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Revue Europenne de Gnie Civil.

Volume X n x/anne, pages 1 X


Quantification de la thixotropie des
matriaux cimentaires et de ses effets


P. Coussot * N. Roussel**


* Laboratoire des Matriaux et Structures du Gnie Civil
Cit Descartes
77420 CHAMPS SUR MARNES

** Laboratoire Central des Ponts et Chausses
58, Bd Lefebvre
75732 PARIS CEDEX 15
Nicolas.roussel@lcpc.fr


RSUM. Il nexiste pas de tests permettant didentifier en peu de temps et avec peu de moyens
techniques les principaux paramtres dcrivant de manire pertinente le phnomne de
thixotropie qui affecte de nombreuses phases de la mise en uvre des btons. Pour rsoudre
ce problme nous prsentons un modle trs simple dcrivant relativement bien la diversit
des volutions du comportement dun fluide thixotrope dans diffrentes conditions
dcoulement. Nous prsentons ensuite une technique pratique de dtermination des
paramtres du modle (le double plan inclin). Dans une dernire phase nous proposons une
srie dapplications simples bass sur les paramtres mesurs destins prdire
dventuelles difficult de mise en uvre (sgrgation, pression sur les coffrages)
ABSTRACT. It is difficult on a practical point of view to quantify the parameters able to suitably
describe the thixotropic behaviour of cementitious materials. We present in this paper a very
simple model that is able to describe the diversity of the possible thixotropic behaviours for
several flow typologies. We then present a practical technique to identify the model
parameters (the double inclined plane). Finally, we apply the model to several physical
phenomena that occur through casting such as segregation, formwork pressure
MOTS-CLS : Ciment, thixotropie, coulement, ouvrabilit.
KEYWORDS:Cement, thixotropy, flow, workability.

2 Revue Europenne de Gnie Civil. Volume X n x/anne
1. Introduction
Les btons et, en gnral, les matriaux cimentaires ont, ltat frais, pour
caractristique mcanique principale davoir un seuil de contrainte : ils ne
scoulent que si on leur applique une contrainte suffisamment forte. Les
nouveaux btons (des Btons Hautes Performances (BHP) fluides aux Btons
AutoPlaants (BAP)) ont vu ces trente dernires annes leur seuil de contrainte
fortement diminuer, facilitant ainsi leur mise en uvre. Dans le mme temps, le
caractre thixotrope de ces matriaux sest fortement accentu : les volutions de
leur viscosit apparente au cours du temps et en fonction de lhistoire de
lcoulement ont dsormais des consquences pratiques parfois spectaculaires et
toujours surprenantes.
Cette thixotropie se traduit par une volution de la viscosit des matriaux
cimentaires avec le temps et lhistoire de lcoulement subie par la matriau. La
diminution de la viscosit apparente en cours dcoulement peut tre explique par
une diminution rversible de la floculation des particules de ciment
(dstructuration). Au repos, cette floculation rapparat et le matriau semble se
figer (structuration). Dans la littrature, ce phnomne a tout d'abord t appel
"abnormal setting" (prise anormale) des btons (Kalousek, 1973). Ce comportement
thixotrope n'a cependant rien voir avec un phnomne de prise puisque toutes
sortes de matriaux pteux (mousses, suspensions argileuses, etc) prsentent un
comportement analogue sans pour autant subir de raction d'hydratation. Par contre,
et ceci est une spcificit des matriaux cimentaires, la viscosit apparente peut
aussi voluer au cours du temps sous l'effet d'une activation lente d'un adjuvant ou,
moyen terme, cause du processus d'hydratation du ciment. Ces volutions sont
alors irrversibles. Un simple malaxage suffisamment vigoureux peut "effacer" les
consquences d'un long temps de repos sur l'tat de floculation d'un matriau mais
aucun malaxage ne peut inverser les ractions physico-chimiques cites ci-dessus.
Dans l'tude du comportement rhologique des btons, il est donc primordial de
dissocier la thixotropie (phnomne rversible) du vieillissement (phnomne
irrversible) (Otsubo et al., 1980), (Banfill et al., 1981).
La thixotropie n'affecte pas l'tude du comportement en rgime permanent, c'est
dire en coulement tabli des btons (pompage, malaxage) qui peut tre dcrit
l'aide de modles de fluides seuil. Elle doit cependant tre prise en compte dans
l'tude des rgimes transitoires qui sont majoritaires lors des phases de mise en
uvre (remplissage d'un coffrage, coulage d'une dalle et mme repos du matriau
pendant lequel l'tat de floculation augmente).
Nous rentrerons dans les dtails du phnomne de thixotropie ultrieurement.
Retenons seulement pour linstant que, pendant les phases de repos que subit le
bton, le matriau se fige et sa viscosit apparente augmente et que, pendant les
phases dcoulement (malaxage, pompage, coulage), le matriau se destructure et
sa viscosit apparente diminue.
Thixotropie des matriaux cimentaires 3
Dans la pratique la thixotropie dun matriau cimentaire peut dabord paratre
effrayante : le fait que le matriau se fige au repos peut rendre coteuses les
consquences dun arrt un peu trop prolong de btonnage. Considrons par
exemple un systme de pompage de BAP. Compte tenu de la fluidit du matriau
mettre en uvre la puissance maximum de la pompe est relativement rduite. Aprs
une pause trop longue, le bton peut se figer dans la buse, autrement dit son
seuil de contrainte apparent augmente, la puissance de la pompe est alors
insuffisante pour redmarrer lcoulement et le circuit de pompage doit alors tre
intgralement dmont. Actuellement il nexiste pas de techniques permettant de
quantifier la dure maximum de pause permettant dviter ce type de problme pour
un bton et un systme de pompage donns.
Mais lingnieur peut aussi trouver des consquences positives au phnomne de
thixotropie. Par exemple quel risque y a t-il rendre un bton plus fluide ? Celui de
voir apparatre dans le matriau des instabilits. Ainsi les formulations de BAP se
trouvent pour la plupart situes la frontire entre le domaine pour lequel la fluidit
du mlange est maximale et le domaine pour lequel la sgrgation de ses
composants sous leffet de la gravit est significative. La thixotropie permet en
quelque sorte dlargir cette frontire, en garantissant une meilleure stabilit du
mlange sans compromettre sa fluidit. En effet, le phnomne de thixotropie ne
provient pas du squelette granulaire inerte mais bien de la pte de ciment, autrement
dit du fluide interstitiel. Lorsque le bton sort du malaxeur ou du camion toupie, sa
pte de ciment est dans un tat destructur, sa viscosit apparente est faible
garantissant une mise en oeuvre aise. Une fois le coulage termin, la pte de ciment
dsormais au repos se fige, sa viscosit apparente augmente, stabilisant ainsi les
inclusions granulaires face laction de la gravit.
Un autre exemple du phnomne de thixotropie au service de lingnieur est
celui de la pression exerce sur les coffrages par les BAP lors de leur coulage. Du
fait de leur fluidit, les ingnieurs sattendaient lors des premires utilisations des
BAP dans les annes 90 mesurer des pressions hydrostatiques sur les parois des
coffrages (Billberg , 2003). Ceci aurait limit de fait les hauteurs de voiles
ralisables. Or, pour des vitesses de remplissage faible, il a t constat que les
pressions sont infrieures aux pressions hydrostatiques calcules en supposant un
comportement de fluide Newtonien. Dans le cas dun bton traditionnel, la pression
dans un coffrage est fortement infrieure la pression hydrostatique car une partie
du poids du matriau est repris par les parois par mobilisation dune contrainte de
cisaillement dont lintensit est gale au seuil de contrainte du bton. Dans le cas
des BAP, le seuil du matriau lors de sa mise en uvre est si faible que ce
phnomne devrait tre ngligeable et la pression devrait tre hydrostatique. En fait
lors du remplissage dun voile une zone dans le bton dj mis en place nest pas
affecte par lcoulement du bton sus-jacent. Cette zone au repos se fige et voit sa
viscosit apparente (son seuil en particulier) augmenter. Une partie de son poids est
ainsi progressivement reprise aux parois par mobilisation de cette contrainte seuil
croissante et permet de soulager les couches sous-jacentes. La pression au fond du
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coffrage nest donc plus gale au poids de la colonne de bton mais ce poids
diminu de la reprise aux parois. Si la vitesse de leve du bton dans le coffrage
cre un incrment de pression (de poids) infrieure lincrment de pression repris
par les parois et d la thixotropie, alors laugmentation totale de pression nest pas
hydrostatique et des voiles de grande hauteur peuvent tre couls sans le recours
des coffrages surdimensionns. Il est cependant actuellement impossible de
quantifier cette vitesse de leve critique pour un bton donn.


Figure 1. Coulage multicouches (image tir du chantier exprimental du projet
National Bton AutoPlaants). La dernire coule (plus claire) recouvre, au
centre, la coule prcdente (plus sombre).
Une dernire manifestation de la thixotropie des nouveaux btons qui peut
paratre anodine dans un premier temps mais dont les consquences sur les
rsistances mcaniques long terme du bton sont surveiller est ce que nous
appellerons ici le coulage multi-couches. Lors du coulage dune dalle la buse
provenant du camion toupie est dplace de faon remplir lintgralit du coffrage
mais cette phase de mise en uvre prend un certain temps. Le bton dj mis en
place se fige et, lors dun deuxime passage, un bton sortant du camion toupie,
destructur donc fluide, est coul sur un bton qui a eu le temps de se figer
(quelques minutes suffisent) et est donc plus ferme (voir Figure 1). Ces deux
couches peuvent ne pas se mlanger et, dans le cas de BAP, toute vibration tant
Thixotropie des matriaux cimentaires 5
proscrite, il est impossible de rattraper cette anomalie. Ce phnomne engendre
alors des htrognits dans la structure finale. Nous avons par exemple ralis des
essais 28 jours sur des prouvettes de bton coules en deux couches spares
dun intervalle de 15 minutes et constat une diminution de 45% de leffort
ncessaire la rupture de ces prouvettes en flexion 3 points. Nous ne parlerons pas
ici de perte de rsistance en flexion puisque cette rsistance est difficile calculer
partir de leffort mesur sur un matriau qui pourrait tre dsormais considr
comme composite. La mise en uvre multicouches impose par la thixotropie du
matriau cre au sein du matriau une interface fragile. L encore, il est
actuellement impossible de prdire quantitativement pour un bton et un mode de
mise en place donn si ce phnomne va avoir lieu ou non.
La thixotropie est un phnomne qui a t jusquici essentiellement tudi
laide de rhomtres de laboratoires. Les principales caractristiques de ce
phnomne ont ainsi pu tre identifies et des modles rhologiques susceptibles de
dcrire le comportement dtaill de tels matriaux ont t proposs. En revanche il
nexiste pas de tests permettant didentifier en peu de temps et avec peu de moyens
techniques les principaux paramtres dcrivant de manire pertinente ce phnomne
de faon prdire les phnomnes qui viennent dtre dcrits. Pour rsoudre ce
problme nous avons dabord tudi en dtail le comportement de fluides
thixotropes modles laide de techniques classiques (rhomtres) ou plus
sophistiques (Imagerie par Rsonance Magntique). Ceci nous a permis didentifier
un modle trs simple dcrivant relativement bien la diversit des volutions du
comportement dun fluide thixotrope dans diffrentes conditions dcoulement.
Nous avons ensuite vrifi que ce modle tait adapt aux matriaux cimentaires.
Nous disposions ainsi dun modle dont les principaux paramtres ont un sens
physique macroscopique. Nous avons ensuite mis au point une technique pratique
de dtermination de ces paramtres (le double plan inclin). Dans une dernire
phase nous avons mis au point une srie de modles simples bass sur les
paramtres mesurs de faon prdire les principales caractristiques du
comportement des btons fluides autoplaants dans les situations importantes que
nous venons dvoquer.
2. Modlisation de la thixotropie
Daprs les auteurs reconnus dans ce domaine la thixotropie est caractrise par
deux phnomnes principaux (Freundlich et al., 1927), (Barnes, 1997) :
- La diminution de la viscosit apparente du matriau en cours dcoulement
en dpit de conditions aux limites constantes ;
- Laugmentation de la viscosit apparente du matriau au repos.
Il se trouve que la plupart des matriaux reconnus comme thixotropes ont
galement un seuil de contrainte apparent. Les modles proposs pour dcrire ce
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type de comportement sont nombreux (Cheng et al., 1965), (Mewis, 1979), (Chan
Man Fong et al., 1996), (Usui, 1995), (Coussot et al., 1993), (Toorman, 1997),
(Mujumdar et al., 2001). En gnral ils sappuient sur lide que ltat de structure
interne du matriau volue au cours du temps. Dans ces conditions ils ont la forme
suivante : (i) une relation entre la contrainte tangentielle (ou le tenseur des
contraintes) et le gradient de vitesse & (ou le tenseur des taux de dformation) avec
des paramtres dpendant de ltat instantan du matriau dcrit par le paramtre
; (ii) une quation donnant lvolution du paramtre en fonction de lhistoire
de lcoulement. Plus prcisment on obtient une expression de la loi de
comportement du type :
(a) 0 ) ( = < &
c
;
(b) 0 & ) , ( ) ( & f
c
+ = ; ) , ( & g dt d =
o et f g sont deux fonctions scalaires dpendant du matriau.
Habituellement, en accord avec les caractristiques classiques des fluides
thixotropes (cf. ci-dessus), on considre que :
(i) augmente au repos (le matriau se restructure ) et
c
augmente avec
(le seuil de contrainte augmente donc avec le temps de repos ;
(ii) g est ngatif lorsquon impose brutalement un gradient de vitesse lev au
matriau, dcrot donc dans le temps, et est une fonction croissante de f , ce
qui implique que la viscosit apparente ( & ) du matriau diminue au cours du
temps (le matriau se dstructure).
Cependant aucun des modles de ce type na t test en dtail sur la base de
comparaisons systmatiques avec des expriences dans des conditions varies. Au
mieux les prdictions thoriques ont t compares avec quelques rsultats
exprimentaux obtenus dans des conditions trs spcifiques. En outre nous avons
montr rcemment (Coussot et al., 2002), (Da Cruz et al., 2002), (Coussot et al.,
2002), (Rodts et al., 2005), (Coussot et al., 2004), (Tabuteau et al., 2004), (Bertola
et al., 2003) que les matriaux pteux ont des caractristiques rhologiques bien
particulires, qui ne correspondent pas tout fait aux conceptions habituelles de la
thixotropie. Ainsi des expriences sous contrainte impose avec toutes sortes de
matriaux pteux y compris des ptes de ciment, montrent quen dessous dune
contrainte critique le matriau tend sarrter compltement de couler. Ceci apparat
en premire approche cohrent avec le concept de seuil de contrainte. Cependant,
pour une contrainte trs lgrement ou plus largement suprieure cette valeur
critique, le matriau finit par couler relativement rapidement en rgime permanent,
un gradient de vitesse apparent suprieur une valeur critique
c
& . Ainsi les fluides
seuil (ou les matriaux pteux) savrent incapables de scouler de manire stable
un gradient de vitesse infrieur
c
& . Ceci implique que la transition entre le
rgime liquide et le rgime solide est progressive dans le temps, mais est en
revanche brutale en fonction de la contrainte pour des coulements permanents.
Thixotropie des matriaux cimentaires 7
Ce phnomne a pu tre vrifi laide dexpriences de rhomtrie par
Imagerie par Rsonance Magntique, grce auxquelles le gradient de vitesse local
au sein dun matriau non-transparent en coulement peut tre mesur. On a ainsi
montr (Raynaud et al., 2002), (Coussot et al., 2002), (Bonn et al., 2002), (Jarny et
al., 2002), (Coussto et al., 2004), (Baudez et al., 2004) que, pour tous les matriaux
pteux homognes en coulement permanent dans une gomtrie Couette, alors que
la contrainte tangentielle dcrot continment, le gradient de vitesse passe
brutalement de la valeur
c
& 0 une valeur particulire de la contrainte. En outre
des expriences en rgime transitoire permettent de voir comment cet effet se
met en place : aprs un prcisaillement rapide le matriau est en apparence fluide
dans tout lentrefer ; lorsquon diminue la contrainte applique, il sarrte
progressivement de couler dans une rgion prs du cylindre extrieur, mais continue
de couler un gradient de vitesse suprieur
c
& dans le reste de lentrefer. Ce
rsultat correspond finalement bien aux observations macroscopiques ci-dessus
obtenues avec des rhomtres classiques.
Consquences pratiques
Ce rsultat est galement cohrent avec le fait quune couche peu prs
uniforme de matriau pteux sur un plan se met scouler relativement
brutalement lorsquon incline progressivement le plan (Coussot et al., 2002). Le
modle de fluide seuil classique prvoit en effet au contraire que lorsque la
contrainte tangentielle (maximum le long de la paroi) devient suprieure la
contrainte critique le fluide doit scouler dabord lentement puis de plus en plus
vite lorsque la pente crot. En fait, daprs ce quon vient de voir , un fluide seuil
passe relativement brutalement dune vitesse nulle une vitesse relativement leve
(parce quil tend atteindre rapidement un cisaillement plus grand que
c
& ), lorsque
la contrainte dpasse la contrainte critique, ce qui explique le dmarrage
relativement brutal dune couche dun fluide seuil sur un plan progressivement
inclin et fait de ce test simple une source dinformations particulirement riche sur
le comportement rhologique dun matriau.
Ce comportement a galement des consquences gnantes en rhomtrie
classique. En effet, lorsquon cherche imposer malgr tout un cisaillement un
gradient de vitesse apparent infrieur
c
& , le cisaillement a tendance se localiser
dans une paisseur plus petite que lpaisseur thoriquement cisaille ( h H ),
cest--dire lespacement entre les outils. De cette faon le cisaillement effectif est
soit zro (hors de la zone localis), soit h V , qui peut alors tre suprieur
c
& . Ce
phnomne se produit car la distribution de contrainte nest jamais homogne dans
lentrefer dun rhomtre, et dans la situation dcrite ci-dessus on sattend donc ce
que la contrainte tangentielle soit lgrement infrieure au seuil dans la zone non-
cisaille et lgrement suprieure dans la zone cisaille. Par consquent la contrainte
apparente (le long des outils) peut effectivement tre trs proche de
c
, comme le
montre la plupart des expriences avec des fluides pteux, mais le cisaillement nest
plus homogne des gradients de vitesse apparents infrieurs
c
& (Coussot et al.,
2002), (Pignon et al., 1996).
8 Revue Europenne de Gnie Civil. Volume X n x/anne
Modlisation simplifie
Ces observations montrent que la thixotropie gagne tre envisage sous langle
de ces effets gnriques quelle induit, autrement dit :
- Une augmentation de la viscosit apparente au repos ;
- Lexistence dun seuil de contrainte en dessous duquel le matriau sarrte
progressivement de couler et au-dessus duquel il coule un gradient de
vitesse plus grand quune valeur finie donne.
Ceci nous a incit mettre au point un modle rhologique le plus simple
possible qui reproduise ces effets. Pour cela nous avons propos le modle suivant
qui suit les principes gnraux noncs au paragraphe prcdent, mais qui ne
contient pas explicitement de seuil de contrainte :
& ) 1 (
0
n
+ = [1]

& =
1
dt
d
[2]
Dans ce modle le paramtre dcrit toujours ltat de la structure interne du
matriau et la viscosit du matriau augmente avec . La premire quation fournit
lexpression de la viscosit apparente, qui est une fonction relativement simple de
ltat de structure. La seconde quation dcrit le taux de variation de ce paramtre
comme la diffrence entre un taux de restructuration ( 1 ) que nous avons pris
constant car il est essentiellement li aux caractristiques microstructurelles du
matriau (notamment les interactions collodales entre particules), et un taux de
dstructuration qui est quant lui proportionnel au gradient de vitesse car nous
supposons que cette dstructuration est essentiellement lie la dformation subie
par le matriau.
Ce modle prdit bien sr que la viscosit apparente augmente avec le temps de
repos : partant dun tat
0
linstant initial, ltat de structure du matriau au bout
du temps est t t . Ce modle prdit galement que le matriau ne peut couler
de manire stable lorsque la contrainte applique est infrieure une valeur critique.
En effet, si la contrainte impose est telle que le second terme de la quation [2] est
positif augmente indfiniment et tend vers linfini, ce qui implique que la
viscosit du matriau tend galement vers linfini et le matriau sarrte de couler.
Si au contraire le second terme de (2) est ngatif dcrot et tend vers une valeur
finie, le matriau coule relativement rapidement. Si ltat initial du matriau est
0
nous avons montr (Huynh et al. ,2005) que la valeur critique de la contrainte
scrit :
Thixotropie des matriaux cimentaires 9
0
0 0
0
) 1 (
) (



n
c
+
= [3]
qui peut tre approxim par
1
0 0
n
pour des valeurs leves de
0
, ce
qui correspond au seuil de contrainte apparent du matriau.
La valeur minimum (Roussel et al., 2004) de ) (
0

c
est obtenue pour
k
c
1 = o et vaut : ( )
n
n k
/ 1
1 =


k
n
n
c

=
1
0
[4]
ce qui correspond au seuil de contrainte apparent minimum (
c
), que lon
appellera dans la suite simplement seuil de contrainte du matriau.
Nous avons montr par des comparaisons systmatiques avec des expriences
macroscopiques classiques (rhomtrie) et par des expriences plus sophistiques
(Imagerie par Rsonance Magntique) quun tel modle est capable non seulement
de prdire les principales tendances qualitatives du comportement mais galement
en premire approximation la plupart des rsultats quantitatifs (Roussel et al., 2004).
Dans ces conditions il est apparu trs intressant de sappuyer sur ce modle
pour la description des matriaux cimentaires et de leur mise en oeuvre. Passons
maintenant en revue les paramtres du modle et leur sens physique ventuel :
n est un paramtre du matriau sans sens physique particulier, qui est en
gnral proche de 1 ; est un autre paramtre du matriau sans sens physique
particulier ;
Daprs (1)
0
est la viscosit apparente du fluide lorsquil est entirement
dstructur ( 0 ). En fait ceci signifie que les interactions entre particules en
suspension jouent un rle ngligeable par rapport aux interactions hydrodynamiques
rsultant de lcoulement du fluide interstitiel, ce qui se produit pour des gradients
de vitesse suffisamment levs. Le paramtre
0
est donc tout simplement la
viscosit quivalente de la suspension de particules solides neutres (cest--dire
sans interactions collodales), qui est proportionnelle la viscosit du fluide
interstitiel avec un coefficient dpendant de la concentration solide et de la
granulomtrie. Malheureusement on peut difficilement sappuyer sur les thories ou
expriences de la littrature car les formules obtenues restent trs varies et ne
prennent en gnral pas en compte des granulomtries complexes. Cependant il est
relativement facile de mesurer
0
partir dun coulement suffisamment rapide
puisque dans ce rgime le fluide a un comportement newtonien.
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Comme est proche de 1, n
c
vaut approximativement
0
et correspond
la contrainte minimum permettant un coulement stable ; si, partant dun
coulement stable, on diminue trs progressivement la contrainte applique, le
fluide sarrtera de couler (plus ou moins rapidement) lorsque la contrainte atteindra
c
;
est un temps caractristique de restructuration du matriau ; son rle
transparat notamment travers le seuil apparent du matriau aprs un temps de
repos , qui en utilisant (2) et (3) sexprime sous la forme : t ( )
1
0

n
t .

3. Application aux ptes de ciment
3.1. Validit du modle pour les matriaux cimentaires
Dans le cadre de la thse de S. Jarny (Jarny, 2004), (Jarny et al., 2004), (Jarny et
al., 2005) ralise en co-tutelle entre le LMSGC (Marne la Valle) et la Division
btons et Composites Cimentaires du LCPC, nous avons tudi en dtail le
comportement rhologique thixotrope des ptes de ciment. Un matriau modle dont
le comportement avait les principales caractristiques qualitatives observes sur un
ensemble vari de ptes de ciment a dabord t mis au point. Des expriences
systmatiques de rhomtrie classique (rhomtre de laboratoire) et de rhomtrie
couple lIRM, ainsi que des expriences dcoulement sur plan inclin, ont
ensuite t ralises. Le modle [1]-[12] a alors t utilis pour simuler les
expriences et sest avr capable de parfaitement reprsenter les caractristiques
qualitatives des coulements dans ces diffrentes conditions dcoulement, et de
correctement reprsenter, de manire globale, les rsultats dun point de vue
quantitatif. Deux exemples de comparaison des prdictions du modle pour un seul
jeu de paramtres avec des rsultats exprimentaux dans diffrentes conditions
dcoulement sont prsents en Figure 2. On notera que pour ces conditions
particulires dcoulement laccord de la thorie avec lexprience nest valable que
jusqu 100s environ. Au-del on observe surtout un vieillissement (irrversible) du
matriau que le modle nest pas capable de reprsenter. Nous avons galement pu
vrifier la validit globale du modle pour reprsenter le comportement de ptes de
ciment caractrises par rhomtrie classique (Roussel, 2005). Ce type de
comparaison systmatique de la validit dun modle thixotrope dans diverses
conditions dcoulement est une premire en rhologie. Notre modle ne prtend
cependant pas dcrire la perfection la richesse des comportements rels, mais il
ralise un compromis entre simplicit et capacit de prdiction globale des
comportements.
Thixotropie des matriaux cimentaires 11
0,045 0,050 0,055
0,0
0,1
0,2
0,3
0,4

V

(m.s
-1
)
r (m)
(trs/min)
20.6
30.9
51.5
72.1
82.4

Figure 2 : Rsultats exprimentaux obtenus partir dexpriences dIRM et de
rhomtrie couples avec une pte de ciment : profils des vitesses tangentielle
au sein dune gomtrie Couette en rgime permanent (ci-dessus) et transitoire
(ci-dessous) pour diffrentes vitesses de rotation du cylindre intrieur. Les
lignes continues correspondent aux prdictions du modle.
12 Revue Europenne de Gnie Civil. Volume X n x/anne
10
1
10
2
10
3
10
-3
10
-2
10
-1

V

(m.s
-1
)
t (s)
r (m) :
0.042
0.0445
0.0469
0.0492
0.051
0.0516
0.0522
0.0527

3.2. Dtermination pratique des paramtres du matriau
Compte tenu de ce qui vient dtre dit au 3.1 la dtermination des paramtres
rhologiques (
0
, , et ) requiert quatre mesures. Nous proposons dutiliser
pour cela deux cnes se finissant par deux tubes de longueur
n
200mm = h et de
diamtre 16mm = D et placs chacun au-dessus dun plan horizontal pivotant
autour dun axe (voir Figure 3). Nous drivons donc ce protocole de caractrisation
de deux essais empiriques du gnie civil : le cne de Marsh utilis pour le contrle
des coulis dinjection de gaines de prcontrainte ou ltude du dosage optimum en
superplastifiant et lessai dtalement dcrit en dtails dans la premire partie de ce
texte. Il est noter que la vidange du cne de Marsh a fait lobjet dune tude
thorique (Roussel et al., 2005) dont les rsultats ont t valids ont t valids sur
des ptes de ciment prsentant un seuil de contrainte et une viscosit plastique. Il a
pu tre montr dans ce dernier cas que linfluence du seuil de contrainte tait
gnralement faible devant linfluence de la viscosit plastique du matriau. Une
relation thorique entre les paramtres rhologiques et le temps de vidange a t
tablie. Le protocole exprimental que nous proposons bas sur la vidange dun
cne, ltalement sur plan et le redmarrage de lcoulement aprs inclinaison est le
suivant:
Thixotropie des matriaux cimentaires 13
- 1,5 litres de pte de ciment est verse aprs malaxage dans chacun des 2
cnes. On mesure le temps T ncessaire lcoulement de 0,5l = de
matriau.
- On mesure le rayon R de la galette forme par 0,5l de matriau sur
chacun des deux plans situs sous les cnes.
- Une minute ( ) aprs la fin de ltalement on incline progressivement
lun des deux plans une vitesse dinclinaison de lordre de 3 par seconde
(90 en 30s de faon limiter les effets dinertie). On note alors langle
1
t
1

pour lequel la pte de ciment semble se mettre scouler. On rpte cette
exprience neuf minutes aprs (soit un temps min. 10
2
= t ) avec le
second plan, ce qui permet dobtenir un angle
2
.



14 Revue Europenne de Gnie Civil. Volume X n x/anne
Figure 3 : Schma du Double plan inclin
3.3. Interprtation
Le degr de structuration de la pte de ciment est faible aprs le malaxage et
reste faible durant la vidange du cne, les taux de cisaillement mis en jeu dans ce
type dessai tant relativement levs. La viscosit de la pte de ciment dstructure
0
peut tre estime partir de (Roussel et al., 2005). Pour un fluide newtonien le
profil des vitesses dans le tube peut tre calcul exactement. Le temps de vidange du
fluide est proportionnel la viscosit et une fonction de la gomtrie du cne, de
son remplissage initial et final ainsi que de la longueur et du rayon de lajutage
utilis. Une relation simple entre viscosit et temps de vidange peut alors tre
tablie:
h
H T D g


=
128
4
0
[5]
o est la masse volumique de la pte de ciment, H est le niveau de la pte
de ciment au dessus de lajutage au dbut de la vidange, et h sont
respectivement le diamtre et la longueur de lajutage.
D
En admettant que le fluide stale suffisamment progressivement sur les plans, le
seuil de contrainte
0
=
c
peut tre calcul en utilisant la relation tablie dans
(Roussel et al., 2005) lors dune tude sur ltalement dun fluide seuil.
5 2
2
0
128
225
R
g

[6]
Nous avons vu que le dbut dcoulement sur les plans inclins se produit
lorsque la contrainte la paroi (gale la contrainte maximum) atteint le seuil de
contrainte apparent associ au temps de repos pralable. Nous pouvons donc crire
que: ( )
1
1 1
sin

=
n
c moy
t gh et ( )
1
2 2
sin

=
n
c moy
t gh o
2
4 D h
moy
= , do lon dduit :

+ =
1
2
sin
sin
ln
10 ln
1
1

n [7]
et :
Thixotropie des matriaux cimentaires 15
) 1 /( 1
1
1
sin

=
n
c
moy
gh
t


[8]
Connaissant et
0
, peut alors tre calcul. Les 4 paramtres du modle
de thixotropie sont donc identifis.
4. Implications pratiques
4.1. Sgrgation dun granulat dans une pte de ciment
Nous avons montr rcemment que ltude de la sgrgation dune ou plusieurs
sphres dans une pte de ciment pouvait tre lorigine dun principe de
formulation des BAP (Roussel, 2005). Considrons un granulat sphrique en
suspension dans une pte de ciment thixotrope pouvant tre dcrite par le modle
prsent ici et dans un tat initial . Daprs la loi de Stokes sa vitesse de
sdimentation scrit :
) 1 ( ) 1 (
) (
9
2
0
2
n n
p
W
gR
V


+
=
+

= [9]
Si maintenant le granulat sdimente, il va avoir tendance dstructurer la pte de
ciment autour de lui, mais en mme temps la pte de ciment dans laquelle il parvient
au fur et mesure de sa chute se restructure. Du coup selon la valeur des diffrents
paramtres, le granulat va soit chuter une vitesse relativement leve, soit
sarrter, selon que lnergie fournie pour dstructurer la pte de ciment est
suprieure ou non une valeur critique. Ceci est en accord avec nos rsultats
exprimentaux obtenus sur des billes dans des suspensions de laponite, un fluide
thixotrope typique. Par ailleurs en prenant en compte ces deux effets dans un
modle (Ferroir et al., 2004) nous avons pu tablir les conditions dans lesquelles une
bille sarrte ou non de chuter. En prenant 1 n on trouve daprs (Ferroir et al.,
2004) quun granulat sphrique ne sdimente pas, cest--dire quil ne se dplace
pas dune distance suprieure H si :
R H
W
2 1
1

+
< [10]

4.2. Mise en place par couches successives
Nous considrons ici le problme pos par le coulage multi-couches de dalles
impos par la thixotropie de certains BAP. De faon viter que ne se forment des
16 Revue Europenne de Gnie Civil. Volume X n x/anne
couches bien distinctes lors de la mise en oeuvre, il faut quune couche stalant sur
une couche prcdemment arrte se mlange suffisamment avec celle-ci. Il sagit l
encore dun problme dcoulement trs complexe et nous proposerons ici
seulement des calculs approximatifs qui permettent cependant non seulement de
comprendre le rle jou par les diffrents paramtres rhologiques dans ce
problme, mais aussi destimer les valeurs quils doivent prendre pour obtenir un
mlange correct.
On suppose quun dbit de BAP est mis en oeuvre, qui conduit former des
couches successives dpaisseur h avec une priode caractristique
Q
Q Lh T T
e remplissag
= = , o est une longueur caractristique du processus de
mise en oeuvre retenu. Lorsquune nouvelle couche dpaisseur analogue est coule
la surface de la prcdente elle voit en dessous delle un bton ayant un seuil
apparent
L
( )
1
0
( ) (

n
c
T ) T li au fait que ce bton est rest au repos
pendant un temps T . La couche suprieure exerce une pression de lordre de gh
sur la couche infrieure. En premire approximation la couche suprieure aura
tendance senfoncer (au moins au niveau de son front, l o cette diffrence de
pression se fait le plus sentir) et du coup se mlanger avec la couche infrieure si
gh est du mme ordre que son seuil apparent.
Nous en dduisons la condition de bon mlange suivante :
) 1 /( 1

<
n
c
e remplissag
gh
T

[11]
Il est donc possible de jouer sur les paramtres (bton qui se fige plus ou
moins rapidement) et
c
(seuil de contrainte du bton) pour parvenir un bon
mlange des couches lors de la mise en oeuvre et ainsi prvenir dventuelles
interfaces fragiles au sein du matriau durci.

4.3. Pression sur les coffrages
Nous considrons ici le coulage dun voile de largeur unitaire et dpaisseur
en bton de masse volumique
e
. A un instant t du coulage (linstant initial tant
marqu par le dbut du remplissage) le niveau de bton dans le coffrage est . La
vitesse de leve du bton est
h
t h V = , que nous supposerons constante, ce qui
implique que t h = V . Lincrment de pression hydrostatique qui sexercerait
sur le fond du coffrage associe un incrment de temps t scrit h g . Dans le
mme temps, le bton au repos dans le coffrage continue de se figer et nous
Thixotropie des matriaux cimentaires 17
considrerons pour simplifier que lintgralit du bton dj dans le coffrage est au
repos depuis un temps moyen 2 t . La contrainte reprise la paroi augmente alors
(variation
c

e
), ce qui tend faire baisser la pression au fond du coffrage de
h
c
/ 2 . Or,
1
0
) 2 / )( (

n
c
t donc
t t
n

2 2
0
) 2 / )( 2 n ) 1
c
( ( et la diminution de pression
correspondante vaut t V t n
n
c

1
0
) 2 / )( ) 1 ( 2 ( . Une pression au
fond du coffrage qui naugmente pas pendant la mise en uvre est obtenue lorsque
lincrment de pression d au coulage du BAP est compens par une augmentation
de la reprise aux parois due la thixotropie de mme amplitude. Ceci correspond
une vitesse de leve critique :
=
leve
V
0

( )
) 1 /( 1
0
1 2 2

n
n
e g h

[12]
Le paramtre n tant suprieur 1, cette vitesse de leve critique augmente
lorsque le temps caractristique de structuration diminue, ce qui correspond
une restructuration plus rapide du bton.

5. Consquences sur le choix du comportement rhologique du bton en
fonction de son utilisation
Il est dabord prfrable de faire en sorte que le bton utilis ait une faible valeur
de . Ainsi la diffrence de pression appliquer pour faire circuler le bton dans
un circuit de pompage par exemple ou les efforts fournir pour le mettre en uvre
seront faibles.
De plus, nous avons vu quil est prfrable davoir un paramtre de structuration
de la pte de ciment le plus faible possible pour rduire au maximum la
sgrgation (un temps caractristique de structuration court correspond une pte
de ciment qui se fige rapidement). La restructuration rapide de la pte de ciment
aprs la mise en uvre du bton limitera ainsi la sdimentation des plus grosses
particules du bton.
Il est aussi prfrable dans le cas de coulage de voiles de grande hauteur de
disposer dun bton avec un paramtre de structuration lev. La structuration du
matriau limitera la pression sur les coffrages pour une vitesse de leve de bton
donne ou permettra daugmenter la vitesse de leve pour une pression admissible.
18 Revue Europenne de Gnie Civil. Volume X n x/anne
Cependant une valeur trop lev de risque de crer des zones de coulage
multi-couches lors du coulage de dalles en BAP. Dans le cas des dalles o la
sgrgation est moins prjudiciable (faible hauteur possible de sdimentation) et o
le problme de pression sur les coffrages nexiste pas, le meilleur compromis dans
la valeur de ces paramtres semble donc se dplacer vers des btons qui se
structurent moins vite.
Dun point de vue formulation, il est actuellement possible de faire varier le
seuil de contrainte du matriau en jouant sur le dosage en superplastifiant des btons
formuls. Il nexiste cependant pas dadjuvants permettant de modifier les temps
caractristiques et lamplitude des phnomnes de structuration et de
destructuration. Des recherches sont en cours au LMSGC sur le contrle de ces
paramtres laide de polymres, peptisants, etc. dans le cas dune suspension de
laponite. Une nouvelle gnration dadjuvants permettant de contrler chacun des
aspects du phnomne de thixotropie de faon indpendante est peut tre sur le
point de voir le jour
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