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A fotografia - entre documento e arte contempornea, de Andr Rouill. Traduo de Constancia Egrejas. So Paulo: Senac, 2009, 483 p.

discursos fotogrficos, Londrina, v.5, n.7, p.239-244, jul./dez. 2009

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Do daguerretipo imagem digital: pela ontologia da imagem fotogrfica


Maria Luisa Hoffmann *

Publicado na Frana em 2005 e lanado no Brasil em 2009, o livro A fotografia entre documento e arte contempornea resultado de uma ampla pesquisa de Andr Rouill, um dos mais importantes crticos de arte franceses. Rouill historiador, professor da universidade Paris 8 e diretor do site www.paris-art.com. Em seu texto, dividido em trs partes, discorre sobre a fotografia desde sua inveno at o advento da imagem digital e sua recente apropriao pela arte contempornea. Contraditoriamente, as quase 500 pginas da obra surpreendem por no apresentarem nenhuma fotografia ou imagem de artistas por ele citados. Rouill traa um panorama da mudana ontolgica da imagem fotogrfica e relata que, no plano terico e das pesquisas, a fotografia um objeto novo, muitas vezes subestimado ou ignorado. A ambio de seu ensaio contribuir para recolocar a fotografia pelo lado direito [...] traar novas direes, experimentar novas ferramentas tericas, a fim de evitar que a cultura fotogrfica prospere sobre um imenso vcuo de ideias. (ROUILL, 2009, p.17). Na primeira parte do livro - intitulada Entre documento e expresso , o pesquisador relata que a fotografia apareceu com a sociedade industrial e lhe serviu de ferramenta para atualizar seus valores. O status de veracidade atribudo a essas imagens respondia necessidade de uma sociedade positivista e racional. Rouill (2009, p.19) relaciona o surgimento e os diferentes usos da imagem fotogrfica aos seus respectivos tempos scio-histricos e culturais, e afirma que o valor documental, aps ter conhecido nveis elevados na fase
*Graduada em Comunicao Habilitao Jornalismo, pela Universidade Estadual de Londrina. Mestranda em Comunicao pela mesma instituio. Bolsista da Capes. discursos fotogrficos, Londrina, v.5, n.7, p.239-244, jul./dez. 2009

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prspera da sociedade industrial, declina junto com ela, razo pela qual a perda de hegemonia da fotografia-documento abre caminho para outras prticas, como a fotografia-expresso. At ento a utilidade prevalecia sobre a esttica e a beleza era facultativa. O autor admite que as imagens possam ter valor documental, mas defende sua autonomia perante seus referentes e critica a fotografia-documento: a imagem no apenas mostra o real, mas tambm o cria. A autoria e a subjetividade ganham espao na fotografiaexpresso e na crise do documento. A imagem fotogrfica passa por profundas mudanas, tanto nos procedimentos como no critrio de verdade. A diferena entre documento e expresso est na essncia, no no grau. (ROUILL, 2009, p.20). A fotografia-expresso aquela que apresenta, no representa, e a onipresena do sujeito criador se ope rejeio da individualidade da fotografia-documento. A passagem do documento-designao para documento-expresso repercute na fotografia como um fenmeno mais global: [...] a passagem de uma sociedade industrial para uma sociedade da informao. (ROUILL, 2009, p.137). O autor ressalta que a verdade do documento no a verdade da expresso e critica o isso foi barthesiano, a teoria do ndice e seus pensadores como Dubois que acreditam que a fotografia essencialmente representativa. Essas teorias mutilam a fotografia ao v-la somente pela metade e, de acordo com Rouill, a imagem fotogrfica no um registro passivo de um referente material que adere, mas produto esttico de um evento. No advento da expresso, ainda segundo o autor, o contato direto com o real se tornou suprfluo e a fotografia passou a ser mais conotativa. Rouill aponta que talvez seja na publicidade e na moda, que a passagem do documento para a expresso tenha atingido sua maior expanso. Na segunda parte do livro, Entre fotografia e arte , o autor diferencia a concepo da arte dos fotgrafos e a fotografia dos artistas. Para ele, ambos partem de premissas distintas: enquanto o artista est no campo da arte, o fotgrafo pertence ao campo da
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fotografia, fotgrafo antes de ser artista. Os fotgrafos e os fotgrafos-artistas pertencem ao mesmo mundo e frequentemente se misturam. (ROUILL, 2009, p.235). possvel notar atualmente no fotojornalismo que, ainda que exista a crena na veracidade da imagem, a expresso mostra-se cada vez mais presente. O autor alerta, porm que, por mais que a imagem fotogrfica no reproduza o real e sim o produza, ela no pode ser desassociada de seu carter documental. Nesse ponto ele traa um histrico das funes da imagem na arte e descreve os papis desempenhados pela fotografia alternadamente: o papel de refugo da arte (com o impressionismo), de paradigma da arte (com Marcel Duchamp), de ferramenta da arte (com Francis Bacon e Andy Warhol) e de vetor da arte (nas artes conceitual e corporal). A obra de Warhol afasta-se da pintura e critica a sociedade do espetculo, do fetichismo da mercadoria. J Moholy-Nagy foi um dos primeiros artistas a utilizar conscientemente a luz e a matria fotogrfica como material artstico. Essa evoluo foi radical, pois a diferena entre o vetor e o material no de grau, mas de natureza. Nos anos 20, as vanguardas como o dadasmo e o surrealismo j utilizavam a fotografia, porm, foi apenas nos anos 80 que a fotografia tornou-se um dos principais materiais da arte: o fazer artstico foi ressignificado. Em A arte-fotografia, terceira parte do livro, o autor explica que a imagem fotogrfica, como material, passou a se misturar com a arte. Christian Boltanski declarou pintar com a fotografia. Ele fez parte do movimento na contracorrente da concepo modernista, segundo a qual o artista deveria purificar sua arte de todos os elementos emprestados. Aps a complexidade esttica da arte modernista e a sofisticao terica da arte conceitual, ocorreu uma espcie de recuo. As obras ficaram indiferentes questo da essncia, passaram da profundidade para a superfcie, tratavam do banal, do cotidiano, da imperfeio.
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Em tempos de globalizao os contatos se intensificam, os limites de deslocam. A passagem de um mundo centralizado para um mundo de redes inaugura uma nova ordem visual que a fotografia no pode mais sustentar. (ROUILL, 2009, p.157). Rouill afirma que essas novas configuraes se manifestam na arte: os materiais no so neutros e inertes, eles evoluem acompanhando condies tcnicas, econmicas, estticas e novos hbitos visuais do momento. Artistas criam obras que criticam situaes sociais e polticas. A importncia, a variedade e a renovao das questes polticas em numerosas obras da arte-fotografia j atestam sua implicao, forte e nova, no trajeto do mundo. (ROUILL, 2009, p.390). O espectador passa a ter papel ativo e interage com a arte-fotografia, que provm de uma ampla abertura temtica e da renovao das visibilidades. Ocorre uma reconfigurao de fronteiras entre fotografia, moda e arte contempornea. O autor ressalta que atualmente a imagem fotogrfica est em crise: Nascida na era do ferro e do carvo, responde mal s condies da sociedade da informao. (ROUILL, 2009, p.135). Ele critica a imagem digital afirmando que ela composta de smbolos matemticos gerados por linguagem de programao e no mais acompanhada por uma troca energtica, um sistema qumico negativo-positivo, um elo fsico, o processo de sensibilizao dos sais de prata. Essa passagem atinge a prpria natureza da fotografia e o regime de verdade que a sustentava. Seu carter varivel e flexvel faz com fique sob suspeita. Instala-se outro regime de verdade, outras prticas estticas, novas configuraes materiais e mudam as relaes das imagens com o tempo. Para Rouill, a fotografia tem sido mal interpretada e reduzida. Ele lembra que a imagem fotogrfica transitou por diferentes caminhos e recebeu diversos status, sendo aceita na contemporaneidade como material independente da arte. Assim, tece uma profunda reflexo sobre a imagem fotogrfica desde seus primrdios. No final do livro afirma que o referente j no adere mais (algum dia aderiu?) e que as imagens, na era digital, so amputadas de sua origem material, passando do
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regime de molde para o regime da modulao. Pela ousadia de questionar verdades consagradas, defender veemente suas posies e pela abrangncia de suas reflexes e conexes, o livro torna-se um importante instrumento de pesquisa e sua leitura indispensvel para pensadores da fotografia, da arte e da sociedade contempornea.

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