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m~ico

1713 1850
Entre la yel

Comercio exterior

quiebra del sistema imperial surgimiento de una nacin

COORDINADORAS

Carmen Yuste Lpez Matilde Souto Mantecn

Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora Instituto de Investigaciones Histricas-unxu Universidad Veracruzana

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Consejo editorial de la coleccin: Leonor Ludlow, Carlos Marichal, Jorge Silva Riquer y Matilde Souto.

Portada: Yolanda Prez SandovaI.

Bibliotcc. Centr.!
Wolv. V CrtcrUIIM
Primera edicin, 2000 Derechos reservados conforme a la ley, 2000 Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora Plaza Valentn Gmez Faras 12, San Juan Mixcoac, Mxico, 03730, D.F. ISBN: 970-684-021-4 Impreso en Mxico
Prinied in Mexico

ALVARADO: UN ESPACIO MARTIMO ABIERT(

AL MAR CARIBI
Abel fure.

EL PORTAZGO

DE SOTAVENTO

Para referirnos a San Cristbal de Alvarado' y emitir un juicio mesu rado en torno a su importancia en la historia del comercio espac en el seno mexicano, es necesario sealar que su existencia SI desarrolla en asociacin permanente con el conglomerado hispa no, desde las primeras exploraciones de la conquista comandada por Grijalva, Alvarado, Olid y el propio Hernn Corts. As las cosas, se puede entender por qu en una fecha tempra na de 1560 ya existen datos sobre don Gaspar Rodrguez de San tolalla, ex administrador del ingenio de Tuxtla, quien va a escoge al pueblo de Alvarado como un sitio ideal para sus operacione mercantiles, levantando casas para l y sus esclavos negros. Santolalla se dedicar a la pesca, y con el uso de la fuerza ir; invadiendo las pesqueras de los nativos obligando a stos a ven derle su producto a precios irrisorios, convirtindose de hecho el el primer acaparador espaol de pescado en el Papaloapan.' Casi un siglo despus, habr cambios drsticos en torno a la pes quera, en virtud de que los indios fueron desplazados de la pese como su principal fuente de ingresos. La anterior afirmacin SI desprende del registro que realiz en 1618 el obispo auxiliar de l: Puebla de los ngeles, don Alonso de la Mota y Escobar, quei
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El nombre indgena del poblado era Atlizintla. Aguirre Beltrn, Pobladores del Papaloapan, biografa de una hoya, CtESA Mxico, 1992, p. 46.
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nos dice que en este sitio haba 20 espaoles casados, 30 indios tambin casados y que en la misa celebrada haba confirmado a 249 criaturas espaolas, indias, mulatas y negras, incluyendo a 31 de Tlacotalpan. Segn Mota y Escobar, los hispanos se dedicaban enteramente a la pesca de mar y ro y al corte de madera de cedro que se aserraba por el rumbo de Cosamaloapan yen el aserradero instalado en el puerto. Aade tambin que entre los vecinos espaoles lnba cuatro o cinco que se dedicaban al servicio de recuas. El visitador compara a este puerto con el de San Lucar de Barrameda, por su bien formada y ancha baha. Sin embargo slo se permite la entrada de barcos de 60 toneladas, debido a la barra de a'ena que azolva su alfaque. Finalmente, Alonso de la Mota y Escobar subraya en sus apuntes (pe "en este paraje hay un astillero, en donde se hacen fragatas y tarcos, muy gruesas canoas, y tienen en este monte muchos pinos, ce donde traen la brea para todo lo que se fabrica"." El informe supraescrito, nos brinda un adecuado espectro s)cioeconmico del poblado, en el cual sus gentes orientaban sus efuerzos a la produccin de aprestos e instrumentos propios del novimiento martimo, y que se necesitaban cotidianamente en la rlaza de Veracruz. Si esta febril actividad hubiese sido independente, sin ataduras burocrticas y fiscales, andando el tiempo esa omunidad hubiese logrado construir una excelente infraestructun portuaria, empero, es necesario sealar que la suerte de Alvando permaneci ligada al trfico mercantil estacionado en la baha ~ San Juan de Ula. Es en este sentido, que San Cristbal de Alvarado, en opinin ~ los que controlaban el intercambio transocenico representaba 111 sitio de comercio de cuarta o quinta categora. Esta situacin esult an ms favorecida con la manera sui gneris bajo la cual d Arzobispado de la ciudad de Mxico dividi sus territorios eclesisticos a lo largo de un siglo. En otras palabras, a pesar de que Alvarado tcnicamente funion como la puerta hacia la cuenca del ro Papaloapan, ste se sign a la dicesis del obispado de Tlaxcala. Mientras que los
.\Alonso de la Mota, Memoriales del obispo de Tlaxcala, un recorrido por el ccnde Mxico a principios del siglo XVII, 51'1', Mxico, 1985, p. 50.

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Ahualulcos, Minatitln y Tlacojalpa, pertenecan al obispado de Oaxaca. En 1646 una nueva divisin condujo el control tributario de la barra a la dicesis de la Puebla de los ngeles, cuya sobe. rana abarcara hasta Tamiahua, a barlovento del seno mexicano. Esta forma administrativa sujet al poblador alvaradeo a una doble dependencia: la de origen espiritual, detentada por el arzobispo, y la profana, regulada por el Consulado de Comerciantes de la ciudad de Mxico. Ambas corporaciones exigan un producto, sin embargo, al recibirlo no dejaban en la barra beneficio alguno en reciprocidad. Tal situacin adversa no arredr su lucha constante por figurar en las cartillas de navegacin, como un sitio apropiado para el anclaje y el comercio de "mar y tierra". Tres hechos corroboraron los logros de su determinacin. 1) Fue en esta barra en donde se fabricaban los dispositivos para repeler los ataques de los corsarios a los puertos del Golfo durante la primera mitad del siglo XVIII: "As, en 1762, fuerte y baluarte de Veracruz fueron dotados de las bateras necesarias fabricadas stas en Alvaradol, ..Ibajo la direccin del coronel de artillera don 'P anes. ,,1 Diego G arcia 2) La distincin de que fue objeto dicho puerto por parte de la Secretara de Guerra y Marina, al seleccionarlo desde el palacio de Aranjuez para que en su superficie llevaran al cabo la "...construccin de una atarazana en el puerto de Alvarado, para custodia! las lanchas caoneras en tiempos de guerra y paz".' 3) El hecho de que San Cristbal de Alvarado pese a su aparente insignificancia naviera, se levantara durante el ltimo siglc de dominacin colonial como la puerta de la cuenca del Papaloapan; toda vez que los comerciantes, agricultores, arrieros, y sobre todo barqueros y canoeros, aprovecharan a cabalidad las salidas navegables del ro Blanco y del Papaloapan, cuyos torrentes dieron origen a la enorme laguna de Alvarado. Pero la fuerza de la naturaleza que convirti a la barra en Uf lugar promisorio de arribo obligado, no convenci l los hombres de negocios cuenqueos de que el alvaradeo autonombrase a su

'Ramos Hernndez, Apuntes btstortogrficos del muuictpio de Alvarado Gobierno del Estado de Veracruz, Jalapa, Ver., 1970, p. 26. j Archivo General de Simancas (en adelante AGS), seccin Guerra, 1798, vol. 8 doc. 93, p. 17.

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puerto la puerta de la cuenca. Esta inconformidad, cipio fue leve,

que en un prin-

...tradicionalmente se transform en una rivalidad entre ambas poblaciones, con respecto a la supremaca mercantil. Y sobre todo en ganar la fama de ser la llave del comercio de la costa ele Sotavento. En Alvarado su comercio deca que era la puerta de la cuenca, y Tlacotalpan se autonornbraba como la verdadera llave del comercio de Sotavento."

Este distanciamiento de las dos poblaciones sotaventinas permiti que en el sur de Veracruz funcionara la mxima de divide el imperat, que impidi que en el interior de un mercado regional se conciliaran totalmente los intereses del comercio, navegacin, y comercializacin entre Tlacotalpan y Alvarado. Ya casi para concluir el siglo de las luces, se fund en la plaza pOI1ea el Consulado de Comerciantes de Veracruz. ste a la postre se significara como la anttesis del Consulado de Mxico, mismo que durante la colonia detent todo el poder econmico de los negocios ultramarinos. El Consulado veracruzano sostena, en sus principios corporativos, un objetivo central consistente en "proteger la agricultura, la industria y la navegacin y apoyar al gobierno en sus necesidades urgentes"." Estos conceptos cuadraban bien con los intereses navieros del Golfo, toda vez que los mercaderes se lamentaban de ~ue sus fondos en el Consulado de Mxico se haban invertido en lspectos ajenos al comercio de la capital y de la provincia, "como Jaseos y calzadas en la salida de Mxico, la casa de los locos y la :rcel de la Acordada"." En opinin de los costeos, lo anterior vena muy bien a los labitantes de la capital virreinal, pero de qu provecho haba sido para la gente de las regiones? El discurso bajo la tnica de :onfrontacin centro-periferia asumido por el Consulado jarocho, jespel1 en los comerciantes alvaradeos expectativas de mejora6

Gaceta ele Tlucotalpan, ao 1, nm. 9, 1879, pp. 2-3. Archivo de la Real Academia de Historia (en adelante AHAHM), fondo Benito lIata Linares, 1799, t. LXVIII, pp. 1-3. "Ibid., p. 3.
El Niuromante,
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no

miento en el funcionamiento de su movimiento de importacin y exportacin. Hasta llegaron a pensar que no estaba lejos el da en el que la barra se abriera a un trfico oficial transatlntico y caribeo. Empero la poblacin de Alvarado se percat muy pronto de que su prospectiva de progreso y modernizacin era un simple espejismo, en virtud de que los miembros del Consulado, al tomar las riendas de su jurisdiccin, en particular legislaran en torno al caso de la barra. En este sentido los miembros de la Junta de Gobierno, por boca del secretario en turno, emitiran un juicio severo respecto a las condiciones geogrficas y martimas del puerto. Segn su entender, era la barra ms accidentada del seno mexicano en puntos estratgicos como los de la carga y descarga, anclaje, y deficiente infraestructura portuaria para un trfico de gran envergadura. En la imagen repetitiva de los conciliaras, a Alvarado ya se le haban localizado siete inconvenientes para el desarrollo de un comercio normal, desglosados en el orden siguiente:
1. La cercana del puerto de la Veracruz, del que le separaban nicamente doce leguas nuticas. n. La multiplicidad de escollos y bajos que rodean la barra, en diferentes orientaciones de la mar y de los esteros. Ill. Los peligros de ella, ya que no pueden entrar buques cargados, sino de poco tonelaje. IV. La mayora de sus casas habitacin estn construidas con materiales combustibles, como madera, caa, manglares y palma, cuyos horcones se enterraron cerca del mdano enorme que lo cubre por el norte. v. En el puerto no existen capitalistas que fijen su residencia all o que edifiquen almacenes para el comercio regular. Y sus habitantes se dedican a la pesca de mar y ro, ya que carecen de producciones de su propio suelo. VI. Que debido a la proliferacin de brazos de ros que provienen de la sierra, se facilita el contrabando. VII. En conjunto, la barra slo permite practicar la navegacin costanera o de cabotaje."

dencia,

90l1iz de la Tabla, Comercio exterior de VeraclUz. 17781821. Crisis de depenEscuela de Estudios Hispanoamericanos, Sevilla, Espaa, 1985, p. 307.

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Negar o afirmar la pertinencia de las declaraciones del Consulado nos conducira a una discusin irrelevante, toda vez que este organismo, de manera recurrente, iba a agigantar los defectos de la barra con objeto de impedir su injerencia en el control de su jurisdiccin y, sobre todo, una postura a ultranza que no aprobaba el movimiento de aquella plaza. En este sentido se puede sostener que la finalidad central de los mercaderes porteos respaldados en su Consulado consista en salvaguardar celosamente su exclusividad. Pero, ahondando un poco ms en el asunto, se ha recuperado informacin fiable que abunda en el proceso que abarca el periodo de 1800 a 1825, durante el cual el comercio de Alvarado emprendi gestiones continuas ante el virrey y el gobernador de la intendencia para lograr su habilitacin como un puerto de altura. Y la respuesta a tal peticin, por lo regular fue en el mismo sentido: "se informa a este Consulado de la Veracruz, a su comandante del apostadero y a sus ministros de la Real Hacienda que en lugar de provechoso sera intil y perjudicial".'? De esta manera, a los comerciantes alvaradeos no les qued otra alternativa que el servirse de sus defectos enumerados y convertirlos en recursos a su favor para establecer la prctica de un comercio cercano fsicamente a la ciudad de Veracruz, pero retirado de su legislacin martima. Su postura, que proporcion beneficios a todo el movimiento comercial de la cuenca, lleg a unificar durante periodos cortos a las dos plazas principales: Alvarado y Tlacotalpan. stas, guardando las proporciones, jugaran un papel similar al del complejo portuario San Juan de Ula-Veracruz, cuya funcin seguira orientndose hacia todo el sureste mexicano. Con referencia a los inconvenientes planteados en el punto 1, el comercio de la plaza de Alvarado se valdra de su situacin estratgica de vecindad de San Juan de Ula por su localizacin; Alvarada se convertira en centro de acopio y redistribucin del trfico procedente de la cuenca con el puerto de Veracruz, adonde se hacan llegar mltiples variedades de su pescado, reses, madera, algodn e ixtle (artculos procedentes de la cuenca baja del Papaloapan, de Tlalixcoyan y Chiltepec), maz (de Chinantla y Tuxtlas), y caa de azcar (de Cosamaloapan).
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Ibid .

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En otras palabras, el abasto total para la demanda urbana de ciudad de Veracruz y parcialmente la ultramarina de aquella bah jarocha en su conjunto, dependera en gran parte de los articule surtidos desde la barra sotaventina"." Por lo que respecta a los puntos II y III del informe del Cons i lado sobre Alvarado, prcticamente constituyen uno solo, ya qi, ambos describen los escollos naturales que impedan la buer comunicacin entre los habitantes de "tierra adentro" y los costos, y podemos comentar que el comerciante-navegante aprend a desentraar los secretos de todos los bajos de la barra y as sac: provecho de la navegacin en dos periodos distintos: pleama durante la cual se contaba con tres o cuatro brazas de agua pai que penetraran barcos mercantes de gran calado, desde doc hasta quince pes." "Durante ese momento l...1 todo el can d. ro desde que se entra por la barra es puerto seguro para tod gnero de embarcaciones, con la ventaja de poder amarrar a ti< rra en la mejor parte.t'" Pero durante la baja marel ro en la barra descenda hasta tree o 18 palmos." En ste, nicamente podran atravesarlo barcos el menor calado y sobre todo: "canoas de diversos tamaos, ca. todas construidas de una pieza, algunas de stas hasta de 20 vara de largo y siete cuartas de ancho, lo que patentiza a no dudarsla abundancia y la ancianidad de las maderas que hermosean 18 mrgenes y cercanas de los ros"." Este tupido movimiento s asocia al llamado trfico ribereo y al de cabotaje. Los dos momentos de navegacin, tanto el de pleamar como ( de la baja mar, serviran para que en la barra se realizara un tr~ fico constante que permiti dinamizar el comercio de la regi surea y que, segn el testimonio de los gegrafos de la Socieda Mexicana de Estadstica, la gente de este lugar aprovechaba inclus
11 Rudolf Widner, "Los comerciantes dad de Berna, Suiza, 1994, p. 82.
ra

y los otros", tesis de doctorado,

Univers

Estadistica, t. XII, vol. 1, 1865, pp. 108, 29, Alfred Siemens, "El sur de Veracruz a fines del siglo XVIII. Un anlisis de I Relacin Corral", Historia Mexicana, El Colegio de Mxico, vol. XXVI, octub diciembre de 1976, p. 294. "bid., p. 295. 15 Lerdo de Tejada, El comercio externo de Mxico, Imprenta de Vicente Garci Torres, Mxico, 1857, pp. 139-140.

Boletn de la Sociedad Mexicana de

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lasta las inundaciones provocadas por los ros Tesechoacan, San Jan, Papaloapan y Blanco: "en la estacin de las lluvias, faciliindo como indemnizacin de no pocos perjuicios, la extraccin e las maderas ele construccin de los montes inmediatos"." El punto IV merece la pena de que lo analicemos con un mayor etenimiento, en virtud de que las aseveraciones de los miembros el Consulado de Veracruz lo aceptaron rotundamente al sealar l interior del pueblo de Alvarado como un impedimento para la onformacin en ese sitio de una plaza comercial internacional. Por ejemplo, su muelle en realidad lo constitua un embarcaero tosco cuyos extremos descansaban "uno en tierra firme y el tro ofrece una apariencia de que flota sobre la superficie de la ra lvaradea"." No obstante, el muelle no representaba el meollo de L1 problema, sino sus construcciones habitables. stas eran endeles, rsticas e inadecuadas para que en ellas se estableciesen ansacciones comerciales de ndole internacional. Empero, a travs de un inventario que realiz un visitante a este uerto, podemos enterarnos de la manera sui gneris bajo la cual 1 mercader alvaradeo organizaba el espacio en el interior de las iviendas que tenan orientadas sus fachadas hacia la barra, y que n buena medida hacan las veces de tienda, posada y bodegn. l viajero en cuestin describe su experiencia: "La primera habitain serva al mismo tiempo de comedor y despensa, de despacho, lmacn y lugar general de descanso. Sobre nuestras cabezas estaan las vigas desnudas y las tejas del techo, y a travs de las umerosas aberturas brillaba el sol, y la lluvia y la arena penetraan a sus anchas. Las paredes haban estado una vez encaladas, ero ahora se hallaban completamente cubiertas de polvo y telaias, el piso de tierra endurecida y apisonada de copiosas lluvias. n el centro de la habitacin haba una mesa de pino, ennegrecia a fuerza de muchos meses de uso sin ser nunca lavada; una ocena de cojas sillas de tule estaban bajo la mesa para ganar spacio. En un rincn, bajo una ventana, si cabe llamarla as, que J tena cristales ni postigos, se encontraba el escritorio; ste, rbierto de papeles y en el mayor desorden, apenas si dejaba

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Boletn, op. cit., pp. 108-109. Juan Ortega, Zagun abierto al Mxico republicano, UNAM, 1987, p. 61.

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espacio para el comerciante y sus dos escribientes; los libros de oficinas, los papeles y dems tiles de es-cribana estaban guardados en algunas cajas vacas, con las tapas hacia afuera y apiladas una sobre otra haciendo las veces de anaqueles; en 1:15 dichas cajas haba cuchillos y tenedores, vasos, saleros y otros diversos artculos pertenecientes al departamento hogareo En el lacio opuesto de la habitacin se amontonaban pilas de gneros que llegaban hasta el mero techo; adems de lo dicho huhia dos empacadores dedicados a embalar fardos de mercancas destinadas al interior de la cuenca, los cuales tenan tambin que ser amontonados en alguna otra parte, media docena ele visitantes, en un rincn, cataban una botella de vino clarete y fumaban puros de una caja de genuinos habanos; su mesa consista en un barril puesto bocabajo. La superficie total de la habitacin no era superior a los 20 pies cuadrados. El propio comerciante estaba ocupado con dos compradores de Oaxaca, en negociacin por una gran cantidad de mercanca que estaba an en la aduana y cuya orden de retiro tenan ante ellos, y que esperaban retirar de contrabando sin pagar, adems, impuestos. El empleado principal disputaba con el oficial ele Aduanas, el cual se mostraba muy vocinglero en sus argumentos. "Una puerta a la izquierda conduca a una habitacin semejante a la ya descrita; el techo, paredes y piso eran exactamente de idnticos materiales, y ambos aposentos diferan tan slo en su uso y mobiliario. "Contena cinco camillas de campaa y una hamaca, en donde dorma la familia; la ventana era semejante a la ya descrita; el mohlaje consista en bales y cajones, una mesa y una silla, y sobre todo aquello, esparcido por aqu y por all y en la mayor confusin, toallas, vasos, ropa blanca, navajas de rasurar y todos los adminculos pertenecientes al tocador de un caballero, y cada COS3 se hallaba cubierta de arena. "La tercera y ltima de las habitaciones de la casa estaba atiborrada de mercadera extranjera. "La cocina, que no era nada mejor sino un abierto cobertizo en el corral, fue el siguiente objetivo de mi observacin]. ..) El caso es que todas las casas de Alvarado estn en idntica situacin." IH

'lhi., pp. 63-64.

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En la descripcin prolfica transliterada, se pueden distinguir diversos aspectos que nos proporcionan una idea amplia de los usos a los que se destinaban las casas de los mercaderes de la costa sotaventina. De aqu se desprende que su funcionalidad no dependa de su buena construccin, ni de su amplitud o de su comodidad, sino de la racionalidad capitalista para redimensionar un espacio reducido y casi a la intemperie, en un sitio en donde se escenificaban todo tipo de transacciones mercantiles. En cuanto a los enseres y el manejo de la casa, evidentemente rsticos, del relato se puede entender que se hallaban atiborrados con mercadera de procedencia europea y con un destino preciso hacia las plazas de la cuenca y del istmo oaxaqueo. En cada trato comercial tambin se puede entrever la aplicacin endeble de la legislacin fiscal, en una plaza anexa a la de Veracruz. La seccin "B" del punto al que nos estamos refiriendo, nos permite conocer la ocupacin central del alvaradeo: la pesca. Al respecto, se puede destacar que dicha actividad, desde la fundacin del poblado, se vio favorecida por el hecho de que los terrenos cercanos a la costa eran estriles y arenosos, y "porque tambin los montes que estn a las orillas del ro se componen de manglares salitrosos"." Asimismo, por la circunstancia de que en los contornos del poblado establecieron su influencia los padres betlemitas, quienes desde los inicios de la colonizacin disputaron el control de las tierras costeas a los dueos del mayorazgo de la Higuera. Los betlemitas, al controlar una parte importante del campo sotaventino durante los siglos XVI y XVII, arrendaban una porcin del mismo al habitante alvaradeo, en un sitio denominado El Mosquitero. ste, bajo su administracin, les produjo ganancias importantes al colocar sus productos en la plaza de Veracruz hasta el punto de que los monjes temieron la prdida de su propiedad. Entonces, sin mediar palabras con la comunidad arrendataria, los betlemitas del Hospicio de Veracruz despojaron a Alvarado no slo de lo que le arrendaban, "sino hasta de las tierras inmediatas al pueblo, pues entraron los reverendos padres con su cruz, sotana y bragueros, hasta dentro de las casas para reducirlas a un espacio para su habtacn"."
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Lerdo de Tejada, El comercio, op. cit., p. 149. Siemens, "El sur", loe. cit., p. 295.

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Esta incursin, en cierta manera, va a empujar al habitante de la barra a establecer sus pesqueras en las confluencias de los ros San Juan y Papa loa pan; "all fijaron sus chozas para guarecerse del sol y la lluvia y pusieron sus tendidos para las redes". Esta accin no result del todo fcil, toda vez que el lugar en donde se establecieron perteneca a la Estanzuela, la heredad con mayor extensin territorial de la cuenca. El administrador de sta, de apellido Rivadeneira, puso reparos a los pescadores e insisti en la firma de un contrato de arrendamiento entre ambas partes. La comunidad alvaradea interpuso su queja ante la Audiencia de Mxico mediante su portavoz, el capitn Francisco Bravo de Laguna." La Audiencia resolvi favorablemente para la gente de la barra tomando en cuenta que sus pesqueras "no tenan residencia fija en el terreno de la cuestin, y slo explotaban la pesca en las aguas del ro que son de propiedad comn: no se les cobrara ningn arrendamiento por la mansin que hicieran a 25 varas de la ribera". Con este antecedente jurdico como aval, en adelante las pesqueras progresaron de manera considerable. As los hechos, al iniciarse el siglo pasado se levantan las primeras encuestas sobre las actividades de los pobladores sotaventinos; desde el puerto de Alvarado envi su crnica don Luis Martnez de Hermida, encargado del cobro de alcabalas, en la cual asienta: "en este puerto rro hay agricultura de ninguna clase y menos fbricas y obrajes, pues aunque pudieran establecerse labores de maz, algodn y frijol, no lo verifican estos habilitadores, porque a ms de no tener tierras en que poderlo hacer, se ocupan preferentemente del ejercicio de la pesca, que es el principal ramo comercial de este pas. ,,22 Efectivamente, como el informe lo corrobora, los alvaradeos aprovecharon adecuadamente su hinterland lagunar y ribereo para extraer y comercializar diversas especies de pescado en la plaza de San Juan de Ula y con los arrieros que bajaban del altiplano para adquirirlo. Dentro de la variedades que se registran destacan: tiburn, pez-lagarto, raya, manta, corunda, tonina,

Ramos, Apuntes, op. cit., pp. 1920. Archivo General de la Nacin (en adelante da, leg. 917, p. 137.
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2l

AGN),

Archivo Histrico de Hacien-

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ntorera, robalo blanco de mar y robalo tacamachin de ro, chucunite, lisa, manates, curbina, lebrancha, sarga, bagre, boca chica, moJITa, jurel, tortuga, galapacho y, por supuesto, camarn y ostin." De toda la planificacin de su actividad en las pesqueras, sin luda resultan interesantes las formas a las que el pescador cie us ciclos de captura, las cuales, ms que imponerlas, se van a laptar a los desplazamientos que los peces realizan en su hbat natural costeo en las diferentes estaciones del ao." Segn podemos apreciar de una primera lectura del cuadro 1, lrcticamente todo el ao los mantena ocupados la recoleccin del lescado robalo adulto y el joven denominado chucumte, esta es pe:ie era la de mayor demanda en un mercado regional y colonial. Con respecto al mes de enero en que no se programaba activilad, los pescadores enfocaban su atencin a los criaderos de leces acomodados en los extensos manglares y esteros. En los locumentos que hacen alusin a este asunto, destacan como sitios le ricos cardmenes la laguna Camaronera, en cuyo seno se lle~aron a producir: "ostiones de superior calidad y tarnaol.i.] exisiendo tambin en las lagunas y ros expresados, manates, que ior su gran tamao se cogen con arpones". 25 La situacin expuesta esboza una bonanza econmica en el xrerto de Alvarado durante la primera mitad del siglo XIX, y siemxe en aumento. sta permiti la conformacin de una sociedad le pescadores cuya cultura y prcticas de trabajo cotidiano los luclearan consistentemente frente a intereses ajenos. As mismo, entanan un precedente en lo que respecta a la extraccin y :omercializacin del producto aludido. En este sentido, el punto " otro inconveniente remarcado por el Consulado, tambin repreent a la postre un recurso utilizado en su provecho. Por lo que toca al punto VI, que hace referencia especfica a la lroliferacin de brazos de ros que bajan de la sierra y que al decir le los propios conciliarios facilitaban el contrabando, se puede firmar que pona de manifiesto las caractersticas ms sobresaientes de aquella regin lagunar."
2) Blzquez Domnguez, 986, pp, 257-258.

Veracruz liberal, coiaex/Goberno

del Estado, Mxico,

"Lerdo de Tejada, El comercio, op. ctt., p. 148. "l3lzquez Domnguez, Veracrnz, op. cit., p. 257. 26 Lerdo de Tejada, t_'l comercio, op. cit., p. 138.

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Cuadro

1. Temporadas

de pesca en Alvarado Robalo de manteca (blanco de mar y tacamachinde ro) Arribazn (nicamente utilizaban la hueva del chucumite) Robala de subida (cuando el rbalo regresade desovar, magro) De monte(porque van las pesqueras con todo y tiles al interiordel ro y lagunas)
exterior de Mxico,

Primera: febrero-abril Segunda: mayo-junio Tercera: julio-septiembre Cuarta: octubre-diciembre

Garca

Fuente:Miguel Lerdo de Tejada, El comercio Torres,Mxico, 1857, pp. 148-170.

imprenta de

Las extensas redes acuticas constituan los canales de comunicacin y comercializacin en el traslado de hombres y mercancas en el sureste mexicano. Los pasos por los brazos de cada afluente se tornaban difusos, de tal suerte que dificultaban el cobro de los impuestos correspondientes a los representantes de la autoridad hacendaria quienes reconocan su incapacidad en virtud de que toda la zona se haba convertido en "un lugar comn" del trfico clandestino, efectuado entre los mercaderes europeos y los del seno mexicano, con los costeos del Istmo de Tehuantepec y Guatemala. Don Esteban de Antuano que sigui atento los pasos del comercio algodonero en la regin sotaventina, escribe desde la Puebla de los ngeles un interesante relato sobre una de las rutas que provenan de Tabasco a travs de Acayucan, y que arribaban a Tlacotalpan y Alvarado: Efectivamente, recorra usted la costa del Sotavento, ver usted que aquellos pueblos, todos sus transportes los hacen por medio de canoas, aun desde largas distancias, de modo que siendo un pas donde la mano de obra es tan cara, los fletes son muy baratos; desde las bodegas del paso de San Juan hasta Alvarado, que no bajar la distancia de 70 a 80 leguas, una balsa de algodn que la forman dos grandes canoas unidas, manejadas por cuatro hombres,

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y que cargan 120 tercios, cuesta 120 pesos, y esto es muy conveniente para llevar a los puertos este fruto de un modo muy econ-

mico." Segn la opinin supractada, al comerciante le resultaba muy conveniente el transporte fluvial, en tanto que le abarataba los costos de transportacin de los productos procedentes del sur hasta los puertos de Tlacotalpan, Alvarado y Veracruz. Tal vez por esa razn los puntos tocados por las embarcaciones se encontraban bien delineados en los rsticos mapas de la poca. Por medio de ellos, hoy conocemos la lnea de conduccin que se tendi desde Santiago Yaveo y Cerro Colorado en Oaxaca y que conectaba con la ra alvaradea. El recorrido indicaba la presencia de arroyos menores que alimentaban al San Juan, dentro de los cuales destacan Tatahuicapa, Candayn, Michapa, Totoltepec, San Miguel y algunos esteros adyacentes." Dichos ros, al mezclarse con el Tesechoacan y el Papaloapan, daban origen a una cadena lagunar, situada entre la isla de Tlacotalpan y la barra de Alvarado. En este espacio se asentaban las lagunas conocidas como El Meadero, Tiquiapa, El Embarcadero, as como la de la Culata. Esta ltima se una directamente con la Camaronera, cuyas aguas baaban los muelles y el poblado." Como hemos podido constatar, los nombres de los ros, arroyos, lagunas y esteros se van acumulando en cada ruta recorrida por las mercaderas, circunstancia que nos explica, no la ineficacia de rgidos recolectores de impuestos, sino del hecho de cmo la regin sotaventina constituy un reto, en todos los sentidos de la administracin, para ser sujeta de manera ortodoxa, pues si bien es cierto, segn apuntbamos al principio, que a Alvarado se le esquilmaba tributariamente en dos direcciones, no lo es menos que cada objecin del Consulado, en la prctica se deshizo da con da, hasta lograr en la primera dcada del siglo XIX una independencia. sta, aunque relativa, preocup a los integrantes de la comuna portea, los cuales a principios de 1800 efectuaron UI13
27 Esteban de Antuano, Economia poltica en Mxico, bla, 1838, p. 248. 28 Blzquez Domnguez, Verac/Uz, op. cu., p. 65. 29 Lerdo de Tejada, r; comercia, op. cu., p. 141.

Imprenta

Antigua,

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sesin de cabildo con carcter de urgente para abordar un asuntr sumamente delicado que tena que ver con la barra de Alvarado ~ su comercio. Segn los cabildantes, se haban acumulado datos fidedigno: sobre "el trfico clandestino entre Alvarado, Tlacotalpan y Carn peche'v'" La existencia virtual ele este ilcito, alarm no slo a lo: miembros del Ayuntamiento, sino sobre todo a las casas comer ciales asentadas en la puerta mayor de Nueva Espaa que, ade ms, consideraban la posibilidad de que sus ganancias se fuerar hacia otros centros financieros.

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