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LE TEMPS PROFOND ET LE TEMPS PERDU

Usages des neurosciences et des sciences cognitives en histoire


Rafael Mandressi

Ed. Sc. Humaines | Revue d'Histoire des Sciences Humaines

2011/2 - n 25
pages 165 202

ISSN 1622-468X
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-histoire-des-sciences-humaines-2011-2-page-165.htm
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Pour citer cet article :
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Mandressi Rafael, Le temps profond et le temps perdu Usages des neurosciences et des sciences cognitives en
histoire,
Revue d'Histoire des Sciences Humaines, 2011/2 n 25, p. 165-202. DOI : 10.3917/rhsh.025.0165
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De mme que dans d`autres sciences humaines et sociales, on a assiste en histoire, au
cours de deux dernieres decennies, a des tentatives de constitution d`un champ interdis-
ciplinaire sur la base d`un croisement avec les neurosciences et/ou les sciences cogni-
tives. Cette entreprise a donne lieu a la neuro-histoire , a l` histoire cognitive , aus-
si bien qu`a d`autres Iormes, moins precisement defnies, de travail historique attentiI
aux sciences du cerveau et de l`esprit afn de Iaire emerger un nouveau paradigme .
Cet article vise a decrire ce paysage intellectuel et academique en expansion, ainsi qu`a
en identifer les principaux domaines et enjeux neuro-histoire de l`art, histoire cogni-
tive des sciences, histoire des emotions, l`histoire dite proIonde , l`histoire litteraire,
entre autres. On indiquera egalement, pour en proposer une analyse critique succincte,
quelques-uns des problemes theoriques et epistemologiques, non resolus, inherents a
ce type d`approche.
8)$'92-7' : Neuro-histoire Histoire cognitive Bio-histoire Historiographie Tour-
nant cognitiI Historicite.
Abstract : Deep time and lost time : uses of neuroscience and cognitive science in history
As in other human and social sciences, the constitution of an interdisciplinarv subheld
based on the blending of historv and neuroscience and/or cognitive science has
been pursued in the last two decades. These attempts gave rise to neurohistorv ,
cognitive historv , as well as to other forms, not so preciselv dehned, of historical
work making much case of brain and mind sciences in order to build a new para-
digm . This article aims to describe this intellectual and academic wide spreading
landscape, and to identifv its main areas and issues neuro-art-historv, cognitive histo-
rv of science, the historv of emotions, the so-called deep historv , historical literarv
studies, among others. Some of the theoretical and epistemological unsolved problems
inherent to these approaches will also be pointed out and briev analv:ed from a cri-
tical point of view.
Key-words . Neurohistorv Cognitive historv Biohistorv Historiographv Cogni-
tive turn Historicitv.
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Comment les neurosciences peuvent-elles nous aider a comprendre le passe ?
C`est pour repondre a cette question qu`un appel a communications lance en Ievrier 2011
annonait un workshop programme les 6 et 7 juin au Rachel Carson Center de la
Ludwig-Maximilians Universitt a Munich
1
. D`autres questions declinaient ensuite
plus precisement les enjeux qu`on se proposait d`aborder : Quelles idees et methodes
developpees par les neuroscientifques peuvent tre utilisees par les historiens pour
eclairer le passe d`un nouveau jour (et vice versa) ? Quelles nouvelles questions de
recherche peuvent tre suggerees aux historiens par les neurosciences (et vice versa) ?
Quels sont les plus grands defs dans le developpement de la neuro-histoire comme
champ |de recherche| et comment peuvent-ils tre surmontes ? Comment la neuro-
histoire pourrait-elle eclairer l`interaction entre les individus et leur environnement,
aussi bien dans le passe que dans le present ? Neuro-histoire : le mot, qui donne
son titre au workshop en question, sert a designer ce que les organisateurs defnissent
comme une synthese , en invoquant a ce propos les travaux de l`historien Daniel
Lord Smail, notamment son ouvrage Deep Historv and the Brain (2008).
Dans un paysage intellectuel et disciplinaire des sciences humaines et sociales
comme on tente dans ce dossier d`en dresser la cartographie, ou la reIerence aux
neurosciences et aux sciences cognitives a progressivement gagne une place
signifcative, l`irruption de la neuro-histoire est donc recente. Il convient touteIois
de preciser que Smail n`est pas le premier a employer le terme et n`est donc pas son
createur ; la neuro-histoire sert en eIIet a designer, depuis au moins une dizaine
d`annees, dans certains milieux, l`histoire des neurosciences
2
. Or cette neuro-histoire
n`est evidemment pas celle qui nous interesse ici, mais bien celle que Smail introduit
dans le quatrieme chapitre de son livre, intitule The New Neurohistory (p. 112-156),
ou l`usage du prefxe correspond a une operation analogue a celles ayant cours ailleurs
dans la galaxie neuro en sciences humaines et sociales, c`est-a-dire la proposition
d`etablir un nouveau champ interdisciplinaire par le croisement, voire l`hybridation, de
l`histoire et des sciences du cerveau.
1
Voir le texte de l`appel et le programme du workshop a l`adresse : www.carsoncenter.uni-muenchen.de/
eventsconIseminars/eventhistory/2011/conIwssem/neurohistory/index.html
2
C`est le cas de l`International Society Ior the History oI Neurosciences (ISHN), Iondee en 1995, et du
journal oIfciel de la societe, le trimestriel Journal of the Historv of the Neurosciences, Ionde en 1992 par le
neurologue britannique Frank CliIIord Rose voir aussi www.neurohistory.nl, site web de l`actuel editeur
en cheI de la revue, le neurologue neerlandais Peter J. Koehler. Citons encore l`European Federation oI
Neurological Societies (EFNS), qui dans ses congres annuels organise des Neurohistory Tours , le premier
ayant eu lieu a Vienne en 2002 (voir www.eIns.org/ EFNS-Congresses.262.0.html). Si on voulait synthetiser
a l`extrme, on pourrait defnir cette neurohistoire en paraphrasant l`expression naguere utilisee pour
caracteriser une certaine histoire de la medecine, a savoir, en l`occurrence, une histoire des neurosciences
Iaite par des neurologues pour des neurologues.
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Voila le propos de Daniel Smail, proIesseur au departement d`histoire de l`universite
de Harvard, medieviste dont le terrain de recherche principal a ete, des sa these de
doctorat soutenue en 1994, les institutions de justice et les pratiques sociales a Marseille
au XIV
e
siecle
3
. Ce propos, qui depuis 2008 a donne lieu a des suites et a des discussions
dont il sera question plus loin, n`epuise pas, pourtant, les demarches tendant a allier la
recherche historique et les etudes sur le cerveau et la cognition. Il s`en Iaut : la neuro-
histoire reste, sur le plan quantitatiI, largement minoritaire Iace a l` histoire cognitive ,
qui apparat d`abord au sein de l`histoire des sciences dans les annees 1980 deja
4
, pour
tre envisagee ensuite dans d`autres secteurs de la recherche historique l`histoire des
religions, par exemple
5
ainsi que dans des tentatives d`application plus generales a
l`histoire culturelle dans son ensemble, voire de mise en ouvre d`une historiographie
cognitive
6
. L`appellation, cependant, n`implique pas toujours le recours aux sciences
cognitives, mais renvoie aussi a une histoire intellectuelle revisitee, ou a une histoire
des systemes conceptuels
7
. En histoire cognitive des sciences telle qu`elle existe depuis
une vingtaine d`annees, les allusions critiques sont Irequentes au moratoire de dix
ans prne par Bruno Latour sur les explications cognitives de la science et de la
3
Voir, outre une vingtaine d`articles et de chapitres d`ouvrages collectiIs, SMAIL, 1999 et 2003. Parmi ses
quelques textes en Iranais, citons son article paru dans les Annales (SMAIL 1997) et les plus recents SMAIL,
2005 et 2007.
4
L`etude de Reviel Netz sur la deduction dans les mathematiques grecques anciennes (NETZ, 1999) est
souvent considere comme ayant ete sinon le Iondateur de l`histoire cognitive, du moins le premier a l`avoir
evoquee explicitement. Le terme etait cependant deja en usage, par exemple chez NERSESSIAN, 1987 et 1995,
202 ss. Voir aussi ANDERSEN et NERSESSIAN, 2000, PALMIERI, 2003 ; BARKER, 2006.
5
Un groupe tres actiI en la matiere existe au departement d`Etudes bibliques de la Faculte de Theologie
de l`Universite d`Helsinki, autour de Petri Luomanen, directeur du projet Explaining earlv fewish and
Christian Movements. Ritual, memorv and identitv (www.helsinki.f/teol/pro/rimi/project/index.htm).
Ce projet, lie egalement a l`Helsinki Collegium for Advanced Studies, a ete mis en place et reunit six
chercheurs, dont Risto Uro, directeur du departement d`Etudes bibliques. Petri Luomanen est par ailleurs
le coordonnateur du Nordic Network Socio-Cognitive Perspectives on Earlv Judaism and Earlv
Christianitv , ou collaborent des chercheurs des universites d`Helsinki, Copenhague, Oslo, Heidelberg, de
la MF Norwegian School oI Theology a Oslo et de l`Ecole de Theologie de Stockholm (THS). Pour ce qui est
des publications liees directement ou indirectement a ces projets, voir, entre autres, LUOMANEN, PYYSIINEN et
URO, 2007, ou les auteurs promeuvent, a l`adresse des historiens des religions, le paradigme radicalement
nouveau des etudes cognitives de la religion ; CZACHESZ 2007a, 2007b et 2008 ; CZACHESZ et BIRO,
2011 ; URO, 2011a et 2011b. Signalons aussi la parution de plusieurs ouvrages annonces pour 2011- 2013
par la maison d`edition londonienne Equinox, qui accueille nombre de travaux sur l`histoire et l`etude des
religions dans des collections telles que Religion, Cognition and Culture : GEERTZ et SINDING JENSEN,
2011 ; GEERTZ, 2012, CZACHESZ, 2012 ; SYMONDS, BADOCK et OLIVER, 2012 ; XYGALATAS et McCORKLE, 2013,
CZACHESZ et URO, 2013. Voir, enfn, le site web Religion and Cognition (www.religionandcognition.
com) d`Istvan Czachesz, Privatdo:ent a l`Universite d`Heidelberg et fellow a l`Helsinki Collegium for
Advanced Studies, dont on a cite ci-dessus quelques-uns des travaux.
6
MARTIN et SORENSEN, 2001.
7
Voir par exemple LEFAIVRE et TZONIS, 2004, qui entendent proposer une histoire cognitive de
l`emergence de l`architecture moderne , qu`ils situent dans une longue periode allant de l`an 1000 jusqu`au
debut du XIX
e
siecle. L`entreprise consiste a oIIrir une histoire des idees qui ne se limite pas au seul examen
des textes theoriques sur l`architecture, mais a elargir l`idee mme de theorie dans le sens de la trame de
desirs et de croyances, de principes et de categories qui rendent possible la pensee architecturale ; le but
d`une histoire cognitive est ici de reconstruire ce systeme conceptuel (3-4).
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technologie (sa septieme regle de methode ) ; or dans l`edition de 1995 de la
Science en action, Latour s`est cru oblige de preciser que ce moratoire a ete mal
compris , puisqu`il ne designait pas les sciences cognitives Iondees depuis peu
8
;
il ne visait que l`obsession des epistemologues pour les idees, detachee de toute
pratique scientifque
9
.
A la neuro-histoire et a l`histoire cognitive il Iaudrait encore ajouter ce que d`aucuns
ont appele la bio-histoire . A la diIIerence des deux premieres, l`accent principal
n`est pas mis ici sur les savoirs sur le cerveau, mais des zones de contact, voire de
superposition, et des convergences Iortes existent, en particulier avec les perspectives
neuro-historiques mises en avant par Daniel Smail. On y reviendra. Rappelons
seulement, dans ce premier tour d`horizon des nouvelles interdisciplinarites censees
renouveler le regard et la recherche historiques, que la bio-histoire se defnit, pour
reprendre le titre d`un ouvrage du Britannique Stephen Boyden, comme l`etude de
l`interaction entre la societe humaine et la biosphere , dans un cadre evolutionniste
ou, sur la base des savoirs biologiques, on tente de cerner l`emergence des capacites
humaines a produire de la culture
10
. Veterinaire et immunologiste de Iormation,
Boyden est un des plus connus des tenants et des vulgarisateurs de cette histoire
biologique des civilisations humaines a laquelle on rattache souvent aussi les travaux
de Jared Diamond, physiologiste qui, apres tre passe par l`ornithologie et l`ecologie,
enseigne aujourd`hui au departement de Geographie de l`universite de CaliIornie a
Los Angeles
11
. Or la bio-histoire est aussi aIIaire d`historiens ; le plus representatiI en
est sans doute Robert McElvaine, proIesseur au departement d`Histoire du Millsaps
College a Jackson dans le Mississipi et specialiste reconnu de la Grande Depression
aux Etats-Unis. McElvaine est notamment l`auteur d`Eves Seed . Biologv, the Sexes,
and the Course of Historv (2001), ou il s`attache a expliquer la domination masculine
pourquoi la vie a ete dramatiquement injuste avec les Iemmes en l`attribuant
a une compensation par la subordination culturelle de ces dernieres de l` insecurite
qu`engendrerait chez les hommes leur incapacite naturelle a porter et nourrir les
enIants ce que McElvaine appelle l` envie de l`uterus et l` envie du sein : la
grossesse, l`accouchement et l`allaitement ont toujours constitue un 'no-mans land ,
ecrit-il. Deux modes d`enqute sont mobilises dans cette entreprise : l`histoire des
Iemmes et la perspective neo-darwinienne qui est apparue dans le domaine de la
8
La reIerence est Iaite par rapport a la premiere edition de l`ouvrage, en 1987. L`appel a ce moratoire
avait en realite ete lance en 1986, dans le postscriptum a la deuxieme edition etats-unienne de Laboratorv
Life, co-ecrit par Latour et Steve Woolgar (LATOUR et WOOLGAR, 1986, 280).
9
LATOUR, 1995, 596-597. Cette explication, donnee par Latour dans une note en bas de page, se complete
par une appreciation generale sur l`intert des sciences cognitives, en particulier dans le domaine des etudes
sur les sciences : Le terme-parapluie de 'sciences cognitives est compose pour un tiers d`epistemologie
qu`il Iaut donc continuer a combattre, pour un autre tiers de passionnants travaux en sciences biologiques et
en intelligence artifcielle auxquels il Iaut bien sr s`interesser comme a toutes les autres sciences, et pour un
dernier tiers, enfn, d`etudes empiriques sur la pratique de la connaissance situee et distribuee qui permet une
etroite camaraderie avec le domaine des 'sciences studies . Pour la critique du moratoire latourien du point
de vue de l`histoire cognitive des sciences, voir, a titre d`exemple, Nersessian, 1995, 200-202.
10
BOYDEN, 1992. Voir aussi BOYDEN, 1987 et 2004.
11
Voir DIAMOND, 1997 et 2005; DIAMOND et ROBINSON, 2010.
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biologie evolutionniste
12
. Il s`agit, en somme, de reunir la biologie evolutionniste
neo-darwinienne et l`histoire afn de Iormer une nouvelle maniere de comprendre
l`experience humaine : la bio-histoire
13
, ou une place est reservee a la neurobiologie,
en l`occurrence concernant les diIIerences dans l`anatomie et les operations cerebrales
entre les sexes
14
.
DiIIerentes mais apparentees, complementaires a certains egards, la bio-histoire,
l`histoire cognitive, la neuro-histoire on pourrait ajouter aussi l`archeologie cognitive
15

appartiennent a un mme continent intellectuel que l`on voit emerger dans les annees
1990, globalement caracterise par la volonte de s`attaquer a la question de la nature
humaine , de reintroduire le transculturel
16
et les invariants de l`espece comme des
problematiques non seulement legitimes mais vertebrales dans la refexion historique,
et de mobiliser pour cela, de maniere plus ou moins intensive, les neurosciences et/ou
les sciences cognitives aux ctes de la biologie et de la psychologie evolutionnistes,
la genetique, l`ethologie, la primatologie. Precisons touteIois que l`inventaire des
travaux se reclamant d`une histoire cognitive en laisserait dehors un nombre
signifcatiI qui n`y Iont pas explicitement mention mais ou on ne Iait pas moins appel
aux sciences cognitives l`inverse, on l`a dit, est tout aussi vrai. Il en est de mme
pour la neuro-histoire vis-a-vis des neurosciences. Rappelons par ailleurs, si besoin est,
que neurosciences et sciences cognitives comparaissent tres souvent ensemble, quoique
diversement articulees entre elles. Ajoutons enfn que non seulement ces disciplines
ne constituent pas en elles-mmes, comme on sait, des blocs unitaires, mais que de
surcrot les usages qui en sont Iaits varient eux aussi, en Ionction principalement de
la poursuite d`objectiIs theoriques diIIerents : on adopte une approche plutt qu`une
autre, on n`exploite de ce qui est disponible qu`un Iaisceau de travaux et d`idees dont
on privilegie certains aspects, on prend parti, breI, on opere des choix, circonscrits en
outre par la capacite a atteindre un seuil de competence dans les domaines dont on se
sert autrement dit, par les connaissances qu`on aura reussi a y acquerir pour pouvoir
les manier.
Il en resulte un ensemble heterogene, que l`expression tournant cognitiI ne suIft
pas a specifer. On ne peut pas ici rendre compte de cette heterogeneite dans le detail,
mais elle se dessinera dans la description, necessairement succincte, des principales
lignes de Iorce qui traversent les territoires ou se jouent les tentatives d`alliage entre
l`histoire et les sciences du cerveau et de l`esprit. Le corpus qui en est issu peut dans
un premier temps tre caracterise par quelques traits particulierement maniIestes.
La langue, d`abord, massive : a quelques exceptions pres, la litterature en question
est en anglais, traduisant une predominance qui depasse de beaucoup la part, deja
12
McELVAINE, 2001, 3-5. Voir aussi le site web consacre a cet ouvrage : http://eveseed.net.
13
Id., 6 ; c`est l`auteur qui souligne ; je traduis. Voir aussi, du mme McElvaine, The Relevance oI
Biohistory, The Chronicle of Higher Education, 49/8, 2002, b10 (le texte peut tre lu a l`adresse : http://
chronicle.com/article/The-Relevance-oI-Biohistory/8186/).
14
Id., chapitre 3, p. 58-81, en particulier p. 61 ss.
15
Parmi les travaux recents dans ce domaine, voir RENFREW, FRITH et MALAFOURIS, 2009 ; MALAFOURIS
et RENFREW, 2010.
16
Le terme transculturel est celui qu`on a cru correspondre le mieux en Iranais au sens dans lequel
l`expression cross-cultural est employee dans les textes examines ici, tres majoritairement publies en
langue anglaise.
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majoritaire, de la langue anglaise dans les sciences humaines et sociales en general
17
.
Plus specifquement, c`est aux Etats-Unis que l`essentiel de ces travaux sont produits ;
d`ou une coloration dans les questionnements et dans les prises de position qui Iait
souvent echo a des debats ayant cours dans les milieux universitaires etats-uniens. Dans
le mme sens, rares sont les reIerences a des textes publies dans d`autres langues ou a
des auteurs non-anglophones.
Pour ce qui est de la periodisation, on a indique precedemment que les debuts des
usages des sciences cognitives en histoire datent du milieu des annees 1990. Certes,
des antecedents pourraient tre cites si on acceptait de reprendre les fliations que les
auteurs se donnent a eux-mmes et a leur entreprise. On s`en abstiendra, des lors qu`il
s`agit moins de mises en perspective historiographiques que de la construction d`une
autorite genealogique foue
18
. On assiste a une augmentation signifcative ainsi qu`a une
diversifcation croissante des publications dans les annees 2000, au cours desquelles les
neurosciences Iont leur veritable entree a part entiere dans le champ historique c`est-
a-dire non pas uniquement comme composante des sciences cognitives, notamment
dans l`obedience connexionniste, mais aussi en dehors de ce cadre et trouvent leur
premier moment de cristallisation eIIective avec l`introduction de la neuro-histoire a
partir et autour du livre de Daniel Smail.
Sur le plan des accents thematiques, des objets, des terrains et des champs
disciplinaires ou sous-disciplinaires on constatera, outre l`histoire des sciences et celle
des religions dont on a deja Iait mention, d`autres zones de densite : l`histoire de l`art, que
ce soit dans un perimetre classique ou elargi a la culture visuelle , l`histoire litteraire,
surtout marquee par une approche philologique, l`histoire culturelle, dans une moindre
mesure la world historv
19
, ou encore la critique historiographique. Dans ce dernier
registre, on ne peut que citer encore une Iois l`ouvrage de Smail, mais on retiendra
aussi un court essai d`Aurelio Musi, proIesseur d`histoire moderne a l`universite de
Salerne, qui mobilise la neurobiologie de la memoire afn d`etayer un propos contraire a
l`analogie entre linguistique et histoire , a la vision de l`histoire comme langage
et au primat du constructivisme et du subjectivisme dans la recherche historique ,
ses cibles principales etant les Annales, l`epistemologie de l`histoire de Paul Veyne
et les idees de Hayden White
20
. Il en est de mme pour le dernier livre de GeoIIrey
E. R. Lloyd, Cognitive variations : quoique davantage tourne vers une discussion aux
confns de l`histoire et de l`anthropologie, Lloyd n`en poursuit pas moins, en Iaisant
intervenir les sciences du cerveau et de la cognition, l`entreprise d` en fnir avec les
mentalites qu`il avait entamee en 1990 avec Demvstifving mentalities
21
. Dans les
deux ouvrages, le point de depart est la critique de la notion de mentalite primitive
de Lucien Levy-Bruhl et de l` infuence proIonde qu`elle a exercee surtout
17
Toutes les citations tirees de ces textes ont ete traduites par mes soins.
18
Les rares exceptions dans cette demarche ne proviennent d`ailleurs pas de l`histoire, le cas le plus
notoire etant a cet egard la sociobiologie d`Edward O. Wilson.
19
Voir, par exemple, WILLS, 2009.
20
MUSI, 2008, 12-13, 17, pour les citations. Le livre de Musi est preIace par le neurobiologiste italien
Alberto Oliverio, ancien directeur de l`Institut de psychobiologie et psychopharmacologie de Rome.
21
LLOYD, 2007. Pour en hnir avec les mentalites est le titre de la traduction Iranaise (1993) de l`ouvrage
de 1990.
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en France mais pas exclusivement dans diverses disciplines, a commencer par
l`histoire dans la tradition des Annales ; la Chine et la Grece anciennes sont, aussi bien
dans Demvstifving mentalities que dans Cognitive variations, les terrains d`ou Lloyd
tire l`essentiel des exemples a l`appui de ses demonstrations
22
, mais c`est dans le plus
recent des deux livres que ces dernieres portent sur l`unite et la diversite de l`esprit
humain , analysees tour a tour a propos de la perception de la couleur, la cognition
spatiale , les types (kinds) naturels d`animaux et de plantes, les emotions, le self ,
la causalite, la raison.
Si, toujours dans la tentative de dresser un premier portrait de notre corpus, on se
tourne vers les periodes historiques concernees, on note que les epoques moderne et
contemporaine sont moins intensivement Irequentees que le Moyen ge et l`Antiquite.
On observera par ailleurs que les specialistes de ces periodes sont plus enclins que
les autres a la production de textes a vocation theorique ou programmatique : c`est
le cas de l`antiquisant GeoIIrey Lloyd, ou des medievistes Daniel Smail et Barbara
Rosenwein, ou encore de William Reddy, qui a consacre de nombreux travaux a la
France postrevolutionnaire avant d`en venir recemment a l`histoire medievale
23
. Aussi
bien Rosenwein que Reddy, proIesseurs a l`universite Loyola de Chicago et de Duke, a
Durham en Caroline du Nord, respectivement, menent depuis une quinzaine d`annees
des recherches sur l`histoire des emotions, au sein de laquelle l`un et l`autre se sont
tournes vers la psychologie cognitive et/ou les neurosciences en en integrant des
aspects, de Iaon certes diIIerente, dans des propositions pour un cadre methodologique
general
24
.
Les thematiques, les objets, les periodes, et a Iortiori leur croisement, se refetent
naturellement dans le profl des revues qui accueillent les articles mlant histoire,
neurosciences et/ou sciences cognitives melange (blend) est en eIIet un des
termes le plus souvent employes par les auteurs. Il en est ainsi d`importantes revues
anglophones de philosophie et d`histoire des sciences, comme Philosophv of Science,
d`etudes litteraires comme Poetics Todav et New Literarv Historv, specialisees dans les
mondes anciens et les etudes classiques comme Arethusa, ou a visee plus expressement
interdisciplinaire, comme Conhgurations. On ne sera guere surpris de retrouver en
bonne place parmi ces titres Historv and Theorv, dont l`identite editoriale est defnie,
depuis un demi-siecle, par la theorie et la philosophie de l`histoire. Articles, dossiers
thematiques le cas echeant, revues critiques et comptes rendus d`ouvrages dessinent,
dans ces publications periodiques, une surIace historiographique dont on peut a certains
egards discerner plus fnement l`image qu`a travers les livres. Or cette surIace, certes
ordonnee par l`existence des quelques attracteurs qu`on vient de passer en revue,
n`en est pas moins le lieu d`une dispersion tout aussi reelle. Alors que le nombre
22
LLOYD, 1990, 11-15, 163-204, passim. Je cite d`apres la traduction Iranaise.
23
Son dernier livre, dont la parution est annoncee pour l`automne 2012 chez les presses de l`universite
de Chicago, est une histoire comparee des doctrines sur l`amour, le desir et la sexualite du X
e
au XII
e
siecle en
Europe, en Asie du Sud-Est et au Japon (Voir REDDY 2012).
24
Voir ROSENWEIN, 2001, 2002, 2006, 2010 ; REDDY, 2001a, 2001b, 2008, 2009a, 2009b, 2010 (cette
derniere reIerence est une revue critique de l`ouvrage de Smail On deep historv and the brain). CI. les
entretiens avec Rosenwein, Reddy et Peter N. Stearns sur l`histoire des emotions publies dans la revue
Historv and Theorv dans PLAMPER, 2010. On reviendra sur ces questions plus loin.
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d`articles publies est considerable, les dossiers thematiques, par exemple, sont rares
on ne peut citer, a proprement parler, que deux : Literature and the Cognitive
Revolution , et The Cognitive Turn ? A Debate on Interdisciplinaritv , parus dans
les numeros du printemps 2002 (23/1) et de l`ete 2003 (24/2) de Poetics Todav
25
. On
n`est pas, pour l`heure, en presence d`un programme veritablement structure, mais
plutt d`un Iaisceau de convergences et de denominateurs communs. On se propose
dans ce qui suit d`en degager les principaux, en Iaisant a la Iois etat, le cas echeant, des
ecarts et des divergences.
;($' "$ '23"+2"'
On s`y prendra en abordant en premier lieu deux des champs sous-disciplinaires,
l`histoire des sciences et l`histoire de l`art, les plus Iortement traverses par la tentation
des tournants neuronal et cognitiI. Des tournants ou la volonte de les prendre qu`il
importe ici de ne pas conIondre, precisement en ce qu`ils marquent de leurs pregnances
respectives les mouvances tournantes, pour ainsi dire, chez les historiens des arts et
ceux des sciences : du cte des premiers c`est le neuronal qui prevaut, tandis que le
cognitiI domine parmi les seconds. Il y a certes de la brutalite a resumer ainsi le clivage,
les neurosciences en question etant, pour une bonne partie des travaux en histoire de
l`art, des neurosciences cognitives.
C`est le cas du prolifque David Freedberg, historien de l`art, proIesseur a
l`universite Columbia et directeur de l`Italian Academv for Advanced Studies de la
mme universite, qui des la fn des annees 1980 a compris , ecrit-il, que c`etait
impossible d`etudier les reactions emotives a l`ouvre d`art sans connatre les principes
de ce qui etait alors la jeune neuroscience cognitive , que le vieux Iormalisme etait
en train de mourir, et qu`on aurait pu recuperer les reactions emotives precisement a
travers l`etude des systemes neuronaux et des connexions synaptiques entre la retine,
le cortex visuel et d`autres parties du cerveau
26
. Ce specialiste de l`art neerlandais et
famand des XVI
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et XVII
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siecles publie aussi bien dans The Art Bulletin ou Ricerche di
Storia dellArte que, plus recemment, dans Trends in Cognitive Sciences et Frontiers in
Human Neuroscience, ou il n`est pas le seul signataire des articles
27
. Ses coauteurs sont,
dans un cas, Sarah Lisanby, directrice du departement de psychiatrie et des sciences du
comportement de l`universite Duke, et Fortunato Battaglia, de la Division de stimulation
cerebrale du departement de psychiatrie de Columbia ; dans l`autre, Vittorio Gallese,
proIesseur de physiologie au departement de neuroscience de la Iaculte de medecine
25
Des deux parties qui composent le premier des deux dossiers, seule la deuxieme ( Cognitive
Historicism. Situating the Literarv Mind ) concerne des questions historiques, evoquees dans l`introduction
generale par ailleurs. La publication de ce dossier, dirige par Alan Richardson et Francis Steen, suscita un
article critique de Hans Adler et Sabine Gross, paru dans le numero suivant de la revue (23/2, ete 2002, 195-
220). Le second dossier reunit des repliques a ce texte. Deux autres dossiers, quoique non consacres au theme
du tournant ou de la revolution cognitive ni aux neuro-humanites, y sont neanmoins indirectement
connectes. Tous les deux ont ete publies dans la revue Historv and Theorv en 1999 et 2001 respectivement :
The Return of Science. Evolutionarv Ideas and Historv (38/4) et Agencv after Postmodernism (40/4).
26
FREEDBERG, 2009b, 85.
27
FREEDBERG et GALLESE, 2007 ; GALLESE et FREEDBERG, 2007 ; BATTAGLIA, LISANBY et FREEDBERG, 2011.
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de l`universite de Parme, et membre du comite scientifque de la Fondation Fyssen en
France. Gallese, dont les recherches en neuroscience cognitive a Parme comportent un
axe sur l`etude des correlats neuronaux de l`experience esthetique , Iaisait partie
de l`equipe dirigee par Giacomo Rizzolatti qui a mis au jour, dans les annees 1990,
les neurones miroirs , censes tre impliques dans les phenomenes d`empathie
28
.
Gallese est de ceux qui deIendent cette idee, mobilisee dans la litterature sur la neuro-
esthetique
29
ainsi que dans les travaux de David Freedberg sur la neuroscience of
response
30
en matiere d`histoire de l`art. Empathie, emotion, mouvement, memoire
en sont au cour, sur la base des nouvelles decouvertes sur les neurones miroirs, la
simulation corporelle, l`imitation, la vision par action et la top-down modulation of
bottom-up responses, c`est-a-dire la modulation cognitive de reponses de bas niveau
qui atteignent le domaine corporel
31
. La voie neurocognitive empruntee par Freedberg
repond a une conviction qui s`aIfrme chez lui surtout a partir du debut des annees 2000,
a savoir qu`on devrait pouvoir tracer quelques connexions entre la maniere selon
laquelle les images apparaissent et celle selon laquelle les spectateurs leur repondent
sur le plan des emotions et des sentiments , et que tout ceci devrait tre demontrable
en termes neuroscientifques
32
. Ainsi la Lamentation de Giotto dans la chapelle des
Scrovegni, le Compianto su Cristo morto en terre cuite de Niccolo dell`Arca a Santa
Maria della Vita a Bologne (1485 ca.), la Pieta de Rosso Fiorentino au Louvre, Los
desastres de la guerra de Goya, la Deposition de croix du Caravage au Vatican, mais
aussi des photographies de Robert Capa ou de Don McCullin viennent illustrer, assez
brievement dans la plupart des cas, la demarche qu`il preconise : Iocaliser l`attention,
a l`aide des neurosciences, sur la reponse empathique suscitee par une ouvre en
interrogeant, entre autres, la relation entre le mouvement corporel et l`expression
de l`emotion et les voies par lesquelles la perception visuelle peut se transIormer
chez le spectateur en un sens du poids, de la sensation et des mouvements des corps
representes
33
.
Movement, embodiment, emotion, voila les mots-cles de l`histoire de l`art
neurocognitive de David Feedberg, proche de celle qu`entend pratiquer Pamela
Sheingorn par l`application des decouvertes de la neuroscience et des etudes
cognitives specialement dans les domaines de la perception, de l`evocriticism (une
approche qui voit dans la narration une adaptation evolutive), les Ionctions des neurones
28
Sur les neurones miroirs, voir, en Iranais, la traduction de l`ouvrage de vulgarisation co-ecrit par
Rizzolatti et le philosophe des sciences Corrado Sinigaglia (RIZZOLATTI et SINIGAGLIA, 2006).
29
Voir, dans ce mme dossier, l`article de Fernando Vidal.
30
J`ai preIere laisser l`expression en anglais pour eviter de choisir entre des equivalents possibles en
Iranais du mot response aussi insatisIaisants que reponse ou, plus encore, reception .
31
FREEDBERG, 2009b, 86 ; la phrase en anglais est dans l`original italien que je traduis.
32
FREEDBERG, 2007b, 20-21. Le texte que je cite, publie en italien dans un ouvrage collectiI, est une
version remaniee et augmentee d`un autre texte, publie en anglais la mme annee sous un titre identique
(FREEDBERG, 2007a). Le livre italien auquel Freedberg contribue avec ce chapitre est paru chez le mme
editeur que l`ouvrage de Rizzolatti et Sinigaglia cite en note 27.
33
FREEDBERG, 2011, 342-343. Mme si les textes de Freedberg des dix dernieres annees reprennent tous
assez largement les mmes propos, on renverra aussi, pour en completer l`aperu, a FREEDBERG, 2006 et
2009a.
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miroir, et le cognitive blending
34
. Et Sheingorn de rappeler qu`elle est loin d`tre
la seule a prendre ce tournant , celui de la neuro-histoire de l`art (neuroarthistorv),
auquel participent John Onians, David Freedberg et Barbara StaIIord
35
. On pourrait
ajouter aux noms indiques par Pamela Sheingorn ceux de Norman Bryson et Michael
Baxandall
36
. Dans les marges ou a l`exterieur de l`histoire de l`art, citons le philosophe
Denis Dutton, decede en 2010 et auteur de The Art instinct . beautv, pleasure and
human evolution (2009), reu avec circonspection par Onians, qui trouve trop
reductrice sa these sur l`enracinement d`un universel artistique dans une inclination
mentale unitaire modelee par la selection sexuelle a partir du pleistocene
37
. Thomas
Habinek, specialiste de la Rome antique et proIesseur de lettres classiques a l`universite
de Caroline du Sud, n`apprecie guere non plus l`idee d`un instinct artistique chere a
Dutton ; il en prend distance dans un texte ou il etend au domaine de l`art la perspective
naturaliste (ou, si l`on preIere, bio-materialiste) qu`il a adopte dans son champ
d`etudes d`origine, la litterature latine. Tout comme la litterature, la religion, mais
aussi la musique, la danse ou la cuisine, ecrit-il, l`art n`est pas naturel au sens
d` inevitable ou universel dans chacune de ses maniIestations particulieres ; les
phenomenes regroupes sous cette appellation sont plutt le resultat et l`expression de
strategies diIIerentielles produites par la nature de l`interaction humaine avec le reste
de l`univers materiel, les autres humains y compris . Etant donne la plasticite et la
connectivite neuronales qui relient l`interieur et l`exterieur de l`organisme humain,
on ne devrait pas tre surpris que quelque chose comme l`art (ou la litterature ou la
religion) apparaissent dans tous les contextes humains connus ; on ne devrait pas non
plus tre surpris que l`art, la litterature et la religion soient si diIIerents d`un contexte
a un autre
38
. Point d` instinct de l`art donc, mais un systeme nerveux central en
prise avec l`environnement physique et social, une sorte de boucle neuro-culturelle
ou intervient un processus de ritualisation
39
: des traits Iormels sont selectionnes,
modeles et investis dans la production d`arteIacts ; en retour, ceux-ci eIIectuent, au
moyen de leur Iorme, la ritualisation necessaire des processus biologiques de la
perception . L`usage universel d`arteIacts ritualises la ritualisation etant elle-mme
34
SHEINGORN, 2010, 65-66. J`ai preIere garder l`anglais pour les deux mots en italiques : dans le cas
d` evocriticism car il n`y a pas, a ma connaissance, d`equivalent Iranais cela pourrait tre evo-
critique , mais ce n`est sans doute pas pertinent de creer ici un neologisme a des fns de traduction ; pour
ce qui est de cognitive blending (ou conceptual blending , ou encore integration conceptuelle ), il
s`agit d`une theorie avancee en linguistique cognitive, notamment par Gilles Fauconnier et Mark Turner, dont
la theorie de la metaphore a ete un des champs d`application (voir, dans ce dossier, l`article de Jean-Michel
Fortis) mais qui a ete largement etendue a d`autres domaines (voir FAUCONNIER et TURNER, 2002). Mark Turner
lui-mme s`est engage, en ce sens, dans l`etude cognitive de l`art, du langage et de la litterature (tel est
le titre de l`article qu`il a publie dans le numero thematique de Poetics Todav, 23/1, 2002, cite supra), et a
dirige un ouvrage collectiI sur la science cognitive et l`enigme de la creativite humaine , intitule The Artful
Mind le quatrieme chapitre du livre est FREEDBERG, 2006. Voir TURNER 2002, 2006.
35
ONIANS, 2007 ; STAFFORD, 2007.
36
BRYSON, 2003; BAXANDALL, 1995, en particulier chap. III: Shadows and InIormation .
37
ONIANS, 2009, 109-110.
38
HABINEK, 2010, 217, 218-219.
39
HABINEK s`inspire dans son propos des travaux de l`anthropologue Roy Rappaport, de ceux de
l`archeologue et prehistorien Steven Mithen sur l`evolution et la ritualisation du langage, et du darwinisme
neuronal de Gerald Edelman (voir RAPPAPORT, 1999 ; MITHEN, 2005 ; EDELMAN, 2004.)
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Rafael Mandressi
un trait universel est ce qui rend legitime l`application transculturelle de termes tels
que 'litterature et 'art , sous reserve qu`ils soient accompagnes de qualifcations
relatives a des contextes specifques ; voila pourquoi, nous rassure Habinek, on peut
tranquillement tre un moniste materialiste |.| et etudier l`art, mme l`art ancien .
Or ce qui vaut pour l`art ne vaut pas pour l`esthetique, car il n`y a rien dans la pensee
actuelle sur l`evolution humaine ou les neurosciences qui requiere ou mme autorise
l`isolation ou la modularisation d`une Iaculte esthetique distincte, Iaisant partie de la
constitution psychologique des producteurs ou des observateurs d`arteIacts ritualises
verbaux, visuels, ou autres
40
.
Apres un appel a integrer l`etude de la litterature latine dans une histoire des
embodied practices , attentive aux contributions des sciences cognitives a une
meilleure comprehension du rle des textes dans l`organisation de la capacite humaine
de mimesis
41
, Habinek plaide pour la mise en ouvre d`une theorie du cerveau
etendu dans l`approche de ce que nous appellons art , en ebauchant ensuite un
parallelisme entre la physique des stociens et les sciences du cerveau et de la cognition
contemporaines
42
. C`est la conception d`un esprit tentaculaire , qu`il reprend,
plus recemment encore, dans un ouvrage collectiI consacre a tendre des ponts
entre les humanites et les neurosciences
43
. Ce livre, qui se presente comme a held
guide to a new meta-held , a ete dirige par Barbara StaIIord : historienne de l`art,
proIesseur emerite a Chicago, ancienne disciple d`Ernst Gombrich (tout comme John
Onians, d`ailleurs), elle est, selon son editeur (The University oI Chicago Press), a
l`avant-garde d`un mouvement grandissant qui appelle les humanites a se conIronter
avec les realites materielles du cerveau
44
. StaIIord met aussi volontiers en avant une
deuxieme competence en histoire des sciences, ou plutt des relations entre les arts
et les sciences
45
. C`est en cette qualite qu`elle a publie en 2006 un assez long et tres
elogieux compte-rendu du livre The Bodv of the Artisan . Art and Experience in the
Scientihc Revolution (2004), de sa collegue de Columbia University Pamela Smith. On
y apprend touteIois davantage sur les preIerences theoriques et les travaux de StaIIord
que sur l`ouvrage commente, qu`on lira avec proft, nous est-il recommande, a la
lumiere des recherches neurobiologiques contemporaines
46
.
La these de Smith sur le surgissement d`une epistemologie artisanale aux XV
e

et XVI
e
siecles apporterait, en eIIet, de l`eau au moulin de l` embodiment comme cle
d`un nouveau type d`histoire , cognitivement infechie , que StaIIord souhaite
voir gagner du terrain. Avant de la mettre plus longuement en ouvre en 2007 dans
Echo obfects, elle s`etait deja attelee en 2004 a en Iournir la demonstration pratique
et theorique dans un article de la revue Conhgurations ou, a la maniere de Habinek
avec les stociens, elle suggere des aIfnites Iondamentales entre les theories de la
connaissance des philosophes empiristes associationistes britanniques du XVIII
e
siecle
40
HABINEK, 2010, 221-222.
41
HABINEK, 2005.
42
HABINEK, 2010, 229.
43
HABINEK, 2011 ; STAFFORD, 2011a.
44
STAFFORD, 2007, quatrieme de couverture.
45
Voir, par exemple, son etude sur l`imagerie medicale au XVIII
e
siecle (STAFFORD, 1991).
46
STAFFORD, 2006, 135.
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Revue dHistoire des Sciences Humaines
David Hume au premier cheI et celles suggerees par les neurosciences cognitives.
L`objectiI est double, car il s`agit a la Iois de reinserer le biologique dans la recherche
sur les pratiques culturelles |et| d`inserer des indices (evidence) tires des etats mentaux
du passe dans la recherche cognitive contemporaine
47
. Les reIerences de StaIIord en la
matiere sont, d`une part, les mmes qu`on retrouve quasiment partout ailleurs : Antonio
Damasio et son Looking for Spino:a (2003), la Philosophv in the Flesh de George
LakoII et Mark Johnson (1999), Andy Clark et sa theorie de l` extended mind
48
.
Viennent s`y ajouter les principaux tenants de la neuro-esthetique Semir Zeki,
Vilayanur Ramachandran , les auteurs du numero special, decidement infuent, de
Poetics Todav, et le philosophe Daniel Dennett, dans ce dernier cas pour s`en demarquer
en tant que representant cle des branches computationnelles des neurosciences
|.|, lourdement tributaires de la linguistique et la philosophie analytique
49
. StaIIord
leur preIere les eIIorts d`un Damasio ou d`un Clark en vue de redefnir l`esprit comme
un organe biologique , tres eloigne du dispositiI de raisonnement logique qu`on
privilegie dans certains secteurs de l`intelligence artifcielle
50
. Mieux encore, et c`est
une invocation moins courante, elle assoit sa demarche sur la description enactive ou
neuro-phenomenologique de l`intelligence logee dans le corps d`ou le renvoi aux
travaux de Humberto Maturana et Francisco Varela. A l`en croire, c`est aussi le cas de
l`ensemble des auteurs qui ont participe, sous sa direction, a l`ouvrage collectiI cite
plus haut : Nous sommes du cte des partisans d`une cognition enactive, incorporee
(embedded), phenomenologique, et distribuee
51
.
C`est un tout autre sillon qu`a choisi de creuser le philosophe canadien Paul Thagard,
beaucoup plus attire, precisement, par l`intelligence artifcielle et les approches
computationnelles de l`esprit. Son milieu academique, ses interlocuteurs intellectuels,
ses supports de publication, son univers de reIerences n`ont pratiquement aucune zone
de contact avec ceux des StaIIord, Freedberg, Habinek, et autres neuro-historiens de
l`art et/ou de la litterature. Thagard s`occupe des sciences, mais ce n`est pas dans l`objet
ou le terrain de ses recherches qu`il Iaut chercher (toutes) les raisons de cette diIIerence
StaIIord, on l`a dit, a aussi un pied dans l`histoire des sciences. On pourrait tout
simplement l`attribuer a la pluralite de niches oIIertes par le tournant cognitiI c`est
bien de lui au sens strict qu`il s`agit en l`occurrence. Or Thagard a pris ce tournant assez
tt. SuIfsamment tt, en realite, pour ne pas omettre la chronologie d`une trajectoire
qui est d`ailleurs representative d`un courant bien caracterise en histoire et philosophie
des sciences Nancy Nersessian, Hanne Andersen, Ronald Giere, Peter Barker et
Xiang Chen en Iont aussi partie , qui s`exprime notamment a travers les publications
de la Philosophy oI Science Association des Etats-Unis : les Proceedings de ses
rencontres biannuelles et la revue Philosophv of Science, qui a par ailleurs absorbe les
47
STAFFORD, 2004b, 317.
48
Voir CLARK, 1997, CLARK et CHALMERS, 1998 et CLARK, 2008.
49
STAFFORD, 2004b, 316.
50
STAFFORD, 2006, 133.
51
STAFFORD, 2011, 1. Sur la neuro-phenomenologie, voir dans ce dossier l`article de WolI Feuerhahn.
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Proceedings en 1994
52
. Pour ce qui est de Thagard, il se prononce des 1980 contre
l`epistemologie evolutionniste et plaide pour un modele alternatiI d`epistemologie
historique concernant l`accroissement des connaissances scientifques ; deux ans plus
tard, une premiere version d`un modele de son cru Iait entrer l`intelligence artifcielle
dans ce qu`il appelle alors la philosophie de la decouverte ; en 1986, ce sont des
modeles computationnels qu`il propose, pour en venir en 1988 a une philosophie
computationnelle des sciences . L`annee suivante, enfn, il souhaite la bienvenue a
la revolution cognitive , qui permet a ses yeux de depasser le programme Iort en
sociologie des sciences ainsi qu`une histoire ayant trop mis l`accent sur le contexte
social au detriment des idees scientifques
53
.
Directeur du Cognitive Science Program et du Computational Epistemologv Lab a
l`universite de Waterloo, au Canada, Thagard a developpe des outils inIormatiques dans
le but de simuler les processus de decouverte, d`evaluation et d`utilisation des theories,
le tout en tenant specialement compte de l`etat des connaissances disponibles a chaque
moment historique. Ce dernier point est crucial pour situer l`entreprise dans un horizon
post-positiviste et la rendre compatible avec les descriptions de la structure et du
developpement du savoir scientifque oIIertes par des historical philosophers of
science comme Thomas Kuhn ou Larry Laudan, plus riches et historiquement plus
adequates qu`il n`est possible d`en donner dans un cadre positiviste, mais qui souIIrent
neanmoins de beaucoup d`imprecision et d`ambigute
54
. On n`entrera pas dans les
details techniques du modele computationnel elabore par Thagard en collaboration
avec le psychologue cognitiI Keith Holyoak. Qu`il suIfse de dire qu`il est issu d`une
approche qui emprunte sa demarche aux branches non-logistiques de l`intelligence
artifcielle, et qu`il se concretise en un programme inIormatique baptise PI (pour
Processes of Induction ), dans lequel les structures de donnees de base sont des
regles et des concepts, le processus central etant la resolution de problemes (problem
solving)
55
. Celui-ci donne lieu, quand il est actiI, au declenchement de plusieurs
types d`apprentissage de nouvelles regles et de nouveaux concepts : generalisation,
specialisation, combinaison conceptuelle, abduction. Une Iois qu`un probleme a ete
resolu, la solution est stockee de telle sorte qu`elle peut tre activee pour un usage
analogique afn de suggerer la solution a un nouveau probleme. Le problem solving
analogique Iaisant usage des solutions stockees dans un reseau conceptuel, aIfrme
Thagard, capture beaucoup de ce que Kuhn entend par la notion de paradigme
56
.
52
Voir, par exemple, pour les Proceedings of the Biennial Meeting of the PSA, les volumes contenant les
Symposia and invited papers des annees 1990 (section Implications oI the Cognitive Science Ior the
Philosophy oI Science , 419-448) et 1994 (section Integrating Cognitive and Social Models oI Science ,
277-310). CI. le numero 67 de Philosophv of Science (septembre 2000), qui publie la seconde partie des
Proceedings de l`annee 1998 (section Kuhn, Cognitive Science, and Conceptual Change , S208-S255).
53
THAGARD, 1989, 653-654. Ce texte Iait partie d`un dossier special de la revue Social Studies of Science
sur Computer Discovery and the Sociology oI Scientifc Knowledege ; cI. SLEZAK, 1989. Pour les autres
articles qu`on vient d`evoquer, voir THAGARD, 1980, 1982, 1986, 1988, Le nombre des publications de Paul
Thagard est considerable ; on ne retiendra ici que quelques-unes parmi les plus directement liees a notre
propos. On pourra consulter la liste complete a l`adresse : http://cogsci.uwaterloo.ca/Biographies/pault.html.
54
THAGARD, 1986, 330 ; cI. THAGARD 1988, 35-37.
55
Pour une description par le menu de PI et son Ionctionnement, voir THAGARD 1988, 15-32, et 201-224.
56
THAGARD, 1986, 331.
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Ma conclusion , ecrit-il en 1989, quand il etait encore au laboratoire de sciences
cognitives de l`universite de Princeton, est que les sociologues et les historiens des
sciences devraient embrasser avec enthousiasme les nouveaux styles cognitivistes
d`explication . Et Thagard d`ajouter, a l`adresse de Bruno Latour et Steve Woolgar au
sujet de leur appel a un moratoire de dix ans sur les explications cognitives de la
science : Un sociologue ou historien qui evalue le developpement scientifque sans
prter attention aux objectiIs intellectuels et aux processus cognitiIs des scientifques
impliques est comme un anthropologue qui Iait du travail de terrain aupres d`une tribu
etrangere sans connatre sa langue
57
.
Des 1990, Thagard met son modele en application pour proposer des analyses
historiques : il Iait ainsi paratre une etude sur la structure conceptuelle de la
revolution chimique , ou les techniques de l`intelligence artifcielle sont mises au
service d`un eclairage cognitiI du developpement conceptuel de Lavoisier entre
1772 et 1789, conduisant a la decouverte de l`oxygene et a l`abandon de la theorie du
phlogistique de Georg Ernst Stahl
58
. Dans Conceptual Revolutions, de 1992, ce cas est
repris et augmente de l`examen, sous le mme angle, des revolutions copernicienne
et darwinienne, alors que parallelement, dans la poursuite de ses critiques a l`encontre
des versions Iortes de la sociologie des sciences, Thagard s`attache a montrer ce que
pourrait tre une approche soft ou les explications cognitives, logiques et sociales
du changement conceptuel seraient vues comme complementaires et, par consequent,
integrees dans un seul cadre capable de tenir compte des interdependances complexes
de l`esprit et de la societe . De la nature aussi, dans un triangle dont on ne comprend
que de Iaon limitee les interactions causales et qui necessite, pour les mettre en
lumiere, de la psychologie, de la sociologie et de l`histoire. La situation qu`il convient
d`encourager dans les etudes sur les sciences, estime Thagard en 1994, doit s`inspirer
de celle de la neuroscience cognitive , marquee par l`emergence d`une relation
d` interpenetration plutt que de reduction ou d`autonomie entre la psychologie
et les neurosciences
59
.
L`intert pour le changement conceptuel et les revolutions scientifques met
les travaux de Thagard directement et explicitement en dialogue avec les theses de
Thomas Kuhn. Ce dialogue, moins Iortement ancre dans l`intelligence artifcielle, se
prolonge jusque dans les annees 2000 chez les autres auteurs deja cites : ainsi Xiang
Chen et Peter Barker avancent un modele theorique sur le changement conceptuel au
cours des revolutions scientifques en utilisant des methodes de la psychologie
cognitive ; leur relecture de Kuhn dans cette perspective vise a contredire l`idee que les
changements survenus au cours de ces episodes revolutionnaires , en particulier les
changements taxonomiques, representeraient une discontinuite
60
. Hanne Andersen et
Nancy Nersessian, de leur cte, estimaient, en 2000 egalement, que le developpement
du champ de la science cognitive au cours des trois dernieres decennies a conduit a une
comprehension de la representation, du raisonnement et de l`apprentissage humains
57
THAGARD 1989, 654, 656.
58
THAGARD, 1990.
59
THAGARD, 1994a, 644, et 1994b, 301-303.
60
CHEN ET BARKER, 2000, S209.
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qui conIortent nombre des intuitions de Kuhn sur la pratique scientifque et Iournissent
des moyens pour s`attaquer a plusieurs des problemes non resolus poses par le
programme de recherche de Kuhn
61
. De mme que Chen et Barker, elles s`interessent
a la problematique du changement conceptuel en relation a la representation des
concepts ; tout comme eux, elles avaient deja beaucoup publie auparavant sur ces
questions, et le Ieront encore par la suite, individuellement ou en collaboration : pour
donner une vision historico-cognitive du probleme de l`incommensurabilite
62
, pour
proposer une etude de cas par exemple l`histoire cognitive de la revolution
copernicienne , theme kuhnien s`il en est
63
pour Iaire le point sur Kuhn et la
science cognitive
64
, pour tenter une synthese
65
, ou encore pour defnir les contours
d`un programme d`histoire cognitive des sciences : c`est Nancy Nersessian qui s`y
met, dans un article paru en 1995 dans la revue Osiris, c`est-a-dire dans un periodique
plus historien que ceux habituels pour ce groupe post-kuhnien, naturellement plus
proche de ce que reclamait Kuhn dans l`introduction a son ouvrage de 1962 un rle
pour l`histoire que d`une histoire historienne des sciences telle que pouvait la
concevoir Jacques Roger
66
.
L`article de Nersessian est, comme elle l`ecrit elle-mme, largement program-
matique . Son but est de discuter les presupposes theoriques de l`histoire cognitive
elle nous append, au passage, que l`expression lui appartient et d`esquisser un
echantillon de projets de recherche et de problemes propres a cette Irontiere
emergente. L`objectiI dse Nersessian est d` introduire les historiens des sciences
aux developpements accomplis dans les sciences cognitives , de donner un aperu
des recherches qui pourraient tre menees en histoire des sciences sur la base d`une
collaboration avec les cognitive scientists , et d`y attirer les historiens
67
. L`histoire
cognitive des sciences, rappelle l`auteur, met l`accent sur les pratiques de pensee
a travers lesquelles les scientifques creent, changent, et communiquent leurs
representations de la nature ; elle vise a reconstruire les dimensions cognitives des
processus par lesquels des speculations vagues sont articulees dans des propositions
scientifques qui en viennent a remplacer les representations existantes dans un
domaine donne. On etudiera en ce sens la mise au point et l`execution d`experiences
reelles et de thought experiments , la construction d`arguments, l`invention et l`usage
d`outils mathematiques, la creation d`innovations conceptuelles, la conception de
moyens pour communiquer les idees et les pratiques, et l`entranement des praticiens.
On s`interrogera, pousse par l`adoption de l`histoire cognitive, sur certains enjeux
metatheoriques centraux pour l`histoire des sciences, tels que le statut des diIIerents
types de sources ( des journaux, des cahiers de laboratoire, des publications, de la
correspondance, l`equipement experimental, des dessins, des diagrammes, et des
notes et des textes pedagogiques ), ce qui compte comme 'methode en science ,
61
NERSESSIAN et ANDERSEN, 2000, S224-S225.
62
NERSESSIAN et ANDERSEN, 1997 ; BARKER, 2002.
63
BARKER, 2007.
64
NERSESSIAN, 1998 ; CHEN, ANDERSEN et BARKER, 1998.
65
ANDERSEN, BARKER et CHEN, 2006 ; NERSESSIAN, 2008.
66
KUHN, 1983, 17 ; ROGER, 1995.
67
NERSESSIAN, 1995, 194.
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et comment les ressources culturelles a l`interieur et a l`exterieur de la science
entrent dans le contenu representationnel d`une theorie . Ce qui pour Nersessian
rend cognitive cette methode d`analyse la question meritait a ce stade d`tre
posee est que ses interpretations creent une synthese de travail entre des etudes
de cas sur des pratiques scientifques historiques et les investigations des sciences
cognitives sur le raisonnement et les representations humains . En d`autres termes,
l`histoire cognitive assume que la science est un produit de l`interaction de l`esprit
humain avec le monde et avec d`autres humains. Elle presuppose que les pratiques
cognitives inventees et developpees par les scientifques au cours de l`histoire sont des
excroissances sophistiquees de la pensee ordinaire. La comprehension de la Iaon dont
la science se developpe et change requiert la connaissance aussi bien de ce que sont les
pratiques concretes des scientifques et de la maniere par laquelle les capacites et les
limites cognitives humaines produisent et contraignent ces pratiques
68
.
On peut legitimement se dire que dans l`expose de Nersessian l`histoire cognitive
des sciences ne diIIere guere de l`histoire des sciences tout court. Des elements
additionnels sur les contributions specifques que pourraient y apporter les sciences
cognitives sont evoques par la suite, mais restent plutt abstraits et a peine suggeres.
La modelisation par des programmes en intelligence artifcielle peut Iournir des
moyens pour refechir sur le degre de contingence et de fuidite inherent aux processus
historiques de decouverte scientifque, nous est-il dit en rappelant les travaux de Frederic
Holmes, historien de la chimie et de la medecine, sur le cycle de l`omithine decouvert
par Hans Krebs. Or le rle de l`intelligence artifcielle dans l`histoire cognitive etait
a l`epoque pour Nersessian essentiellement indirect ; il en allait de mme pour les
neurosciences, dont les analyses dans le champ des activites cognitives humaines se
situaient a un niveau trop elementaire . Reste la psychologie cognitive, qui avait
alors, toujours selon Nersessian, le plus a oIIrir dans l`immediat a l`histoire des
sciences . L`oIIre en question tient encore une Iois en une enumeration : elle concerne
les analyses centrees sur le developpement cognitiI et le changement conceptuel, et
sur la resolution de problemes, la comprehension et le raisonnement en particulier, les
domaines de la resolution analogique de problemes, le raisonnement expert et novice,
le raisonnement qualitatiI, le raisonnement heterogene et la modelisation mentale
69
.
Si ce texte demeure incontestablement laconique quant aux contenus veritablement
operationnels du programme qu`il avance, il est plus clair dans la designation de
ses adversaires intellectuels. Son titre, Opening the black box , suIft a identifer
l`espace polemique dans lequel il s`insere : l`allusion est on ne peut plus claire a
l`image, employee par Bruno Latour, des botes noires dont le Ionctionnement n`a
nul besoin d`tre connu . Empruntant l`expression aux cyberneticiens, qui l`utilisent
pour designer un appareil ou une serie d`instructions d`une grande complexite ,
et qui dessinent une petite bote dont ils n`ont rien besoin de connatre d`autre que
ce qui entre et ce qui en sort , Latour s`en sert pour mettre entre parentheses, dans
sa methodologie pour la sociologie des sciences, les proprietes epistemologiques des
68
Ibid., 194-195.
69
Ibid., 197-198.
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arteIacts scientifques, partant leur analyse sous cet angle
70
. Or au-dela de Latour, c`est
bien evidemment une certaine sociologie des sciences et une histoire des sciences qui
s`en inspire qui sont visees, comme on l`a vu precedemment dans le cas de Thagard.
La rhetorique de beaucoup d`etudes 'socio-historiques, ecrit Nersessian, est
reductionniste et ouvertement anti-cognitive ; une conception particuliere de la
nature et de la production de la science est mise en avant, Iace a laquelle l`histoire
cognitive repond que mme s`il est vrai que la science est une construction sociale,
elle est aussi la plus cerebrale des entreprises et les activites cognitives complexes du
scientifque en tant qu`individu sont tout autant pertinentes pour une comprehension
historique du resultat et des processus a travers lesquels celui-ci est produit . Le postulat
reductionniste , ajoute-t-elle, qui pretend que la production des connaissances
n`est qu`un pur produit d`infuences de l`environnement a de curieuses resonances avec
la psychologie behavioriste
71
. Alors que le scientifque individuel a ete transIorme
en bote-noire ( black-boxed ) par l`analyse socio-historique telle que la pratique,
par exemple, un Steven Shapin, l`histoire cognitive tente d`ouvrir la bote et de
montrer comment le cognitiI et le social sont imbriques dans la construction de savoir
par le scientifque . Si, en defnitive, on voulait situer l`histoire cognitive sur le plan
historiographique, les interts et les preoccupations dont elle est porteuse ont des points
de contact, d`apres Nersessian, avec celles de l`histoire intellectuelle d`autreIois ; or
elle entend donner une analyse plus globale et nuancee du savoir scientifque . La
place qu`elle occupe se trouve ainsi, a l`instar de l`histoire des mentalites, entre une
histoire traditionnelle des idees scientifques et une nouvelle histoire sociologique des
sciences qui tend a marginaliser la dimension cognitive des pratiques scientifques
72
.
<%)$3)+' "$ &()*)+,".(
Le Paul Thagard des toutes dernieres annees mis a part, nos historiens cognitiIs
des sciences, qui abordent des problemes habituellement traites sous les rubriques
de revolutions scientifques, decouverte scientifque et creativite individuelle , dont
les recherches comprennent des travaux sur le changement conceptuel, les pratiques
theoriques et experimentales, et l`innovation methodologique et technologique , ne
Iont pas grand cas des emotions
73
. C`est exceptionnel. On a vu, incidemment, des
neuro-historiens de l`art comme Barbara StaIIord et, plus encore, David Freedberg,
mettre les emotions au cour des dimensions Iondamentales a considerer dans l`optique
de rendre brain-based l`etude des phenomenes et des objets historico-artistiques. Il
en va pareillement pour la poetique cognitive , que l`on a deja retrouvee en evoquant
a plusieurs reprises quelques numeros de la revue Poetics Todav : dans une perspective
70
LATOUR, 1995, 21, 26.
71
NERSESSIAN, 1995, 201.
72
Ibid., 202.
73
NERSESSIAN, 995, 202. Il Iaut noter, concernant Thagard, que quand il Iait entrer la question des
emotions dans son travail, ce n`est pas a propos des sciences mais de litterature (voir, par exemple, THAGARD,
2011). On le voit egalement s`engager davantage dans le neuronal que par le passe.
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historique ou non, les emotions y fgurent aussi en bonne place
74
. Ce n`est pas un pur
eIIet de l`intert pour l`aIIectiI qu`on associe usuellement a la saisie des pratiques
esthetiques. L`emotionnel apparat surtout comme un des enjeux transversaux de la
mouvance neuro-historienne, en art comme ailleurs, en particulier a partir des ecrits
des neurobiologistes Antonio Damasio ou Joseph LeDoux
75
, inlassablement invoques.
Mieux : l`histoire des emotions en est elle-mme un des Ioyers. On assisterait, a ce
sujet, a une sorte de double tournant, ou de tournants embotes l`un dans l`autre, car il
y aurait on l`evoque en tout cas un emotional ou affective turn en sciences
humaines, tout specialement en histoire
76
. Les tournants sont certes a accueillir avec
la reserve qu`impose le constat de leur accumulation : une poignee de publications en
quelques mois suIft parIois a les proclamer. Or l`histoire des emotions en a suscite
bien plus qu`une poignee. Elle a donne lieu par ailleurs a la constitution d`equipes et
de centres de recherche, au lancement de programmes d`etude
77
, a la tenue reguliere de
colloques, workshops et autres rencontres scientifques. Si cela traduit ou non l`eclosion
d`un tournant est une question qui ne merite pas qu`on s`y attarde ; on preIerera redire,
en revanche, que ce domaine bourgeonnant
78
a ete propice aux questionnements
neuro-historiques, d`une maniere qu`illustre singulierement l`itineraire intellectuel de
Daniel Smail.
74
Sur la poetique cognitive, voir, a titre de Ientre vers une production assez abondante, TSUR, 1983
et 1992 ; STOCKWELL, 2002 ; GAVINS et STEEN, 2003 ; voir aussi le numero 9/2 de l`European Journal of
English Studies (2005). Pour des etudes historiques, le sous-dossier Cognitive historicism: Situating the
Literary Mind du numero 23/1 de Poetics Todav (2002) et LUNDHAUG, 2008, parmi d`autres. La question
des emotions est traitee, par exemple, dans OATLEY, 1992, ainsi que dans les travaux de Reuven Tsur indiques
ci-dessus. Tsur, proIesseur emerite de theorie litteraire et de litterature hebraque a l`universite de Tel Aviv, y
est a l`origine du Cognitive Poetics Project. Il est utile sans doute de preciser que la poetique cognitive n`est
qu`une partie des etudes cognitives de la litterature, dont l`histoire litteraire neurocognitive.
75
Voir DAMASIO, 1994, 1999 et 2003 ; LEDOUX, 1996.
76
Voir par exemple, PLAMPER, 2010 ; CLOUGH TICINETO, 2007, ainsi que le dossier de la Slavic Review
intitule Emotional Turn? Feelings in Russian History and Culture (68/2, 2009, 229-334), avec des
contributions, entre autres, de William Reddy, qui s`inscrit aussi dans l`autre tournant, celui neuro-cognitiI
(voir Supra). Citons egalement un autre dossier, publie cette Iois-ci dans la revue Isis, ou l`histoire des
emotions est articulee a l`histoire des sciences, a titre de tournant interdisciplinaire au sein duquel une place
singuliere est Iaite aux neurosciences et aux sciences cognitives : The Emotional Economy oI Science ,
Isis, 100/4, 2009, 792-851 ; pour la mise en perspective de l`ensemble, voir l`introduction de Paul White,
p. 792-797. Ajoutons encore les deux premiers numeros de la revue Ecrire lhistoire (printemps et automne
2008), entierement consacres aux emotions, et le dossier special History oI Emotions de l`Emotion
Review (1/4, 2009).
77
Mentionnons le Centre oI Excellence Ior the History oI Emotions (Europe 1100-1800) de l`Australian
Research Council (http://www.emotions.uwa.edu.au/), le Centre Ior the History oI Emotions de Queen
Mary University oI London (http://www.qmul.ac.uk/emotions/), le Center Ior the History oI Emotions
(Geschichte der GeIhle) du Max-$lanck-Institut Ir BildungsIorschung a Berlin (http://www.mpib-berlin.
mpg.de/de/Iorschung/geschichte-der-geIuehle), le reseau international CHEP (Cultural History oI Emotions
in Premodernity) cree a l`universite d`Ume en Suede, et, dans le domaine Irancophone, le programme
EMMA: Les emotions au Moyen ge, coordonne par Damien Boquet et Piroska Nagy. Signalons egalement
l`existence de deux projets de recherche en cours a l`Institut d`histoire de la medecine et de la sante de
l`universite de Geneve (http://histmed.unige.ch/projects.php). Pour une vision d`ensemble tres complete et
actualisee de la recherche en histoire des emotions, on se reportera au site web du programme EMMA (http://
emma.hypotheses.org/).
78
PLAMPER, 2010, 237.
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Avant d`en venir a sa proposition generale sur la neuro-histoire en 2008, Smail a en
eIIet consacre nombre d`etudes aux emotions dans le cadre de la Marseille medievale
dont il est un specialiste : en se penchant sur les gestes de l`emotion, mais surtout sur
la haine et la colere, Smail plaide pour un nouveau regard historiographique sur la
civilisation medievale, inIantilisee en raison mme des exces emotionnels presumes
qui en prouveraient l`immaturite . En ligne de mire, le Johann Huizinga de l`Automne
du Moven ge et le Marc Bloch de la Societe feodale, mais aussi le Norbert Elias du
Processus de civilisation
79
. Ce point de vue est partage par Barbara Rosenwein, une des
historiennes les plus representatives de la recherche en histoire des emotions
80
. Cette
specialiste du monachisme medieval, qui en 1998 dirigea un ouvrage collectiI sur les
usages sociaux de la colere au Moyen ge et Iorgea la notion de communautes
emotionnelles
81
, a aussi en commun avec Daniel Smail outre des remerciements
reciproques pour des lectures critiques croisees de leurs textes respectiIs la description
d`un modele hydraulique de l`emotion
82
. Rosenwein est plus prolixe a ce propos
et, disons-le, plus approximative sur le plan de l`histoire des representations du corps :
dans ce modele hydraulique, largement derive de la conception des humeurs telle que
la medecine medievale l`avait elaboree et donc en accord avec les notions populaires
occidentales concernant les passions , les emotions etaient perues, au sein de chaque
personne, comme de grands liquides, enfant et moussant, avides de s`epandre vers
l`exterieur . Compatible avec les theories de l`energie en vigueur lorsqu`ecrivaient
Darwin et Freud et encore dominant, selon Rosenwein, dans la premiere moitie du
XX
e
siecle, le modele hydraulique Iut detrne, dans de nombreux cercles scientifques,
par la psychologie cognitive , qui ft passer les emotions du champ des pulsions
irrationnelles a celui de la pensee non-verbalisee . Ceci s`est produit dans les annees
1960 ; une decennie plus tard apparut une autre theorie, encore moins hydraulique
que la precedente : le constructionnisme social , qui peut tre Iort ou mou
mais qui en tout cas soutient l`idee que les emotions et leurs maniIestations |.|
sont constituees et mises en Iorme par la societe au sein de laquelle elles operent .
Le constructionnisme
83
, en somme, nie l`existence d`emotions Iondamentales, a
l`encontre de ce qu`avancent les psychologues modernes comme Paul Ekman.
Il me semble, conclut Rosenwein, que nous devons nous appuyer sur les theses
psychologiques actuelles , en les soumettant certes a un examen critique c`est le cas
vis-a-vis d`Ekman, par exemple , sans oublier les travaux des neurobiologistes comme
Damasio ou LeDoux ; il Iaut arrter d`imaginer que les modeles hydrauliques de
79
SMAIL, 2001, 92. CI. SMAIL, 2003 et 2005.
80
ROSENWEIN, 2001, 317-318 ; et 2002, 823.
81
ROSENWEIN, 1998 ; en 2010, Rosenwein aIfrmait avoir introduit la notion de communautes
emotionnelles dans un article publie en 2002 dans The American Historical Review, intitule Worrying
about Emotions in History ; en realite elle en Iaisait etat deja en 2001, dans un texte en Iranais publie dans
la revue Hvpotheses : Emotions en politique : perspectives de medieviste . Voir aussi ROSENWEIN, 2006.
82
L`expression est du philosophe etats-unien Robert Solomon, abondamment cite dans les travaux des
historiens des emotions que nous considerons. Voir notamment SOLOMON, 1993. Sur ses ecrits en la matiere,
voir le dossier Remembering Robert Solomon de l`Emotion Review, 2/1, 2010.
83
Tel est le mot par lequel on traduit, dans le texte Iranais d`ou ces citations sont extraites, le terme
anglais constructionism ; on aurait pu lui preIerer constructivisme , couramment employe egalement
dans ce sens, qu`on a deja utilise ici et qu`on gardera dans ce qui suit.
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l`emotion sont valides et laisser de cte, en consequence, deux mythes qui president
a l`histoire des emotions : celui qui les considere comme plus irrationnelles que la
pensee, et celui selon lequel elles sont des passions innees qui peuvent tre exprimees
directement sans tre mediatisees par la culture
84
.
L`etude des emotions medievales requerrait ainsi, dans cette vision, le concours
de la psychologie cognitive, des neurosciences et d`un constructivisme social
bien tempere, moins diIfcilement conciliables qu`on aurait tendance a le croire.
En eIIet, cognitivistes et constructivistes sociaux |.| abordent deux questions
complementaires qu`on pourrait synthetiser ainsi : la capacite physique et
mentale d`avoir des emotions est universelle, mais les manieres selon lesquelles
les emotions sont elles-mmes provoquees, ressenties, et exprimees dependent des
normes culturelles aussi bien que de propensions individuelles
85
. Sur ce point, les
vues de Rosenwein sont partagees par Damien Boquet et Piroska Nagy dans leur essai
introductiI au volume qu`ils ont codirige sur Le Sufet des emotions au Moven ge
(2009) : Il existe deux constructivismes, radical ou modere, dont le premier considere
l`emotion comme totalement culturelle, tandis que le second laisse une place a une
emotion pre-culturelle, naturelle ; enfn, est apparue une approche bio-culturelle de
l`emotion qui cherche a concilier les tendances
86
. L`aspect decisiI, d`apres Boquet et
Nagy, reside dans le changement de paradigme intervenu au cours du dernier quart
de siecle, au lendemain duquel les approches scientifques semblent de plus en plus
s`accorder sur un point : on ne peut plus opposer raison et emotions, Iacultes cognitives
et volitives d`un cte et l`aIIectivite corporelle et inconsciente de l`autre, comme l`a Iait
la pensee occidentale pendant des siecles
87
. Il s`agit de la remise en cause d`un des
Iondements plus solides de la pensee occidentale du sujet , a laquelle ont contribue des
les annees 1950-1960 les sciences du cerveau et la psychologie ; celles-ci ont montre
l`enracinement des emotions dans le cerveau mme, en action dans les processus
de decision 'rationnels . Parmi les sciences les plus exactes , poursuivent les
auteurs, la biochimie prouve aujourd`hui que les emotions, le 'comment je me
sens, s`enracinent dans des processus se deroulant au niveau moleculaire , alors
que parallelement, comme une reaction a une psychologie qui avait vu l`emotion
du cte du physiologique, des courants nouveaux en psychologie (le cognitivisme) et
en philosophie (la philosophie de l`esprit, philosophv of mind) sont venus souligner
la composante cognitive a l`ouvre dans les mecanismes de l`aIIectivite
88
. En tout
etat de cause, l`opposition raison-emotion n`est plus revendiquee par personne
dans les disciplines de l`emotion aujourd`hui ; on admet la relation conjointe
84
ROSENWEIN, 2001, 318-319 et 323. Les mmes arguments sont repris dans ROSENWEIN, 2002, 835-837.
Elle y revient encore, un peu plus longuement, dans ROSENWEIN, 2010.
85
ROSENWEIN, 2002, 836-837.
86
BOQUET et NAGY, 2009, 23. Le titre de ce premier chapitre de l`ouvrage est Pour une histoire des
emotions. L`historien Iace aux questions contemporaines , p. 15-51. Celui du deuxieme, qui complete le
bloc introductiI, est Emotions et aIIects ; contribution de la psychologie cognitive (p. 53-84), signe par
Annie Piolat, proIesseur de psychologie cognitive et experimentale a l`universite de Provence et Rachid
Bannour, a l`epoque doctorant en psychologie dans la mme universite. CI. NAGY, 2007 ; BOQUET et NAGY,
2008.
87
Ibid., 28.
88
Ibid., 19-20.
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des emotions, et plus generalement de l`aIIectivite, avec les registres corporels et
cognitiIs |.|. Par consequent, le debat entre culturalistes et naturalistes, ou entre les
deux reductionnismes, semble a peu pres clos ; tous partagent ce qu`on peut appeler le
cognitive turn survenu dans les trente dernieres annees
89
. Pour l`historien, l`exigence
est de ne pas se satisIaire d`une vision purement naturelle des emotions, mais il
doit au contraire tenir compte du Iait qu`entre le substrat biologique Iait de secretions
hormonales et de refexes psychomoteurs et les mises en situation dans les sources, il
y a une multiplicite d`operations (langagieres, culturelles, institutionnelles, etc.) qui
constituent ensemble l`objet emotion |.| et lui conIerent une identite historiquement
determinee
90
.
William Reddy est plus enclin que Rosenwein, Boquet et Nagy a combattre le
constructivisme dans ses approches historiques et anthropologiques de l`emotion.
Une description coherente du changement emotionnel doit trouver une dynamique, un
vecteur d`alteration, explique Reddy, en dehors des structures discursives et des pratiques
normatives ; les paroles et les gestes de l`emotion ne peuvent pas tre adequatement
caracterises par la notion de 'discours derivee des theories poststructuralistes de
Foucault ni par celle de 'pratique derivee des ecrits theoriques de Bourdieu, Giddens
et autres . Ces notions ne tiennent pas compte de la capacite unique des enonces et
des actes emotionnels d`alterer ce a quoi ils se 'reIerent ou ce qu`ils 'representent ,
une capacite qui en Iait des enonces autres que constatiIs ou perIormatiIs , mais
relevant d`un troisieme type a part entiere. Un enonce emotionnel est un eIIort du
locuteur pour oIIrir une interpretation de quelque chose qui n`est pas observable pour
aucun autre acteur , a savoir ce que le locuteur ressent eIIectivement. Un tel eIIort a un
impact direct sur les sentiments en question : quand on demande a quelqu`un s`il est
triste, cette personne peut authentiquement se sentir plus triste si la reponse est oui ,
ou moins triste au cas ou la reponse serait non . Inversement, l`expression d`un
sentiment peut Iacilement resulter en sa rapide dissipation le cas echeant. En tout etat
de cause, des modeles stables d`enonces de ce type, repetes sur des annees, ont des
eIIets tres proIonds, determinants dans la conIormation emotionnelle des individus.
Reddy propose d`appeler emotives ces enonces de l`emotion en vertu desquels le
reIerent mme de l`enonce est transIorme. C`est la notion-cle de son schema theorique
en vue d`echapper au relativisme que represente le constructivisme emotionnel ,
etant entendu que le caractere dynamique des enonces et des gestes emotionnels
est un Iacteur universel, central dans la confguration et l`alteration du 'discours de
l`emotion dans n`importe quel contexte
91
.
Aux emotives vient s`additionner, chez Reddy, la notion de regimes
emotionnels , a la base selon lui de tout regime politique stable, et qu`il defnit
comme l`ensemble des emotions normatives et les rituels oIfciels, les pratiques et
les 'emotives qui les expriment et les inculquent
92
. Le cas auquel Reddy Iait appel
pour illustrer empiriquement ce cadre theorique est celui dont il est specialiste, c`est-a-
89
Ibid., 31.
90
Ibid., 37.
91
REDDY, 1997, 327, 331.
92
REDDY, 2001a, 129.
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dire la France entre 1700 et 1850. Toute la seconde moitie de son livre The Navigation
of Feeling consiste ainsi en une etude historique des regimes emotionnels
successiIs qui ont a ses yeux marque cette periode dans le contexte Iranais. Dans
la premiere moitie de l`ouvrage, intitulee What are Emotions ? , on retrouve deux
groupes de reponses a cette question : celles de la psychologie cognitive (chapitre I,
p. 3-33) et celles de l`anthropologie (chapitre II, p. 34-62) ou reapparat la defance
envers le constructivisme. Dans le chapitre suivant, Emotional Expression as a type
oI Speech Act , Reddy s`emploie a elaborer une nouvelle approche theorique des
emotions capable d`integrer les resultats des deux autres, convaincu qu`il est que
la recherche en psychologie cognitive peut tre enrlee pour aider a resoudre les
obstacles conceptuels qui sont apparus en anthropologie
93
. Or Reddy, un des rares
historiens a ne pas se contenter des ouvrages de vulgarisation sur la psychologie et les
neurosciences cognitives, ne se prive pas d`y jeter un regard critique et d`en appeler a
un usage raisonne : je ne recommande pas a tous les historiens de s`immerger dans la
recherche en psychologie cognitive ou en neurosciences. Il Iaut noter, cependant, que
les sociologues, les chercheurs en sciences politiques, et les economistes sont en train
de developper activement des sous-domaines |.| dont les paradigmes de recherche
reposent sur les neurosciences cognitives. Je crois que la discipline de l`histoire peut s`en
benefcier de la mme maniere. En mme temps, je crois aussi qu`'utiliser simplement
de Iaon acritique les resultats de la recherche dans ce domaine est une erreur serieuse.
|.| Il n`y a pas de modele general de la cognition ou du Ionctionnement cerebral que
les historiens puissent 'emprunter
94
.
Ces propos de Reddy ont ete recueillis par Jan Plamper, lui-mme chercheur au
Centre pour l`histoire des emotions du Max-Planck-Institut Ir BildungsIorschung
a Berlin, et publies dans la revue Historv and Theorv avec deux autres entretiens
avec des historiens des emotions, Barbara Rosenwein et Peter Stearns. Ce dernier,
proIesseur a l`universite George Mason a FairIax, dans l`Etat de Virginie aux Etats-
Unis et Iondateur en 1967 du Journal of Social Historv, est au depart, comme Reddy,
un specialiste de l`histoire de la France du XIX
e
siecle en l`occurrence qui a etendu
ses centres d`intert a la World Historv et a l`histoire des emotions. Tout comme
Reddy aussi, et comme Rosenwein d`ailleurs, Stearns a d`abord travaille sur la colere
en collaboration avec son epouse Carol Zisowitz, medecin psychiatre pour aborder
par la suite la jalousie, l`autocontrle et dernierement la peur, le tout dans l`histoire des
Etats-Unis, dont il a dirige en 1998, avec Jan Lewis, une histoire emotionnelle
95
.
Si les emotives et les regimes emotionnels sont les concepts crees par Reddy et
les communautes emotionnelles celui que Rosenwein a propose pour encadrer leurs
interpretations historiques, Stearns a avance, des 1985, celui d` emotionologie , qui
renvoie aux normes qui dans une societe regissent l`expression des emotions, visant
par la une distinction entre les attitudes culturelles et l`experience l`emotion elle-
mme
96
. Dans ses reponses a Plamper, Stearns precise neanmoins que son intention
93
Ibid., 54-55.
94
In PLAMPER, 2010, 249.
95
STEARNS ET STEARNS, 1986 ; STEARNS, 1989, 1999, 2006 ; STEARNS et LEWIS, 1998.
96
STEARNS et STEARNS, 1985.
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n`est pas de designer l` emotionologie comme le Ioyer principal de l`histoire des
emotions ; il ne s`agit que de souligner que quand on travaille sur la culture on ne
decrit pas necessairement l`experience reelle, et que la culture est beaucoup plus
accessible . Et Stearns de se declarer entierement Iavorable aux eIIorts, comme ceux
de Reddy et Rosenwein, pour aller au-dela de la culture . C`est ce que lui-mme a Iait
depuis son premier livre sur la colere, et, ajoute-t-il a propos des decouvertes dans
les sciences de la vie et des theories d`Antonio Damasio, nous |historiens| avons
besoin de nous en servir pour guider le travail historique, afn d`eviter entre autres les
aIfrmations trop peremptoires sur le rle de la culture et du changement contingent par
opposition aux bases biologiques
97
. Les historiens, rencherit Rosenwein, doivent lire
et absorber ce qui se Iait dans les sciences de la vie, en se mefant touteIois des biais
'presentistes et 'universalistes de celles-ci. Mefances mises a part, les emotions
ont une realite biologique, et elles peuvent tre associees a certaines parties du cerveau
et de la musculature Iaciale ; les emotions, certes 'cblees (hard-wired) , dit-elle,
sont comme des notes dans une gamme : en contexte, leurs maniIestations sont
diIIerentes, parIois autant qu`une Iugue de Bach et un rap hip-hop
98
.
Daniel Smail n`est pas interroge par Jan Plamper, Stearns ne le cite pas dans ses
reponses, pas plus que Reddy ou Rosenwein, peut-tre parce qu`il est deja ailleurs,
dans les plus vastes horizons de la neuro-histoire. L`etude de certaines emotions
marseillaises au Moyen ge tardiI est pourtant une des pistes qui a conduit Smail
dans cette voie. On reconnat en eIIet, dans ses travaux sur la haine, l`embryon des
idees qu`il developpera par la suite, non seulement les reIerences a des disciplines
comme la psychologie, les sciences cognitives ou l`anthropologie cognitive a l`heure
de rappeler, par exemple, que la haine et la colere sont des traits caracteristiques
normaux et mme souhaitables de la conscience et de la societe humaines , mais aussi
a certains psychologues evolutionnistes qui soutiennent que les sentiments moraux
de la haine et de la colere ont evolue dans l`environnement ancestral de l`homo sapiens
pour des raisons specifques qui ont a voir avec la Iormation de groupes, la punition
des parasites non cooperatiIs, et la recherche du prestige . Aussi la haine sert-elle,
comme toutes les emotions, d`importantes Ionctions politiques et sociales dans les
societes primates
99
. On voit dans ces passages de 2001 pointer deja les deux volets
qui s`articulent dans l`ouvrage de 2008 : l`histoire proIonde et le cerveau. Le livre
de Smail est en eIIet organise autour de deux theses, ou plutt de deux plaidoyers,
l`un concernant la chronologie et les periodisations en histoire c`est le deep ,
l`autre l`approche interdisciplinaire qu`il encourage a adopter en vue, precisement,
d`embrasser cette histoire proIonde a travers un objet qui lui parat le mieux a mme
pour y parvenir c`est le brain . La premiere these a vu le jour trois ans avant la
parution du livre, dont l`introduction et les deux premiers chapitres reprennent assez
largement un article publie par Smail dans The American Historical Review, ou il decrit
et conteste l`emprise de l`histoire sacree sur les limites de l`intervalle chronologique
97
In PLAMPER, 2010, 262, 264.
98
Ibid., 259-260.
99
SMAIL, 2001, 93.
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a l`interieur duquel se cantonne l`histoire disciplinaire
100
. Tout se passe, selon
Smail, comme si on reconduisait tacitement le recit chretien de la creation du monde
il y a environ six mille ans, tout ce qui precede etant par consequent exclu du champ
de l`histoire stricto sensu et livre a des disciplines dont l`aIIaire serait, precisement,
ce qu`on a designe comme prehistoire. Il Iaut au contraire, ecrit Smail, eIIacer cette
Irontiere, sortir de la chronologie courte , dechirer le voile de la prehistoire et
Iaire entrer le paleolithique dans la sphere historienne. Il a ecrit son livre a l`intention
de lecteurs interesses par les origines et qui croient que l`histoire devrait commencer
au commencement et la ou elle a commence, en AIrique, ce dont mme les syntheses
en world historv ne tiennent pas compte de maniere signifcative
101
.
La deep historv consiste donc, dans une premiere defnition generale, a
entreprendre un recit qui reconnaisse la chronologie complete du passe humain . Elle
a en ce sens des points de contact avec la bio-histoire de Robert McElvaine, mais aussi
avec la big historv telle qu`elle se Iait depuis les annees 1990, elle-mme ancree dans
une perspective de convergences disciplinaires avec les sciences de la vie et de la terre
et apparentee, quoiqu`en dise Daniel Smail, avec la world historv
102
. Les themes
d`une histoire proIonde peuvent Iusionner autour de fls narratiIs varies ; celui
que Smail propose est centre sur la biologie, le cerveau, et le comportement ; en
d`autres termes, afn de mettre au jour la connexion entre les mondes paleolithique et
postlithique , il a choisi de prendre le dispositiI (device) le plus evident pour rendre
intelligible le passe proIond, c`est-a-dire le cerveau . La decennie du cerveau dans les
annees 1990 est passee par la qui a laisse aux historiens, entre autres, des enseignements
qui se sont traduits sous la Iorme du tournant biologique ou cognitiI
103
. Smail entend
capitaliser ces enseignements dans l`echaIaudage d`une histoire nouvelle, la neuro-
histoire telle qu`il la presente dans la seconde moitie de son ouvrage : le chapitre 4, qui
lui est expressement consacre, et le chapitre 5, Civilisation et psychotropes , ou il
explore quelques-unes des hypotheses historiques qui peuvent tre elaborees a partir
de ce que l`on sait sur la grande sensibilite a l` input culturel que presente la chimie
du cerveau associee aux sentiments, a l`humeur et aux emotions. Ce dernier chapitre
traite ainsi des activites et de la consommation de substances capables d`alterer les etats
aIIectiIs les techniques psychotropes en agissant sur l`economie neurochimique de
telle sorte que des changements collectiIs durables peuvent en tre induits. Tel est le
cas, dans l`analyse de Smail, du XVIII
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siecle europeen certes moins deep que le
paleolithique qui a vu se developper considerablement les techniques psychotropes
disponibles, du the et du caIe aux pratiques erotiques. Voila qui illustrerait une
neuro-histoire appliquee, sous-tendue par l`idee, centrale, que le cerveau et la culture
100
SMAIL, 2005.
101
SMAIL, 2008, 1-2, 9. En nous deplaant du sacre vers l`humain, d`un temps historique encadre par
la chronologie mosaque a un temps defni par le cerveau et la biologie, nous apprenons a penser a l`AIrique
comme notre patrie (Ibid., 10).
102
Sur la big historv , voir notamment SPIER, 1996 et, plus recemment, CHRISTIAN, 2004 et 2011. Sur
les rapports entre big et world historv , voir les articles de David Christian, proIesseur d`histoire a
l`universite de San Diego, en CaliIornie, publies dans le Journal of World Historv (CHRISTIAN, 1991 et 2003).
Notons au passage que l`expression deep historv avait ete employee avant Smail aussi bien dans le
domaine de l`archeologie que par l`economiste marxiste David Laibman (LAIBMAN, 2007).
103
Ibid., 3, 7.
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interagissent constamment, se Iaonnent reciproquement, que la culture, en somme,
en un certain sens Iondamental est un phenomene biologique. Cblee (wired) dans
la neurophysiologie, se modelant sous la Iorme de reseaux neuronaux et de recepteurs,
|elle| peut agir d`une maniere relativement mecanique, quasi-biologique . Si les
historiens de l`Europe des XVIII
e
et XIX
e
siecles avaient une meilleure connaissance de
l`eIIet de la consommation de caIeine sur le developpement Iotal, ils pourraient tre
capables de suggerer quelques-unes des consequences neurophysiologiques a grande
echelle, quoiqu`entierement involontaires, de la croissance rapide de la consommation
de the et de caIe . En un mot, la culture est rendue possible par la plasticite de la
neurophysiologie humaine
104
.
Pour en arriver a cette assertion, Smail a precedemment trace, dans le chapitre sur
la nouvelle neuro-histoire , les contours de sa carte theorique. Damasio, LeDoux,
Edelman sont, sans surprise, mobilises a ces fns. Des archeologues, des paleontologues,
des biologistes moleculaires, des geneticiens, des primatologues aussi, qu`ils soient
nommement cites ou non ils sont aussi des historiens, dit Smail, au-dela des archives
qu`ils consultent
105
. La sociobiologie d`Edward O. Wilson a distinguer, souligne
Smail, de la pop sociobiologv entre en ligne de compte comme antecedent, Stephen
Jay Gould a une place importante en tant qu`introducteur du concept d`exaptation,
central pour l`idee de neuro-histoire , qui designe un trait, comme le gros cerveau
cognitiI, ayant evolue pour servir une Ionction mais qui est ensuite devenu disponible
pour des fnalites totalement diIIerentes
106
. Hormones, neurotransmetteurs, cblages
neuronaux, structures cerebrales, la chimie de l`organisme traversent ce que Smail defnit
comme l`espace dans lequel l`histoire peut tre inIormee par quelques developpements
recents en biologie, en neurophysiologie et en sciences cognitives
107
. Il y a un substrat
biologique universel qui ne peut tout simplement pas tre ignore ; les emotions sociales
de base sont tres certainement universelles, mais les comportements qui leur sont associes
sont souvent plastiques : une perspective neuro-historique de l`histoire humaine est
construite autour de la plasticite des synapses qui relient une emotion universelle, comme
le degot, a un objet ou un stimulus particulier, une plasticite qui permet a la culture de
s`incorporer (embed) elle-mme dans la physiologie . Les normes de genre (gender),
comme constructions culturelles , par exemple, sont embedded dans la physiologie,
et c`est l`existence d`un tel cblage qui a Iait que de nombreux observateurs aient
commis l`erreur de croire que les caracteristiques de genre sont genetiques plutt que
culturelles
108
. Aussi l`historien doit-il tre attentiI aux changements d` ecosysteme
neurophysiologique , a l`emergence de nouvelles confgurations neuronales . Il doit
egalement, en engageant sont travail dans la voie de l`histoire proIonde, reconnatre un
legs genetique et comportemental du passe
109
. Or la neuro-histoire n`est pas seulement
proIonde. Elle est aussi une world historv , des lors que l`equipement |neuronal|
est partage par tous les humains, mme s`il est construit, manipule, et oriente de Iaon
104
Ibid., 154.
105
Ibid., 11.
106
Ibid., 127.
107
Ibid., 118.
108
Ibid., 114-115, 153.
109
Ibid., 118.
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diIIerente par des cultures diIIerentes . L`histoire proIonde, enfn, est une histoire avec
laquelle beaucoup d`entre nous pouvons nous connecter. Nous voudrons toujours savoir
d`ou viennent nos nations et nos economies. Nous voulons connatre les origines aussi bien
des droits de l`homme que de l`intolerance. Nous voulons suivre les histoires d`hommes et
de Iemmes et leurs modeles de sexualite. Mais nous voulons aussi comprendre pourquoi
nos cerveaux et nos corps Ionctionnent comme ils le Iont. Cette comprehension est
impossible sans l`histoire . BreI, en introduisant la neurophysiologie dans l`histoire,
nous introduisons l`histoire dans la neurophysiologie
110
.
!"' 1."(("' "$ -" $"%&'
La traversee que nous avons Iaite jusqu`ici du sous-continent bio-neuro-cognitiI de
l`histoire a ete rapide ; aussi son exploration n`a-t-elle pas ete exhaustive, il s`en Iaut.
Elle ne l`a pas ete quant a sa surIace : on n`a considere que certaines regions, les plus
peuplees sans doute, alors qu`il existe une peripherie composee d`isolats ou on retrouve,
ple-mle, des etudes cognitives sur les mentalites anglo-saxonnes, les couleurs dans
la world historv , l`archeologie de la memoire, l`humanisme de la Renaissance
ou l`epique homerique
111
. Elle ne l`a pas ete non plus pour ce qui est de l`epaisseur,
car on ne pouvait penetrer dans l`orographie fne de ce relieI historiographique qu`au
detriment, precisement, de la vision qu`on a voulu donner de sa surIace on n`a donne
que quelques indications, par exemple, sur l`histoire cognitive des religions. On n`a
pas tente, enfn, une analyse critique de cette litterature ; volontairement, puisque ce
n`etait pas le propos ici. Elle reste donc a Iaire, et on se bornera, pour conclure, a
renouer quelques fls pour une synthese, provisoire, qui Iera neanmoins etat de quelques
elements pouvant annoncer des questionnements critiques a venir.
Relevons en premier lieu ce qu`on pourrait appeler un etat d`esprit qui impregne
toute cette historiographie : l`enthousiasme, a la limite parIois du militantisme, qui a sa
maniIestation la plus evidente dans une rhetorique de la nouveaute. On n`est pas avare de
proclamations de tournants ou de paradigmes radicalement nouveaux, voire d`annonces
d`une nouvelle ere, a l`instar de ce qui est devenu coutumier dans une certaine ecriture
des neurosciences elles-mmes. Les historiens n`en ont certes pas l`apanage, comme
l`ensemble des articles de ce dossier le montre. Ce n`est pas non plus uniquement chez les
historiens qu`on assiste a une sorte de traduction en langage neuronal, neuroscientifque
ou cognitivisant de propos qui pourraient tre Iormules ou qui l`ont deja ete sans
y Iaire appel. Les sciences du cerveau et de la cognition paraissent ne remplir, a ce
sujet, qu`une Ionction de marqueur sans infuence aucune sur les modes d`analyse, le
decoupage des objets ou le traitement des sources. Ainsi par exemple l`hispaniste Carla
Rahn Phillips, specialiste de l`histoire navale et maritime espagnole a l`epoque moderne,
oIIre dans cette veine une etude sur La Jierge des Navigateurs, la piece centrale d`un
retable peint a Seville au XVI
e
siecle par Alejo Fernandez ; Phillips a ete orientee vers la
litterature sur les sciences cognitives, dit-elle, par le docteur James McIlwain ; elle a lu
110
Ibid., 201 ; c`est l`auteur qui souligne.
111
HARBUS, 2010 ; FINLAY, 2007 ; SUTTON, 2008, GOUWENS, 1998 ; MINCHIN, 1992.
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Baxandall et Cognition and the Jisual Arts de Robert Solso (1994). Aussi s`en sert-elle
en commentant la description du tableau Iaite en 1536 par un oIfcier anonyme : celui-ci,
ecrit l`historienne, a deplace son regard suivant instinctivement et inconsciemment |.|
la trajectoire que la science cognitive moderne aurait predite pour les spectateurs d`une
ouvre d`art : du centre vers la peripherie, et des elements les plus importants aux moins
importants
112
. On se demandera si le recours aux sciences cognitives etait reellement
necessaire pour avancer cette assertion, mais on n`en saura pas davantage, car on n`y
Iera plus allusion dans la suite de l`article, qui Iait en revanche appel a des outils pre-
tournant. On peut penser que ce type d`usage des neurosciences et des sciences cognitives
correspond a ce que Daniel Smail ecrit, quelque peu navement, pour convaincre ses
collegues de s`y adonner : le public lecteur est tout a Iait au courant des revolutions
neuroscientifque et genetique des annees 1990, et largement bien dispose envers elles.
Les historiens risquent de s`aliener ce public s`ils continuent d`ignorer cette partie de
notre histoire qu`est le passe proIond
113
.
La proIondeur : voila un autre denominateur commun, qui ne s`arrte pas aux confns
de la deep historv telle que Smail la promeut. Chez Smail lui-mme, le proIond ne
concerne pas seulement la chronologie, mais transmet ses connotations a l`ensemble de
sa demonstration. On a aIIaire, dans ses ecrits aussi bien qu`ailleurs, a ce qui sous-
tend (underlie), aux aspects de base, elementaires, primaires, de l`experience humaine.
On vise a saisir cette experience, ce qui se passe veritablement , plutt que les
discours qui cherchent a l`exprimer. Il s`agit de comprendre comment s`elabore une
comprehension du monde en dehors d`un mode conscient , pour reprendre les termes
de Lynn Hunt en expliquant son intert pour les sciences du cerveau et de l`esprit
114
.
Hunt, proIesseur a UCLA et specialiste de la revolution Iranaise, de l`histoire culturelle
de l`Europe, de l`histoire du genre et de l`historiographie, adhere au nouveau paradigme
neuro-historien en tant que moyen pour passer des methodes qui privilegient les enonces
a d`autres Iaisant une place a des materiaux plus representatiIs de l`experience : le
monde n`est pas seulement discursivement construit. Il est aussi construit a travers
l`embodiment, le geste, l`expression Iaciale, et les sentiments, a travers des modes de
communication non linguistiques qui ont leurs logiques propres
115
. La perception, les
emotions, la religion, satisIont en tant qu`objets cette qute du proIond, qui pour l`tre
doit necessairement tre incorpore et qui requiert, pour y acceder, d`une cle : le
cerveau, lieu de convergence de toutes ces proIondeurs qu`il Iaut par consequent Iaire
entrer dans l`histoire comme cause materielle . C`est Jeremy Burman, chercheur
au programme d`histoire et theorie de la psychologie a l`universite York de Toronto,
qui l`aIfrme ; apres la historv from below , ajoute-t-il, la neuro-histoire, que Smail
caracterise comme une histoire culturelle proIonde , represente l`avenement d`une
historv from within
116
.
Pour btir cette nouvelle maniere de concevoir et de pratiquer l`histoire,
l`interdisciplinarite s`impose. Un des matres-mots a cet egard est consilience ,
112
PHILLIPS, 2005, 828..
113
SMAIL, 2008, 10.
114
In DOWNS, 2003, 21.
115
HUNT, 2009, 674 ; cI. HUNT, 2008.
116
BURMAN, 2011.
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qu`Edward O. Wilson a choisi d`ailleurs pour donner titre a un des ouvrages, sous-titre
l`unite de la connaissance (1998), dont on se reclame volontiers. Il convient de
s`interroger sur les manieres selon lesquelles cette interdisciplinarite est organisee, mais
aussi sur le Iait qu`elle est mise en avant comme une fn en soi. Smail : qu`avons-nous
a gagner d`une histoire proIonde centree sur l`heritage neurophysiologique de notre
passe proIond ? Eh bien, un des benefces est un nouveau type d`interdisciplinarite
qui reunit les humanites et les sciences sociales aves les sciences physiques et les
sciences de la vie. C`est, j`espere, quelque chose que nous aimerions tous viser
117
.
Pour y parvenir, on se Iera une culture biologique et neurocognitive par la lecture des
ouvrages de vulgarisation ecrits par des specialistes ; on les a deja cites a plusieurs
reprises : Antonio Damasio, Gerald Edelman, Joseph LeDoux, ou, plus localement
circonscrits a certains domaines, Giacomo Rizzolatti, Humberto Maturana et Francisco
Varela, Vilayanur Ramachandran. Des critiques surgissent alors de la part des quelques
historiens plus verses que les autres en cette matiere : William Reddy, Ieru de
neurosciences et s`estimant raisonnablement competent pour examiner les travaux de
ses collegues sous cet angle, objecte ainsi a Smail son usage non suIfsamment averti
des champs scientifques sur lesquels il veut asseoir son blend interdisciplinaire
118
.
Il aurait pu adresser ce reproche a d`autres dont la demarche est analogue a celle de
Smail David Freedberg serait sans doute un des rares a y echapper.
Reviser, depasser, a l`occasion rejeter les anciens paradigmes est une composante
obligee dans l`elaboration ou la justifcation d`un paradigme nouveau. On a vu ce dont
on veut prendre distance dans les diverses fgures du tournant neuronal et cognitiI ;
ce qui suscite sinon l`unanimite du moins le consensus dans le rle de repoussoir
est le poststructuralisme, le postmodernisme, le tournant linguistique ou culturel,
le deconstructionnisme, le relativisme, le new historicism , le constructivisme.
On touche ici a un aspect qui doit tre mis en relation avec le contexte de foraison
neo-paradigmatique en question, a savoir le milieu academique anglophone, plus
particulierement etats-unien ; l`idee de construction sociale est, parmi beaucoup
d`autres, une idee Iarouchement combattue dans le cadre des guerres culturelles
americaines , ecrivait Ian Hacking en 1999
119
. Or les combats ne sont en l`occurrence
quasiment jamais a mort ; on livre des batailles pour Iaire des prisonniers. En prenant
bien soin de distinguer, chez l`adversaire, ce qui releve d`un programme Iort et d`un
autre modere ou Iaible . En postulant aussi que l`approche neurocognitive de
l`histoire est a mme d`englober, de digerer pourrait-on dire, les tournants et paradigmes
anterieurs. L`histoire cognitive des sciences n`est pas reactionnaire , se deIend
etonnamment Nancy Nersessian, puisque ceux qui la pratiquent ne se considerent pas
en confit avec la sociologie des sciences
120
. On n`a pas besoin, dit Lynn Hunt, de
tourner le dos au marxisme ni au poststructuralisme. Il convient maintenant de revenir
en arriere et de reperer les plages qui n`ont pas ete eclairees, puis construire une bote a
outils mieux adaptee a la comprehension du Ionctionnement des choses
121
. Freedberg
117
SMAIL, 2008, 9-10.
118
REDDY, 2010.
119
HACKING, 1999, VII; par americaines il Iaut entendre etats-uniennes .
120
NERSESSIAN, 1995, 201.
121
In DOWNS, 2003, 21.
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abonde en ce sens, quoique de Iaon un peu moins ocumenique : la resistance que les
sciences humaines opposent a des aIfrmations generales sur le cerveau de l`homme,
ecrit-il, se Ionde sur la crainte |.| que l`accueil des decouvertes scientifques
n`implique la capitulation du contexte, qu`il soit social ou historique. C`est une idee
conventionnelle, Iaible et depassee . Et ailleurs : la neurologie inIorme l`histoire.
On n`a pas besoin d`tre un materialiste medical |sic| pour reconnatre cette possibilite.
|.| Etant donne la quantite de recherches recentes consacrees a la comprehension du
substrat neuronal des reponses corporelles et emotionnelles, cela ne devrait tre plus
possible de parler de la construction sociale du comportement dans des termes qui ne
soient pas infechis par la prise en compte attentive de l`anatomie, la biologie et la
chimie du cerveau humain
122
.
Si celle-ci est la principale guerre americaine dans ce qui nous interesse ici,
elle n`est cependant pas la seule. Daniel Smail en rappelle deux autres qu`il est utile
de mentionner. La premiere d`entre elles enrle la neuro-histoire proIonde dans la lutte
contre l`essor du litteralisme biblique : a une epoque ou les presidents mettent
en doute la verite de l`evolution, ou l`enseignement de la biologie evolutionniste aux
Etats-Unis est en train d`tre rabaisse et les school boards parlent serieusement sur
la science de la creation et l`intelligent design, il est d`autant plus important que les
historiens soutiennent leurs collegues des sciences biologiques. Nous pouvons le Iaire en
construisant une histoire humaine qui s`aIIranchisse de l`emprise de l`histoire sacree ;
d`ou l`intert de la chronologie longue . La troisieme guerre americaine se livre
intramuros : elle concerne la communaute historienne, conIrontee dans nombre de
departements universitaires au retrecissement de la place qu`y occupent les periodes les
plus anciennes a l`interieur mme de la chronologie courte et a leur marginalisation
croissante. L`Antiquite est deja tombee de la Ialaise en eboulement qui represente la
limite du temps historique. L`histoire medievale de l`Europe vacille dangereusement sur
le bord, et les modernistes s`y deplacent avec anxiete en voyant le sol se fssurer sous
leurs pieds . La neuro-histoire sert a renverser ce processus de mutilation du temps
historique, un temps perdu pour la discipline que le recul explosiI de la chronologie
doit permettre de reintegrer ; on gagnera de la sorte de l`espace non seulement pour
l`histoire proIonde mais aussi pour notre histoire moyenne, cette epoque qu`on en est
arrive a appeler 'pre-moderne au Iur et a mesure que le temps se contractait vers le
XX
e
siecle
123
.
Le temps historique. Consacrons-lui les dernieres lignes. C`est probablement
le principal enjeu, sur le Iond, que l`histoire neuro-orientee et/ou cognitive invite a
examiner. La question pourrait tre posee en termes d`historicite, ou d`inscription
historique des phenomenes et des objets etudies, des lors que ceux-ci sont traites a la
lumiere et mme en Ionction de proprietes biologiques, cblees , enracinees dans
les structures et les mecanismes cerebraux. On a pu Iaire etat du principal critere de
reponse : ce cblage , ces structures et ces mecanismes, ces proprietes sont soumises
au changement, partant traversees et travaillees par l`histoire. Elles sont en resonance, en
interaction avec l`environnement culturel, les liens entre biologie et culture comportent
122
FREEDBERG, 2007b, 16 et 2007a, 17.
123
SMAIL, 2008, 10-11.
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des infuences reciproques, la dimension neurobiologique humaine s`insere dans une
temporalite historique, elle se situe par consequent a l`interieur de l`histoire et non
pas au dehors. Ces quelques principes, agrementes notamment par des considerations
plus ou moins erudites sur la plasticite des reseaux neuronaux, sont habituellement
enonces sous la Iorme d`avertissements. Ils traduisent, ou trahissent, le souci de ne
pas laisser s`echapper une historicite qui rendrait l`entreprise neuro-historienne sterile.
C`est la nature humaine qui construit la diversite culturelle, et ce que nous appelons
culture altere la 'nature biologique aussi bien de l`individu que de l`espece , resume
Thomas Habinek
124
. Des assertions analogues, presque interchangeables, ponctuent
l`ensemble des exposes neuro-historiques et historico-cognitiIs, donnant lieu parIois
a des developpements plus detailles, mais toujours selon un mode theorique, plutt
abstrait, et reposant sur les syntheses deja operees, a l`intention d`un lectorat de non-
specialistes, par les scientifques de reIerence. Elles ne sont certes pas pour autant
moins recevables, ne serait-ce qu`en attente de travaux empiriques plus nombreux et
plus acheves susceptibles d`en montrer la Iecondite eventuelle. Pour l`heure, on ne
dispose que de proIessions de Ioi qui, a Iorce d`tre repetees, risquent de se transIormer
en truismes. On recuse le presentisme et la teleologie, on ecarte, pour cette raison, la
psychologie evolutionniste du panier de disciplines scientifques mises a contribution,
on souligne que reconnatre la realite physique ou neuronale des humeurs et des
predispositions n`est pas adopter un determinisme genetique cru ; il s`agit encore
moins, ajoute-t-on, de la qute illusoire d`une nature humaine essentielle mise en
place par la selection naturelle dans le passe lointain, une position qui ne peut conduire
qu`a une histoire-sans-changement nave
125
.
On acceptera sans diIfculte les reIutations anticipees que ces historiens opposent
au grieI qui pourrait leur tre Iait de fxer la matiere mouvante de l`histoire au support
pretendument immobile du neurocognitiI. Le probleme de l`historicite se pose de Iaon
plus aigue dans un autre registre. Le cerveau et son Ionctionnement sont historiques. Soit.
Son commerce avec la culture, avec un environnement physique lui-mme changeant,
le sont a Iortiori. La nature humaine, si on consent a en localiser le Ioyer principal dans
la matiere cerebrale, l`est tout autant. Tout est soumis a une historicite irreductible,
tout possede un mode d`existence historique qui reclame a tre saisi dans sa singularite
temporelle. Tout sauI les savoirs sur le cerveau et l`esprit. Des savoirs contemporains,
qui sont censes Iournir de quoi interpreter le passe en termes de synapses, de
neurotransmetteurs, d`hormones, de prolactine et d`ocytocine, de neurones miroir et de
darwinisme neuronal. Des theories scientifques qui sont pourtant, comme toute autre,
des arteIacts historiques qui refetent un etat du savoir promis a des reamenagements
et, dans une large mesure, a l`obsolescence. En historicisant le cerveau, tout se passe
comme si on oubliait de denaturaliser les savoirs scientifques qui l`ont pour objet. Un
temps s`est perdu apparemment en chemin, celui qui Iait l`historicite des neurosciences.
60*0"- !"#$%&''(
CNRS, Centre Alexandre-Kovre
rafael.mandressidamesme.cnrs.fr
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HABINEK, 2010, 216.
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SMAIL, 2008, 114.
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