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Article " Paix "

L'article " Paix " renvoie l'article " Guerre " et lui l'ait cho dans une mme dnonciation de la violence et des caprices des conqurants. Sous le prtexte de parler de la paix. Damilaville souligne quel point la guerre apparat comme une entreprise contre la nature et contre la raison. Elle est condamne parce qu'elle s'oppose aux intrts des citoyens et au bonheur de l'homme. La guerre est un fruit de la dpravation des hommes; c'est une maladie convulsive et violente du corps politique ; il n'est en sant, c'est--dire dans son tat naturel, que lorsqu'il jouit de la paix; c'est elle qui donne de la vigueur aux empires; elle maintient l'ordre parmi les citoyens; elle laisse aux lois la force qui leur est ncessaire; elle favorise la population', l'agriculture et le commerce; en un mot, elle procure au peuple le bonheur qui est le but de toute socit. La guerre, au contraire, dpeuple les tats; elle y fait rgner le dsordre; les lois sont forces de se taire la vue de la licence qu'elle introduit; elle rend incertaines la libert et la proprit des citoyens ; elle trouble et fait ngliger le commerce; les terres deviennent incultes et abandonnes. Jamais les triomphes les plus clatants ne peuvent ddommager une nation de la perte d'une multitude de ses membres que la guerre sacrifie; ses victoires mme lui font des plaies profondes que la paix seule peut gurir. Si la raison gouvernait les hommes, si elle avait sur les chefs des nations l'empire qui lui est d, on ne les verrait point se livrer inconsidrment aux fureurs de la guerre; ils ne marqueraient point cet acharnement qui caractrise les btes froces. Attentifs conserver une tranquillit de qui dpend leur bonheur, ils ne saisiraient point toutes les occasions de troubler celle des autres ; satisfaits des biens que la nature a distribus tous ses enfants, ils ne regarderaient point avec envie ceux qu'elle a accords d'autres peuples; les souverains sentiraient que des conqutes payes du sang de leurs sujets ne valent jamais le prix qu'elles ont cot. Mais, par une fatalit dplorable, les nations vivent entre elles dans une dfiance rciproque perptuellement occupes repousser les entreprises injustes des autres ou en former elles- mmes, les prtextes les plus frivoles leur mettent les armes la main. Et l'on croirait qu'elles ont une volont permanente de se priver des avantages que la Providence ou l'industrie leur ont procurs. Les passions aveugles des princes les portent tendre les bornes de leurs tats; peu occups du bien de leurs sujets, ils ne cherchent qu' grossir le nombre des hommes qu'ils rendent malheureux. Ces passions, allumes ou entretenues par des ministres ambitieux ou par des guerriers dont la profession est incompatible avec le repos, ont eu, dans tous les ges, les effets les plus funestes pour l'humanit. L'histoire ne nous fournit que des exemples de paix violes, de guerres injustes et cruelles, de champs dvasts, de villes rduites en cendres. L'puisement seul semble forcer les princes la paix; ils s'aperoivent toujours trop tard que le sang du citoyen s'est ml celui de l'ennemi; ce carnage inutile n'a servi qu' cimenter l'difice chimrique de la gloire du conqurant et de ses guerriers turbulents; le bonheur de ses peuples est la premire victime qui est immole son caprice ou aux vues intresses de ses courtisans. Damilaville, Encyclopdie, article " Paix ".

Pour prparer l'tude du texte Dgager la structure du texte et prciser le thme essentiel de chacun des deux paragraphes. Dans le premier paragraphe, tudier la mtaphore de la maladie et analyser le jeu des antithses. Montrer que le second paragraphe est construit sur une hypothse dmentie. Quels sont les reproches adresss aux princes ? Faire une synthse des mfaits de la guerre, de leurs origines. Prciser ce qui, implicitement, conduit penser qu'elle pourrait tre vite.

Lecture mthodique
PRSENTATION DU TEXTE La rflexion sur la guerre constitue un thme rcurrent de la pense philosophique du XVIII e sicle. Montesquieu (Lettres persanes, " Apologue des Troglodytes "), Voltaire (Micromegas, Candide, Dictionnaire philosophique), Jaucourt (article " Guerre " del'Encyclopdie en ont dj dnonc les mfaits. Damilaville, son tour, reprend l'analyse dans l'article " Paix ", montrant par ce choix quel point les deux notions ne peuvent se dfinir que l'une par rapport l'autre. Ce qu'ils dnoncent est l'arbitraire, l'horreur, les dvastations causes par la guerre, la manire dont sont bafous les droits les plus lmentaires des populations civiles. Mais, comme bien souvent, leur critique va plus loin et vise directement ceux qui dcident les guerres : les princes. Leurs passions, leurs ambitions, leur manque de raison, le souci constant de leurs intrts personnels au dtriment du bonheur de leurs peuples sont svrement stigmatiss par les philosophes qui font ainsi la critique du pouvoir politique. L'extrait de l'article " Paix " donn ici est surtout consacr la guerre. Chacun des deux paragraphes est construit sur un double jeu d'oppositions : opposition guerre/paix dans le premier, partir d'une mtaphore qui fait de la guerre une maladie et de la paix un tat d'quilibre et de bonne sant, opposition hypothse/ralit dans le second. Dans les deux cas, sont longuement tudies les consquences catastrophiques de la guerre sur les pays engags dans des conflits. La dnonciation de la guerre s'inscrit dans une rflexion gnrale sur la politique mise au service du bonheur des nations et des individus. STRUCTURE DU TEXTE La division de l'extrait en deux paragraphes correspond une double approche des problmes poss par l'absence de paix, c'est--dire par l'tat de guerre (ce terme est d'ailleurs le premier du premier paragraphe). Premier paragraphe Ouverture sur une sorte de dfinition de la guerre et dveloppement de l'tat de paix en une mtaphore file tout au long du paragraphe (guerre = " maladie ", paix = sant). Une articulation centrale (" la guerre, au contraire ", l. 5) fait apparatre, sous forme contradictoire, les images dsastreuses de la guerre. Le paragraphe entier est construit partir des deux notions antithtiques, l'une fortement valorise, l'autre nettement dnonce. Deuxime paragraphe Il volue lui aussi en deux tapes. La premire (l. 11-17) est entirement construite sur une hypothse (emploi rcurrent de " si " et du conditionnel) qui souligne un irrel du prsent. L'auteur envisage une situation utopique dans laquelle les hommes seraient raisonnables. La deuxime tape, qui commence avec l'expression d'une opposition (" mais ", l. 17), est une analyse de la conduite relle des princes. Cette conduite est envisage non pas de manire historiquement contemporaine, mais dans le droulement de l'Histoire. TUDE DU PREMIER PARAGRAPHE LA MTAPHORE DE LA MALADIE, L'OPPOSITION GUERRE/PAIX La mtaphore de la maladie Ds le dbut du texte la guerre est prsente sous une forme mtaphorique (" c'est une maladie ", l. 1) reprise et complte au cours du paragraphe travers tout un champ lexical de la maladie. L'image est favorise par l'assimilation de la nation un " corps politique ". Le choix du terme " corps " lgitime l'utilisation du vocabulaire mdical. On peut en effet rcapituler les termes suivants : " sant " (l. 2), " vigueur " (l. 3), " membres " (l. 9), " plaies " et " gurir " (l. 10). La guerre est ainsi prsente comme un tat de trouble, de perturbation, d'anormalit destructrice, pouvant, comme la maladie, conduire la mort. Certaines caractrisations, comme " convulsive " et " violente " (l. 1) s'inscrivent dans le mme registre en soulignant le caractre incontrlable et peut-tre imprvisible de la maladie. On voit apparatre travers cette formulation l'ide, chre Rousseau, qu'il s'agit, dans la violence et la destruction, d'une dtrioration de la nature humaine, non porte originellement dtruire.

L'opposition guerre/paix Damilaville oppose un tat anormal et maladif un tat naturel et utile, efficace. D'un ct, il situe la destruction, le dsordre, la dtrioration, de l'autre, la prosprit dans tous les domaines. La reprise de certains termes renforce la double ide de paralllisme et d'opposition entre les deux notions et les situations qu'engendrent respectivement la guerre et la paix. On peut reprsenter le jeu des oppositions dans le tableau suivant : Paix " sant " " tat naturel " " vigueur " " ordre " social force des lois dveloppement de la population dveloppement de l'agriculture dveloppement du commerce " elle procure... le bonheur " " dsordre ", " licence " " lois... forces de se taire " " dpeuple les tats " " les terres deviennent incultes et abandonnes " " fait ngliger le commerce " " elle rend incertaines la libert et la proprit " Guerre " maladie convulsive et violente " " dpravation "

On voit ainsi apparatre d'un ct tous les aspects positifs, constructifs et louables de la paix : dveloppement conomique, libert et bonheur et de l'autre tous les aspects destructifs et nfastes de la' guerre, ruine, dsordre social, privation de libert ou libert effrne, dsastre conomique. La conclusion du paragraphe rappelle que les ventuels succs guerriers n'offrent jamais de compensation assez grande pour justifier les horreurs commises. L encore, des termes antithtiques soulignent l'absence totale d'quilibre entre ce qu'apporte la guerre et ce qu'elle fait disparatre : " triomphes les plus clatants " / " perte d'une multitude de ses membres " ; " victoires " / " plaies profondes " (l. 10). La ngation catgorique qui spare les lments opposs marque leur caractre irrductible : il y a incompatibilit entire, totale et irrversible entre eux d'aprs Damilaville. C'est d'ailleurs ce que ` souligne aussi l'opposition entre les champs lexicaux auxquels appartiennent ces termes (succs d'un ct, souffrance et destruction de l'autre). TUDE DU DEUXIME PARAGRAPHE ANALYSE DU COMPORTEMENT DES PRINCES Une situation hypothtique Ds le dbut du deuxime paragraphe, Damilaville suppose une situation caractrise par la domination de la raison (" si la raison gouvernait les hommes ", l. 11) et en envisage les consquences sur le plan de la guerre et de la paix. La srie de verbes au conditionnel qui suivent l'nonc de l'hypothse numre, de manire ngative, des actes destructifs qui sont prcisment ceux auxquels se livrent les " chefs des nations " (l. 11). Le choix de formulations ngatives (" ils ne marqueraient point cet acharnement... ", l. 12-13) permet l'auteur d'voquer de manire trs efficace, trs " parlante " parce que faciles se reprsenter et trs vocatrices, des attitudes guerrires. La dnonciation est plus efficace que si les formulations avaient t affirmatives. Les images voques sont en effet trs reprsentatives de l'tat de violence qui transforme les tres humains en tres inhumains : comparaison avec les " btes froces " (l. 13), avidit de se battre (" ils ne saisiraient

point... ", l. 14), allusion la folie sanguinaire (" fureurs de la guerre ", l. 12). Paralllement, parce que le point de dpart de l'article est le mot " Paix ", Damilaville fait constamment allusion aux bienfaits de l'tat oppos par l'utilisation d'un champ lexical de la tranquillit: " tranquillit " (l. 13), " bonheur " (l. 14), " satisfaits " (l. 15). On voit, l encore, se mettre en place un jeu d'oppositions entre la violence (" fureurs ", l. 12; " acharnement ", l. 13 ; " envie ", l. 15) et la rflexion ne de la raison (" attentifs ", l. 13 ; " les souverains sentiraient... ", l. 16). La ralit Le conditionnel traduit une situation d'irrel du prsent (action non ralise), renforce par l'opposition de la ligne 17 (" Mais "). L'utilisation du " Mais " souligne un retour une ralit diffrente, celle de princes non gouverns par la raison. On trouve donc dans cette deuxime partie de paragraphe, de manire affirmative et l'indicatif, ce qui tait exprim au conditionnel et de manire ngative dans la premire. Damilaville s'intresse d'abord aux nations, puis aux princes. Le comportement des nations : il est violemment dnonc travers l'expression d'une attitude irrflchie, irresponsable et ngative. L'emploi du prsent gnralise l'observation, ce qui est accentu par l'emploi de l'adverbe " perptuellement " (l. 18). Le verbe pronominal " se priver " (l. 20) met en relief un comportement de refus de confiance et de quasi autodestruction. Les princes : Damilaville met en relief une attitude intresse, dicte par une soumission aux passions et aux ambitions. Les termes " passions aveugles " (l. 21, repris la ligne 23), " tendre les bornes " (l. 22), nettement dprciatifs, insistent sur l'absence de raison (voir l'importance du mot la ligne 11) et sur le manque d'intrt pour le bonheur des sujets (" peu occups du bien de leurs sujets ", l. 22). La guerre est prsente ici comme le moyen utilis par les princes pour satisfaire des caprices territoriaux personnels (" tendre les bornes de leurs tats ", l. 22). Il faut ajouter cette attitude draisonnable et peu digne de " princes " la responsabilit de l'entourage (" ministres ambitieux ", " guerriers ", l. 24). La dernire partie de l'extrait est consacre une observation critique de l'Histoire dans son droulement : multiplicit des guerres et refus de la paix. Damilaville trouve des accents lyriques et loquents pour stigmatiser des comportements rptitifs qui ne conduisent, pour des rves de gloire, qu'au malheur des peuples. Il met ainsi en relief l'ide que pour les princes la paix n'est apparemment pas un tat naturel tandis que la guerre se rvle comme l'expression d'une passion conduisant la ralisation des plus grandes ambitions personnelles. Le ct imag du langage et des formulations (" champs dvasts ", " villes rduites en cendres ", " carnage inutile ", " difice chimrique ", " guerriers turbulents ", " victime ", " sang ") sont de nature frapper l'imagination, susciter l'indignation. Les formules frappantes et rductrices font apparatre responsables et victimes en une sorte de face face dramatis qui souligne l'irresponsabilit ambitieuse et purile des uns et l'horreur du malheur des autres. CONCLUSION L'efficacit dnonciatrice et polmique du texte vient de la constante opposition entre les rsultats dvastateurs de la guerre et les effets bnfiques et constructifs de la paix. Les deux tableaux alterns ou mls font apparatre chacun des deux tats selon un rapprochement tantt valorisant tantt dnonciateur. La critique virulente des princes dans le dclenchement des guerres s'inscrit dans le projet gnral du sicle philosophe, qui est de combattre toutes les formes d'arbitraire et de mettre en relief les vertus d'un bon prince. On comprend alors l'importance des allusions la raison, l'insistance sur la

responsabilit de ceux qui dirigent et l'image de la guerre prsente comme une dviation de la nature humaine. Ce sont beaucoup plus les princes que les hommes qui sont ici viss.

LA GUERRE A partir des deux articles " Paix " et " Guerre " de l'Encyclopdie, rcapituler et classer les mfaits de la guerre en fonction du domaine auquel ils s'appliquent. " GUERRE, c'est, comme on l'a dit plus haut, un diffrend entre des souverains, qu'on vide par la voie des armes. Elle a rgn dans tous les sicles sur les plus lgers fondements ; on l'a toujours vue dsoler l'univers, puiser les familles d'hritiers, remplir les Etats de veuves et d'orphelins ; malheurs dplorables, mais ordinaires ! De tout temps les hommes, par ambition, par avarice, par jalousie, par mchancet, sont venus se dpouiller, se brler, s'gorger les uns les autres. Pour le faire plus ingnieusement, ils ont invent des rgles et des principes qu'on appelle l'art militaire, et ont attach la pratique de ces rgles l'honneur, la noblesse et la gloire. [...] Les lois militaires de l'Europe n'autorisent point ter la vie de propos dlibr aux prisonniers de guerre, ni ceux qui demandent quartier, ni ceux qui se rendent, moins encore aux vieillards, aux femmes, aux enfants, et en gnral aucun de ceux qui ne sont ni d'un ge, ni d'une profession porter les armes, et qui n'ont d'autre part la guerre que de se trouver dans le pays ou dans le parti ennemi. A plus forte raison les droits de la guerre ne s'tendent pas jusqu' autoriser les outrages l'honneur des femmes ; car une telle conduite ne contribue point notre dfense, notre sret, ni au maintien de nos droits ; elle ne peut servir qu' satisfaire la brutalit du soldat effrn. Il y a nanmoins mille autres licences infmes et milles sortes de rapines et d'horreurs qu'on souffre honteusement dans la guerre. Les lois, diton, doivent se taire parmi le bruit des armes ; je rponds que s'il faut que les lois civiles, les lois des tribunaux particuliers de chaque tat, qui n'ont lieu qu'en temps de paix, viennent se taire, il n'en est pas de mme des lois ternelles, qui sont faites pour tous les temps, pour tous les peuples, et qui sont crites dans la nature : mais la guerre touffe la voix de la nature, de la justice, de la religion et de l'humanit. Elle n'enfante que des brigandages et des crimes ; avec elles marchent l'effroi, la famine et la dsolation ; elle dchire l'me des mres, des pouses et des enfants ; elle ravage les campagnes, dpeuple les provinces et rduit les villes en poudre. Elle pouse les tats florissants au milieu des plus grands succs ; elle expose les vainqueurs aux tragiques revers de la fortune : elle dprave les moeurs de toutes les nations et fait encore plus de misrables qu'elle n'en emporte. Voil les fruits de la guerre. " Jaucourt, article " Guerre ". RSUM DU TEXTE (150 mots 10 %) La guerre atteint le " corps politique " comme une maladie et dtriore son tat naturel, la paix. Celle-ci favorise l'ordre, le dveloppement dmographique et conomique, le bonheur. La guerre dsorganise, annihile les lois, supprime la libert et ruine l'conomie. Ses succs ne compensent jamais les blessures infliges.

Si les hommes agissaient par raison, ils ne se laisseraient pas emporter comme des brutes par la violence de la guerre. Ils ne seraient pas envieux des biens des autres. Les princes mme comprendraient que les victoires ne justifient pas le prix des souffrances. Mais les pays mutuellement peu confiants mettent beaucoup de persvrance se dtruire. Pousss par la passion, les princes accroissent leurs possessions au dtriment du bonheur de leurs peuples et se laissent influencer par des ambitieux. L'histoire est une longue suite de paix bafoues et de destructions. Contraints de faire la paix, les princes comprennent trop tard qu'ils ont sacrifi leurs sujets l'laboration de triomphes illusoires et aux ambitions injustifies de leur entourage. (Rsum fait en 163 mots.)

source : cyberpotache