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Vida de Santa Brbara de Nicomedia Santa Brbara, tan clebre en la Iglesia, tanto griega como latina, vino al mundo

hacia la mitad del tercer siglo. La opinin ms verosmil es ue era de Nicomedia en Bitinia! su padre se llamaba "iscoro, uno de los ms #uriosos secuaces del paganismo ue $ams se conocieron% tan obstinado & tan adicto a las e'travagancias & supersticiones de los paganos, ue su devocin & su culto a los #alsos dioses iban hasta el delirio & la necedad. (ra, por otra parte, de un humor e'travagante & de un natural cruel, teniendo todas sus inclinaciones brbaras! no tena ms ue esta hi$a, en la ue "ios haba $untado todas las calidades & prendas ue hacen mirar a las de su se'o% una belle)a e'traordinaria, un talento superior, un alma noble & tan amiga de la ra)n, ue desde su in#ancia se admiraba en ella una prudencia sin igual. *or ms brbaro ue #uese "iscoro, no de$aba de amar a su +nica hi$a apasionadamente% & este misntropo era tan idlatra de su hi$a como de sus #alsas divinidades. (l temor de ue hubiese otro ue la amase tanto como l, le hi)o tomar la ridcula resolucin de hacerla invisible a los hombres. ,i)o construir un cuarto acomodado en una alta torre, donde la encerr con algunas criadas desde su primera $uventud% & como haba reconocido en ella un espritu e'traordinario, uiso cultivarla, para lo cual la puso maestros. -reciendo Brbara en edad, creca igualmente en espritu & en sabidura! sus delicias eran contemplar el cielo, & a uella multitud innumerable de estrellas, astros & planetas ue le hermosean. No era menor la atencin, admiracin & gusto con ue observaba la revolucin peridica de los cielos & de las estaciones! el curso de los astros tan regular, & toda la armona ue adverta en la Naturale)a, la embelesaban% &, elevndose sobre, los sentidos con las solas luces de la ra)n, deca! . -ul debe ser la sabidura in#inita, el poder sin lmites del /rt#ice ue ha criado todo este vasto universo, ue ha arreglado con tanta habilidad todas las partes de ue se compone, & ue le conserva con tanto orden0 12uin se, atrever a imaginar, ue esta grande obra, ue este vasto & magn#ico palacio ha sido #abricado por s mismo, ue este mundo tan unido, tan bien ordenado & tan adornado ha sido hecho por el acaso0 12uin no reconoce en este todo & en todas sus partes un Ser soberano, & una suprema inteligencia ue lo conserva & lo gobierna0 .2u poco merecen nuestros dioses el nombre ue llevan3 .2u divinidades tan ridculas3 Se sabe cundo nacieron estos pretendidos dioses! ellos no e'istieron siempre% luego no se han criado a s mismos % por ue, cuando uno no e'iste, no puede

producirse ni criarse% luego es preciso ue ha&a una suprema inteligencia, un Ser soberano, ue no ha&a comen)ado $ams a e'istir. ,echa cristiana Brbara, conoci luego ue la verdad no poda encontrarse sino en un espritu verdaderamente cristiano. Ilustrada por las! luces de la #e, no hall gusto en adelante sino en las m'imas del (vangelio. ,aciendo impresin la gracia en un alma tan inocente, no aspir sino a la soberana #elicidad. (l mundo la pareci no tener cosa ue #uese digna, d un cora)n cristiano. La virginidad con especialidad la pareca una virtud tan preciosa & tan, amable, ue hi)o propsito de perder antes la vida ue este rico tesoro% siendo, la augusta calidad de esposa de 4esucristo el solo ob$eto de su ambicin & de su ternura. -omo "iscoro tenia distintas miras en cuanto a su hi$a, & sta era su dolo, pens en buscarla un establecimiento correspondiente a su mrito & a sus prendas! desde luego, se le present un partido venta$oso, u deba hacerla una de las se5oras ms principales d la provincia. La hi)o "iscoro la proposicin, & se la dot, con todo lo ue poda tentar a una se5ora $oven. (l desprecio con ue mir la Santa este matrimonio no hi)o ue su padre perdiera de todo punto las esperan)as% el cual, teniendo ue hacer un via$e, cre& ue el tiempo la mudara, & ue a su vuelta la encontrara ms dcil! nuestra Santa en este tiempo pidi a su padre ue mandara hacerla en lo ms ba$o de la torre un ba5o para su uso. -onsinti "iscoro en ello, no atrevindose a negar cosa, alguna a su hi$a ! ella misma tra) el plan, & su padre mand a los alba5iles ue hicieran cuanto antes la obra. ,abiendo partido "iscoro, nuestra Santa di priesa a los obreros% pero lo ue uera no era un ba5o, sino una capilla! mand hacer en ella tres ventanas ue, a #alta de imgenes, la representaban el misterio de la Santsima 6rinidad. ,abiendo vuelto "iscoro de su via$e, corre adonde estaba su hi$a, la abra)a, &, no dudando u hubiese mudado de sentimientos sobre el partido ue la haba propuesto, la pregunta s permanece siempre resuelta a no admitir el casamiento. Nuestra Santa le responde ue la ternura con ue ama a su padre no la permite apartarse de l para pasar a la casa de un esposo. Vos, padre mo, sois &a vie$o, le dice con un tono tierno & a#ectuoso% permitid ue, cuide &o de vuestra ve$e). "iscoro% enternecido & embelesado de una respuesta tan o#iciosa & tan obligatoria, no la habl ms de casamiento, pero, imaginando ue la soledad en ue haba criado a su hi$a #uese la causa de lo disgustada ue estaba del mundo, determin ponerla en su casa, & hacerla tratar con toda especie de gentes.

La Santa sinti vivamente de$ar su soledad% pero instruida por el (spritu Santo, & #ortalecida con la gracia% determin hacrse un retiro interior en el #ondo del cora)n, en donde esperaba no perder $ams de vista a su "ios. -omo su padre era el pagano ms supersticioso ue se vi $ams, haba procurado llenar su casa de dolos! al entrar Brbara en ella ued sorprendida de esta tapicera% &, no pudiendo disimular su indignacin, di$o a su padre con un tono indignado ! 12u hacen a u todos estos ridculos mu5ecos0 "iscoro, herido vivamente de esta pregunta, & de los trminos de menosprecio de ue se haba servido para burlarse de. sus dioses, la respondi con un tono spero me)clado de amena)as ! 1-mo hablas as0 1Llamas mu5ecos a los sagrados dolos de nuestros dioses0 1Ignoras acaso el respeto ue se les debe, & a u castigo se e'pone el ue les insult0 Nuestra Santa, movida de compasin a vista de una ceguedad tan lastimosa, & animada al mismo tiempo de un nuevo celo, le dice! 1(s posible, padre mo, ue un hombre del $uicio & cordura ue Vos tenga por dioses a las obras de los hombres0 1Ignoris las in#amias de una Venus, & los horrendos desrdenes de un 7arte, de un Neptuno, de un /polo, de un 4+piter0 (sta sola multiplicidad de divinidades 1no es el ma&or monstruo ue se puede pensar0 Sabed, padre mo, ue no ha& ms ue un solo "ios, el cual es el Ser supremo, -riador de todas las cosas, todopoderoso, in#inito, soberano Se5or del 8niverso, slo 4ue) rbitro de la suerte de todos los hombres% & este "ios +nico, & slo digno de respeto & adoracin, es el "ios de los cristianos % toda otra divinidad es una pura uimera. "iscoro estaba tan aturdido de lo ue oa, ue pareca haber uedado &erto todo el tiempo ue dur el ra)onamiento. 7as, volviendo de su pasmo, se abandon a su natural #ogoso & brutal% & hacindole olvidar su clera ue era padre, arrebatado de un #uror ue no le permita usar libremente de la ra)n, corre a tomar el sable para degollar a su hi$a, $urando por sus dioses ue l mismo ha de ser su verdugo. No ignoraba la Santa lo ue era capa) de hacer su padre% & as cre& ue deba uitarle la ocasin de cometer un tan horrible parricidio. (scapando, pues, de su #uror por medio de la #uga, atraviesa un campo para buscar un asilo donde ocultarse. No bien vuelto en s "iscoro, corre en su seguimiento% pero una roca se divide milagrosamente para #ran uearla el paso% mas esta maravilla hi)o poca impresin en a uel #urioso% el cual, habindola perdido de vista, se puso mucho ms colrico. Se in#orma dnde estaba a uella a uien persegua con tanto #uror & rabia. 8n pastor le se5ala una gruta cubierta de ramas, donde la hi$a haba ido a esconderse. ,abindola encontrado el brbaro padre, se arro$a sobre ella como un lobo rabioso sobre una inocente, ove$a% la arrastra por los cabellos, &, habindose convertido en #uror toda su ternura, la trata con tanta crueldad, ue hubiera causado lstima aun a las bestias ms

#eroces. Llevndola, despus medio muerta a su casa, hubiera acabado de uitarla la vida si hubiera credo poderlo hacer impunemente. 9esolvi delatarla al gobernador por cristiana, esperando ue podra negar la #e a vista de los suplicios % ue, si perseveraba en uerer ser cristiana, por lo menos tendra el brbaro placer de verla e'pirar en los tormentos. No aguard "iscoro mucho tiempo a e$ecutar su cruel designio! va a buscar al presidente, llamado 7arciano, & le presenta a uella inocente vctima atada como un criminal, & maltratada toda a golpes. Viendo 7arciano a esta $oven doncella, en uien la mansedumbre & la modestia igualaban a la belle)a, se movi a compasin! la hi)o uitar los cordeles con ue estaba atada, &, blas#emando de la severidad ue el padre haba usado con ella, emplea todos los arti#icios para hacerla renunciar su religin. /laba su belle)a, su talento, sus raros mritos, & la promete todo lo ue puede lison$ear & tentar a una doncella $oven, si uiere obedecer las rdenes del (mperador, & adorar los dioses del imperio. (ntonces nuestra Santa, ue hasta a u no haba dicho palabra, habl al gobernador con tanta energa & elocuencia de la nada de todas las venta$as pasa$eras con ue la lison$eaba, de la uimrica & e'travagante divinidad de los pretendidos dioses de los paganos, & de la verdad & santidad de la religin cristiana, ue toda la asamblea ued admirada! el $ue) mismo se sorprendi, pero temiendo caer en desgracia de la corte s. disimulaba el hecho, si no usaba de severidad con esta $oven cristiana, la hi)o despeda)ar a golpes, ue hicieron de todo su cuerpo una sola llaga% despus, poniendo sobre su carne uno horroroso cilicio de cerdas, la hi)o cerrar en un calabo)o, donde cada instante su#ra un horrible & doloroso suplicio. 4esucristo se la apareci por la noche, la consol, la anim & la prometi sostenerla en medio de los tormentos% &, para darla pruebas sensibles de su proteccin, la cur repentinamente de todas sus llagas. *or la ma5ana la hi)o comparecer 7arciano ante su tribunal, &, hallndola per#ectamente curada, uiso persuadirla ue deba su curacin al poder de los dioses% pero la Santa, mirando con compasin a este pagano, le di$o! Se5or, 1sois tan ciego ue creis ue unos dolos, ue necesitan de la mano de los hombres para ser lo ue son, ha&an podido obrar este prodigio0 Ninguno de vuestros uimricos dioses tiene poder para tanto% uien me ha curado es slo 4esucristo, vuestro "ios & mo. /un ue hagis pie)as mi cuerpo, el ue me ha dado la salud puede tambin darme la vida. :o le he hecho un sacri#icio de la ma, asegurada ue vive eternamente con l en el -ielo el ue muere a u por su amor. Irritado el tirano de esta respuesta, la hi)o despeda)ar con u5as de hierro, & despus la hi)o uemar los costados con hachas encendidas. 6odo el

tiempo ue dur este cruel & horroroso suplicio tuvo la Santa levantados sus o$os al -ielo, & con rostro risue5o deca ! Se5or, ue conocis el #ondo de los cora)ones! Vos sabis ue el mo no ama sino a Vos, no desea sino a Vos, & en Vos slo pone toda su con#ian)a. "ignaos socorrerme en este dur combate, & no permitis ue vuestra esclava & vuestra esposa sea $ams vencida. No me arro$is de vuestra presencia% haced ue vuestro santo espritu no se aparte $ams de m. (l tirano, en#urecido & despechado al ver la intrepide) de esta herona cristiana, mand ue la cortasen los pechos. /un ue el suplicio #u cruel, & el dolor vivo & agudo en una doncella de die) & ocho a veinte a5os, la mano del 6odopoderoso la #ortaleci & la sostuvo. Se la apareci segunda ve) 4esucristo, & derram en su alma tantas dul)uras, ue casi no sinti en adelante el rigor de los suplicios. *or +ltimo, perdiendo el presidente toda esperan)a de vencer su #e & de cansar su perseverancia, la conden a ue la cortasen la cabe)a. "iscoro, este padre cruel, inhumano & bestial, no contento con haber estado presente a todos los suplicios de su hi$a, llev la barbarie hasta el e'tremo de uerer ser l su +ltimo verdugo. *idi al $ue) le hiciese el gusto de ue su hi$a no muriese por otras manos ue por las su&as. 8na peticin tan brbara, ue caus horror a todos los ue estaban presentes, le #u, otorgada. / uella casta vctima #ue llevada #uera de la ciudad a una pe ue5a colina, donde apenas lleg se puso de rodillas, levant los o$os al -ielo, & habiendo hecho una breve oracin, suplicando al Se5or ue aceptara el sacri#icio ue le haca de su vida, alarg el cuello a a uel padre inhumano! el ue de un golpe de sable termin una tan bella vida & la procur la gloria del martirio el da ; de "iciembre, siendo emperador, 7a'imino. (l -ielo mir con horror la inhumanidad de este padre brbaro & uiso librar al mundo de este monstruo de crueldad% pues al ba$ar de la colina, todo te5ido en la sangre de su propia hi$a, estando el -ielo sereno & el aire mu& uieto, se o& el ruido, de un trueno, & un ra&o vino a estrellar al pie del monte a este padre inhumano. *oco tiempo despus tuvo la misma suerte el gobernador 7arciano, siendo muerto por otro ra&o. "esde entonces se hi)o universal el culto de esta gran Santa, tanto en la iglesia griega como en la latina, & en toda ella es invocada, especialmente contra los truenos & ra&os. *or el mismo motivo la invocan tambin para alcan)ar de "ios la gracia de no morir sin los +ltimos! sacramentos. 8n insigne milagro aument esta, devocin & la con#ian)a, de los #ieles en esta gran Santa. (l a5o de <;;= sucedi en la ciudad de >orcun, en ,olanda, ue, un hombre llamado (nri ue, mu& devoto de Santa Brbara, por la, con#ian)a ue tena de ue le alcan)ara la gracia de no, morir sin sacramentos% se encontr rodeado

de un #uego, sin esperan)a de salvar la vida. (n este con#licto recurri a su santa protectora, la ue, se le apareci% & aun ue no le haba uedado &a sino un soplo de vida, por haber sido tan maltratado del #uego ue no tena #igura de hombre, le di$o ue "ios le alargaba la vida hasta el da siguiente, para darle tiempo de recibir los +ltimos sacramentos de la Iglesia% &, habindose apagado el #uego al mismo instante, se con#es, recibi el Vitico & la ('tremauncin% el mismo sacerdote ue le con#es, llamado 6eodorico *auli, de$ a la posteridad la historia de este gran milagro. (n la historia de San (stanislao ?ost@a, de la -ompa5ia de 4es+s, se halla otra prueba insigne de esta singular proteccin, de resultas de una con#ian)a seme$ante a la e'presada. ,abiendo sido llevado a -onstantinopla el cuerpo de esta Santa, #u depositado, al #in del noveno siglo, en una iglesia erigida a honra su&a por el emperador Len. *ero en el a5o AA<, siendo emperador Basilio, dieron estas Santas 9eli uias a los venecianos, cu&a ma&or parte se guarda todava ho& en la iglesia de los **. de la -ompa5a la de 4es+s de Venecia. B*. 4uan -roisset, S.4.C http!DDEEE.santopedia.comDsantosDsantaFbarbaraFdeFnicomedia