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Cette fable met en scne trois animaux : une belette qui profite de l'absence du lapin pour s'installer chez

lui ; un lapin qui, une fois

revenu, va revendiquer son logis ; et un chat qui, consult par les deux parties pour arbitrer le litige, les croque tous les deux. Cette fable dnonce, de manire explicite, les dbats des petits suzerains qui sont incapables de s'accorder pour un diffrend et vont consulter le roi qui rcupre l'objet du conflit (...)

Intro : Le chat, la belette et le petit lapin est la 16me fable du livre VII des fables de Jean de La Fontaine, auteur franais du XVIIme, le sicle du classicisme. Le premier personnage de cette fable est la belette. Elle apparat 3 reprises dans les fables de La Fontaine et est un animal sournois et rus. Le second personnage est le lapin. Il semble insouciant et naf la fois. Enfin le troisime personnage de cette fable est le chat. Il napparat qu la fin et est particulirement ru et hypocrite. Jean de La Fontaine est connu pour avoir dnonc et mis sous les yeux du lecteur les travers des Hommes. Ici, travers un conflit entre la belette et le lapin autour de la proprit de ce dernier, savoir son terrier, et la rsolution du conflit brutale avec le chat, Jean de La Fontaine se moque des faux dvots et des magistrats et construit sa dnonciation sur un mode plaisant et gai. Afin de rpondre la question : En quoi ce texte est-il un apologue ? , nous pouvons tudier ce texte selon 2 perspectives qui sont le rcit et la morale de cette fable. I)Le rcit Cette fable est courte et est compose de vers irrguliers comme par ex doctosyllabes au vers1 et 2 ou dalexandrin comme au vers 8 et de rimes riches qui

changent beaucoup puisque nous avons de nombreux sons ce que lui apporte un ton vivant et entranant et ainsi moins monotone. Structurellement, elle peut tre assimile un apologue qui est un texte soit en vers soit en prose. Dans cette fable, les personnages sont donc des animaux et on peut parler danthropomorphisme puisque La Fontaine attribue ces animaux des caractres propres lHomme tout en sattachant un certain symbolisme animalier. Lanthropomorphisme est soulign par de nombreux termes ramenant au genre humain comme : Palais au vers 1, Dame Belette au vers 2, pnates au vers 5 ( = les affaires reprsentant le foyer domestique ), nez au vers 10, dvot ermite au vers 32 ( = pratique une religion avec assiduit ). Le discours des animaux se rfrent aussi des concepts humains tel que la guerre, les lois ou le royaume. La Fontaine use aussi dun symbolisme animalier, cad les liens entre les caractristiques de lanimal et le caractre quon lui associe. Ainsi la belette est qualifi au vers 16 comme la dame au nez pointu ce qui suggre quelle est ruse. La navet, linsouciance, la jeunesse et le dynamise du lapin sont mises en vidence par les vers 8 et 9 : Aprs quil eut brout, trott, fait tous ses tours, Janot Lapin retourne aux souterrains sjours. . Lhypocrisie du chat est traduite par les vers 32 et 33 : Ctait un chat vivant comme un dvot ermite. . Cette comparaison insistant sur le fait quil ne lest pas en ralit. Un chat faisant la chattemite . Le faisant dvoilant le fait quil joue un rle. Cette fable a donc recours lallgorie animale et ces animaux sont symboliques. Or ceci est une

caractristique de lapologue. En outre, cause de la nature de ces personnages allgoriques, elle comporte du merveilleux, ce qui est une autre caractristique de lapologue. La Fontaine use dans cette fable dun registre comique. Ceci est marqu la fin de la fable avec larrive du chat. Le chat a dans la fable 2 noms que La Fontaine a emprunt Rabelais : Raminagrobis et Grippeminaud . Raminagrobis est un nom particulirement vocateur puisque le gros lintrieur du mot suggre la rondeur du chat. Le poids du chat est aussi voqu au vers 34 avec les mots : bien fourr, gros et gras . Le jeu de mot : bien fourr rappelant les juges qualifis comme ceci par Rabelais cause de leurs insignes en fourrure. Cest donc aussi un chat qui vit apparemment bien. La Fontaine au vers 32 et 34 le dfinit tour tour comme un dvot ermite mais faisant la chattemite . Cette description du chat contradictoire amuse donc le lecteur. Cette distraction se retrouve aussi dans les dialogues qui composent en grande partie la fable. En effet, La Fontaine dans la prface de ses fables dit vouloir gayer son ouvrage en lui donnant un certain charme et un air agrable. Ce projet est reflt dans la conversation entre la belette et le lapin. Ce dernier passe dabord pour un personnage ridicule, assez naf comme le montre le vers 8 : Aprs quil eut brout, trott, fait tous ses tours mais le ton du lapin change rapidement avec le vers 11 : O Dieux hospitaliers ! que vois-je ici paratre ? . Cette exclamation semble maner dun noble personnage mais parce quelle est prononc par Jeanot Lapin elle cre un effet burlesque qui peut faire rire le lecteur. Ainsi, le fabuliste

cherche plaire, ce qui est typique de lapologue mais il cherche aussi un instruire travers la morale. II) La morale La morale dans cette fable est amen progressivement par la narration = le rcit et elle est assez originale puisquelle est inattendue et elle cre vritablement un effet de chute de la fable. Ceci est soulign par le mouvement de la fable. Dans le rcit et avant le dialogue du lapin et de la belette, on sent que laction est prsente ds le dbut avec notamment le rejet externe du vers 3 : sempara . Cest un vers qui indique une action rapide et qui invite aussi une diction rapide. Lagitation est aussi le propre du petit lapin avec ce fameux vers 8 : Aprs quil eut brout, trott, fait tous ses tours . Labsence de conjonction de coordination dans ce vers suggre la rapidit et la rptition des gestes du lapin. Aprs son dpart au vers six, et son retour au vers neuf, il se voit chass du paternel logis et presse Madame la Belette de dloge[r] sans trompette , et au vers dix-neuf la belette dit qu il nentrait quen rampant dans son terrier. Tous ces verbes de mouvement indiquent un va-et-vient perptuel, rapide et cadenc, dautant mieux mis en valeur quils se succdent sur quelque vers. A partir du vers trente deux le rythme ralentit, il est saccad par la ponctuation : Un saint homme de chat, bien fourr, gros et gras, () Grippeminaud leur dit : Mes enfants, approchez, approchez, je suis sourd, les ans en sont la cause . Le Chat feint une grande faiblesse, par ruse et les voyelles nasales allongent le rythme : faisant (v.33) jean (v.36, au lieu de janot v.9), Devant (v.38), enfants (v.39) etc. Cette absence de mouvement correspond la vieillesse du Chat qui aurait perdu sa vivacit, mais

surtout cela cre un rythme presque funbre qui annonce la fin de la Belette et du Lapin. Il y a donc un retournement de situation : au statisme des btes correspond un changement de perspective dans la fable : cest la morale. Cette morale est dclare explicitement au vers 46 et 47 et est mise en valeur par un espace entre le rcit et elle. Elle peut sappliquer plusieurs domaines. En la lisant, on pense tout de suite au domaine politique mais il y a aussi le domaine judiciaire qui est traduit par le rcit. En effet, le conflit entre la belette et le lapin traduit un vide juridique sur la proprit : le lapin invoque la tradition et lhritage comme le montre les vers 26, 27 et 28 alors que la belette voque que la terre est au premier occupant comme le montre les vers 16, 17 et 29. Mais cette justice va se rvler dune rare violence puisque les deux vont finir manger par le chat qui incarne en quelque sorte un magistrat voir le roi qui a tous les pouvoirs de justice. ( pas de sparation des pouvoirs ). Conclusion : Ainsi, cette fable par son rcit plaisant et amusant qui a recours lallgorie animale et sa morale didactique qui critique le pouvoir de lpoque est un apologue. Jean de La Fontaine use alors du placere, ducere qui signifie : plaire et instruire .