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A filosofia de Santo Agostinho


Apo sto lado Spiritus Paraclitus

Uma das maiores personalidades da histria universal, Santo Agostinho f oi um grande retrico, um grande f ilsof o e um grande santo da Igreja. Sua obra, ao mesmo tempo vasta e prof unda, exerceu e exerce muita inf luncia em toda a cultura ocidental. A sua vida, muito conhecida, torna-o inteligvel tambm para muitos nocristos. Retrico, homem do mundo, carnal, f ez um longo esf oro para encontrar a chave da inquietao que o devorava. Primeiro maniqueu, depois platnico, f inalmente convertido, num clebre momento que ele mesmo contou com um gnio inimitvel. Depois da converso, e sem pretend-lo, ordenado sacerdote. Chega ao episcopado da mesma maneira. E desde esse momento, no meio de muitas vicissitudes crticas, carrega sobre si grande parte da responsabilidade da Igreja; assim, por exemplo, no auge da heresia de Pelgio ouem f ace do cisma dos donatistas. No momento da sua morte, todo um smbolo. Morre em Hipona quando os vndalos sitiavam a cidade. Com ele, morre a cultura antiga e nasce outra nova. Porque Santo Agostinho f oi um homem do seu tempo. Versado em todas as artes clssicas, f oi sempre um retrico de grande habilidade, jogando com as palavras num malabarismo que conseguia sempre escapar superf icialidade. Diramos que o seu pensamento to prof undo que supera as habilidades do retrico. Inicialmente, escreve f ilosof ia, porm mais tarde dedica as suas f oras pregao, sem descuidar uma enorme correspondncia. Escreve tambm muitos tratados teolgicos, de exegese bblica, etc. No citaremos aqui as obras teolgicas; limitar-nos-emos s de carter f ilosf ico: Contra Acadmicos, crtica do ceticismo; De beata vita, sobre a f elicidade; De ordine, sobre a origem do mal: os Coliloquia, um apaixonado dilogo consigo mesmo sobre a imortalidade da alma; De immortalitate animae; De quantitate animae, sobre a mesma questo; De magistro, sobre a educao com um enf oque psicolgico. Santo Agostinho no construiu um sistema f ilosf ico completo, ainda que as idias bsicas se mantenham constantes e acusem um claro predomnio platnico. Ele mesmo nos conta que comeou a ler uma obra de Aristteles e no pde prosseguir. Talvez o tenha af astado o estilo entrecortado, desencarnado, a f alta dessa alma que Santo Agostinho buscava em tudo. Santo Agostinho no parece f eito para encerrar a realidade em categorias. A sua ref lexo parte sempre da vida: das coisas que se passam ao seu redor, das idias dominantes, dos ataques contra a f , da interioridade da sua alma. A BUSCA DA VERDADE A f ilosof ia agostiniana uma constante busca da verdade, que culmina na Verdade, em Cristo. um movimento incessante, uma paixo, e, precisamente, a paixo principal: o amor. Amor meus, pondus meum, o amor o peso que d sentido minha vida. Verdade e Amor.Fizeste-nos, Senhor, para Ti e o nosso corao estar inquieto enquanto no descansar em Ti, diz nas Conf isses. Essa passionalidade da f ilosof ia agostiniana no em nenhum momento irracionalismo ou voluntarismo. Se incita a ter f para entender, tambm anima a entender para crer melhor. Nada nos pode f azer duvidar da possibilidade de chegar verdade. Nada valem os argumentos cticos. Si f allor, sum: se me engano, uma prova de que sou, diz, antecipando-se, num contexto muito dif erente, a Descartes. E com mais clareza: Sabes que pensas? Sei. Ergo verum est cogitare te, logo verdade que pensas. A verdade est no interior do homem. No queiras sair para f ora; no interior do homem que habita a verdade. E h verdades constantes, inalterveis, para sempre. Dois mais dois sero sempre quatro. Santo Agostinho tenta esclarecer de onde pode vir essa verdade. No das sensaes, diz, porque essas so e no so, so mutveis, ef meras. Tampouco do esprito humano, que, por prof undo que seja, limitado. Essas verdades eternas s podem ter por autor Aquele que eterno: Deus. So ref lexos da verdade eterna, que nos ilumina e nos permite ver.

Nisso consiste o que depois f icou conhecido como doutrina da iluminao; porm, desde j preciso dizer que Santo Agostinho no a apresenta nunca como uma teoria, mas como uma comprovao. J no f inal da sua vida, diz nas Retractationes que o homem tem em si, enquanto capaz, a luz da razo eterna, na qual v as verdades imutveis. Como em Plato, conhecer verdadeiramente estar em contato com o mundo inteligvel. Porm, Santo Agostinho nunca dir que vemos as verdades em Deus, mas que participamos da luz da razo eterna. No se deve ignorar, por outro lado, que essa soluo para o tema do conhecimento corre o risco de no distinguir de f orma adequada o conhecimento natural do conhecimento sobrenatural. Mas essa uma questo que s ser levantada mais tarde, na Idade Mdia. A BUSCA DE DEUS Em Santo Agostinho, no existem provas f ormais para demonstrar a existncia de Deus. Ainda que toda a sua obra seja uma espcie de itinerrio em direo a Deus. Tudo f ala de Deus; basta abrir os olhos. Ele intimior intimo meo, mais ntimo ao homem que a prpria intimidade humana. As coisas f alam-nos todo o tempo de Deus. Perguntamos-lhes: Sois Deus? E respondem: No, f omos f eitas. Continua a buscar. De f orma retrica retrica de grande qualidade , encontramos a a prova da existncia de Deus pela contingncia das realidades humanas. A mutabilidde exige o imutvel; os graus de perf eio exigem o Ser perf eito. Em Santo Agostinho, como em outros f ilsof os de inspirao platnica, est claramente f ormulado o que ser a quarta via de So Toms de Aquino. Qual o melhor nome para Deus? O que se l no xodo: Aquele que . Non aliquo modo est, sed est est (Conf isses). Santo Agostinho dar com f reqncia a Deus o nome de Bem, de Amor, porm no desconhece que antes de tudo Ele ; e porque o que , Amor, Bem, Inf inito. So Toms de Aquino no precisar modif icar nada de substancial nesta metaf sica agostiniana. Como exemplo das dezenas de textos agostinianos, temos este, das Conf isses: Eis que o cu e a terra so; e dizem-nos em altos brados que f oram f eitos, pois modif icam-se e variam. Porque, naquilo que sem ter sido f eito, no h coisa alguma agora que antes no houvesse: que isso modif icar-se e variar. O cu e a terra clamam tambm que no se f izeram a si mesmos: somos porque f omos f eitos; no ramos antes que f ssemos, de modo a termos podido ser por ns mesmos. Basta olhar para as coisas para ouvi-las dizer isso. Tu, Senhor, f izeste essas coisas. Porque s belo, elas so belas; porque s bom, so boas; porque tu s, elas so. Esta ltima af irmao (quia est: sunt enim) signif icava a def initiva superao por parte de Santo Agostinho do essencialismo platnico. Deus causa do ser das coisas, porque o Ser por essncia. Se a f rmula de Santo Agostinho no essa, a idia . O MUNDO, CRIAO DE DEUS Outro texto das Conf isses situa de f orma inequvoca a metaf sica da criao: Que eu oua e entenda como no princpio f izeste o cu e a terra. Moiss escreveu isso; escreveu-o e ausentou-se. Daqui, onde estava contigo, passou a estar contigo, e por isso no o podem ver meus olhos. Se estivesse aqui presente, eu o agarraria, lhe rogaria e, por Ti, lhe suplicaria que me explicasse essas coisas [...]. Porm, como saberia que estava a dizer-me a verdade? A prpria verdade, que est no interior da minha alma, e que no grega, nem latina, nem brbara, nem necessita dos rgos da boca ou da lngua, nem do rudo de slabas, me diria: Moiss diz a verdade, e eu, no mesmo instante, com toda a segurana lhe diria: Verdade o que me dizes. Voltemos questo anterior. Deus Aquele que ; as coisas so criadas. Deus quem lhes deu o ser. Por qu? Por pura bondade. Porque Deus bom, somos. A razo da criao a bondade de Deus. Deus no pode ter, no seu querer, outro f im que no o seu prprio ser. S em relao a si mesmo pode querer mais. A criao gratuita. No h nada preexistente. Santo Agostinho acaba com as dvidas de Orgenes e com o universo grego, eterno. Deus cria todas as coisas do nada. E todo o criado composto de matria. Santo Agostinho, que durante tanto tempo no conseguiu conceber uma substncia espiritual, no deixa de atribuir uma certa materialidade mesmo s criaturas espirituais, aos anjos. A absoluta imaterialidade s cabe a Deus. Em Deus esto as idias exemplares de todas as coisas, que so as f ormas. Ao criar, essas idias f icam limitadas pela matria, mas, ao mesmo tempo, nessa matria j esto os germes de tudo o que ser: as rationes seminales. Santo Agostinho retoma aqui uma doutrina de origem estica e, ao mesmo tempo, f az uma concesso ao materialismo que prof essou durante anos, embora talvez seja melhor empregar o termo de corporeismo. O ENIGMA DO HOMEM

O homem que se espanta ele mesmo grande maravilha. E dirigi-me a mim mesmo e disse: Tu quem s? E respondi-me: Homem. E eis que tenho mo o corpo e a alma, um exterior e o outro interior. Porm, melhor o interior. O homem um ser intermedirio entre os animais e os anjos. Nada encontramos no homem alm de corpo e alma; isso todo o homem: esprito e carne. Essas so apenas algumas das numerosas ref erncias que poderamos dar sobre esta questo crucial. So os dois grandes temas agostinianos: Deus e o homem. Que te conhea a ti e que me conhea a mim mesmo. o f amoso princpio dos Soliloquia: Quero conhecer Deus e a alma. Nada mais? Absolutamente nada mais. Tambm nesta questo Santo Agostinho trai a inf luncia do platonismo. O homem uma alma que usa um corpo; ou, uma alma racional, que se serve de um corpo terrestre e mortal; ou, uma alma racional que tem um corpo. Tudo indica que, para Santo Agostinho, o homem a alma. E, contudo, h textos que parecem f ugir ao platonismo: Porque o homem no s corpo ou apenas alma, mas o que constitudo de alma e de corpo. Esta a verdade: a alma no todo o homem, mas a melhor parte do homem; nem todo o homem o corpo, mas a poro inf erior do homem; quando as duas esto juntas, temos o homem (A Cidade de Deus). A questo ainda est sujeita a discusso, mas exagerou-se demais o platonismo de Santo Agostinho neste particular. De qualquer f orma, Santo Agostinho supera a desvalorizao do corporal, to essencial no platonismo e no neoplatonismo. O corpo matria, criao de Deus, e por isso, bom. No o crcere nem o tmulo da alma: No o corpo o teu crcere, mas a corrupo do teu corpo. O teu corpo, Deus o f ez bom, porque Ele bom. Tambm aqui poderamos multiplicar os textos: Todo aquele que quer eliminar o corpo da natureza humana desvaira. E de f orma inequvoca, numa obra tardia, o Sermo 267: Perversa e humana f ilosof ia a dos que negam a ressurreio do corpo. Alardeiam serem grandes depreciadores do corpo, porque crem que nele esto encarceradas as suas almas, por delitos cometidos em outro lugar. Porm, o nosso Deus f ez o corpo e o esprito; de ambos o criador; de ambos o recriador. Examinemos uma dif iculdade classicamente agostiniana. Deus o criador da alma, mas como a criou? Com os nascimentos surgem constantemente homens, isto , corpo e alma. Ser que as almas esto nas razes seminais, na matria, e so transmitidas pelos pais, na gerao? Santo Agostinho assim o pensou por certo tempo, mas depois recusou que algo espiritual pudesse surgir da matria. Pensou na criao imediata por Deus de cada alma, mas esse incio no tempo de algo espiritual no combinava com o que ainda restava de platonismo nele. Acabou conf essando que no sabia o que dizer. Era mais um elemento desse enigma que o homem. Fica claro que a alma imortal, porque conhece as verdades imortais e eternas. Que conheamos o que seja a verdade e que nunca deixar de s-lo , para Santo Agostinho, evidente. Como pode morrer ou desaparecer o que a sede do indestrutvel? A alma ser sempre um mistrio. Muitas outras realidades sobre as quais pensamos tambm o so. O tempo. f amoso o dito agostiniano: Se ningum mo pergunta, sei; mas se quero explic-lo a quem mo pergunta, no o sei. Depois de uma anlise do passado, do presente e do f uturo at hoje no superada , Santo Agostinho conclu: No se diz com propriedade trs so os tempos: passado, presente e f uturo; talvez f osse mais apropriado dizer: presente das coisas f uturas, presente das coisas passadas, presente das coisas presentes. Porque essas trs presenas tm algum ser na minha alma, e somente nela que as vejo. O presente das coisas passadas a memria; o presente das coisas presentes a contemplao; o presente das coisas f uturas a expectao (Conf isses). O tempo , assim, distensio animi, uma espcie de extenso da nossa alma. preciso ler ao menos esse livro XI das Conf isses para captar o tom da f ilosof ia agostiniana: incerta s vezes, nada dogmtica, em dilogo constante com Deus. A COMPLEXIDADE DA HIST RIA A Cidade de Deus mais uma das grandes obras universais que Santo Agostinho legou humanidade. Mas poucos escritos tm sido to mal lidos, to mal interpretados. A oposio entre Cidade de Deus e Cidade terrena f oi vista como oposio entre Igreja e Estado. Nada mais f also. O texto clebre no deixa lugar a dvidas. Dois amores criaram duas cidades: o amor prprio, que leva ao desprezo de Deus, a terrena; o amor de Deus, que leva ao desprezo de si mesmo, a celestial. Ou: Dividi a Humanidade em dois grandes grupos. Um o daqueles que vivem segundo o homem; o outro, o dos que vivem segundo Deus. Damos misticamente a esses dois grupos o nome de cidades, que quer dizer sociedades de homens. A prova f undamental de que essa diviso no equivalente diviso Igreja-Estado a af irmao taxativa de que na Igreja podem existir homens que, na realidade, pertencem cidade terrena; e, inversamente, entre as

pessoas que ainda esto f ora da Igreja podem-se encontrar predestinados cidade celestial. Por outro lado, essas duas cidades acham-se misturadas, imbricadas. A peneira ser f eita s no f inal de cada histria pessoal e no f inal da histria de todo o gnero humano. Enquanto transcorre o tempo, com as suas variaes, porque no em vo so tempos, a histria complexa. No existe uma lei da histria, no conhecemos o f uturo. S Deus conhece o f inal; o homem move-se s apalpadelas no campo da histria. A histria f orma como que um belo poema, no qual intervm Deus e o homem. O f inal s ser conhecido quando soar a ltima nota. Em uma palavra: a concepo de histria , em Santo Agostinho, uma concepo aberta. O seu providencialismo no uma af irmao de teocracia. No se pode extrair da f ilosof ia-teologia da histria de Santo Agostinho argumentos para o csaro-papismo ou para qualquer outra conf uso do religioso com o poltico. A importncia desta f ilosof ia-teologia da histria ressalta mais quando se tem em conta que em toda a histria da f ilosof ia ser preciso esperar Hegel para encontrar outra concepo igualmente global e completa (embora em Hegel ela tenha um sentido pantesta). Fonte: Histria bsica da f ilosof ia, Editora Nerman, So Paulo, 1988, pgs. 70-74. Traduo: Peter Pelbart

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