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DEBAT NATIONAL SUR LES ENERGIES

UNE REFLEXION SUR LEVOLUTION DES TRANSPORTS AU 21me SIECLE Par Jacques FROT http://www.ecolo.org/documents/documents_in_french/debat-transportsJFR-03-03.htm

Les hommes connaissent aujourdhui deux menaces simultanes : lpuisement des ressources de ptrole et de gaz naturel le changement climatique d laccroissement de leffet de serre Au 20me sicle sest dveloppe dans les pays riches (20% de la population mondiale) une socit qui consacre aux transports prs du 1/3 de lnergie quelle consomme et quasiment la moiti du ptrole. Cest une socit " automobilistique " dont rvent les autres 80% de la population mondiale, celle des pays pauvres ou mergents. Une mondialisation de cette socit " routire " ne pourrait quacclrer la transformation de ces deux menaces en ralits conomiquement catastrophiques (disparition du ptrole) ou en cataclysme mtorologique. Il faut donc imaginer autre chose. Lhydrogne Thoriquement, cest--dire sur le plan de la physique thorique, lhydrogne pourrait se substituer aux carburants traditionnels que sont lessence, le gazole, le gaz, les GPL, le fuel. Il a lavantage dtre inpuisable : extrait de leau il y retournerait -sans polluer latmosphre- sous forme deau aprs combinaison avec loxygne produit lors de sa fabrication. Mais si lon y regarde de plus prs, quittant la thorie pour saventurer dans la technologie, on dcouvre : 1. que lhydrogne nexiste pas dans notre biosphre et que, pour le fabriquer, il faut quelle que soit la technique de fabrication- dpenser beaucoup plus dnergie quil nen restituera en se recombinant loxygne ; cela linventivit des hommes ny pourra rien car il sagit dun aspect fondamental de la physique ; quant lnergie susceptible dalimenter le processus de fabrication elle devrait bien sr ne pas tre dorigine fossil e : matrise de leffet de serre et rarfaction du ptrole et du gaz obligent ; 2. que lhydrogne, mme comprim sous un maximum de 700 bars ou liqufi sous grand froid (-253c) aurait une densit 10 fois moindre que celle de lessence et un pouvoir nergtique au kg (sans parler du poids et de lencombrement dun rservoir capable

dassurer, en toute scurit, un transport sous une telle pression ou en le maintenant une temprature aussi basse) 4 fois plus faible que celui de lessence. Certes dautres modes de transport sont imaginables, sous forme dhydrures par exemple mais restent formidablement complexes face la facilit du transport de carburant ptrolier sous la bonne vieille et naturelle pression atmosphrique (sauf pour les GPL et gaz naturel) et la temprature ambiante. En rsum lhydrogne est au mieux un vecteur nergtique au cot dcourageant, certainement pas une source dnergie. On ne voit pas bien aujourdhui comment il pourrait un jour remplacer les carburants que nous connaissons. Alors : quoi dautre ? Pour les personnes : les transports en commun On pense ici, pour les longues distances, au chemin de fer et au bus ; dans les villes aux tramways, mtros, trolleybus, voiture individuelle lectrique, vlo, marche, rollers, patins roulettes. Voir en annexe un graphique qui compare les consommations en passager.km des divers moyens de transport des personnes. Les trains, mtro, tramways, trolley et voitures lectriques sont aliments avec une lectricit qui sera propre si elle nest pas dorigine fossile : nuclaire ou nergies renouvelables. Sur les longues distances le confort des passagers aux deux extrmits sera assur par des liaisons urbaines soit individuelles (voitures lectriques proprits ou loues) soit par des transports en commun urbains. Le bus sera galement une solution confortable, conomique (songeons au ptrole 50 voire 100$/baril) et presque cologique puisque, au passager x km il consomme 3 5 fois moins quune voiture particulire. En ville : la voiture lectrique (taxi ou personnelle) est promise un bel avenir puisquelle v ite la pollution urbaine et la pollution atmosphrique tout court condition que llectricit qui lui est fournie ne soit pas dorigine fossile. Les tramways ou trolleys en sites propres permettront leurs usagers de se dplacer en ville plus vite quils ne le font aujourdhui avec leur voiture. Quant au vlo il ne sagit pas dun rve impossible : cest une ralit bien vivante par exemple en Hollandealors pourquoi pas dans le pays du Tour de France ? Bien sr tout cela ne se fera pas dun claquement de doigt ; il sagit dun changement profond de comportement, quasiment dun changement de socit : les quelques dcennies de ptrole quil nous reste pourraient nanmoins y suffire condition de ne pas tarder lentreprendre. Quant au dlai que nous accorde encore la menace de changement climatique nul ne le connat.

Pour les transports terrestres de marchandises : ferroutage et fluvial Le ferroutage prsente les deux avantages de la scurit et de llectricit contre le lger handicap de dlai de transport accru cause des deux ruptures de charge : le bilan en est clairement positif ; en particulier sur le plan pollution atmosphrique condition, nouveau, que llectricit ne soit pas dorigine fossile. Le transport fluvial offre, face au handicap de la faible vitesse, les avantages de la scurit et de lconomie considrable dnergie. Les allemands ne sy sont pas tromp qui ont construit et exploitent avec succs la liaison Rhin-Danube. Au contraire, les gouvernements franais ont jou un bien vilain tour lcologie en renonant la liaison Rhin-Rhne pour des raisons peu claires et dont on a du mal imaginer quelles se situent dans les gesticulations de minorits mal inspires dans leur prtendue dfense de lenvironnement. Pour les transports maritimes de marchandises Ils psent peu dans la consommation mondiale de produits ptroliers. Mais lorsque le ptrole disparatra ou deviendra dun prix exorbitant il faudra bien trouver autre chose qui ne soit pas un retour au charbon. Dici quelques dcennies on peut imaginer -rver !- que les cargos, y compris les tankers ptroliers, fonctionneront avec des racteurs nuclaires et que les marins dalors seront, dans leur discipline dexploitants, plus rigoureux que les fauteurs de mares noires daujourdhui. Les premiers sous-marins nuclaires ont commenc leur carrire il y a 50 ans : lexploitation de racteurs marins en surface nest certainement pas plus problmatique. Pour les transports ariens Durant la 2me guerre mondiale lAllemagne, riche de chimistes talentueux, a su fabriquer son carburant aviation partir du charbon. On sait et lon saura toujours fabriquer ce genre dhydrocarbures synthtiques ; mais le problme de gaz effet de serre subsistera. On parle galement dhydrogne : voir plus haut le problme de son cot et de son transport. Aprs tout, lorsque les transports terrestres se seront affranchis des nergies fossiles, on peut toujours esprer quil restera suffisamment de ptrole pour les avions et que les gaz associs ne dpasseront plus les capacits dabsorption de latmosphre. En guise de conclusion Dans les pays dvelopps -et quels sont les pays mergents ou pauvres qui ne souhaitent pas devenir riches ?- les transports dvorent 1/3 de lnergie consomme. Ils sont le premier metteur de gaz effet de serre donc le premier pourvoyeur du risque de catastrophe ou de cataclysme climatique.

Il ne peut tre question de supprimer les transports des hommes ou des marchandises, car les transports sont le support incontournable des changes commerciaux, eux-mmes indispensables au dveloppement de richesses dont ont tant besoin plus de 4 milliards dindividus encore insuffisamment riches. Lpuisement du ptrole et la propret de latmosphre imposent aux hommes de se diriger ds maintenant vers des systmes de transports diffrents et tourns au maximum vers lusage dune lectricit fabrique de faon non polluante. Cest mondialement ncessaire, cest urgent et cest possible.