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Tristan Horde

Les Idologues : thorie du signe, sciences et enseignement


In: Langages, 11e anne, n45, 1977. pp. 42-66.

Citer ce document / Cite this document : Horde Tristan. Les Idologues : thorie du signe, sciences et enseignement. In: Langages, 11e anne, n45, 1977. pp. 42-66. doi : 10.3406/lgge.1977.1937 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/lgge_0458-726X_1977_num_11_45_1937

T. Horde Tours

LES

IDOLOGUES : THORIE DU SIGNE, SCIENCES ET ENSEIGNEMENT

Projet Au centre de cette tude, nous avons plac la thorie du langage dve loppe entre 1795 et les premires annes du xixe sicle par les Idologues ; notre objectif est de dcrire quelques aspects des rapports qu'entretiennent la thorie du signe qu'ils dveloppent, l'lmentation des sciences qu'ils proposent et leurs pratiques dans l'institution scolaire qui se fonde cette poque. La dlimitation de ce champ de recherche appelle quelques justif ications d'ordre historique et pistmologique. La reconnaissance rtros pective d'un groupe des Idologues est-elle autre chose, de Pica vet Regaldo et Moravia 1) qu'une construction a posteriori ? Attribuer aux Idologues une thorie du langage unifie sur cette priode d'une dizaine d'annes, et distincte de celle du sensualisme condillacien, est-il lgitime ? Notre propos est de rpondre affirmativement ces questions, et ce par l'tude d'un ensemble discursif sur lequel nous revenons ci-dessous. Plusieurs motifs nous conduisent poser la thorie du signe comme un point nodal partir duquel on peut dessiner un rseau de positions thoriques et pra tiques, assignable une origine dnomme en cours de route Idologie , avant que des points de vue polmiques n'introduisent le nom d'Ido logues a. En premier lieu, on peut reconnatre ce moment donn un ensemble de discours caractriss par la fonction sociale qu'ils prtent au signe ; la thorie du signe n'est pas seulement ncessaire aux Idologues pour orga1. Nous ne retenons que quelques tudes importantes sur les Idologues : F. Picavet (1891), S. Moravia (1968) et M. Regaldo (1970) ; par commodit, nous rservons la majuscule au terme Idologie et ses drivs. 2. Dans son Mmoire sur la facult de penser (1798), Destutt de Tracy propose de nommer Idologie la science des ides (et Idologistes ceux qui s'occupent de cette science) ; il rejette les termes de psychologie et de mtaphysique , ainsi que la formule ambigu analyse des sensations et des ides . Idologie avait pour lui l'avantage d'indiquer en mme temps le but et le moyen ; il prcisait : si votre doctrine se trouve diffrer de celle de quelques autres philosophes qui cultivent la mme science, la raison en est donne d'avance : c'est que vous ne cherchez la connaissance de l'homme que dans l'analyse de ses facults ; vous consentez d'ignorer tout ce qu'elle ne vous dcouvre pas. Le terme d'Idologue (que nous conservons ici) fut d'abord utilis par les ennemis de l'Idologie. L. G. de Saint-Martin le dfinit ainsi : Les spiritualistes sont spcialement et invariablement opposs aux Idologues, qui voudraient que nous fissions nos ides avec nos sensations, tandis qu'elles nous sont seulement transmises par nos sensations (Sances des coles normales, Dbats, t. III.) 42

niser la description des phnomnes sociaux ; en effet leur projet central est d'intgrer le progrs scientifique la rorganisation sociale, et les moyens mettre en uvre dpendent essentiellement, de leur point de vue, des aptitudes smiologiques de la race humaine parvenue la maturit Ido logique . Donc, ce qui caractrise Idologie n'est pas avant tout une cohrence thorique, mais plutt une stratgie qui intgre des positions doctrinales et leur mise en pratique autour d'une thorie du signe. Thorie du signe que nous pouvons dfinir comme le noyau thorique d'un idalisme anthropologique, mais que nous devons aussi lire comme la justification d'un mode d'action politique. C'est le statut du signe dans Idologie qui fonde et la puissance de F Ide et les droits de l'individu. De l, pour nous, les Idologues peuvent tre reconnus comme les porte-parole d'une frange librale de la bourgeoisie collaborant au pouvoir d'Etat aprs Ther midor et jusque sous le Consulat, s'opposant aux formes rpressives de la Terreur ou de l'Empire 3. En second lieu, en relation avec les fondements d'une thorie du signe, il faut poser non seulement le principe de l'intervention politique des Idologues, mais les formes particulires de leur action. Ce n'est pas par hasard si leurs positions thoriques sont aujourd'hui lire dans les projets d'instruction publique, dans les manuels scolaires et dans les communicat ions aux grands corps de l'Etat 4. Que l'on retienne le cours sur l'analyse de l'entendement (1795), o D.-J. Gart choue ordonner le champ du savoir dans le cadre d'une cole lmentaire ; que l'on privilgie plutt les Elments d'idologie, o Destutt de Tracy prtend rgler l'ordre et le contenu des acquisitions dans les coles centrales 6 ; dans les deux cas, Idologie prtend organiser un ensemble scientifico-pdagogique autour d'une thorie du signe. Si la mise en place d'un nouveau systme scolaire est une pice matresse du dispositif des Idologues, c'est que pour eux le pro grs des socits dpend d'abord du progrs de l'esprit humain, et peut donc tre assur par la diffusion rgle du savoir, strictement dlimit en fonction d'objectifs conomiques, sociaux et politiques. L' Idologie redfinit

3. Des divergences quant la thorie et la pratique du pouvoir opposrent violemment les premiers Idologues (Condorget, Daunou, Gart, Destutt de Tracy, etc., obligs de fuir ou arrts sous la Terreur) Robespierre ; divergences qui portaient en particulier sur la fonction des intellectuels dans la vie politique et sur le rle de l'ducation dans la socit ; sur les rapports entre les Idologues et le Consulat, puis l'Empire, cf. S. Moravia (1968, pp. 445 et sqq.). 4. L'intervention des Idologues dans le domaine de l'instruction publique, tout au long des annes 1790-1800, est trs complexe, et nous ne pouvons ici que signaler la diversit de leurs activits en ce domaine : prsentation de projets d'instruction publique (Condorcet, Lakanal, Daunou, par exemple), appartenance au Comit d'instruction publique de la Convention, organisation d'coles spciales (Ecole normale, Polytechn ique), etc. ; outre que beaucoup d'entre eux ont t professeurs, ils ont jou un rle important dans la cration et le fonctionnement de Institut. 5. Une partie des cours de Gart est publie dans les Sances des coles normales (dsormais, SEN) ; chec politique de Gart des Idologues qui, accus par une partie de la presse d'tre un matrialiste athe (et l'intrieur mme de l'Ecole normale attaqu par La Harpe, rfut par l'lve L. de Saint-Martin), ne va gure au-del de l'expos d'un plan de cours. 6. Destutt de Tracy publie d'abord en 1801 des Projets d'lments d'idologie l'usage des coles centrales de la Rpublique franaise, projets qui, rdits en 1804 et en 1817 (chez Courcier), forment la premire partie des Elments d'idologie sous le titre Idologie proprement dite. Quand la seconde partie, la Grammaire, parat, le cours d'analyse des ides tel que le prconisaient les Idologues a disparu des coles centrales. Pour la suite des Elments, cf. Bibliographie. 43

ainsi l'histoire 7 non seulement comme le rcit d'un pass qu'il est enfin, ce moment-l, possible de reconstruire, mais aussi comme le produit futur d'une diffusion systmatique des Lumires. Aussi l'cole a-t-elle pour eux une fonction prdominante, centre d'organisation et de diffusion des connaissances. En troisime lieu, si la thorie Idologique du signe s'explique, tout autant qu'elle le justifie, par le rle socialement dterminant reconnu au progrs des connaissances, elle se pose comme centre d'une pistm qui donne un modle unique la construction des sciences et l'acquisition des savoirs socialement indispensables. Par l sont dfinies les conditions de possibilit d'un discours pdagogique partir (et sur) des discours scienti fiques constitus ou construire. Les Elments d'idologie de Destutt de Tracy nous apparaissent comme l'expression la plus acheve des principes construits par l' Idologie ; mais, ne retenir que ce texte, nous prendrions seulement en compte un ensemble thorique rest partiellement isol des pratiques pdagogiques. Nous intgrons dans notre champ les cours prononcs l'Ecole normale (1795) ; le recueil des Sances des coles normales est ouvert par le lgislateur qui dicte les conditions de passage du scientifique au pdagogique ; l'ex amen de la relation entre savoir et science conduit les professeurs exclure des domaines d'tude de l'cole lmentaire, ou limiter troitement les contenus d'enseignement. Ici prcisment la construction thorique vise masquer les effets et les buts de la dlimitation des rles (savant/profes seur) et du partage rigoureux des niveaux d'enseignement. Les reprsentations de Idologie , pour diversifies qu'elles soient des Sances des coles normales aux Elments d'idologie, quelque divergentes qu'elles apparaissent dans les discours des Idologues, ont une unit prag matique mais rien ne permet d'affirmer qu'elle soit lisible au niveau de domaines smantiques, de familles paraphrastiques, ou qu'elle soit descriptible par rfrence un type particulier de discours. Aussi le travail auquel ces prliminaires introduisent pourrait sembler dplac ici, pour ne pas prsenter des rsultats issus d'une analyse linguistique : on n'y trouvera pas de grille apparente de lecture, de structures dcouvertes ou construites au terme d'une dmarche falsifiable dont on aurait numr strictement les rgles encore pourrait-on remarquer que les dmarches proposes jus qu' prsent n'ont gure t accompagnes de procdures de vrification. Ce n'est pas dire que nous ngligeons les directions de travail avances ces dernires annes 8 ; mais il nous parat lgitime maintenant de commencer questionner les objectifs et les procdures proposes, de se demander s'il tait bien temps de construire des machines de lecture dont la fonction n'est pas encore clairement dfinie, supposer que leurs conditions de fonc tionnement soient tenues pour assures. Il est indispensable de rappeler, mme si cela est maintenant banal, que la dfinition du discours passe par l'laboration du concept d'histoire, qu'une des tches les plus urgentes est de construire les relations entre pro ductions linguistiques et formations sociales, en sachant que nous lisons ces relations d'une place dtermine et par le moyen de cette place. On ne peut 7. Cf. J.-C. Chevalier, Dsirt et T. Horde (1976). 8. Pour nous en tenir aux propositions runies dans Langages : expos de principes mthodologiques (n 13, Analyse du discours) ; exploration d'une typologie (n 23, Le discours politique, n 41, Typologie du discours politique) ; M. Pcheux, C. Fuchs, Mises au point et perspectives de l'AAD (n 37, Analyse du discours, langue et ido logies). 44

que refuser une relation entre discours et histoire tablie sur la catgorie du reflet ; que cette relation permette de remonter en de du subjectif est pos sible ; il nous semble plus urgent de descendre au-del, l o se joue l'efficace des discours sur et dans l'histoire, non seulement comme producteur de nouveaux discours mais encore comme action (/vs/ le discours comme in strument, dans la mesure o le sujet n'est pas distanci de sa production discursive, mme si effac). C'est dire que l'on ne peut adopter une thorie de renonciation qui fonde l'individu comme matre de ses discours, pas plus un point de vue o l'nonciation apparat comme un filtre linguistique 9. Souvent et de faon implicite, le discours est analys comme un systme de reprsentations, ici reflet des cadres institutionnels, l produit des appareils idologiques : les discours raliseraient sous formes de squences linguis tiques les rles impartis aux sujets. Ce modle dramaturgique impose la clture du texte ramen au rle de personnage, la rduction rigoureuse du corpus aux noncs linguistiques, l'adoption du schma d'nonciation, etc. On peut se satisfaire de la rigueur des oprations : une partie des lments du corpus trouve sans trop de peine sa place dans des figures vrifiables. Quand il y a commenter ces donnes bien en ordre, ce qui n'a pu tre pris en compte rapparat ; et l'idologie pour les uns, l'histoire pour les autres, assurent la mise en scne, dgageant l'auteur de ses responsabilits. J.-C. Chevalier, prouvant les moyens de l'analyse linguistique du discours, a montr que, s'attachant dcrire le fonctionnement des formes, elle ne pouvait que dpla cer le texte dans un jeu de transferts qui ont pour postulat axiomatique que tout nonc se ramne au module-phrase ; elle transfre donc une opration de langage en stratgie de mta-langage 10. Notre dessein est de prendre en charge, autant que faire se peut, le rle de l'analyste : l'approche non subjective du discours ne peut qu'tre une illusion et nous y opposons l'arbitraire de notre lecture. Plutt que de recourir la dlimitation d'un corpus au sens strict du terme, imprati cable dans l'intrication des textes qui s'enchanent les uns aux autres et embraient sur des pratiques non discursives, nous prfrons examiner les conditions de prolifration et de l'efficacit de ces textes. Par exemple, le montage des Elments d'idologie et des Sances des coles normales n'est qu'une possibilit retenue ici par notre lecture, entre tous les dispositifs construire. Quant leurs conditions de production et d'nonciation, ces dis cours sont strictement opposs. Le journal des Sances des coles normales de 1795 est le recueil stnographique de cours professoraux d'auteurs spcial iss sur l'ensemble des disciplines scientifiques, destins de futurs forma teurs d'instituteurs. L'uvre de Destutt de Tracy est un crit thorique limit aux sciences morales, sinon dans le projet, au moins dans sa ralisa tion ; sa publication s'tend de 1801 1815 et, de son premier volume, publi pour tre en usage dans les coles centrales, au dernier, l'ensemble est pass de la vocation de manuel au rgime de somme philosophique. Si ce montage a quelque raison d'tre, c'est, dans notre hypothse (soit la reconnaissance d'un groupe des Idologues), que la thorisation de l'Idologue Des tutt de Tracy pose les conditions de validit des pratiques pdagogiques l'cole normale de 1795, prtend construire les conditions de cohabitation et la hirarchie des divers enseignements, conditions gnrales non mises dans le cadre de l'institution de 1795 n. 9. Voir par exemple le systme de l'oubli n 2, in M. Pcheux, C. Fuchs (art. cit, note 8, pp. 19 et 20). 10. J.-G. Chevalier (1975, p. 74). 11. Gart et La Harpe tentent l'un et l'autre, sans succs, de fixer ces conditions ; cf. Dsirt et T. Horde (1975). 45

Si nous sommes conscients de ce que la scientifcit d'un projet tient la dlimitation des domaines (le discursif, par exemple), la dfinition de son objet (les relations entre l'organisation de l'cole et la formation sociale ; plus troitement ici les relations entre les discours prononcs dans l'cole et les constructions thoriques qui, par le biais d'une thorie du signe, les jus tifient), nous voulons dire que pour l'heure les procdures empiriques ne permettent pas de falsifier les elaborations thoriques : les analyses jus qu'ici menes n'ont jamais abouti qu' l'assomption des donnes reconnues pertinentes et de la machine mise en uvre 12. Nous pensons que l'avance thorique exige, ici comme ailleurs, que la dmarche empirique aille jus qu' son point de rupture, son chec ; tant que la lecture informe de l'histo rien ne trouvera dans les rsultats d'une analyse de discours d'autre bute solide que la confirmation de ses hypothses explicites ou de ses sent iments secrets nous pensons que l'analyse peut-tre en effet fascinante en ce qu'elle permet l'analyste de se dfinir par rapport au sujet et par rapport aux oprations de l'change, et drisoire en ce que cette pragmatique s'enferme dans les limites de son jeu 13. L'extraction d'un objet d'tude ne peut s'oprer ici ni ailleurs par l'observation de donnes quantitatives ((-) occurrences de vocables, par exemple) ou l'tablissement d'noncs lment aires, mme s'ils sont organiss par le moyen de graphes retrouver d'un texte l'autre : procdures qui privilgient les structures lexicales et/ou syntaxiques aux dpens des conditions d'utilisation des textes. Dans notre tude, il s'agit d'abord d'tablir que, pour les Idologues, la condition ncessaire pour rendre homogne le champ du savoir tient la place centrale du signe et la constitution d'une thorie du signe qui confre au sujet une importance dterminante ; ensuite que cette thorie du signe permet aux Idologues de dfinir strictement les possibilits de passage d'une science constitue ses lments, par l'intgration de l'ensemble des sciences dans un champ unifi ; enfin que c'est partir de leur modle smiologique que les Idologues prtendent rgler la rorganisation de la socit.

Le sujet des Idologues On ne peut comprendre la thorie du signe des Idologues si l'on oublie qu'elle est insre dans un dispositif critique. La proximit, souvent signal e, au texte de Condillag, est trompeuse ; les Idologues partent bien d'un champ thorique constitu, que l'on a nomm sensualisme, mais pour le rorganiser profondment ; s'ils en reprennent les concepts, ils les confron tent aux ncessits thoriques et pratiques de la fondation d'un nouvel ordre d'Etat. Ce travail sur les prdcesseurs est doublement marqu, ne retenir ici que le cours de Gart aux coles normales et les Elments d'ido logiede Destutt de Tracy. L'un et l'autre dessinent, avec quelques diver gences, la limite externe de leurs emprunts ; Gart exclut de l'histoire de l'analyse de l'entendement Descartes alors que Destutt de Tracy l'y

12. Tout au plus voit-on la hirarchie des hypothses de dpart rectifie dans le sens qui satisfait l'auteur par rapport l'opinion commune (voir par exemple Langages, n 37, art. cit, p. 29, note 2, remarques de G. Gayot, et ici mme C. Dsirt). 13. J.-C. Chevalier (1975, pp. 77-78). 46

intgre 14, en refusant Bacon le rle prminent que Gart lui accordait; mais les grandes figures sont identiques (Locke, Condillac) et les tapes traces galement. L'un et l'autre oprent un tri dans les doctrines sensualistes, reconnues fondatrices de l'tude de l'esprit humain. Lisant et prouvant le texte condillacien, du Trait des sensations (1754) la Langue des calculs (1798), les Idologues en admettent les prmisses, savoir que du besoin nat le dsir ; mais louer Condillac d'avoir su trouver le vrai point de dpart, d'avoir rappel un seul principe [la sensation] tout ce qui concerne entendement humain (Condillac, 1746, Introduction) 1, ne les empche pas de s'en sparer nettement. Selon eux, il a manqu comprendre ce qui se construit partir du besoin quand il en fait une con naissance ; pour Condillac, admises les sensations, les facults de l'homme quelles que soient les circonstances se dvelopperaient, puisque le besoin obligera l'individu rechercher ou rejeter les sentiments ns de la sensa tion. Le point de dpart empirique des Idologues est bien aussi que l'homme reconnat son existence prouver la simple sensation ; donne de fait irr futable : chacun de nous ne reconnat (la sensation) par exprience qu'en lui-mme (Destutt de Tracy, 1804, p. 28). Ceci pos, la rupture d'avec Condillac nous parat forte, sur les deux plans, thorique et pratique. L'individu, le chacun de nous l'origine de cette analyse, n'est plus un homme quelconque, ou un tre organis comme l'homme, mais est situ en ce moment contemporain (le moment prcis de l'criture, serait-on tent de dire) o l'histoire a pris et prend un sens, une direction ; o le progrs de l'esprit humain peut tre apprci, dchiffr, progrs vers la vrit et le bien (social). Aussi comprenons-nous que les mythes condillaciens, lis l'un l'autre, de la statue (la sensation fondatrice) et du couple post-diluvien (l'origine du langage) n'ont plus de place dans l'Idologie ; dsormais la thorie doit construire l'histoire parce que la pratique est politique et orga nise le champ social. Plus prcisment, sur le terrain pdagogique qui nous intresse ici, le problme pos aux Idologues, et par eux, n'est plus l'institution du Prince (cf. Condillac, 1775), pas plus celle d'an individu, mais l'ducation d'une collectivit dont les limites sont idalement indfinies : ce pourrait tre l'humanit entire, mme si en fait le collectif est rduit une lite, dfinie comme la classe savante. Pour Condillac, le Cours d'tude pour l'instruc-

14. Dans les Dbats de l'Ecole normale, un lve s'tonne de l'absence de Des cartes dans l'histoire des progrs de l'esprit faite par Gart ; aprs avoir rappel les titres de gloire de Descartes, Gart explique pourquoi il lui refuse une place dans son histoire : Cette analyse de l'entendement, jamais Descartes ne l'a faite ; il n'a pu mme la faire : car l'entre de cette analyse, il a pos lui-mme une borne qui fermait la carrire ; il y a plac les ides innes : et, l'instant o. l'on adopte l'opinion des ides innes, on doit renoncer connatre l'esprit humain ; et plus loin, propos du Discours de la mthode : les rgles de Descartes contiennent une espce de mthode d'analyse [...] mais ce n'en est que le germe, et Descartes lui-mme a touff ce germe par sa mta physique des ides innes (1795, Leons, I, pp. 94-95). Destutt de Tracy, dans le Discours prliminaire de sa Logique (1805), rend hommage Descartes, et particulir ement aux quarante premires pages de l'admirable (Discours sur la mthode ) ; Des cartes a vu et dit ce que n'a point aperu Bacon, que le premier objet de notre examen devait tre ces facults intellectuelles par lesquelles seules nous connaissons le reste, et que la premire chose dont nous sommes certains est notre propre existence, de laquelle nous sommes assurs, par ce que nous sentons [...] Je pense, donc je suis , est le mot le plus profond qui ait jamais t dit (pp. 109-111). 15. Sur les notions qui fondent le sensualisme de Condillac, cf. J. Mosconi (1966) et J. Derrida (1973). 47

tion du prince de Parme est proprement un modle d'ducation, rcit d'une formation exemplaire tous gards ; pour Destutt de Tracy, les Elments d'idologie doivent tre un manuel utilis quotidiennement dans les coles centrales : une place prcise lui est assigne dans le programme de ces ta blissements propos par Destutt. En bref, quelle que soit de prime abord l'abondance des points de ren contre entre l'abb Condillag et les Idologues, la distance de l'un aux autres ne peut tre mesure dans la seule dimension thorique, mais doit tre aussi bien repre dans la relation entre la doctrine et l'institution. Dpart com mun donc au sensualisme et l'Idologie ; mais dans la science des ides, point de rduplication du projet condillacien dont les lments vont tre dplacs, disposs d'une autre faon, et dans le champ thorique et quand il s'agit de construire des pratiques pdagogiques, littraires, politiques, etc. La raison de ces dplacements tient, nous semble-t-il, au rle que les Idologues attribuent l'histoire. La thorie des Idologues construit l'histoire, dans une double direction. Il y a inscrire les dcouvertes, rassembler tous les acquis, conserver la somme des connaissances utiles (mmoire du pass) ; plus encore, il faut fixer les dmarches de l'esprit, comprendre comment s'effectuent les passages de l'erreur la vrit, dans quelles conditions s'opre le progrs de l'esprit . Cette valuation du pass autorise la construction d'une histoire qui soit projet du futur. L'homme Idologique peut rgler son destin par la matrise du temps, un temps mesurable et mesure de l'homme ; il n'est plus vou au hasard mais Sujet proprement de l'histoire 16 qui s'crit partir du moment o l'historien en devient le centre organisateur. L'homme agit sur les faits du pass, mais intervient dans le prsent et oriente le futur, par ses interventions dans la politique dfinies dans la thorie. La science des ides, prliminaire toute organisation et tout dcou pagedes connaissances, repose sur le jeu rciproque de deux immanences, le Sujet et les sensations ; il y a jugement (donc connaissance possible) parce que le Sujet dmle dans la sensation (qui assure la fondation mme de ce Sujet) l'ordre des prdicats inclus les uns dans les autres. Ce jeu n'est pos sible que si nous rtablissons la base de l'difice une thorie du signe. Sent iret penser sont constamment employs dans une relation de synonymie par les Idologues, et faire dpendre la pense du signe, c'est y subordonner l'existence du Sujet. Ce recouvrement (pense-signe) et finalement l'unit Sujet-signe ne sont pas reconnus comme tels par l'Idologie. Toute activit de rflexion se dveloppe non partir des ides, mais sur les mots (Destutt de Tracy, 1804, p. 325) ; est reprise par Idologie la diffrence entre les signes naturels qui expriment des actes du Sujet dans le monde, extriorisation de ses penses pour d'autres Sujets et les signes artificiels qui en seraient drivs signes de convention spars du Sujet, et les seuls qui permettent d'inscrire l'homme dans l'histoire. L'absence de manifestations interprta bles par autrui n'empcherait pas, selon les Idologues, qu'il y ait des per ceptions internes des ides donc et un Sujet autonome. Mais cet enfe rmement de la pense, en mme temps qu'il semble constituer le je comme signe unique, lui te ce statut, puisqu'alors le Sujet deviendrait un signe non reu/non recevable ; ce qui implique contradiction dans le cadre Ido logique : un lment n'y devient signe que par convention, tacite ou expli16. Cette inscription du Sujet idologique dans un temps matris explique l'importance qu'accorde l'Idologie au calcul des probabilits et les dbats sur ce point ; pour un Destutt de Tracy, ce n'est pas la connaissance des lois du hasard qui importe le plus, mais leur place et leur usage, dans une thorie gnrale de la socit. 48

cite. C'est encore la notion de signe qui fonde pour les Idologues les condi tions d'criture et de construction de l'histoire, ce que nous ne ferons qu'indiquer ici 17. L'histoire des peuples/de l'esprit humain n'a pas de place dans les premiers chapitres de l'Idologie proprement dite ; elle n'apparat que dans les deux derniers qui sont justement consacrs aux effets du signe. L'histoire, produite par le Sujet (de la science) des ides, peut tre recons titue par l'tude des langues, ensemble des signes qui successivement ont fix les ides ; ce projet d'une histoire gnrale est problmatis par Destutt de Tracy et Volney. Aussi, pour tous les Idologues, le re-dmarrage de l'histoire tient la prolifration des signes : l'histoire passe est relance grce la dcouverte de l'imprimerie, et les progrs futurs ceux de l'his toire universelle, partir de l'influence franaise dpendront de la trans formation des signes dans les socits orientales. Enfin, l'ensemble des pro jets d'instruction vise rgler l'apprentissage des signes, faire l'histoire et non plus en laborer le rcit. L'Idologie constitue un Sujet de l'histoire qui, rglant la srie ordonne des facults, en comprenant la hirarchie et le fonctionnement, est matre de combiner indfiniment ses ides ; mais si la science des ides est condition ncessaire de l'histoire, elle n'est pas suffisante tant que la diffusion des signes est bloque, ou mme limite, l'extrieur (histoire universelle) comme l'intrieur (histoire de la Rvolution). Les Idologues ont sans cesse discut des moyens d'lmenter les scien ces ; pour eux, l'lmentation doit faire sauter dans la Rpublique le blo cage qui tient la difficult de circulation des signes entre classe ouvrire et classe savante (selon les termes de Destutt de Tracy), la distance trop grande entre langue savante et langue commune. L encore, avec le concept d'galit au cur de la thcorisation, les Idologues se sparent sur le pro blme de l'lmentation de Condillag ou de d'Alembert 18. L ' lmentation Une science bien traite est un systme bien fait. Or, dans un systme, il n'y a, en gnral, que deux choses, les principes et les consquences. (Condillac, Trait des systmes [uvres, 1947, t. I, p. 216].) C'est de ce rapport strictement tabli entre science et systme que Condillac conclut l'universalit de la mthode analytique, qui repose sur l'analogie de tous les systmes ; sa grammaire et sa logique se fondent sur le mme schma que la langue des calculs , l'algbre. Le fondement com mun de tous les systmes, des sciences en particulier, pour les Idologues aussi, est leur rapport analogique au langage ; mais avant de dployer leur dispositif thorique, il convient de reprer quel rle ils lui assignent dans la pratique sociale qu'ils entendent instaurer. La fonction sociale de l'Idologie, science des ides, est en effet cons titutive de la thorie elle-mme. D'o l'importance, dans son laboration, des moyens propres assurer sa diffusion. Ce n'est pas par incapacit poser

17. Nous renvoyons sur ce point J.-C. Chevalier, Dsirt et T. Horde (1976). 18. Sur la ncessit du concept d'galit dans l'idologie de la bourgeoisie de la Rvolution franaise, cf. G. Labica (1973). 49

d'emble une thorie acheve que Destutt de Tracy entreprend et publie les Elments d'idologie ; c'est que la science nouvelle ne peut se construire qu'en jouant son rle historique, en inspirant la rorganisation sociale. Or, la condition de son dveloppement tient l'lmentation immdiate qui doit mettre l'Idologie la disposition du corps social 19. La rflexion sur l'lmentation est bien antrieure la priode rvo lutionnaire, quitte prendre un nouveau cours dans les institutions rpu blicaines. Ainsi, au dpart du projet encyclopdique, d'Alembert inscrit la notion d'lments des sciences 20, essentielle au succs du projet. A sup poser qu'une science soit acheve, ou au moins constitue, comme l'est l'algbre, l'analyse pourra(it) remonter un principe premier, toute pro position (c'est--dire tout jugement) se dduisant de la prcdente dans le continuum 21. Aussi, pour les premiers Idologues (Lakanal, Gart), appliquer la mthode analytique 22 est la fois le moyen de faire progresser les sciences et la condition ncessaire pour les rpandre. Pourtant, cet idal de totale rationalit ne peut tre atteint au moment o il est formul, pour l'ensemble des sciences en voie de constitution ou non encore dlimites. D'Alembert a envisag un autre mode d'lmentation qui consisterait ne retenir, dans la chane des propositions, que celles qui soit dans elles-mmes, soit dans leurs consquences, considrent () objet (d'une science) de la manire la plus simple. (D'Alembert, 1755.) On obtiendra(it) alors une lmentation qui ne portera(it) que sur les proprits les plus gnrales dans tel domaine d'tude. Dans les deux types d'lmentation, la seule variable explicite est le degr plus ou moins grand de complexit des oprations : on remonte plus ou moins loin dans la chane des propositions. Le projet idologique, cependant, s'loigne du projet encyclopdique. La diffusion des sciences (des lumires, de la vrit) devrait passer mainte nant par les voies scolaires, par un rseau d'institutions publiques hirar chises en niveaux (coles primaires, coles centrales, coles spciales) ; ensemble bien diffrent du cadre o s'inscrit l'Encyclopdie : l'organisation prvue lie le discours des sciences celui de leur enseignement, la formation des matres, la reconnaissance de rles sociaux par quoi les Idologues jus tifient le cloisonnement des coles ; et l'organisation est rgle par les textes lgislatifs. Aussi l'usage des manuels de l'cole rpublicaine n'est plus le mme que celui prvu par d'Alembert pour les traits lmentaires :

19. La ncessit d'une diffusion rapide de l'Idologie dans les tablissements scolaires formant les lves (les coles centrales) est marque par Destutt de Tracy de faon constante (cf. p. ex. 1803, p. 15). 20. La notion, introduite dans le discours prliminaire, est dveloppe dans l'article Elments des sciences (Encyclopdie, t. V). 21. L'hypothse de d'Alembert s'nonce : Si nous pouvions apercevoir la chane invisible qui lie tous les objets de nos connaissances, les lments de toutes les sciences se rduiraient un principe unique, dont les consquences principales seraient les lments de chaque science particulire (art. Elments des sciences). 22. Destutt de Tracy a toujours refus nettement la distinction entre analyse et synthse ; par exemple : [...] on peut bien, si l'on veut, appeler exclusivement analyse l'action de dcomposer, et synthse celle de recomposer. Mais une analyse n'est complte que quand on fait avec succs ces deux oprations, dont l'une sert de base et l'autre de preuve (1803, p. 20). L'expression mthode analytique tablit une filiation entre Condillac et l'Idologie mais ne rend pas compte de la complexit de la dmarche propose ; sur la mthode applique l'lmentation de la mdecine par l'Idologue Cabanis, cf. G. Salomon-Bayet (1975), en particulier, pp. 1030-1032. 50

Nous n'ajouterons plus qu'un mot sur la manire d'tudier quelques sortes d'lments que ce puisse tre en supposant ces lments bien faits. Ce n'est point avec le secours d'un matre qu'on peut remplir cet objet, mais avec beaucoup de mditation et de travail. (D'Alembert, 1755.) Il est certain que d'Alembert pense ici l'inefficacit du cadre pda gogique de l'cole d'ancien rgime, un moment (1755) o le mouvement de rforme des collges n'est pas vraiment engag, o l'enseignement scienti fique reste l'apanage de quelques rares institutions. Les encyclopdistes ont eu peu de prise sur le cadre scolaire ; les Idologues, entre 1795 et 1802, intervenant dans l'institution politique, esprent dfinir strictement l'ordre scolaire. Par ailleurs, la science des ides telle que la conoivent les Idologues est bien nouvelle, trangre la mtaphysique que rejettait un d'Alem bert : [...] si chaque science n'a et ne peut avoir que l'observation pour vrais principes, la Mtaphysique de chaque science ne peut consister que dans ces consquences gnrales qui rsultent de l'observation, prsentes sous le point de vue le plus tendu qu'on puisse leur donner. Ainsi, duss-je, contre mon intention, choquer encore quelques personnes, dont le zle pour la Mtaphysique est plus ardent qu'clair, je me garderai bien de la dfinir, comme elles le veulent, la Science des ides ; car que serait-ce qu'une pareille science ? La philosophie, sur quelque objet qu'elle s'exerce, est la science des faits ou celle des chimres. (D'Alembert, 1755.) La science des ides construite par les Idologues, loin de poursuivre l'ancienne mtaphysique, est la condition ncessaire au dveloppement indfini des sciences ; elle rgle des procdures d'lmentation qui n'about issent pas enfermer les connaissances humaines dans un systme. La mthode mise en uvre pour lmenter dans les Elments d'idologie com prend plusieurs tapes que nous numrerons. A ce moment o se fonde l'Idologie, le philosophe a les moyens, dans tous les genres, (de) remonter jusqu'aux premiers principes (Destutt de Tracy, 1803, p. 11). Il faut pra lablement observer des phnomnes 23 pour tirer des faits de ce qui n'est qu'un chaos apparent (id., p. 17). Pour le langage, on dbutera par l'examen du discours en gnral (id., p. 19) pour en tirer les vrais lments (id.), pour ensuite le recomposer avec les lments dcouverts. Cette connaissance de ce qui se passe en l'homme contemporain (oprations obliges de dcompos ition et de recomposition) permet de comprendre comment l'accroissement des ides a dtermin au cours des temps la multiplication des signes ; enfin, savoir comment se forment et s'expriment les ides autorise montrer en quoi consiste la certitude de leur dduction (1803, p. 393) 24. Le passage des principes leurs consquences ultimes n'affecterait que les contenus de connaissance, et non leur mode d'acquisition ou de recherche.

23. Je veux, dans cet crit, non pas vous enseigner, mais nous faire remarquer tout ce qui se passe en vous quand vous pensez, parlez, et raisonnez, spcifie Destutt de Tracy dans son adresse aux lves qui les Elments d'idologie sont destins (1804, p. 3). 24. Cf. C. Salomon-Bayet (1975) qui conclut propos de l'lmentation de la mdecine par Cabanis : La mthode consiste donc transformer les phnomnes en faits, les constater, les lier, les classer. Il y a l un pr-positivisme propre au courant idolo gique (p. 1031). 51

L'lmentation ainsi comprise reste, peu prs, faire pour toutes les sciences. Il s'agit, pour l'heure, de commencer par le commencement (Destutt de Tracy, 1803, p. 17), de bien assurer que le centre unique de toutes les vrits est la connaissance (des) facults intellectuelles (1804, p. 15). Tche essentielle, sinon la seule ; l'homme vivant en socit, il est ouvrage [...] des circonstances (1803, p. 388), et la matrise du fonctionnement de l'esprit la science des ides lmentes est la condition ncessaire pour dve lopper les progrs de l'espce. Cette lmentation ne peut produire des effets que si elle est introduite l'cole : seule l'institution (la loi) impose un ordre. Mais les rgles lgales seront d'autant plus efficaces qu'elles s'appuieront sur des rgles de vrit ; il est donc ncessaire, pour les Idologues, d'tu dierparmi les systmes de signes en usage les caractristiques de celui qui prsente une ordonnance parfaite des combinaisons ; partir de l, de la langue algbrique, il est possible de s'interroger sur les langues (la mtaphysique) des sciences.

Le rle des mathmatiques L'lmentation de toute discipline partir des sciences (constitues ou non) n'est possible qu'en raison du prsuppos Idologique : il existe une science des ides (Idologie proprement dite) qui repose sur une thorie du langage (partie de l'Idologie au sens large) dont le modle prpositionnel rgit toute acquisition des connaissances ; la dmarche est identique, qu'il s'agisse de l'apprentissage ou de l'invention, que l'on rflchisse sur l'ind ividu ou sur l'espce humaine. Ce modle propositionnel impose par ailleurs la complmentarit des dmarches analytique (remonte aux principes) et synthtique (reconstitution des consquences), sans que leur soient assigns, comme c'tait le cas chez d'Alembert, des domaines d'action distincts. La thorie des Idologues est-elle unifie quant la place et au rle de la langue mathmatique dans l'pistm qu'elle tend recouvrir ? Sur ce point, le groupe semble clater, au moins diachroniquement, en tant que source d'noncs doctrinaux. Mais rappelons que pour nous la cohsion de l'Idologie tient moins l'absence de contradictions entre les positions tho riques de chacun des individus auxquels on attribue rtrospectivement la qualit d'Idologues, qu' l'unit des projets thorique/pratique mis en uvre dans les institutions (politiques, savantes ou scolaires) de la premire Rpublique aprs Thermidor. En l'an III (1795), Gart, l'Ecole normale, pose la mathmatique et les sciences qui en drivent (essentiellement la physique) comme les domai nes pilotes qui ont inform la constitution de l'analyse de l'entendement, elle-mme principe de dveloppement des sciences sociales et morales. Par exemple, la mthode analytique dveloppe dans les mathmatiques est rapplicable l'ensemble des sciences nouvelles constituer comme aux pro cdures d'apprentissage elles-mmes ; au-del, elle est l'art de diriger 25, dans tous les genres, tous les esprits la vrit (Gart, SEN, I, p. 151) ; c'est--dire moyen de mettre la porte de tous les connaissances, et ainsi le principe mme de l'galit des individus.

25. Cette conclusion de Gart dans son Programme, tout Idologue la reprendrait son compte. 52

Pour Volney, dans la mme institution et au mme moment, la dfini tion de l'objet histoire prend pour talon les notions de mesurable (issu de la mathmatique) et d'observable (hrit des sciences physiques et natur elles). L'criture de la mmoire, du pass, s'opposerait aux oprations des sciences physiques comme le racont l'existant ; d'un ct, ce qui se donne au regard, ce qui est rptable, susceptible d'tre mesur ; de l'autre, ce qui s'adresse l'imagination ; l'vident et le vraisemblable, la personne et le fantme. La difficult de constituer l'histoire tiendrait la quasi-imposs ibilit de parvenir restituer l'existence du fait, tel qu'il a t (1800, p. 17), donner une re-prsentation du pass. L'historien passerait toujours par des intermdiaires et ne ferait que narrer des faits dj raconts : les faits histo riques ne peuvent jamais atteindre aux premiers degrs de notre certitude, qui sont la sensation physique et le souvenir de cette sensation (id., pp. 72-73). L'objectif de l'historien, pour autant qu'il parvienne des rsultats assurs, serait donc de soumettre ses matriaux l'outil mathmatique : [...] Dans l'tude de l'histoire, le point prcis de la vrit est dlicat saisir, difficile poser, et [...] la certitude que nous pouvons nous permettre a besoin, pour tre raisonnable, d'un calcul de probabilits, qu'ajuste titre on a class au rang des sciences les plus importantes qui vous seront dmont res dans l'Ecole normale (id., p. 61). Si l'histoire peut tre l'objet de cours l'Ecole normale, il est exclu qu'elle soit en tant que science matire d'enseignement dans les coles primaires ; elle ne trouve en effet pour Volney sa vocation scientifique que par rfrence un niveau de l'application de la mathmatique interdit aux jeunes enfants. La prgnance du mathmatique semble justifie quelques thori ciensde l'Idologie par les promesses d'un Laplace : la mathmatisation du hasard autoriserait considrer le fonctionnement de l'univers comme un jeu de causes et d'effets obligs et descriptibles 26. Les rsultats dj obte nus et leur exploitation philosophique, et leurs applications dans les domaines techniques ou des arts telle la gomtrie descriptive - entra nent certains Idologues (Condorcet, Gart, Volney) imaginer un align ement de toutes les mthodes sur celle de la mathmatique. Cette dominance donne aux ides un rle moteur dans les transformations de la socit ; l'opration scientifique ralise en effet ce qui est propos par le schma de la science des ides : numrer dans leur ordre des prdicats. Opration non contingente et qui devrait pouvoir tre gnralise tout domaine d'tude, ce que marque Condorcet ds 1782 : On ne peut s'empcher de voir qu'appuyes comme les sciences physiques sur l'observation des faits, (les sciences morales) doivent suivre les mmes mthodes, acqurir une langue exacte et prcise, atteindre au mme degr de certitude (p. 3). C'est dans le cadre des procdures d'apprentissage, au sein d'une insti tution (les coles centrales) que se place Destutt de Tracy quand il aborde le problme de la langue mathmatique. Les rapports entre langue 26. Nous devons envisager l'tat prsent de l'univers comme l'effet de son tat antrieur et comme la cause de celui qui va suivre, crit l'Idologue Laplace (1799, p. 3). Mention est faite (Trait de la volont et de ses effets) de l'harmonie prtablie de Leibnitz, auquel Destutt de Tracy reproche d'avoir trop peu appuy ses propositions sur l'observation. 53

algbrique et langue commune sont tudis dans une longue note de l'Ido logieproprement dite ; ajout tardif mais essentiel, puisque Destutt, dans un clu- pitre rserv l'effet des signes, s'y interroge sur la possibilit de hirar chiser les sciences selon qu'elles usent ou non d'un systme de signes aux qualits proches de celui de l'algbre. Les propositions de Destutt s'car tent de celles d'un Gart. 1) L'Idologie proprement dite repose non sur le modle mathmati que mais sur les possibilits organiques de l'homme ; elle prsuppose les tr avaux de Cabanis, les Rapports du physique et du moral de l'homme 27. C'est en effet du contact entre le Sujet et le monde extrieur que rsulterait l'engendrement des sciences. 2) L'mergence dans la science des ides de la mathmatique, ralisa tion exemplaire d'un langage univoque, s'opre par l'intermdiaire du modle propositionnel. Ainsi, le discours de l'algbre s'organise partir de signes arbitraires rapports l'ide de quantit (lettres, chiffres), qui ont donc une extension et une comprhension fixes, quel que soit leur utilisateur. Les oprations ne sont pourtant pas mcaniques : les rgles de combinaison doivent tre justifies par des signes-mots (par exemple, les oprateurs du raisonnement si , alors ) pour que l'on parvienne un rsultat, c'est-dire une proposition vraie ; le prdicat obtenu la nouvelle formule alg brique est une circonstance de l'nonc de dpart. Discours exemplaire parce que d'ascse : il ne porte que sur le seul domaine du mesurable ; il ne comprend que des abrviations, des ellipses (Destutt de Tracy, 1804, p. 346) qui forment une langue comme une autre (id. p. 347) ; les caractres utiliss (le vocabulaire) se combinent selon les rgles du calcul (la syntaxe). Le retour la langue commune exigerait une vritable traduction, motif d'erreurs, alors que la srie des formules algbriques permettrait de saisir immdiatement les rapports entre des objets. 3) Nous retiendrons enfin, plus dterminante encore nos yeux, la place de l'enseignement des mathmatiques et des sciences exactes dans le projet d'instruction publique de Destutt de Tracy (1800). Dans les coles centrales 28, les premiers cours (3e et 4e annes) de grammaire gnrale et de langues anciennes sont contemporains des cours de mathmatiques pures ; ceux d'Idologie et d'histoire (histoire de l'intelligence humaine) achvent la scolarit (7e et 8e annes) en mme temps que ceux de mathmatiques appli ques et de physique gnrale. Aucune prminence n'est accorde aux mathmatiques ; leur perfection mme les prive pour Destutt de Tracy du rle de discipline pdagogique privilgie ; une fois la premire proposition assure, l'ensemble des consquences en dcoulerait automatiquement : il suffit de connatre les rgles du calcul. Aussi l'tude des signes, comme celles

27. Destutt de Tracy affirme constamment la liaison ncessaire que le lecteur doit tablir entre les Elments d'idologie et les travaux de Cabanis ; par exemple, m 1804, Prface, p. XIII : On n'a qu'une connaissance incomplte d'un animal, si l'on ne connat pas ses facults intellectuelles. L' Idologie est une partie de la zoologie, et c'est surtout dans l'homme que cette partie est importante et mrite d'tre approfondie. C. Salomon-Bayet (1975) a montr que Cabanis ne se rfre plus, en premier lieu, aux math matiques comme modle de scientificit : L'unit de l'acte d'observation [...] subordonne l'acte de gurir les autres sciences, la chimie qui se substitue dsormais comme modle de scientificit aux mathmatiques, les mathmatiques, la botanique, la physique, les langues (p. 1030). 28. On trouvera le tableau rcapitulatif des cours pour les trois sections des coles centrales in J.-C. Chevalier (1972). 54

des facults intellectuelles et de l'histoire de l'esprit, doivent-elles accom pagner l'enseignement des mathmatiques ; n'tant pas exposes aux causes imperceptibles de la dception [...], ne donnant lieu aucune observation ni aucune exprience, elle(s) ne sauraient) habituer porter ces oprations la prcaution et la sagacit qui y sont ncessaires. (Destutt de Tracy, 1817, pp. 90 et 92.) La condensation de la langue algbrique rapproche singulirement la langue la plus sophistique de la langue premire postule par les Ido logues : dans l'une et l'autre un seul signe quivaut toute une proposition. Les langues communes gardent les traces de l'histoire, des erreurs faites par les hommes qui n'ont pas su (pu) respecter l'enchssement naturel des ides ; dnaturation des rapports vrais entre les ides qui a t redouble par l'criture : certaines (la chinoise par exemple), sont des obstacles infran chissables la poursuite du progrs. A l'oppos, la langue mathmatique n'a pas de dimension historique : aucune autre histoire n'y est lisible que celle d'une accumulation positive ; et c'est ce qui la rend inapte la format ion des esprits, qui doit comporter les mmes risques de dviation que la dmarche du progrs de l'esprit humain, des socits. C'est partir de cette opposition que les Idologues rglent son sort la question de la langue uni verselle. Langue commune et langue universelle La signification des signes mathmatiques ne change pas, alors que les mots de la langue commune varient dans leur acception d'un locuteur l'autre ; variation qui n'empche pas le commerce des mots, mais de cet change (qui provoque la diversit des opinions) provient l'usure des lan gues communes. Constat de fait dont les Idologues tirent conclusion qu'il ne peut y avoir de langue universelle. Une langue se forme et se compose petit petit, et sans projet (Destutt de Tracy, 1803, p. 372), et il n'est gure possible d'en inventer une qui demeure stable, commune l'humanit entire. L'unit linguistique serait vite dfaite, trop de facteurs (varits des rgimes poli tiques, des individus et de leurs habitudes) interviendraient qui rompraient la correspondance fixe entre la forme du signe et sa signification. Gart projette bien dans son cours TEN (SEN, II, 38-39) une langue universelle tablie par un congrs de philosophes , mais elle ne pourrait tre cre et adopte que dans des conditions politiques prcises, soit une fois l'Europe (...) tablie en rpublique. Pour l'ensemble des Idologues, une langue peut tou jours tre rpandue par la conqute ; mais ce n'est sans doute pas l ce qui importe le plus ; pour Destutt de Tracy ou Volney, plus que la langue elle-mme, ce sont les ides qu'elle porte qu'il s'agit de rpandre 29. Pas plus, une langue parfaite aux savants, et ainsi langue universelle des sciences, n'est envisageable. C'est partir des nomenclatures scienti29. Le moment o les hommes runissent enfin un grand fonds de connaissances acquises, une excellente mthode, et une libert entire, est donc le commencement d'une re absolument nouvelle dans l'histoire. Cette re est vraiment /'re franaise [...] (Destutt de Tracy, 1803, Introduction, p. 10) ; dfinition importante : il est possible de trans mettre les ides (de la rvolution apaise) dans d'autres pays sans imposer la langue franaise, mais en modifiant par exemple une criture (un alphabet) peu propice l'expression de ces ides. 55

tiques qui se construisent l'poque (celle de la chimie, en particulier) et des caractres des signes, que les Idologues dfinissent les conditions d'exis tence d'une mtalangue universelle et de l en rejettent la possibilit. La cration d'une telle mtalangue supposerait que l'on puisse numrer toutes les propositions vraies, c'est--dire qu' tout sujet d'une proposition on puisse faire correspondre la liste exhaustive de ses prdicats, donc que tout corps puisse tre dcompos en ses lments. On disposerait alors, et alors seulement, d'une langue o, partir de classes restreintes de signes Si seraient drivs rigoureusement, par le jeu des prfixes et des suffixes, des signes S2 qui porteraient la marque de la relation de contenant contenu entre Sx et S2. Ce n'est que pour telle science constitue qu'une telle opra tionpeut tre conduite son terme. Le thme de la liaison entre amlioration des signes et progrs des sciences, dj introduit par Condillac, est constamment travaill par les Idologues. Dans ces constructions, c'est toujours la relation de contenant contenu (de sujet prdicat) qui domine : unique principe d'ordre pour imaginer le progrs des langues ou lmenter les sciences ; la confusion, le dsordre dans l'usage des langues, et de la mme faon dans la construction des sciences, sont issus de la mtaphore qui mle indment les lments de deux propositions sans lien entre elles. Le concept d'galit (l'Homme est le Sujet [de la Science] des Ides) justifie aussi les choix des Idologues qui rejettent un projet de langue uni verselle propre aux seuls savants : il y aurait alors deux systmes de signes juxtaposs. Cette situation instaurerait une sparation totale entre la major itdes individus et un groupe restreint, et un accroissement de difficults dans la diffusion des lumires (Destutt de Tracy, 1803, p. 375). Il y aurait alors divorce entre l'laboration des sciences et leur enseignement 30, la sparation des systmes de signes imposant des oprations constantes de traduction (source d'erreurs) d'un systme de signes l'autre. Au contraire, la diffusion des sciences, et leur dveloppement, seraient assurs ds lors qu'il existe une relation d'inclusion entre l'oral (systme de signes) et l'crit (criture de l'oral signes de signes), entre langue commune et dis cours scientifique. La langue commune, selon la dfinition reprise de Condillac, est la fois, et pour tous, moyen de communication et moyen de penser. Et le par tage des rles sociaux ne passe pas pour l'Idologie par l'autonomie du di scours scientifique par rapport la langue commune, mais par l'usage plus ou moins adquat que fera le Sujet des signes fournis par la socit, par son aptitude inventer de nouvelles combinaisons. Tous les individus, ce que la loi assure, disposent des mmes droits pour devenir ce que leur nature les autorise tre. A cet gard, la thorie du langage est centrale dans l'Ido logie; c'est partir de cette thorie que serait rgl au mieux le rapport entre mtalangue et langue ; or cette amlioration est une des conditions de tout progrs social li la diffusion des connaissances. L'cole serait dans la Rpublique le lieu par excellence de l'galit, puisque chacun y obtien draitles moyens linguistiques correspondant ses aptitudes naturelles et ses choix d'individu libre. Aussi un plan d'instruction doit-il prparer seulement les lves aux tudes spcialement ncessaires l'tat auquel ils se 30. Situation propre la Chine qui, pour les Idologues, est le lieu mythique par excellence de la coupure entre une secte de savants et une masse ignorante ; cette distance des uns aux autres serait la base de la forme du gouvernement de la Chine. Volney (1795) explique que la nature des rgimes politiques dans les pays de langue arabe tient en partie au systme d'criture sans rapport avec l'oral. 56

destinent (Destutt de Tracy, 1800) ; il y sera distingu des enseigne ments propres aux besoins de chaque classe sociale fonde sur la nature des choses (des hommes). La grammaire gnrale, science de l'interprtation des signes, n'est utile qu' ceux qui auront la charge de diriger la Rpublique, qu'aux savants, qu'aux lgislateurs. Les signes et la socit Le besoin des signes n'est pas tant attach la communication entre deux Sujets entre un je et un tu dans un rapport de miroir qu'aux changes sociaux ; les systmes smiologiques ne sont construits que parce que le Sujet est avant tout un tre social ; la socit est le lieu et le seul o se crent et se dveloppent des systmes de signes, que le Sujet reoit et ne peut modifier 31. Le Sujet reoit de la socit contemporaine les signes sur lesquels il travaille pour acqurir ses connaissances. Le progrs des connaissances tient beaucoup au volume des changes smiologiques entre les membres d'une communaut ; toute nouvelle combinaison est transmise, dbattue, doit trouver des applications pour tre reue. L'change qui est fait des systmes smiologiques rend possible l'invention. Principe qui devient motif de cla ssement des groupes sociaux, de distinction des classes sociales ; chez les paysans des campagnes cartes (Destutt de Tracy, 1804, p. 295), la jus tesse des raisonnements appliqus des objets restreints produit des com binaisons de signes heureuses, mais cette restriction mme limite l'invention. Il n'y a de progrs que dans l'change entre l'individu et le tout social ; change, car la pratique des signes le dveloppement des connaissances et celle du commerce s'quivalent pour les Idologues ; l'numration la mieux rgle qui soit des prdicats dans la proposition vaut la multiplica tion des changes commerciaux : le sujet de la proposition et la monnaie acquirent ainsi leur valeur. Ce rapport du Sujet parlant la socit justifie fortement l'imposition d'une langue nationale, l'effacement des particularismes, et, pour des rai sons identiques, l'uniformisation de l'enseignement sur toute l'tendue de la Rpublique puisque le dialecte, par l'troitesse de son domaine d'usage, interdit les changes abondants. On comprend aussi qu'il soit exclu pour les Idologues de laisser combiner les signes de sorte que les discours produits ne soient pas recevables par la socit. Les meilleurs principes pour rgler les relations sociales pourraient en effet tre dduits de l'observation des formes diverses de gouvernement ; les ides qui informeraient alors les cadres juridico-politiques prendraient la forme de l'universalit et il n'y aurait pas de place pour les discours qui les refuseraient. Les seules combinaisons inconnues qui aient leur place dsigne et l'aval de la socit sont celles qu'opreront les sciences exactes et naturelles : elles se

31. Le Sujet et les signes ne prennent sens que dans un ensemble dj constitu. La fiction condillacienne requrait un couple post-adamique qui construisait un lan gage ; pour les Idologues, le Sujet est toujours plong dans les signes. S'il y eut une fois un homme isol, on n'en peut rien dire d'autre que remarquer les limites troites de sa connaissance de lui-mme et des autres : L'homme ne natt ni ne vit isol ; il ne peu subsister de cette manire, et ne saurait passer son premier ge sans secours tranger : ainsi toujours il a t influenc par l'tat de socit (Destutt de Tracy, 1804, p. 290). 57

bornent numrer des prdicats, et reoivent leur sanction du fait que leurs rsultats sont vrifiables. Tout se passe donc partir du Sujet ancr dans le moment prsent de l'analyse, dans une socit constitue. De l, gnalogie des oprations intellectuelles, remonte qui trouve un point de dpart situ dans le Sujet contemporain, un point zro qui est ce Sujet mme. L'origine du signe (de la pense) ainsi tablie, par fiction elle peut tre alors pose comme origine absolue. Faire le rcit de l'histoire de l'individu-Sujet donne le moyen de comprendre et d'laborer l'histoire de l'espce humaine. Quelle narration est construite ? Le mouvement du corps, le toucher, le cri, manifestent ce qui affecte le Sujet : le passage de l'enfance l'tat adulte redouble le procs d'volution de l'espce humaine. De ces signes naturels, les actes du Sujet reconnus comme des effets, aux signes de convention institus dans et par le groupe, la drive rend les discours possibles. Il y a passage insensible, et provoqu par les besoins et le dsir de les satisfaire, d'une relation d'un sujet un prdicat contenue dans un seul signe (le je , pour les autres) l'numration rgle des prdicats contenus dans le sujet de la proposition (du cri ouf j'touffe ), glissement d'un signe massif une sparation ordonne. Dans l'difice des Idologues, les notions utilises (les facults intel lectuelles, le je , le signe, la socit) s'impliquent les unes les autres. Mais ce jeu des notions permet la construction d'une thorie de la connaissance qui place en son centre un Sujet matre de lui-mme, de ses actes et de ses discours. Ce qui signifie qu'il peut distinguer les noncs vrais des noncs faux, et dcouvrir, partir de ce qui sera tenu pour modle, les rgles de constitution de chaque science. Modle : au-del de toutes les pratiques et de toutes les thories, les Idologues englobent toutes les oprations pos sibles dans la science des ides.

L'apprentissage et l'invention L'homme ne peut penser que par lui-mme, mais le seul exercice de ses facults ne lui donnerait des ides profondes et justes (Destutt de Tracy, 1804, p. 296) que dans peu de domaines. Aussi l'ducation, au sens le plus large du terme, est-elle une pice matresse dans le projet des Idologues. Pour l'enseignement, il y faut un plan, des instituteurs bien forms et de bons livres lmentaires, et comme la langue la plus perfectionne est tou jours celle employe par les hommes les plus clairs (id., p. 366), la hirar chie des enseignements rpondra une hirarchie du personnel enseignant. On apprendra l'cole l'usage des signes institus, mais des degrs divers selon le niveau retenu. Le cours d'tudes destin aux lves de l'Ecole normale, expos des dcouvertes et des principes de chaque science, vise rendre les formateurs des futurs instituteurs matres des diffrents systmes smiologiques. La connaissance des lments constitutifs des sciences devrait diriger quiconque veut tablir des vrits gnrales, serait le moyen de fonder un discours pdagogique. La connaissance des limites externes des

32. L'enseignement est conu comme une pyramide dont le sommet serait occup par le corps des savants, qui use des signes de la faon la plus pertinente ; cette repr sentation des niveaux n'est pas qu'une hirarchisation thorique, et les Idologues ont contribu construire la pyramide institutionnelle (cf. note 4). 58

sciences est ncessaire clans ce cadre : l'lve de l'Ecole normale y gagnera, rapprochant l'ensemble des sciences particulires, de constituer l'unit de d la Science ; soit de reconnatre qu'il est bien le Sujet de la Science et le lieu de la Localisation des savoirs. Le rapport de contigut entre discours scien tifique et discours pdagogique est affich par un Daubenton pour qui les cours de l'Ecole normale devraient aboutir rtablir l'galit (SEN, I, p. 95) entre les savants et les lves. Il ne s'est d'ailleurs pas cr d'unani mit sur la faon de thoriser les mthodes d'enseignement, dans cette institution particulire 33. Les apprentissages scolaires pourraient paratre morcels, isols les uns des autres. Gabat et Destutt df Tracy s'appliquent justifier l'unit d'ensembles apparemment htrognes ; mais sur ce point il y a divergence des projets (formation d'instituteurs pour le premier, de l'lite intellectuelle pour le second) et divergence thorique (cf. supra, Le rle des mathmatiques). Pour Gart, l'analyse de l'entendement, fonde partir des mathmatiq ues particulirement, a permis de marquer les liaisons entre sciences exactes, physiques et morales, pour leur faire connatre ce qu'elles avaient de commun, sans s'en douter (SEN, I, p. 150), et pour cette raison rgit les apprentiss ages. L'unit de l'enseignement est bien assure par la science des ides, selon Destutt de Tracy, mais de faon autre : le rle de l'Idologie n'est plus de simple relais entre un modle mathmatique et les sciences sociales, mais d'organisation mme de l'ensemble des connaissances. L'lve des Idologues reconstitue pour son propre compte la marche analytique des inventeurs (SEN, III, p. 276). Comme le Sujet ne peut acqurir de connais sancesqu' partir de son exprience propre, il doit recourir sa pratique des signes, qui n'est pas rductible au modle mathmatique. A l'Ecole nor male (1795) l'analyse de l'entendement s'ouvre par une esquisse d'histoire des sciences ; Gart n'y numre pas seulement les dcouvertes, il tire leon surtout de l'chec, du succs des expriences, et des hypothses, pour reconstruire la dmarche unique de dcouverte et d'exposition, du discours scientifique et du discours pdagogique. Pour Destutt de Tragy, le mme objectif doit tre atteint par une autre voie ; il demande qu'on commence du point o sont les gens qui l'on parle, et des ides qui leur sont les plus famil ires (Destutt de Tracy, 1804, p. 79) ; dans l'examen des faits rels dont il faut partir (id., p. 152), il est indispensable de comprendre le plus appa rent et. non d'expliquer le premier principe, qui, prcisment parce qu'il est le premier, [...] est le plus difficile comprendre (id.). Dans la transmission des connaissances, le meilleur expos sera celui o l'on prsentera des lments qui soient en mme temps principes premiers et cours lmentaire ; possibilit offerte par l'intgration dans le cours d'une histoire des sciences, par laquelle on dcrit le fonctionnement de l'esprit (Gart), ou par les observations du Sujet aujourd'hui (Destutt de Tracy). Ce Sujet, celui de l'ici-maintenant, est depuis sa naissance au milieu d'hom mes parlant une. langue perfectionne (Destutt de Tracy, 1804, p. 105) et apprend ses ides sur les mots et d'aprs les mois (id., p. 106). Dispositif qui claire sur le rle assign dans le projet des Idologues la grammaire gn rale : elle donne connatre les rgles de tout discours (de toute pense), et le moyen donc de diriger les applications des sciences. Dans cette thorie de la connaissance, les mmes principes sont l'uvre dans les jeux et dans les sciences (id., p. 10) : il n'y a qu'une diffrence de degr entre le fonction-

33. Pour l'tude de l'acte pdagogique dans les programmes des professeurs, cf., ici mme, G. Dsirt. 59

nement de l'intelligence de l'enfant et celui du savant. Ce qui diffrerait, ce serait le plus ou moins grand got des uns et des autres pour l'investigation, ce serait la volont de connatre que possde ou non le Sujet. De cette volont seraient issus les partages dans la socit la division fondamentale, au regard des Idologues, entre savants et classe laborieuse, que l'on constate : qui est habit du dsir de comprendre acquiert l'aptitude ncessaire mani puler les signes. Nous avons dcrit sommairement la reprsentation qu'ont les Ido logues du rapport entre le Sujet et les sciences, et relev quelques divergences qu'expliquent les moments et les lieux d'intervention des uns et des autres. En rglant une fois pour toutes les relations du Sujet la connaissance, la science des ides prtend bien annuler toute intervention qui discuterait la division de la socit en classes. Nous retiendrons maintenant deux points : la faon dont est construite la relation entre le discours du savant et celui du professeur, dans une institution (l'EN) o les Idologues ont eu un rle prdominant ; la liaison tablie entre sciences et socit.

La libert de l'invention A l'Ecole normale, des savants parlent devant des citoyens venus de toutes les parties de la Rpublique naissante ; le Comit d'instruction publi que imprime les leons dites, distribue les feuillets aux lves, qui construi sent un texte apparemment continu, ouvre ensuite le recueil constitu par un Avertissement qui prtend dcider de la forme d'intervention des profes seurs, expliciter le passage de la fonction savant la fonction profes seur . Il y aurait d'abord prparation des ides, dans le silence du cabinet ou du laboratoire, laboration d'hypothses, tentatives de construire des nomenc latures efficaces, fixation de principes dans des traits, en bref formation lente d'une comptence que reconnat la Convention ; l'activit du savant dans la vie publique ne serait pas prise en compte, mais sa seule capacit inventer des ides. Et l'Ecole normale, pour rpandre les connaissances, l'improvisation : elle seule permettrait au savant de devenir professeur, parce qu'elle donne la possibilit d'apprcier les effets du discours tenu. C'est dans cette liaison entre la ncessit du texte des sciences et la libert de l'individu que rside pour le lgislateur le fait pdagogique ; le savant est professeur par une interprtation quasi-scnique des ides vraies : discours qui mime la cration des ides, parole qui se reprend, se coupe au milieu d'une phrase (SEN, I, p. III). La parole joue la fondation des principes, l'ordre d'exposition passe alors pour celui d'invention : dispositif de truquage qui donne ce qui a t construit en un autre lieu pour une vidence que tous, unanimes, retrouvent. Selon la dcision du politique, le discours pdago gique consisterait donc en un jeu de la parole qui efface le travail pralable ncessaire la constitution d'une science, comme il masque l'auteur du dis cours. La vrit se donne comme telle, transparente et ncessaire : il y a accord profond entre principes vrais, qui s'imposent tous, et libert du Sujet, puisque les principes sont vrais la fois scientifiquement et polit iquement, et le Sujet soumis aux rgles de la science et de la loi. Et cet accord est reprsent comme un des fondements de la Rpublique o la parole exercera une grande influence et mme une puissance : il est donc bien impor60

tant QUE CETTE PUISSANCE NE SOIT PAS SPARE DE CELLE DE LA VRIT (SEN, I, p. V 34, soulign par nous). Ce modle des rles parls sur la scne scolaire constitue le discours pda gogique comme une transmission de savoirs qui surveille son cours, qui joue la vrit par le biais d'une bonne rhtorique l'introduction des effets de l'orateur sur le public. Le lgislateur n'a ainsi rien dire des contenus de ce discours professoral qui doit entraner l'adhsion, sinon qu'il s'agit des lumires ncessaires au progrs de la Rpublique. A l'Ecole normale, le texte scientifique (ensemble de propositions rgles par des lois) n'appar at pas comme tel, mais transform en un cours oral et un manuel crit : ensemble de discours destin tre utilis par les formateurs d'instituteurs, par les instituteurs eux-mmes, par les lves enfin. Il y a passage d'une srie d'noncs scientifiques ou prtendant avoir ce statut un complexe de discours qui visent modifier l'conomie et la morale publique. Le Comit d'instruction publique caractrise ce passage par la distance qu'il tablit entre le texte crit et la parole. Dans les cours de l'Ecole normale remanis qui nous sont parvenus, quelques professeurs, de faon plus ou moins discontinue, proposent la thorie de leurs pratiques ; thorisation plus systmatique dans les textes postrieurs de Destutt de Tracy. Boucle qui se clt : le professeur Vandermonde, dfinissant l'conomie politique comme la thorie des richesses, numre ce qui donne force et prosprit un Etat ; il y inclut l'instruction publique. La thorie des ides repose sur une thorie du langage ; l'acquisi tion des principes de fonctionnement de l'esprit/des systmes smiologiques est diverse selon les individus ; et ce serait cette varit qui dciderait de la hirarchie des apprentissages scolaires, des rles tenus ensuite dans la socit. Ce que nous isolerons, ce sont les moments o est explicite la relation entre le contenu des cours ( l'Ecole normale, aux coles centrales) et leur fonction dans la formation sociale, entre ce contenu et ce qui est enseigner aux lves des diffrents niveaux.

Les partages : sciences , enseignement et socit Chacun des Idologues, avec quelques variantes, dit et rpte que la science est utile. Cette proposition rfre au statut mme du rpubli cain ; par l'acquisition de connaissances, si rduites soient-elles, l'lve entrera dans la catgorie Sujet : les connaissances forment le jugement ; mais les sciences particulires ont des applications : par cette voie, le Sujet acquiert le titre de Citoyen, puisque ce qui est appris conduit servir la

34. Reprsentation d'un rapport entre le scientifique et le pdagogique qu'il faudrait lier l'image de l'auteur littraire qui se construit la mme poque ; cette reprsentation est accepte par la plupart des professeurs ; Volney, prsentant l'di tion spare de son cours l'Ecole normale prend soin de rappeler ce rapport entre l'crit et l'oral : Le lecteur observera que les professeurs de l'Ecole s'taient impos la loi de faire leurs leons sur de simples notes, la manire des orateurs. Ces leons, recueillies l'instant par des crivains aussi prompts que la parole, taient lgrement rvises, et de suite envoyes l'impression ; mes trois premires sont dans ce cas, et je n'eus que quinze jours pour m'y prparer (Volney, 1800, pp. I et II, note). 61

patric L'expansion des connaissances 35, prsentes comme lments des sciences et outil du changement de l'conomie, par l'instruction publique, serait le moyen de rgler les changes sociaux 36 ; elle dcide d'interventions diversifies dans le monde des choses, de pratiques ingales, acceptes comme telles. Le rle assign l'enseignement est celui de l'application ; par exemple, dans les coles primaires, il s'agit de former des ouvriers dans tous les genres pour relever l'conomie ; propos explicite dans plusieurs cours : Pour tirer la Nation franaise de la dpendance, elle a t jusqu' prsent, de l'industrie trangre, il faut [...] diriger l'ducation nationale vers la connaissance des objets qui exigent de l'exactitude [...] accou tumer nos artistes au maniement des instruments de tous les genres [...], rendre populaire la connaissance d'un grand nombre de phnomnes naturels, indispensable au progrs de l'industrie (SEN, I, pp. 49-50, Monge). L'objet d'application peut tre donn de faon gnrique : industrie, agriculture, commerce, guerre, ou tre spcifi trs prcisment. Ainsi, chaque raction chimique est lie une pratique : technique du marnage, emploi des engrais, fabrication du fromage, conomie de combustible, etc. Les applications des sciences ne sont pas du tout du mme ordre d'un niveau d'instruction un autre ; et ce n'est pas par hasard si ces diffrents niveaux ne communiquent pas entre eux : chacun comprend un cours d'tude complet en son genre dans les projets des Idologues. Destutt de Tracy (1800, pp. 7-8), tirant les leons de la loi du 3 Brumaire an IV, divise l'in struction dispense par l'cole en deux ensembles indpendants ; les coles primaires sont destines la classe ouvrire, les coles centrales la classe savante. Les sciences ont leur usage qui implique une hirarchie stricte des apprentissages, puisque les citoyens n'occupent pas des places identiques dans l'appareil de production. Ce qui a pour consquence qu'on ne peut exposer des propositions vraies sans tenir compte de leur lieu d'nonciation. Pour Destutt de Tracy, dans un texte de 1817, qui rassemble des remar quessur la fonction gnrale de l'instruction, l'apprentissage direct de la morale ne prsente pas d'intrt pour les enfants de la classe ouvrire ; il ne peut tre utile qu'au futur lgislateur : pour la majorit des citoyens, ce sont les dispositions lgislatives (lois sur le travail, l'hritage, le divorce, etc.) qui imposeront la morale. Volney, laborant une thorie de l'histoire et de son criture, refuse l'enseignement de l'histoire une place dans les coles primaires. Il concde que le genre biographique, par l'effet puissant (1800, p. 107) qu'il a sur les enfants, remplit une fonction morale 37 ; il recommande donc la publica tion de courts rcits sur les grands hommes contemporains, rcits qui su ivraient la voie de la Vie des hommes illutres ; et si l'on manque de modles, il

35. Le rle moteur des ides dans l'histoire est affirm constamment ; relevons la reprise obsdante par les professeurs de l'nonc : (il faut) rpandre les lumires. 36. La fonction de l'instruction publique est rarement affirme, au moins l'Ecole normale ; cf. pourtant Vandermonde (SEN, Leons, III, p. 444). 37. Point de vue banal au xvme sicle ; les annales, pour Voltaire par exemple, avaient la mme utilit morale que la fable. Des livres sur le plan de Plutarque sont publis sous la Rvolution et des rcits hroques accompagnaient les abcdaires ; publications souhaites par les Idologues : II est dsirer que le gouvernement encourage des livres lmentaires de ce genre (Volney, 1800, p. 107). 62

faudra en inventer. Ces rcits ne comptent gure : l'ensemble des narrations qu'est l'histoire est un matriau analysable par l'historien-philosophe ; l'Idologue, et lui seul, peut tenter d'extraire de ce tableau du jeu rciproque de toutes les parties de chaque machine sociale (id., p. 100) une thorie gnrale de l'art de composer un gouvernement idal (id., p. 101) ; partie de l'histoire la plus abstraite, qui en forme les hautes mathmatiques (id., p. 104). Toute approche de l'histoire ne servirait en rien les lves des coles primaires, qui suffiront les fictions moralisantes ; faute de temps, et du dsir d'apprend re, ils ne pourraient acqurir qu'un faux savoir qui, plus que l'ignorance, est la cause des dsordres sociaux et politiques ce pourquoi la dictature terroriste fut un mal pire que le despotisme monarchique : Si la majeure partie des enfants des coles primaires est destine la pratique des arts et mtiers, qui absorberont tout leur temps pour fournir leur subsistance, pourquoi leur donner des notions qu'ils ne pourront cul tiver, qu'il leur sera indispensable d'oublier, et qui ne leur laisseront qu'une prtention de faux savoir pire que l'ignorance ? (id., pp. 105-106, soulign par nous.) Seuls les lves des coles centrales sont capables de recevoir des l ments suffisants en mathmatiques et en physique, talon ncessaire pour apprcier le caractre vraisemblable des faits narrs. Surtout, eux seuls acquerront en mme temps des lments d'Idologie ; le cours d'tude pr pare la seule tude de l'histoire qui vaille, et qui n'est pas de raconter le vrai : l'objet principal, c'est l'application de l'histoire la lgislation, l'conomie politique et la thorie du gouvernement. Programme minimal des coles primaires, enferm dans des bornes troites (SEN, II, p. 137) ; on tente de faire acqurir non les lois qui rgissent les phnomnes mais, par une observation limite du rel , les noms des choses, les moyens de les distinguer ; appauvrissement des contenus, mais heureux, puisque l'enfant apprendra les oprations utiles pour lui sa sortie de l'cole : voir le visible. Cours d'tude complet pour les lves des coles centrales et spciales, o la grammaire gnrale et l'Idologie jouent un rle essentiel ; non plus nommer les choses, mais savoir interprter les signes et comprendre les rgles de leur usage, pour pouvoir construire celles de la socit. La division en classes sociales, justifie par une reprsentation du Sujet, a pour corollaire un partage rigoureux des enseignements. Il y a bien galit entre les individus pour tout ce qui est des processus d'acquisition la loi du Sujet, son organisation physiologique , mais ingalit quant au dsir de chacun d'acqurir des connaissances la libert de l'individu ; la socit gagne sa paix, son ordre, comprendre et accepter ce jeu qui dcide de l'ingalit des rles sociaux.

Conclusion Avant mme la disparition de Cabanis (1808), l'orthodoxie Idolo giquetait mise en cause (par un Maine de Biran, par exemple) et surtout le groupe, soumis aux pressions du pouvoir, se dsagrgeait. Les proposi tions des Idologues ont cependant eu une influence dterminante dans la formation de l'universit napolonienne, dans la mesure o elles pouvaient tre rutilises pour justifier le nouvel ordre scolaire. L'unification mthodol ogiquequ'ils tentrent d'introduire, par exemple l'Ecole normale, est bien perue par J. B. Biot : 63

[...] La plus belle partie de cette institution, l'esprit qui l'avait anime, subsiste dans le recueil de ses sances. Cet ouvrage, en rendant lmentaires des mthodes rserves jusqu'alors aux savants, carte les notions imparf aites et vagues que l'on avait coutume d'y substituer. Des crivains dis tingus, des professeurs habiles rpandirent cette semence fconde, et la mthode philosophique ainsi popularise changea pour toujours la face de l'enseignement (1803, pp. 68-69). La science des ides, fonde sur une thorie du signe, en se proposant d'analyser prcisment les facults intellectuelles, projette de fixer les moyens d'avoir des ides justes sur la nature des corps. Ainsi la varit des domaines abords par un Destutt de Tracy, un Volney ou un Cabanis n'implique pas un encyclopdisme pour eux sans porte, mais l'application des objets divers d'une mthode unique. De l on peut comprendre en partie pourquoi les Idologues sont inte rvenus dans la prparation du coup d'Etat de Brumaire ; la prise du pouvoir par un Bonaparte, c'est pour eux le moyen de mettre en place un Etat fort , un appareil rpressif suffisant pour stabiliser une fois pour toutes les rapports entre individus. Quel rapport entre la stabilit impose de la socit et cette Idologie dont nous avons dcrit quelques aspects ? L'quilibre atteindre, l'harmonie, qui seule autoriserait un progrs indfini de la socit, passe par l'change rgl des ides, autrement dit par la disparition des carts dans l'usage de la langue commune ; ce ne peut tre atteint que par les voies scolaires, que par un rseau rigoureusement hirarchis d'institu tions publiques. Il n'est pas question d'instaurer une mme langue pour tous ; langue impossible construire, mais quand on en rve les caractres, on spcifie que tous les moyens qui ne consistent pas dans la clart et la justesse de l'expression, et dans la beaut et la richesse des ides accessoires que cette expres sion rveille en nonant l'ide principale, ne (sont) que des moyens de dcep tion peu regrettables (Destutt de Tracy, 1803, p. 391). L'unicit est autre ; au-del de la varit des ides des hommes, lie aux circonstances, on dter mine un seul dessein , fondement possible du perfectionnement de l'esprit humain. Toutes les activits de l'homme, Sujet tre social, explicables par un principe unique, il deviendrait possible d'apprendre tous les citoyens d'une nation ( toutes les nations) comment ils pensent quand leur pense est juste, et de prvoir l'introduction du rgne de l'homme sur la nature (SEN, Leon I, p. 28).

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