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BIOGRAFA DE CHARLES FINNEY (1792-1875)

El ministerio de Finney fue el apogeo del Segundo Gran Despertamiento (alrededor de 1792-1835). Vivi en la poca de rpida expansin al Oeste, en que hubo un crecimiento de poblacin sin precedentes.

Cerca de la aldea de New York Mills, haba una fbrica de tejidos en el siglo 19. Cierta maana dos operarios conversaban sobre el culto de la noche pasada. Un joven alto y atltico entr en la fbrica. Al verlo los operarios tenan gran dificultad para trabajar. Al pasar el predicador cerca de unas muchachas que trabajaban en la fbrica, una de ellas cay al suelo llorando con una fuerte conviccin. En unos minutos el avivamiento estaba en toda la fbrica.

Este es uno de los episodios de la vida de Charles Finney. Quien impuls grandes avivamientos por toda la Unin Americana.

Finney naci en una familia que no conoca la fe. Era abogado. Entre los libros que tena se encontraba una Biblia que compr debido a que hallaba muchas citas de sta en los libros de jurisprudencia. De ah naci su inters en el culto de los creyentes.

En su autobiografa dice que empez a asistir a los cultos y qued sorprendido porque semana tras semana los creyentes oraban por lo mismo y testificaban que sus oraciones no haban sido escuchadas. Encontr en la Biblia la necesidad de pedir con fe y esto le hizo confirmar que la Biblia era verdadera y que los creyentes no reciban lo que pedan porque no tenan fe.

Cuenta Finney en su autobiografa que un domingo de 1821 resolvi arreglar su situacin con Dios. Haba decidido encontrar la salvacin de su alma. Quiso orar en su oficina pero no pudo a pesar de haber tapado el agujero de la cerradura. En esos ltimos das se avergonzaba de que alguien lo encontrara leyendo la Biblia a pesar de que antes no era as.

Pasaron el lunes y martes sin que pudiera orar y su corazn lo quemaba con una necesidad tan grande y apremiante que empez a sentirse desesperado. El mircoles mientras iba a su oficina le fue revelado que Cristo haba hecho todo el sac rificio por l y dijo en su interior: Lo aceptar hoy o me esforzar hasta morir. Se dirigi al bosque para orar y prometi: Entregar a Dios hoy mi corazn o no saldr de aqu.

Sin embargo no pudo orar. Estaba tan desesperado que sinti que su corazn estaba muerto y Dios lo haba abandonado. Senta el peso de sus pecados tan infinito que empez a desfallecer. Cuando intentaba orar se detena pensando que alguien pudiera estar cerca y orlo. De repente le fue revelado que era su orgullo lo que lo deten a y grit: Vaya! Un vil pecador como yo se avergenza de que otro pecador como yo me encuentre de rodillas reconcilindome con mi Dios. Fue cuando empez a orar sin saber cunto tiempo y le prometi a Dios que si se converta iba a predicar el Evangelio. Al regresar senta una paz tan grande que perdi el apetito. En su oficina toc un himno en el contrabajo como de costumbre y dice mi corazn pareca derretirse, y solo poda llorar Despus de esto le pareci ver al Seor Jesucristo y no pudo dejar d e llorar en voz alta. Finalmente fue bautizado con el Espritu Santo. Finney coment que sinti como ondas elctricas, como si fuera amor lquido. Dijo: Morir si estas ondas co ntinan pasando sobre m! Seor no soporto ms!.

En la noche el director del coro de la Iglesia lo encontr en ese estado de llanto y gritos, y fue a llamar a un anciano de la Iglesia y un joven. El joven al ver lo que suceda cay de rodillas angustiado y clamando: Oren por m!.

Al da siguiente la gente no dejaba de comentar la conversin del abogado y se congreg en la Iglesia para escuchar lo que haba sucedido, a pesar de que no era da de culto. Poco tiempo despus fue a visitar a sus padres. Su padre lo recibi en la puerta y le dijo: Cmo ests Carlos?, y Finney l e respondi: Bien, padre mo, tanto de cuerpo como de alma. Pero, pap, t ya ests entrado en aos; todos tus hijos ya son adultos y estn casados; sin embargo, nunca o a nadie orar en tu casa, su padre baj la cabeza y comenz a llorar diciendo: Es verdad, Carlos; entra y ora t mismo.

Desde ese tiempo empez un gran avivamiento que se extendi por los Estados Unidos de Norteamrica. Finney deca que el secreto de los avivamientos se encontraba en la oracin.

De 1851 a 1866 fue director de Oberlin College. Escribi libros entre los cuales los ms conocidos son: "Autobiografa", "Discursos a los creyentes" y "Teologa sistemtica".

El domingo 16 de agosto de 1875 predic su ltimo sermn. No asisti al culto de la noche, sin embargo al escuchar cantar a los creyentes "Jess, amante de mi alma, djame volar a tu regazo", sali de su casa y cant con ellos. A media noche se despert sintiendo dolores punzantes en el pecho. Al amanecer, se durmi en la tierra, para despertar en la gloria de los cielos, trece das antes de cumplir los 83 aos.