verlo$ Se !c! !ron los secretos$ 4-or! s! emos con certe/! ! +ui#n nos en0rent!mos$ 3Eon Sc-iller mueve los -ilos3di*o Roy!n' so0oc!d! por l! 0uri! y el -orror3$ 7ero 6!-oot Ludd! i es su perro de pres!$ Se&ur!mente 0ue 6!-oot +uien contr!t" ! los !sesinos en El %!iro y los m!nd" ! m!t!rnos$ 7or )ios' silo -u ier!s escuc-!do e:pres!r su respeto y !dmir!ci"n por )ur!id en el entierro$ 84sesino' -ip"crit! inmundo9 %!ll!ron mientr!s el !vi"n despe&! ! y tom! ! su !ltur! de crucero$ Lue&o Roy!n !,!di"I3K ten5!s r!/"n so re @ eid$ Eon Sc-iller lo tiene en su n"min!$ 3T!l ve/ represent! ! !l &o ierno et5ope +ue present! ! sus respetos ! un import!nte concesion!rio e:tr!n*ero' !l&uien +ue v! ! descu rir un 0! uloso y!cimiento de co re en su empo recido p!5s y les v! ! llen!r los olsillos ! todos$ Roy!n mene" l! c! e/! con ve-emenci!I 2HH

36o lo creo$ Si 0uer! !s5' lo -! r5! reci ido un ministro' no el *e0e de l! polic5!$ 6o' @ eid -uele ! per0idi!' lo mismo +ue 6!-oot$ 4l ver ! los !sesinos de su esposo' se le -! 5!n re! ierto l!s -erid!s del dolor y el luto' cur!d!s !pen!s ! medi!s$ Es! !m!r&ur! !rd5! en su interior como un! ll!m!' l! consum5! por dentro como un 0ue&o +ue !rde en el tronco de un .r ol -ueco$ 6ic-ol!s s! 5! +ue no pod5! !p!&!r es! ll!m!' ! lo sumo pod5! tr!t!r de distr!erl!$ Le -! l" su!vemente' p!r! desvi!r sus pens!mientos de muerte y ven&!n/! -!ci! el des!05o de T!it! y el eni&m! de l! tum ! perdid!$ 7ero !un+ue Roy!n volv5! ! mostr!rse seren! y !le&re como er! -! itu!l' 6ic-ol!s s! 5! +ue el dolor !rd5! sin !livio !*o l! super0icie$

%u!ndo lle&!ron ! He!t-roU er! t!n tempr!no +ue no -! 5! col! en inmi&r!ci"n' y puesto +ue s"lo llev! !n e+uip!*e de m!no pudieron evit!r l! cons! id! rulet! del c!rrusel de e+uip!*eI <lle&!r.n o no= %on el pelle*o del di;1di; en el olso de n!ilon !*o un r!/o' y sosteniendo con el otro ! Roy!n +ue co*e! ! con su !st"n' 6ic-ol!s p!s" l! lu/ verde de l! 4du!n! Re!l con l! inocenci! de un +ueru 5n del tec-o de l! %!pill! Si:tin!$ 3Eres un c!r!dur!3susurr" ell! un! ve/ +ue s!lieron3$ Si eres c!p!/ de en&!,!r t!n tr!n+uil!mente ! l! 4du!n!' <c"mo podr# volver ! con0i!r en ti= L! uen! suerte persist5!$ 6o -! 5! col! en l! p!r!d! de t!:is' y poco m.s de un! -or! despu#s del !terri/!*e !rri !ron ! l! c!s! de 6ic-ol!s en Xni&-ts rid&e$ Er!n l!s oc-o y medi! de un lunes$ Mientr!s Roy!n tom! ! un! duc-!' 6ic-ol!s usc" un p!r!&u!s y 0ue !l !lm!c#n de l! es+uin! ! compr!r provisiones$ %omp!rtieron l! t!re! de prep!r!r el des!yunoI Roy!n se ocup" de l!s tost!d!s y 6ic-ol!s prep!r" un! omelette de -ier !s' su especi!lid!d$ 3%reo +ue necesit!remos !yud! de un especi!list! cu!ndo volv!mos ! l! +ue r!d! del 4 !y3o serv" Roy!n mientr!s unt! ! un! tost!d! con m!ntec!$ 3S5' y ten&o !l -om re !decu!do$ Hemos tr! !*!do *untos3contest"3 In&eniero milit!r retir!do$ Especi!list! en uceo y construcciones su !cu.tic!s$ Eive en un! c!sit! en )evon$ Sospec-o +ue est!r. m.s +ue dispuesto y 0uer! de +uicio de ! urrimiento$ 4cept!r. !l oro/!do cu!l+uier oportunid!d de modi0ic!r es! situ!ci"n$ )es!yun!ron en silencio' y lue&o 6ic-ol!s di*o +ue l!v!r5! los pl!tos mientr!s ell! llev! ! l!s 0oto&r!05!s de l! estel! ! un servicio de revel!do inst!nt.neo 0rente ! H!rrods$ 3<Te p!rece un! distri uci"n *ust! del tr! !*o=3di*o Roy!n con vo/ su0rid!3$ Tienes un l!v!v!*ill!s' y est. lloviendo otr! ve/$ 3Est. ien3contest" riendo3$ 7!r! dor!r l! p5ldor!' te prest!r# mi imperme! le$ Mientr!s esper!s +ue revelen l! pel5cul! ve ! compr!rte !l&o de rop!$ Ten&o +ue -!cer v!ri!s ll!m!d!s import!nt5sim!s$ 4pen!s s!li"' 6ic-ol!s se sent" ! su escritorio con un! li ret! y un tel#0ono$ L! primer! ll!m!d! 0ue ! ?uenton 7!r;' donde l! se,or! Street tr!t" de disimul!r el pl!cer +ue le c!us! ! escuc-!r l! vo/ de su emple!dor$ 3Su escritorio est. sumer&ido !*o medio metro de correspondenci!$ %!si tod!s son cuent!s$ 37ero +u# !le&r5!$ 2H1

3Los ! o&!dos me !cos!n' y el se,or M!r;-!m de Lloyds ll!m! todos los d5!s$ 3Se! uenit! y no les di&! +ue volv5$36ic-ol!s s! 5! +u# +uer5!n de #l( el o *eto de l!s ll!m!d!s insistentes siempre er! el mismoI dinero$ En ese c!so no er!n unos cientos de un! cuent! vencid! del s!stre' sino dos millones +uinient!s mil li r!s$3Ser. me*or +ue me +uede en Kor; en lu&!r de ir ! ?uenton 7!r;3di*o3$ 6o me encontr!r.n en el !p!rt!mento$ 4p!rt" l!s deud!s de su mente p!r! concentr!rse en l!s t!re!s m.s !premi!ntesI 3<Tiene l.pi/ y p!pel ! m!no= Bien' tome not!$ Le dict" dur!nte die/ minutos y lue&o l! se,or! Street le ley" sus !puntes$ 3Bien' por 0!vor' no se demore$ Iremos est! noc-e$ L! doctor! 4l Simm! se !lo*!r. con nosotros por tiempo indetermin!do$ )5&!le ! l! c!ser! +ue prep!re el otro dormitorio en el !p!rt!mento$ Lue&o ll!m" ! un nmero en )evon' y mientr!s son! ! el tel#0ono evoc" l! c!sit!' un recicl!do puesto de &u!rd!cost!s en los !c!ntil!dos con vist! ! un m!r &ris y !&it!do$ )!niel We est!r5! en su t!ller del 0ondo ocup.ndose de su S!&u!r 1O3C' el !mor de su vid!' o 0! ric!ndo mosc!s p!r! l! pesc! del s!lm"n$ L! pesc! deportiv!' su otr! &r!n p!si"n' er! el ori&en de l! !mist!d entre !m os$ 3Hol!3di*o un! vo/ -osc! y suspic!/$ 6ic-ol!s pudo im!&in!r l! c! e/! c!lv! y pecos! como un -uevo de c-orlito' l! m!no vellos! y m!rc!d! de cic!trices +ue !0err! ! el !uricul!r$ 3S!pper' ten&o un! misi"n p!r! usted$ <Est. en condiciones= 3<4d"nde' mi m!yor=34un+ue -! 5!n p!s!do tres !,os' reconoci" !l inst!nte l! vo/ de 6ic-ol!s$ 3%lim! c.lido y !il!rin!s$ L! mism! p!&! +ue l! ve/ p!s!d!$ 3Estoy en condiciones$ <)"nde nos encontr!mos= 3En el !p!rt!mento$ El mismo +ue l! ve/ p!s!d!$ M!,!n!$ K tr!i&! l! re&l! de c.lculo$ 6ic-ol!s s! 5! +ue )!nny descon0i! ! de es!s nuev!s c!lcul!dor!s de olsillo$ 3El S!&u!r est. listo$ 7!rtir# m!,!n! ! primer! -or! y lle&!r# p!r! el !lmuer/o$ )espu#s de cort!r' 6ic-ol!s ll!m" ! sus B!ncos en Sersey y en l!s isl!s %!im.n$ Se !&ot! !n los 0ondos de sus cuent!s de emer&enci!$ El presupuesto +ue #l y Roy!n -! 5!n c!lcul!do dur!nte el vuelo er! de doscientos treint! mil$ %omo todos los presupuestos' er! dem!si!do optimist!$ NH!y +ue sum!rle el cincuent! por cientoN' se di*o$ N@ se! +ue cu!ndo volv!mos' no -! r. un! mi&! en l! !l!cen!$ T!it!' espero y rue&o +ue no te urles de nosotros$N Se identi0ic" !nte los cont!dores con los respectivos p!ssUords y dio instrucciones p!r! +ue tr!ns0irier!n 0ondos ! sus cuent!s corrientes ! 0in de poder re!li/!r retiros inmedi!tos$ Rest! !n dos ll!m!d!s !ntes de p!rtir -!ci! Kor;$ )e ell!s depend5! l! suerte de todos sus pl!nes( en !m os c!sos' sus cont!ctos er!n d# iles en el me*or de los c!sos' +uim#ricos en el peor$ El primer nmero +ue disc" d! ! ocup!do$ Intent" cinco veces m.s y siempre oy" el irrit!nte tono !&udo de l! l5ne! ocup!d!$ )ecidi" intent!rlo por ltim! ve/ y' p!r! su !livio' lo !tendi" un! vo/ cordi!l con !cento del oeste de In&l!terr!$ 2H2

3Buen!s t!rdes' Em !*!d! Brit.nic! ! sus "rdenes$ 6ic-ol!s mir" su relo*$ H! 5! tres -or!s de di0erenci!I er! l! t!rde en 4ddis 4 e !$ 3Soy Sir 6ic-ol!s ?uentonH!rper' desde el Reino Unido$ <Se encuentr! el !&re&!do milit!r' se,or Leo00rey Tenn!nt= Leo00rey no t!rd" en !tenderI 34s5 +ue lle&!ste ! c!s! s!no y s!lvo$ Tienes suerte' muc-!c-o$ 3Ll!m# p!r! tr!n+uili/!rte$ 6o +uiero +ue pierd!s el sue,o por mi culp!$ 3<K c"mo est. l! enc!nt!dor! doctor! 4l Simm!= 3Te env5! un eso$ 38Si pudier! creerte93di*o Leo00rey con un suspiro ostentoso$ 3Un 0!vor &r!nde' Leo00$ <%onoces !l coronel M!ry!m Xid!ne del ministerio de )e0ens!= 3Un tipo e:celente3contest" Leo00rey sin v!cil!r3$ Lo cono/co ien$ Su&!mos !l tenis el s. !do p!s!do$ Tiene un rev#s endemoni!do$ 37or 0!vor' dile +ue me ll!me con ur&enci!$3Le dio el nmero de tel#0ono de su !p!rt!mento en Kor;$3 )ile +ue se tr!t! de conse&uir un! especie r!r! de p!lom! et5ope p!r! mi colecci"n$ 3@tr! ve/ -!ciendo de l!s tuy!s' 6ic;y$ B!st! +ue te s!+uen de Etiop5! de l!s pest!,!s p!r! +ue te conviert!s en comerci!nte en !ves r!r!s$ Se&uro +ue es un! especie en v5!s de e:tinci"n$ 3<Lo -!r.s por m5' Leo00= 37or supuesto$ Servir p!r! m!nd!r' vie*o$ Siempre el mismo tonto$ 3Te de o un 0!vor$ 3Medi! docen!' dir.s$ Su si&uiente ll!m!d! 0ue menos 0ruct50er!$ L! oper!dor! intern!cion!l le dio un nmero en M!lt!$ Se comunic" !l primer intento$ 34tiende' S!nnie3suplic"' pero despu#s de seis c!mp!nilleos lo !tendi" un contest!dor !utom.tico$ NUsted se -! comunic!do con 40ric!ir Services$ En este momento no podemos !tenderlo$ 7or 0!vor' de*e su nom re' nmero de tel#0ono y mens!*e despu#s de l! se,!l$ Lo ll!m!remos lo !ntes posi le$ Lr!ci!s$N El 0uerte !cento sud!0ric!no de S!nnie B!den-ost er! incon0undi le$ 3S!nnie' soy 6ic-ol!s ?uentonH!rper$ <Tu vie*o H#rcules tod!v5! puede vol!r= El tr! !*o es 0.cil y l! p!&! es uen!$ Ll.m!me !l !p!rt!mento en In&l!terr!$ 6o -!y !puro$ Si puedes ll!m!rme !yer o !nte!yer' per0ecto$ Momentos despu#s oy" el tim re y corri" ! ! rirle ! Roy!n' +ue di*oI 3Tu sentido de l! oportunid!d es impec! le$3Su n!ri/ est! ! ro*! de 0r5o y el imperme! le est! ! 2H3

emp!p!do$ 3<Revel!ron l!s 0otos= S!c" el so re !m!rillo del olsillo y lo !&it" con !ire triun0!l$ 3Eres un m!estro de l! 0oto&r!05!3se,!l"3$ Result!ron per0ect!s$ 7uedo leer los c!r!cteres de l! estel! sin lup!$ Eolvemos !l *ue&o de T!it!$ )esple&!ron l!s 0oto&r!05!s so re el escritorio y l!s contempl!ron con re&oci*o$ 3<Hiciste dos *ue&os= <Uno p!r! c!d! uno= 7er0ecto$ Lu!rd!r# los ne&!tivos en mi c!*! de se&urid!d en el B!nco$ 6o volveremos ! correr el ries&o de perderl!s$ Roy!n tom" un! lup! poderos! +ue ten5! #l y estudi" l!s 0oto&r!05!s un! por un! p!r! ele&ir l! me*or im!&en de c!d! c!r! de l! estel!$ 3Est!s ser.n nuestro m!teri!l de tr! !*o$ %reo +ue no ec-!remos de menos l!s impresiones de l! piedr!$ %on esto ser. su0iciente$3Ley" un lo+ue de *ero&l50icos esco&ido !l !/!rI3NL! co r! se e:tiende y !l/! su c!puc-! en*oy!d!$ L!s estrell!s del !l ! rill!n en sus o*os$ Tres veces su len&u! ne&r! y viscos! es! el !ireN$3Est! ! ro*! de l! emoci"n$3<?u# -! r. +uerido decir T!it!= 4y' 6ic;y' 8es t!n emocion!nte volver ! desentr!,!r los misterios9 38)e*! eso93orden" en tono severo3$ Te cono/co$ Si empie/!s !-or!' p!s!remos l! noc-e !+u5$ Llevemos los olsos !l R!n&e Rover$ Tenemos un vi!*e l!r&o y dicen +ue -!y -ielo en l! !utopist!$ El clim! no es el de l! +ue r!d! del 4 !y$ Se endere/" inmedi!t!mente y orden" l!s 0oto&r!05!s$ 3Tienes r!/"n' ! veces me de*o llev!r por el entusi!smo$3Se p!r"$3<Ten&o tiempo p!r! -!cer un! ll!m!d! ! c!s! !ntes de p!rtir= 3<4 c!s! si&ni0ic! El %!iro= 37erd"n!me$ S5' ! El %!iro$ L! 0!mili! de )ur!id$$$ 37or 0!vor' l!s e:plic!ciones est.n de m.s$ 4-5 tienes el tel#0ono$ Esper!r# en l! cocin!$ 6os -!r. ien un! t!/! de t# !ntes de p!rtir$ Medi! -or! despu#s entr" en l! cocin! con !ire culp! le$ 3@tr! ve/ voy ! c!us!r pro lem!s3!nunci"3$ Ten&o +ue con0es!r !l&o$ 3)ilo sin vuelt!s$ 3Ten&o +ue ir ! c!s!$$$ es decir' ! El %!iro$32l l! mir" desconcert!do$3S"lo unos d5!s3!,!di" r.pid!mente3$ H! l# con el -erm!no de )ur!id$ )e o ocup!rme de ciertos !suntos$ 36o me &ust! +ue te v!y!s sol!$3Mene" l! c! e/!I3)espu#s de lo +ue p!s"$$$ 3Si tenemos r!/"n' si 6!-oot Ludd! i es el -om re peli&roso' no -!y de +u# preocup!rse$ Est. en Etiop5!$ 2H>

3Insisto' no me &ust!$ Eres l! cl!ve del *ue&o de T!it!$ 3Muc-!s &r!ci!s' c! !llero3di*o con r! i! 0in&id!3$ <Es por eso +ue te preocup! mi inte&rid!d 05sic!= 3Si me !corr!l!s' de er# reconocer +ue no me dis&ust! tu presenci!$ 3En ese c!so' volver# sin d!rte tiempo ! ec-!rme de menos$ 4dem.s' tendr.s muc-o +ue -!cer$ 3Supon&o +ue no -!y m!ner! de evit!rlo3m!scull"3$ <%u.ndo +uieres p!rtir= 3H!y un vuelo ! l! noc-e$ 3<K!= Si !c! !mos de lle&!r3protest"' pero !c! " por c!pitul!r3I Bueno' te llev!r# !l !eropuerto$ 36o' 6ic;y$ He!t-roU te +ued! ! tr!sm!no$ Tom!r# el tren$ 36!d! de eso$ El tr.0ico del lunes por l! noc-e er! !st!nte livi!no y un! ve/ +ue s!lieron de l! /on! ur !n! !nduvieron ! uen! velocid!d$ )ur!nte el tr!yecto convers!ron !nim!d!mente so re l!s ll!m!d!s +ue #l -! 5! re!li/!do dur!nte su !usenci!$ 3Espero +ue M!ry!m Xid!ne me pon&! en cont!cto con Me; 6immur$ Me; es l! pie/! m!estr! del pl!n$ Sin #l no podemos -!cer l! primer! *u&!d! en el t! lero de !o de T!it!$ )etuvo el !uto 0rente !l s!l"n de p!rtid!s de He!t-roU$ 3Ll.m!me m!,!n! mismo desde El %!iro p!r! -!cerme s! er +ue est.s ien y cu.ndo volver.s$ Est!r# en el !p!rt!mento$ 3%o ro revertido3di*o ell! !l o0recerle l! me*ill!$ S!li" del ve-5culo y cerr" l! porte/uel! con 0uer/!$ 4l p!rtir contempl" su 0i&ur! menud! en el espe*o retrovisor y lo em !r&" un! sens!ci"n de soled!d y mel!ncol5!$ Brusc!mente se so res!lt" !l son!r en su cere ro l!s c!mp!n!s de !l!rm!$ 4l&o 0eo se -! 5! puesto en m!rc-! y l! !&u!rd! ! en E&ipto$ @tr! esti! 0ero/ -! 5! esc!p!do de su *!ul! y !cec-! ! en l!s tinie l!s ! l! esper! de d!r el s!lto' pero por el momento no pod5! discernir su color ni su 0orm!$ 37or 0!vor' +ue no le p!se n!d!3di*o en vo/ !lt! sin s! er ! +ui#n diri&5! su splic!$ 7or un inst!nte pens" en volver y o li&!rl! ! +ued!rse con #l' pero s! 5! +ue no er! !sunto suyo y +ue ell! no le -!r5! c!so$ 6o podr5! imponerse por l! 0uer/!$ )e 5! de*!rl! p!rtir$ 37ero no me &ust! en ! soluto3di*o$

Su secret!ri! priv!d! y todos sus emple!dos s! 5!n !l pie de l! letr! +u# se esper! ! de ellos$ Todo est! ! t!l como lo e:i&5!$ Lott-old von Sc-iller ec-" un! mir!d! !pro !dor! !l interior de l! c! !,! ?uonset$ Helm -! 5! !provec-!do ien el tiempo p!r! prep!r!r l! !se !ntes del !rri o del p!tr"n$ Sus cu!rtos priv!dos ocup! !n l! mit!d del edi0icio pre0! ric!do de c-!p!s$ Er!n !usteros pero impec! lemente limpios y orden!dos$ Su rop! est! ! col&!d! y los cosm#ticos y medic!mentos de id!mente dispuestos en el oti+u5n del !,o$ Su cocin! p!rticul!r est! ! provist! de todo$ Su cocinero c-ino -! 5! vi!*!do con #l en el M!lcon' con todo lo neces!rio p!r! servir los !limentos +ue e:i&5! el !mo$ 2HC

Eon Sc-iller er! ve&et!ri!no y ! stemio t!nto de t! !co como de !lco-ol$ Eeinte !,os !ntes -! 5! sido un conocido si !rit! +ue dis0rut! ! de l!s s! ros!s comid!s de l! Selv! 6e&r!' los vinos del Rin y los !rom.ticos puros cu !nos$ En !+uell! #poc! er! o eso y su p!p!d! des ord! ! so re el cuello de su c!mis!$ 4-or!' ! pes!r de su ed!d' er! es elto como un &!l&o corredor y su est!do er! "ptimo$ En el oto,o de su vid! -! 5! ! !ndon!do los pl!ceres sensu!les por los del intelecto y l!s emociones$ E!lor! ! los o *etos in!nim!dos m.s +ue ! cu!l+uier cri!tur!' -um!n! o !nim!l$ Un tro/o de piedr! t!ll!do por !l !,iles -!c5! milenios lo e:cit! ! m.s +ue el cuerpo ti io de un! -ermos! *oven$ 4m! ! el orden y el control$ El poder so re los -om res y los !contecimientos le er! m.s &r!to +ue el s! or de l! comid!$ 4-or! +ue su cuerpo dec!5! y los !petitos -um!nos perd5!n 0uer/!' sus nic!s p!siones er!n el poder y l! posesi"n de o *etos ellos o sin&ul!res$ %!d! o *eto de su inmens! y v!lios5sim! colecci"n de tesoros !nti&uos -! 5! sido descu ierto por otros -om res$ 4-or! ten5! l! oportunid!d' l! ltim! de su vid!' de -!cer su propio descu rimiento' de romper los sellos en l! puert! de un! tum ! 0!r!"nic! y ser el primer -om re en contempl!r su interior despu#s de cu!tro milenios$ T!l ve/ er! su esper!n/! de !cceder ! l! inmort!lid!d' y no -! 5! precio' 0uese en oro o en vid!s -um!n!s' +ue no estuvier! dispuesto ! p!&!r$ E!rios -om res y! -! 5!n muerto en !r!s de su p!si"n' y no le import! ! +ue otros corrier!n es! suerte$ 6in&n precio er! e:cesivo$ Se mir" en el espe*o de cuerpo entero col&!do de l! p!red 0rente ! l! c!m!$ Se !lis" el pelo tupido' &rueso y oscuro$ L! tintur! er! un! de sus esc!s!s concesiones ! l! co+ueter5!$ Lue&o cru/" el piso de m!der! sin !l0om r!r de su -! it!ci"n y ! ri" l! puert! p!r! entr!r en el !l!r&!do s!l"n de reuniones +ue ser5! su cu!rtel &ener!l dur!nte los d5!s si&uientes$ L!s person!s sent!d!s !ll5 se p!r!ron inmedi!t!mente( sus poses er!n serviles y sus rostros o secuentes$ Eon Sc-iller se diri&i" r.pid!mente ! l! c! ecer! y su i" ! l! t!rim! de m!der! !l0om r!d! +ue su secret!ri! priv!d! -! 5! coloc!do p!r! #l$ L! t!rim! vi!*! ! con #l ! tod!s p!rtes$ Med5! unos veinticinco cent5metros$ )esde es! !ltur!' von Sc-iller mir" ! los -om res y l! mu*er +ue lo !&u!rd! !n$ Les p!s" revist! lent!mente p!r! tenerlos de pie unos minutos$ )esde su t!rim! er! el m.s !lto de todos$ En primer t#rmino mir" ! Helm$ H!c5! m.s de un! d#c!d! +ue el te*!no tr! !*! ! p!r! #l$ Er! un -om re de su ! solut! con0i!n/!' 05sic! y ment!lmente 0uerte' dispuesto ! cumplir "rdenes sin titu eos ni escrpulos$ Eon Sc-iller cont! ! con su le!lt!d$ 7od5! envi!rlo ! cu!l+uier lu&!r del mundo' desde \!ire -!st! ?ueensl!nd y desde el %5rculo Rrtico -!st! l!s t"rrid!s selv!s ecu!tori!les( Helm siempre cumpl5! su t!re! con el m5nimo de !l-!r!c! y poc!s consecuenci!s des!&r!d! les$ Er! impl!c! le' discreto y' como uen perro de c!/!' s! 5! +ui#n er! el !mo$ Su vist! p!s" de Helm ! l! mu*er$ Utte Xemper er! su secret!ri! priv!d!$ %ontrol! ! y diri&5! todos los !spectos de su vid!' desde los !limentos -!st! l! t!rim!' desde sus remedios -!st! su !&end! soci!l$ 6o -! 5! -om re ni mu*er en el mundo +ue pudier! lle&!r ! su presenci! sin -! erlo concert!do previ!mente con ell!$ 4dem.s er! su especi!list! en comunic!ciones$ El cmulo de e+uipos electr"nicos +ue ocup! ! tod! un! p!red de l! c! !,! er! su coto reserv!do$ Utte se orient! ! en el #ter con el instinto in0!li le de un! p!lom! mens!*er!$ El !rte !rc!ico del tecl!do y el c"di&o Morse como l!s tr!nsmisiones s!telit!les y celul!resI todo lo m!ne*! ! con un! destre/! +ue n!die pod5! i&u!l!r$ Est! ! en l! 0lor de l! ed!d de l! mu*erI cu!rent! !,os' es elt!' ru i!' con !lmendr!dos o*os verdes y p"mulos !ltos como los de l! )ietric*oven$ In&em!r' l! espos! de von Sc-iller' -! 5! c!5do en l! inv!lide/ veinte !,os !ntes' y Utte Xemper llen! ! ese v!c5o en su vid!$ 7ero er! m.s +ue un! secret!ri! y espos!$ %u!ndo l! conoci"' Utte ten5! un puesto muy !lto en l! secci"n t#cnic! de l! red de comunic!ciones !lem!n!' pero por l!s noc-es tr! !*! ! de !ctri/ en pel5cul!s porno&r.0ic!s' no por dinero sino por+ue le 2HJ

&ust! !$ Sc-iller cont! ! l!s copi!s de los v5deos re!li/!dos en !+uell! #poc! entre sus posesiones m.s preci!d!s despu#s de l! colecci"n de !nti&Ded!des e&ipci!s$ Er! t!n inescrupulos! como Helm$ 6o -! 5! n!d! +ue no -!r5! por #l' n!d! +ue no le permitier! -!cerle p!r! s!tis0!cer sus 0!nt!s5!s m.s e:tr!v!&!ntes$ %u!ndo mir! ! sus v5deos y Utte -!c5! !l&un!s de es!s cos!s con #l' er! l! nic! mu*er c!p!/ de provo1 c!rle un or&!smo$ %on todo' eso suced5! c!d! ve/ con menor 0recuenci!' y los esp!smos de s!tis0!cci"n se:u!l +ue er! c!p!/ de suscit!r en su cuerpo !ve*ent!do perd5!n intensid!d mes ! mes$ Utte -! 5! coloc!do su e+uipo de &r! !ci"n so re l! mes!$ Uno de sus muc-os de eres er! llev!r !ct!s e:-!ustiv!s y precis!s de tod!s l!s reuniones y convers!ciones$ Lue&o l! vist! de von Sc-iller p!s" de sus emple!dos de con0i!n/! ! los otros dos -om res sent!dos *unto ! l! mes!$ H! 5! conocido !l coronel 6o&o es! m!,!n! cu!ndo descendi" del -elic"ptero Set R!n&er +ue lo tr!nsport" de 4ddis 4 e ! !l c!mp!mento en l! cim! de l! esc!rp! en l! +ue r!d! del 4 -!y$ S! 5! poco so re #l' !p!rte de +ue Helm lo -! 5! ele&ido y -!st! el momento est! ! s!tis0ec-o con su rendimiento$ Eon Sc-iller no comp!rt5! es! s!tis0!cci"n$ K! -! 5! cometido !l&un!s torpe/!s$ 6o&o -! 5! permitido +ue ?uentonH!rper y l! e&ipci! esc!p!r!n de sus &!rr!s$ H! 5! re!li/!do oper!ciones en R0ric! dur!nte tod! su vid!' con0i! ! poco o n!d! en los ne&ros y pre0er5! tr! !*!r con europeos$ %on todo' comprend5! +ue por el momento los servicios de 6o&o er!n indispens! les$ )espu#s de todo' er! el com!nd!nte milit!r del Lo*!m !ustr!l$ Sin dud!' cu!ndo pudier!n prescindir de sus servicios Helm se ocup!r5! de #l$ Eon Sc-iller no tendr5! +ue preocup!rse por los det!lles$ Mir" !l ltimo -om re en l! mes!I otro individuo moment.ne!mente imprescindi le$ 6!-oot Ludd! i -! 5! ll!m!do su !tenci"n so re l! e:istenci! del s#ptimo p!piro$ Ten5! entendido +ue un n!rr!dor in&l#s -! 5! escrito un! novel! !s!d! en los rollos' pero von Sc-iller *!m.s le5! o r!s de 0icci"n' 0uer! en !le1 m.n o en los otros cu!tro idiom!s +ue domin! !$ Si 6!-oot no le -u ier! !dvertido so re l! e:istenci! de los p!piros de T!it!' t!l ve/ -! r5! p!s!do por !lto l! &r!n oportunid!d de su vid!$ El e&ipcio -! 5! ido ! verlo !pen!s )ur!id 4l Simm! termin" l! primer! tr!ducci"n de los rollos y postul" l! e:istenci! de un 0!r!"n -!st! entonces desconocido y su tum !$ )esde entonces -! 5!n perm!necido en cont!cto' y cu!ndo 4l Simm! y su espos! empe/!ron ! s!c!r e:cesiv! vent!*! en sus investi&!ciones' von Sc-iller le enc!r&" ! 6!-oot l! t!re! de elimin!rlos y llev!rle el s#ptimo p!piro$ 4-or! er! l! estrell! deslum r!nte de su colecci"n' !lo*!d! en l!s "ved!s su terr.ne!s de !cero y -ormi&"n !*o su &u!rid!' su 6ido de R&uil!s' en los montes Sc-loss$ 4 pes!r de ello' -! 5! cometido un error !l enc!r&!rle ! 6!-oot l! delic!d! misi"n de des-!cerse de 4l Simm! y su mu*er$ Hu ier! de ido contr!t!r ! un pro0esion!l' pero 6!-oot le !se&ur! ! +ue er! c!p!/ de re!li/!r l! t!re!' y se le -! 5! p!&!do muy ien por ese tr! !*o +ue 0r!n&oll" de m!ner! t!n torpe$ K! lle&!r5! el momento de ocup!rse de #l' pero por !-or! lo necesit! !$ Sin dud!' sus conocimientos de e&iptolo&5! e interpret!ci"n de *ero&l50icos er!n muy superiores ! los de von Sc-iller$ )espu#s de todo' los -! 5! estudi!do dur!nte c!si tod! su vid!' mientr!s +ue #l er! un !0icion!do y su inter#s en l! m!teri! er! rel!tiv!mente reciente$ 6!-oot le5! los rollos y el m!teri!l +ue !c! ! !n de o tener como si 0uer!n c!rt!s de un !mi&o' en t!nto von Sc-iller ten5! +ue desci0r!r l! orios!mente c!d! s5m olo y con 0recuenci! de 5! recurrir ! sus li ros$ K !un !s5 no er! c!p!/ de desci0r!r los m!tices del te:to$ Sin l! !yud! de 6!-oot no podr5! resolver los eni&m!s +ue con0ront! ! en l! s+ued! de l! tum ! de M!mose$ Ese er! el e+uipo +ue se -! 5! reunido ! l! esper! de +ue inici!r! l! reuni"n$ 3Si#ntese' por 0!vor' Mr!Dlein Xemper3di*o por 0in3$ Ustedes t!m i#n' se,ores$ Empecemos$ 2HF

Eon Sc-iller perm!nec5! de pie so re l! t!rim! en l! c! ecer! de l! mes!$ )is0rut! ! l! sens!ci"n de mir!r ! los dem.s desde l!s !ltur!s$ Su esc!s! est!tur! er! c!us! de -umill!ci"n desde su #poc! de escol!r' cu!ndo los otros c-icos lo ll!m! !n N7ipp!N 3Mr!Dlein Xemper &r! !r. todo lo +ue se di&! !+u5 est! t!rde$ 4dem.s entre&!r. ! c!d! uno un! c!rpet! con documentos +ue reco&er. !l t#rmino de l! reuni"n$ ?ue +uede muy cl!ro +ue este m!teri!l no s!ldr. de l! s!l!$ Es estrict!mente con0idenci!l y de mi propied!d$ Tr!t!r# con l! m!yor severid!d cu!l+uier vio1 l!ci"n de est! orden$ 4 medid! +ue Utte entre&! ! l!s c!rpet!s' von Sc-iller mir! ! !l -om re +ue l! reci 5!$ Su e:presi"n no de*! ! lu&!r ! dud!s so re cu.l ser5! l! pen! por contr!venir cu!l+uier orden suy!$ Lue&o ! ri" l! c!rpet! +ue est! ! so re l! c! ecer! de l! mes!' se inclin" so re ell! y se !poy" so re sus pu,os$ 3En sus c!rpet!s encontr!r.n copi!s de l!s 0oto&r!05!s 7ol!roid -!ll!d!s en el c!mp!mento de ?uentonH!rper$ M5renl!s' por 0!vor$ %!d! uno ! ri" su c!rpet!$ 3)esde nuestro !rri o el doctor 6!-oot -! tenido l! oportunid!d de estudi!rl!s$ Su opini"n es +ue son !ut#ntic!s' +ue l! estel! es un o *eto de ori&en e&ipcio !nti&uo' pro ! lemente del Se&undo 7er5odo Intermedio' !lrededor de 1FOH !ntes de %risto$ <?uiere !&re&!r !l&o' doctor= 3Lr!ci!s' Herr von Sc-iller$3L! sonris! de 6!-oot er! servil' pero -! 5! miedo en sus o*os ne&ros$ L! 0ri!ld!d y l! imp!si ilid!d del vie*o !lem.n er!n !terr!dor!s$ 6o -! 5! e:pres!do l! menor emoci"n !l d!rle l! orden de disponer l! muerte de )ur!id 4l Simm! y su espos!$ %on l! mism! 0ri!ld!d' orden!r5! l! muerte de 6!-oot si 0uer! neces!rio$ %omprendi" +ue c! !l&! ! so re el lomo de un ti&re$3?uiero rel!tivi/!r es! !preci!ci"n$ )i*e +ue l! estel! +ue !p!rece en l!s 0oto&r!05!s p!rece ser !ut#ntic!$ )esde lue&o' no podr5! d!rle un! opini"n c!te&"ric! sin e:!min!r l! piedr! mism!$ 3Tomo not! de su o serv!ci"n3di*o von Sc-iller3$ 6os -emos reunido p!r! encontr!r l! m!ner! de -!ll!r l! estel! ! 0in de +ue usted l! e:!mine y nos d# su conclusi"n$ Tom" l! 0oto&r!05! en rillo copi!d! es! m!,!n! por Utte del ori&in!l en el cu!rto oscuro de l! c! !,! !dy!cente$ L! 0oto&r!05! no er! el menor de sus muc-os o0icios' y su tr! !*o er! competente$ L!s copi!s de l!s 7ol!roid +ue Helm le -! 5! tr!nsmitido ! H!m ur&o' !un+ue di0us!s y distorsion!d!s' lo -! 5!n l!n/!do ! ese vi!*e presuroso ! tr!v#s de los continentes$ 4-or! +ue ve5! l!s reproducciones n5tid!s y ! todo color' l! eu0ori! lo so0oc! !$ En medio del silencio de los dem.s' !c!rici" l! 0oto con t!nto !mor como si 0uer! el o *eto mismo +ue represent! !$ Si 0uer! !ut#ntic!' como le indic! ! su instinto' ell! sol! v!ldr5! el !lto precio en tiempo' dinero y vid!s -um!n!s +ue y! -! 5! p!&!do$ Er! un tesoro espl#ndido' t!nto como el s#ptimo p!piro +ue y! -! 5! !&re&!do ! su colecci"n$ L! condici"n y el est!do de l! estel! !l c! o de cu!tro mil !,os p!rec5!n e:tr!ordin!rios$ L! dese! ! con un! !vide/ +ue -! 5! sentido poc!s veces en su l!r&! vid!$ Tuvo +ue -!cer un es0uer/o p!r! de*!r de l!do es! !nsi! pro0und! y concentr!rse en l! t!re! +ue lo !&u!rd! !$ 34-or! ien' si l! estel! es !ut#ntic!' <puede decirnos' o me*or dic-o' su&erirnos d"nde puede -!ll!rse y -!ci! d"nde de emos diri&ir l! s+ued!= 3%reo +ue no de emos e:!min!rl! !isl!d!mente' Herr von Sc-iller$ Ee!mos l!s otr!s 7ol!roid +ue o tuvo el coronel 6o&o y +ue Mr!Dlein Xemper reprodu*o t!n -. ilmente$36!-oot de*" de l!do l! 0oto y 2HG

seleccion" otr!$37or e*emplo' #st!$ Los otros -o*e!ron sus c!rpet!s -!st! encontr!r l! mism! 0oto +ue #l e:-i 5!$ 4l e:!min!r el 0ondo de l! 0oto&r!05!' en l!s som r!s detr.s de l! estel! se !dvierte lo +ue podr5! ser l! p!red de un! cuev! o &rut!$3Mir" ! von Sc-iller' +uien !sinti" p!r! !lent!rlo$3T!m i#n !p!rece un! especie de puert! de !rrotes$36!-oot de*" l! 0oto&r!05! y tom" otr!$3Ee!mos #st!' tom!d! de otro .n&ulo$ %reo +ue se tr!t! de un! decor!ci"n mur!l pint!d! en un! p!red de yeso o en l! roc! de un! cuev!' !c!so un! tum ! e:c!v!d!$ )ir5! +ue l! tom!ron ! tr!v#s de l! &rill! de l! puert! +ue !p!rece en l! primer! 0oto&r!05! de l! estel!$ El estilo del mur!l es indud! lemente e&ipcio$ En re!lid!d' me recuerd! los mur!les +ue decor!n l! tum ! de l! rein! Lostris en el 4lto E&ipto' donde se -!ll!ron los rollos ori&in!les de T!it!$ 8S5' s59 7rosi&!3lo !lent" von Sc-iller$ 3Muy ien$ Si tom!mos l! puert! de !rrotes como comn denomin!dor' podemos suponer con 0und!mento +ue l! estel! y los mur!les se encuentr!n en l! mism! cuev! o tum !$ 3En ese c!so' <tenemos !l&n indicio so re el lu&!r donde ?uentonH!rper tom" est!s 7ol!roid=3Eon Sc-iller 0runc5! el entrece*o !l mir!rlos de ! uno por ve/$ Todos tr!t! !n de evit!r su mir!d! -ostil y penetr!nte$ 3%oronel 6o&o3prosi&ui" von Sc-iller mir.ndolo 0i*!mente3' #ste es su p!5s$ %onoce el terreno !l mil5metro$ Escuc-emos su opini"n$ El coronel 6o&o mene" l! c! e/!I 3Este -om re' este e&ipcio3di*o con desd#n3' se e+uivoc!$ Lo +ue se ve en l!s 0oto&r!05!s no es un! tum ! e&ipci!$ 3%"mo se !treve3di*o 6!-oot con 0uri!3$ <?u# s! e usted so re e&iptolo&5!= H!ce veinticinco !,os +ue$$$ 3Silencio3di*o von Sc-iller perentori!mente3$ )#*elo -! l!r$3Mir" ! 6o&oI3Si&!' coronel$ 3Es verd!d +ue no s# n!d! so re tum !s e&ipci!s' pero est!s 0oto&r!05!s 0ueron tom!d!s en un! i&lesi! cristi!n!$ 3<%"mo puede est!r t!n se&uro=3pre&unt" 6!-oot' dis&ust!do por+ue su !utorid!d est! ! en tel! de *uicio$ 37erm5t!me decirle +ue -!ce +uince !,os me orden# s!cerdote$ 7osteriormente mi desilusi"n con el cristi!nismo y tod!s l!s reli&iones me llev" ! ! !ndon!r l! I&lesi! y se&uir l! c!rrer! milit!r$ Lo di&o p!r! +ue comprend!n +ue no -! lo en !lde$3Mir" ! 6!-oot con un! sonris! !rro&!nte y m!licios!$3Eolv!mos ! l! primer! 0oto&r!05!$ En l! p!red del 0ondo' cerc! del rinc"n de l! &rill!' se divis! el cro+uis de un! m!no -um!n! y un pe/ estili/!do$ Son s5m olos de l! I&lesi! copt!$ Se los ve en tod!s l!s i&lesi!s y c!tedr!les del p!5s$ Todos mir!ron sus copi!s de l! 0oto&r!05!' pero n!die se !trevi" ! 0ormul!r un! opini"n -!st! +ue von Sc-iller dio l! suy!$ 3Tiene r!/"n3susurr" el !lem.n3$ L! m!no y el pe/ est.n !-5$ 2HO

37ero le !se&uro +ue los *ero&l50icos en l! estel!' los mur!les y el s!rc"0!&o de m!der! son e&ipcios3 di*o 6!-oot con ve-emenci!3$ Me *ue&o l! vid! ! +ue es !s5$ 6o&o mene" l! c! e/!I 3S# lo +ue di&o$$$ Eon Sc-iller los -i/o c!ll!r con un &esto mientr!s medit! ! so re el pro lem!$ Min!lmente tom" un! decisi"nI 3%oronel 6o&o' mu#streme en l! 0oto&r!05! s!telit!l el c!mp!mento de ?uentonH!rper donde o tuvo l!s 7ol!roid$ 6o&o se p!r" y orde" l! mes! p!r! p!r!rse *unto ! von Sc-iller$ Se inclin" so re l! 0oto&r!05! y se,!l" un punto cerc!no ! l! con0luenci! del r5o )!nder! con el 6ilo$ L! 0oto&r!05! pertenec5! ! ?uentonH!rper( l! -! 5!n -!ll!do dur!nte l! incursi"n !l c!mp!mento$ E!rios puntos est! !n se,!l!dos con m!rc!dor de colores' se&ur!mente por el in&l#s$ 34+u5' se,or$ %omo ve' ?uentonH!rper se,!l" el lu&!r con un c5rculo verde$ 34-or! mu#streme d"nde est. l! i&lesi! copt! m.s cerc!n!$ 34+u5 mismo' Herr von Sc-iller$ ?uentonH!rper l! se,!l" con tint! ro*!$ Est. ! unos mil +uinientos metros del c!mp!mento$ El mon!sterio de S!n Mrumencio$ 37ues ien' !-5 tienen l! respuest!3di*o von Sc-iller sin de*!r de 0runcir el entrece*o3$ S5m olos coptos y e&ipcios en un mismo lu&!r$ El mon!sterio$ Lo mir!ron !t"nitos$ 6!die se !trevi" ! 0ormul!r un! o *eci"n$ 3?uiero +ue re&istren ese mon!sterio3susurr"3$ ?uiero +ue e:!minen c!d! recinto' c!d! p!red mil5metro ! mil5metro$3Se volvi" -!ci! 6o&o$3<7uede entr!r con sus -om res= 37or supuesto' Herr von Sc-iller$ Ten&o un -om re de con0i!n/! en el mon!sterio' un mon*e +ue est. en mi n"min!$ 4dem.s' en el Lo*!m ri&e l! ley m!rci!l y yo soy el com!nd!nte$ Ten&o plenos poderes p!r! usc!r re eldes' disidentes y !ndidos donde yo sospec-e +ue los ocult!n$ 3<Sus -om res entr!r.n en un! i&lesi! ! cumplir con su de er=3terci" Helm3$ <Tiene usted !l&n rep!ro por r!/ones reli&ios!s= T!l ve/ se! neces!rio$$$ c"mo decirlo$$$ pro0!n!r un recinto s!&r!do$ 3%omo di*e !ntes' -e renunci!do ! l! reli&i"n en 0!vor de v!lores m.s mund!nos$ Ser. un pl!cer destruir los ne0!stos s5m olos de superstici"n +ue sin dud! encontr!r# en el mon!sterio de S!n Mrumencio$ En cu!nto ! mis -om res' esco&er# ! musulm!nes y !nimist!s' enemi&os de l! %ru/ y de todo lo +ue represent!$ Ko mismo los conducir#$ Le !se&uro +ue no -! r. di0icult!des en ese sentido$ 3<?u# e:plic!ciones d!r. ! sus superiores en 4ddis 4 e != 6o +uiero !p!recer inmiscuido en sus !cciones en el mon!sterio3di*o von Sc-iller$ 3El !lto m!ndo en 4ddis me -! orden!do !dopt!r tod!s l!s medid!s posi les contr! los re eldes disidentes +ue se ocult!n en l! +ue r!d! del 4 !y$ 7uedo *usti0ic!r un !ll!n!miento del mon!sterio$ 3?uiero es! estel!$ L! +uiero cueste lo +ue cost!re$ 6o s# si soy cl!ro' coronel$ 21H

37er0ect!mente cl!ro' Herr von Sc-iller$ 3%omo s! e' soy &eneroso con los +ue cumplen mis deseos$ Si me l! tr!e en uen est!do' reci ir. un! recompens! di&n!$ 7uede cont!r con el se,or Helm p!r! tod! l! !yud! +ue necesite' incluso con e+uipo y person!l de 7e&!so$ 3Si podemos us!r el -elic"ptero' !-orr!remos muc-o tiempo$ 7uedo ir con mis -om res m!,!n! mismo y si l! piedr! est. en el mon!sterio' se l! entre&!r# m!,!n! por l! noc-e$ 3E:celente$ Lleve !l doctor Ludd! i$ 2l de e re&istr!r el lu&!r en usc! de otros o *etos v!liosos y tr!ducir tod! inscripci"n o &r! !do +ue encuentren en el mon!sterio$ 7or 0!vor' d#le un uni0orme milit!r$ )e e p!recer uno m.s de sus -om res$ 6o +uiero !p!recer envuelto en eventu!les recrimin!ciones$ 37!rtiremos m!,!n! ! primer! lu/$ Me ocup!r# inmedi!t!mente$ Tum! 6o&o -i/o un! veni! milit!r ! von Sc-iller y s!li" !0!noso de l! c! !,!$

4un+ue nunc! -! 5! entr!do en el +iddist ni en el m!+d!s' el coronel 6o&o -! 5! concurrido muc-!s veces !l mon!sterio de S!n Mrumencio$ 7or consi&uiente' ten5! plen! concienci! de l! m!&nitud de l! t!re! +ue lo !&u!rd! !' !s5 como de l! re!cci"n pro ! le de mon*es y 0eli&reses !nte su in&reso intempestivo en los recintos$ 4dem.s' conoc5! muc-!s otr!s c!tedr!les tro&lod5tic!s simil!res ! #s! en todo el p!5s$ Lo -! 5!n orden!do en l! c#le re c!tedr!l de L!li elel!' y s! 5! +ue es!s cone*er!s su terr.ne!s sol5!n ser verd!deros l! erintos$ %!lcul" +ue necesit!r5! por lo menos un! veinten! de -om res p!r! ocup!r y !ll!n!r el mon!sterio y de0enderse de los !t!+ues indi&n!dos de los mon*es enc! e/!dos por su ! !d$ Eli&i" ! sus -om res person!lmente$ 6in&uno er! melindroso$ )os -or!s !ntes del !l !' los -i/o 0orm!r dentro del per5metro de se&urid!d de 7e&!so !*o el respl!ndor de los re0lectores y les dio instrucciones$ Lue&o' p!r! !se&ur!rse de +ue no -! 5! m!lentendidos' -i/o +ue c!d! -om re repitier! sus "rdenes$ 7!r! termin!r' inspeccion" sus !rm!s y pertrec-os minucios!mente$ Tum! 6o&o no se -!c5! ilusiones so re el peli&ro +ue si&ni0ic! ! l! !ctitud de Herr von Sc-iller -!ci! #l por -! er permitido +ue el in&l#s y l! e&ipci! esc!p!r!n de sus m!nos' ni so re l!s consecuenci!s +ue le tr!er5! un nuevo 0r!c!so$ En el esc!so tiempo tr!nscurrido desde +ue -! 5! sido present!do ! Lott-old von Sc-iller' 6o&o !prendi" ! temerlo como nunc! -! 5! temido ! )ios ni !l di! lo en su #poc! de s!cerdote$ %omprendi" +ue es! incursi"n le d! ! l! oportunid!d de con&r!ci!rse con el temi le -om recillo !lem.n$ El Set R!n&er y su piloto !&u!rd! !n con el motor en m!rc-! y los rotores &ir!ndo lent!mente' pero no pod5! tr!nsport!r seme*!nte c!ntid!d de -om res pertrec-!dos$ )e er5! re!li/!r cu!tro vi!*es de id! y vuelt! p!r! llev!rlos ! todos !l punto de reuni"n en l! +ue r!d!$ 6o&o 0ue en el primer vuelo' llev!ndo consi&o ! 6!-oot Ludd! i$ El -elic"ptero los de*" ! tres ;il"metros y medio del mon!sterio' en el mismo cl!ro *unto !l r5o !nder! desde donde -! 5!n l!n/!do l! incursi"n so re el c!mp!mento de ?uentonH!rper$ H! 5! ele&ido ese lu&!r p!r! +ue el ruido del motor del Set R!n&er no !l!rm!r! ! los mon*es$ 4un+ue lo oyer!n' 6o&o con0i! ! en +ue no lo consider!r5!n un! !men!/! p!r! ellos' y! +ue est!r5!n -! itu!dos ! l!s incursiones 0recuentes del !p!r!to$ 211

Los -om res !&u!rd!ron en l! oscurid!d' en silencio y sin 0um!r por e:pres! pro-i ici"n de 6o&o mientr!s el Set R!n&er tr!nsport! ! !l resto de l! trop!$ )espu#s del ltimo vuelo' 6o&o dio l! orden de m!rc-!r y el pelot"n 0orm" en 0il! indi! p!r! tom!r l! send! *unto !l r5o$ Todos er!n veter!nos de l! &uerr! en el monte y est! !n en "ptim!s condiciones 05sic!s$ S"lo +ue !ntes de recorrer el primer ;il"metro' 6!-oot' el ur&u#s 0o0o' empe/" ! *!de!r y ! implor!r un desc!nso$ 6o&o sonri" m!l#vol!mente p!r! sus !dentros !l o5r l!s splic!s p!t#tic!s del e&ipcio' 0or/!do ! m!rc-!r por los -om res +ue lo se&u5!n$ 6o&o -! 5! esco&ido p!r! l! incursi"n l! -or! de m!itines y l!udes' !l !m!necer$ Impuso p!so de trote p!r! descender l! esc!ler! del precipicio$ Llev! !n los 0usiles en posici"n terci!d! y todo el e+uipo est! ! !colc-!do p!r! evit!r cru*idos y c-!s+uidos$ L!s suel!s de &om! de los orce&u5es de com!ndos -!c5!n poco ruido so re l!s l!*!s !l cru/!r r.pid!mente los cl!ustros desiertos -!ci! l! c!tedr!l su terr.ne!$ )esde el interior reson! ! l! mon"ton! melope! de l! ceremoni! m!rc!d! ! interv!los re&ul!res por el contr!punto m.s !&udo de l! vo/ del ! !d !l presidir l! ceremoni!$ El coronel 6o&o se detuvo 0rente ! l! puert! y ! su esp!ld! sus -om res 0orm!ron de ! dos en 0ondo$ L!s "rdenes er!n inneces!ri!s por+ue sus instrucciones contempl! !n todos los !spectos de l! incursi"n$ Ec-" un! mir!d! ! l! trop! e -i/o un! se,!l !l teniente$ L! c.m!r! e:terior de l! c!tedr!l est! ! desiert!( los mon*es est! !n reunidos en el +iddist' l! c.m!r! centr!l$ 6o&o cru/" l! n!ve e:terior r.pid!mente' se&uido por el pelot"n$ Trep" los esc!lones -!ci! l!s puert!s ! iert!s del +iddist$ 4l entr!r' l! trop! se desple&" en dos 0il!s +ue se !post!ron r.pid!mente ! lo l!r&o de l!s p!redes l!ter!les del recinto' con los 0usiles de !s!lto prep!r!dos p!r! disp!r!r' l!s !yonet!s c!l!d!s' !punt!ndo ! los mon*es &enu0le:os$ El oper!tivo se re!li/" t!n r.pid! y si&ilos!mente +ue p!s!ron v!rios minutos !ntes de +ue los mon*es !dvirtier!n es! presenci! e:tr!,! en su recinto s!&r!do$ L! s!lmodi! y el redo le de los t!m ores se desv!necieron lent!mente' y los rostros morenos se volvieron !sust!dos -!ci! l!s -iler!s de -om res !rm!dos$ El !nci!no ! !d S!li Hor! 0ue el nico +ue no se dio cuent! de n!d!$ 4 sorto en sus or!ciones' !rrodill!do 0rente ! l!s puert!s del m!+d!s' el s!nct!s!nct"rum' elev! ! su vo/ tr#mul! como el l!mento de un !lm! en pen!$ En medio del silencio' el coronel 6o&o m!rc-" por el centro de l! n!ve' !p!rt!ndo ! los mon*es ! punt!pi#s$ 40err" el 0r.&il -om ro ne&ro de S!li Hor! y !rro*" !l ! !d !l suelo$ L! coron! de oropel vol" de l! c! e/! c!nos! y rod" ruidos!mente so re l!s piedr!s$ 6o&o dio l! esp!ld! !l ! !d c!5do y se volvi" p!r! mir!r ! los mon*es en0und!dos en sus s-!mm!s l!ncos$ Les -! l" imperios!mente en !m-.ricoI 3He venido ! !ll!n!r est! i&lesi! y los dem.s edi0icios del mon!sterio !*o l! sospec-! de +ue !+u5 se !lo*!n re eldes disidentes y otros m!l-ec-ores$3Hi/o un! p!us! p!r! contempl!r ! los s!cerdotes temerosos con !ire so er io y !men!/!dor$3Les !dvierto +ue cu!l+uier intento de impedir +ue mis -om res cumpl!n con su de er ser. consider!do como un !cto ile&!l y de provoc!ci"n$ Ser. reprimido por l! 0uer/!$ S!li Hor! se !l/" so re sus rodill!s' !0err" uno de los t!pices ord!dos y se incorpor" lent!mente$ Sin solt!r el t!pi/ de l! Eir&en y el 6i,o' tom" !liento con es0uer/o$ 3Este es un recinto s!&r!do$3Su vo/ cl!r! y en#r&ic! sorprendi" ! todos$3Est!mos cons!&r!dos !l servicio y l! !dor!ci"n de )ios Todopoderoso' 7!dre' Hi*o y Esp5ritu S!nto$ 38Silencio93voci0er" 6o&o$ )es! roc-" l! c!rtuc-er! de lon! +ue llev! ! en el cinto y puso l! m!no 212

so re l! cul!t! de l! pistol! To;!rev$ S!li Hor! no -i/o c!so de l! !men!/!$ 3Somos -om res de )ios en l! c!s! de )ios$ 4+u5 no -!y s-u0t!$ 6o -!y m!l-ec-ores entre nosotros$ En el nom re del 4lt5simo' les ordeno +ue se retiren' +ue nos de*en con nuestr!s or!ciones' +ue no pro0!nen$$$ %on un solo &esto de rev#s' 6o&o desen0und" l! pistol! y estrell" el c!,o de !cero ne&ro en l! c!r! del ! !d$ L! oc! de S!li Hor! est!ll" como l! c.sc!r! de un! &r!n!d! m!dur!( el *u&o ro*o 0luy" de sus l! ios rotos y c!y" so re sus vestidur!s !ndr!*os!s de terciopelo$ )e l!s 0il!s de mon*es !cuclill!dos se !l/" un &emido colectivo de -orror$ 40err!do !l t!pi/' S!li Hor! se&u5! en pie' pero se -!m!c! ! y !m ole! ! violent!mente$ 4 ri" su oc! destro/!d! p!r! -! l!r' pero s"lo pudo emitir un &r!/nido !&udo como el de un cuervo mori undo y l! s!n&re se esp!rci" de sus l! ios en &ot!s rill!ntes$ 6o&o ri" y le dio un! p!t!d! detr.s de l!s rodill!s$ S!li Hor! c!y" como un! pil! de rop! suci! y +ued" tendido en un c-!rco de su propi! s!n&re y s!liv!' &imiendo su!vemente$ 3<)"nde est. tu dios' vie*o idiot!= Llor! todo lo +ue +uier!s' +ue no te responder.3di*o 6o&o con un! ris! urlon!$ %on su pistol! -i/o un &esto !l teniente' +ue est! ! en el otro e:tremo de l! i&lesi!$ Seis -om res se +ued!ron !tr.s p!r! vi&il!r ! los mon*es' cu!tro en l! entr!d! y uno en c!d! p!red l!ter!l$ Los dem.s 0orm!ron y lo si&uieron -!st! l! entr!d! del m!+d!s$ L!s puert!s est! !n !tr!nc!d!s$ 6o&o s!cudi" el vie*o c!nd!do con imp!cienci!$ 38R relo inmedi!t!mente' vie*o cuervo93ru&i" ! S!li Hor!' +ue &em5! y sollo/! ! en el suelo$ El teniente mene" l! c! e/!$ 3Est. dem!si!do senil$ H! perdido el *uicio' mi coronel$ 6o entiende l! orden$ 3Entonces' r"mp!l!$ 6o' no perd!mos tiempo$ )isp!re !l c!nd!do$ L! m!der! est. podrid!$ 4l inst!nte el teniente se p!r" 0rente ! l! puert! e indic" ! sus -om res +ue se !p!rt!r!n$ 4punt" el 4X>F !l dintel de l! puert! de m!der! y disp!r" un! r.0!&! l!r&!$ Se !l/" un! nu e de polvo' !still!s de m!der! y piedr!' y otr!s !still!s c!yeron so re l!s l!*!s$ El ruido de los disp!ros y el sil ido de los re otes er! ensordecedor en el recinto estrec-o del +iddist$ Los mon*es &imieron' !ull!ron y se t!p!ron o*os y o5dos$ El teniente dio un p!so !tr.s$ L! !ld! ! y l! !rmell! ne&r! col&! !n inclin!d!s y l! m!der! est! ! !cri ill!d!$ 38)err5 enl!93orden" 6o&o$ 4l inst!nte' cinco -om res corrieron ! empu*!r l! puert! derren&!d! con sus -om ros$ Se !l/" un cru*ido de m!der!s +ue r!d!s' y los mon*es empe/!ron ! &rit!r$ 4l&unos se cu rieron los rostros con l!s 0!ld!s de sus s-!mm!s p!r! no presenci!r el s!crile&io( otros ! rieron pro0undos surcos s!n&uinolentos en sus me*ill!s con sus propi!s u,!s$ 38@tr! ve/93ru&i" 6o&o$ Un! ve/ m.s' sus -om res !t!c!ron l! puert! !l un5sono$ El c!nd!do s!lt" del cerro*o( ! rieron l! &r!n puert! de p!r en p!r y contempl!ron el interior tene roso del m!+d!s$ El recinto est! ! !pen!s ilumin!do por un p!r de l.mp!r!s de !ceite$ 213

Brusc!mente !medrent!dos por el c!r.cter s!&r!do del recinto !un+ue no er!n cristi!nos' todos se detuvieron en el um r!l$ Lo mismo -i/o Tum! 6o&o' ! pes!r de sus r!v!t!s de !teo$ 386!-oot93Mir" so re su -om ro !l e&ipcio e:-!usto y sudoroso$34-or! te toc! ! ti$ Herr von Sc-iller te orden" +ue encontr!r!s lo +ue usc!mos$ Een !+u5$ 6!-oot se !cerc"' 6o&o lo tom" del r!/o y lo o li&" ! cru/!r el um r!lI 34del!nte' se&uidor del 7ro0et!$ L! Trinid!d de los dioses cristi!nos no puede -!certe m!l$ Si&ui" ! 6!-oot !l interior del m!+d!s e ilumin" el interior del pe+ue,o recinto con su lintern!$ El -!/ !rri" los !n!+ueles c!r&!dos de o0rend!s' despert" destellos en los vidrios y l!s piedr!s precios!s' en los o *etos de ronce y oro y pl!t!$ Se detuvo en el !lt!r de cedro' ilumin" l! coron! de l! Epi0!n5! y los c.li1 ces' se re0le*" en l! !nde*! de l! euc!rist5! y en l! &r!n cru/ copt! de pl!t!$ 3)etr.s del !lt!r3e:cl!m" 6!-oot' !&it!do3$ 8L! puert! de !rrotes9 4+u5 tom!ron l!s 7ol!roid$ Se !p!rt" del &rupo en el um r!l y !tr!ves" el recinto ! l! c!rrer!$ 40err" los !rrotes y mir" entre ellos como un conden!do ! perpetu!$ 3Es l! tum !$ 8Tr!i&!n un! lu/93Su vo/ er! un !l!rido 0ren#tico$ 6o&o corri" -!ci! #l' ro/!ndo !l p!s!r l! tel! d!m!s+uin!d! +ue cu r5! l! piedr! del t! ot$ Ilumin" el interior ! tr!v#s de los !rrotes$ 37or l! dulce comp!si"n de )ios y el !liento eterno de su 7ro0et!$3L! vo/ de 6!-oot descendi" de un !l!rido ! un susurro$3Son los mur!les del escri !$ Esto es o r! del escl!vo T!it!$3%omo Roy!n !ntes +ue #l' reconoci" !l inst!nte el estilo y l! e*ecuci"n$ L!s pincel!d!s identi0ic! !n ! T!it!' y su t!lento so reviv5! !l p!so del tiempo$ 384 r!n l! puert!93e:cl!m" 6!-oot en tono imperioso y estridente$ 38Sold!dos93orden" 6o&o' y todos se !rr!cim!ron en torno de l! !nti&u! estructur! p!r! !rr!nc!rl! de l! p!red de l! c!vern! por l! 0uer/!$ 4dvirti" !l inst!nte +ue er! intil y les orden" +ue ces!r!n$3Re&istren los cu!rtos de los mon*es3di*o !l teniente3$ Bus+uen -err!mient!s$ El su !lterno s!li" r.pid!mente' se&uido por l! m!yor5! de los sold!dos$ 6o&o se !p!rt" de l! puert! de !rrotes p!r! estudi!r el interior del m!+d!s$ 38L! estel!93&ru,"3$ Herr von Sc-iller +uiere es! piedr! m.s +ue cu!l+uier otr! cos!$3El -!/ de su lintern! recorri" lent!mente el recinto$3<)esde +u# .n&ulo tom!ron l! 7ol!roid$$$ Brusc!mente se interrumpi"I el -!/ se -! 5! detenido en l! piedr! del t! ot cu iert! por l! tel! d!m!s+uin!d!' so re l! cu!l repos! ! el t! ern.culo con su 0und! de terciopelo$ 38S53e:cl!m" 6!-oot ! su esp!ld!3$ Eso es$ Turn! 6o&o cru/" el recinto r.pid!mente' !0err" el orde de l! tel! orl!d! con oro y l! !p!rt" de un tir"n$ El t! ern.culo er! un co0re sencillo de m!der! de olivo lustr!do por el roce de m!nos s!cerdot!les ! lo l!r&o de los si&los$ 3Supersticiones primitiv!s3murmur" con desd#n$ 4l/" el co0re con l!s dos m!nos y lo !rro*" contr! l! p!red$ L! m!der! se -i/o !still!s y s!lt" l! t!p!$ E!ri!s t! l!s de !rcill! &r! !d!s con inscripciones se 21>

desp!rr!m!ron so re l!s l!*!s' pero ni 6o&o ni 6!-oot prest!ron !tenci"n ! los o *etos s!&r!dos$ 3)esc r!l!3lo !nim" 6!-oot3$ )escu r! l! piedr!$ 6o&o tirone" de l! tel! d!m!s+uin!d!' pero un orde +ued" !tr!p!do en l! !rist! del pil!r$ Tirone" otr! ve/ con tod!s sus 0uer/!s y l! vie*! tel! podrid! se r!s&" con un cru*ido su!ve$ L! estel! t!ll!d!' el test!mento l!pid!rio de T!it!' +ued" ! l! vist!$ Impresion!do ! pes!r suyo por el descu rimiento' 6o&o retrocedi" sin solt!r l! tel! des&!rr!d!$ 3Es l! piedr! de l! 0oto&r!05!3susurr"3$ Lo +ue Herr von Sc-iller nos orden" +ue encontr.r!mos$ Somos ricos$ Sus p!l! r!s codicios!s rompieron el em ru*o$ 6!-oot se precipit" -!ci! l! piedr!' se !rrodill" 0rente ! ell! y l! ! r!/" con tod! el !nsi! de un !m!nte l!r&o tiempo rec-!/!do$ Sollo/! ! su!vemente( 6o&o o serv" !t"nito l!s l.&rim!s +ue surc! !n sus me*ill!s sin +ue #l -icier! el menor intento por contenerl!s$ 2l s"lo pens! ! en l! recompens! +ue podr5! o tener$ 6o comprend5! +ue un -om re pudier! !n-el!r de t!l m!ner! un o *eto in!nim!do' y en p!rticul!r un pil!r de piedr! comn y corriente$ Se&u5!n en es! posici"n' 6!-oot prostern!do !nte l! estel! y 6o&o mir.ndolo en silencio' cu!ndo el teniente volvi" ! l! c!rrer!$ Tr!5! un pico o:id!do con m!n&o tosco de m!der!$ Su entr!d! despert" ! los dos de su tr!nce$ 38)erri en l! puert!93orden" 6o&o$ 4un+ue er! !nti&u! y l! m!der! er! +ue r!di/!' v!rios -om res tuvieron +ue turn!rse en sus es0uer/os -!st! !rr!nc!r los punt!les de sus cimientos en l! roc!$ 7or 0in el pes!do port"n se inclin" -!ci! !del!nte$ Los tr! !*!dores se !p!rt!ron r.pid!mente y l! &rill! c!y" pes!d!mente so re l!s l!*!s$ 4l -!cerlo' !l/" un! nu e de polvo ro*o +ue !morti&u" l! lu/ de l!s l.mp!r!s y l! lintern!$ 6!-oot se !del!nt" ! todos$ 4tr!ves" el remolino de polvo y nuev!mente c!y" de rodill!s *unto !l vie*o !t!d de m!der! !polill!d!$ 3L! lu/3e:cl!m" imp!ciente$ 6o&o lo si&ui" !l interior e ilumin" el !t!d con su lintern!$ Los retr!tos del -om re' t!nto en l! t!p! como en los cost!dos' er!n tridimension!les$ Evidentemente' el !rtist! er! el mismo +ue -! 5! pint!do los mur!les$ El est!do del retr!to de l! t!p! er! m!&n50ico$ Mostr! ! ! un -om re en l! plenitud de su vid!$ Su rostro 0uerte' so er io' de sold!do o c!mpesino' ten5! un! e:presi"n seren! e inmut! le$ Er! un -om re !puesto' de &rues!s tren/!s ru i!s' pint!do con &r!n destre/! por !l&uien +ue pro ! lemente lo -! 5! conocido y !m!do$ El !rtist! -! 5! s! ido represent!r su c!r.cter y sus virtudes princip!les$ 6!-oot !l/" l! vist! del retr!to ! l! inscripci"n en el muro de l! tum !$ L! ley" en vo/ !lt! y' nuev!mente con los o*os llenos de l.&rim!s' !*" l! vist! !l !t!d y ley" el c!rtuc-o pint!do !*o el retr!to del &ener!l ru io$ 3T!nus' se,or H!rr! 3di*o con vo/ !-o&!d! por l! emoci"n$ Tr!&" y c!rr!spe" ruidos!mente$3Esto responde per0ect!mente ! l! descripci"n en el s#ptimo p!piro$ Hemos -!ll!do l! estel! y el !t!d$ Son tesoros de v!lor inc!lcul! le$ Herr von Sc-iller est!r. enc!nt!do$ 3@*!l. pudier! est!r se&uro3o serv" 6o&o en tono esc#ptico3$ Herr von Sc-iller es un -om re 21C

peli&roso$ 3H! -ec-o todo ! l! per0ecci"n3le !se&ur" 6!-oot3$ S"lo rest! s!c!r l! estel! y el !t!d del mon!sterio y llev!rlos -!st! el -elic"ptero +ue los tr!nsport!r. !l c!mp!mento de 7e&!so$ Si lo -!ce' ser. un -om re rico$ M.s rico de lo +ue *!m.s im!&in"$ Ese !cic!te !st"$ 6o&o dio "rdenes ! sus -om res' +ue se !0!n!ron en torno de l! !se de l! estel! en medio de nu es de polvo p!r! !rr!nc!r l!s l!*!s de su !ncl!*e$ 7or 0in li er!ron l! !se de l! estel! y entre todos !l/!ron l! piedr! de l! posici"n +ue -! 5! ocup!do dur!nte c!si cu!tro milenios$ S"lo cu!ndo l! !l/!ron !dvirtieron cu.nto pes! ! l! piedr!$ 4un+ue er! del&!d!' pes! ! por lo menos medi! tonel!d!$ 6!-oot volvi" !l +iddist y sin si+uier! mir!r ! los mon*es !cuclill!dos' !rr!nc" un! docen! de &ruesos t!pices de l!n! p!r! +ue los sold!dos los llev!r!n !l m!+d!s$ Envolvi" l! estel! y el !t!d en los &ruesos plie&ues de l!n! tosc!' +ue er! dur! como l! lon! y d! ! ! los -om res +ue los c!r&!r5!n un uen !sidero$ )ie/ ro ustos sold!dos !l/!ron l! estel! y otros tres se ocup!ron del !t!d de m!der! y el cuerpo des-idr!t!do +ue conten5!$ ?ued! !n siete -om res con l!s m!nos li res p!r! escolt!rlos$ L! procesi"n con su pes!d! c!r&! !tr!ves" el port"n destro/!do del s!ntu!rio y s!li" !l +iddist centr!l !test!do de &ente$ 4l ver lo +ue se llev! !n' de l! con&re&!ci"n de mon*es !cuclill!dos se !l/" un coro !n&usti!do de voces' l!mentos y splic!s$ 38Silencio93ru&i" 6o&o3$ H!&!n c!ll!r ! estos idiot!s$ Los &u!rdi!s se introdu*eron en l! m!s! -um!n! y con p!t!d!s' cul!t!/os y &ritos tr!t!ron de ! rir un p!so p!r! los c!r&!dores del ot5n$ L! &riter5! se -i/o m.s 0uerte' los mon*es se !lent! !n mutu!mente con sus !ullidos de protest!' 0ren#ticos de 0uri! reli&ios!$ 4l&unos se p!r!ron en ! ierto des!05o ! l! orden de perm!necer sent!dos$ Rode!ron ! los sold!dos' !0err!ron sus uni0ormes' s!lmodi!ndo y !il!ndo ! su !lrededor en un! muestr! elicos! de -ostilid!d creciente$ En medio de l! conmoci"n re!p!reci" l! 0i&ur! espectr!l de S!li Hor!$ Su !r ! y vestidur!s est! !n m!nc-!d!s de s!n&re y en sus o*os enro*ecidos -! 5! un! mir!d! !lucin!d!$ )e sus l! ios rotos y oc! &olpe!d! s!li" un l!r&o !l!rido$ L!s -iler!s de mon*es d!n/!ntes se !p!rt!ron p!r! de*!rle p!so' y como un esp!nt!p.*!ros !nim!do' con l!s 0!ld!s !&it!d!s en torno de sus piern!s 0l!c!s' se ! !l!n/" so re el coronel 6o&o$ 384tr.s' vie*o c-i0l!do936o&o !l/" el c!,o de su 0usil de !s!lto p!r! m!ntenerlo ! r!y!$ S!li Hor! est! ! dem!si!do e:tr!vi!do p!r! -!cer c!so ! un! !men!/!$ Sin si+uier! mir!r !d"nde i !' se precipit" so re l! punt! de l! !yonet! +ue 6o&o !punt! ! ! su vientre$ El 0iloso !cero !tr!ves" l!s vestidur!s de colores c-illones y se -undi" en l! c!rne de !*o de ell!s con l! mism! 0!cilid!d con +ue un !rp"n penetr! en el cuerpo de un pe/$ L! punt! de l! !yonet! s!li" por l! esp!ld! y !tr!ves" l! c!p! de terciopelo' y! te,id! de ros! por l! s!n&re del vie*o$ Ens!rt!do en el !cero' S!li Hor! se !&it" convulsiv!mente y de sus l! ios s!n&uinolentos s!li" un !l!rido terri le$ 6o&o tr!t" de li er!r su !yonet!' pero l! succi"n -med! de los intestinos del ! !d se !d-iri" !l !cero$ 4 c!d! tir"n de 6o&o' el cuerpo ens!rt!do de S!li Hor! se !&it! ! como un! m!rionet! y sus miem ros se s!cud5!n en un! d!n/! delir!nte$ H! 5! un! sol! m!ner! de li er!r l! -o*! de l! !yonet! de seme*!nte tr!mp!$ 6o&o coloc" el selector 21J

de 0ue&o del 4X>F en Ndisp!ro nicoN y !pret" l! col! del disp!r!dor$ 4un+ue el cuerpo de S!li Hor! ! sor i" p!rte del ruido' l! deton!ci"n 0ue t!n !tron!dor! +ue por un inst!nte !c!ll" ! los mon*es$ El proyectil de !lt! velocid!d recorri" el c!n!l ! ierto por l! -o*!$ 4l !v!n/!r !l triple de l! velocid!d del sonido' &ener" un! ond! de c-o+ue -idrost.tico' redu*o los intestinos del vie*o ! un! m!s! in0orme y licu" su c!rne$ Elimin!d! l! succi"n +ue reten5! l! -o*!' l! 0uer/! del proyectil !rro*" el c!d.ver de S!li Hor! ! los r!/os de los mon*es +ue lo se&u5!n$ El silencio tenso' espectr!l' dur" un inst!nte m.s' pero entonces se !l/" un coro de !l!ridos 0uriosos de los mon*es$ 7!rec5!n !nim!dos por un! mente nic!' un instinto sin&ul!r$ %omo un! !nd!d! de !ves l!nc!s se !rro*!ron so re los -om res !rm!dos +ue los -! 5!n inv!dido' .vidos de ven&!r el !sesin!to$ Inconscientes del peli&ro' los des&!rr!ron con sus m!nos' con dedos como &!rr!s usc!ron sus o*os' !0err!ron los c!,os de los 0usiles$ 4l&unos tom!ron l!s !yonet!s con sus m!nos' y el !cero 0iloso como un! n!v!*! les seccion" msculos y tendones$ 7or un inst!nte p!reci" +ue los sold!dos ser5!n ! rum!dos y vencidos por el solo peso del nmero' pero entonces los c!r&!dores de l! estel! y el !t!d solt!ron sus c!r&!s y !list!ron sus !rm!s$ Los mon*es est! !n t!n cerc! +ue no les d! !n lu&!r p!r! !punt!r' de m!ner! +ue tuvieron +ue ! rirse un -ueco ! !yonet!/os p!r! poder tr! !*!r$ 6o necesit! !n muc-o esp!cio por+ue el 4X>F tiene c!,o corto y mec!nismo comp!cto$ L! primer! r.0!&! de 0ue&o !utom.tico diri&id! ! los vientres de los mon*es ! +uem!rrop! ! ri" un &r!n surco entre ellos$ %!d! proyectil -!c5! imp!cto y el plomo !tr!ves! ! el pec-o de un -om re sin encontr!r o st.culo p!r! m!t!r t!m i#n !l +ue ven5! detr.s$ Todos los sold!dos disp!r! !n r.0!&!s so re l!s 0il!s !pret!d!s de mon*es' roci.ndolos como *!rdineros +ue re&!r!n un m!ci/o de pens!mientos l!ncos$ %!d! ve/ +ue uno v!ci! ! un c!r&!dor de veintioc-o proyectiles' lo reempl!/! ! por otro p!r! se&uir disp!r!ndo$ Ensordecido y con0undido por los disp!ros' 6!-oot se &u!reci" detr.s de l! estel!$ Mir! ! ! su !lrededor sin d!r cr#dito ! sus o*os +ue presenci! !n seme*!nte c!rnicer5!$ )isp!r!do ! +uem!rrop!' el F$J2 es un proyectil terri le' c!p!/ de !rr!nc!r un r!/o o un! piern! t!n 0.cilmente como un -!c-!' pero sin l! mism! proli*id!d$ %u!ndo !tr!vies! el vientre' eviscer! !l -om re como si 0uer! un pe/$ 6!-oot vio c"mo uno de los mon*es reci 5! un disp!ro en l! 0rente$ Su cr.neo est!ll" en un! nu e de s!n&re y te*ido cere r!l' y el 0usilero ri" !l disp!r!r$ L! locur! se -! 5! !poder!do de todos$ %omo perros s!lv!*es +ue -!n cerc!do su pres!' disp!r! !n' rec!r&! !n sus !rm!s y volv5!n ! disp!r!r$ Los mon*es en l! primer! l5ne! de 0ue&o tr!t!ron de -uir' pero c-oc!ron con los +ue ven5!n !tr.s$ Se de !tieron en un delirio de !&on5! y terror -!st! +ue l! lluvi! de !l!s se ! !ti" so re ellos' m!t.ndolos y mutil.ndolos' !rro*.ndolos so re l!s pil!s de -om res muertos o mori undos$ Todo el piso del recinto est! ! t!pi/!do de muertos y -eridos$ Los mon*es +ue tr!t! !n de esc!p!r de l! lluvi! mort!l lo+ue!ron l! puert! con sus cuerpos en0und!dos de l!nco$ Entonces los sold!dos en el centro del +iddist volvieron sus !rm!s contr! es! m!s! -um!n! !tr!p!d!$ Los proyectiles se -und5!n en los cuerpos' +ue se !&it! !n como troncos de .r oles en un vend!v!l$ K! no -! 5! &ritos( s"lo se o5! el t! leteo de l!s !rm!s$ 7!s!ron v!rios minutos !ntes de +ue l! vo/ de los 0usiles se 0uer! desv!neciendo' y entonces se oyeron los &emidos y sollo/os de los -eridos$ L! rum! !/ul!d! y el -edor de l! p"lvor! +uem!d! llen! !n el recinto$ L!s ris!s se !c!ll!ron cu!ndo los sold!dos mir!ron ! su !lrededor y comprendieron l! m!&nitud de l! c!rnicer5!$ El piso est! ! sem r!do de cuerpos' l!s s-!mm!s est! !n m!nc-!d!s con tro/os de c!rne s!n&uinolent! y l!s l!*!s est! !n inund!d!s por un! m!re! ro*! en l! cu!l l!s c.psul!s servid!s rill! !n como piedr!s precios!s$ 21F

384lto el 0ue&o93orden" 6o&o cu!ndo y! todo -! 5! p!s!do3$ 84l -om ro' !rr9 8Reco*!n l! c!r&! y 0ormen9 87elot"n' m!rr9 L! vo/ de m!ndo los devolvi" ! l! re!lid!d$ Terci!ron sus 0usiles y se inclin!ron p!r! !l/!r l! pes!d! c!r&! envuelt! en t!pices$ Entonces se t!m !le!ron -!ci! !del!nte' p!tin!ndo en los c-!rcos de s!n&re' trope/!ndo con cuerpos +ue se !&it! !n convulsiv!mente o y!c5!n inertes$ %ru/!ron el recinto entre !rc!d!s provoc!d!s por el -edor de l! p"lvor!' l! s!n&re' los vientres y l!s trip!s destro/!dos$ %u!ndo lle&!ron ! l! puert! y !*!ron l! esc!lin!t! ! l! n!ve e:terior desiert! de l! i&lesi!' 6!-oot vio el !livio en los rostros de los veter!nos templ!dos en mil !t!ll!s !l s!lir del m!t!dero -ediondo$ 6!-oot no pudo soport!rlo$ El espect.culo super! ! sus pes!dill!s m.s -orrend!s$ Se t!m !le" -!st! un! p!red l!ter!l de l! n!ve y se !0err" ! un t!pi/ de l!n!( tr!s un! violent! !rc!d! vomit" ilis$ %u!ndo ! ri" los o*os vio +ue no est! ! soloI un mon*e -erido se !rr!str! ! -!ci! #l so re l!s l!*!s( el proyectil le -! 5! !tr!ves!do l! column!' y !l !rr!str!rse de*! ! un r!stro viscoso de s!n&re$ 6!-oot c-ill" y se !le*" del mon*e -erido' lue&o se volvi" y -uy" de l! i&lesi!' !tr!ves" los cl!ustros so re l! &!r&!nt! del 6ilo' si&uiendo ! los sold!dos +ue su 5!n l! esc!ler! de piedr! !&o i!dos por su c!r&!$ Est! ! t!n enlo+uecido de terror +ue no oy" el -elic"ptero -!st! +ue !p!reci" direct!mente so re su c! e/!' suspendido del disco pl!te!do de su rotor$

Lott-old von Sc-iller !p!reci" en l! puert! de l! c! !,! pre0! ric!d!' se&uido de cerc! por Utte Xemper$ El piloto se -! 5! !nunci!do por r!dio mientr!s el Set R!n&er est! ! en vuelo' de m!ner! +ue todo est! ! dispuesto p!r! reci ir su v!lios! c!r&!$ El -elic"ptero !l/" un! nu e p.lid! de polvo !l !te1 rri/!r en l! pist! circul!r$ El &r!n ulto +ue tr!nsport! ! envuelto en un t!pi/' dem!si!do l!r&o p!r! poder introducirlo en l! c! in!' est! ! !m!rr!do ! los p!tines de !terri/!*e de l! m.+uin!$ En el inst!nte +ue los p!tines ro/!ron el suelo y el piloto o tur" el motor' un! docen! de tr! !*!dores ! l!s "rdenes de S!;e Helm' corrieron ! des!t!r l!s &rues!s so&!s de n!ilon y !*!r l! c!r&! ! tierr!$ L! cu!drill! de o reros vestidos de overol llev" l! estel! ! l! c! !,! y l! introdu*o cuid!dos!mente en el interior$ Helm los se&u5! de cerc!' orient!ndo su tr! !*o con "rdenes l!c"nic!s$ En l! s!l! de con0erenci!s -! 5!n corrido l! mes! l!r&! contr! un! p!red p!r! de*!r un !mplio esp!cio en el centro$ 4ll5 coloc!ron l! estel! con &r!n cuid!do y momentos despu#s tr!*eron el !t!d de T!nus' el Lr!n Le"n de E&ipto$ Helm despidi" rud!mente ! l! cu!drill! y cerr" l! puert! con ll!ve$ S"lo +ued!ron cu!tro en l! s!l!$ 6!-oot y Helm se !rrodill!ron *unto ! l! estel!' listos p!r! retir!r el t!pi/ de l!n!$ Eon Sc-iller los mir! ! de pie( Utte est! ! ! su l!do$ 3 <Empe/!mos=3pre&unt" su!vemente Helm' mir!ndo l! c!r! de von Sc-iller como un perro 0iel mir! l! de su !mo$ 3%on muc-o cuid!do3di*o von Sc-iller con vo/ !-o&!d!3$ 6o d!,en n!d!$3Su 0rente rill! ! con un! p.tin! de sudor y su c!r! est! ! muy p.lid!$ Utte se !cerc" en !ctitud protector!' pero #l ni si+uier! l! mir"$ Sus o*os est! !n cl!v!dos en el tesoro puesto ! sus pies$ Helm ! ri" su n!v!*! y cort" l!s so&!s con orl! +ue !se&ur! !n el envoltorio$ Los *!deos de von Sc-iller se volvieron m.s 0uertes' y roncos como los de un p!ciente termin!l de en0isem!$ 3S5' s5 1 *!de"3$ 4s5 se -!ce$ 21G

Utte Xemper mir! ! su c!r!$ Siempre se pon5! !s5 cu!ndo !&re&! ! un! pie/! import!nte ! su colecci"n de !nti&Ded!des$ 7!rec5! est!r !l orde de un in0!rto' un !t!+ue c!rd5!co 0ulmin!nte' pero ell! s! 5! +ue ten5! un cor!/"n de uey$ Helm -i/o un! cuid!dos! incisi"n en l! tel! cerc! del e:tremo superior del pil!r$ 4ll5 introdu*o l! -o*! de su n!v!*! y l! -i/o correr lent!mente -!ci! l! !se como un cierre de crem!ller!$ L! -o*! er! 0ilos! y !l r!s&!r l! tel! pon5! !l descu ierto l! piedr! &r! !d! con inscripciones$ El sudor !," l! c!r! de von Sc-iller como un roc5o y empe/" ! &ote!r de su ment"n !l pec-o de su c!mis! p!rd! de monte$ 4l ver los *ero&l50icos' &imi" su!vemente$ Utte lo mir! ! y se e:cit! ! ! su ve/$ S! 5! +u# esper!r de #l cu!ndo c!5! en seme*!ntes p!ro:ismos de emoci"n$ 3Mire' Herr von Sc-iller3di*o 6!-oot$ Se !rrodill" y con l! yem! de un dedo tr!/" el orde de l! 0i&ur! de un -!lc"n con el !l! +ue r!d!$3Est! es l! 0irm! del escl!vo T!it!$ 3<Es !ut#ntic!=3El resuello de von Sc-iller' sil oso y !sm.tico' er! el de un -om re muy en0ermo$ 3S5' lo es$ Lo &!r!nti/o con mi propi! vid!$ 3Mire +ue podr5! lle&!r ! recl!m.rsel!3le !dvirti" von Sc-iller$ Sus o*os ten5!n el rillo duro del /!0iro p.lido$ 3Est! column! tiene c!si cu!tro mil !,os3insisti" 6!-oot con ve-emenci!3$ Este es el !ut#ntico sello del escri !$3Tr!du*o con 0luide/ de los &rupos de 0i&ur!s' mientr!s su rostro respl!ndec5! con 0ervor c!si m5stico3I N4nu is' el de c! e/! de c-!c!l' el dios de los cementerios' sostiene en sus p!t!s l! s!n&re y l!s v5scer!s' los -uesos y los pulmones y el cor!/"n +ue son mis p!rtes sep!r!d!s$ L!s mueve como l!s piedr!s del t! lero del !o' mis miem ros le sirven de 0ic-!s' mi c! e/! es el &r!n toro del t! lero l!r&o$$$N 38B!st!93e:cl!m" von Sc-iller perentori!mente3$ K! -! r. tiempo p!r! eso$ 4-or! s!l&!n de !+u5$ )#*enme$ 6o vuelv!n sin +ue los ll!me$ )esconcert!do' 6!-oot se p!r" r.pid!mente$ 6o esper! ! +ue lo ec-!r!n de m!ner! t!n rusc! en el momento de su triun0o$ Helm le -i/o un! se,! y los dos 0ueron -!ci! l! puert!$ 3Helm3orden" von Sc-iller con vo/ !-o&!d!3' !se&rese de +ue n!die me moleste$ 37or supuesto' Herr von Sc-iller$3Mir" ! Utte Xemper y !l/" l!s ce*!s$ 36o3di*o von Sc-iller3$ Ell! se +ued!r. conmi&o$ Los dos s!lieron del cu!rto y Helm cerr" l! puert!$ Utte cru/" el s!l"n y &ir" l! ll!ve en l! cerr!dur!$ Lue&o se volvi" -!ci! von Sc-iller con l!s m!nos tom!d!s !tr.s y !poy" l! esp!ld! contr! l! puert!$ Sus senos' !ltos y tur&entes' est! !n muy er&uidos$ 4 tr!v#s de l! del&!d! tel! de !l&od"n de l! lus! se ve5!n cl!r!mente los pe/ones' duros como piedr!s$ 3<L! vestiment!=3pre&unt"3$ <Me pon&o l! vestiment!=3S5' l! vestiment!3susurr" #l$ L! secret!ri! cru/" el s!l"n y se encerr" en el cu!rto priv!do$ 4pen!s s!li"' von Sc-iller empe/" ! desvestirse$ )esnudo como vino !l mundo' !rro*" su rop! ! un rinc"n y se p!r" 0rente ! l! puert! por donde entr!r5! ell!$ 21O

Brusc!mente !p!reci" en l! puert! y #l solt" un! e:cl!m!ci"n de !som ro !l ver su tr!ns0orm!ci"n$ Llev! ! l! peluc! de &rues!s tren/!s e&ipci!s y so re ell! el ur!eus' l! di!dem! de oro con l! co r! s!&r!d! +ue se !l/! ! so re l! 0rente$ L! coron! er! !ut#ntic! y !nti+u5sim!I le -! 5! cost!do cinco millones de m!rcos$ 3Soy l! reenc!rn!ci"n de l! !nti&u! rein! e&ipci! Lostris3ronrone"3$ Mi !lm! es inmort!l$ Mi c!rne es incorrupti le$3%!l/! ! s!nd!li!s dor!d!s de l! tum ! de un! princes!' !s5 como pulser!s' !nillos y !ros -!ll!dos en el mismo lu&!r$ Todos er!n !ut#ntic!s reli+ui!s re!les$ 3S53di*o #l con un -ilo de vo/$ Est! ! l5vido como un c!d.ver$ 36!d! puede destruirme$ Eivir# p!r! siempre3di*o$ Su 0!ld! di.0!n! de sed! !m!rill! est! ! su*et! por un cintur"n de oro y piedr!s precios!s$ 37!r! siempre3di*o #l$ Su seno est! ! desnudo$ Sus pec-os er!n &r!ndes y l!ncos como l! lec-e$ Los !l/" con sus m!nos$ 3H!n conserv!do su *uventud y lo/!n5! dur!nte cu!tro mil !,os3susurr"3$ Son tuyos$ Se +uit" l!s s!nd!li!s dor!d!s' y sus pies er!n del&!dos y ellos$ 4 ri" el t!*o en l! 0!ld! !m!rill! p!r! mostr!r su vientre$ Sus &estos er!n lentos y deli er!dos$ Er! un! uen! !ctri/$ 3Est! es l! promes! de l! vid! etern!$3Se llev" l! diestr! !l denso vello p ico del color de l! miel$3Es tuy!$ El &imi" su!vemente y p!rp!de" p!r! +uit!rse el sudor de los o*os .vidos$ Mene" l!s c!der!s lent! y l!sciv!mente como un .spid !l e:tenderse$ Sep!r" los muslos y con sus dedos se ! ri" los l! ios de l! vulv!$ 3He !+u5 el port!l de l! eternid!d$ Lo ! ro p!r! ti$ Eon Sc-iller &imi"$ 4un+ue repetido' el rito nunc! 0!ll! !$ 4v!n/" -!ci! ell! como un son.m ulo$ Su cuerpo er! 0l!co y reseco como el de un! momi! de mil !,os$ El vello de su pec-o er! un! pelus! pl!te!d!' l! piel de su vientre est! ! surc!d! de plie&ues y !rru&!s' pero su vello p ico er! espeso y oscuro como su c! eller!$ Su pene er! enorme' desproporcion!do con el cuerpo 0l!co del cu!l pend5!$ %u!ndo ell! s!li" ! su encuentro' creci" y se !l/"' y el prepucio m!rc-ito se reco&i" p!r! revel!r el enorme &l!nde !mor!t!do$ 3So re l! estel!3&ru,"3$ 84-or!9 So re l! piedr!$ Le dio l! esp!ld!' se !rrodill" so re l! piedr! y volvi" l! c! e/! p!r! mir!rlo so re su -om ro$ Sus n!l&!s er!n redond!s y l!nc!s como -uevos de !vestru/$

Helm y sus -om res p!s!ron l! noc-e en el t!ller de 7e&!so' donde 0! ric!ron los c!*ones de m!der! p!r! tr!nsport!r l! estel! y el !t!d$ 4l !l ! del d5! si&uiente los c!r&!ron en uno de los &r!ndes c!miones' !condicion!do especi!lmente con !colc-!dos y soportes del t!m!,o !decu!do$ 7or propi! decisi"n' 6!-oot re!li/" el !rduo vi!*e de treint! -or!s -!st! 4ddis 4 e ! en el !copl!do del c!mi"n$ %u!ndo el ve-5culo polvoriento !tr!ves" el port"n de se&urid!d del !eropuerto' el M!lcon de 22H

7e&!so y! se encontr! ! en l! pist!$ Eon Sc-iller y Utte Xemper -! 5!n vi!*!do en el -elic"ptero de l! empres!$ El &ener!l @ eid los !comp!,! !$ H! 5! venido ! dese!rles uen! suerte y 0eli/ vi!*e$ Mientr!s c!r&! !n los c!*ones en el *et' @ eid -! l" con el 0uncion!rio de l! 4du!n!$ Este sell" los documentos de los dos c!*ones de Nmuestr!s &eol"&ic!sN y se retir" discret!mente$ 3L! c!r&! est. inst!l!d! y los motores listos p!r! encendido' Herr von Sc-iller3di*o el piloto uni0orm!do con un! veni!$ Eon Sc-iller estrec-" l! m!no de @ eid y su i" l! esc!lerill! se&uido por Utte y 6!-oot Ludd! i$ L!s o*er!s de 6!-oot er!n m.s &r!ndes y oscur!s +ue de costum re$ El vi!*e lo -! 5! de*!do !l orde de l! e:tenu!ci"n tot!l' pero no i ! ! permitir +ue los c!*ones de m!der! des!p!recier!n de su vist!$ El M!lcon se !l/" -!ci! el di.0!no cielo !/ul so re l!s mont!,!s y vir" -!ci! el norte$ Momentos despu#s +ue se !p!&!r! el !viso de !*ust!r cinturones de se&urid!d' l! ell! c! e/! ru i! de Utte Xemper se !som" por l! puert! de l! c! in!$ 3Herr von Sc-iller +uiere s! er l! -or! estim!d! de !rri o3di*o !l com!nd!nte$ 3%!lculo !terri/!r en Mr!nc0ort ! l!s veintiun!$ 7or 0!vor' di&! ! Herr von Sc-iller +ue -e !nunci!do nuestro !rri o ! l! c!s! m!tri/ p!r! +ue dispon&!n +ue un tr!nsporte nos !&u!rde en el !eropuerto$ El M!lcon !terri/" minutos !ntes de lo !nunci!do y c!rrete" -!st! el -!n&!r priv!do$ Los !ltos 0uncion!rios de 4du!n! e Inmi&r!ci"n er!n vie*os !mi&os' siempre presentes c!d! ve/ +ue el *et !rri ! ! con un! c!r&! especi!l$ Min!li/!dos los tr.mites' e ieron un! &ine r! con Lott-old von Sc-iller en el !r del M!lcon y em ols!ron discret!mente los so res coloc!dos en el mostr!dor *unto ! sus cop!s de crist!l$ El vi!*e ! l!s mont!,!s dur" el resto de l! noc-e$ El c-o0er de von Sc-iller si&ui" el c!mi"n c!rro/!do de 7e&!so por el c!mino sinuoso sin perder de vist! !l c!mi"n$ 4 l!s cinco p!s!ron los pil!res de piedr! del Sc-loss' el p!r+ue de los ciervos donde l! nieve se !l/! ! -!st! medio metro del suelo$ %on sus !lmen!s de piedr! ne&r! y sus vent!n!s 0in!s como !&u*!s el c!stillo p!rec5! inspir!do en l! novel! de Br!m Sto;er$ 4 pes!r de l! -or!' el m!yordomo y l! servidum re est! !n 0orm!dos p!r! reci ir !l !mo$ T!m i#n est! !n presentes Herr Reeper' el cur!dor de l! colecci"n de von Sc-iller' y sus emple!dos de con0i!n/! p!r! tr!nsport!r los c!*ones de m!der! ! l! "ved! su terr.ne!$ Los c!r&!ron en l!s !rr!s de !cero del c!mi"n elev!dor y !comp!,!ron su descenso en el mont!c!r&!s especi!lmente !condicion!do$ Mientr!s desc!r&! !n los c!*ones' von Sc-iller 0ue ! su suite en l! torre septentrion!l$ Se !," y comi" un des!yuno livi!no prep!r!do por su cocinero c-ino$ )espu#s 0ue !l dormitorio de su espos!$ Est! ! !n m.s d# il +ue l! ltim! ve/$ Su pelo est! ! tot!lmente l!nco' su rostro dem!cr!do y cetrino$ Hi/o s!lir ! l! en0ermer! y es" l! 0rente de su espos! con ternur!$ El c.ncer l! c!rcom5! lent!mente' pero er! l! m!dre de sus dos -i*os y l! !m! ! ! su m!ner!$ 7!s" un! -or! con ell!' lue&o 0ue ! su dormitorio y durmi" dur!nte cu!tro -or!s$ 4 su ed!d no necesit! ! dormir m.s' !un+ue estuvier! e:tenu!do$ Tr! !*" con Utte y otr!s dos secret!ri!s -!st! l! medi! t!rde' cu!ndo el cur!dor lo ll!m" por el tel#0ono interno de l! residenci! p!r! !nunci!r +ue todo est! ! dispuesto en l! "ved!$ Eon Sc-iller !*" con Utte y !l ! rirse l!s puert!s del !scensor' Herr Reeper y 6!-oot los esper! !n$ Le !st" un! mir!d! p!r! !dvertir +ue des ord! !n de entusi!smo y uen!s nuev!s$ 221

3<Tom!ron l!s r!dio&r!05!s=3pre&unt" ! los -om res +ue lo se&u5!n por el p!s!di/o su terr.neo de l! "ved!$ 3Los t#cnicos termin!ron su t!re!3contest" Reeper3$ Un &r!n tr! !*o$ L!s pl!c!s son per0ect!s$ S!' Uunder !r9 Eon Sc-iller 0in!nci! ! l! cl5nic!' y todos sus pedidos er!n reci idos como "rdenes re!les$ El director -! 5! envi!do su e+uipo de r!yos m.s moderno con dos t#cnicos p!r! tom!r r!dio&r!05!s de l! momi! del se,or H!rr! ' y un! *e0! de r!diolo&5! p!r! +ue interpret!r! l!s pl!c!s$ Reeper introdu*o su t!r*et! de pl.stico en l! cerr!dur! de l! puert! de !cero' +ue se ! ri" con un su!ve siseo neum.tico$ Todos se !p!rt!ron p!r! +ue von Sc-iller entr!r! el primero$ Se detuvo en l! entr!d! y ec-" un! mir!d! !l interior de l! &r!n "ved!$ El pl!cer *!m.s disminu5!$ 7or el contr!rio' p!rec5! volverse m.s intenso en c!d! visit!$ Los muros est! !n rode!dos por dos metros de !cero y -ormi&"n y vi&il!dos por los !rte0!ctos electr"nicos m.s in&eniosos cre!dos -!st! el momento$ Sin em !r&o' n!d! de eso !p!rec5! ! l! vist! en el s!l"n princip!l de e:-i ici"n con sus luces su!ves y mue les ele&!ntes$ Lo -! 5! pl!ni0ic!do y decor!do uno de los dise,!dores de interiores m.s prominentes de Europ!$ 7redomin! ! el !/ul$ %!d! o *eto de l! colecci"n est! ! !lo*!do en su propi! vitrin! y coloc!do con &r!n destre/! ! 0in de !p!recer de l! me*or m!ner!$ En tod!s p!rtes -! 5! un su!ve respl!ndor de oro y piedr!s precios!s en sus nidos de terciopelo !/ul oscuro$ Mocos in&enios!mente disimul!dos dest!c! !n l! p.tin! del !l! !stro y l! piedr! lustr!dos con !mor$ H! 5! est!tu!s m!r!villos!s$ Todo el p!nte"n de los vie*os dioses est! ! !ll5 reunidoI Tot y 4nu is' H!pi y Set- y l! &lorios! trinid!d de @siris' Isis y su -i*o Horus$ Mir! !n con esos o*os inescrut! les +ue -! 5!n contempl!do el p!so de los milenios$ So re un! pe!n! tempor!ri!' en el centro mismo de l! est!nci!' se !l/! ! el o *eto recientemente !&re&!do ! l! e:tr!ordin!ri! colecci"n' l! column! !lt! y ele&!nte del test!mento l!pid!rio de T!it!$ Eon Sc-iller se !cerc" y lo !c!rici" revemente !ntes de p!s!r !l otro cu!rto$ 4ll5 se encontr! ! el !t!d de T!nus' se,or H!rr! ' so re un p!r de c! !lletes$ Un! r!di"lo&! de del!nt!l l!nco !&u!rd! ! 0rente ! un t! lero ilumin!do !l +ue est! !n su*et!s l!s r!dio&r!05!s$ Eon Sc-iller 0ue direct!mente !l t! lero y estudi" l!s di0us!s im.&enes$ )entro del m!rco del !t!d de m!der! !p!rec5! cl!r!mente un! 0i&ur! -um!n! supin! con l!s m!nos cru/!d!s so re el pec-o$ Le record" l! e0i&ie t!ll!d! en piedr! so re el s!rc"0!&o de un c! !llero en el recinto de un! c!tedr!l mediev!l$ 3<?u# pudo descu rir !cerc! de este cuerpo=3pre&unt" ! l! r!di"lo&! sin mir!rl!$ 3Se:o m!sculino3contest" l!c"nic!mente3$ 4v!n/!d! m!dure/$ M!yor de cincuent! y menor de sesent! y cinco !,os en el momento de morir$ Est!tur! menud!$3Todos contuvieron el !liento y mir!ron ! von Sc-iller' +uien !p!rentemente no !dvirti" el solecismo$3M!lt!n cinco dientes$ Un incisivo superior' un c!nino y tres mol!res$ L!s muel!s del *uicio est.n d!,!d!s$ H!y c!ries en c!si tod!s l!s pie/!s dent!les$ Se,!les de es+uistosomi!sis in0eccios! cr"nic!$ 7osi le poliomielitis in0!ntil +ue c!us" !tro0i! en l! piern! i/+uierd!$3Rel!t" sus descu rimientos dur!nte cinco minutos m.s y di*o en conclusi"nI3L! c!us! de muerte pro ! le es un! -erid! penetr!nte en el t"r!: superior derec-o c!us!d! por un! l!n/! o un! 0lec-!$ 4 *u/&!r por el .n&ulo de in&reso' l! punt! -! r5! !tr!ves!do el pulm"n derec-o$ 3<4l&o m.s= L! r!di"lo&! titu e" !ntes de responderI 222

3Herr von Sc-iller' como usted record!r.' -e e:!min!do v!ri!s momi!s por pedido suyo$ En este c!so' l!s incisiones pr!ctic!d!s p!r! l! eviscer!ci"n muestr!n un! m!yor proli*id!d y destre/! +ue en otros c!d.veres$ )ir5! +ue l!s re!li/" un m#dico$ 3Lr!ci!s$3Eon Sc-iller se volvi" -!ci! 6!-oot$3<?uiere -!cer !l&n coment!rio ! est! !ltur!= 3S5' +ue est!s descripciones no se corresponden con l!s de T!nus' se,or H!rr! ' en el momento de su muerte se&n el s#ptimo p!piro$ 3<En +u# sentido= 3T!nus er! un -om re !lto y muc-o m.s *oven$ Ee! los retr!tos en l! t!p! del !t!d$ 3Si&!3lo inst" von Sc-iller$ 6!-oot se !cerc" ! l!s pl!c!s r!dio&r.0ic!s y se,!l" v!rios o *etos oscuros +ue !p!rec5!n n5tidos en v!ri!s p!rtes del cuerpo$ 3Soy!s3di*o3$ 4muletos$ Br!/!letes$ 7ector!les$ E!rios coll!res$ 4nillos y !ros$ 7ero lo m.s si&ni0ic!tivo3di*o !l se,!l!r el c5rculo +ue rode! ! l! 0rente muert!3 es l! coron! ur!eus$ El per0il de l! serpiente s!&r!d! de !*o de l!s vend!s es incon0undi le$ 3<Esto +u# si&ni0ic!=3pre&unt" von Sc-iller' perple*o$ 3?ue no es el cuerpo de un ple eyo ni de un no le$ H!y dem!si!dos orn!mentos' pero lo m.s si&ni0ic!tivo es l! coron! ur!eus$ L! co r! s!&r!d!$ Eso er! propio de l! re!le/!$ Es evidente +ue est!mos !nte un! momi! re!l$ 3Es imposi le3di*o von Sc-iller rusc!mente3$ Ee! l! inscripci"n en el !t!d y recuerde l!s de los muros de l! tum !$ Evidentemente es l! momi! de un &ener!l e&ipcio$ 3%on todo respeto' Herr von Sc-iller' e:iste un! e:plic!ci"n$ En el li ro del novelist! in&l#s' R5o s!&r!do' se e:pone l! interes!nte -ip"tesis de +ue el escl!vo T!it! troc" l!s momi!s del 0!r!"n M!mose y de su uen !mi&o T!nus$ 3<7or +u# r!/"n conce i le lo -!r5!=3pre&unt" von Sc-iller' incr#dulo$ 3L! r!/"n es conce i le p!r! un e&ipcio !nti&uo$ T!it! +uer5! +ue su !mi&o dis0rut!r! del tesoro del M!r!"n en el otro mundo$ Mue su ltimo o se+uio$ 3<Usted lo cree= 36o lo descreo$ H!y otro 0!ctor +ue !poy! est! teor5!$ L!s r!dio&r!05!s muestr!n sin lu&!r ! dud!s +ue el !t!d es dem!si!do &r!nde p!r! el cuerpo +ue contiene$ 4 m5 me p!rece evidente +ue est! ! destin!do ! un -om re m.s !lto$ S5' Herr von Sc-iller' ten&o uenos motivos p!r! creer +ue es un! momi! re!l$ El rostro de von Sc-iller se -! 5! vuelto l5vido$ Lot!s de sudor rill! !n en su 0rente y su vo/ er! ronc! y !-o&!d!$ 3<Un! momi! re!l= 3Es muy posi le$ 223

Eon Sc-iller se !cerc" lent!mente !l !t!d sell!do so re los c! !lletes y contempl" el rostro del -om re muerto pint!do en l! t!p!$ 3El ur!eus de oro de M!mose$ L!s !l-!*!s de un 0!r!"n$34poy" un! m!no tem loros! so re l! t!p!$3Si es verd!d' esto super! nuestr!s e:pect!tiv!s m.s 0!nt.stic!s$ Inspir" pro0und!mente p!r! seren!rse$ 34 r!n el !t!d$ )esenvuelv!n l! momi! del 0!r!"n M!mose$

Er! un! t!re! lent! y sum!mente minucios!$ 6!-oot l! -! 5! re!li/!do muc-!s veces' pero nunc! con los restos mort!les de un person!*e t!n ilustre como un 0!r!"n e&ipcio$ 4nte todo de 5! encontr!r l! !rticul!ci"n de l! t!p! de !*o de l! pintur! p!r! poder retir!r el !rni/ y los !d-esivos +ue l! su*et! !n$ )e 5! tom!r enormes prec!uciones p!r! c!us!r el menor d!,o posi le' y! +ue el !t!d er! un tesoro inv!lor! le$ Es! t!re! le llev" c!si dos d5!s$ Un! ve/ +ue l! t!p! estuvo en condiciones de ser !l/!d!' 6!-oot -i/o lle&!r un mens!*e ! von Sc-iller' +ue est! ! reunido con sus -i*os y los directores de l! empres! en l! i liotec! del c!stillo$ Se -! 5! ne&!do ! re!li/!r l! reuni"n en l! ciud!dI no toler! ! l! ide! de ! !ndon!r su nuevo tesoro$ 4pen!s reci i" el mens!*e de 6!-oot' !pl!/" l! reuni"n -!st! el lunes si&uiente y despidi" ! rupt!mente ! sus -i*os y los miem ros del directorio$ Sin esper!r ! +ue s!lier!n del c!stillo ! donde los !&u!rd! !n sus limusin!s' !*" presuroso ! l! "ved!$ 6!-oot y Reeper -! 5!n inst!l!do un pe+ue,o !nd!mio so re el !t!d' del cu!l pend5!n dos !p!re*os de rold!n!$ 4pen!s entr" von Sc-iller' Reeper -i/o s!lir ! sus !yud!ntes$ S"lo los tres presenci!r5!n l! !pertur! del !t!d$ Reeper coloc" l! t!rim! !l0om r!d! *unto ! l! c! ecer! p!r! +ue von Sc-iller pudier! contempl!r el interior del !t!d mientr!s tr! !*! !n$ )esde es! !ltur!' el !nci!no les indic" con un &esto +ue continu!r!n el tr! !*o$ Reeper y 6!-oot !ccion!ron su!vemente los !p!re*os' y c-!s+ue!ron l!s u,!s de los trin+uetes !l &ir!r de ! un diente por ve/$ Eon Sc-iller se so res!lt" !l o5r un cru*ido como el de l! m!der! !l des&!rr!rse$ 3Son s"lo los ltimos restos de l! col! +ue su*et! l! t!p!3di*o 6!-oot p!r! tr!n+uili/!rlo$ 384del!nte93orden" von Sc-iller$ L! t!p! se !l/" unos +uince cent5metros -!st! +ued!r suspendid! so re el !t!d$ El !nd!mio est! ! mont!do so re rued!s de n!ilon +ue &ir! !n sin tropie/os so re el piso cer.mico$ 4p!rt!ron l! estructur! enter! con l! t!p! incluid!$ Eon Sc-iller contempl" el interior del c!*"n con e:presi"n !t"nit!$ En lu&!r de un! 0i&ur! -um!n!' tendid! en l! tr!dicion!l posici"n 0ne re y proli*!mente envuelt! en vend!s' s"lo !p!reci" un l5o de vend!s de -ilo suelt!s +ue ocult! !n por completo el cuerpo$ 3?u# di! los$$$3e:cl!m" estupe0!cto$ E:tendi" el r!/o p!r! retir!r l!s vie*!s vend!s descolorid!s' pero 6!-oot lo detuvo$ 36o9 6o to+ue n!d!3e:cl!m"' y se !presur" ! disculp!rse3$ 7erd"neme' Herr von Sc-iller' pero esto es 0!scin!nte$ Es un! prue ! m.s de l! teor5! del true+ue de cuerpos$ %reo +ue de er5!mos estudi!rl! !ntes de prose&uir$ %on su permiso' desde lue&o' Herr von Sc-iller$ Eon Sc-iller v!cil"$ 4un+ue est! ! .vido de descu rir +u# -! 5! de !*o del mont"n de tr!pos vie*os' 22>

comprend5! l! necesid!d de ser c!uto y prudente$ Un &esto !presur!do pod5! c!us!r d!,os irrep!r! les$ Se endere/" y !*" de l! t!rim!$ 3Est. ien3&ru,"$ S!c" un p!,uelo del olsillo e:terior de su s!co cru/!do !/ul oscuro y sec" el sudor +ue !,! ! su 0rente$3<Ser. posi le=3pre&unt" con vo/ tem loros!3$ <7uede ser M!mose en person!= Lu!rd" el p!,uelo en el olsillo del p!nt!l"n y descu ri" con sorpres! +ue ten5! un! erecci"n doloros!$ %on l! m!no en el olsillo !comod" su miem ro contr! su vientre$ 3?uiten l!s vend!s suelt!s3orden"$ 3%on permiso' Herr von Sc-iller' creo +ue !ntes de er5!mos tom!r 0oto&r!05!s3di*o Reeper con de0erenci!$ 3%l!ro' cl!ro3!sinti"3$ Somos cient50icos' !r+ue"lo&os' no l!drones de tum !s$ Tomen l!s 0oto&r!05!s$ Tr! !*!ron lent!mente' p!r! su 0!stidio$ En l! "ved! no se sent5! el p!so del tiempo' pero en determin!do momento' von Sc-iller' +ue y! est! ! en m!n&!s de c!mis!' mir" su relo* de oro y !dvirti" con sorpres! +ue er!n m.s de l!s nueve de l! noc-e$ )es!nud" su cor !t!' l! !rro*" so re el !nco donde -! 5! col&!do el s!co y volvi" ! concentr!rse en l! t!re!$ 7oco ! poco l! 0orm! de un cuerpo -um!no !p!reci" !*o el ulto comp!cto de vie*!s vend!s' pero s"lo p!s!d! l! medi!noc-e 6!-oot retir" el ltimo tr!po del pec-o de l! momi!$ 7!rp!de!ron !l ver el destello del oro' !pen!s visi le !*o l!s c!p!s proli*!s de vend!s coloc!d!s por l!s m!nos minucios!s y diestr!s de los em !ls!m!dores$ 3)esde lue&o +ue 0!lt!n v!rios !t!des e:teriores' !s5 como l!s m.sc!r!s$ Todo esto se&ur!mente se encuentr! en el s!rc"0!&o ori&in!l del M!r!"n +ue !-or! !lo*! el cuerpo de T!nus en l! tum ! re!l !n no descu iert!$ 4+u5 s"lo tenemos el rop!*e interior de l! momi! re!l$ %on 0"rceps l!r&os !p!rt" l! primer! c!p! de vend!s$ 7!r!do en su t!rim!' von Sc-iller &ru," y movi" los pies$ 3El med!ll"n pector!l de l! c!s! re!l de M!mose3susurr" 6!-oot con vo/ reverente$ L! &r!n !l-!*! rill! ! !*o l! lu/ de un !rco volt!ico$ Respl!ndeciente de l!pisl./uli !/ul' corn!lin! ro*! y oro' cu r5! 5nte&r!mente el pec-o de l! momi!$ El motivo centr!l er! un uitre +ue se !l/! ! con l!s enormes !l!s e:tendid!s' y en sus &!rr!s llev! ! el c!rtuc-o dor!do del Rey$ L! e*ecuci"n er! e:tr!ordin!ri!' el dise,o espl#ndido$ 36o -!y dud!3susurr" von Sc-iller3$ El c!rtuc-o prue ! l! identid!d del cuerpo$ Lue&o desvend!ron l!s m!nos del Rey' tom!d!s so re el &r!n med!ll"n$ Los dedos er!n l!r&os y 0inos y c!d! uno est! ! c!r&!do de m!&n50icos !nillos$ L!s m!nos yert!s !0err! !n el ! !nico y el cetro re!les$ 3Los s5m olos re!les3e:cl!m" 6!-oot con * ilo3$ M.s prue !s de +ue #ste es M!mose EIII' mon!rc! de los reinos 4lto y B!*o del E&ipto !nti&uo$ Mue ! l! c! e/! !n vend!d! del Rey' pero von Sc-iller lo detuvoI 38)#*el! p!r! el 0in!l93orden"3$ Tod!v5! no estoy prep!r!do p!r! contempl!r el rostro del M!r!"n$ )e modo +ue 6!-oot y Reeper volvieron su !tenci"n ! l! p!rte in0erior del cuerpo del Rey$ 4 medid! +ue retir! !n un! c!p! tr!s otr! de vend!*es de -ilo !p!rec5!n l!s decen!s de !muletos coloc!dos por los 22C

em !ls!m!dores p!r! prote&er !l muerto$ Er!n de oro y piedr!s t!ll!d!s y cer.mic!' de colores deslum r!ntes y 0orm!s m!r!villos!sI tod!s l!s !ves del cielo y l!s cri!tur!s de l! Tierr! y los peces de l!s !&u!s del 6ilo$ Moto&r!0i!ron c!d! !muleto in situ !ntes de sep!r!rlo y coloc!rlo en un -ueco numer!do de l!s !nde*!s dispuest!s so re l! mes! de tr! !*o$ Los pies del M!r!"n er!n t!n pe+ue,os y delic!dos como sus m!nos' y en c!d! dedo llev! ! !nillos preciosos$ S"lo l! c! e/! se&u5! vend!d!' y !m os mir!ron ! von Sc-iller$ 3Es muy t!rde' Herr von Sc-iller3di*o Reeper3$ Si +uiere desc!ns!r$$$ 38Si&!n93replic" rusc!mente$ Se p!r!ron uno ! c!d! l!do de l! c! e/! de l! momi! mientr!s von Sc-iller perm!nec5! so re su t!rim! entre los dos$ 7oco ! poco l! c!r! del Rey +ued" e:puest! ! l! lu/ por primer! ve/ en c!si cu!tro mil !,os$ Su pelo er! r!lo y +ue r!di/o' y !n est! ! ro*o de l! tintur! de -enn! +ue -! 5! us!do en vid!$ Su piel' curtid! con resin!s !rom.tic!s' se -! 5! vuelto dur! como el .m !r lustr!do$ Su n!ri/ er! del&!d! y !&uile,!$ Sus l! ios di u*! !n un! sonris! tiern!' c!si l.n&uid!' +ue de*! ! e:puesto el -ueco en su dent!dur! !nterior$ L! resin! cu r5! sus pest!,!s' +ue p!rec5!n -med!s de ll!nto' y los p.rp!dos est! !n entrecerr!dos$ 7!rec5! -! er vid! en ellos( von Sc-iller tuvo +ue inclin!rse so re ellos p!r! d!rse cuent! de +ue l! lu/ en es!s !nti&u!s cuenc!s er! un re0le*o de los discos de porcel!n! coloc!dos por los enterr!dores cu!ndo em !ls!m! !n el cuerpo$ So re su 0rente el M!r!"n llev! ! l! s!&r!d! coron! ur!eus$ L! c! e/! de l! co r! er! per0ect! en todos sus det!lles$ El met!l l!ndo no -! 5! su0rido ! r!si"n ni des&!ste !l&uno$ Los colmillos er!n 0ilosos y corvos' y entre ellos !som! ! l! l!r&! len&u! 50id!$ Los o*os er!n de rill!nte vidrio !/ul$ En l! !nd! dor!d! de !*o del .spid s!&r!do est! ! &r! !do el c!rtuc-o re!l de M!mose$ 3?uiero l! coron!$3L! vo/ de von Sc-iller est! ! tr!storn!d! por l! p!si"n$3?u5tensel!' +uiero tenerl! en mis m!nos$ 3T!l ve/ no pod!mos -!cerlo sin d!,!r l! c! e/! de l! momi! re!l3protest" 6!-oot$ 36o discut!$ H!&! lo +ue le di&o$ 3)esde lue&o' Herr von Sc-iller3di*o 6!-oot sumis!mente3$ 7ero nos tom!r. tiempo sep!r!rl!$ Si Herr von Sc-iller dese! desc!ns!r un poco' le in0orm!remos !pen!s -!y!mos sep!r!do y prep!r!do l! coron!$ El c5rculo de oro se -! 5! !d-erido ! l! resin! +ue impre&n! ! l! 0rente del Rey$ 7!r! despe&!rlo' 6!-oot y Reeper tuvieron +ue s!c!r l! momi! del !t!d y tenderl! so re l! c!mill! -ospit!l!ri! de !cero ino:id! le prep!r!d! p!r! ello$ Lue&o tuvieron +ue ! l!nd!r y +uit!r l! resin! con solventes especi!les$ El proceso 0ue t!n prolon&!do como -! 5! previsto 6!-oot' pero 0in!lmente lo complet!ron$ %oloc!ron el ur!eus so re un co*5n de terciopelo !/ul como si se tr!t!r! de un! ceremoni! de coron!ci"n$ 4tenu!ron tod!s l!s luces en el s!l"n princip!l de l! "ved! y lo coloc!ron !*o l! lu/ de un re0lector$ Lue&o 0ueron ! l! pl!nt! !lt! ! in0orm!r ! von Sc-iller$ 6o permiti" +ue los !r+ue"lo&os !*!r!n con #l ! l! "ved! ! ver l! coron!$ S"lo Utte Xemper lo !comp!,! ! cu!ndo introdu*o l! ll!ve en l! cerr!dur! y l! puert! lind!d! se desli/" p!r! d!rle p!so$ 22J

Lo primero +ue !tr!p" su vist! !l entr!r 0ue l! coron! deslum r!nte so re su c!m! de terciopelo$ Empe/" ! *!de!r como un !sm.tico' !0err" l! m!no de ell! -!st! +ue cru*ieron los nudillos y l! -i/o &emir de dolor$ 7ero el dolor l! e:cit! !$ Eon Sc-iller l! desvisti"' coloc" l! coron! de oro so re su 0rente y l! tendi" desnud! en el !t!d v!c5o$ 3Soy l! promes! de l! vid!3susurr" desde el interior del milen!rio !t!d3$ 7oseo el rostro deslum r!nte de l! inmort!lid!d$ 6o l! toc"$ )esnudo' se !som" so re el c!*"n( su ver&! -inc-!d! se !l/! ! desde su !*o vientre como un! cri!tur! con vid! propi!$ Ell! se !c!rici" el cuerpo su!vemente' y cu!ndo su m!no lle&" !l monte de Eenus recit" muy seri!I 38?ue viv!s p!r! siempre9 L! coron! de M!mose demostr" su m!r!villos! e0ic!ci! m.s !ll. de tod! dud!$ Lott-old von Sc-iller *!m.s -! 5! tenido seme*!nte re!cci"n$ 7or+ue !nte es!s p!l! r!s' el &l!nde !mor!t!do de su pene -i/o erupci"n espont.ne!mente' y l!s -e r!s pl!te!d!s de su semen c!yeron so re el vientre l!nco y su!ve de l! mu*er$ En el !t!d ! ierto' Utte Xemper !r+ue" su esp!ld! y se retorci" en un or&!smo ! r!s!dor$

Roy!n tuvo l! sens!ci"n de +ue su !usenci! de E&ipto no -! 5! dur!do sem!n!s sino !,os$ %omprendi" cu.nto ec-! ! de menos l!s c!lles !test!d!s de &ente presuros!' los m!r!villosos !rom!s de especi!s y comid! y per0umes en los !/!res' l! vo/ pl!,ider! del !lmu#d!no +ue ll!m! ! ! los 0ieles ! l! or!ci"n desde l! torre de l! me/+uit!$ Es! m!,!n! s!li" de su !p!rt!mento en Li/e- !ntes de l! primer! lu/' y puesto +ue !n le dol5! l! rodill! in0l!m!d!' tuvo +ue us!r su !st"n p!r! p!se!r por l! orill! del 6ilo$ %ontempl" el !m! necer +ue tend5! so re l!s !&u!s del r5o un! send! de oro y co re y -!c5! est!ll!r en ll!m!s l!s vel!s tri!n&ul!res de l!s 0!l!s$ Er! un 6ilo distinto del +ue -! 5! conocido en Etiop5!$ 6o er! el 4 !y sino el verd!dero 6ilo' m.s !nc-o y m.s lento +ue !+u#l' impre&n!do del -edor 0!n&oso +ue conoc5! y !m! !$ )escu ri" +ue l! determin!ci"n +ue l! -! 5! impuls!do ! volver er! m.s 0uerte +ue nunc!$ Resolv5! sus dud!s' c!lm! ! su concienci!$ 4l !p!rt!rse del r5o se sinti" 0uerte' se&ur! del c!mino +ue de 5! recorrer$ Eisit" ! l! 0!mili! de )ur!id$ Ten5! +ue disculp!rse por su p!rtid! ! rupt!' su !usenci! l!r&! y sin notici!s$ 4l principio su cu,!do se mostr" 0r5o y tenso$ 7ero despu#s de +ue su espos! llor" y ! r!/" ! Roy!n y sus -i*os l! tom!ron por !s!lto3siempre -! 5! sido su !mm. m.s +uerid!3 !c! " por ceder y o0reci" llev!rl! !l o!sis$ %u!ndo e:plic" +ue +uer5! visit!r l! tum ! ! sol!s' se ! l!nd" lo su0iciente p!r! prest!rle su dilecto %itro#n$ 7!r!d! *unto ! l! tum ! de )ur!id' el !rom! del desierto impre&n" sus 0os!s n!s!les y l! ris! ti i! !&it" su pelo$ )ur!id !m! ! el desierto$ Le !le&r! ! +ue en lo sucesivo estuvier! !ll5$ L! l.pid! er! sencill! y tr!dicion!lI l! cru/' el nom re' l!s 0ec-!s de n!cimiento y muerte$ Se !rrodill" *unto ! l! tum ! y l! !se"' reempl!/" l!s 0lores m!rc-it!s y sec!s por l!s +ue -! 5! tr!5do desde El %!iro$ Se sent" ! su l!do dur!nte un l!r&o r!to$ 6o recit" p!l! r!s pre0! ric!d!s$ Simplemente rememor" los uenos momentos de serenid!d con #l$ Record" su ond!d y su ternur!' y l! se&urid!d y c!lide/ de su 22F

!mor por ell!$ Le dol5! no -! er sentido lo mismo por #l' pero s! 5! +ue )ur!id lo -! 5! comprendido y !cept!do$ @*!l. comprendier! por +u# -! 5! vuelto ! verlo$ Er! un! despedid!$ Een5! ! decirle !di"s$ H! 5! llor!do por #l' siempre lo record!r5! y lo llev!r5! en su cor!/"n' pero de 5! se&uir su c!mino$ El de 5! de*!rl! p!rtir$ %u!ndo por 0in s!li" del cementerio' se !le*" sin mir!r !tr.s$ Borde" l! orill! sur del l!&o p!r! evit!r l! vill! incendi!d!( no +uer5! record!r l! noc-e de -orror en +ue -! 5! muerto )ur!id$ 7or eso !noc-ec5! cu!ndo lle&" ! l! ciud!d' y l! 0!mili! l! reci i" con !livio$ Su cu,!do dio tres vuelt!s !lrededor del %itro#n en usc! de d!,os y r!sp!dur!s !ntes de !comp!,!rl! !l interior de l! c!s! donde los !&u!rd! ! un !n+uete prep!r!do por su espos!$

4t!l!n 4 ou Sin' el ministro con +uien Roy!n +uer5! -! l!r' -! 5! p!rtido de El %!iro en visit! o0ici!l ! 7!r5s$ Eolver5! en tres d5!s' y s! iendo +ue 6!-oot Ludd! i no est! ! en l! ciud!d' se sinti" li re de temor p!r! p!s!r l!r&!s -or!s en el museo$ Sus muc-os !mi&os l! reci ieron con pl!cer y l! pusieron !l t!nto de todo lo sucedido dur!nte su !usenci!$ 7!s" muc-!s -or!s en l! s!l! de lectur!' rep!s!ndo los micro0ilmes de los p!piros de T!it! en usc! de indicios +ue -u ier! p!s!do por !lto en sus lectur!s previ!s$ Le ll!m" l! !tenci"n un p!s!*e del se&undo rollo' del cu!l tom" ! und!ntes not!s$ 4-or! +ue l! perspectiv! de -!ll!r l! tum ! del 0!r!"n M!mose !d+uir5! visos de re!lid!d concret!' sent5! m!yor inter#s +ue nunc! por el posi le contenido de #st!$ El p!s!*e del rollo +ue le interes" er! un rel!to del escri ! T!it! so re l! visit! re!l del M!r!"n ! los t!lleres de l! necr"polis donde se 0! ric! ! y !cumul! ! el tesoro 0ne re dentro de los muros del templo +ue -! 5! m!nd!do construir y donde -! 5! dispuesto +ue lo em !ls!m!r!n$ Se&n T!it!' -! 5!n inspec1 cion!do todos los t!lleres( en primer t#rmino l! !rmer5! donde se !lo*! ! l! colecci"n de pertrec-os de l! &uerr! y l! c!/!' y lue&o l! mue ler5!' 0. ric! de o *etos de e:+uisit! !rtes!n5!$ En el estudio de los escultores' T!it! descri 5! el tr! !*o en curso p!r! t!ll!r l!s est!tu!s de los dioses y l!s im.&enes de t!m!,o n!tur!l del Rey en tod!s l!s !ctivid!des de su vid!' +ue orde!r5!n l! l!r&! c!l/!d! desde l! necr"polis -!st! l! tum ! en el E!lle de los Reyes$ En el mismo t!ller' los tr! !*!dores en piedr! t!m i#n t!ll! !n el &r!n s!rc"0!&o de &r!nito +ue !lo*!r5! l! momi! del rey p!r! todos los tiempos$ Sin em !r&o' se&n el rel!to posterior de T!it!' l! -istori! -! 5! despo*!do !l 0!r!"n M!mose de es! p!rte de su tesoro' y! +ue esos o *etos ! ult!dos +ued!ron ! !ndon!dos en el E!lle de los Reyes cu!ndo los e&ipcios -uyeron -!ci! el sur' si&uiendo el 6ilo' -!ci! l! tierr! +ue ll!m! !n %us- p!r! esc!p!r de l! inv!si"n de los -icsos +ue !rr!s! ! su tierr!$ 4l concentr!rse nuev!mente en l! descripci"n del estudio de los or0e res' l! impresion" un! 0r!se so re l! m.sc!r! mortuori! dor!d! del M!r!"n$ AEr! l! cum re y el cenit$ 4c!so l!s ed!des venider!s se deslum ren !l&n d5! con su esplendor$B %omo sumid! en un ensue,o' Roy!n !l/" l! vist! del micro0ilm y se pre&unt" si l!s p!l! r!s del vie*o escri ! no er!n pro0#tic!s$ <Est! ! destin!d! ! ser uno de los +ue se deslum r!r5!n con el esplendor de l! m.sc!r! mortuori! de oro= <Ser5! l! primer! en -!cerlo despu#s de cu!tro mil !,os= <7odr5! p!lp!r ese prodi&io' tom!rlo en sus m!nos y -!cer con #l lo +ue le dict!r! su concienci!= 4l leer el rel!to de T!it!' pudo comprender los su0rimientos y sentir comp!si"n por l! &ente de l! #poc!$ 4un+ue !le*!do en el tiempo' er! su propio pue lo$ %omo cristi!n! copt!' descend5! direct!mente de ellos$ K! de ni,!' !l identi0ic!rse con ellos' -! 5! resuelto dedic!r su vid! ! estudi!r ! ese pue lo y sus costum res$ Muc-os otros !suntos ocup!ron sus pens!mientos dur!nte esos d5!s mientr!s esper! ! el re&reso de 22G

4t!l!n 4 ou Sin' entre ellos su !0ecto por 6ic-ol!s ?uentonH!rper$ )esde +ue -! 5! visit!do el pe+ue,o cementerio del o!sis y -ec-o l!s p!ces con l! memori! de )ur!id' los pens!mientos so re 6ic-ol!s l! !cos! !n con m.s 0uer/!$ Ten5! t!nt!s dud!s +ue resolver' t!nt!s decisiones di05ciles +ue tom!r$ L! re!li/!ci"n de ciertos pl!nes y deseos e:i&5! el s!cri0icio de otros i&u!lmente imperiosos$ %u!ndo por 0in lle&" el momento de ver ! 4t!l!n' tuvo +ue -!cer un es0uer/o p!r! concurrir ! l! cit!$ %omo un! person! en tr!nce' !tr!ves" el !/!r' co*e!ndo con su !st"n' c!si sin o5r el cl!mor de los comerci!ntes +ue voce! !n su merc!der5!$ 7or el color de su piel y su vestiment! europe! pens! !n +ue er! turist!$ Titu e" t!nto !ntes de d!r el p!so irrevoc! le +ue lle&" ! l! cit! con un! -or! de retr!so$ 40ortun!d!mente est! ! en E&ipto' y 4t!l!n er! un .r! e p!r! +uien l! p!l! r! tiempo no ten5! el mismo si&ni0ic!do +ue p!r! l! occident!l +ue t!m i#n viv5! !*o l! piel de Roy!n$ Se mostr" t!n enc!nt!dor y cort#s como siempre$ En l! priv!cid!d de su o0icin!' vest5! un c"modo dishdash l!nco y l! toc! tr!dicion!l$ Estrec-" l! m!no de Roy!n con &r!n cordi!lid!d$ En Londres t!l ve/ le -u ier! es!do l! me*ill!( en el @riente' un -om re *!m.s es! ! ! un! mu*er +ue no 0uer! su espos!' y s"lo en l! intimid!d del -o&!r$ L! condu*o ! su s!l! de est!r priv!d! donde el secret!rio les sirvi" c!0# ne&ro como l! pe/ en pocillos diminutos y perm!neci" con ellos p!r! &u!rd!r l!s 0orm!s$ )espu#s de los s!ludos y l! cons! id! c-!rl! in0orm!l' Roy!n pudo enc!r!r de m!ner! indirect! el motivo princip!l de su visit!$ 3He p!s!do v!rios d5!s en l! s!l! de lectur! del museo$ Ei ! v!rios !nti&uos cole&!s y me enter# con sorpres! de +ue 6!-oot retir" su solicitud p!r! el puesto de director$ 3Mi so rino es un muc-!c-o t!n o stin!do3di*o 4t!l!n con un suspiro3 El puesto er! suyo' pero ! ltimo momento me di*o +ue le -! 5!n o0recido otro en 4lem!ni!$ Tr!t# de disu!dirlo$ Le di*e +ue el clim! del norte le -!r5! m!l ! !l&uien +ue -! 5! p!s!do tod! su vid! en el v!lle del 6ilo$ Le di*e +ue nin&n dinero del mundo compens! ciert!s cos!s de l! vid! como l! p!tri! y l! 0!mili!$ 7ero$$$34t!l!n ! ri" los r!/os en un &esto elocuente$ 3<K ! +ui#n -!n ele&ido p!r! el puesto de director=3pre&unt" con un tono in&enuo +ue no lo en&!,"$ 3Tod!v5! no -emos tom!do un! decisi"n de0initiv!$ )esde +ue 6!-oot retir" su solicitud' no sur&e nin&n nom re de m!ner! espont.ne!$ T!l ve/ nos ve!mos o li&!dos ! ll!m!r ! concurso intern!cion!l$ Ko l!ment!r5! entre&!r el puesto ! un e:tr!n*ero' por id"neo +ue 0uese$ 3E:celenci!' <puedo -! l!rle en priv!do=3pre&unt" Roy!n' y ec-" un! mir!d! !l secret!rio +ue perm!nec5! en l! puert!' 4t!l!n v!cil" !pen!s un inst!nte$ 37or supuesto$3Hi/o un &esto y esper" ! +ue el secret!rio s!lier! y cerr!r! l! puert! !ntes de inclin!rse -!ci! ell!$ B!*" l! vo/I3<)e +u# dese! -! l!r' +uerid! se,or!= Roy!n s!li" un! -or! despu#s$ El l! !comp!," -!st! el !scensor 0rente ! su suite$ 4l estrec-!rle l! m!no le di*o con vo/ su!ve y meli0lu!I 36os veremos pr":im!mente' ins-!ll!-$

%u!ndo el !vi"n de E&ypt!ir l! de*" en He!t-roU y Roy!n s!li" del edi0icio !eroportu!rio p!r! -!cer l! col! del t!:i' tuvo l! impresi"n de +ue l! temper!tur! er! de por lo menos +uince &r!dos menor +ue en El 22O

%!iro$ El tren lle&" ! Kor; en un !t!rdecer 0r5o y rumoso$ )esde l! est!ci"n ll!m" !l tel#0ono +ue le -! 5! indic!do 6ic-ol!s$ 3Muc-!c-! tont!3l! re&!,"3$ <7or +u# no me !vis!ste= Hu ier! ido ! esper!rte !l !eropuerto$ %u!ndo !*" del R!n&e Rover y 0ue -!ci! ell! con ese tr!nco en#r&ico de sus l!r&!s piern!s l! sorprendi" sentir t!nto pl!cer !l verlo y comprender cu.nto lo -! 5! ec-!do de menos$ Ten5! l! c! e/! descu iert! y evidentemente no se -! 5! cort!do el pelo desde l! ltim! ve/ +ue lo vio$ Est! ! revuelto por el viento y l!s mec-!s &rises c!5!n so re sus ore*!s$ 3<?u# t!l l! piern!=3di*o ! modo de s!ludo3$ <?uieres +ue te !lce= 3%!si cur!d!$ K! lle&! el momento de de*!r el !st"n$3Sinti" el impulso de ec-!rle los r!/os !l cuello' pero ! ltimo momento lo reprimi" p!r! no d!r un espect.culo en p lico y se limit" ! o0recerle l! me*ill!' sonros!d! por el 0r5o$ @l5! ien' ! cuero y un! loci"n pic!nte y limpi! virilid!d$ %u!ndo se sent!ron en el !uto' se tom" un inst!nte p!r! escrut!r su rostro ! l! lu/ del 0!rol de l! c!lle +ue entr! ! por l! vent!nill! l!ter!l$ 37!rece muy s!tis0ec-! de s5 mism!' se,or!$ <%onsi&ui" lo +ue usc! != 3Enc!nt!d! de ver ! vie*os !mi&os$3Sonri"I3L! verd!d es +ue El %!iro me toni0ic!$ 36o ten&o n!d! p!r! cen!r$ <7!r!mos en un pu ! comer un istec y ri,ones= 3?uiero ver ! mi m!m.$ Me remuerde l! concienci!$$$ ni si+uier! s# c"mo est. de l! piern!$ 3L! visit# !nte!yer$ Est. muy ien$ En!mor!d! del c!c-orro$ Lo ll!m" T!it!' <+u# te p!rece= 3Re!lmente eres t!n !m! le$$$ +uiero decir' por tom!rte t!nt!s molesti!s$ 3Es +ue me &ust!$ Es un! vie*! e:celente' de l!s +ue y! no -!y$ %om!mos un oc!do' lue&o compr!r# un! otell! de L!p-ro!i& e iremos de visit!$ S!lieron de l! c!sit! de Leor&in! p!s!d! l! medi!noc-e$ Ell! -! 5! -ec-o *ustici! ! l! otell! de U-is;y de m!lt! !d+uirid! por 6ic-ol!s' y !-or! +ue los desped5! desde l! cocin!' !0err!ndo !l c!c-orro contr! su pec-o y !&it!ndo un r!/o' oscil! ! levemente so re su piern! enyes!d!$ 3Eres u,! m!l! in0luenci! p!r! mi m!dre3di*o Roy!n$ 3<?ui#n es l! m!l! in0luenci! p!r! +ui#n=3replic"3$ Sus c-istes verdes -icieron ru ori/!r -!st! l!s p!redes$ 3)e er5! -! erme +ued!do con ell!$ 3T!it! le -!ce comp!,5!$ 4 ti te necesito yo$ Tenemos muc-5simo tr! !*o$ 6o veo l! -or! de mostr!rte todo lo +ue -ice mientr!s estuviste de p!seo por E&ipto$ L! c!ser! de ?uenton 7!r; le -! 5! prep!r!do un dormitorio en el !p!rt!mento situ!do en un! c!lle l!ter!l detr.s de l! %!tedr!l de Kor;$ %u!ndo su 5! l! esc!ler! !comp!,!d! por 6ic-ol!s +ue llev! ! su e+uip!*e' oy" un poderoso ron+uido detr.s de l! puert! de un dormitorio en el se&undo desc!nso' lo mir" y !l/" l!s ce*!s$ 23H

3S!pper We 3di*o$ 6uestr! ltim! !d+uisici"n$ Es un in&eniero milit!r$ Lo conocer.s m!,!n! y creo +ue te &ust!r.$ Es pesc!dor$ 3<K por eso me v! ! &ust!r= 3Todos los me*ores somos pesc!dores$ 3E:cluid! est! servidor!3di*o con un! risit!3$ <Te !lo*!s en ?uenton 7!r;= 37or !-or! no muestro l! c!r! en l! c!son!$3Mene" l! c! e/!$36o +uiero +ue se sep! +ue estoy en In&l!terr!$ H!y ciertos tipos de Lloyds con los +ue pre0iero no -! l!r$ Est!r# en l! -! it!ci"n de l! pl!nt! !lt!$ Ll.m!me si necesit!s !l&o$ 4 sol!s' ec-" un! mir!d! !lrededor del dormitorio diminuto y !co&edor' con un !,o +ue p!rec5! -ec-o p!r! un! c!s! de mu,ec!s y l! c!m! m!trimoni!l +ue ocup! ! c!si todo el esp!cio$ Record" su o serv!ci"n de +ue lo ll!m!r! si necesit! ! !l&o y !l/" l! vist! !l cielo r!so !l o5r el ruido de un /!p!to !l c!er !l piso$ 36o me tientes3susurr"$ El olor de #l persist5! en sus 0os!s n!s!les' y record" l! sens!ci"n de su cuerpo duro y del&!do' -medo de sudor' !pret!do contr! el suyo !l c!r&!rl! en l! +ue r!d! del 4 !y$ H!c5! !,os +ue no pens! ! en l! !vide/ y el deseo' p!l! r!s +ue empe/! !n ! !d+uirir si&ni0ic!do en su vid!$ NB!st!' muc-!c-!N' se re&!,"' y 0ue ! prep!r!r el !,o$

4 l! m!,!n! si&uiente' 6ic-ol!s !porre" su puert! !l !*!r$ 34rri !' Roy!n$ L! vid! re!l nos ll!m!$ Tod!v5! est! ! oscuro$ Ell! &imi" y pre&unt" l! -or!' pero #l y! se -! 5! !le*!do y desde !l&n lu&!r de l! pl!nt! !*! lle&! ! su sil ido !le&re$ Mir" su relo* y &imi" otr! ve/$ 3Sil !ndo ! l!s seis y medi! de l! m!,!n!' despu#s de !*!rse un! otell! de U-is;y con m!m.$ Es incre5 le$ Este tipo es un monstruo$ Eeinte minutos despu#s' !l !*!r' lo encontr" en l! cocin! vestido con u/o !/ul de pesc!dor' v!+ueros y un &r!n del!nt!l de c!rnicero$ 3S# uenit! y prep!r! tost!d!s p!r! tres$3Se,!l" l! -o&!/! *unto !l tost!dor el#ctrico3$ L!s omelettes no demor!n$ Mir" !l otro -om reI m!duro' de -om ros !nc-os' l!s m!n&!s do l!d!s so re ! ult!dos 5ceps' c!lvo como un! !l! de c!,"n$ 3Hol!3di*o3$ Soy Roy!n 4l Simm!$ 37erd"nenme$36ic-ol!s !&it" el !tidor de -uevos$32l es )!nny$$$ )!niel We ' S!pper p!r! los !mi&os$ )!nny se p!r"$ En su m!n!/! 0irme sosten5! un! t!/! con c!0#$ 3Enc!nt!do' se,orit! 4l Simm!$ <7uedo servirle un! t!/! de c!0#=3Ten5! pec!s en l! c!lv! y sus o*os er!n de un !/ul pro0undo$ 231

3)octor! 4l Simm!3di*o 6ic-ol!s$ 37or 0!vor' ll.meme Roy!n$ K s5' me enc!nt!r5! un! t!/! de c!0#$ 6!die -! l" de Etiop5! ni del eni&m! de T!it! dur!nte el des!yuno$ Roy!n escuc-" con respeto un! ve-emente disert!ci"n de S!pper so re l! m!ner! de pesc!r un pe/ vel! con mosc!' mientr!s 6ic-ol!s lo !cos! ! impl!c! lemente y o *et! ! c!d! cos! +ue dec5!$ Evidentemente ten5!n un! e:celente rel!ci"n( tendr5! +ue -! itu!rse ! l! *er&! de los pesc!dores$ Termin!do el des!yuno' 6ic-ol!s se p!r"' c!0eter! en m!no$ 3Tomen sus t!/!s y s5&!nme$3%ondu*o ! Roy!n ! l! s!l! de est!r$3Ten&o un! sorpres! p!r! ti$ L! &ente del museo tr! !*" sin desc!nso p!r! prep!r!rl!$ 4 ri" l! puert! de l! s!l!I NT!r!nt!r.n$N So re l! mes! centr!l se !l/! ! un modelo del di;1di; r!y!do' coron!do con l! diminut! corn!ment! y cu ierto con el pelle*o +ue 6ic-ol!s -! 5! s!c!do 0urtiv!mente de R0ric!$ Er! t!n re!list! +ue !l !cerc!rse tuvo l! sens!ci"n de +ue el !nim!lito s!lt!r5! de l! mes! p!r! esc!p!r$ 384y' 6ic;y' +u# -ermoso tr! !*o93)io un! vuelt! !lrededor p!r! estudi!rlo$3Es un! o r! de !rte$ 4l verlo' evoc" n5tid!mente el c!lor y el olor del monte en l! +ue r!d!' y en medio de su nost!l&i! sinti" triste/! por l! delic!d! y ell! cri!tur!$ Los o*os de vidrio p!rec5!n re!les' y el e:tremo del -ocico est! ! -medo y rilloso como si estuvier! ! punto de -usme!r el !ire$ 3S5' es espl#ndido$ Me !le&ro +ue coincid!s conmi&o$34c!rici" el pelle*o terso y su!ve' y ell! decidi" +ue no er! un uen momento p!r! !&u!rle l! 0iest!$34pen!s resolv!mos el eni&m! de T!it!' pienso escri ir un tr! !*o p!r! el Museo de %ienci!s 6!tur!les' l! mism! &ente +ue !cus" !l is! uelo de men1 tiroso$ Eoy ! rest!ur!r el -onor de l! 0!mili!$3Ri" y cu ri" el modelo con un! lon!$ Lo !l/" cuid!dos!mente y lo llev" ! un rinc"n del cu!rto donde no pudier!n -!cerle d!,o$ 3Est! 0ue l! primer! sorpres!' pero !-or! viene l! m.s import!nte$3Se,!l" el so0. contr! l! p!red$3 Si#nt!te' no +uiero +ue te c!i&!s de tr!ste$ Sonri" !nte sus rom!s in0!ntiles' pero 0ue ! sent!rse en un e:tremo del so0. con l!s piern!s ple&!d!s de !*o del cuerpo$ We ocup" el otro e:tremo' lo m.s le*os posi le de ell!$ Evidentemente' su presenci! lo tur ! !$ 3H! lemos so re l! m!ner! de lle&!r !l 0ondo de l! l!&un! en el r5o )!nder!3di*o 6ic-ol!s3$ S!pper y yo no -! l!mos de otr! cos! dur!nte tu !usenci!$ 36o me di&!s +ue no -! l!ron de pesc! t!m i#n3!cot" ell! con un! sonris!' y #l puso c!r! de culp! le$ 3Bueno' todo tiene +ue ver con el !&u!$ 7or eso se *usti0ic!$3K! serio' prosi&ui"I3Recuerd!s +ue discutimos c"mo e:plor!r el 0ondo de l! l!&un! de T!it! con un! esc!0!ndr! y yo te e:pli+u# l!s di0icult!des$ 3S5' lo recuerdo$ )i*iste +ue l! presi"n en el p!s!di/o su terr.neo er! t!n 0uerte +ue de er5!mos encontr!r otr! m!ner! de -!cerlo$ 3E0ectiv!mente3!sinti" 6ic-ol!s con un! sonris! eni&m.tic!3$ Bien' S!pper y! se &!n" los ! ult!dos -onor!rios +ue le -e prometido$$$ Insisto' prometido' no p!&!do$ H! descu ierto l! m!ner! de -!cerlo$ 232

T!m i#n ell! se puso seri!$ E:tendi" l!s piern!s' puso los pies en el piso' !poy" los codos so re l!s rodill!s y el ment"n so re sus m!nos$ 3Me p!rece +ue su &r!n cere ro no de*" lu&!r p!r! el pelo$ ?uiero decir +ue el muc-!c-o s! e pens!r$ 4 m5 no se me ocurri" ni ! ti t!mpoco' !un+ue l! respuest! est! ! del!nte de nuestr!s n!rices$ 3B!st!' 6ic;y3lo !men!/"3$ 6o empieces otr! ve/ con eso$ 3Te d!r# un! pist!3di*o en el mismo tono url"n' p!s!ndo por !lto l! !dvertenci!3$ 4 veces' los m#todos m.s !nti&uos son los me*ores$ Es! es l! pist!$ 3Eres t!n &eni!l +ue no entiendo c"mo no te dieron el premio 6" el3coment"' pero se interrumpi" !l comprender s it!mente l! respuest!3 <Los m#todos m.s !nti&uos= <?uieres decir' los de T!it!= <Lle&!r !l 0ondo de l! l!&un! como -i/o #l' sin e+uipo de uceo= 384l rici!s9 8Me p!rece +ue lo descu ri"93e:cl!m" 6ic-ol!s en un! e:celente imit!ci"n de Re: H!rrison$ 3Un! repres!$3Roy!n p!lmote" !l oro/!d!$37roponen inst!l!r un! repres! en el mismo lu&!r donde lo -i/o T!it! -!ce cu!tro mil !,os$ 38Lo descu ri"936ic-ol!s ri"3$ 8L! c-ic! no es tont!9 Mu#str!le los pl!nos' S!pper$ Sin tr!t!r de disimul!r su s!tis0!cci"n' S!pper We 0ue !l t! lero inst!l!do 0rente ! ellos$ Roy!n lo -! 5! visto' pero no le -! 5! prest!do !tenci"n -!st! ese momento en +ue #l le +uit" l! 0und! p!r! e:-i ir con or&ullo l!s ilustr!ciones su*et!s ! l! m!der!$ 4l inst!nte reconoci" l!s !mpli!ciones de l!s 0oto&r!05!s tom!d!s por 6ic-ol!s en l! presunt! u ic!ci"n de l! repres! de T!it! so re el r5o )!nder! y de otr!s tom!d!s en l! c!nter! !donde los -! 5! conducido T!mre$ 4m !s est! !n cu iert!s de ci0r!s y r!y!s tr!/!d!s con un m!rc!dor &rueso$ 3El m!yor me -! suministr!do l!s dimensiones estim!d!s del lec-o del r5o en este punto y t!m i#n -! c!lcul!do l! !ltur! del muro ! lev!nt!r p!r! desvi!r el r5o por su !nti&uo c!uce$ )esde lue&o' -e incorpor!do l! posi ilid!d de errores de c.lculo$ 7ero !un+ue 0uer!n del orden del treint! por ciento' creo +ue el proyecto es 0!cti le con el esc!s5simo e+uipo ! nuestr! disposici"n$ 3Si los !nti&uos e&ipcios pudieron -!cerlo' p!r! ti ser. un p!seo' S!pper$ 3Le !&r!de/co el concepto' m!yor' pero no creo +ue se! precis!mente un p!seo$ Se volvi" -!ci! los cro+uis su*etos !l t! lero *unto ! l!s 0oto&r!05!s$ Roy!n vio +ue er!n pl!nos y relev!mientos del proyecto !s!dos en l!s 0oto&r!05!s y los c.lculos de 6ic-ol!s$ 3E:isten v!rios m#todos distintos p!r! construir un! repres!' pero los m.s modernos e:i&en el empleo de -ormi&"n re0or/!do y e+uipo de e:c!v!ci"n pes!do$ Entiendo +ue no disponemos de estos !u:ilios modernos$ 37iens! en T!it!3di*o 6ic-ol!s en tono !lent!dor3$ 2l no us" top!dor!s$ 37ero los e&ipcios dispon5!n de un! c!ntid!d ilimit!d! de escl!vos' si no me e+uivoco$ 37uedo prometerte escl!vos$ Me*or dic-o' su e+uiv!lente moderno$ <En c!ntid!d ilimit!d!= E*em' di05cil$ 233

3%u!nto m.s m!no de o r! me consi&!' menos t!rd!r# en desvi!rle el r5o$ %oincidimos en +ue tenemos +ue -!cerlo !ntes del comien/o de l!s lluvi!s$ 3Tenemos ! lo sumo dos meses3di*o 6ic-ol!s' ! !ndon!ndo su !ire despreocup!do3$ En cu!nto ! l! m!no de o r!' tr!t!r# de o tener l! !yud! de l! comunid!d mon.stic! de S!n Mrumencio$ Estoy usc!ndo un uen !r&umento teol"&ico +ue los conven/! de l! necesid!d de p!rticip!r en l! construcci"n de l! repres!$ 6o me p!rece +ue me cre!n si les di&o +ue se&n nuestr!s investi&!ciones' el S!nto Sepulcro no est. en Serus!l#n sino en Etiop5!$ 3)#me l! m!no de o r! y le d!r# l! repres!3&ru," S!pper3$ %omo di*o !ntes' los m#todos !nti&uos son los me*ores$ Es c!si se&uro +ue los !nti&uos emple!ron un sistem! de &!viones y !t!&u5!s p!r! los cimientos de l! repres!$ 37erd"n3interrumpi" Roy!n3$ <?u# son &!viones= 6o ten&o t5tulo de in&eniero$ 3Soy yo +uien de e disculp!rse3di*o S!pper con tosc! &!l!nter5!3$ Mire mis pl!nos$3Se,!l" el t! lero$3Ko estoy convencido de +ue nuestro !mi&o T!it! -i/o te*er &r!ndes c!n!stos de !m ' los llen" de piedr!s y los -undi" en el r5o$ Estos son los +ue ll!m!mos &!viones$3Se,!l" el pl!no$3)espu#s us" t!1 lones p!r! construir muros circul!res entre los &!viones' es decir' l!s !t!&u5!s$ Est!s t!m i#n se rellen!n con tierr! y piedr!s$ 3%omprendo el concepto &ener!l3di*o Roy!n' inse&ur!3$ %reo +ue no es neces!rio +ue comprend! los det!lles$ 38E:!ct!mente93S!pper !sinti" con ve-emenci!3$ 4un+ue el m!yor me !se&ur! +ue conse&uiremos tod! l! m!der! neces!ri! en el terreno' pienso 0! ric!r los &!viones con !l!m re te*ido y emple!r l! m!no de o r! p!r! rellen!rlos con piedr!s y escom ros$ 34l!m re te*ido=3e:cl!m" Roy!n3$ <)"nde piens! conse&uirlo en el v!lle del 4 S!pper i ! ! responder' pero 6ic-ol!s lo interrumpi"I 3K! -! l!remos de eso$ 6o se!s !&u!0iest!s' de*! +ue S!pper termine su con0erenci!$ %u#nt!le ! Roy!n so re l! c!nter!$ Le enc!nt!r.$ 34un+ue -e dise,!do l! repres! como estructur! tempor!ri!' de emos !se&ur!rnos de +ue conten&! !l r5o dur!nte el tiempo su0iciente p!r! +ue nuestro e+uipo pued! entr!r en el tnel su terr.neo de ese l!&o r5o ! !*o$$$ 3Lo ll!m!mos l! l!&un! de T!it!3di*o 6ic-ol!s' y S!pper !sinti"$ 3)e emos !se&ur!rnos de +ue l! repres! o v!y! ! ceder mientr!s nuestr! &ente est# !-5 ! !*o$ Im!&ine l!s consecuenci!s si lle&!r! ! suceder$ %!ll" un inst!nte p!r! +ue se -icier!n ! l! ide!$ Roy!n se estremeci" y se ! r!/"$ 36o es un! perspectiv! !&r!d! le3!sinti" 6ic-ol!s3$ Bueno' <us!remos los lo+ues= 3E0ectiv!mente$ Estudi# l!s 0oto&r!05!s de l! c!nter! y pude identi0ic!r m.s de ciento cincuent! lo+ues de &r!nitos termin!dos o c!si termin!dos$ %!lculo +ue com in!dos con los &!viones de !l!m re te*ido y l!s !t!&u5!s de m!der! constituir.n un cimiento de lo m.s s"lido p!r! el muro princip!l de l! repres!$ 3Esos lo+ues pes!n muc-!s tonel!d!s3se,!l" Roy!n3$ <%"mo los tr!sl!d!r.=37ero cu!ndo S!pper 23> !y=

! ri" l! oc! p!r! responder' c!m i" de opini"nI36o9 6o lo di&!$ Si usted dice +ue es posi le' le creer#$ 3Es posi le3!se&ur" S!pper con convicci"n$ 3T!it! lo -i/o3di*o 6ic-ol!s3$ H!remos todo ! su m!ner!$ %reo +ue eso te &ust!r.$ Eres un descendiente suyo' <no= 3Tienes r!/"n' s! es$ K de !l&un! m!ner! e:tr!,! me compl!ce$3Sonri"I3Me p!rece un uen !u&urio$ <%u.ndo se pone en m!rc-! todo esto= 3K! est. en m!rc-!$ S!pper y yo -emos enc!r&!do l!s provisiones y m!teri!les +ue llev!remos$ El !l!m re te*ido p!r! los &!viones y! 0ue cort!do ! medid! por un! pe+ue,! empres! met!lr&ic! loc!l$ Ten5!n sus m.+uin!s p!r!d!s de ido ! l! recesi"n$ 3Ko mismo supervis# el corte y el emp!+ue en el t!ller3terci" S!pper3$ L! mit!d del m!teri!l y! est. em !rc!do$ El resto lo se&uir. !ntes del 0in de sem!n!$ 3S!pper se ir. est! t!rde p!r! -!cerse c!r&o del em !r+ue$ T y yo de emos ocup!rnos de !l&unos tr.mites de ltimo momento$ Lo se&uiremos el 0in de sem!n!$ Recuerd! +ue no esper! ! +ue re&res!r!s t!n pronto3di*o 6ic-ol!s3$ )e -! erlo s! ido' -u ier! dispuesto +ue vi!*.r!mos todos *untos ! E!llett!$ 3<4 E!llett!=3e:cl!m" Roy!n desconcert!d!3$ <En M!lt!= %re5 +ue ir5!mos derec-o ! Etiop5!$ 3S!nnie B!den-orst oper! desde M!lt!$ 3<S!nnie cu.ntos= 3B!den-orst$ 40ric!ir$ 36o entiendo n!d!$ 340ric!ir es un! empres! de tr!nsporte !#reo +ue posee un vie*o H#rcules de l! Re!l Muer/! 4#re!$ Los pilotos son S!nnie y su -i*o Mred$ @per!n desde M!lt!$ Es un p!5s pe+ue,o' est! le y pr!&m.tico' donde no entr!n l! pol5tic! !0ric!n! ni l! corrupci"n$ Es l! puert! ! l! m!yor5! de los destinos en el Medio @riente y el norte de R0ric!' donde S!nnie y Mred re!li/!n l! m!yor5! de sus vuelos$ Se dedic!n so re todo !l contr! !ndo de e id!s !lco-"lic!s ! los p!5ses isl.micos' donde est.n pro-i id!s' cl!ro$ Es el 4l %!pone del Mediterr.neo$ El contr! !ndo de !lco-ol es un &r!n ne&ocio en es! p!rte del mundo' pero suele !cept!r otros enc!r&os$ S!nnie nos llev" ! )ur!id y ! m5 ! Li i! cu!ndo dimos nuestro p!seo por el m!ci/o de Ti esti$ El nos llev!r. !l 4 !y$ 36ic;y' no +uiero ser !&u!0iest!s' pero t y yo somos person!s no &r!t!s en Etiop5!$ <@lvid!ste ese pe+ue,o det!lle= <%"mo te propones entr!r= 37or l! puert! de servicio3di*o 6ic-ol!s con un! sonris! m!licios!3$ Mi vie*o compinc-e Me; 6immur tiene l! ll!ve$ 3<H! l!ste con Me;= 3%on Tess!y$ %reo +ue es su intermedi!ri!$ 4 Me; le conviene muc-o tenerl! consi&o$ Tiene muc-os cont!ctos in0luyentes y puede entr!r y s!lir de S!rtn' 4ddis 4 e ! y muc-os otros lu&!res donde ser5! inconveniente o peli&roso +ue !p!recier! Me;$ 38Bien9 7!rece +ue us!ron ien el tiempo3!pro " Roy!n' impresion!d!$ 23C

36o todos podemos d!rnos el lu*o de un!s v!c!ciones en El %!iro cu!ndo nos d! l! &!n!$ 3Un! pre&unt! m.s$37!s" por !lto l! pull!' !un+ue l! sonris! de 6ic-ol!s no !lc!n/! ! ! disimul!r el 0!stidio +ue le -! 5! c!us!do su !usenci!$3<Me; est. !l t!nto del *ue&o de T!it!= 36o conoce los det!lles$36ic-ol!s mene" l! c! e/!$37ero tiene sus sospec-!s' y en todo c!so puedo con0i!r en #l$3Titu e" !ntes de prose&uir$3Tess!y 0ue muy c!ut! cu!ndo -! l!mos por tel#0ono' pero me dio ! entender +ue -u o un !s!lto !l mon!sterio de S!n Mrumencio$ M!s!cr!ron ! S!li Hor! y trein t! o cu!rent! mon*es' y ro !ron l! m!yor5! de l!s reli+ui!s s!&r!d!s$ 386o93e:cl!m" Roy!n' !n&usti!d!3$ <?ui#n lo -i/o= 3Los mismos +ue m!t!ron ! )ur!id y !tent!ron tres veces contr! ti$ 37e&!so$ 3Eon Sc-iller3!sinti" #l$ 36osotros somos respons! les3susurr" Roy!n3$ Los condu*imos !l mon!sterio$ L!s 7ol!roid +ue nos ro !ron les indic!ron d"nde est! !n l! estel! y l! tum ! de T!nus$ 6o -!c5! 0!lt! ser cl!rividente p!r! descu rir su ori&en$ 6uestr!s m!nos est.n m!nc-!d!s de s!n&re$ 3)i! los' Roy!n' <te -!ces respons! le de l! locur! !sesin! de von Sc-iller= 6o lo permitir#$3El tono de 6ic-ol!s er! .spero y 0urioso$ 36osotros empe/!mos todo$ 36o estoy de !cuerdo' !un+ue es evidente +ue von Sc-iller -i/o s!+ue!r el m!+d!s de S!n Mrumencio' y +ue l! estel! y el !t!d y! est.n en su colecci"n$ 34y' 6ic;y' me siento t!n culp! le$ 6o pens# +ue pon5!mos en peli&ro ! esos cristi!nos sencillos y devotos$ 3<?uieres c!ncel!r l! oper!ci"n=3pre&unt" impl!c! le$ Lo pens" unos inst!ntes y mene" l! c! e/!I 36o$ T!l ve/ pod!mos compens!r ! los mon*es con lo +ue -!llemos en el 0ondo de l! l!&un! de T!it!$ 3Eso espero3!sinti" #l con 0ervor3$ 6o s! es cu.nto lo deseo$

El &i&!ntesco cu!trimotor tur o-#lice H#rcules %M;l est! ! pint!do de un indescripti le color p!rdo y l! m!tr5cul! en el 0usel!*e er! orros! e ile&i le$ El nom re de 40ric!ir no !p!rec5! en nin&un! p!rte del !p!r!to' cuyo !specto c!nsino y desvenci*!do revel! ! cl!r!mente +ue ten5! m.s de cu!rent! !,os y !st!nte m.s de medio mill"n de -or!s de vuelo !un !ntes de c!er en l!s m!nos de S!nnie B!den-orst$ 3<Es! cos! vuel!=3pre&unt" Roy!n !l contempl!r el !p!r!to +ue y!c5! ! !ndon!do en un rinc"n !le*!do del !er"dromo de E!llett!$ %on su vientre c!5do' p!rec5! un! triste put! en v!c!ciones 0or/!d!s por un em !r!/o indese!do e inesper!do$ 3S!nnie lo m!ntiene !s5 ! prop"sito3le !se&ur" 6ic-ol!s3$ Euel! por ciertos lu&!res donde no conviene 23J

!tr!er l!s mir!d!s codicios!s$ 3Estoy se&ur! de +ue lo consi&ue$ 37ero t!nto S!nnie como Mred son in&enieros !eron.uticos de primer! re os dos m!ntienen ! Bi& )olly en per0ecto est!do !*o l!s cu iert!s de los motores$ 3<Bi& )olly= 37or )olly 7!rton$ S!nnie es un 0!n.tico de l! c!nt!nte$ El t!:i los de*" con sus esc!s!s pertenenci!s *unto ! un! puert! l!ter!l del -!n&!r$ Mientr!s 6ic-ol!s le p!&! !' Roy!n -undi" l!s m!nos en los olsillos del !nor!; y se estremeci" en el viento 0r5o del Mediterr.neo$ 34-5 viene S!nnie$36ic-ol!s se,!l" ! un -om re ro usto de overol p!rdo en&r!s!do +ue !*! ! por l! r!mp! de c!r&! del H#rcules$ 4l verlos' !*" ! l! pist! de un s!lto$ 38Hol!' vie*o9 Empe/! ! ! pens!r +ue no vendr5!n$ %ru/! ! l! pist! !rr!str!ndo los pies$ En su *uventud -! 5! *u&!do !l ru& y' y l! leve co*er! se de 5! ! un! !nti&u! lesi"n$ 3S!limos demor!dos de He!t-roU$ Los control!dores !#reos 0r!nceses est.n de -uel&!$ El pl!cer del turismo intern!cion!l3in0orm" 6ic-ol!s' y present" ! Roy!n$ 37!sen' cono/c!n ! mi nuev! secret!ri!3di*o S!nnie en tono -ospit!l!rio3$ T!l ve/ pued! convencerl! de +ue les sirv! un c!0#$ Los -i/o p!s!r por un! porte/uel! ! iert! en el port"n princip!l !l interior tene roso del -!n&!r$ Sunto ! l! entr!d! -! 5! un! pe+ue,! o0icin! con el c!rtel de 40ric!ir y el lo&otipo de un -!c-! de &uerr! !l!d!$ M!r!' l! 0l!m!nte secret!ri! de S!nnie' er! !pen!s un poco m.s *oven +ue #l$ %ompens! ! su 0!lt! de *u1 ventud y elle/! con un inmenso seno$ 34 S!nnie le &ust!n m!dur!s y pec-u&on!s3susurr" 6ic-ol!s disimul!d!mente$ M!r! les sirvi" c!0# mientr!s S!nnie e:plic! ! el pl!n de vuelo ! 6ic-ol!s$ 3Es !st!nte complic!do3di*o en tono de disculp!3$ Te im!&in!r.s +ue de emos evit!r ciertos lu&!res$ En estos momentos no estoy en &r!ci! con Mu!mm!r L!d!00i' !s5 +ue pre0iero no entr!r en su esp!cio !#reo$ 7!s!remos por E&ipto' pero sin !terri/!r$3Se,!l" l! rut! tr!/!d! en los m!p!s desple&!dos so re l! mes!$ 3H!y pro lem!s en Sud.n$ Un! &uerr! civil en curso$3Le &ui," un o*o$37ero el &o ierno del norte no est. e+uip!do con tecnolo&5! de punt! en m!teri! de r!d!r$ Son so r!ntes rusos$ Es un territorio inmenso' Mred y yo -emos determin!do los puntos cie&os$ Evit!remos sus inst!l!ciones milit!res$ 3<%u.l ser. el tiempo de vuelo=3pre&unt" 6ic-ol!s$ S!nnie -i/o un! muec!I 3Bi& )olly no es lo +ue se dice velo/' y no -! r. !t!*os' como te di*e$ 3<K ien=3insisti"$ 3Mred y yo inst!l!mos c!tres y un! cocin! p!r! +ue est#n c"modos dur!nte el vuelo$ Se +uit" l! &orr! y se r!sc" l! 0rente !ntes de !,!dirI3 ?uince -or!s$ 23F

3<Bi& )olly tiene t!nt! !utonom5!= 3T!n+ues suplement!rios$ Setent! y un mil ;ilos de com usti le$ 4 pes!r de l! c!r&!' podemos ir y volver sin re! !stecernos$3Se interrumpi" !l ver +ue se ! r5!n los enormes portones del -!n&!r p!r! d!r p!so ! un c!mi"n$34-5 est.n Mred y S!pper$ S!nnie e i" el resto del c!0# y ! r!/" ! M!r!' +uien ri" enc!nt!d!$ Su pec-o se !&it" como l! nieve ! punto de comen/!r un !lud$ El c!mi"n se detuvo en el 0ondo del -!n&!r' donde y! -! 5! un! c!ntid!d de pertrec-os y provisiones proli*!mente !pil!dos y listos p!r! el esti !*e$ Mred !*" del c!mi"n y S!nnie -i/o l!s present!ciones$ 4 pes!r de su *uventud se p!rec5! ! su p!dre' con un! cintur! +ue empe/! ! ! en&ord!r y un rostro !nc-o y uc"lico' m.s propio de un p!stor del X!roo +ue de un piloto comerci!l$ 3L! ltim! c!r&!3in0orm" S!pper !l estrec-!r l! m!no de 6ic-ol!s3$ Todo listo p!r! esti !r$ 3?uiero decol!r !ntes de l!s cu!tro de l! m!,!n!$ 4s5 lle&!remos ! l! cit! ! l! me*or -or! m!,!n! ! l! noc-e3di*o S!nnie3$ Tenemos +ue d!rnos pris! si -emos de dormir un p!r de -or!s !ntes de l! p!rtid!$3 Se,!l" l!s t!rim!s de esti !*e$37ropuse contr!t!r un p!r de muc-!c-os p!r! !yud!r con l! c!r&!' pero S!pper no +uiso$ 3Tiene r!/"n3!sinti" 6ic-ol!s3$ %u!ntos menos est#n enter!dos' me*or$ 4l tr! !*o$ L! c!r&! desc!ns! ! so re t!rim!s de !cero' su*et! con &rues!s so&!s de n!ilon y redes de esti !*e$ H! 5! treint! y seis t!rim!s' c!d! un! con su p!r!c!5d!s envuelto en lon!$ )e er5!n re!li/!r dos vuelos p!r! tr!nsport!r tod! l! &r!n c!r&! -!st! R0ric!$ Roy!n c!nt! ! c!d! ru ro del m!ni0iesto de c!r&! mientr!s 6ic-ol!s lo veri0ic! !$ El y S!pper -! 5!n pl!ni0ic!do l! esti ! p!r! +ue el primer vuelo tr!nsport!r! todo lo neces!rio p!r! inici!r l!s o r!s$ Un! ve/ +ue veri0ic" -!st! el ltimo det!lle' dio l! orden ! Mred' +uien oper! ! el c!mi"n elev!dor$ Mred introdu*o l!s !rr!s en l!s r!nur!s de l! t!rim!' lue&o s!li" del -!n&!r y su i" por l! r!mp! del H#rcules$ En l! ode&! del &r!n !vi"n' S!nnie y S!pper !yud!ron ! Mred ! coloc!r c!d! t!rim! so re sus rodillos y !se&ur!rl!$ Lo ltimo +ue c!r&!ron 0ue un pe+ue,o tr!ctor de c!r&! 0ront!l$ S!pper lo -! 5! encontr!do en un corr!l"n de Kor; y despu#s de pro !rlo e:-!ustiv!mente lo -! 5! c!li0ic!do de N&!n&!N$ Lo condu*o por l! r!mp! y lue&o lo su*et" con todo cuid!do$ El tr!ctor constitu5! c!si un tercio del peso tot!l de l! c!r&!' pero S!pper lo consider! ! esenci!l p!r! construir el terr!pl#n de l! repres! en el pl!/o estipul!do por 6ic-ol!s$ %!lcul" +ue necesit!r5! un con*unto de cinco p!r!c!5d!s de c!r&! p!r! !*!r el pes!do tr!ctor ! tierr! sin d!,!rlo$ El com usti le er! un pro lem! ! resolver$ 7or eso' l! m!yor p!rte de l! c!r&! del se&undo vuelo er! &!soil !lm!cen!do en t!n+ues especi!les de n!ilon c!p!ces de soport!r el imp!cto de l! c!5d!$ Termin!ron el esti !*e p!s!d! l! medi!noc-e$ El resto de l! c!r&! !&u!rd! ! el retorno de Bi& )olly en el 0ondo del -!n&!r$ Er! el momento de -!cer *ustici! !l !n+uete de despedid!' especi!lid!des de l! isl! servid!s por M!r! en l! pe+ue,! o0icin! de 40ric!ir$ 3S5' t!m i#n s! e cocin!r3di*o S!nnie !l ! r!/!rl!$ M!r! le !poy! ! los senos en el -om ro mientr!s le serv5! un &r!n pl!to de c!l!m!res$ 38Buen !terri/!*e93 rind" 6ic-ol!s !l !l/!r su cop! de %-i!nti$ 3@c-o -or!s de l! otell! ! l! c! in!3se disculp" S!nnie !l rind!r con %oc! col!$ 23G

Se tendieron vestidos ! dormir un p!r de -or!s en los c!tres su*etos ! l! m!mp!r! detr.s de l! c! in!' pero Roy!n tuvo l! impresi"n de +ue -! 5!n p!s!do !pen!s unos minutos cu!ndo l! despert!ron l!s voces de los pilotos !l re!li/!r l! rutin! de prevuelo y el sil ido de los !rr!n+ues de los inmensos motores de tur o-#lice$ Mientr!s S!nnie -! l! ! con l! torre de control y Mred c!rrete! ! -!st! l! c! ecer! de l! pist!' los tres p!s!*eros !*!ron de sus c!tres y se su*et!ron ! l!s sill!s ple&! les en el cost!do de l! c! in! princip!l$ Bi& )olly remont" vuelo -!ci! el cielo nocturno' l!s luces de l! isl! se !tenu!ron y r.pid!mente +ued!ron !tr.s$ %u!ndo vol! !n entre los puntos luminosos de l!s estrell!s y el m!r som r5o' Roy!n mir" ! 6ic-ol!s ! l! lu/ mortecin! de l! c! in! y sonri"I 3T!it!' empe/" el ltimo set3di*o con vo/ em !r&!d! por l! emoci"n$ 3L! nic! vent!*! de !ctu!r t!n 0urtiv!mente es +ue t!l ve/ 7e&!so t!rde un poco en descu rir +ue -emos vuelto ! l! +ue r!d! del 4 !y3!punt" 6ic-ol!s con s!tis0!cci"n$ 3@*!l. ten&!s r!/"n$3Roy!n !l/" l! diestr! y cru/" los dedos$3Tendremos !st!nte +ue -!cer con el eni&m! de T!it! sin +ue 7e&!so vuelv! !l !t!+ue por el momento$

E!n c!mino de Etiop5!3di*o von Sc-iller con tod! convicci"n$3<%"mo puede est!r t!n se&uro' Herr von Sc-iller=3pre&unt" 6!-oot$ Eon Sc-iller lo mir" 0urioso$ El e&ipcio le produc5! un enorme 0!stidio' -!st! el punto de +ue empe/! ! ! l!ment!r -! erlo contr!t!do$ H! 5! !v!n/!do muy poco en el desci0r!miento de los c!r!cteres &r! !dos en l! estel! sustr!5d! del mon!sterio$ L! tr!ducci"n en s5 no pl!nte! ! pro lem!s &r!ves$ Eon Sc-iller est! ! convencido de +ue #l mismo -u ier! podido -!cerlo sin !yud! de 6!-oot' con el tiempo neces!rio y el !cceso ! su &r!n i liotec! especi!li/!d!$ 7ero el te:to est! ! constituido princip!lmente por rim!s ! surd!s y d5sticos !isl!dos del lu&!r y el conte:to$ Un! de l!s c!r!s de l! estel! est! ! c!si tot!lmente cu iert! por c!r!cteres y 0i&ur!s sin rel!ci"n con el te:to de l!s otr!s tres$ 7ero !un+ue 6!-oot se ne&! ! ! reconocerlo' er! evidente +ue se le esc!p! ! el si&ni0ic!do su y!cente del te:to$ L! p!cienci! de von Sc-iller est! ! c!si !&ot!d!$ Est! ! -!rto de escuc-!r l!s *usti0ic!ciones de 6!-oot' l!s promes!s +ue nunc! cumpl5!$ Todo en #l er! irrit!nte' desde su vo/ o secuente y untuos! -!st! sus o*os tristes rode!dos de o*er!s$ 7ero lo m.s e:!sper!nte er! su -. ito de poner en tel! de *uicio l!s !0irm!ciones de Lott-old von Sc-iller$ 3El &ener!l @ eid me in0orm" de sus pl!nes de vuelo desde 4ddis 4 e !$ Mue 0.cil p!r! mis -om res descu rirlos cu!ndo lle&!ron ! In&l!terr!$ 6i H!rper ni l! mu*er son l! cl!se de &ente +ue p!s! in!dvertid!' incluso en un! multitud$ Mis -om res l! si&uieron -!st! El %!iro$$$ 3)isclpeme' Herr von Sc-iller' <por +u# no l! -i/o elimin!r si conoc5! sus movimientos= )umm;op09 7or+ue me p!rece +ue ell!' no usted' es l! person! indic!d! p!r! conducirme ! l! tum !$ 37ero' se,or' yo -e -ec-o$$$ 36o -! -ec-o n!d! m.s +ue *usti0ic!rse por su 0r!c!so$ Lr!ci!s ! usted' l! estel! si&ue siendo un eni&m!3replic" von Sc-iller con desd#n$ 3Es muy di05cil$$$ 23O

37or supuesto +ue es di05cil$ 7or eso le p!&o t!nto dinero$ Si 0uer! 0.cil lo -!r5! yo mismo$ Si en verd!d indic! c"mo lle&!r ! l! tum ! de M!mose' el escri ! T!it! +uiso +ue 0uer! di05cil$ 3Si se me d! un poco m.s de tiempo' creo +ue estoy cerc! de l! cl!ve$$$ 3Se !c! " su tiempo$ <6o oy" lo +ue le di*e= H!rper v! en c!mino ! l! +ue r!d! del 4 !y$ 7!rtieron !noc-e de M!lt! en un !vi"n c-!rter con un! c!r&! pes!d!$ Mis -om res no pudieron descu rir l! n!tur!le/! de l! c!r&!' s!lvo +ue inclu5! un! pie/! p!r! l! remoci"n de tierr!' un tr!ctor de c!r&! 0ront!l$ 7!r! m5' el motivo es uno solo$ H!n descu ierto l! tum ! y est.n ! punto de inici!r l!s e:c!v!ciones$ 37odr. elimin!rlos !pen!s lle&uen !l mon!sterio3di*o 6!-oot con pl!cer3$ El coronel 6o&o tendr.$$$ 3<Ser. posi le +ue ten&! +ue repetirle todo=3c-ill" von Sc-iller' y dio un pu,et!/o so re l! mes!3$ %on ellos podemos encontr!r l! tum ! de M!mose$ Lo +ue menos +uiero en el mundo es +ue se les -!&! d!,o$3%l!v" su mir!d! 0urios! en 6!-oot$3Usted volver. ! Etiop5! inmedi!t!mente$ T!l ve/ !ll. me re1 sulte til$ 4+u5 no' en ! soluto$ 6!-oot p!rec5! dis&ust!do' pero su intuici"n le indic! ! +ue er! peli&roso discutir$ Escuc-" en silencio -osco mientr!s von Sc-iller prose&u5!I 3Ir. !l c!mp!mento y se pondr. ! l!s "rdenes de Helm$ @ edecer. sus "rdenes como si 0uer!n m5!s$ <Entendido= 3S5' Herr von Sc-iller3murmur" 6!-oot' en0urru,!do$ 36o se met! con H!rper y l! mu*er$ Ellos no de en enter!rse de su presenci! en el c!mp!mento$ El e+uipo &eol"&ico de 7e&!so continu!r. con sus t!re!s -! itu!les$3Sonri" 0r5!mente !ntes de prose&uirI3 Mue muy !0ortun!do +ue Helm descu rier! indicios muy promisorios de un &r!n y!cimiento de &!len!' +ue como usted t!l ve/ s! e' es el miner!l del cu!l se e:tr!e el plomo$ %ontinu!r. l! prospecci"n de esos y!cimientos y si los indicios son ciertos' l! oper!ci"n en su con*unto -! r. result!do sum!mente rent! le$ 3<%u.l ser. mi t!re!=3pre&unt" 6!-oot$ 3Usted esper!r. el momento de !ctu!r$ ?uiero +ue est# prep!r!do p!r! !provec-!r c!d! p!so de H!rper$ Sin em !r&o' le d!r. un esp!cio !mplio p!r! tr! !*!r$ 6o re!li/!r. so revuelos ni !pro:im!ciones ! su c!mp!mento +ue lo pon&!n so re !viso$ B!st! de incursiones ! medi!noc-e$ Usted no d!r. un solo p!so sin consult!rme$ Repito' ni un p!so sin mi !utori/!ci"n$ 3%on seme*!ntes restricciones' <c"mo voy ! enter!rme si H!rper y l! mu*er !v!n/!n en su investi&!ci"n= 3El coronel 6o&o tiene un esp5! en el mon!sterio( un -om re de su enter! con0i!n/!$ 2l se&uir. los p!sos de H!rper y nos in0orm!r.$ 3<K yo= <?u# ten&o +ue -!cer= 3Ev!lu!r. l! in0orm!ci"n recolect!d! por 6o&o$ Usted conoce los m#todos !r+ueol"&icos$ S! r. descu rir +u# es lo +ue usc! H!rper y en +u# medid! est. ien enc!min!do$3%omprendo3m!scull" 6!-oot$ 3Si pudier!' yo mismo ir5! ! l! +ue r!d! del 4 !y$ 7ero es imposi le$ H!rper necesit!r. tiempo' t!l ve/ v!rios meses' p!r! lo&r!r !v!nces si&ni0ic!tivos$ Usted s! e me*or +ue n!die +ue estos tr! !*os suelen ser lentos$ 2>H

3HoU!rd %!rter tr! !*" dur!nte die/ !,os en Te !s !ntes de -!ll!r l! tum ! de Tut!n;!mon3se,!l" 6!-oot con m!lici!$ 3Espero +ue no nos lleve t!nto tiempo3di*o von Sc-iller 0r5!mente3$ Si 0uer! !s5' me p!rece muy impro ! le +ue usted si&! vincul!do con l! e:pedici"n$ En cu!nto ! m5' me esper! un! serie de ne&oci!ciones muy import!ntes !+u5 en 4lem!ni!' !dem.s de l! !s!m le! !nu!l de !ccionist!s de l! empres!$ 6o puedo !usent!rme$ 3<?uiere decir +ue no vendr. ! Etiop5!=3pre&unt" 6!-oot' rusc!mente re!nim!do por l! perspectiv! de sustr!erse ! l! in0luenci! m!li&n! de von Sc-iller$ 3Ir# cu!ndo -!y! !l&n descu rimiento +ue lo *usti0i+ue$ %on0i!r# en cure usted s! r. decidir cu.ndo ser. neces!ri! mi presenci!$ 3<K l! estel!= Ko de er5!$$$ 3%ontinu!r. l! tr!ducci"n3di*o von Sc-iller' !nticip.ndose ! sus o *eciones3$ Llev!r. ! Etiop5! un *ue&o completo de 0oto&r!05!s y continu!r. su t!re! !ll.$ Un! ve/ por sem!n! me -!r. lle&!r v5! s!t#lite un in0orme so re el tr! !*o$ 3<%u.ndo de o p!rtir= 3Inmedi!t!mente$ Si es posi le' -oy mismo$ H! le con Mr!Dlein Xemper$ Ell! se ocup!r. de los tr.mites$ 7or primer! ve/ desde el comien/o de l! convers!ci"n' 6!-oot p!rec5! 0eli/$

Bi& )olly continu! ! su lento rum o -!ci! el sudeste' y -! 5! poco +ue -!cer p!r! com !tir el tedio del vi!*e$ 4m!nec5! cu!ndo in&res!ron en el continente !0ric!no por un! pl!y! ele&id! por S!nnie *ust!mente por+ue er! remot! y solit!ri!$ El p!is!*e de tierr! er! t!n mon"tono como el del m!r$ En tod!s l!s direcciones se e:tend5! el desierto' .rido' p!rdo y uni0orme$ )e t!nto en t!nto les lle&! ! l! vo/ de S!nnie +ue -! l! ! con el control !#reo' pero como s"lo o5!n su p!rte de l! convers!ci"n' no -! 5! m!ner! de identi0ic!r l! n!cion!lid!d del control!dor$ En oc!siones S!nnie troc! ! su in&l#s .spero por el .r! e$ Su dominio del idiom! sorprendi" ! Roy!n' pero siendo !0ri;.nder pronunci! ! los sonidos &utur!les con n!tur!lid!d$ Incluso s! 5! imit!r los diversos !centos y di!lectos e&ipcios y li ios ! medid! +ue sus mentir!s los i !n llev!ndo de un control!dor ! otro so re el desierto$ )ur!nte !l&un!s -or!s' S!pper se concentr" en sus pl!nos de l! repres!$ %u!ndo l! 0!lt! de medid!s precis!s del empl!/!miento le impidi" !v!n/!r m.s' se tendi" en su c!tre y ! ri" un! novel! !r!t!$ El in0eli/ !utor no supo retener su !tenci"n por muc-o tiempo$ El li ro c!y" ! ierto so re su c!r! y l!s -o*!s se !&it! !n con sus poderosos ron+uidos$ 6ic-ol!s y Roy!n se sent!ron ! l! mes! con el t! lero de !*edre/ entre ellos -!st! +ue el -!m re los do le&"$ Mueron ! l! cocin! improvis!d! donde Roy!n cumpli" l! 0unci"n su !ltern! de re !n!r el p!n y prep!r!r el c!0# mientr!s 6ic-ol!s demostr" ser un !ut#ntico !rtist! del s.ndUic-$ Llev!ron l! comid! ! l! c! in! y se sent!ron detr.s de S!nnie y Mred$ 3<Est!mos en territorio e&ipcio=3pre&unt" Roy!n$ 2>1

%on l! oc! llen!' S!nnie se,!l" el e:tremo del !l! de ! or de Bi& )olly$ 34 cincuent! mill!s n.utic!s en es! direcci"n est. W!di H!l0i!$ Mi p!dre muri" !ll. en 1O>3$ %om !t5! con l! Se:t! )ivisi"n sud!0ric!n!$ Lo ll!m! !n el W!di del )i! lo$3Mordi" un tro/o enorme del s.ndUic-3'6o conoc5 ! mi vie*o$ Muimos un! ve/ con Mred y tr!t!mos de loc!li/!r su tum !$3Se enco&i" de -om ros en un &esto por dem.s elocuente$3Es un terreno enorme$ Muc-!s tum !s$ 7oc!s tienen l.pid!$ %ontinu!ron en silencio dur!nte v!rios minutos' sumidos en sus propios pens!mientos mientr!s com5!n$ El p!dre de 6ic-ol!s -! 5! com !tido contr! Rommel en l! &uerr! del desierto' con m.s suerte +ue el de S!nnie$ 6ic-ol!s mir" ! Roy!n$ Ell! contempl! ! su p!5s ! tr!v#s de l! vent!nill!' y su mir!d! t!n ! sort! y reconcentr!d! lo sorprendi"$ Tend5! ! consider!rl! un! t5pic! muc-!c-! in&les!' como su m!dre$ 7ero en ciertos momentos !0lor! !n otros !spectos de su person!lid!d$ 4 str!5d! en sus pens!mientos' p!rec5! no !dvertir su mir!d!$ Se pre&unt" +u# est!r5! pens!ndo$$$ +u# pens!mientos som r5os y misteriosos se !&it! !n en su interior$ Record" c"mo' despu#s de su re&reso de Etiop5!' -! 5! !provec-!do l! primer! oportunid!d p!r! vol!r ! El %!iro' y no por primer! ve/ se sinti" pertur !do$ Se pre&unt" si otros v5nculos !0ectivos desconocidos por #l no tr!scender5!n es! le!lt!d +ue #l d! ! por sent!do$ Brusc!mente c!y" en l! cuent! de +ue se -! 5!n conocido !pen!s un!s sem!n!s !ntes' de +ue ! pes!r de l! 0uerte !tr!cci"n +ue sent5! por ell! en re!lid!d l! conoc5! muy poco$ En ese momento ell! se so res!lt" y se volvi" p!r! mir!rlo$ En el pe+ue,o esp!cio +ue ocup! !n *unto ! l! vent!nill! de estri or' se mir!ron ! los o*os' sep!r!dos por !pen!s unos cent5metros$ En esos esc!sos se&undos' l!s som r!s oscur!s de culp! u otr! emoci"n +ue vio en sus o*os no sirvieron p!r! !livi!r sus temores$ Entonces se volvi" nuev!mente -!ci! S!nnie y le pre&unt" so re su -om roI 3<%u.ndo cru/!remos el 6ilo= 34ntes cru/!remos l! 0ronter!$ El &o ierno de Sud.n est. muy ocup!do con los re eldes del sur$ 4+u5 en el norte' !l&unos tr!mos del r5o est.n tot!lmente desiertos$ En poco tiempo empe/!remos ! vol!r !*o p!r! evit!r los r!d!res en torno de S!rtum$ 4tr!ves!remos un! de l!s rec-!s$ 4l/" l! t! lill! +ue llev! ! so re l!s piern!s p!r! mostr!rle el pl!no de vuelo$ Su dedo re&ordete le indic" l! rut!' tr!/!d! con l.pi/ de cer! !/ul$ 3%on Bi& )olly -emos vol!do est! rut! t!nt!s veces +ue ell! podr5! se&uirl! sin mi !yud!$ <6o es cierto' precios!=37!lme" !0ectuos!mente el t! lero de control$ )os -or!s despu#s' cu!ndo 6ic-ol!s y Roy!n est! !n concentr!dos en un! nuev! p!rtid! de !*edre/' S!nnie los ll!m" por el p!rl!nteI 36o se !susten' se,ores$ E!mos ! perder !ltur!$ Een&!n si no se +uieren perder el s-oU$ Sent!dos y ien su*etos ! los !sientos ple&! les del comp!rtimiento de pilot!*e' pudieron dis0rut!r de un! estupend! e:-i ici"n de vuelo ! !*! !ltur! ! c!r&o de Mred$ El descenso 0ue t!n rusco +ue Roy!n tuvo l! sens!ci"n de +ue c!er5! ! tierr! mientr!s su est"m!&o se&u5! vol!ndo ! die/ mil metros de !ltur!$ Mred nivel" ! Bi& )olly ! esc!sos metros del suelo' de m!ner! +ue no p!rec5!n vi!*!r en un !vi"n sino en un "mni us ! &r!n velocid!d$ Mred se&u5! con destre/! c!d! ondul!ci"n del terreno p!rdo' c!lcin!do por el sol' orde! ! l!s esc!rp!s de piedr! ne&r! y en oc!siones vir! ! rusc!mente p!r! evit!r !l&un! lom! 2>2

erosion!d! por el viento$ 3%ru/!mos el 6ilo en siete minutos y medio$3S!nnie oprimi" el ot"n del cron"&r!0o en el vol!nte de control$3K si mi instinto de n!ve&!nte no se -! ido !l di! lo' p!s!remos direct!mente por encim! de un! isl! con 0orm! de ti ur"n$ %u!ndo l! !&u*! del cron"&r!0o lle&" !l punto se,!l!do' el c!uce del r5o' !nc-o y rutil!nte' p!s" r.pid!mente de !*o del !vi"n$ Roy!n !lc!n/" ! ver un! isl! verde con un!s c-o/!s de tec-o de p!*! en un e:tremo y un! decen! de pir!&u!s v!r!d!s en l! !ren!$ 37!rece +ue el vie*o no pierde l! m!no3di*o Mred3$ Le +ued!n unos miles de ;il"metros !ntes de p!s!r ! retiro$ 3?u# es eso de vie*o' mocoso presumido$ %ono/co un p!r de cosit!s de l!s +ue t no tienes ni ide!$ 3K si no' +ue le pre&unten ! M!r!$3Mred mir" ! su p!dre con un! sonris! !0ectuos! mientr!s vir! ! -!ci! el sudoeste con el e:tremo del !l! t!n cerc! del suelo +ue dispers" un! m!n!d! de c!mellos +ue p!st! !n entre los !r ustos r!los y espinosos$ Se !le*!ron pes!d!mente so re el ll!no' lev!nt!ndo estel!s de polvo l!nco como un velo de novi!$ 3Tres -or!s de vuelo -!st! el punto de encuentro$3S!nnie !l/" l! vist! del pl!no$38Sustito9 4terri/!remos cu!rent! minutos !ntes de l! puest! del Sol$ Me*or' imposi le$ 3Ir# ! ponerme l! rop! de 0!*in!$3Roy!n 0ue ! l! c! in! princip!l' s!c" su olso de de !*o del c!tre y se encerr" en el !,o$ Eeinte minutos despu#s' !p!reci" en0und!d! en om !c-!s p!rd!s y c!miset! de !l&od"n$ 3Borce&u5es p!r! todo terreno3di*o' y dio un 0uerte pisot"n so re l! cu iert!$ 3Muy ien3di*o 6ic-ol!s desde su c!tre3$ <?u# t!l tu rodill!= 37uedo c!min!r3di*o ! l! de0ensiv!$ 3<@ se! +ue me priv!r.s del pl!cer de c!r&!rte= L!s mont!,!s et5opes !som!ron t!n sutilmente so re el -ori/onte +ue Roy!n no lo !dvirti" -!st! +ue 6ic-ol!s se,!l" l! di0us! som r! !/ul!d!' per0il!d! contr! el !/ul n5tido del cielo !0ric!no$ 3K! lle&!mos$3Mir" su relo*$3E!mos con los pilotos$ 4 tr!v#s del p!r! ris!s no se ve5!n se,!les en el terrenoI s"lo un! v!st! s! !n! p!rd! s!lpic!d! de puntos oscuros +ue er!n l!s !c!ci!s$ 3)ie/ minutos3di*o l! vo/ monocorde de S!nnie3$ <4l&uien ve !l&o= 6o -u o respuest!$ Todos estudi! !n el terreno$ 3%inco minutos$ 384ll.936ic-ol!s se,!l" so re su -om ro$3Es el c!uce del 6ilo 4/ul$3Un os+uecillo denso de espinos 0orm! ! un! l5ne! oscur! tod!v5! ! &r!n dist!nci!$3K !ll. est. l! c-imene! del in&enio !/uc!rero ! !ndon!do so re l! orill!$ Me; 6immur dice +ue l! pist! est. ! unos cu!tro mil +uinientos metros del in&enio$ 2>3

37uede ser' pero no l! ten&o en el m!p!3&ru," S!nnie3$ Un minuto p!r! lle&!r ! l!s coorden!d!s$3L! lent! !&u*! del cron"&r!0o des&r!n" los se&undos$ 36!d!$$$3Un! en&!l! ro*! interrumpi" ! Mred !l !l/!rse de tierr! y p!s!r del!nte de l! &rues! tromp! de Bi& )olly$ 3En punto$36ic-ol!s p!lme" el -om ro de S!nnie con entusi!smo$36i +ue yo 0uer! el n!ve&!nte$ Mred !scendi" unos doscientos metros y vir" en ciento oc-ent! &r!dos$ )os 0o&!t!s !rd5!n en el ll!noI un! solt! ! -umo ne&ro' mientr!s de l! otr! se !l/! ! un! column! de -umo l!nco derec-o -!ci! el cielo sereno del !t!rdecer$ %u!ndo est! !n ! esc!sos mil metros divis!ron el tr!/!do v!&o de un! pist! !#re! cu iert! de -ier ! y l!r&!mente ! !ndon!d!$ L! pist! de Roseires -! 5! sido construid! veinte !,os !ntes por un! empres! +ue pretend5! cultiv!r c!,! de !/c!r !*o rie&o *unto !l 6ilo 4/ul$ 7ero' como siempre' R0ric! -! 5! 0rustr!do l!s pretensiones -um!n!s y l! empres! p!s" !l olvido' de*!ndo como l.pid! es! m!rc! tenue en el terreno$ Me; 6immur -! 5! ele&ido ese lu&!r remoto y desierto como punto de encuentro$ 36i se,!les del comit# de recepci"n3&ru," S!nnie3$ <?u# -!cemos= 3%ontin! el descenso3di*o 6ic-ol!s3$ H! r. otr! en&!l! en cu!l+uier momento$$$ 8!-5 est.9 L! ol! de 0ue&o se !l/" desde un m!torr!l en el e:tremo m.s !le*!do de l! pist! y por primer! ve/ divis!ron 0i&ur!s -um!n!s en el p!is!*e desol!do$ H! 5!n perm!necido ocult!s -!st! ltimo momento$ 38S5' !-5 est. Me;9 4terri/! de un! ve/$ %u!ndo Bi& )olly termin" de c!rrete!r -!st! el e:tremo de l! pist! irre&ul!r y poce!d!' !p!reci" un -om re en0und!do en uni0orme de 0!*in! de monte$ %on un p!r de p!let!s indic" !l piloto +ue vir!r! -!ci! un -ueco entre dos de los espinos m.s !ltos$ S!nnie !p!&" los motores' mir" so re su -om ro y sonri"I 3Se,or!s' se,ores' ni,os' 8p!rece +ue l! suerte nos !comp!," un! ve/ m.s9

4un desde l! !ltur! de l! c! in!' l! 0i&ur! imperios! de Me; 6immur !l !p!recer entre l!s !c!ci!s er! incon0undi le$ S"lo entonces !dvirtieron +ue l!s !c!ci!s est! !n cu iert!s por redes de c!mu0l!*e( por eso desde el !ire no se !dvert5!n se,!les de l! presenci! -um!n!$ 4pen!s !*" l! r!mp! de c!r&!' Me; 6immur su i" r.pid!mente por ell!$ 386ic-ol!s93Se ! r!/!ron' y despu#s de est!mp!rle un sonoro eso en c!d! me*ill!' Me; se !p!rt" p!r! mir!rle l! c!r!$ Est! ! enc!nt!do de verlo$3K! ves +ue ten5! r!/"n$ @tr! ve/ est.s -!ciendo de l!s tuy!s$ 8K +uer5!s -!cerme creer +ue s"lo usc! !s un di;1di;9 3<%"mo mentirle ! un vie*o !mi&o=36ic-ol!s se enco&i" de -om ros$ 37!r! ti siempre 0ue 0.cil3di*o Me; riendo3' pero me !le&ro de +ue v!y!mos ! divertirnos *untos$ Yltim!mente l! vid! se -! 5! vuelto un poco ! urrid!$ 3S5' te creo$36ic-ol!s le dio un pu,et!/o !0ectuoso en el -om ro$ Un! 0i&ur! del&!d! y &r.cil su i" l! r!mp! detr.s de Me;$ 4l principio 6ic-ol!s no reconoci" ! Tess!y' en0und!d! en uni0orme de 0!*in! verde oliv!' ot!s de lon! de com!ndo y un! &orr! l!nd! +ue l! -!c5! 2>>

p!recer un muc-!c-ito$ 386ic-ol!s9 8Roy!n9 8?u# ueno +ue -!y!n re&res!do93L!s dos mu*eres se ! r!/!ron con t!nto 0ervor como los -om res momentos !ntes$ 384 ver' c-orlitos93protest" S!nnie3$ 6o est!mos en Woodstoc;$ Ten&o +ue volver ! M!lt! est! mism! noc-e$ ?uiero decol!r !ntes de +ue !noc-e/c!$ Me; se -i/o c!r&o de los ultos$ Sus -om res ! ord!ron el !vi"n y tom!ron l!s t!rim!s$ S!pper puso en m!rc-! su !preci!do tr!ctor p!r! !*!r los ultos por l! r!mp! y llev!rlos -!st! l! !r oled! de !c!ci!s !*o l!s redes de c!mu0l!*e$ %on t!nt! m!no de o r! pudieron re!l/!r l! desc!r&! en poco tiempo' y l! ode&! de Bi& )olly +ued" v!c5! cu!ndo el Sol c!nsino descend5! so re el -ori/onte y el reve crepsculo !0ric!no ! sor 5! todos los colores del p!is!*e$

S!nnie y 6ic-ol!s con0erenci!ron revemente mientr!s Mred re!li/! ! l! rutin! de prevuelo$ Rep!s!ron los pl!nes de vuelo y comunic!ciones por ltim! ve/$ 3%u!tro d5!s3di*o S!nnie' y se estrec-!ron l!s m!nos$ 36ic-ol!s' desp5dete de un! ve/3ru&i" Me; desde el suelo3$ )e emos cru/!r l! 0ronter! !ntes del !m!necer$ Se +ued!ron mir!ndo mientr!s Bi& )olly c!rrete! ! -!st! el e:tremo de l! pist! y vir! ! en redondo$ Los motores ru&ieron en crescendo mientr!s el !vi"n tom! ! velocid!d envuelto en un! nu e de polvo y remont! ! vuelo so re sus c! e/!s$ S!nnie mene" l!s !l!s ! modo de despedid! y' sin l!s luces de n!ve&!1 ci"n' el &r!n !p!r!to se 0undi" como un murci#l!&o ne&ro en el cielo del !noc-ecer -!st! des!p!recer de vist!$ 3Een !+u5$36ic-ol!s condu*o ! Roy!n ! un !siento !*o l! !c!ci!$36o +uiero pro lem!s con tu rodill!$3Le !rrem!n&" un! piern! de l!s om !c-!s -!st! l! mit!d del muslo y le envolvi" l! rodill! con un! vend! el.stic!' tr!t!ndo de disimul!r el pl!cer +ue le c!us! ! es! t!re!$ @ serv" compl!cido +ue los -em!tom!s er!n !pen!s visi les y l! -inc-!/"n -! 5! des!p!recido$ L! p!lp" su!vemente$ L! piel er! sedos!' l! c!rne ti i! y 0irme !l t!cto$ 4l/" l! vist! y !l ver su c!r! se dio cuent! de +ue ell! dis0rut! ! de ese momento 5ntimo c!si t!nto como #l$ Entonces se ru ori/" y !*" r.pid!mente l! piern!$ 3Tess!y y yo tenemos muc-o de +ue -! l!r$3Se p!r" r.pid!mente y se !le*"$ 3)e*!r# un pelot"n !rm!do p!r! cuid!r los pertrec-os3di*o Me;' mientr!s Tess!y se !le*! ! con Roy!n3$ Iremos en pe+ue,os &rupos -!st! l! 0ronter!$ 6o creo +ue -!y! pro lem!s$ Yltim!mente -!y poc! !ctivid!d enemi&! en est! re&i"n$ L! &uerr! si&ue en el sur' pero !+u5 est!mos tr!n+uilos$ 7or eso ele&5 este lu&!r$ 3<%u.nto tiempo de m!rc-! tenemos -!st! l! 0ronter! con Etiop5!= 3%inco -or!s ! p!rtir de l! puest! de l! Lun!$ Us!remos uno de nuestros c!minos secretos$ Mis -om res nos esper!n en l! entr!d! de l! +ue r!d! del 4 !y$ 6os reuniremos con ellos !ntes del !m!necer$ 3<K de !ll5 -!st! el mon!sterio= 2>C

3)os d5!s m.s de m!rc-!3contest" Me;3$ Lle&!remos *usto ! tiempo p!r! reci ir los p!r!c!5d!s de tu !mi&o &ordo en su !vi"n &ordo$ Mue ! d!r l!s ltim!s instrucciones !l com!nd!nte del pelot"n +ue perm!necer5! de &u!rdi! en Roseires$ Lue&o reuni" ! los seis +ue los escolt!r5!n -!st! el otro l!do de l! 0ronter!$ Rep!rti" l! c!r&! entre todos$ El elemento m.s import!nte er! el tr!nsmisor de r!dio' un modelo milit!r livi!no +ue 6ic-ol!s reserv" p!r! s5$ 3Estos olsos son inc"modos p!r! tr!nsport!r$ Les d!r# otros3di*o Me; ! 6ic-ol!s y Roy!n$ E!ci!ron sus m!let!s y emp!c!ron sus e0ectos en dos moc-il!s de lon! +ue les dio$ )os de sus -om res reco&ieron l!s moc-il!s y des!p!recieron en l! oscurid!d$ 386o pens!r. llev!r eso93di*o Me;' !t"nito !l ver l!s l!r&!s p!t!s del teodolito +ue S!pper -! 5! tom!do de un! de l!s t!rim!s$ S!pper no s! 5! el .r! e' de m!ner! +ue 6ic-ol!s tuvo +ue tr!ducir$ 3S!pper dice +ue es un instrumento muy delic!do$ 6o permitir. +ue lo l!ncen en p!r!c!5d!s$ )ice +ue si su0re d!,os' no podr. re!li/!r l! t!re! p!r! l! cu!l lo contr!t!ron$ 3)5&!le ! ese su*eto !m!r&!do +ue yo mismo lo llev!r#$3S!pper se ir&ui" con or&ullo$36o permitir# +ue nin&uno de esos torpes le pon&! un! p!t! encim!$34l/" el 0!rdo so re su -om ro y se !le*" con p!so r5&ido$ Me; dio ! l! v!n&u!rdi! cinco minutos de vent!*! !ntes de d!r l! orden de m!rc-!r$ Treint! minutos despu#s del despe&ue de Bi& )olly' p!rtieron de l! pist! y cru/!ron l! ll!nur! oscur! y silencios! en direcci"n !l este$ Me; impuso un! m!rc-! 0or/!d!$ 2l y 6ic-ol!s p!rec5!n tener o*os de &!to' pens" Roy!n' +uien los se&u5! de cerc!$ Ee5!n en l! oscurid!d' y &r!ci!s ! sus susurros de !dvertenci! evit! ! c!er en un po/o o trope/!r con un mont"n de piedr!s en l! oscurid!d$ %u!ndo trope/! !' 6ic-ol!s siempre est! ! !-5 p!r! sostenerl! con su m!no 0uerte y 0irme$ M!rc-! !n con disciplin!' en silencio tot!l$ Un! ve/ por -or!' cu!ndo se permit5!n cinco minutos de desc!nso' 6ic-ol!s y Me; se sent! !n muy *untos ! con0erenci!r$ L!s poc!s p!l! r!s +ue oy" le indic!ron ! Roy!n +ue 6ic-ol!s e:plic! ! los motivos verd!deros del re&reso ! l! +ue r!d! del 4 !y$ E!ri!s veces oy" l!s p!l! r!s NM!moseN y NT!it!N' y en oc!siones l! vo/ &r!ve de Me; !l -!cer pre&unt!s$ Lue&o se p!r! !n y re!nud! !n l! m!rc-!$ En poco tiempo perdi" l! noci"n de l! dist!nci! recorrid!$ S"lo los per5odos de desc!nso le permit5!n llev!r l! cuent! del tiempo$ L! 0!ti&! inv!di" lent!mente su cuerpo -!st! +ue lle&" el momento en +ue c!d! p!so cost! ! un es0uer/o$ 4 pes!r de su r!v!t!' le dol5! l! rodill!$ )e ve/ en cu!ndo' 6ic-ol!s le tom! ! su!vemente el r!/o p!r! &ui!rl! so re el terreno disp!re*o$ 4 veces todos se deten5!n rusc!mente !l o5r un susurro de !dvertenci! de l! v!n&u!rdi!$ Esper! !n en l! oscurid!d' con los nervios crisp!dos' -!st! +ue un nuevo susurro indic! ! +ue pod5!n re!nud!r l! m!rc-!' siempre ! p!so 0or/!do$ En un! oc!si"n sinti" el e0luvio 0resco y 0!n&oso del r5o en el !ire nocturno ti io y seco' y supo +ue est! !n muy cerc! del 6ilo$ L!s p!l! r!s er!n inneces!ri!sI perci i" l! tensi"n nervios! de los -om res por su posici"n !lert! y l! m!ner! de port!r l!s !rm!s$ 3Est!mos cru/!ndo l! 0ronter!3susurr" 6ic-ol!s *unto ! su c!r!$ L! tensi"n er! cont!&ios!$ Se desv!neci" el c!ns!ncio y sinti" el l!tido del pulso en sus o5dos$ Est! ve/ no -u o desc!nso$ L! m!rc-! continu" dur!nte un! -or! m.s y poco ! poco !dvirti" c"mo c!m i! ! el .nimo de los -om res$ 4l&uien ri" su!vemente' y el p!so se -i/o m.s li&ero cu!ndo vir!ron -!ci! el respl!ndor en el cielo orient!l$ Brusc!mente l! Lun! creciente !som" sus cuernos so re l! siluet! 2>J

oscur! de l!s mont!,!s remot!s$ 3Listo' -emos cru/!do3di*o 6ic-ol!s en tono norm!l3$ Bienvenid! nuev!mente ! Etiop5!$ <%"mo te sientes= 3Muy ien$ 3S5' yo t!m i#n estoy c!ns!do$3Sonri" !*o l! lu/ de l! Lun!$3M!lt! poco p!r! detenernos ! !c!mp!r y desc!ns!r$ )esde lue&o' er! mentir!$ L! m!rc-! continu! ! -or! tr!s -or!' y ell! +uer5! llor!r de c!ns!ncio$ Entonces oy" otr! ve/ el ruido del r5oI el su!ve 0luir del 6ilo !l !m!necer$ @y" l! vo/ de Me; +ue -! l! ! con los -om res +ue los esper! !n' y entonces 6ic-ol!s l! llev" ! un lu&!r donde pod5! sent!rse' se !rrodill" 0rente ! ell! y le des!t" los orce&u5es$ 3Estuviste muy ien$ Estoy s!tis0ec-o conti&o3di*o !l +uit!rle l!s medi!s p!r! e:!min!rle los pies en usc! de !mpoll!s$ Le +uit" l! vend! de l! rodill!$ Eio +ue est! ! levemente in0l!m!d! y l! m!s!*e" con m!no diestr! y tiern!$ 3Si&ue' por 0!vor3suspir" ell!3$ 8Me -!ce t!nto ien9 3Te d!r# un !ntiin0l!m!torio$3S!c" l!s p5ldor!s de su moc-il! y lue&o e:tendi" su c-!+uet! !colc-!d! en el suelo p!r! -!cerle un! c!m!$3L!s ols!s de dormir est.n con el resto del e+uip!*e$ H! r. +ue !&u!nt!r -!st! +ue vuelv! S!nnie$ Le dio l! c!ntimplor! y mientr!s ell! tom! ! l! p5ldor!' ! ri" un p!+uete de r!ciones de emer&enci!$ 36o es lo +ue se dice un m!n*!r$3Husme" el p!+uete3$ En el e*#rcito lo ll!m!mos comid! p!r! r!t!s$ Ell! se durmi" !ntes de tr!&!r el primer oc!do de c!rne ins5pid! con +ueso de pl.stico$ %u!ndo 6ic-ol!s l! despert" con un *!rro de t# c!liente y dulce' y! promedi! ! l! t!rde$ Se sent" *unto ! ell! con su *!rro y lo sopl" ruidos!mente p!r! en0ri!rlo$ 3Te !&r!d!r. s! er +ue Me; est. !l t!nto de todo$ Est. dispuesto ! !yud!rnos$ 3<?u# le di*iste= 3Lo su0iciente p!r! despert!r su inter#s$36ic-ol!s sonri" con m!lici!$3Se&n l! teor5! de l! revel!ci"n &r!du!l' no -!y +ue decir tod! l! verd!d de un! ve/ sino poco ! poco$ S! e +u# usc!mos y t!m i#n +ue pretendemos inst!l!r un! repres! en un r5o$ 3<K l! m!no de o r! p!r! construir l! repres!= 3Los mon*es de S!n Mrumencio -!r.n lo +ue les di&!$ Es un &r!n -#roe$ 3<?u# le prometiste ! c!m io= 3Tod!v5! no -emos -! l!do so re eso$ Le di*e +ue no s! emos +u# v!mos ! encontr!r$ Se ri" y di*o +ue con0i! ! en m5$ 3?u# muc-!c-o in&enuo' <no= 2>F

36o dir5! eso so re Me; 6immur3murmur"3$ %reo +ue nos dir. el precio de su col! or!ci"n cu!ndo lo considere oportuno$34l/" l! vist!I3H! l. !mos so re ti' Me;$ Me; se !cerc" y se !cuclill" *unto ! ellos$ 3<K +u# dec5!n= 3Roy!n dice +ue eres un des&r!ci!do por -!cerl! c!min!r !s5 tod! l! noc-e$ 36ic-ol!s te consiente dem!si!do$ He visto c"mo se preocup!3di*o con un! risit!3$ %on l!s mu*eres' m!no dur!$ Les enc!nt!$3Entonces se puso serio$3Lo l!mento' Roy!n$ L! 0ronter! es peli&ros!$ 4-or! +ue est!mos en nuestro terreno' ver.s +ue no soy un monstruo$ 3Est!mos muy !&r!decidos por todo$ 36ic-ol!s es un vie*o !mi&o y espero +ue t se!s un! !mi&! nuev!$ 3Estoy t!n triste$ 4noc-e' Tess!y me -! l" so re el mon!sterio$ Me; 0runci" el entrece*o y en su 0uri! tir" de su !r ! con t!nt! 0uer/! +ue !rr!nc" un mec-"n$ 36o&o y sus !sesinos$ Es !pen!s un! muestr! de lo +ue en0rent!mos$ 6os li er!mos de l! tir!n5! de Meii&istu' pero el -orror contin!$ 3<?u# p!s"' Me;= %on 0r!ses reves y en#r&ic!s descri i" l! m!s!cre y el pill!*e de los tesoros del mon!sterio$ 3Mue 6o&o' de eso no -!y dud!$ Todos los mon*es so revivientes lo reconocieron$34&it!do por l! 0uri!' se p!r" rusc!mente3$ El mon!sterio es muy import!nte p!r! el pue lo del Lo*!m$ Ko 0ui !uti/!do !ll5' por el mismo S!li Hor!$ El !sesin!to del ! !d y l! pro0!n!ci"n de l! i&lesi! son ultr!*es imperdo1 n! les$3Se enc!s+uet" l! &orr!$3En m!rc-!$ El c!mino es esc!rp!do y di05cil$

)espu#s de cru/!r l! 0ronter! pod5!n despl!/!rse dur!nte el d5! sin peli&ro$ En el se&undo d5! de m!rc-! lle&!ron !l 0ondo de l! +ue r!d!$ 6o -! 5! estri !ciones$ Er! como penetr!r en el torre"n de un inmenso c!stillo$ Los muros del &r!n m!ci/o centr!l se !l/! !n unos mil doscientos metros ! c!d! l!do y el r5o corr5! por el 0ondo' !&it!do en tod! su e:tensi"n por r.pidos y remolinos$ 4l mediod5! Me; interrumpi" l! m!rc-! p!r! desc!ns!r en un! !r oled! *unto !l r5o$ M.s ! !*o -! 5! un! pl!y! prote&id! por piedr!s inmens!s' se&ur!mente c!5d!s de los !c!ntil!dos +ue se !l/! !n como muros ! c!d! l!do$ Los cinco se sent!ron sep!r!dos unos de otros$ S!pper' tod!v5! en0urru,!do despu#s de su !lterc!do con Me; por el teodolito' se m!nten5! !p!rt!do$ %oloc" el pes!do instrumento en un! posici"n conspicu! y se sent" ostensi lemente ! su l!do$ Me; y Tess!y se mostr! !n sin&ul!rmente c!ll!dos y reserv!dos$ Brusc!mente' Tess!y le tom" l! m!no$ 3?uiero +ue lo sep!n3di*o rusc!mente$ Me; mir" -!ci! el r5o y demor" unos inst!ntes en contest!r$ 3Bueno' <por +u# no= 2>G

3?uiero +ue est#n enter!dos3insisti" Tess!y3$ %onoc5!n ! Boris$ S# +ue comprender.n$ 3<?uieres +ue se lo di&! yo=3pre&unt" Me; su!vemente sin solt!rle l! m!no$ 3S5' es lo me*or$ Me; c!ll" unos inst!ntes mientr!s usc! ! l!s p!l! r!s$ %u!ndo por 0in de*" o5r su vo/ pro0und! y su!ve' no los mir! ! ! ellos sino ! Tess!y$ 3L! primer! ve/ +ue vi ! est! mu*er' comprend5 +ue )ios l! -! 5! puesto en mi c!mino$ Tess!y se !cerc" un poco m.s ! #l$ 3Tess!y y yo -icimos nuestros *ur!mentos l! noc-e de Tim;!t y pedimos perd"n ! )ios$ Lue&o l! llev# conmi&o' y! como mi mu*er$ Ell! !poy" l! c! e/! so re su &r!n -om ro musculoso$ 3El ruso nos si&ui"$ 6os dio !lc!nce !+u5' en este preciso lu&!r$ Tr!t" de m!t!rnos$ Tess!y mir" l! pl!y! donde ell! y Me; -! 5!n est!do ! punto de morir y se estremeci" !l record!r$ 37ele!mos3di*o sec!mente3$ Un! ve/ muerto' !rro*# su c!d.ver !l r5o$ 3S! 5!mos +ue -! 5! muerto3terci" Roy!n3$ En l! em !*!d! nos di*eron +ue el c!d.ver !p!reci" r5o ! !*o' cerc! de l! 0ronter!$ 6o s! 5!mos c"mo muri"$ 7erm!necieron en silencio un r!to -!st! +ue 6ic-ol!s lo rompi"I 3@*!l. -u ier! est!do !+u5$ )e i" de ser un! pele! di&n! de verse$3Mene" l! c! e/! con !ire reverente$ 3El ruso pele" ien$ Me !le&ro de no tener +ue en0rent!rlo otr! ve/$3Me; se p!r"$3En m!rc-!$ Lle&!remos !l mon!sterio !ntes del !noc-ecer$

M!i Metemm!' 0l!m!nte ! !d de S!n Mrumencio' los reci i" en l! terr!/! del mon!sterio so re el r5o$ Er! !pen!s un poco m.s *oven +ue S!li Hor!' !lto y di&no' de c! eller! pl!te!d!' y en l! oc!si"n llev! ! l! coron! !/ul p!r! reci ir !l distin&uido -u#sped Me; 6immur$ )espu#s de !,!rse y desc!ns!r dur!nte un! -or! en l!s celd!s dispuest!s p!r! ellos' los mon*es 0ueron ! escolt!rlos !l !n+uete de ienvenid! +ue les -! 5!n prep!r!do$ 4l c! o de tres rond!s de te*' cu!ndo el ! !d y sus mon*es empe/! !n ! ponerse !le&res' Me; comen/" ! susurr!r !l o5do del !nci!no$ 3Usted recuerd! l! -istori! de S!n Mrumencio' de c"mo )ios lo resc!t" de un! torment! en el m!r y lo llev" ! nuestr! cost! p!r! +ue nos tr!*er! l! verd!der! 0e$ Los o*os del ! !d se llen!ron de l.&rim!s$ 3Su s!nto cuerpo est! ! enterr!do !+u5 en nuestr! m!+d!s$ Los .r !ros ro !ron l! reli+ui!$ Somos ni,os +ue -!n perdido ! su p!dre$ Se -! despo*!do ! est! i&lesi! y este mon!sterio de su mism! r!/"n de ser3di*o entre suspiros y l!mentos3$ 6o volver.n los pere&rinos de tod! Etiop5! ! or!r en este s!ntu!rio$ L! I&lesi! nos olvid!r.$ Es nuestro 0uturo$ 6uestro mon!sterio perecer. y los mon*es se dispers!r.n como 2>O

-o*!s muert!s !l viento$ 3S!n Mrumencio no vino solo ! Etiop5!$ @tro cristi!no vino con #l desde l! Lr!n I&lesi! de Bi/!ncio3 di*o Me; en un susurro &r!ve y recon0ort!nte$ 3S!n 4ntonio$3El ! !d tom" su *!rro de te* p!r! !livi!r l! intensid!d de su pes!r$ 3S!n 4ntonio3!sinti" Me;3$ Muri" !ntes +ue Mrumencio' pero su vid! 0ue t!n s!nt! como l! de su -erm!no$ 34ntonio 0ue un &r!n -om re' un s!nto +ue merece nuestro !mor y vener!ci"n$3El ! !d l!r&!mente de su *!rro$ e i"

3?u# misteriosos son los c!minos del Se,or$3Me; mene" l! c! e/! !l ponder!r sus o r!s en el universo$ 3Sus c!minos son insond! les$ 6o nos est. permitido ponerlos en dud! ni comprenderlos$ 34l mismo tiempo' es misericordioso y &r!ti0ic! ! los devotos$ 3Su misericordi! es in0init!$3L!s l.&rim!s des ord!ron de los o*os del ! !d y !,!ron sus me*ill!s$ 3El mon!sterio y ustedes mismos -!n su0rido un! &r!ve p#rdid!$ Les -!n sustr!5do l! s!cr! reli+ui! de S!n Mrumencio y' 8!y9' *!m.s l! recuper!r.n$ 7ero$$$ <y si )ios les envi!r! otr!= <Si les envi!r! el s!nto cuerpo de 4ntonio= El ! !d !l/" el rostro rusc!mente$ Su mir!d! se -! 5! vuelto c!lcul!dor!$ 3Eso s5 +ue ser5! un mil!&ro$ Me; 6immur ec-" el r!/o so re los -om ros del !nci!no y le susurr" !l o5do$ M!i Metemm! en*u&" sus l.&rim!s y escuc-" con tod! !tenci"n$

He conse&uido los tr! !*!dores +ue necesit!s3!nunci" Me; 6immur ! l! m!,!n! si&uiente cu!ndo inici! !n l! m!rc-! v!lle !rri !3$ M!i Metemm! me -! prometido cien -om res p!r! dentro de dos d5!s y otros +uinientos en l! sem!n! si&uiente$ @tor&!r. indul&enci!s ! todos los volunt!rios +ue !yuden ! construir l! repres!$ 4+uel +ue p!rticipe en el proyecto &lorioso de l! recuper!ci"n del cuerpo s!&r!do de S!n 4ntonio no conocer. el 0ue&o del 7ur&!torio$ L!s dos mu*eres se detuvieron rusc!mente y lo mir!ron o+ui! iert!s$ < ?u# le di*iste ! ese po re vie*o=3pre&unt" Tess!y$ 3Le promet5 un cuerpo p!r! reempl!/!r el +ue 6o&o sustr!*o de l! i&lesi!$ Si descu rimos l! tum !' el premio p!r! el mon!sterio ser. l! momi! de M!mose$ 3Eso es indi&no3e:cl!m" Roy!n3$ %onse&uiste su col! or!ci"n con en&!,os$ 36o en&!,o ! n!die3replic" Me;' con un destello de 0uri! en sus o*os ne&ros3$ L! reli+ui! perdid! no er! el cuerpo de S!n Mrumencio' pero dur!nte si&los sirvi" p!r! unir ! l! comunid!d de los mon*es y !tr!er ! los cristi!nos de todo el p!5s$ 4-or! +ue se -! perdido' l! e:istenci! del mon!sterio est. !men!/!d!$ H!n 2CH

perdido su r!/"n p!r! se&uir e:istiendo$ 38K t los tient!s con promes!s 0!ls!s93Roy!n est! ! 0urios!$ 3El cuerpo de M!mose es t!n !ut#ntico como el +ue perdieron$ <?u# import! +ue se! el de un e&ipcio !nti&uo en lu&!r del de un cristi!no !nti&uo= Lo import!nte es +ue sirv! de centro de l! 0e y de un medio p!r! +ue el mon!sterio viv! otros +uinientos !,os$ 3Lo +ue dice Me; me p!rece muy r!/on! le3terci" 6ic-ol!s$ 3<)esde cu.ndo eres entendido en cristi!nismo= Eres un !teo$3Roy!n se -! 5! vuelto rusc!mente -!ci! #l' y 6ic-ol!s !l/" l!s m!nos como p!r! de0enderse de un &olpe$ 3Tienes r!/"n$ 6o entiendo ni *ot! de estos !suntos$ )isct!nlo entre ustedes' +ue yo discutir# so re repres!s con S!pper We $ Se !le*" -!ci! l! c! e/! de l! column! y !*ust" su p!so !l del in&eniero$ )e ve/ en cu!ndo o5! voces !ir!d!s +ue lo -!c5!n sonre5r$ %onoc5! ! Me;' pero empe/! ! ! comprender ! l! mu*er$ Ser5! 0!scin!nte ver +ui#n &!n! ! l! pol#mic!$

Lle&!ron ! l! cim! so re el ! ismo cu!ndo promedi! ! l! t!rde$ Mientr!s Me; usc! ! un uen lu&!r donde inst!l!r el c!mp!mento' 6ic-ol!s &ui" ! S!pper -!st! el estrec-!miento del r5o *usto !ntes de l! c!t!r!t!$ Mientr!s S!pper inst!l! ! el teodolito' 6ic-ol!s tom" el *!l"n &r!du!do de nivel!ci"n$ Lue&o su i" y !*" por l! c!r! del precipicio' si&uiendo l!s indic!ciones +ue S!pper le d! ! con &estos peren1 torios mientr!s mir! ! por el lente del teodolito' en t!nto 6ic-ol!s se !l!nce! ! prec!ri!mente y tr!t! ! de m!ntener el *!l"n en posici"n vertic!l p!r! +ue el in&eniero -icier! sus o serv!ciones$ 38Bien93ru&i" S!pper despu#s de l! vi&#sim! tom!3$ 4-or! +uiero +ue cruce el r5o$ 38Enc!nt!do93ru&i" 6ic-ol!s ! su ve/3$ <7re0ieres +ue vuele o +ue n!de= 6ic-ol!s m!rc-" cu!tro ;il"metros y medio r5o !rri ! -!st! el v!do donde l! send! cru/! ! el )!nder! y lue&o volvi" ! ri#ndose p!so entre l! enm!r!,!d! m!le/! ri ere,! -!st! donde S!pper' tendido en l! som r!' lo !&u!rd! ! 0um!ndo un ci&!rrillo$ 36o te es0uerces t!nto +ue te v! ! s!lir un! -erni!3le &rit" 6ic-ol!s$ 4noc-ec5! cu!ndo S!pper termin" sus tom!s' y 6ic-ol!s !n de 5! recorrer el l!r&o tr!yecto -!st! el v!do$ %!min" los ltimos mil +uinientos metros en medio de l! oscurid!d' &ui.ndose por l! lu/ de l!s 0o&!t!s$ Se t!m !le" -!st! el centro del c!mp!mento y !rro*" el *!l"n !l suelo$ 34y de ti si no me dice +ue v!li" l! pen!3&ru,"$ S!pper no !l/" l! vist! de su re&l! de c.lculo$ Tr! !*! ! so re sus nuevos pl!nos ! l! lu/ rill!nte de un! lintern! de ut!no$ 3Lo 0elicito' sus c.lculos ori&in!les 0ueron !st!nte e:!ctos3di*o$ El !nc-o del r5o es de cu!rent! y un metros en el punto cr5tico so re l! c!t!r!t! donde +uiero empl!/!r l! estructur!$ 3S"lo +uiero s! er si podr.s tender l! repres!$ S!pper sonri" y se llev" un dedo ! l! n!ri/$ 2C1

3Tr.i&!me ese endito tr!ctor' +ue yo em !ls!r# el mism5simo 6ilo$

)espu#s de l! cen!3+ue consisti" en m.s r!ciones milit!res3 Roy!n mir" ! 6ic-ol!s por encim! de l! 0o&!t!$ %u!ndo #l le devolvi" l! mir!d!' inclin" l! c! e/! en &esto de invit!ci"n$ Lue&o se p!r" y s!li" del c!mp!mento' mir!ndo un! ve/ so re su -om ro p!r! !se&ur!rse de +ue l! se&u5!$ 6ic-ol!s ilumin" l! send! con l! lintern! y volvieron !l empl!/!miento de l! repres! donde usc!ron un! &r!n piedr! donde sent!rse$ El !p!&" l! lintern! y perm!necieron en silencio -!st! +ue sus o*os se !costum r!ron ! l! lu/ de l!s estrell!s$ 34 veces pens! ! +ue no volver5!mos3susurr" Roy!n3$ ?ue l! l!&un! de T!it!$$$ +ue todo -! 5! sido un sue,o$ 3T!l ve/ lo se!' si los mon*es no nos !yud!n3contest" con un! mir!d! in+uisitiv!$ 3Les doy l! r!/"n ! ti y ! Me; 6immur3di*o ell! con un! risit!3$ %l!ro +ue no podemos prescindir de es! !yud!$ Los !r&umentos de Me; 0ueron muy convincentes$ 3<4cept!s p!&!rles con l! momi! de M!mose= 34cepto p!&!rles con cu!l+uier momi! +ue encontremos' si es +ue encontr!mos !l&un!$ <%"mo s! emos +ue l! momi! ro !d! por 6o&o no es l! de M!mose= Sin pens!rlo' le rode" los -om ros con un r!/o y despu#s de un! reve v!cil!ci"n ell! se !poy" contr! #l$ 384y' 6ic;y' ten&o t!nto miedo y t!nt!s esper!n/!s9 Miedo de +ue nuestr!s e:pect!tiv!s resulten v!n!s y esper!n/!s de -! er descu ierto l! cl!ve de T!it!$ Se volvi" p!r! mir!rlo' y #l sinti" el roce de su !liento so re sus l! ios$ L! es" con ternur!$ Lue&o se !p!rt"' sintiendo !n l! ti ie/! de sus l! ios' y l! mir" ! l! lu/ de l!s estrell!s$ 6o intent! ! !le*!rse de #l$ 4l contr!rio' se inclin" p!r! devolverle el eso$ 4l principio 0ue un eso c!sto' de -erm!n!' con los l! ios !pret!dos$ Lue&o #l llev" l! m!no derec-! ! su nuc! y entrel!/" los dedos en su pelo$ 4 ri" su oc! so re l! de ell! y escuc-" un leve &emido de protest!$ Lent!' voluptuos!mente' le 0ue sep!r!ndo los l! ios p!r! introducir pro0und!mente su len&u!' y l!s protest!s se tr!ns0orm!ron &r!du!lmente en un m!ullido s!tis0ec-o' como el de un &!tito !l tom!r l! tet!$ Lo ! r!/"' le m!s!*e" l! esp!ld! con dedos 0uertes y .&iles' l! oc! ! iert! p!r! devolverle el eso' l! len&u! sinuos! y -med! !l entrel!/!rse con l! suy!$

El introdu*o un! m!no entre sus cuerpos y le des! roc-" l! lus! -!st! l! cintur!$ Ell! se sep!r" un poco p!r! 0!cilit!rle l! t!re!$ Mue un! e:+uisit! sorpres! descu rir +ue sus senos est! !n desnudos !*o l! tel! del&!d! de !l&od"n$ Tom" unoI er! pe+ue,o y 0irme' *usto c! 5! en su m!no$ 4l pelli/c!rlo su!vemente' el pe/"n se endureci" entre sus dedos como un! pe+ue,! 0res! m!dur!$ Interrumpi" el eso y !*" l! c! e/! -!ci! su seno$ Ell! &imi" su!vemente y le &ui" l! c! e/! con un! m!no$ %u!ndo #l le tom" el pe/"n en l! oc!' *!de" y le cl!v" l!s u,!s en l! esp!ld!' como un! &!t! !l ser 2C2

!c!rici!d!$ Todo su cuerpo se mene! !' y despu#s de unos inst!ntes le +uit" el pec-o de l! oc!$ El pens" +ue lo rec-!/! !' pero le movi" l! c! e/! -!ci! el otro l!do y *!de" nuev!mente cu!ndo #l le c-up" el pe/"n$ Su meneo se volv5! m.s sensu!l' !l comp.s de l! e:cit!ci"n de #l$ Entonces #l no pudo contenerse m.s( introdu*o l! m!no !*o sus om !c-!s p!rd!s y l! pos" so re el mont5culo de su se:o$ Entonces ell! se !p!rt" .&ilmente y se p!r" de un s!lto$ )io un p!so !tr.s' se !lis" l!s om !c-!s y se ! roc-" l! c!mis! con dedos tem lorosos$ 3Lo siento' 6ic;y$ Lo +uiero' por )ios' no s! es cu.nto lo deseo$ 7ero$$$3mene" l! c! e/!' *!de!ndo p!r! recuper!r el !liento3 tod!v5! no$ 7erd"n!me' 6ic;y$ Estoy !tr!p!d! entre dos mundos$ Un! p!rte de m5 se muere por -!cerlo' pero l! otr! no me de*!$$$ Se p!r" y l! es" c!st!mente$ 36o -!y pris!$ 4 l!s cos!s uen!s v!le l! pen! esper!rl!s3di*o' ro/.ndole !pen!s los l! ios con los suyos3$ E!mos' te llev!r# ! c!s!$

4 l! m!,!n! si&uiente' !ntes del !m!necer' el primero de los contin&entes de s!cerdotes prometidos por M!i Metemm! su i" en 0il! desde el v!lle$ Sus c.nticos despert!ron !l c!mp!mento' cuyos inte&r!ntes so,olientos s!lieron de sus co erti/os tec-!dos con p!*! ! reci ir ! l! l!r&! -iler! de -om res de )ios$ 3%ielos3e:cl!m" 6ic-ol!s entre oste/os3' cu!l+uier! dir5! +ue -emos inici!do un! cru/!d!$ Tuvieron +ue s!lir del mon!sterio ! medi!noc-e p!r! lle&!r !