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LOS ISRAELITAS

Durante el siglo XI China experiment cambios importantes en su estructura poltica y social. Tras un reinado de unos 500 aos, la dinasta de los Chang fue derrocada, y se instaur la dinasta Cheu. Su primer rey fue Wu, y provena de los confines occidentales del pas. Estableci la capital en Hao, en el valle del Wei. Distribuy el territorio entre los miembros de su familia y los aliados. Se origin as un sistema feudal en el que unos grandes seores ejercan a la vez la autoridad poltica y religiosa, regulando el culto tradicional a los antepasados. Estos seores gozaban de gran independencia, y la sumisin al rey era meramente formal. Slo los parientes ms prximos (que ocuparon los estados de Qi, Lu y Jin) estuvieron realmente sometidos al monarca. En los siglos siguientes se llam Wu a una clase de sacerdotes hechiceros que gozaron del respeto (o a veces del temor) de los chinos de todas las clases sociales. En esta poca la diversidad cultural china se haba subsumido en una identidad nacional por la que los chinos se distinguan a s mismos de los brbaros no civilizados del entorno. El mundo se conceba como un cuadriltero, a cada uno de cuyos lados corresponda un color y una divinidad. Por encima de los dioses de los puntos cardinales, del Sol, de la Luna, de la Tierra, de las montaas, nubes, ros y dems fenmenos naturales, estaba Shangdi, la divinidad suprema omnipotente, que resida en un palacio junto con cinco ministros. No obstante, Shangdi no contaba con santuarios, ni se le ofrecan sacrificios. Los antepasados del rey estaban en contacto con Shangdi. Los vivos podan ponerse en contacto con sus antepasados mediante un orculo basado en la observacin de huesecillos. El rey Wu fue sucedido por su hijo Ch'eng, cuyo reinado legitim definitivamente el cambio dinstico. Se conservan muchos documentos sobre ceremonias y actos de investidura encaminados sin duda a que la antigua nobleza aceptara a los nuevos amos. En Mxico aparecen las primeras manifestaciones arquitectnicas olmecas: los poblados se concentran alrededor de los centros ceremoniales, se construyen casas sobre plataformas de piedra, templos, basamentos escalonados y montculos funerarios. Aparece una mitologa ms estructurada. Los principales dioses eran Huehueteotl, dios del fuego y Tlaloc, dios de la lluvia. Se han encontrado cabezas colosales de ms de dos metros de altura, lpidas, sarcfagos y muchas obras de gran maestra tcnica. Hacia 1100 los dorios ocuparon el Peloponeso, con lo que completaron la conquista de Grecia y termin definitivamente la edad Micnica. Grecia cay en la paz de los cementerios. Durante los desrdenes de los aos precedentes, los campesinos tendieron a atrincherarse en ciudades amuralladas, que ahora se convirtieron en unidades

autosuficientes bajo el dominio dorio, conocidas como Polis. La palabra Polis significa "ciudad" en griego, pero la polis no era una ciudad en el sentido usual. Era una ciudadestado sin ninguna relacin con las polis vecinas, con una economa de subsistencia y, en esta poca, en los umbrales de la miseria. Mientras los griegos micnicos se haban mezclado con los pelsgicos, los dorios adoptaron una actitud clasista, o incluso racista, frente a los micnicos, reducidos a la esclavitud. Esparta se convirti en una de las principales polis dorias, mientras que Micenas, Tirinto y otras ciudades importantes del periodo anterior fueron incendiadas y reducidas a tristes aldeas. Hubo, no obstante, unas pocas regiones que se libraron del dominio dorio. Una de ellas fue el tica, con Atenas a la cabeza, y otra era Arcadia, situada en los montes ms altos del Peloponeso. En estas zonas surgi una identidad jonia que reivindicaba su legtima ocupacin de Grecia, frente a los dorios invasores. As, mientras los dorios tenan a los jonios como iguales a sus esclavos, los jonios tenan a los dorios como salvajes. Una parte de la poblacin jonia emigr a las islas del Egeo. La primera en recibirlos fue Eubea, la isla mayor del Egeo y ms prxima al continente. All se fund la ciudad de Calcis, cuyo nombre deriva de la palabra griega para "bronce". Probablemente fue un centro de trabajo del bronce. Al este de Calcis estaba la ciudad de Eretria, que tambin alcanz cierta importancia. Mientras tanto, Egipto segua bajo el reinado oficial de los ramsidas y bajo el dominio real de los sacerdotes. En 1093 fue asesinado el rey asirio Teglatfalasar I y sus sucesores no supieron mantener el imperio. Las invasiones arameas se hicieron ms efectivas y toda mesopotamia permaneci en la anarqua durante ms de un siglo, durante el que se libraron continuos y estriles combates entre Asiria, Babilonia y Urartu. En 1075 muri Ramss XI y fue sucedido por el sacerdote de Amn, pese a no guardar ningn parentesco con el antiguo rey. Por otro lado, en la regin del delta se proclam rey simultneamente otro sacerdote que inaugur la XXI dinasta. Egipto volva a estar dividido. En Canan, los fenicios y los filisteos ocupaban la costa con cierta prosperidad, mientras los israelitas iban afianzando sus conquistas. Aunque originalmente eran un conglomerado de tribus muy distintas en todos los aspectos, la necesidad de hacer causa comn frente a los cananeos fue unificndolos y paulatinamente fueron creando una mtica historia comn basada en tradiciones diversas. El relato afirma que los israelitas eran originariamente esclavos en Egipto, a los que un patriarca llamado Moiss liber con la ayuda de un dios poderoso. ste hizo un pacto con los israelitas: a cambio de ser adorado les concedera una tierra prometida, habitada hasta entonces por pecadores a los que deban destruir en su nombre y con su ayuda. La forma en que deban adorar a este dios quedaba completamente estipulada en la alianza a travs de un cdigo escrito de diez mandamientos. Los israelitas (incluido el propio Moiss) incumplieron en muchas ocasiones estas leyes, as que fueron castigados a vagar por el desierto del Sina durante cuarenta aos, de modo que slo sus hijos veran la tierra prometida. Moiss fue sucedido por Josu, que conquist fcilmente Canan con la ayuda divina. Se ha puesto en cuestin que algo de esto tenga una base histrica, pero indudablemente la ley mosaica existe y, aunque probablemente tiene muchos aadidos posteriores, su ncleo es un complejo sistema de leyes diseado para regular la vida de un pueblo de ganaderos nmadas. Adems de los diez mandamientos primitivos, haba todo un

sistema de leyes transmitidas oralmente que regulaban por completo la vida itinerante de los israelitas en sus aspectos penales, sociales (regulacin de la propiedad, incluida la esclavitud), religiosos y hasta cuestiones de higiene y alimentacin. La base del sistema de justicia era el ojo por ojo y diente por diente: los delitos de sangre se pagaban con la muerte y los daos a la propiedad con multas. No es razonable suponer que dichas leyes fueron creadas despus, cuando los israelitas ya no eran un pueblo nmada (al contrario, muchas de ellas quedaron desfasadas) y, a la vez, la ley mosaica era demasiado refinada para haber sido ideada por unos toscos pastores. Por otra parte, la leyenda de Moiss y sus antecedentes estn adornados con varias fbulas de indudable origen egipcio. Una conjetura razonable es que Moiss dirigi la retirada de un grupo (relativamente pequeo) de cananeos cuando los hicsos fueron expulsados de Egipto y los condujo hacia el Sina. Tal vez plane reclutar un ejrcito entre la poblacin nmada de la pennsula con el que reconquistar Egipto o al menos una parte de Canan. Tal vez alert a los nativos de que un Egipto resurgido amenazaba con dominar de nuevo sus tierras y los llev consigo hacia el sur (librndolos, en cierto sentido, de la esclavitud egipcia). Tal vez as se convirti en caudillo de una tribu (la que despus se desdoblara en las tribus de Efram y Manass). En cualquier caso, podemos aceptar que alguien llamado Moiss gui por el desierto a un pueblo de pastores nmadas y que, segn la Biblia, les dio unas leyes. El relato bblico encaja aqu muy bien: como todos los legisladores de la poca, Moiss no poda esperar que sus leyes fueran respetadas si no tenan un origen divino, as que debi de escoger el dios ms temido por sus hombres, un dios de las tormentas al que los pastores suplicaran clemencia en los peores temporales, se retir a un monte y volvi con unas tablas de piedra en las que estaban esculpidos los diez mandamientos bsicos de su ley. Moiss fue ms meticuloso que Abraham al describir a su dios. Probablemente no lo invent, sino que lo tom de entre los numerosos dioses que a la sazn deban de tener sus hombres. Probablemente, este dios se llamaba Elom. Se conocen dos textos de la poca en la que los israelitas ya estaban asentados en Canan, uno correspondiente a la tribu de Efram y otro a la de Jud, los cuales relatan tradiciones similares, pero el dios de Efram se llama Elom,mientras que el dios de Jud se llama Yahveh. La tribu de Jud fue una de las ltimas que se uni a la confederacin de Israel, y es probable que identificara un dios propio con el dios de Efram (igual que los egipcios identificaron en su da los dioses Ra y Amn). La versin final de la Biblia fue escrita por los judos, por lo que el nombre definitivo del dios de Moiss fue Yahveh. De hecho, los israelitas desarrollaron ms adelante la idea de que pronunciar el nombre de dios era un sacrilegio. Es posible que ello fuera un medio con el que los sacerdotes trataron de evitar polmicas sobre si el dios comn de los israelitas era Elom, Yahveh, u otro. Esto casi hace que los judos olvidaran el nombre de su dios. En efecto, el hebreo slo escribe las consonantes, si bien ms tarde se ide un sistema de signos ortogrficos para indicar las vocales. En las ediciones de la Biblia, sobre las consonantes YHVH los judos anotaban las vocales de Adonay, el Seor, que es lo que lean en la prctica para no pronunciar el inefable nombre de Dios. La combinacin de las consonantes de Yahveh con las vocales de Adonay produce una palabra extraa al odo hebreo que evoluciona de forma natural a Jehovah. An hoy hay creyentes que llaman as a su dios, sin darse cuenta de que este nombre es simplemente un hbrido absurdo de vocales y consonantes de dos palabras distintas.

Volviendo a Moiss, sus leyes muestran claramente su esfuerzo por asegurar el temor de dios en su pueblo, as como un intento de excluir la competencia de otros cultos. Basta leer los dos primeros mandamientos: 1) Yo soy el Seor, dios tuyo, que te he sacado de la tierra de Egipto, de la casa de la esclavitud. No tendrs otros dioses delante de m. 2) No hars para ti imagen de escultura ni figura alguna de las cosas que hay arriba en el cielo, ni abajo en la tierra, ni de las que hay en las aguas, debajo de la tierra. No las adorars ni rendirs culto. Yo soy el Seor, dios tuyo, el fuerte, el celoso, que castigo la maldad de los padres en los hijos hasta la tercera y cuarta generacin, de aquellos que me aborrecen; y que uso de misericordia hasta millares de generaciones con los que me aman y guardan mis mandamientos. (Ex. XX, 2-6) Es de notar que Moiss no tena las pretensiones de Akenatn, y en ningn momento insinu que su dios fuera el nico verdadero. Slo deca que su dios no toleraba que quienes le adoraban rindieran culto tambin a otros dolos. Moiss instituy una clase sacerdotal que cuidaba de las cuestiones del culto y le sustituan como juez en los casos menores. Segn la Biblia, el sacerdocio estaba encomendado a la tribu de Lev, a la cual perteneca el propio Moiss. Tal vez los levitas fueran los cananeos que escaparon de Egipto con Moiss cuando los hicsos fueron expulsados. Las Tablas de la Ley fueron guardadas en un arca sagrada, el Arca de la Alianza, pues Dios prometi a los israelitas una "tierra de la que mana leche y miel", como a menudo es descrita en la Biblia, si seguan sus leyes. stas son las palabras de la Alianza: Respondi el Seor: Yo establecer Alianza con este pueblo en presencia de todos; har prodigios nunca vistos sobre la tierra, ni en nacin alguna: para que vea ese pueblo que t conduces la obra terrible que Yo, el Seor, he de hacer. T observa todas las cosas que yo te encomiendo en este da y Yo mismo arrojar de delante de ti al amorreo, y al cananeo, y al heteo, al ferezeo tambin, y al heveo, y al jebuseo. Gurdate de contraer jams amistad con los habitantes de aquella tierra, lo que ocasionara tu ruina. Antes bien destruye sus altares, rompe sus estatuas y arrasa los bosquetes [consagrados a sus dolos]. No adores a ningn dios extranjero. El Seor tiene por nombre Celoso. Dios quiere ser amado l solo. No hagas liga con los habitantes de aquellos pases, no sea que despus de haberse corrompido con sus dioses y adorado sus estatuas, alguno te convide a comer de las cosas sacrificadas. No desposars a tus hijos con sus hijas, no suceda que, despus de haber idolatrado ellas, induzcan tambin a tus hijos a corromperse con la idolatra. (Ex. XXXIV, 10-16). Evidentemente este texto contiene anacronismos, pero tal vez refleja una prevencin original de Moiss, que no estaba dispuesto a que sus hombres cometieran el mismo error que los hicsos y as, para evitar que convivieran con los pueblos invadidos con riesgo de que stos terminaran alzndose contra ellos, invent e inculc en sus hombres la intolerancia religiosa. En efecto, cada vez que los israelitas tienen ocasin de conquistar una ciudad, el mandato divino es siempre pasar a cuchillo a todos sus habitantes, incluso a las mujeres y a los nios. Los israelitas aplicaron esta poltica siempre que la ocasin lo permiti. Si en efecto Moiss sali de Egipto cuando la expulsin de los hicsos, entonces su peregrinaje no fue de cuarenta aos, sino de unos trescientos. Tal vez el plan original de

Moiss fue reconquistar Egipto o, al menos Canan, lo antes posible, pero en un momento dado debi de darse cuenta de que el Nuevo Imperio Egipcio era intocable, por lo que debi de comunicar a su pueblo que, a causa de sus muchos pecados, Dios haba decidido que ninguno de ellos vera la tierra prometida, sino que se la dara a sus hijos, despus de que ellos murieran en el desierto. Los israelitas usaban la palabra "hijo" en un sentido muy laxo, que igual poda significar "nieto", o "bisnieto", o lo que fuera. De este modo, los israelitas (o una parte de los que despus seran llamados israelitas) debieron de permanecer en la pennsula del Sina, o tal vez en Arabia, mientras Egipto fue invencible, conservando siempre la ilusin de la tierra prometida, y salieron de nuevo a escena tan pronto como detectaron signos de debilidad. Hay una parte del relato bblico que no encaja con esta interpretacin, lo que indica una procedencia distinta. Segn esta parte, los israelitas descendan de Jos (en realidad de Jos y sus once hermanos, pero este aadido es sin duda muy posterior), que era un cananeo que, de esclavo, haba pasado a virrey de Egipto. La leyenda de Jos parece provenir de los tiempos de Amenofis III y Akenatn (cuando Moiss ya llevara muerto mucho tiempo). La familia de Jos prolifer, pero "Entre tanto, se alz en Egipto un nuevo rey, que nada saba de Jos" (Ex. I, 8) y los israelitas fueron reducidos a la esclavitud. Despus, el dios de Moiss lanza sobre Egipto una serie de plagas hasta que el rey decide liberar a los israelitas, luego se arrepiente de su decisin y sale a perseguirlos, pero el dios de Moiss abre un pasillo en las aguas del mar Rojo y lo vuelve a cerrar cuando los israelitas ya haban pasado al otro lado, mientras el rey egipcio mora ahogado. De qu faran escaparon los israelitas? La Biblia dice tambin que los esclavos israelitas "... edificaron al faran las fuertes ciudades almacenes de Fitom y Ramss" (Ex. I, 11), As que el faran deba de ser Ramss II o, a lo sumo, su hijo Meneptah. Ahora bien, por supuesto, ninguno de ellos muri en el mar Rojo. Es muy probable que alguna de las tribus israelitas escapara de la parte oriental del delta del Nilo en tiempos de Meneptah (los que edificaron las ciudades de Fitom y Ramss). Las siete plagas pueden ser un recuerdo de las calamidades que sufri Egipto con la invasin de los pueblos del mar y, ciertamente, stas pudieron darles la oportunidad de escapar. El nombre de la tribu de Isacar parece provenir de Sokar, que era un dios egipcio. Las historias de los recin llegados acabaran fundindose anacrnicamente con las leyendas sobre Moiss, aportando ms colorido a la salida de Egipto. El intervalo tradicional de cuarenta aos puede ser un compromiso entre los tres siglos de una fuente y los pocos aos de otra. Al llegar a Canan, los israelitas entraron en contacto con la leyenda de Abraham. Probablemente fue a travs de los hebreos. Al parecer, los Idumeos se consideraban descendientes de Esa, el primognito de Isaac, hijo a su vez de Abraham, y, por consiguiente, legtimos herederos de la tierra que le haba sido concedida a ste por su dios. Por su parte, los moabitas y amonitas se consideraban descendientes de Lot, sobrino de Abraham. Esto oblig a modificar las leyendas no sin cierto descaro. Por ejemplo, la relacin de Esa con Edom es explicada as en el Gnesis: Haba un da guisado Jacob cierta menestra cuando Esa, que volva fatigado del campo, se lleg a l y le dijo: Dame esa menestra roja que has cocido, pues estoy sumamente cansado. Por cuya causa se le dio despus el sobrenombre de Edom [que, por una falsa etimologa, se interpreta como "rojo"]. (Gen. XXV, 29-30).

Esta teora legitimaba las posesiones hebreas, pues el dios de Abraham haba otorgado Canan a sus descendientes. En Gen. XIV, 13, Abraham es llamado Abram el hebreo. Ahora bien, Josu llegaba tambin con un dios que le haba prometido una tierra que, sin duda, tena que ser Canan. No debi de ser difcil identificar el dios de Moiss con el dios de Abraham. Para consolidar la recin creada confederacin israelita, Josu debi de convencer a sus socios de que todos ellos descendan de Abraham a travs de su nieto Jacob. Con el tiempo se limaran los detalles: al igual que Esa haba tenido doce hijos (que se correspondan con otras tantas tribus idumeas), tambin Jacob tuvo doce descendientes, uno de ellos era Jos, que a su vez tuvo dos hijos: Efram y Manass, y once hermanos, en correspondencia con las once tribus restantes. Sin embargo la leyenda necesitaba algunas modificaciones que, de nuevo, la Biblia recoge sin complejos. Por ejemplo, intercalado en la historia de Jacob, sin que guarde relacin alguna con lo anterior y lo posterior, encontramos este sorprendente pasaje: Quedse solo y he aqu que se le apareci un personaje que comenz a luchar con l hasta la maana. Viendo este varn que no poda sobrepujar a Jacob, le toc el tendn del muslo, que al instante se sec. Y le dijo: djame ir, que ya raya el alba. Jacob respondi: No te dejar ir si no me das la bendicin. Cmo te llamas?, le pregunt. l respondi: Jacob. No ha de ser ya tu nombre Jacob, sino Israel [que, por una etimologa no del todo correcta, significa "hombre que lucha con Dios"], porque si con el mismo Dios te has mostrado grande, cunto ms prevalecers contra los hombres? Preguntle Jacob: cul es tu nombre? Respondi: por qu quieres saber mi nombre? Y all mismo le dio su bendicin. (Gen. XXXII, 24-29) En lo que sigue, Jacob sigue llamndose Jacob. Slo en el libro del xodo pasa a ser llamado Israel. De este modo, los israelitas pasaron a considerarse hijos de Jacob. Segn estas cuentas, las tribus de Israel pasaron a ser doce: Efram y Manases eran dos medias tribus, que componan la tribu de Jos. La diosa Raquel pas a ser la madre de Jos y Benjamn, mientras que La se convirti en la madre de Rubn, Isacar y Zabuln. Gad y Aser pasaron a ser hijos de una esclava de La, mientras que la madre de Dan y Neftal fue una esclava de Raquel. El supuesto antecesor de la tribu sacerdotal de Lev, as como los de los ltimos miembros de la coalicin, Jud y Simen, debieron de incorporarse tardamente entre los hijos de La. La tierra concedida por el dios de Abraham a sus descendientes se convirti en una mera promesa que no se realiz hasta que sus autnticos herederos, esto es, los israelitas, ocuparon Canan. De nuevo, algunos puntos dbiles del argumento se fueron retocando ms adelante. Por ejemplo, Jacob no era realmente el heredero de Abraham (por lnea directa), sino que lo era Esa, pero Esa decidi cederle amablemente los derechos a cambio de la famosa menestra roja (que, ms concretamente, era un plato de lentejas). Adems, Jacob se las arregl con la ayuda de su madre para que Isaac lo declarara su heredero en su lecho de muerte, confundindolo con Esa. En fin, aadiendo a esto una serie de profecas que garantizaban que era voluntad divina que Jacob heredara los derechos de Abraham, los israelitas se encontraron con que su invasin era, se mirara como se mirara, la voluntad de Dios. La Biblia da indicios de que Josu debi de aprovechar la historia de Abraham para infundir nimo a sus hombres. Al parecer, Dios orden a Josu que los circuncidara a todos. Probablemente fue Josu quien "descubri" que el dios de Abraham (o el de Moiss) haba ratificado su alianza con el rito de la circuncisin (rito de origen egipcio que practicaban los cananeos, pero no los israelitas). Josu debi de explicar a sus hombres que durante los aos de peregrinaje por el desierto haban abandonado la circuncisin, y sin duda se era el motivo por el que Dios no les ayudaba a conquistar la

tierra prometida, pero la orden que Dios he daba ahora haca presagiar que, una vez circuncidados, Dios los reconocera como su pueblo elegido y los conducira triunfantes a la victoria. Filosofas aparte, es razonable pensar que unos hombres toscos amedrentados por la opulencia de las tierras civilizadas (algo revueltas, pero civilizadas al fin) redoblaran su nimo tras un ritual tan molesto como el que se les proponia (un hombre dispuesto a eso, mereca sin duda los favores del "dios de los ejrcitos", como se le empezaba a llamar). Segn el libro de Josu, el efecto de la circuncisin fue inmediato: los israelitas ganaron todas las batallas. Dios separ las aguas del Jordn para facilitar el paso de su pueblo. Para tomar Jeric, slo tuvieron que hacer sonar unas trompetas (siguiendo la indicacin divina) y las murallas cayeron, juego fueron tomando una ciudad tras otra matando a cada rey junto con todos sus habitantes, el Sol detuvo su curso para que Josu pudiera terminar una batalla, etc. En cambio, en el libro de los Jueces la invasin se describe como un proceso mucho ms penoso, lleno de avances y retrocesos, un proceso que se llev a cabo a lo largo de unos cien aos. La religin israelita era muy diversa. Todas las tribus debieron de adoptar como dios principal al dios de Efram, identificado con el de Abraham, llamado Elom o Yahveh. Le erigieron un santuario en Sil, en territorio de Efram, donde se guardaba el Arca de la Alianza, que contena las tablas con los diez mandamientos y era el centro de numerosas peregrinaciones y rituales. Los levitas consiguieron que las pocas ciudades que quedaron a su cargo se convirtieran en una especie de santuarios respetados por todos, donde podan refugiarse los perseguidos en busca de justicia. Tal vez ellos conservaron ms o menos ntegras las tradiciones del culto a Yahveh, en particular su recelo y desprecio hacia otros dioses, pero lo cierto es que esta pretendida exclusividad fue siempre minoritaria entre los israelitas: cada tribu haba trado sus propias creencias a las que no estaba dispuesta a renunciar. Los israelitas adoraban a una multitud de dioses de origen cananeo o incluso egipcio: Baal, Astart, Anat, etc. Estaba muy difundida la creencia de que los muertos viajaban a un lugar llamado Seol, sobre el que, al parecer, Dios no tena jurisdiccin, donde permanecan para siempre, si bien se les poda invocar con ayuda de unas estatuillas sagradas llamadas Terafim con las que se les poda consultar y predecir el futuro. Otra manifestacin religiosa israelita la constituan los profetas. Aunque el concepto de profeta evolucion considerablemente a lo largo de la historia, en esta poca eran una especie de msticos que entraban en trance y supuestamente tenan visiones adivinatorias. Los profetas en xtasis deban de intimidar bastante a las gentes sencillas, as que gozaban de cierta autoridad. Los principales enemigos de los israelitas eran, sin duda, los filisteos. La Biblia contiene muchas leyendas sobre las luchas entre israelitas y filisteos, la ms famosa de las cuales es sin duda la de Sansn y Dalila. Hacia el 1050 los filisteos infligieron una grave derrota a los efraimitas cerca de Sil. Efram trat de reponerse recurriendo a sus aliados, pero la disciplina filistea super con creces a la desorganizacin israelita y los filisteos vencieron de nuevo. Una derrota completa de Efram poda suponer la creacin de un imperio filisteo y el desastre para todos los israelitas. Efram trat de dar un golpe de efecto: transport el Arca de la Alianza desde Sil hasta las inmediaciones de los ejrcitos filisteos. Esto infundi nimos a sus hombres, pues pensaban que ahora su dios estaba con ellos (la idea de que Dios est en todas partes no se le haba ocurrido todava a nadie, la cuestin entonces para los israelitas era ms bien si Yahveh sera capaz de derrotar a los dioses filisteos). Sin embargo, los filisteos confiaron en sus propios

dioses, atacaron inmediatamente y las armas de hierro prevalecieron una vez ms sobre las armas de bronce y el dios israelita juntos. Sil fue destruida para siempre y el Arca de la Alianza fue capturada. Los filisteos dominaron los territorios de Efram y Benjamn, poniendo en jaque al resto del territorio israelita. Sin embargo, parece ser que resisti una especie de guerrilla en las montaas encabezada por un lder religioso llamado Samuel, que pronto gan una gran reputacin entre todos los israelitas. Ms tarde, cuando Samuel ya era mayor, destac un joven benjaminita llamado Sal. Haca tiempo que los israelitas se planteaban la conveniencia de elegir un rey, pero ahora Samuel retom la cuestin con ms insistencia y propuso elegir a Sal. Si Israel quera sobrevivir necesitaba unirse bajo un mando nico. La idea no acababa de convencer a los profetas y, aunque la mayora de los israelitas deba de verla con buenos ojos, el problema era que ninguna tribu pareca dispuesta a aceptar un rey de otra tribu por el mero hecho de que conviniera aceptar uno. Sin embargo, Sal logr la reputacin necesaria gracias a unos incidentes ocurridos en Gad, al este del Jordn. Los amonitas haban cercado la ciudad de Jabes-Galaad y slo aceptaban la rendicin si sus habitantes consentan que se les sacara el ojo derecho (o al menos, as lo contaron luego los israelitas). Por ello, los sitiados decidieron resistir y pidieron ayuda a las tribus del otro lado del Jordn. Sal acept la peticin, reuni todos los hombres que pudo, eludi a los filisteos, lleg a la ciudad antes de lo previsto, sorprendi a los amonitas y liber la ciudad. Fue la primera hazaa de la que los israelitas podan enorgullecerse desde los tiempos de Jeft. El xito de Sal hizo triunfar a la corriente partidaria de elegirlo rey y Samuel, haciendo valer su propia reputacin, se apresur a investirlo con un ritual religioso apropiado. Esto sucedi hacia el 1020. El nuevo rey estableci su capital en Guib, en el territorio de Benjamn, a unos cinco kilmetros al norte de Jerusaln. Por esta poca lleg al trono de Tiro el rey Abibaal. La ciudad tena ya varios siglos de historia, pero hasta este momento haba estado supeditada a Sidn, la principal ciudad fenicia. Sin embargo, ahora la situacin iba a cambiar. La ciudad entera fue trasladada a una isla rocosa, donde era prcticamente inexpugnable y poda ser bien defendida con la ayuda de una flota. Los fenicios contaban con una larga tradicin naval que se haba venido abajo con la llegada de los pueblos del mar. Bajo Abibaal, la ciudad de Tiro fue recuperando esa tradicin y ello le dio la supremaca frente a la antigua Sidn. Volviendo a los israelitas, los filisteos se propusieron abortar la creacin del reino de Sal, pero no les result fcil. Jonatn, el hijo de Sal, derrot a una pequea guarnicin filistea cercana a Guib, mientras su padre se atrincheraba en Michmash, un poco ms al norte. Los filisteos avanzaron contra Michmash, pero fueron sorprendidos por una rpida incursin de Jonatn. Los filisteos calcularon mal el nmero de tropas que les atacaba y decidieron retirarse. Ante esta situacin, Jud, sometida desde un principio a los filisteos, decidi rebelarse y se declar fiel a Sal. Un ejrcito unido judeo-israelita derrot a los filisteos en Shocoh, al sur de Jerusaln, y toda Jud qued anexionada a Israel. Sal llev sus tropas a Jud y derrot a los amalecitas, un pueblo nmada que viva al sur y que causaba los tpicos estragos peridicos. As el rey mostr su poder a Jud al tiempo que se ganaba su gratitud. Sin embargo, Sal no fue tan buen diplomtico como general. Por una parte recelaba de su hijo Jonatn, que haba conseguido gran popularidad ante el ejrcito y tema que

pudiera derrocarle. Lleg a ordenar la ejecucin de Jonatn por cierta violacin de un ritual, pero el ejrcito se opuso y tuvo que revocar la orden. La situacin se volvi ms tensa. Por otro lado, Sal disput a Samuel la autoridad religiosa, lo que le vali la enemistad del propio Samuel. Tras otros roces menores, la situacin ms tensa se produjo a raz de la campaa contra los amalecitas. Al parecer, Samuel haba indicado a Sal cul era la voluntad de Yahveh: Ve, pues, ahora y destroza a Amalec, y arrasa cuanto tiene: no le perdones ni codicies nada de sus bienes, sino mtalo todo, hombres, mujeres, muchachos y nios de pecho, bueyes y ovejas, camellos y asnos. (Reg. XV, 3) Sin embargo, Sal slo mat a los amalecitas, pero perdon la vida a su rey Agag, (tal vez para usarlo como rehen) y distribuy el botn entre sus soldados como recompensa (en lugar de sacrificarlo a Dios). El caso es que Samuel humill pblicamente a Sal, tras lo cual consider prudente retirarse a un segundo plano, pero Sal saba que en lo sucesivo contaba con la oposicin de Samuel y, con l, la de los profetas. Sal se volvi receloso hasta la paranoia. Entre las vctimas de sus sospechas estaba, adems de su hijo, un joven judo que se haba trasladado a Guib tras la anexin. Se llamaba David, y perteneca a una importante familia de Beln, al sur de Jerusaln. David era un poltico inteligente (ms que Sal) y tambin un buen general. Al principio goz del favor de Sal, que le concedi la mano de su hija Mical, pero era ntimo amigo de Jonatn, lo que suscit los recelos del rey. Como David no era hijo suyo, lo tena ms fcil para urdir su muerte, pero Jonatn le previno y David abandon sigilosamente Guib y lleg a Jud, donde tuvo que mantener una guerra de guerrillas contra Sal. David contaba con el apoyo de Samuel y los profetas, tal vez por el mero hecho de que se opona a Sal. El rey persigui implacablemente a David. Lleg a matar a un grupo de sacerdotes al enterarse de que uno de ellos haba ayudado a David cuando huy de Guib. Con el tiempo, logr que a David le costara ms obtener ayuda, hasta el punto que en un momento dado decidi pasarse al bando de los filisteos. stos vieron ahora su oportunidad. Israel estaba convulsionado por revueltas internas entre los partidarios de Sal, los de Jonatn, los profetas, y ahora uno de los oponentes de Sal se aliaba con ellos. Sin duda, un vigoroso ataque filisteo en estas condiciones iba a tener xito. Hacia 1000 un ejrcito filisteo se enfrent nuevamente a Israel. Jonatn opt por ayudar a su padre ante la gravedad de los hechos, pero el ejrcito israelita fue arrollado por el pesado armamento filisteo. Jonatn muri en la batalla y Sal, cuando lo vio todo perdido, se suicid. Los filisteos obtuvieron de nuevo la hegemona sobre Israel, como si Sal nunca hubiera existido.

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