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EXPOSICIN D E L L I B R O U R U G U A Y O
MADRID BARCELONA

1929 90NACKJM D E LA BIBLIOTECA NACIONAL 0 O H T P V I D E O A LA OE Wf.nrro

D . JOS ARTIGAS
JEFE DE LOS O R I E N T A L E S Y PROTECTOR DE LOS P U E B L O S LIBRES

(Durante sus ltimos aos en el Paraguay)

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Riur<\)
FRANCISCO BAUZA

HISTORIA
DE T,A

ET EL

URUGUAY
SEGUXDA
l E I" U X D H U (JO N A U X I 1.1 0

EDICIOX
D E N V E VOS DCL'M E X T O S

TOMO

TERCERO

M O N T E V I D E O A. B A R R E IR Y K A M O S , EDITOR
N A C O N A L

L I l R E I f A

189 7
Derechos reservados

Impronta Arttstica, de Dornalcclie y Reyes, IS de Julio 77 y 79


M O N T E V I D E O

LIBRO

PRIMERO

HISTORIA
DE LA

DOMINACIN E S P A O L A IN EL U R U G U A Y
LIBRO
PRELIMINARES

PRIMERO
DE LA REVOLUCIN

Reconocimiento do l;i Junta de Buenos Aires en el interior. Acertadas medidas de Ii misma. Falsa situacin de las autoridades de Montevideo. Salazar vindica su conducta en los sucesos de Junio. Motn militar del 12 de Julio. Reaccin contra la Junta en campaa. Maldonado permanece firmo. Misin de Contucci en nombre de la princesa Carlota. Fusilamiento de Liniers y sus compaeros. Nuevas insinuaciones de Doa Carlota. Aparicin de la Gaxela. Herrera, su fundador y primer redactor. Vigodet ocupa el Gobierno. Sus medidas militares y administrativas. Nacimiento del Partido nacional.Llegada de Elo. Destierra Obes. D . Jos Artigas. Sus antecedentes. Se le destina la guarnicin de Colonia. Rompe con Muesas. Fuga Buenos A i r e s . S u huida es la seal de la insurreccin del pas.
(1810 1811)

Mientras las autoridades espaolas de Montevideo se negaban reconocer la Junta de Buenos Aires, otras p o blaciones del pas procedan de un modo contrario. Keci-

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REVOLUCIN

biela por ellas la circular ele 27 ele M a y o , en que la Junta transcriba el acta de su instalacin, seguida del oficio ele Cisneros dimitiendo el cargo y recomendanelo el envo de diputados al Congreso que deba instalarse en la capital del Virreinato, las poblaciones aludidas se'apresuraron responder de conformidad con lo que se les indicaba. E n 4 de Junio, contest oficialmente el Cabildo ele Maldonado, que acataba al nuevo Gobierno y dispondra en breve la convocacin del vecindario para ele gir el dipuj

tado correspondiente.

E l Alcalde de la Santa Hermandad

de Colonia reconoci incondicional mente la Junta en 7 de Junio, remitiendo la vez una declaracin escrita ele las ms conspicuas personas de la ciudad, hecha dos das antes en igual sentido. Con demostraciones menos expanP o r .ltimo, en Siendo sivas, prestaba tambin su reconocimiento la Junta el Cabildo de Soriano, en 9 del mismo mes. 13 de Junio, 1). Bernab Zermeo, comandante de Santa Teresa, reconoca a l a Junta en estos trminos: yo un fiel vasallo de mi soberano el Sr. 1). Fernando V I I , obedezco desde luego cualquier autoridad constituida, epie me mande en su real nombre. ( 1 ) Esta divergencia de opiniones entre la capital elel U r u guay y los pueblos sometidos su jurisdiccin, no poda atribuirse por entonces otro motivo que la dualidad de procederes de las mismas autoridades espaolas. L o s cabildos y comandantes militares que adheran la Junta, de Buenos Aires, actuaban ante todo por orden expresa elel Virrc y, primer funcionario cuya sancin lo establecido,
j

desautorizaba cualquier resistencia.

Considerada as la si-

( 1 ) Iicgiafro

Oficial

de la Jirp/blica

Argentina,

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tuacin, haba cordura en someterse un nuevo orden de cosas que tena el beneplcito del representante ms d i recto del monarca; y la necesidad de unificar todas las fuerzas polticas en aquella crisis, haca ms imperioso el designio. Partiendo de semejante premisa, todas las apariencias de la legalidad favorecan los pueblos que apelaban la fuente del derecho colonial para reemplazar las autoridades caducas; de modo que los espaoles de M o n tevideo, separndose de ese procedimiento, deban caer cuando menos, ante el criterio de sus propios compatriotas del interior, en la nota de anarquistas. E l resultado inmediato de tan falsa situacin, contrib u y acrecentar el prestigio de la Junta de Buenos A i res, que duea del poder y rodeada del respeto anexo una legitimidad convencional, tildaba de insurgentes sus opositores, descargando as con destreza sobre los adversarios, una condicin que bien poda corresponderle ella misma. Concurran robustecer el prestigio de la Junta en el Uruguay, dos corrientes de afecciones: la una, instable y fcil de torcerse, c o m o que provena de la ignorancia de las autoridades espaolas subalternas, convencidas hasta entonces de servil' al R e y con su adhesin al nuevo orden de c o s a s ; y la otra cada vez ms acentuada, que n a ca entre los criollos iba creciendo con mpetu en el transcurso de todos los das. L a Junta se daba cuenta exacta de aquel doble movimiento, que por otra parte asuma idntica faz en todos los distritos del Virreinato, y con el fin de utilizarlo hasta donde fuese posible, invocaba el n o m b r e de Fernando V I I y la defensa de sus derechos, para afirmarse en el poder, mientras bajo mano propenda destruir desde sus fundamentos el sistema poltico que afectaba patrocinar.

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L o s espaoles de Montevideo haban traslucido desde el primer da ese plan, y por eso fu que se mostraron y c o n tinuaban demostrndose opositores la J u n t a ; pero sus compatriotas de campaa, sin penetrarse hasta entonces del hecho, mantenan de buena fe una actitud cuyas c o n secuencias deban desengaarles bien pronto. tunidades que Entre tanto, favorecidos por esta disparidad, y asechando todas las o p o r concurrieran beneficiar sus propsitos, reunan y disciplinaban los criollos sus elementos de a c cin, para secundar los trabajos de la Junta de Buenos A i r e s ; trabajos que en ltimo anlisis, eran una continuacin de los suyos propios, iniciados dos aos antes bajo los auspicios de la crisis producida por el establecimiento de la Junta de Montevideo, y proseguidos desde entonces con alternativas diversas. Pero por muy ventajosa que resultase la causa de la emancipacin la divergencia dominante en el criterio de las autoridades espaolas, era impoltico liarse de una ventaja puramente eventual y destinada desaparecer al primer golpe que definiese las posiciones respectivas entre criollos y peninsulares. E n tal concepto, la Junta ele B u e nos Aires advirti muy luego, que como liase de d o m i nio, su discutible legitimidad para subrogarse al V i r r e y depuesto, era un ttulo precario, si no consegua atraerse las simpatas populares por vnculos ms eficaces. Bien que la convocacin de un Congreso compuesto de representantes de todas las ciudades y villas que fuesen cabezas de partido, era una perspectiva halagea, para stas, los pueblos no comprendidos en dicha condicin, y aun los mismos que tenindola aspiraban resolver satisfactoriamente cuestiones econmicas administrativas siempre

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diferidas, no encontraban en el nuevo orden de cosas, realidades tangibles (jue los apasionasen. Para remover la dificultad, se empe la Junta en atender con esmero las solicitudes de los cabildos, comandantes militares y jueces pedneos que ocurran su amparo, concedindoles el uso de los medios y arbitrios que proponan para la tutela de los intereses pblicos en sus respectivas jurisdicciones. Alentada por el buen efecto de estas primeras medidas, se adelant tomar otra, que bajo todos los aspectos de una justa reparacin, era un golpe asestado al sistema aduanero de las autoridades espaolas. Haban hecho ellas de Montevideo el nico puerto habilitado para las grandes transacciones, siendo los dems, incluso Maldonado, simples embarcaderos sometidos reglamentos, cuya tirantez suba bajaba capricho. La disidencia de Maldonado con Montevideo, respecto al reconocimiento de la Junta, dando un motivo plausible para proteger especialmente sus destinos, presentaba asimismo la oportunidad de abrir un desvo que debilitase el canal por donde circulaba la m a yor riqueza rentstica de la Metrpoli en el Uruguay, y aprovechando esa doble coyuntura, con fecha 2 de Julio, la Junta habilit la ciudad disidente en calidad de Puerto mayor, precediendo el decreto con largas consideraciones de orden histrico, poltico y econmico, que eran un p r o ceso indirecto del antiguo rgimen. Mientras la Junta comunicaba particularmente esta i m portante franquicia al Cabildo de Maldonado, provocando en la corporacin y el vecindario favorecido las ms expresivas muestras de gratitud y alegra, la Gazcta de Buenos Aires lanzaba la publicidad el decreto, haciendo sentir las autoridades de Montevideo la nueva rivalidad que les

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haba creado.

Recibieron stas el golpe con aparente indiimprovisar

ferencia, pero no dejaron de valorarlo en toda su extens i n ; pues si de inmediato era ineficaz jara una concurrencia que la naturaleza y los medios de accin disponibles deban frustrar por entonces, desde el punto de vista poltico, tena doble significado, como programa de libertad comercial, y como demostracin prctica del celo de la Junta en favor de un pueblo que hasta all haba reclamado en vano el goce de los beneficios inherentes su situacin martima. E l l o no obstante, y aun cuando lo hubieran querido, no estaban las autoridades de Montevideo en condicin de asumir una actitud ms propicia sus intereses. La audacia con que proceda la Junta de Buenos Aires, y la o b e diencia necesaria ciertas rdenes reservadas, les obligaba mantenerse en una expectativa incomprensible los ojos del vulgo, y hasta sospechosa si se quiere, en presencia de los extraordinarios sucesos producidos en la capital del V i rreinato durante todo el mes anterior. E n 22 de Junio Seguidamente haban sido deportados de Buenos Aires con destino C a narias, el V i r r e y Cisneros y cinco oidores. se refugi en Montevideo toda la marina militar hasta entonces destacada en Buenos Aires, demostrando as que protestaba del avance contra el Virrey, y rompa cualquier vnculo de solidaridad con la Junta de Gobierno que lo haba proscripto. L a actitud pasiva de Montevideo raz de estos hechos, recaa en desprestigio de las autoridades, acusadas de inercia, tanto por los (pie estaban dispuestos servirlas, como por aquellos que deseaban su ruina. Sin embargo, D . Joaqun de Soria, Gobernador militar interino del pas, tena razones especiales para proceder de

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esta manera, y los miembros del Cabildo, poseedores del secreto de su inactividad, no podan menos de aprobar esa conducta, Desde el da antes de su expulsin, haba escrito el V i r r e y Soria un oficio reservadsimo, en el cual le daba cuenta del peligro que se cerna sobre su persona y las de algunos otros funcionarios espaoles, indicados para ser vctimas del atropello ( 1 ) . l i e credo propio de mi deber en tan crticas circunstancias agregaba el V i r r e y prevenir V . S. que los oficios circulares que lie librado sobre el reconocimiento de esta monstruosa Junta, son violentados y para, evitar mayores males; y que V . S. en el desempeo de sus deberes debe sostener los derechos augustos hasta derramar la ltima gota de sangre. E n el supuesto de consumarse el atentado previsto, autorizaba Soria para que como nico jefe de la Banda Oriental, oficiara los comandantes, cabildos y jueces pedneos, fin de que, bajo responsabilidad, guardasen la ms estrecha sumisin las legtimas autoridades, desconociendo un g o bierno levantado sobre las ruinas del verdadero que adopt la Nacin, y esperando de su celo, como el ms inmediato, lo hiciera entender as los gobernadores y jefes del interior, por s las ocurrencias no le diesen l lugar ejecutarlo. Pero, hombre previsor, y ^
e

ningn modo dis-

puesto al martirio aun cuando lo predicase los dems, el V i r r e y conclua recomendando Soria que se abstuviese de hacer nada de lo dicho, hada sona no poda ser reconvenida. premeditar que su- per-

A l mismo tiempo de saberse en Montevideo la expulsin de Cisneros y los oidores, circul la noticia de haber

( 1 ) MSS.

del Ard

de Mado

nado.

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PI ! E L I .MIX A R ES D E L A

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delegado el Virrey en Soria el mando supremo del U r u guay, invistindole tambin con la prerrogativa de representarle ante las dems autoridades del Virreinato, para adoptar de consuno las providencias correspondientes. El caso, en s mismo, no era nuevo, desde que, durante la primera invasin inglesa, el Cabildo haba nombrado de p r o pia voluntad Ruiz I l u i d o b r o jefe del Virreinato, aun cuando no existiese la acefala producida ahora; por lo cual, si entonces una corporacin subalterna pudo adoptar semejante procedimiento, en la actualidad, el dueo del cargo, suponiendo que estuviera habilitado para, reivindicar funciones renunciadas solemnemente, bien poda delegar parte de ellas en el ms poderoso de los gobernadores de su jurisdiccin. Del. punto de vista de los intereses espaoles, esto era tan obvio, que ni mereca los honores del debate, mucho menos en Montevideo, donde la Junta de Buenos Aires no haba sido reconocida, y el Virrey toda la plenitud de su antigua autoridad. Pero la incertidumbrc respecto la existencia positiva del oficio de Cisneros, y el descimiento de los criollos, dieron cabida mil comentarios. Comenz por discutirse la autenticidad del oficio, alegndose que deba de ser apcrifo. Se dijo que las facultades acordados Soria, tales c o m o trascendan hasta el vulgo, resultaban mayores las usuales en un Gobernador de Provincia, pues el. hecho de trasmitir rdenes . los jefes ajenos su jurisdiccin, sonaba una superioridad slo admisible en los virreyes. Acusse al Gobernador de ocultar pretensiones de mando, queriendo aprovechar el desorden reinante para satisfacerlas, y apuntndose con tiempo la oxpectabilidad, fin de que una incidencia cualquiera le trajese de Espaa el nombramiento conservaba

LriSRO I. P R E L I M I N A R E S D E L A R E V O L U C I N

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para empleo mayor del que tena.

Desde ese momento

dicen dos contemporneos los partidos, pretexto de medidas de. precaucin, comenzaron perseguirse; y a b o rrecerse: todo era exaltacin, furor, engaos y supercheras ( 1 ) . Tan injustificable actitud, propsito de un hecho que ms bien reflua en honor del Uruguay por el aumento de brillo gubernamental concedido su jefe, era signo evidente de existir otras causas, cuya accin oculta buscaba un pretexto para manifestarse. Esas causas venan de l e jos y eran un producto fatal de situaciones anteriores. La Junta de Gobierno establecida en Septiembre de 1S0S, haba tenido, durante sus diez meses de existencia, tiempo suficiente para inocular el germen revolucionario, difundindolo por las venas del cuerpo social. Cuando hubo concluido aquella larga controversia entre las autoridades populares de Montevideo y el Virrey y la Audiencia de Buenos Aires, restablecindose aparentemente el antiguo estado de las cosas, la base moral del dominio espaol, es decir, el consentimiento de los, pueblos para someterse las autoridades metropolitanas, no exista como principio de fe poltica. A partir de aquella fecha, los ejemplos suautoridades popularos que recprocesivos que la Metrpoli presentaba, erigiendo en sustitucin del R e y cautivo camente pretendan alzarse con el mando supremo, no eran el mejor estmulo la fidelidad de las colonias, y mucho menos del Uruguay, que ya haba probado los beneficios del gobierno propio, y hasta los haba difundido al Continente, por el influjo del contagio.

( 1 ) LaiTaiuig'H y Guerra, Apuntes

hislrkn.

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F o r m a d o el criterio pblico sobre este nuevo concepto que arga la aspiracin mejores destinos, el establecimiento reciente de la Junta de Buenos Aires daba el ltimo golpe al prestigio moral del antiguo rgimen. Espaoles y criollos lo comprendieron as, proviniendo de esa apreciacin uniforme la exaltacin consiguiente que d o m i naba unos y otros, cuando al debatir los actos oficiales, los encaraban sin decirlo, por el cariz de sus aspiraciones y temores ms recnditos. Esa era la verdadera causa del enojo producido por el aumento de autoridad de Soria, que los espaoles reputaban necesario aplaudir y sostener todo trance, pues no contando con otro arrimo que la fuerza organizada, cuanto ampliase el poder de su jefe n a tural, pareca como que duplicaba el nmero de aqulla. Inoficioso ser decir que sus adversarios, por razones y conveniencias opuestas, procedan de un m o d o contrario; naciendo del choque de opiniones tan radicales, la exaltacin dominante en los partidos. Minar la fuerza era el medio ms seguro de concluir con el dominio metropolitano, y ese fu el problema, que se plante por s mismo todos los partidarios de la emancipacin. Mas si era fcil que esto sucediera, tratndose de las compaas de milicias y blandengues, mandadas casi todas por oficiales criollos y destacadas de un m o d o i n coherente sobre el territorio nacional, no lo era tanto respecto de los cuerpos que guarnecan Montevideo, pues aun cuando compuestos en su mayor parte de elemento americano, estaban sometidos la vigilancia de la autoridad superior, y neutralizados por la influencia de la marina, cuya fidelidad la causa monrquica era tradicional. E l nervio de la guarnicin de Montevideo lo constituan, como o p o r -

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tunamente se ha dicho, un regimiento de infantera de 8 0 0 hombres bajo el ttulo de Voluntarios del Ro de la Piala rdenes del coronel Murguiondo, y un batalln de la misma arma comandado por Gonzlez Vallejo, espaoles ambos sujetos, que se haban distinguido en la guerra contra los ingleses, pero cuyo arraigo en el pas les equiparaba los criollos. Contribua aumentar ese vnculo fraternal la negativa tenaz de las autoridades imperantes inscribir en los cuadros del ejrcito veterano estos dos cuerpos, rehusando discernir siquiera despachos de lnea sus oficiales, con lo cual retenan dicha tropa en la misma condicin de las milicias, provocndola un descontento que se aumentaba con el recargo permanente de servicio. U n hombre astuto, y enemigo del gobierno espaol, tom sobre s la responsabilidad de fomentar y explotar aquellos sntomas de rebelin. Llambase D . Pedro Feliciano de Cavia, natural de Buenos Aires, aunque avecindado de largo tiempo atrs en Montevideo, y empleado como escribano en el Cabildo de la ciudad. D e modales bruscos y genio irascible, Cavia era siempre de la oposicin, aunque el aislamiento en que sus propensiones geniales le mantenan, evitaba que se trasluciese ms all de la intimidad, aquel rasgo peculiar de su carcter. Partidario de la revolucin de Buenos Aires por razn de temperamento y c o m promisos de patria, quiso voluntariamente ser y fu su agente, entrando al efecto en correspondencia con algunos miembros de la Junta recientemente electa. Sus relaciones en Montevideo, aunque escasas, eran importantes. Las cultivaba con Gonzlez Vallejo, quien estaba ligado guiondo, cuyas genialidades se avenan con las suyas.
DOJ, E S P . I I I .

por

amistad y deudo, y conoca de cerca I ) . Prudencio M u r -

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Madurando su plan poltico, Cavia estrech amistades con su amigo y pariente Vallejo, cuyo hijo Luis, oficial de la Infantera ligera, tena gran predicamento con el padre. Celebrronse con este motivo varias conferencias en su casa, las cuales asisti tambin M u r g u i o n d o ; mas por el momento slo se trat en ellas de generalidades. L a c o n ducta de Soria, arrogndose un mando mayor del que le corresponda, la ingratitud para con los cuerpos de M u r guiondo y Vallejo, y los privilegios de que gozaba el estas cuerpo de Marina, fueron el tema" sustancial de los c o l o quios. Sin embargo, por inocentes que pareciesen conversaciones, ellas conducan exasperar la rivalidad ingnita entre las tropas de mar y tierra, bien acentuada entonces por las quejas de Murguiondo y A allejo contra
r

la postergacin que sufran sus respectivos

cuerpos.

siendo el de Marina, la base en que se apoyaban de preferencia las autoridades de Montevideo, cuanto ms se malquistaran con l las tropas del pas, tanto ms fcil era dividir la fuerza organizada y apoderarse de su mayor n mero. Con el propsito de ahondar aquella malquerencia, Cavia, ide fomentarla tambin desde el exterior, ayudndose para el efecto de la (J azota de Buenos Aires (1 ). A ese fin, y disfrazado con ei seudnimo de Un comerciante tevideo, de Monescribi para dicho peridico una relacin de los

acontecimientos precursores del Cabildo abierto de 14 de Junio, y de la tempestuosa sesin donde la propuesta de unirse la Capital haba sido rechazada. El relato, maosamente calculado por Cavia [tara estimular los bros de la.

( 1 ) Yicente F. Lpez, Historia

de la Jkjtiblica

Argentina;

ni, iv.

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Junta de Buenos Aires en favor de sus propios trabajos y azuzar los odios de la guarnicin de Montevideo contra la Marina, presentaba Sal azar, jefe de sta, como arbitro de la situacin poltica e instigador de todas las resistencias opuestas los intentos revolucionarios de la vecina orilla. Atribuale, con una falta de verdad notoria, la falsificacin de las noticias tradas por el Filipino titucin del Consejo de .Regencia, como fracaso del diputado de la sobre consasimismo, el afirmaba

Junta, cuyo hecho

haberse producido por las intimidaciones

de Salazar al

Cabildo y al pueblo, desembarcando artillera y soldados, defendiendo gritos la necesidad de conservar sus sueldos ntegros los oficiales de marina para mantenerlos su devocin, y escandalizando todos con el atropello al D r . Prez, anciano en quien haba cebado sus furores m o narquistas. L a relacin apareci en la (Jazcla de 5 de Julio, llegando Montevideo cuando la hostilidad entre marinos y soldados entraba, en su perodo lgido. N o obstante ser falso para todos el criterio (pie informaba aquella publicacin, los soldados les indign (pie apareciese en el exterior tan encumbrado el jefe de la Marina, y los marinos les acab de exasperar el verse calumniados tan sin piedad en la persona de su jefe. P o r aquella propensin natural de atribuir al enemigo inmediato las ofensas (pie ms duelen, los marinos atribuyeron los soldados la publicacin que motivaba su disgusto, y Salazar, impresionado por esa actitud, resolvi vindicarlos y vindicarse . s mismo. P o c o trabajo deba costarle restablecer la verdad, tratndose de acontecimientos tan recientes cuyos actores y espectadores estaban la mano, as es que por medio de

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un oficio dirigido al Cabildo en 11 de Julio, destruy los cargos con slo mencionarlos. Pero si basta all estaba dentro de una correccin irreprochable, en el m o d o de pedir el castigo de la calumnia se mostr tan apasionado como ajeno las ideas de su tiempo. C o n el fin de obtener su desagravio personal, y que el Cabildo mandase recoger el nmero de la el del pueblo cuya fidelidad era puesta en duda, solicitaba Gazcla y quemarlo por mano del verdugo, la vez que su oficio se fijase en los parajes pblicos, haciendo notoria su admiracin por el pueblo de Montevideo, que para mostrarse leal en todas las ocasiones delicadas, no haba necesitado jams ningn estmulo, y menos el suyo. ( 1 ) E s probable que el Cabildo hubiera dejado pasa)' aquel desahogo, calmando Salazar de algn modo, y evitndose improvisar su pedido el cargo de verdugo que oficialmente no lo tena nadie en la ciudad; pero los acontecimientos nota el jefe de la Marina. P o r secretos que fuesen los manejos de Cavia, con los comandantes de los cuerpos, no pasaron inapercibidos al Gobernador, quien, fuerza de inquirir los motivos de la escisin, cada vez ms honda, entre soldados y marinos, dio con su verdadera causa.. Para precaverse . todo evento, haba tenido varias conferencias con Salazar, y ambos se comunicaron en ellas los recprocos temores que les asaltaban. Concluyeron por fin ponindose de acuerdo sobre la necesidad de destituir , Murguiondo y Vallejo, para cuyo efecto, en caso de resistencia, deba "emplearse el rigor. excluyeron semejante solucin, el da mismo en que fechaba su

( 1 ) N.o 1 en los I). de

P.

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Aquellas conferencias, de muy mal agero para (pie escapasen la perspicacia de militares descontentos, revelaron los jefes coaligados el peligro que corran. Decididos afrontarlo, tantearon la opinin de sus oficiales, encontrndola favorable la resistencia armada, y con esto empez hacerse pblica semejante decisin, traducindose en las palabras jactanciosas y otros actos de indisciplina que preceden siempre los motines soldadescos. En esta actitud unos y otros, lleg al puerto el 11 de Julio una zuniac espaola procedente de Santa'Catalina, con noticia de v a rios reveses sufridos por las tropas de Napolen en la P e nnsula. Gran alborozo caus entre los espaoles tan inesperada novedad. Echronse vuelo las campanas de los templos, se incendiaron cohetes y empezaron hacerse preparativos para solemnizar la noche con fuegos y msicas. Cuando lleg la hora de las ocho, y el pueblo estaba ms entregado al entusiasmo, corri la voz de epie se operaba un m o v i miento de fuerzas, cuya noticia incit los curiosos cerciorarse del hecho. E n efecto, Salazar con la tropa sus rdenes, acababa de tomar posiciones en el Barracn ele la Marina, y el batalln de Milicias, apresuradamente citaelo, se reuna en su respectivo cuartel. Informados M u r guionelo y Vallejo ele lo que pasaba, se hicieron fuertes, el primero en la cindadela y el segundo en el cuartel de D r a gones, esperando el resultado de la agresin que iba ponerles prueba. Sin embargo, la noche concluy sin otra novedad que los preparativos ya dichos, y la inquietud cada vez ms creciente elel vecindario, cuyo entusiasmo se haba trocado en desvelo y zozobra. E l da 12 por la. maana, los comandantes de los cuer-

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pos amotinados, y los capitanes D . L u i s Gonzlez V a l ej o y D . Miguel Murillo. pasaron al Cabildo una intimacin concebida en estos trminos: L o s ultrajes indebidos con que se lia ofendido mil veces unos cuerpos que defendieron incesantemente la causa del R e y y de este fidelsimo pueblo, lian excitado su justo resentimiento, al verlos reproducidos todos, en el insulto de la noclie de ayer. La Milicia citada sus cuarteles, la Marina ocupando las azoteas del Barracn cu la ms viva alarma, nos dejan e n trever lo que se conspira contra nosotros, y ha apurado nuestro sufrimiento. L a tropa conoce la gravedad del d e saire, que no merece, y reunidos la cabeza los oficiales, espontneamente, exigen una reparacin de esta ofensa. E l peligro urge; y deseando nosotros no caigan sobre el pueblo los males que le amenazan, en nombre del R e y y de la Patria, hacemos V . S. responsable de la menor desgracia, que seguir indefectiblemente la oposicin que tire destruir el resultado de lo que pedimos al Gobierno, en nombre de ambos cuerpos; saber: que se reembarque la Marina en este da, y se separe al M a y o r interino Je Plaza. ( 1 ) E n idnticos trminos y la misma hora, acababan de dirigirse los sublevados al Gobernador. E l Cabildo se reuni inmediatamente con asistencia de Soria, y para mejor proveer, convoc al D r . I ) . Nicols Herrera, que desde el 1G de Junio ocupaba el puesto de asesor de la corporacin, y al Dr. D . Juan de Zea, oidor de la Real Audiencia, quien se hallaba refugiado en la ciudad. Mientras el Cabildo deliberaba, empezaron reunirse fuertes grupos al rededor de la casa consistorial y del cuar-

( 1 ) L.

C. de

Monlerideo.

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tel de Milicias, inquiriendo el motivo de aquellas alarmas. A l mismo tiempo iban y venan ayudantes galope, trasmitiendo rdenes que anunciaban haber llegado el momento de la accin armada. Entre tanto, resolva el C a bildo diputar Herrera, acompaado de dos regidores, para que pasando los cuarteles de los jetos insurrectos, tratase de reducirlos . partido con la manifestacin del delito que cometan y sus consecuencias ineludibles, 6 invitndoles una conferencia, con todos los jefes militares (pie les esperaban reunidos en la sala capitular, fin de discutir amigablemente la mejor solucin del asunto. Sin sospechar la celada, y vencidos por los modales insinuantes de Herrera, accedieron Murguiondo y Vallejo la propuesta, trasladndose al Cabildo, donde llegaron junto con los diputados a l a s 10 de ta maana. Pero apenas franquearon las puertas del edificio capitular, ya comprendieron el error en que haban cado, abandonando el mando de sus cuerpos, y constituyndose prisioneros sin saberlo. Una gritera cada vez ms creciente, se alz entre las (lias del populacho (pie rodeaba la casa consistorial pidiendo la. cabeza de los sublevados. Las puertas del Cabildo se c e muy rraron, son la generala, y Soria, que haba, dado la seal, parti ponerse al frente de las tropas, apareciendo luego en las calles con una columna de 2 8 0 0 hombres y 8 piezas de batir. La columna se dirigi al cuartel de V a llejo, cuyo cuerpo, vindose sin jefe, y amenazado por el Gobernador con tan imponente nmero de fuerzas, se rindi discrecin. Igual cosa sucedi con el regimiento de Murguiondo, aun cuando mediaron algunas contestaciones antes que depusiese las armas. A l asomar la noche de
1

aquel da borrascoso, todo haba concluido. Murguiondo

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TARRO

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fue remitido preso bordo de la fragata Proserpina, los oficiales ms sindicados.

que-

dando en arresto Vallejo, los mayores de ambos cuerpos y N o obstante la gravedad del delito, el Cabildo reclam que se hiciesen efectivas las garantas pactadas con los insurrectos, al invitarles deponer las armas, por lo cual Soria tuvo que mostrarse magnnimo con ellos. Lejos de aplicarles las leyes militares perdon todos, excepto M u r guiondo, <pie fu remitido Espaa junto con el capitn Bel don y D. Luis Yallejo, hijo del jefe de la infantera ligera. E n cuanto Cavia, principal instigador de los sucesos, consigui ponerse en salvo, fugando para Buenos Aires, no sin dejar en manos de la autoridad, causa de su precipitacin, una correspondencia con la Junta de aquella ciudad y varios planes escritos sobre la direccin que deba darse al movimiento. A s concluy aquella conspiracin atrevida, cuyo autor se propona apoderarse de la fuerza militar, provocando el motn en sus filas. L a facilidad con que ella fu deshecha, no tranquiliz ciertamente las autoridades espaolas; pues, si como resultado i n m e diato poda satisfacerles, como sntoma de malestar era un indicio de grandes perturbaciones futuras. L a accin manifiesta de la Junta de Buenos Aires en el ltimo suceso, y la seguridad de que Cisneros ya estuviera en salvo, indujeron Soria romper la reserva en que hasta entonces se haba encerrado, sobre las instrucciones y facultades extraordinarias de que era poseedor. E n 19 de Julio, empez por dirigirse las autoridades de campaa, transcribindoles la nota de Cisneros, que contena el repudio de las circulares en favor del reconocimiento de la Junta, y el aumento de poderes con que l mismo es-

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taba investido desde el 21 del pasado mes. Al. anunciarles ambas resoluciones, conclua el Gobernador advirtiendo: que no obedeciesen otras superiores rdenes que las emanadas de l, y las de las legtimas autoridades, cuidando en el todo de su ms exacto cumplimiento, y dndole de su conformidad el respectivo aviso, para los fines que pudieran convenir al mejor servicio del R e y nuestro Seor . D . Fernando V I L y los de la soberana autoridad que en su Real nombre ejerce el Supremo Consejo de Regencia. Esta comunicacin deba arrancar la venda que cegaba los ojos de las autoridades civiles y militares del interior, respecto sus relaciones de obediencia con la Junta de B u e n o s A i r e s ; mientras que constitua una declaracin de guerra todos los partidarios, conocidos presuntos del nuevo rgimen. Inmediatamente se sintieron los efectos de la circular de Soria, por las respuestas que obtuvo. L o s jefes militares se apresuraron contestar de conformidad; y el de Colonia, impulsado por motivos de malquerencia Buenos Aires, que oportunamente se expresarn, llev su celo hasta transcribir la circular los cabildos y jueces inmediatos. E l Cabildo de Soriano contest en 31 de Julio adhirindose lo prevenido, y las principales oficinas de la administracin siguieron idntica conducta ( 1 ) . Solamente el Cabildo de Maldonado form excepcin semejante uniformidad de pareceres, dando una rplica cuyos trminos eran tanto ms notables, cuanto breves por la sobriedad y energa. Llevaba fecha 3 0 de Julio la mencionada respuesta, y se limitaba decirle al Gobernador estas pocas y significati-

( 1 ) L.

C. de Soriano.

Larraaga y Guerra, Apuntes

histricos.

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I. P R E L I M I N A R E S D E L A

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vas palabras:

8 o ha recibido el oficio de V . 8. de 19 del

presente, y para, dar su contenido la contestacin suficiente, tiene determinado este Cabildo para el da de maana la convocacin de vecinos en su sala capitular, y del resultado se dar cuenta V . S. Confirmando aquella actitud, que declinaba en el pueblo la sancin el rechazo de una orden superior, la nota iba, dirigida al Seor G o bernador de la Plaza de Montevideo, lo que importaba, por parte del Cabildo, hacer caso, omiso de las nuevas y extraordinarias facultades delegadas en Soria, cuando ms urgente era su reconocimiento. C o m o manifestacin de resistencia, el Cabildo lo haba dicho todo en su comunicacin brevsima, y aun cuando el pueblo no la confirmase con su actitud posterior, la desobediencia, de la corporacin municipal la autoridad ele Soria, quedaba vigente en el hecho solo de la consulta. Tal vez presenta el Gobernador pie no iba encontrar en Mal donado la eluctilidad presumida en las dems' p o blaciones del pas. habilitara, aquel Desde que la Junta ele Buenos Aires puerto, satisfaciendo el ms acariciado poderoso,partido

ideal ele su vecindario, se form all un

favor ele la corporacin, y era difcil que el entusiasmo producido por tan reciente beneficio, cediera las exigencias de fidelidad epie el antiguo rgimen pretenda f o r m u lar, con ms imperio y sin ninguna retribucin, medida que apremiaba el descontento general. E n tal supuesto, y raz ele haber pasado su circular de 19 de Julio, Soria n o m b r D . Francisco Javier ele Viana comandante m i litar de Maldonado, expidindole, con fecha 25, unas instrucciones en que le eleca: Podr V . S. hacer entender al Cabilelo y vecindario de Maldonado, que su puerto goza

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I.

P R E L I M I N A R E S D E LA

REVOLUCIN

27 ser

de las franquicias que le dispens la Junta, no por parle de ene monxlruoxo

johicrn-o, sino porque nuestra si-

tuacin exige por su naturaleza, toda libertad justa nuestro giro y comercio, para dar vigor una Nacin y habitantes cpie demandan mejor suerte que frutado firmaban en el anlir/uo Gobierno! la que lian dis-

Pero aun cuando estas instrucciones, no solamente c o n los procederes de la Junta de Buenos Aires h a bilitando c o m o puerto mayor Maldonado, sino que hasta, ratificaban el proceso histrico levantado por ella la d e sidia del Gobierno metropolitano, eran tardas, ineficaces y contraproducentes. Tardas, porque la concesin estaba h e cha, y no era posible revocarla sin chocar contra intereses creados. Ineficaces, porque no aumentando nada lo c o n cedido, ningn motivo de gratitud poda estimular aquella concesin; y contraproducentes, porque el nuevo C o m a n dante militar nombrado era partidario Junta de Buenos Aires, por cuyo encubierto de la tratara de motivo

reducir sus justas proporciones, dado caso de no e m pequeecerlas an, las forzadas liberalidades de que era emisario. A s fu que en respuesta su propio oficio, transcribiendo el de Soria, recibi V i a n a en 29 de Julio, aviso escrito del Cabildo de Maldonado, advirtindole que el 1." de A g o s t o tendra, lugar un Congreso Cabildo abierto, donde se resolveran las cuestiones pendientes. D e este modo, la corporacin municipal se desentenda de la obediencia Soria y de las insinuaciones oficiales del Comandante militar, remitiendo las pretensiones de ambos la decisin del pueblo. que se reuni abierto. en No se hizo esperar sta, luego el anunciado Cabildo Asamblea: 1. de A g o s t o

P o r unnime votacin resolvi dicha

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que hallndose el pueblo de Maldonado dentro de la j u risdiccin territorial de Buenos Aires, mantena su o b e diencia la Junta, instalada, all, para asegurar estos d o m i nios Fernando V I I , ejemplo de las Juntas similares constituidas con el mismo designio en Espaa, Agregaba, en seguida: que habiendo hecho igual reconocimiento todas las autoridades,el pueblo d l a capital y varios otros, sin ofender la opinin de la ciudad de Montevideo, con quien siempre haba de guardarse la mejor armona y cordialidad, deba Maldonado no hacer innovacin de su a c tual constitucin y dependencia del Gobierno de Buenos A i r e s ; con protesta de separarse de este sistema, si, lo q u e no es de esperarse, llegase entender otras miras contrarias los fines que sancion en su instalacin. M a s precavindose contra toda eventualidad posible, expresaba al concluir: que si agraviando la ciudad, los fueros municipales de persistiese el Gobierno d e Montevideo en c o m protesta

pelerla sujetarse dichas deliberaciones, contra la m a nifiesta voluntad del pueblo, se someta, bajo la tamb in de la fuerza. (1)

Semejante actitud excepcional, contribuy definir la situacin de criollos y peninsulares en el pas. P u d o verse entonces que la repentina y calorosa adhesin de muchas autoridades del interior la Junta de Buenos Aires, p r o ducida raz de los oficios de Cisneros instando por el reconocimiento de la corporacin revolucionaria, haba sido hija de un equivocado sentimiento de fidelidad al antiguo rgimen, y no un acto de simpata las nuevas ideas, como se aparentara creer. A h o r a que la realidad tangible sea-

( 1 ) MSS

del Ard

de

Maldonado.

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PRELIMINARES DE LA REVOLUCIN

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laba posiciones cada, uno, los espaoles tomaban las suyas en defensa de la Metrpoli, quedando los criollos sin otra base de resistencia que la protesta, manifestada por boca del Cabildo abierto de Maldonado, nica autoridad destinada formularla en nombre de todos. Cuanto la c o n fusin y el arte haban logrado, dando un giro excepcional las operaciones polticas durante dos meses de incertidumbres, se disipaba por efecto de esta nueva faz que asuman los sucesos. El deslinde entre los campos de peninsulares y criollos estaba hecho, y sus respectivos elementos de accin futura podan sealarse desde ya. Esto no obstante, Soria y sus consejeros dejaron correr sin castigo inmediato el grito de insubordinacin del nico pueblo uruguayo que desafiaba la autoridad metropolitana. T a l vez determinaran esa conducta, las graves preocupaciones que les absorban en presencia del giro que iban t o mando las intrigas dinsticas. N o apagado an el recuerdo de las ltimas tentativas de D o a Carlota Joaquina de B o r b n para, ceirse la corona de Fernando V I I en estos dominios, repentinamente volvi plantearse aquel p r o blema tan opuesto los intereses peninsulares. L a princesa, tenaz y flexible la vez en sus proyectos, saba mantener el propsito inicial, acomodndose . las circunstancias para encarar sus ambiciones. Derrotada en la primera tentativa por el abandono de Inglaterra y la oposicin de los estadistas portugueses, cuyo"frente estaba su propio m a rido, pronto urdi la revancha, yendo buscar entre ciertos magnates espaoles el concurso que le negaban sus aliados v sus subditos. Cuando hubo logrado formarse un nuevo partido con elementos de aquella procedencia, vino en su auxilio el movimiento revolucionario de Buenos A i -

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PRELIMINARES DE L A

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res, cuyos ecos sembraron la inquietud en todos los mbitos del Brasil, proporcionando la princesa tolerancias y hasta simpatas en el grupo mismo de sus ms encarnizados enemigos. E l primero que cli trazas de esa modificacin fu el prncipe Regente, asustado, segn voz pblica, por el c o n tagio posible de las nuevas ideas en sus dominios americanos. Bien que hubiera prometido Strangford, embajador de Inglaterra, no inmiscuirse para nada en los negocios del R o de la Plata, desde el da en que contribuyeron juntos al fracaso de D o a Carlota, lo cierto es que no h a ba cumplido esa promesa, como lo prueba el reclamo p o s terior del mismo Strangford, adherido al embajador espaol marqus de Casa Irujo, contra la entrada de tropas portuguesas hasta el Cuareim en el mes de M a y o ltimo ( 1 ) ; pero si semejante insistencia demostraba entonces un p r o psito de conquista, ahora, cualquier tentativa contra la. Junta de Buenos Aires asuma un aspecto diferente. Del punto de vista de las ideas monrquicas, no era dudoso que el prncipe, como su representante ms conspicuo en Amrica, tena sealado un puesto de combate contra la Junta; y as sus consejeros ms ntimos, como los principales representantes de la fuerza, le incitaban tomar ese puesto, confiando que el prestigio de la causa en cuya defensa ostensible se alzaba, alejara la perspectiva de c o n flictos con sus aliados monrquicos. cin que de todas partes le vena, dio A vista de esta sannuevamente de lado

sus compromisos, permitiendo que Doa Carlota e x p l o rase por segunda vez el nimo de las poblaciones del Plata,

(1)

Of de Cava Irujo

al Cabildo

de Ilonlcvideo

(Arch G e n ) .

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para restablecer en ellas el rgimen monrquico b a m b o leante. D i c h o se est, y los sucesos vinieron las reservas mentales de siempre. comprobarlo muy luego, que el Regente entraba en la combinacin con La posesin del R o de la Plata era su ideal ms acariciado, de modo que si la d e fensa de los principios monrquicos le daba un pretexto decoroso para terciar en la contienda, su intencin final era aprovechar la coyuntura en beneficio propio. X i Doa Carlota, ni al marqus de Casa Irujo, embajador espaol en P o Janeiro, poda ocultrseles el peligro que pesar de sus generosas apariencias esconda en el fondo la decisin del prncipe; pero interesados ambos por diverso c o n cepto en oponerse los progresos de la Junta de Buenos Aires, procuraban obtener este resultado, precavindose con tiempo afrontar las ulterioridades. La. princesa no tena otro camino para realizar sus ambiciones, que presentarse mediadora en los disturbios existentes, y no repugnando ningn recurso para conseguirlo, aceptaba cualquiera cpie le ofreciese la eventualidad. A su vez, Casa Irujo, representante de Espaa, vea en peligro los dominios de su soberano, y entre permitir que se perdieran irremisiblemente, coadyuvar que pasaran un miembro de su casa, obligndolo conservarlos en cierto modo bajo provisional tenencia, optaba por esto ltimo. Y respecto lo que. no estuviera provisto, tanto el marqus como la princesa contaban con el tiempo, factor capital que aun no haba pronunciado la ltima palabra en aquella crisis. A s dispuestos, so acord que D o a Carlota, con anuencia del Regente, escribiese al Cabildo y autoridades militares de Montevideo ofreciendo cuantos auxilios necesi-

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tase la ciudad para sostener con la energa que acostumbraba, la justa causa de su augusto hermano I ) . Fernando VIL E l portador del oficio, que deba ser D . Felipe C o n tucci, llevara al mismo tiempo instrucciones para negociar el traslado de la princesa Montevideo, c o m o recurso c o m plementario de la oferta y destinado concluir con las turbulencias revolucionarias que amenazaban todos. U n a vez aceptada la propuesta, nombraran las autoridades montevideanas una diputacin, que, yendo al encuentro de la princesa en R o Janeiro, ultimara con ella los trmites del asunto. Quedaron redactadas las credenciales de Contucci en 2 3 de Junio, avisndose al marqus de Casa Irujo, para que de acuerdo con lo dispuesto, comuuicase por su parte las autoridades de Montevideo el sesgo que tomaba la n e gociacin. Casa Irujo acept, en cuanto le concerna, el temperamento adoptado, mas no sin cautelarse contra futuras decepciones. E n el correr de Julio escribi al Cabildo pormenorizando las evoluciones del convenio, y aconsejndole las medidas precaucionaos que en su concepto eran de rigor. A pesar de que tengo la ms alta- opinin del honor y de la pureza de S. A . deca creo debera, exigirse en la solemnidad correspondiente, la declaracin de cinco puntos esenciales. Esos cinco puntos, destinados formar el programa poltico de D o a Carlota, deban establecer por su orden: 1. que Fernando V I I era el nico y legtimo soberano del P l a t a ; 2. que el C o n sejo de Regencia establecido en la Pennsula era el verdadero representante actual de su soberana; 3. que la entrada de tropas portuguesas al territorio platense, slo se verificara en caso extremo y pedido de las autorida-

EIBR0 I. P R E L I M I N A R E S D E L A R E V O L U C I N

des de Montevideo; 4." que la princesa no pretendera extender su autoridad fuera del Virreinato; o. que enviara la Pennsula todos los recursos pecuniarios acostumbrados y cuantos pudiera arbitrar por aadidura. ( 1 ) Zanjadas las dificultades de momento, march el c o misionado. A su devocin por D o a Carlota, reuna C o n tucci cierta destreza
(

adquirida en el trato

de

negocios

polticos. Se present oficialmente al Cabildo en l.\> de A g o s t o , siendo recibido por la corporacin en su sala de sesiones, f l e c h a entrega de los papeles de que era p o r las santas y leales intenciones de su p o tador, pronunci un largo discurso, encaminado poner de manifiesto derdante; : > sin omitir el cmputo de las simpatas que la princesa gozaba en Espaa, y las ventajas de solucionar la situacin peligrosa del Ro de la Plata, con el acuerdo y bajo los auspicios de la heredera presuntiva del trono espaol. Llam la atencin sobre la conformidad del marqus de Casa Trujo en tan patritico designio, y concluy extendindose en consideraciones sobre; la urgencia de realizarlo, pues el contagio de la anarqua, subvirtindolo todo, enflaqueca las bases del dominio hispano en estas privilegiadas regiones de Amrica. Evacuada su comisin, pidi y obtuvo el emisario permiso para retirarse, entrando . deliberar los cabildantes junto con su asesor D . Nicols Herrera sol ir las condiciones propuestas. A ninguno poda ocultrsele la trascendencia de ellas, pues no haba reticencia subterfugio en la manera de plantear la cuestin. Doa Carlota ofreca trasladarse Montevideo con tropas, para pacificar el

( 1 ) iY. 2 en los D. de 1'.


Do.M. Esr.III. 3.

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R o de la Plata, en nombre de sus derechos de heredera eventual de la corona espaola. Aceptar la oferta, importaba desligarse de los intereses de Fernando V I I ; rechazarla, era suscitarles un enemigo temible. E l talento de Herrera encontr un trmino medio, (pie no era declaradamente una ni otra cosa. Bajo su dictamen, resolvi el Cabildo contestar por separado cada uno de los recurrentes, hablndoles el lenguaje adecuado su representacin en el asunto. Desde luego, la respuesta que por su contenido escrito. D o a Carlota deba ser breve, y ms significativa por lo que dejase de expresar, E n ese propsito, acord el Cabildo contestar la princesa con la civilidad y respeto que se mereca, agradeciendo sus generosos ofrecimientos v asegurndole l a decisin de Montevideo en favor de Fernando V I I ; pero en cuanto al deseo capital manifestado por la regia solicitante, acordaba. no referirse en nada al punto de su venida. D e ese modo, quedaba s u b entendido (pie el Cabildo permaneca firme al servicio de los intereses del R e y cautivo, y al mismo tiempo evada todo compromiso destinado fomentar el xito de las ambiciones de su hermana. A no entenderlo ella as desde el primer momento, siempre le quedaba tiempo para desengaarse; pero si, c o m o era de presumir, su nativa penetracin la i n duca un juicio contrario, la forma respetuosa y en cierto modo suave de la negativa, atemperara, sus efectos. A l marqus de Casa Irujo se resolvi contestarle m a nifestndole las dificultades que se oponan la venida de la princesa, pues este paso, aun prescindiendo de la carencia de facultades del Cabildo para allanar el camino, p r o ducira el resentimiento de los dems pueblos del V i r r e i nato, como que no se haba explorado su consentimiento;

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y fomentada, la divisin, en perjuicio de los intereses de la patria, hallara la Junta de Buenos Aires todas las p r o porciones de llenar sus prfidos proyectos. A mayor abundamiento se le agregaba: (pie no siendo an apurada la situacin poltica de Montevideo y su campaa, sera ms prudente esperar la resolucin soberana del C o n sejo de Regencia, quien haba dado cuenta la princesa, y quien nicamente corresponda actuar en un negocio de tanta gravedad y trascendencia. Pero as como se omita en la respuesta D o a Carlota toda alusin sobre su venida Montevideo, del mismo modo acordaba el C a bildo que en la respuesta al marqus de Casa Irujo se omitiese tocar la discusin de los derechos eventuales de la princesa al trono de las Espaas; de la posesin que pretende de este territorio en virtud de aquellos derechos; de las declaraciones que hubiese hecho en el particular la Junta Suprema Central y que no haban sido comunicadas al Gobierno de M o n t e v i d e o ; y de los riesgos que envuelve la introduccin de tropas extranjeras en un pas en que no hay fuerza bastante para contenerlas; porque las contestaciones de estos puntos, en opinin del Cabildo, sobre corresponder privativa y exclusivamente al Supremo G o bierno de la Nacin, y sobre ser materias superiores los conocimientos de un Cabildo particular, podan inadvertidamente ofender la susceptibilidad y opiniones de S. A . , quien era preciso congratular en nuestro actual estado de cosas, hasta que las sabias providencias del Consejo de Regencia restablezcan, con el orden, la seguridad territorial de esta Provincia Oriental del R o de la Plata. > (1)

(1)

L.

C. de

Montevideo.

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Cualquiera que fuese el criterio con que se apreciaran estas respuestas, dos puntos quedaban en claro; saber: el silencio del Cabildo para con D o a Carlota sobre la conveniencia de su venida Montevideo, y la manifestacin s u b siguiente blos del al marqus de Casa Irujo, pintndole el desVirreinato, cuyo consentimiento no se haba acierto de esa venida, sin previa consulta los dems pueexplorado. A lo ms, y por arraigadas que estuvieran en

los negociadores las ilusiones del xito, no poda ocultrseles que el Cabildo formulaba una dilatoria, remitindoles en ltimo caso explorar la opinin general, lo que i m portaba negarles la adquisicin previa de un centro de operaciones para asegurar el triunfo. Si Contucci, como inmediato actor en el asunto, dedujo este designio de la c o n ducta reservada con que le trat el Cabildo, est por averiguarse; pero en caso afirmativo, es de suponer que el disimulo oblig D o a Carlota fingirse satisfecha, para ocultar la decepcin sufrida. Exacta no esta suposicin, un luctuoso acontecimiento redujo entonces secundaria importancia las tentativas de la princesa. Montevideo fu conmovido por la noticia de la ejecucin del general Liniers y cuatro espectables funcionarios espaoles, realizada por orden de la Junta de Buenos Aires, en una msera posta de la provincia de C r doba, prxima al local llamado Cabeza del T'ujre. El hecho tuvo lugar en 2(5 de Agosto, y su relato se extendi con rapidez por todas partes. Entre las vctimas se contaban, ms del esforzado caudillo cuyo nombre era tan simptico las masas, Gutirrez de la Concha, conocido y estimado por su brillante participacin en. la reconquista de Buenos Aires, y D . Santiago Allende, coronel de milicias,

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que al mando do las de Crdoba, haba actuado en la d e fensa de Montevideo contra una poca tan los ingleses. Las vinculaciodurante nes adquiridas en la ciudad por estos individuos

reciente como gloriosa, lo trgico de su

muerte, y la conviccin de que la haban afrontado creyendo cumplir sus deberes, produjeron un sentimiento de estupor (pie embarg criollos y espaoles con igual intensidad. A l Virrey Cisueros, propagador de la doctrina del martirio para cuando l estuviera en salvo, corresponda la mayor responsabilidad de este sacrificio. Apenas depuesto del mando, se haba dirigido Liniers, rogndole que salvara al pas de su ruina y delegando en su persona, para ese efecto, todas las facultades de que estaba investido como jefe del Virreinato. ( 1 ) Por humilde (pie fuera el tono de la splica, saliendo del V i r r e y y dirigindose un general sometido su jurisdiccin, importaba una o r den, y Liniers no era hombre para eliminarse de su c u m plimiento. Adems, aquella apelacin su lealtad, tintas veces puesta en duda por Cisneros, le resarca de muchas penalidades, abriendo su espritu generoso los horizontes del sacrificio, que es la prueba de los hroes. arlo i n m ed i a t a m en t o. Para darse cuenta de la magnitud del esfuerzo, es necesario penetrar hasta el estado de nimo de Liniers, cuando acuda al llamado de su adversario de la vspera. dava parecen vibrar cuando se leen. Xadie mejor que l mismo puede traducirlo, con palabras que t o Desengaado de los Acept, pues, el papel que se le designaba, entrando desempe-

( 1 ) Torrente, Ttcv liiapano-aincricaiia;

r, vi (nota).

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hombres, y harto de ingratitudes, al despedirse del mando haba escrito al R e y una Memoria, citada varias veces en estas pginas, donde le abra el corazn en trminos llenos de tristeza, que anunciaban el presentimiento de su prximo fin. D e b o representar Y . M . deca en ella que mucho tiempo en la inquietud, despus de haber tenido la satisfaccin de conservarle estos dominios, viviendo siendo el objeto de repetidos huracanes, voy la campaa liar dirigir mi contemplacin lo que ms me interesa, que es el principio y fin de mi destino, separando de mi espritu las vanas ideas de gloria, que tal vez maana para siempre no dejen la posteridad ms objeto que el ofrecen unas cenizas fras / miserables. que Y despus de

extenderse en agradecimientos sobre la pensin anual de cien mil reales que el R e y le haba sealado para atender la subsistencia propia y de su larga familia, protestaba su fidelidad Espaa, aun cuando haba nacido francs, j u Slo Dios, que desde lo alto firmeza rndola con estas palabras:

de los cielos mira la rectitud de los corazones, puedo saber lo que soy, las malas noches que he pasado, y la con que en cumplimiento de sus divinas leyes he d e s e m peado las obligaciones sagradas do mi honor y conciencia. Con estas ideas, march Liniers para Mendoza, lejana ciudad del Virreinato, donde la espera de rdenes de la Pennsula, deba sufrir un destierro simulado. Pasando de trnsito por Crdoba, los ruegos de su familia, las observaciones de los amigos que all encontr, y el deseo de atender sus intereses, le indujeron detenerse en este l timo punto. L o escribi as confidencialmente Cisneros, explicndole al pormenor los motivos de su resolucin, y pidindole que defiriese ellos. Pero el Virrey, que no se

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consideraba seguro mientras Liniers estuviera en el pas, todava se crea menos si aqul acortaba la distancia entre ambos, de modo que le contest, . vuelta de correo, que inmediatamente cumpliese la orden recibida de trasladarse Mendoza, si no quera obligarle tomar providencias para ser obedecido sin rplica, pues aquello no era juego de muchachos. lleciba Liniers la comunicacin tiempo de llegarle otra del marqus de Casa Irujo, avisndole existir una benvola corriente de opinin favor suyo en E s paa, y tomando pie de ello, se decidi responder C i s neros, pidindole pasaporte para la Pennsula, hacia donde resolva dirigirse sin ms acompaamiento (pie el de su hijo Luis y cuatro criados, con promesa de no tocar en Buenos Aires, para lo cual se embarcara por otro puerto de la costa. A l g o debi meditar Cisneros, antes de conceder el permiso, puesto que habindoselo pedido en los ltimos meses de 180!), recin comunicaba el V i r r e y las autoridades de Montevideo con fecha 24 de Abril de 1 8 1 0 , que en la corbeta Descubierta anclada all y pronta zarpar para Espaa, deba embarcarse Liniers, encargando se le tributasen los honores de ordenanza ( 1 ) . L a circunstancia de hallarse; Liniers en Crdoba al e x pirar M a y o de 1 8 1 0 , resulta explicada por estos antecedentes, y de ellos tambin resulta, que la comunicacin suplicatoria de Cisneros, pidindole salvase el pas, le encontraba contrariado y humillado por el mismo que ahora solicitaba, su amparo y le induca la accin. Ello no obstante, acept sin vacilar el enorme compromiso que el

( 1 ) Calvo, Anales; Montevideo

i. Of de Cisneros

al

Alcalde

de ./."' voto

en

(Arch Gen).

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V i r r e y echaba sobre sus hombros, y desentendindose del egosmo de Cisneros, en cuanto las precauciones que deban tomarse para no comprometer la seguridad de su persona, las respet escrupulosamente como inseparables de las rdenes que deba cumplir. Con ese espritu de o b e diencia, convoc en casa de I ) . Juan Gutirrez de la C o n cha, Gobernador de Crdoba, una junta compuesta de aquel funcionario, el obispo Orellana, dos oidores h o n o rarios, el coronel Allende, el asesor Rodrguez, los alcaldes ordinarios de la ciudad, el tesorero Moreno y el den F u nes, prestando todos reunidos juramento en manos del Obispo, de guardar el ms escrupuloso secreto, hasta que se resolviese comunicar oficialmente lo convenido all. E n seguida se abri el debate sobre los medios prcticos de reponer en su autoridad al Virrey. L a proposicin induca, por implicancia controvertir la legalidad de la Junta de Buenos Aires, que tena en Funes un defensor convencido y ardiente. A b o r d a d o el tenia, poloste, agot cuantos argumentos le sugera su palabra elegante y fcil, dejando traslucir sus entusiasmos que no estaba solo en aquella ciudad hasta entonces tenida por adepta al rgimen metropolitano. Tan inesperada revelacin modific las ideas de los conferentes, quienes, si con la persj)ectiva de una liase de operaciones en Crdoba, p o dan prometerse alentar la reaccin contra Buenos Aires, conmovida ahora esa seguridad, no les quedaba otro recurso eficaz que ponerse de acuerdo con el Virrey de Lima, para recibir de all los elementos conducentes al logro de sus propsitos. Parece que Liniers tuvo desde el primer instante esta mira, y la enunci como medida precaucional que deba ponerse en prctica desde luego; pero la reserva

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-II

encargada por Cisneros, mientras su persona pudiera ser objeto de ultrajes, no concordaba con la adopcin de medidas abiertas y frustraba todo procedimiento audaz. A s , pues, la conferencia no dio otro resultado que poner de manifiesto el peligro, sin proporcionar los medios de c o n jurarlo. Sin embargo, Liniers pens que la persuasin poda influir au sobre sus antiguos compaeros de gloria, y al efecto escribi D . Cornelio de Saavedra, Presidente de la Junta de Buenos Aires, varios jefes de cuerpos y distintos particulares comprometidos en el movimiento del 25 de Mayo, reprobando con entereza unos, con acrimonia otros, la lnea de conducta que seguan. Esta actitud, por las mismas contestaciones que provoc, se hizo pblica muy pronto, llegando odas del Virrey, quien desde su forzado retiro la comunic la Metrpoli en un informe, que las circunstancias no deban dejarle firmar ( 1 ) . A n i mado con el ejemplo de los espaoles de Montevideo, i n fluy tambin Liniers para (pie las autoridades de Crdoba reconociesen oficialmente al Consejo de Regencia, y asumiendo la misma actitud de las montevideanas, juntasen tropas y recursos para oponerse los progresos revolucionarios. Mientras culminaba estos trabajos, le sorprendi la noticia de la deportacin de Cisneros, y el avance de una columna de ms de 1 0 0 0 hombres, que rdenes del c o ronel Ortiz de Ocampo, mandaba la Junta de Buenos Aires propagar la revolucin en el interior. L a s tropas colecticias de l i n i e r s , compuestas de milicia-

(.1) Informe grano; i,

de Cisneros

salire Ja Revolucin

de Mano.

(list

de

llel-

apend.)

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nos criollos reconcentrados en Crdoba, no bien coligieron el avance de las de Buenos Aires, cuando empozaron desbandarse hasta dejar en completo abandono sus jefes. A l saberlo Ortiz, destac su M a y o r - g e n e r a l Balcarce, para que con 3 0 0 hombres persiguiese los cabezas, quienes se haban puesto en fuga tomando la direccin de la frontera peruana. Pero Balcarce, con extraordinaria rapidez, les fu <d alcance, cayendo al anochecer del (i de A g o s t o sobre L i niers, en un punto denominado las Picdritas, donde le hizo prisionero; y al da siguiente sufrieron igual suerte C o n cha, Allende, Rodrguez, Moreno y el obispo Orellana, ltimo de los aprehendidos. Entre la admiracin de espaoles y criollos, apareci Balcarce en Crdoba con su importante captura, dndose cuenta de ello inmediatamente la -Tunta de Buenos Aires, de cuyas rdenes qued pendiente el destino de los prisioneros. L a Junta no hizo esperar m u cho su respuesta: un correo extraordinario trasmiti al c o ronel Ortiz de O c a m p o la decisin unnime de la corporacin, mandando que los prisioneros fuesen fusilados. L a angustia consiguiente tan inesperado decreto, levant un grito de horror entre los habitantes de Crdoba, sin distincin de nacionalidad clase. Procedimientos anteriores, daban cabida suponer que la Junta, tratase L i niers y sus adeptos, como haba sido tratado Sobremonte acababa de serlo Cisneros; pero la muerto de tantas personas ilustres, por motivos equivalentes los que se inculpaban aqullos, superaba los clculos de todos. El den Funes, que haba merecido la confianza de los prisioneros, siendo copartcipe de sus secretos, fu el primero que se interpuso favor de ellos. Lo hicieron asimismo las familias principales con quienes estaban ligados por deudo, el

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clero que temblaba ante el sacrilegio del fusilamiento de un Obispo, el pueblo, que sin participar de las opiniones reaccionarias de los cados, les profesaba el respeto m e recido por su condicin y antecedentes. T o d o s estos clamores llegaron en conjunto basta Ortiz de O c a m p o y sus acompaantes civiles y militares, formando al rededor de ellos tan apretado crculo de influencias, qu se vieron obligados ceder. L a ejecucin fu suspendida y los prisioneros remitidos bajo segura custodia Buenos Aires, m i e n tras un pliego escrito adelantaba, la noticia y explicaba los mviles determinantes de aquella resolucin ( 1 ) . N o bien se enter la Junta de, lo acontecido, confirm su anterior dictamen, aunque modificndolo en raparte c o rrespondiente al obispo Oivllana, condenado ahora presenciar la ejecucin de los d e m s . Para evitar nuevas i n decisiones, comision uno de sus miembros, el doctor D . Juan Jos Castelli, quien auxiliado de ,1). Nicols R o drguez Pea como secretario, y escoltado por el coronel P r e n d , deba salir al encuentro de los prisioneros y mandarlos ejecutar. Inmediatamente parti Castelli con su c o del Tigre, encontrndose con los priSin aun mitiva, y el 2(> las once de la maana llegaba inmediaciones de la Cabeza sioneros que haban hecho alto para descansar all. cedindoles dos horas para disponerse morir, y

prembulo alguno, les comunic el decreto de muerte, concuando el O b i s p o suplic entre sollozos y lgrimas (pie le permitieran eximirse de presenciar el espectculo, Castelli permaneci inflexible en que fe cumpliera esa clusula del decreto. A Link-rs, Concha, Allende, Moreno y Rodrguez

( 1 ) Fuos, Ensayo;

ur, 490. Nuiiws, Xolhiu;

xin.

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LA

REVOLUClX

les ligaron con fuertes cordeles los brazos la espalda, y en esa disposicin se confesaron con el presbtero A l c n tara Jimnez, capelln del Obispo, y autor del relato de aquel episodio sangriento. Cuando los prisioneros hubieron cumplido sus defieres religiosos, se adelant el pelotn destinado ultimarlos. Vendronles los ojos, menos Liniers, que se neg admitirlo, y rompieron sobre ellos dos descargas: la primera les derrib en tierra, la segndales hizo exhalar el ltimo suspiro. Esa misma tarde quedaron sepultados sus restos en la aldea de la Cruz des, la palabra Clamor, Alia, y pocos das despus apareci inscripta en un rbol de las vecindaformada con las primeras letras de los apellidos del Obispo y las vctimas. L a Junta de Buenos Aires sinti antes que nadie el mal efecto producido por aquella ejecucin sin forma de proceso ni sentencia legal, y quiso justificarla en un Manifiesto redactado por su secretario el Dr. Moreno y publicado en la Gazcta. A su vez, los enemigos de Liniers agotaron el vocabulario de los cargos, pintndole como un ambicioso vulgar insaciable, para contribuir cpie el Manifiesto ele la Junta tuviera una base de opinin donde asentar sus afirmaciones. Pero ni aqulla ni c'stos podrn engaar la posteridad. Liniers fu vctima de su propio prestigio y ele sus compromisos ineludibles. A l, soldado de orden, monarquista convencido y espaol ele adopcin, no podan exigrsele simpatas por la causa revolucionaria, ni menos por la independencia americana. Su actitud resuelta y leal, desde que abandon el mando hasta que cay atravesado por las balas de sus antiguos compaeros de gloria, no deja lugar la ms remota sospecha de ambicin en sus procederes. P u d o haber conservado la autoridad anuyen-

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tando Cisnevos con una palabra, cuando aqul no se atreva desembarcar en Buenos Aires, y lo rehus d e l ' m o d o ms formal. Quiso irse Europa, antes de que estallara la revolucin de Mayo, y le detuvieron hasta su vspera. Exhortado por-Cisneros que defendiera la causa del R e y , cedi contra todas sus conveniencias, cambiando una p o sicin cmoda y las ms halagadoras compensaciones que le ofreca la Junta de Buenos Aires, por la adhesin las autoridades peninsulares ( 1 ) . A l revs de R u i z H u i d o b r o , que con un nombramiento intil de Virrey en el bolsillo, mini al servicio de la Junta de Buenos Aires, extenuado por la enfermedad y el despecho, Liniers, en la plenitud de la fuerza y el prestigio, muri defendiendo la autoridad de un cado, que despus de humillarle y comprometerle-iba esas horas en viaje la Pennsula, donde deba trillar el camino de las ms altas posiciones. Si la muerte de Liniers y sus compaeros produjo en Montevideo el efecto que se (teja suponer, no menor fu la emocin, producida en R o Janeiro al saberse la noticia. Mas, en este ltimo punto, no era un sentimiento de c o m pasin,

sino

una grande alarma poltica lo que alteraba los

nimos. C o n su actitud del 2 0 de Agosto, la Junta de Buenos Aires haba abierto un abismo entre Espaa y ella, mostrando en los hechos lo pie se esforzaba por ocultar con las palabras. X i n g n estadista poda ya tomar en seiio las protestas de la Junta en favor de los derechos de Fernando V I I , cuando fusilaba sus defensores ms a b negados y someta por las armas los pueblos que intentaban seguirles. E l prncipe Regente de Portugal y sus

( 1 ) Nuez, A'uticias;

xiu.

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consejeros comprendieron desde luego los propsitos finales de la corporacin revolucionaria, y si. en previsin de ulterioridades haban consentido durante el mes anterior que D o a Carlota explorase el campo en Montevideo, ahora con ms razn la indujeron insistir sobre, lo mismo, aun cuando esta vez decididamente resueltos valerse de su persona para realizar los planes que maduraban. L a cancillera portuguesa no poda dar la cara de frente en sus pretensiones de anexarse el R o de la Plata, porque se interpona la oposicin de Inglaterra, su aliada contra Napolen, y los intereses comunes que la ligaban Espaa en la guerra peninsular. Firme, sin embargo, en el p r o p sito de obtener ese gran resultado poltico, espiaba todas las oportunidades de conseguirlo, sin encontrar hasta entonces un recurso acomodado la exigencia de los tiempos, que favoreciese la obtencin de tales miras, cuando inesperadamente la posicin de D o a Carlota, despus de su doble fracaso en Buenos Aires y Montevideo, brind con aquel recurso. Desahuciada para lo futuro, la princesa, si c o m o gobernante imposible del R o de la Plata dejaba, de ser un enemigo poderoso, como aspirante despechado era un instiumento utilizable. Hermana mayor de Fernando V I I y su heredera presuntiva, al presentarse en la escena con ese doble ttulo, pero sin seguridades de xito, arriesgaba provocar una contienda civil entre los espaoles, ms bien que un conflicto entre dos pueblos rivales. Toda la habilidad consista, en lanzarla vanguardia, para recoger su amparo los beneficios de la perturbacin q u e ella deba sembrar. E l prncipe Regente de Portugal, que aborreca la pretendiente, como esposo ofendido y como rival poltico, se

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propuso explotar en beneficio propio la situacin de su consorte. Para el electo, aprovechando la reconciliacin en que, debido los esfuerzos de los Ministros de la Corona, estaban desde algunos meses atrs, frecuent el trato de D o a Carlota, y lo hicieron tambin los cortesanos sus adictos, como era de esperar que sucediera. L a princesa, sin embargo, no se dej adormecer por estos halagos, considerndolos un ardid poltico; y tan es as, que refirindose al conde de Linhares, quien haba puesto el sobrenombre de Torbellino, escriba en los primeros das de la reconciliacin: aunque hay pruebas de que Torbellino est arrepentido, no obstante, aquella reserva que hay para conmigo, me hace cpie y o desconfe de su sinceridad: ms de que yo no me fo de arrepentidos. ( 1 ) Pero como la intimidad con el Regente y sus consejeros puso D o a Carlota en aptitud de exigir y obtener ciertas medidas f a vorables su causa, no tuvo inconveniente en cultivar tan provechosas relaciones, atendidas las ventajas que sacaba de ellas. A s pudo perseguir, por.medio de la polica, los agentes secretos de la Junta de Buenos Aires que pululaban en P o Janeiro, y obtuvo adems venia oficial para hacer las propuestas que llev Contucci Montevideo. Coincidiendo tan exactamente los intereses de uno v otro consorte en mantener la reconciliacin establecida, siguieron, ella, pidiendo lo que convena sus aspiraciones de momento, y l otorgndolo con cargo sus conveniencias de futuro. Por lo pronto, semejantes exterioridades de influencia, acrecieron la de Doa Carlota, en concepto de los que la rodeaban, - siendo de ese nmero el marqus de

( 1 ) Frenas, Memorias;

yin.

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Casa Irujo, quien la condicin de Embajador espaol en R o , colocaba en una situacin excepcional. Casa Irujo era el centro donde convergan los reclamos y exigencias de las autoridades de S u d - Amrica fieles la Metrpoli, y su diligencia encargaban muchas de ellas la provisin de recursos pecuniarios y militares. L o s espaoles de M o n t e video estaban comprendidos en primera escala dentro de los peticionarios, y el marqus se desvelaba por satisfacerles con algo ms que buenas palabras. Llevado de ese p r o psito, y para remitirles un subsidio pecuniario que urgentemente le pedan, apur todos los medios de conseguirlo, poniendo concurso la influencia de D o a Carlota, con ese fin. X o se hizo de rogar la princesa, pero las primeras instancias, una negativa encubierta con la disculpa de obligaciones preexistentes, le demostr, que si el Regente estaba dispuesto facilitar tropas, cuya fidelidad le garanta la consecucin de sus designios, no le suceda lo mismo con el dinero, cuyo empleo haba de aplicarse por mano ajena. D o a Carlota se sinti ofendida con la negativa., y pretendi demostrarlo, ingirindose en el asunto como si fuese cosa propia. Bien que las autoridades de Montevideo no se hubiesen dirigido , ella, dise por notificada de sus apuros y quiso ocurrir remediarlos. A l cumplirse justamente un mes de haber presentado Contucci su carta de introduccin, recibi el Cabildo (1)3 Septiembre) una remesa de alhajas de uso particular de la princesa, estimada en la cantidad de 5 0 . 0 0 0 pesos, para atender la defensa de los derechos de su augusto hermano el rey D . Fernando V I I , contra las tentativas de la Junta revolucionaria de Buenos Aires. A q u e l desprendimiento excepcional alarm lacorporacin tanto como las proposiciones de Contucci, as

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es que reunida al da siguiente del arribo de la remesa, y despus de meditar el asunto con la seriedad y circunspeccin correspondientes, resolvi de acuerdo con el asesor Herrera que se escribiese la Serensima seora una carta de gracias las ms expresivas; y por lo tocante las alhajas se custodiasen en un seguro depsito, para devolverlas cuando fuese oportuno, no pareciendo regular se pusiesen en venta, siendo como eran de la pertenencia y uso de dicha seora: y que de todo se diese cuenta S. M . con las respectivas copias, para que resuelva lo que sea de su soberano agrado. ( 1 ) Empeada esta singular contienda en que una de las partes deseaba vencer fuerza de generosidades, y la otra pugnaba por resistir llamndola indirectamente sus deberes, era obvio que la necesidad decidira el conflicto. D o a Carlota, pesar de todas las intrigas opuestas al logro de sus propsitos, valoraba la importancia de su posicin propia en los sucesos que se estaban desarrollando. Ocupada y devastada la Pennsula, revolucionado el Virreinato del Plata, las autoridades de Montevideo necesitaban ya tropas y dinero para defenderse. N i lo uno ni lo otro podan venirles en nmero suficiente de Espaa del Per, canales nicos por donde habitualmente eran abastecidas. E n tal estado de cosas, si la princesa consegua inspirar confianza y su proteccin quedaba admitida, el giro de los acontecimientos hara el resto. D e esta nocin clara de las eventualidades posibles, sac la idea.de una insistencia creciente, medida (pie se acentuaba el retraimiento de las autoridades de Montevideo.

( 1 ) L.

C. de

Montevideo.

DOM. Esi'. III.

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Y a que no permitan su presencia en la ciudad, quiso suplirla por medio de donativos que la suscitasen en la imaginacin del vulgo. Siendo sabido y corriente que haba ofrecido el concurso armado para apagar los actuales disturbios, toda nueva manifestacin de generosidad suya, al despertar aquel recuerdo, sera como un anticipo cuenta de las anteriores promesas. P o r otra parte, ligando el n o m bre del prncipe Regente los donativos que hiciera, d e mostraba subsistir el acuerdo de ambos para llevar la prctica el propsito enunciado. Con ese designio, y antes de la remisin de sus alhajas, haba enviado Montevideo una imprenta, cuya llegada se retard, debido las reclamaciones de lord Strangford, que se opona la remesa. E l obsequio vena precedido de una carta (fecha 4 de Septiembre de 1 8 1 0 ) , en la cual expresaba D o a Carlota q u e su augusto esposo, haciendo justicia la fidelidad y constancia de las autoridades montevideanas, haba tenido bien darle esa imprenta, con la cual ella obsequiaba la ciudad, atendiendo la propaganda la justa solicitud del marqus de Casa Irujo sobre la gran necesidad de contrarrestar, por escrita, las prfidas insinuaciones de los facciosos de Buenos Aires. ( 1 ) Esta vez la princesa haba puesto el dedo en la llaga. Inmediatamente de recibirse la imprenta, ( 2 4 de Septiembre), el Cabildo resolvi: que sin prdida de instantes se pusiese la prensa en ejercicio, para publicar las noticias i m portantes en un peridico semanal, que las gacetas se vendieran un moderado precio para proporcionar su lectura todas las clases del pueblo, que e l ' p r o d u c t o de la, i m -

(1)

Carla de Doa

Carila

( A r c h G e n ) . P r e s a s , Memorias;

xiv.

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preuta, deducidos los gastos necesarios su conservacin, se invirtiese en obras pas en objetos de pblica utilidad, sobre lo que se acordara oportunamente con presencia de las circunstancias, que la direccin de la imprenta y recaudacin de sus productos se encargase uno de los R e gidores, recayendo la eleccin en D . Juan Bautista A r a m bur, quien la acept inmediatamente por obsequio al mejor servicio del R e y y de la. Patria, que el Cabildo candara se nombrase, de acuerdo con el Gobierno, un editor del peridico en quien concurriesen las circunstancias de ilustracin, crdito, probidad y aptitud para el desempeo de tan delicada comisin, y, finalmente, que se .enviase al Gobierno Supremo de la Nacin un ejemplar de todos los papeles que se publicasen, dndole cuenta de este acuerdo en copia autorizada, para la resolucin que sea del soberano agrado de S. M . Tardaba en hacerse oir la voz de las autoridades imperantes, por otros medios que no fuesen los habituales. Era ya imposible afrontar, sin el concurso de una opinin ilustrada por la propaganda escrita, el descontento que brotaba doquiera, fomentado por las corrientes del exterior, y por las continuas dificultades de la situacin interna. L o s partidarios de la Metrpoli vivan febricientes con las noticias de la Pennsula, cada vez ms desconsoladoras, por mucho que se pretendiera atenuarlas; y sus adversarios, presa deigual intranquilidad, aunque derivada de aprensiones opuestas, computaban el tiempo que deba durar aquella incertidumbre abrumadora para todos. Adems, los papeles i m presos y manuscritos, gacetas, hojas sueltas, cartas, que venan de Buenos Aires y R o Janeiro, echaban nuevo c o m bustible la hoguera, sobreexcitando el nimo de los crio-

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los la par que afinaban la suspicacia de algunos jefes espaoles del interior, inclinndoles la adopcin de m e didas violentas. Soria refrenaba en lo posible aquellas imprudencias de los suyos, seguro de que toda provocacin haba de volverse contra el orden establecido. P o r otra parte, la condicin excepcional d e su gobierno le impona un carcter conciliador, como cpie sus facultades se referan la potestad militar, pues el mando poltico lo ejerca el Alcalde de l . ' voto, y ambos desempeaban sus funciones interina01

mente. Mas por esa razn misma, quiz, no acertaba siempre el Gobernador contener los mpetus de sus delegados, entre los cuales I ) . R a m n del Pino, militar de Colonia, aventajaba, todos. Comandante Este jefe, hijo del

antiguo Gobernador de su nombre, haba sido uno de los primeros en reconocer incondicionalmente la Junta de B u e nos Aires, acatando las rdenes de Cisneros que le c o m p e lieran ello. Pasados los primeros momentos, empez notar la Junta que era condicional la adhesin de Pino, as como la de todos los jefes monarquistas del resto del respetables eran p a s ; y alentada por las relaciones que tena en Colonia, donde el Cura prroco y otros vecinos partidarios de la emancipacin, inici trabajos para a p o derarse de la ciudad, confiando la empresa cierto oficial llamado Cardoso, quien al frente de 50 hombres, fu despachado de Buenos Aires para dar el golpe. Pero no bien desembarc el emisario, y aun cuando lo hiciera sin la tropa, fueron penetradas sus intenciones, obligndole Pino reembarcarse. Para paliar el fracaso, la Junta hizo c o rrer que su propsito haba sido castigar una trapacera de Pino, fingido adepto suyo, mientras esper el pago de un

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crdito que la- tesorera de Buenos Aires acababa de h a cerle ( 1 ) . Desde entonces qued el Comandante militar predispuesto los mayores sobresaltos. V i v a en continuo acecho, como que su proximidad Buenos Aires era tan inmediata, y no se cansaba de vigilar las autoridades de su propia, dependencia, y aun las que no lo eran. A s dispuesto, lleg sus manos la circular de Soria, y si fu de los primeros en recibir el aviso, tambin lo fu en adoptar las medidas adecuadas. T o m a n d o pie de la agresin que haba sufrido, intent vengarla, presentndose doble ttulo, vctima de las agresiones del Gobierno cuya potestad se desconoca oficialmente. P o r consecuencia, Pino exhort todas las autoridades civiles y militares de la circunscripcin, precaverse contra nuevas maquinaciones de la Junta, y puso de su parte el mayor cuidado en espiar los pasos de cuantos consideraba afectos al rgimen revolucionario. Dominado por esta idea, lleg traslucir que en Soriano se conspiraba contra el rgimen imperante, aun cuando no acertase con los directores de la trama, quienes, por su p o sicin y estado, eran los menos aparentes para inspirar sospechas. E n efecto, D . T o m s de G o m e n s o r o , Cura p rroco de la villa, y el dominico fray Marcelino Pelliza, se haban constituido jefes del movimiento en aquella apartada regin, donde se elaboraba la chispa que deba incendiar todo el pas. Oriundo de Buenos Aires, Gomensoro cultivaba relaciones secretas con la Junta, preparando den-

( 1 ) Niez, Xolicias; (Introd).

xiu.

- Col

<lr Aroifins

ij escritos

de

Moreno

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D E LA REVOLUCIN

tro de la mayor reserva el terreno la accin revolucionaria, pero si esa actitud alejaba de encima de l toda sospecha, ciertos sntomas vagos pusieron en guardia Pino, dndole asidero para confirmarse en sus temores. S i n presumir de dnde vena el impulso, lo atribuy ms bien personas civiles, cuya condicin y funciones especiales eran adecuadas para inmiscuirles en asuntos polticos, y de ah dedujo, no sin razn, como su tiempo se ver, que D . Mariano V e g a , juez comisionado de Mercedes, y D. M a riano Chaves, miembro del Cabildo de Soria.no, conspiraban contra, el dominio colonial, y deban ser suspendidos de sus empleos y conservados en arresto, mientras Soria, impuesto de los resultados de la ocurrencia, dictaba s o bre el particular l a s providencias que estimase ms convenientes. Apenas comunic su resolucin al Cabildo de Soriano, ste, y a le moviese el espritu de cuerpo, ya estuviera c o n vencido de lo que afirmaba por ignorar pormenores hasta entonces secretos, sali la defensa de Chaves, abonando su inocencia en un oficio dirigido Pino, c a y o contenido, empero, tena ms aire de splica que de protesta. El C o mandante militar, sin embargo, no modific su primitivo dictamen, remitiendo la solucin del caso al Gobernador de Montevideo, segn lo tena prevenido y acordado. I m puesto oportunamente de todo, Soria no encontr justificadas las aprensiones de Pino, y declarando inocentes V e g a y Chaves, les mand restituirse sus casas, para donde fueron en los primeros das de S e p t i e m b r e ' ( 1 ) . M a s no obstante la carencia de pruebas positivas para i n -

(1)

Of

de Pino

e C. de Soriano

(reh

Gen).

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PRELIMINARES DE LA

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culpar personas determinadas, el presentimiento de todos era que exista una conspiracin secreta en Soirano, alentada por el ejemplo de Mado nado y por las noticias que circulaban respecto al descontento dominante en otros p u n tos del pas. Ese descontento, fomentado por la extrema vigilancia en que se tena los criollos, recibi un refuerzo de las filas del ejrcito. E l coronel D . Francisco Caballero, nombrado para asumir el mando de los cuerpos de Murguiondo y V a llejo, despleg con esa tropa una conducta reprensible. N o slo trataba mal los soldados, sino que de intento les daba suma franquicia, impelindoles la desercin. D e esto p r o vino que empezaran huirse la campaa, derramando por todas partes quejas y noticias adversas la autoridad espaola, que la- distancia abultaba, y la mala voluntad traduca, en anuncio de agresiones inmediatas. E l desacierto de Caballero, transform, pues, en agentes revolucionarios los instrumentos del abortado motn de 12 de Julio, y prepar sin saberlo, un ncleo de fuerza al levantamiento del pas, cuyos autores se aprovecharon de l para incorporarlo sus filas en el momento oportuno. Mediando esta, situacin, deba aparecer la Gazcta Montevideo, de recurso que los partidarios de la Metrpoli

se les antojaba- providencial, no slo por la manera i m p e n sada como haban adquirido la imprenta, sino por la e x traordinaria y casual de tener en el D r . D . Nicols Herrera el hombre aparente para dirigir con brillo un peridico poltico. P o r lo que respecta la imprenta, ya se sabe con qu fines la haba regalado la princesa Carlota, mas no se ha dicho todava cul era el motivo de encontrarse en M o n tevideo el fundador y director de la Gazcta. Diputado por

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el Cabildo para llevar Espaa el parte oficial de la r e conquista de Buenos Aires, el D r . D . Nicols Herrera, despus de muchos trabajos, lleg su destino cuando la segunda invasin inglesa, arribaba al Plata y se haca duea de la capital uruguaya. Desautorizado por esa catstrofe, slo pudo obtener para Montevideo una parte de las gracias que estaba encargado de gestionar; pero como el tiempo empleado en obtenerlas le dejase sin recursos para subsistir decorosamente, pidi y obtuvo en 1 8 0 8 la Administracin general de Rentas de Guanajuato en Mjico, con tres mil pesos de sueldo, casa, autoridad y decoracin. A l prepararse partir, se produjo la abdicacin de la familia real en manos de Bonaparte, y la convocacin de un congreso espaolen Bayona, para el cual fu electo diputado, pesar de sus esfuerzos por rehuir el cargo. D e vuelta Madrid, fu perseguido por las autoridades afrancesadas, hasta que pudo refugiarse al amparo de la Junta Central, cuya consideracin present varios proyectos sobre intereses g e nerales de Montevideo y la Amrica del Sud, que fueron atendidos. N o m b r a d o sucesivamente contador general de A z o g u e s y Ministro de Real Hacienda de la provincia de Huancavlica en el Per, march ocupar su puesto, pero dirigindose previamente Montevideo, para llevarse c o n sigo su familia, y aqu le tomaron los acontecimientos que deban obligarle permanecer en el pas ( 1 ) . Con estos antecedentes y el cargo de asesor del Cabildo que ocupaba desde meses atrs, D . Nicols Herrera se h a ba transformado en mentor poltico de las autoridades espaolas. Mereca por sus talentos ese puesto, y de haber

( 1 ) Hiniificslo

(e Herrera

al (ihildo (Arel) ( j e n ) .

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tenido lo que nadie sospechaba entonces que le faltase, esto es, carcter, su pas le rendira h o y el aplauso que justo ttulo le niega. E l anuncio de su aparicin en la prensa, que l hizo por medio de un breve Prospecto impreso y fechado en 8 de Octubre de 18.10, llen de contento t o dos. Encabezaba el Prospecto con estas palabras, que si volvi leerlas en el ocaso de su vida, habrn debido parecerle el proceso de su personalidad: L o s pueblos como los hombres se hacen ilustres por sus virtudes. E l amor de los ciudadanos las leyes, la Religin, al Gobierno, las costumbres, y las mismas preocupaciones de la Nacin, forma el patriotismo, esa virtud eminente, fundamento de los pueblos libres Sin el amor la Patria, ni la Capital del mundo conocido. P o r lo dems, el Prospecto traduca la situacin de las autoridades, deseosas de mantenerse fieles Fernando V I I y no reir con su hermana D o a Carlota, de la cual esperaban auxilios eficaces. Pero al hacerlo, parece que H e rrera dejaba ya traslucir su inclinacin personal hacia la Junta de Buenos Aires, como lo prueba el siguiente pasaje, una de cuyas frases ambiguas conviene subrayarse: La energa con que ( M o n t e v i d e o ) sostiene los derechos sagrados de su legtimo soberano el Sr. D . Fernando V I I , y el carcter de su dignidad desde la poca desgraciada, conmociones populares de Buenos Aires, el aprecio de la corte del B r a s i l : la Serensima de las seora le ha adquirido Esparta habra dictado leyes Grecia, ni R o m a se hubiera titulado

nuestra Infanta D o a Carlota Joaquina, interesada en la conservacin de los dominios de su augusto hermano y en las glorias de este pueblo, ha tenido la generosidad de p r o porcionarnos una imprenta para que se haga pblica su

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conducta fiel y generosa. Esta moderacin de lenguaje para con Buenos Aires, y la renuncia del cargo de director de la Gazeta que hizo las pocas semanas, inducen creer que Herrera estaba dispuesto abandonar la causa espaola, cuando trazaba el programa de su diario oficial. C o m o quiera que sea, la publicacin fu bien aceptada y vino muy propsito para prestigiar al Mariscal V i g o det, quien la foment por todos los medios su alcance. N o m b r a d o desde Cdiz, en o de A g o s t o , Gobernador de Montevideo, acababa de llegar la ciudad en los primeros das de Octubre ( 1 ) . Se recibi el 9 de su puesto, ponindose desde luego la obra. Traa rdenes de no emplear la fuerza antes de haber agotado la persuasin; mas, por mucha que fuese su buena voluntad, el estado de las cosas era muy comprometido. P o r el lado del Brasil, una c o lumna de 1200 soldados portugueses se aproximaba marchas lentas, sobre las Misiones orientales, sin que p u diera traslucirse el verdadero objeto de sus designios. E n Buenos Aires, preparaba la Junta una expedicin militar sobre el Paraguay, cuyas autoridades, siguiendo el ejemplo de Montevideo, haban negado reconocimiento los r e v o lucionarios. Y en el interior del pas, ya, se ha visto cmo brotaba el descontento al calor de las dudas de unos, de las aspiraciones de otros y de la inquietud de todos. Sin embargo, V i g o d e t era un hombre probado por su firmeza, y no hizo ms que ratificar la opinin en que se le tena. Su primer cuidado fu asegurarse el dominio de los ros, para cuyo efecto ech mano de D . J u a n ngel M i chelena, clebre por la repulsa que sufriera un ao antes

( 1 ) Por

error

de imprenta

Ja Introduccin

dice

Septiembre.

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en la ciudad. Bajo las rdenes de este marino puso una parte de la flotilla refugiada en Montevideo, y reforzndola con 3 0 0 hombres, la mand estacionarse en Paysand, para cortar las comunicaciones del Oeste con Buenos Aires, y prevenir cualquier movimiento subversivo. Parti M i c h e lena cumplir su comisin con la mayor diligencia, consiguiendo el objeto deseado. Sus naves dominaron bien pronto el litoral del Uruguay, cortando las comunicaciones de la Junta por aquella parte. A d e m s puso en jaque todas las poblaciones que se suponan dispuestas insurreccionarse, haciendo abortar el movimiento preparado en Suriano, cuyos dos jefes, el cura Gomensoro y fray Marcelino Pelliza, huyeron la aproximacin de la flotilla, fugndose del pueblo ( 1 ) . Vigodet, entretanto, para el mayor acierto de sus trabajos gubernamentales, procuraba auxiliarse de algunas personas expectables, convocndolas en forma de Junta Consultiva. N o atrevindose denominarlas Junta de G o bierno, por temor esa designacin harto sonada en los disturbios del pas, y pensando, por otra parte, que sera inconveniente darles un ttulo igual al que tenan los revolucionarios de Buenos Aires, discurri designar bajo el nombre de Junta de Hacienda llamaba sus consejos. al nuevo elemento que A l efecto, el da 22 convoc

D . Juan de Cea Villarroel, oidor de la Real Audiencia de Buenos Aires, detenido en Montevideo, 1). Pedro Ballesteros, intendente honorario de ejrcito y contador mayor del tribunal de cuentas de Buenos Aires, 1). Cristbal Salvaach, alcalde de primer voto, al D r . D . Jos Eugenio

( 1 ) Of de Micliehna

ed C. de Soriano

(Areh Gen).

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de Elias, asesor del Gobierno, D . Jacinto Figueroa, m i nistro de Real hacienda, y al D r . D . Mateo Magarios, abogado del F i s c o ; quienes invisti con el ttulo de Junta de Hacienda, aunque en realidad les conceda facultades superiores, asocindoles de plano la responsabilidad y la ejecucin de todas las operaciones del Gobierno. Deca Y i g o d e t en el acta de instalacin de la Junta, que habiendo aumentado, con motivo de la separacin del Gobierno de Montevideo del de la Capital, el conocimiento de las causas y negocios de toda clase, tomando por razn de esta universalidad, como por la prorrogacin de sus lmites, una extensin la que no poda atender la dedicacin, actividad y celo del Gobierno, principalmente cuando las convulsiones polticas del Virreinato haban conducido al Gobierno de Montevideo al punto de tomar imperiosamente las providencias concernientes su conservacin, como una parte excelente del patrimonio sagrado de nuestro -soberano el seor D . Fernando V I I , preservando simultneamente la intacta fidelidad de sus habitantes del contagio y horrores de la guerra civil, ponindoles en estado, no slo de repeler hostiles insidiosas tentativas,

sino

de restituir con la fuerza, el orden y tranquilidad general y particular, pblica y privada, objeto primario y el ms noble de las leyes; y cuyas medidas no podan tomarse, si el G o bierno, absorbido por el despacho de todos los vastos ramos que abraza, no dedicaba parte de su solicitud y vigilancia poner su fuerza militar en la mejor disciplina. P o r todo esto, como porque la incomunicacin por lo interior del Reino, de cuyas fuentes manaron en todo tiempo los auxilios con que se sostena la guarnicin del pas, habindose agotado los recursos por la falta de circulacin del dinero, obstruido el

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til

comercio y el giro, era necesario en tan crticas circunstancias, cuando la patria gema y era el peligro inminente, encomendar parte de las fatigas que oprimen al Gobierno varones de probidad, patriotismo, desinters, conocimientos y luces. (1.) Y luego aada: C o m o el principal objeto de esta Junta es proporcionar los fondos y arbitrios para la conservacin y subsistencia de esta Plaza y todo el territorio de su c o m prensin, conocer dicha Junta de todo l o correspondiente y concerniente hacienda, arreglo de oficinas y Resguardo, entradas y salidas de buques, cuenta y razn de todos los fondos pblicos y particulares, sin aplicacin y dominio por alguna razn; de los de comunidad, aumento disminucin de sueldos y salarios, y de todo aquello tacin cutivas que pueda exigencias conducir del d facilitar Gobierno, sin y limiejelas graves

cuya aplicacin refluye

en el bien general del Estado, del Reino y de esta Banda Oriental. Y a se ve, pues, que los cometidos de la Junta eran ilimitados, y bien que Y i g o d e t se reservase la presidencia de la corporacin, no por eso dejaba de ser ella una entidad nueva }
r

superior la existente hasta entonces.

Con el conjunto de estos elementos,la causa de la autoridad pareci adquirir algn vigor, apalancada por la prensa que se esforzaba en prestigiarla. L o s individuos de la Junta, as c o m o los redactores de la Gazcta, pusieron de su parte cuanto les era dable para dirigir las operaciones oficiales por el buen sendero. Logrronse algunas adhesiones entre la clase inteligente del pas, con lo cual no apareci tan desairada la posicin de los que mandaban. El doctor
(1) L. C. de Monto video.

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D . Manuel Prez Castellano, presbtero ilustrado y probo, y D . Francisco A c u a de Figueroa, (pie ya comenzaba dar trazas de poeta distinguido, fueron de los que rodearon al Gobierno, sirvindole con celo. L a causa espaola se rejuveneci al enrolar en sus filas bastantes hijos del pas, que unos por amistad, otros por compromisos de familia de empleo, la aceptaban y defendan abiertamente. Frente este ncleo conservador, se levant otro ms compacto y decidido, ms poderoso por su influencia moral, cuyas vistas radicalmente opuestas la situacin d o m i nante, le ciaban carcter revolucionario. Desde 1809 y raz de la disolucin de la Junta de Gobierno, haba empezado formarse esa agrupacin. Sus primeros constituyentes fueron D . Joaqun Surez, D . Pedro Celestino Bauza, D . Santiago Figueredo, Cura de la Florida, y D . Francisco Mel, quienes acordaron desde entonces trabajar por la i n dependencia. Mientras formaban opinin en la campaa, nombraron agente en Buenos Aires D . Francisco Javier de Viana, encargndole de comunicar los criollos de la vecina orilla las esperanzas y los entusiasmos de todos. Pero advertido Elo de lo que se trataba, dict orden de prisin contra los conspiradores, obligndoles retirarse sus casas, en vista de la falta de un caudillo militar que los guiase. Apenas se insinuaron las turbulencias contra Cisneros, volvieron la accin, reclutando cuantiosas adhesiones, y fijando la direccin del movimiento en M o n t e v i deo, donde fundaron un club abierto todos los americanos sin distincin de procedencia, para discutir los negocios relativos al Continente y al Uruguay ( 1 ) .

( 1 ) Autobiografa de Hondean (cit).

de

Surez

(Trib Popular,

520).

Autobiografa

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A l presentarse ahora en escena, contaba el grupo entre sus principales miembros, D . Miguel Barreiro, D . D maso A n t o n i o Larraaga y D . Francisco Araucho en Montevideo, D . T o m s Garca de Ziga y D . Pedro C e lestino Bauza en Canelones, D . Joaqun Surez en San Jos, D . Francisco Aguilar, espaol de origen pero uruguayo de corazn, en' Maldonado, D . Jorge Pacheco al Norte del P o Negro, los curas prrocos de Colonia, F l o rida, Paysand, Canelones y San Jos en sus respectivos distritos, y los Artigas y otros oficiales, en diversos p u n tos de la campaa y en el ejrcito. L a similitud de creencias y aspiraciones, puso en contacto, por los medios ya enunciados, todos estos hombres, muchos de los cuales cultivaban una activa correspondencia escrita entre s, relatndose sus esperanzas y sus temores. H a b a tambin e n tre ellos quienes se correspondan con la Junta de Buenos Aires, dando y oyendo opiniones, en el deseo de buscar un centro que imprimiese uniformidad la accin armada que deseaban. P o r ms defectos que tuviera esta manera de organizacin de las opiniones, era evidente que ella anunciaba el nacimiento de un partido nacional. Partido joven inexperto, abocado todos los errores de las agrupaciones n a cientes, pero sano y vigoroso por la naturaleza de sus elementos y por los fines que persegua. L a s conexiones ele edad y entusiasmo en unos, de posicin ideas en otros, fueron extendiendo la influencia, del nuevo partido. Fray Jos Benito Lamas, casi un nio, y que ya haba ganado por oposicin dos ctedras de filosofa en Buenos A i r e s ; los Prez ( D . Pedro P a b l o y D . J u a n ) , los Vzquez ( D . V e n tura, ya fugado Buenos Aires por sus compromisos p o -

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lticos, y D . Santiago); D . Pablo Zufriategui, que los veinte aos de edad conquistara renombre haciendo el corso contra los ingleses; D . F l i x Rivera, hermano del futuro general de ese apellido; D . Gabriel Pereira y m u chos otros, engrosaron las filas de la nueva agrupacin. Con tal refuerzo, se abrieron paso en todo el pas las ideas revolucionarias. L o s afiliados del clero en Montevideo, g a naron el claustro de San Francisco, que tantos servicios prest ms tarde la causa de la independencia; los afiliados del ejrcito ganaron los oficiales y soldados del pas; y los afiliados de la campaa fueron ganando al pueblo llano de los campos, nervio de todo movimiento poltico. Entonces quiso el nuevo partido darse un caudillo. Sintindose con ambiciones para serlo, se present D . Lucas Jos Obes, joven abogado oriundo de Buenos Aires, asesor del Cabildo de Montevideo y mezclado todas las intrigas de su tiempo. Era Obes por su carcter y disposiciones propias, uno de esos tipos apuntados al xito en las pocas de grandes trastornos. A m b i c i o s o infatigable, sin gran fijeza de principios, pero con mucha perspicacia para calcular de qu lado estaba el triunfo de una causa, corra desde tiempo atrs en busca de renombre, y se haba presentado en escena con toda la audacia de su juventud i n quieta. E m p e z ser conocido del pueblo cuando la instalacin de la Junta de 1 8 0 8 , siendo de los que aconsej su creacin con ms calor. Disuelta aquella Junta, prosigui en relacin estrecha con sus afiliados de una y otra banda del Plata, comunicndose con ellos por escrito de palabra, segn la casualidad se lo permita. Iso fu extrao los trabajos monrquicos de Belgrano y Rodrguez Pea, sospechndosele de haberse inclinado bastante .hacia las

LI13R0

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pretensiones de la princesa Carlota, cuyo partido abandon ms tarde ( 1 ) . Cuando la primera noticia d l a instalacin de la Junta de Buenos Aires, fu de los cpie recibi con frialdad el anuncio, contribuyendo mucho con su consejo que se esperase hasta el da siguiente para resolver, de lo cual result la ruptura entre ambas ciudades del Plata, y entonces Obes, deseando extremar la solucin, pas personalmente Buenos Aires para invitar Cisneros trasladarse Montevideo; pero las indecisiones del V i r r e y y el temor de ser arrestado por la Junta, le obligaron reembarcarse inmediata mente. Era sta su situacin, cuando el descontento general se hizo sentir de pblico contra la autoridad. Obes redobl sus esfuerzos con tal motivo, y valindose de sus amistades y relaciones de parentesco, comenz sembrar las desconfianzas doquiera, aumentando vigorosamente el partido de la oposicin. Quera entonces, y lo buscaba, el rompimiento con la autoridad espaola. X o simpatizaba con la Junta de Buenos Aires, ni trataba con los emisarios y amigos de Doa-Carlota, por lo cual vino crearse una posicin rara que muchos no comprendan. Pero la ambicin que le i m pulsaba, su talento, sus modales abiertos y populares, sus relaciones personales considerablemente extendidas merced la actividad que le era propia, si no le hicieron cabeza principal del nuevo partido, le lucieron sin duda uno de sus jefes ms importantes. L a autoridad espaola comenz mirarle de reojo, y l sabindolo, no tuvo reparo en p r o seguir sus empeos revolucionarios, que ms tarde haban de costarle larga y azarosa proscripcin.

( 1 ) Memorias

de Millo;

i, n i .

I)o.ir. Esr. IIL

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Corriendo as los sucesos, llegaba en Diciembre el bergantn de guerra Sania Casilda, con pliegos de olicio anunciando la instalacin de las Cortes espaolas en la isla de L e n : la noticia inflam el nimo de los partidarios del Gobierno, y ste quiso solemnizarla con el mayor aparato oficial. F u designado el da 10 para prestar juramento de obediencia las Cortes, mientras se imploraba el auxilio divino -sobre ellas con tres das de rogativas pblicas, y se preparaban iluminaciones y festividades nocturnas en seal de regocijo. Vigodet, acompaado del asesor D . Nicols Herrera y del escribano D . Francisco Ignacio Mrquez, se present el 10 al Cabildo, jurando en la forma prescripta por Reales decretos de 2 4 y 2 5 de Septiembre del mismo ao. E n seguida recibi el juramento del Cabildo, del clero regular y secular, y de las corporaciones civiles y militares. Luego despus, pasaron todos la iglesia Matriz, donde se cant un Tedeum en accin de gracias ( 1 ) . L a oposicin, empero, no vio en este acto ms que un incidente trivial que en nada mejoraba los negocios pblicos. E l ao de 1 8 1 0 concluy sin ms expectativa para los criollos que su propio descontento, ni otra, certidumbre para los gubernistas que la llegada de Elo, nombrado V i rrey del R o de la Plata, y esperado con refuerzo de tropas y caudal de resoluciones importantes. Lleg efectivamente en Enero de 1 8 1 1 , y prest en 1!) de ese mes, ante el C a bildo, el juramento de orden. Vena envalentonado con su nueva posicin, y el aspecto de los negocios en M o n t e v i deo le pareci mucho mejor de lo que esperaba. F i r m e mente decidido llevar adelante sus proyectos, quera j u s -

( 1 ) L.

d. i/e

Montevideo.

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1'IiKLnriNAIks

DE

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tincar la reputacin adquirida en Espaa con motivo de sus predicciones sobre el desarrollo de los sucesos piafenses. A pesar de la recomendacin expresa que traa sobre agotar los medios conciliatorios antes de emplear la fuerza, no era su carcter personal el ms apropiado para seguir esa lnea de conducta. Sin embargo, c o n fecha 15 de Enero, se dirigi la Junta de Buenos Aires, la Real Audiencia, y al Cabildo de la ciudad, en los trminos ms conciliadores que poda emplear, atenta su posicin oficial y los intereses cuya d e fensa le estaba cometida. E n el oficio la Junta, proclamaba nombre del Gobierno metropolitano y en el suyo propio, un olvido total de lo pasado, y peda, el reconocimiento de las Cortes reunidas en la Pennsula, urgiendo para que con la mayor brevedad se enviajen all los diputados provinciales. A la Real Audiencia le manifestaba estar seguro de que ella empleara todos sus esfuerzos en favor del restablecimiento de la paz. A l Cabildo le peda que reconociese su nombramiento de Virrey, no obstante provenir del Consejo de Regencia, jurando por lo ms sagrado, que sera mediador para restituir al ciudadano sus derechos, su libertad y sus franquicias, pues habiendo acompaado los habitantes de Buenos Aires en sus j o r nadas de guerra contra el extranjero, y vindose reproducido ahora en el N u e v o Mundo (aluda, al hijo que acababa de nacerle en Montevideo), las glorias del R o de la Plata eran tambin suyas (.1). Con estas proposiciones, parti I ) . Jos A c e v e d o y S a lazar oidor de la Audiencia de Chile que se hallaba en

( 1 ) Calvo, Anulen;

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Montevideo de paso para su destino.

Pero apenas llegado

Buenos Aires, la Junta le orden reembarcarse, asegurndole que los oficios del V i r r e y seran oportunamente contestados. Semejante actitud implicaba, un rechazo previo, segn se confirm pocos y la Audiencia contestaron das despus. E l Cabildo en trminos enrgicos, aun

cuando no desposedos de cierta cortesa; mas la Junta replic de un modo acerbo, alegando que el solo ttulo de V i r r e y con que E l o se presentaba era una ofensa la razn y al buen sentido, y que el verdadero medio ele c o n solidar la felicidad de estos pases era que se desnudase de una investidura sin carcter y propendiese reducir al buen sentido al pueblo de Montevideo, pequeo resto de refractarios, que en la vasta demarcacin del gobierno de Buenos Aires era el nico que resista conformarse la voluntad general. E l 2 4 conoci Elo tan provocativa respue ta, y acto c o n tinuo se prepar tomar medidas rigurosas. Cerr los puertos uruguayos para las procedencias de Buenos Aires, reclamando y obteniendo del jefe de las fuerzas navales inglesas en el Plata, que obligara los buques de su pas respetar esa clausura; estableci cruceros que vigilasen los ros, y reforz la guarnicin de Colonia enviando ese punto al brigadier D . Vicente Mara Muesas, destinado por la Corte antes de la guerra contra Napolen al gobierno de Montevideo, y que ahora se encontraba en la ciudad con los gastos hechos y el puesto ocupado por otro. T o d o s estos procedimientos anunciaban una resolucin grave, cual era declarar la guerra Buenos Aires, centro de una sedicin formada por cuatro facciosos, como llamaba Elo su Junta. E l rumor de tales preparativos alarm la opinin en

EIBRO

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PRKTJMIXARES

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Montevideo, poniendo sobre aviso los jefes del partido nacional. D o n Lucas Obcs, sobre todos, comenz agitarse en previsin de lo que pudiera suceder, y lo hizo tan las claras que Elfo dict auto de prisin contra l. U n a m a ana rodearen su casa, le aprisionaron y fu conducido la ciudadela. N o tuvo ms tiempo, al marchar preso, que entregar su criado la llave de los papeles que le c o m prometan, y ste, que era un negro bozal, los rompi y trag ( 1 ) . Seguidamente fu desterrado Obes la Llbana, donde le persiguieron escaseces y eafermedades peligrossimas, hasta que pudo embarcarse de vuelta para Buenos Aires. Con este golpe qued establecida la ruptura entre el partido nacional y la autoridad espaola. Y a no era posible que mediasen conten] daciones por parte de los h o m bres de la oposicin, hacia un gobierno que les persegua y desterraba en sus cabezas visibles. H a b a n soportado el espionaje y las amenazas hasta entonces, resignndose para no precipitar los sucesos. Larraaga, Surez y Lamas v i van en el pas fuerza de precaucione?, pues amonestados por la autoridad, hasta se les baha secuestrado c o rrespondencia escrita. Muchos otros estaban en condicin molestias. parecida, esperando cada instante mayores

A s , pues, desde que la autoridad pasaba de las amenazas los hechos, poco haba que esperar de su continencia, y supuesto el carcter intemperante de Elo, la guerra estaba, declarada todo el que se le opusiese. Determin por lo tanto el partido nacional aprestarse la resistencia, convencido de que el momento de la lucha haba llegado, y

( 1 ) De-Mara, B'isgos

biogrficos;

ni.

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slo esper un pretexto que le diese ocasin para pronunciarse. Environse por los afiliados de Montevideo varios c o misionados los oficiales de las fuerzas con cuya adhesin se contaba, pintndoles la situacin y hacindoles sensible lo tirante de las circunstancias. Especialmente ] ) . Jos Artigas, capitn del Regimiento de Blandengues, que g o zaba mucho crdito en la campaa, fu instado para que diera, la seal en el momento oportuno. Estaba este oficial comprometido con los revolucionarios de tiempo atrs. Su primo hermano ] ) . Manuel Artigas serva la Junta de Buenos Aires en un cuerpo de tropas que haba invadido el Paraguay, y l mismo, hostigado en todo sentido por agentes de la vecina orilla, slo se mantena neutral esperando el pronunciamiento de la opinin en el pas, que hasta entonces andaba indecisa respecto al modo y forma de hacer prcticas sus pretensiones. E l papel extraordinario que va desempear en la nueva situacin, hace necesario detenerse ante l un instante, para trazar los rasgos de su personalidad. Provena Artigas de una antigua familia colonial, radicada en el Uruguay desde principios del siglo anterior. D o n Juan Antonio Artigas, natural de Zaragoza, soldado de coraceros de una de las compaas de caballera con que Zavala ocup Montevideo en 1 7 2 4 , era el. fundador de esa familia. E n 1 7 2 0 , los treinta aos de edad, con mujer y cuatro hijas pequeas, gozaba ya ttulo de poblador, y dos aos ms tarde quedaba en posesin de una chacra y una. estancia, que junto con un solar en la ciudad, constituan el patrimonio de los fundadores de Montevideo, declarados adems h i j o s - d a l g o s de linaje, y solar conocido. Al

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1>K

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constituirse el primer Cabildo, recay en D . Juan A n t o nio el cargo de Alcalde de la Santa Hermandad, jefe de la polica de campaa, inicindose as en las mismas funciones que deban servir de fundamento al prestigio de su nieto. A l desempeo frecuente de este cargo electivo, Z a vala. agreg en 1 7 3 0 el de capitn de la compaa de caballos corazas, expresamente creada para la defensa del pas, con lo que le habilit al doble ejercicio de empleos c o n cejiles y militares que la verdad se hermanaban ( 1 ) . L a familia Artigas llev en Montevideo una vida de trabajo honesto y cristiana virtud que era comn las de su rango. Organizada severamente, no alter sus costumbres la muerte de su jefe, por ms que fuese numerosa en ese tiempo. L o s enlaces de sus miembros con los de otras familias pobladoras, aumentaron el patrimonio de los nuevos grupos que se formaban la sombra de un apellido ya ilustre en los fastos locales. D e entre los varios hijos de D . .Juan Antonio Artigas, dos se distinguieron desempeando como el padre magistraturas electivas, aunque D . Martn Jos, tpie parece haber sido el primognito, las ocupara con ms frecuencia y por ms dilatados perodos que D . Jos Antonio, su otro hermano. Este D . Martn Jos, casado con D o a Francisca Antonia Arnal, tuvo seis hijos, siendo el tercero de ellos D . Jos Gervasio, cuya personalidad nos ocupa ahora. Nacido en Montevideo el ao 17G4, D . Jos Gervasio debi adquirir su educacin en el convento de San F r a n cisco, centro donde anuan los hijos principales de la ciudad. Militan en favor de esta suposicin, el hecho de haber

(1)

L. C. de Moiili'n'ili'D. Aiili/ni/hn ile Zurala

i'Arcli

(cn).

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instituido su abuelo materno una capellana para l, y la predileccin de su padre por los franciscanos, en cuya den Tercera Orestaba inscripto como socio activo. P o r otra

parte, las costumbres de la poca inclinaba]] imitar la tradicin dominante entre las familias nobiliarias de la P e nnsula, dejando el ejercicio de las armas al primognito, mientras dedicaban los otros hijos al sacerdocio al foro. Adems, la circunstancia admitida de ser condiscpulos de Artigas, varios contemporneos que hicieron estudios de humanidades en la ciudad, parece comprobar el aserto enunciado. D e todos modos, su correspondencia epistolar ntima, trazada de mano propia, demuestra que la ilustracin adquirida en su juventud no era despreciable ( 1 ) . E n edad temprana todava, le mand su padre hacerse cargo de un establecimiento de campo, perdida ya indudablemente la esperanza de que tuviera vocacin para el sacerdocio las letras. A l l comenz ejercitarse en las rudas faenas que deban fortalecer su cuerpo y extender su influencia personal. L a vida en despoblado tena por aquellos tiempos ms de un punto de contacto con la sociabilidad primitiva. El rigor de la temperatura, la soledad, la multitud de fieras y animales salvajes, la incomunicacin con centros civilizados, se compensaban apenas por el trato de algunos hombres agrestes, tan temibles corno las fieras por sus instintos y costumbres habituales. E n teatro tan feroz, fu donde recibi Artigas las primeras impresiones de la existencia independiente, comenzando apreciar sus semejantes por la. faz ms desconsoladora de su naturaleza tpica. Su juventud fu triste y selvtica. Sin amigos quie-

( 1 ) IV.

3 en los D. de

P.

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nes consultar, sin aficiones literarias, recibiendo de sus instintos propios la inspiracin y el consejo, forzado i m p o nerse para ser obedecido; solo, como lo est todo espritu superior en medio de gentes que no le entienden, Artigas haba vivido la parte mejor de la existencia sin ninguno de los halagos que sirven ms tarde para enternecer el alma por el recuerdo. .De tal vida deba nacer el tedio por las ocupaciones sedentarias, como naci en efecto, duplicndose su actividad personal en razn de la madurez de su espritu. Necesit correr aquellos campos desiertos que se extendan delante de los establecimientos de su padre, afrontar aquellas aventuras mortales con los gauchos y los indgenas que tanta fama derramaban sobre los que p o dan narrarlas; y salir tambin l de la oscuridad de su estado presente, para levantarse la consideracin, la fortuna, al hogar propio, todas esas cosas tan caras al hombre, tan indispensables su corazn. ganado y acopiador de corambre ( 1 ) . Y as abandon un da el hogar paterno, y se hizo acarreador de tropas de

(1) Algunos hizo sus como indios epie por tidas desde pruebe,

historiadores

argentinos ojiarle era casi

mollento*, Xo

afirnimi que Artigas no correspondiei. los hijos del palabras: lo mismo

se d

eonlrahandislu auleredeu/es lo consigna j ladrones

en aquella poca. irigu'os, el general cuatreros trafico

l/aij un solo dalo que, lo comel oficio pas, <. Las perseguir ipie brasileros en el maii las parque

y, -por lo contrario,

de que

desconocido

1,'ondeau en las siguientes ipic infestaban la campaa, como

operariones

de guerra

de ru/ucHos tiempos

eran simplemente por los rigorosa con sus

los contrabandistas, los naturales nejo de las armas Uceaban, si eran

que era ms ejercitado una resistencia atrincherndose raso, tiempo

del pas, i aquellos

nuis diestros

de fuego, oponan atacados


a

de lro/a. que. se les acercaban, cu camjio las cejas de los montes,

las cargas

defendiendo

intereses

si tenan

de llegar ellos. > (Auto-

biografa de Eondcau, 1.

parte.)

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Desde que adopt este nuevo oficio, entr l d o m i nando. Sola verificarse el acarreo de tropas de ganado b a tindose contra las guardias portuguesas que se introducan subrepticiamente en el pas para impedirlo, y existan c o n trabandistas clebres, quienes con la cooperacin de esas guardias haban monopolizado el trfico, por el terror que infundan. L o s cabildos jurisdiccionales daban con el mayor gusto y precio acomodado, licencias escritas los acarreadores, para que hiciesen tropas de ganados cerriles, arrebatando ese ramo de comercio los contrabandistas portugueses y fomentando el inters fiscal. Munido de su respectiva autorizacin, Artigas no vacil en ir al encuentro de los contrabandistas, humillndoles en sus propias guaridas y hacindose respeta]' doquiera. La fama (pie estas hazaas le dieron, lleg hasta un hacendado de apellido Chantre, fuerte propietario de ganados en el Queguay, donde tena una numerosa peonada. Chantre asoci Artigas sus empresas comerciales, y el futuro caudillo fu al Q u e guay, encargndose del volteo de; la hacienda cerril. B a j o su direccin apta, el trabajo se duplic, sacndose de all grandes trozos de animales que dieron buenos provechos. E l gauchaje de aquellas alturas, que piulo aquilatar las aptitudes del joven acarreador, comenz tributarle respeto y extender su Hombrada por el aplauso con que hablaba de l. P o r entonces buscaba el Gobierno espaol medios eficaces con que contener el latrocinio y los excesos de que era vctima la campana. C o m o las fronte-as uruguayas estaban abiertas las incursiones de los malhechores del l i r a sil, E n t r e - R o s y Corrientes, eran muy comunes los robos y asesinatos, agregndose ello los asaltos de los indgenas, que peridicamente verificaban invasiones, en que todo era

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llevado sangro y fuego. Hacan la polica de la campaa varios oficiales con partidas volantes, entre ellos D . Jorge Pacheco, terrible capitn de quien ya se ha hablado en estas pginas. Sin embargo de todo, ni las persecuciones ni los suplicios contenan los expoliadores, que desafiando los peligros y el rigor de las penas, se aventuraban continuamente al interior del pas, burlando las ms de las veces la autoridad, por el conocimiento que tenan de los caminos riscosos y de los escondites de los montes donde no poda segurseles. Artigas conoca tan bien mejor que ellos sus guaridas y su tctica de pelea. P o r menesteres de oficio, les h a ba hecho frente conduciendo ganados; y por accidentes imprevistos haba tenido que refugiarse algunas veces en los montes, huyendo la persecucin de cuadrillas mayores en nmero que sus peonadas. L o s propietarios de c a m paa saban de sobra esto, y les era familiar por el c o n senso universal, de las gentes'del pas, el crdito que g o zaba en todas partes el animoso asociado de Chantre; con cuyo motivo, comenz acentuarse la opinin de cuan necesario era poner sus rdenes una fuerza organizada, para que disponiendo de ella, hiciese en pro de los intereses g e nerales lo que haca en favor de los suyos propios. Tocbase empero con la escasez de medios pecuniarios en que estaba el tesoro; mas para subsanar esta falta, los propietarios del pas reunidos acordaron pedir al Gobierno en favor de Artigas el nombramiento de Guarda paa, peculio. general de Ico Camdesignndole un sueldo que pagaran de su propio A c e p t el Gobierno, y con esto tuvo la campaa

una autoridad suya, reconociendo en el hombre que la investa, su protector y su jefe.

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Entonces comenz para Artigas una nueva existencia. Se sinti respetado y considerado; tuvo la confianza de sus compatriotas y el aprecio de la autoridad. Estimulado por tales demostraciones que aumentaron su audacia y su presenenerga, lleg ser el terror del vandalaje, punto de que los ms audaces malhechores desfallecan su cia. Acreditse de tal suerte ante el Gobierno, que ste le abri las filas del ejrcito, y l, que por vocacin y por instinto amaba la, carrera militar, acept la oferta, entrando por dos meses en clase de soldado de caballera en el regimiento de Blaudengues, que haca la polica de la c a m paa, para obtener en seguida el nombramiento de capitn de milicias, y poco despus el cargo de Ayudante mayor del mismo cuerpo en que sentara plaza de soldado. A l l , bajo el rigor de la disciplina, adquirieron sus facultades mentales el desarrollo sistemtico que da la vida regimentada, enseando ideas. la vez mandar y obedecer, doble operacin que forma el carcter y metodiza las Su carrera, por otra parte, tuvo desde un principio superiores. Dependa cierta independencia en la ejecucin de los planes, que le prepar, sin sentirlo, para mandos ms directamente del Gobernador de Montevideo que de su propio coronel, sindole trasmitidas las rdenes y explicada su inteligencia por el jefe del pas, sin intermediarios. A s se form conociendo de cerca los gobernantes, midiendo el alcance de sus combinaciones, y seco. E n esta vida agitada y tempestuosa le sorprendi la edad madura, y el corazn reclam sus derechos aquella naturaleza de hierro. Tena 41 aos cuando las exigencias nadquiriendo intrnpor el trato con ellos la, conciencia de su valor

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timas ele la jiasin se hicieron sentir en su espritu, suscitadas por la belleza de su prima hermana D o a Rafaela Yillagrn, hermossima mujer con quien se cas en el ao de 1 8 0 5 en Montevideo, y de cuyo matrimonio tuvo un hijo. Cual si estuviera destinado inspirar tan hondamente el cario como el odio, su esposa, que le amaba mucho, enloqueci un da de celos, por haber l dirigido galanteras y cumplidos en su rodeaban. Esto bido aprecio el le presencia varias seoritas que hizo ms cauto de all para le ade-

lante en la vida ntima, porque en realidad tena en sucario de su familia. L a escasez de su patrimonio no le permita ser muy dadivoso con ella, y lo deberes de su cargo le obligaban estar gran parte del tiempo ausente de su lado. Todas sus riquezas se reducan su sueldo militar, un campo en Arerungu que haba denunciado por realengo, y un solar en Montevideo que le haba dado su padre junto con dos criados para su servicio. Esta estrechez de situacin sola inquietarle con respecto los suyos, quienes tena siempre presentes en la ausencia. L a pobreza, la actividad forzosa y el trato con gentes de todas las procedencias sociales, dieron su modo de ser una ndole especial, que le hizo apropiado para desempear el papel complejo (pie le llevaba la suerte. Era temerario con el gaucho indmito, amable con el hacendado pacfico y circunspecto con los hombres cultos ( 1 ) . Hablaba

( 1 ) Refirindose cin, dice dloberlson: me, uot onlij ralirely Paraguay, m,

una entrevista

que turo rose

ron Artigas

eu Pin i/tenreeeired eompa-

<///* Exi-elieneij manners,

'rom bis seal and me more,

iritli, eorilialitg, vi.)

bul iritli irhat surprised

genllcmaulil.x

and reallij good brcediug.>

(Letters OH

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cada uno en su lenguaje, reproduca sus maneras, porte y trminos de conversacin, demostrndoles por estos medios, as al ignorante como al ilustrado, al perverso como al hombre de bien, que les entenda sin esfuerzo. Sobre todo los gauchos, quienes tuteaba, y los soldados, con quienes sola bromearse de paso, les infunda un respeto que sin separarse mucho del temor, provocaba en ciertos casos actos de abnegacin. N o (ra- regalador ni amigo de larguezas, pero era honesto en el manejo de los bienes ajenos, incapaz de aprovecharse de su posicin pava allegar riquezas, y opuesto que nadie lo hiciera en su nombre. D e todas estas condiciones reunidas naci aquel carcter, singularmente apropiado su poca, por la diversidad de tintes que presentalla segn fuera la ocasin. Tena un tacto exquisito para sondear los hombres reservados, y en el curso posterior de su vida, tratando con los agentes de Espaa y Buenos Aires, demostr hasta qu punto le era ingnita la penetracin de las intenciones ajenas, y con qu facilidad afectaba el abandono ms inocente para conseguir confidencias sin hacerlas l de su parte. Respetaba la inteligencia y era apasionado de la lealtad, punto de tolerar otros defectos aquellos que posean estas calidades. Una tendencia irresistible de su espritu le llevaba confiar ms en las entidades civiles que en las militares, gustando comunicar con las primeras y hacrseles simpt i c o ; tal vez porque no pudieran disputarle su superioridad soldadesca, tal vez porque creyera que podan ver razonablemente y bajo otros aspectos, las situaciones y sus inconvenientes. P o c o poco fueron completndose todas estas dotes de su carcter, con la sazn de la edad y la expe-

HBUO

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rienciu de la vida, hasta presentar un tipo de originalidad que ha dejado hondas huellas en la historia ( 1 ) . L a naturaleza le haba favorecido, adems, con un exterior adecuado la posicin que le daban los sucesos. Tena la apostura firme y el natural arrogante que necesitan los hombres destinados acaudillar multitudes. Era sobrio en sus costumbres, sufrido contra los rigores de la intemperie y constante para afrontarlos. Tena la mirada ardiente, el gesto dominador, hermosa y bien desarrollada la cabeza, ancho el pecho, tuertes y proporcionados-los miembros del cuerpo y elevada la estatura. E n edad temprana haba e m pozado encalvecer, lo que daba su fisonoma un aspecto meditabundo que mitigaba la dureza de las facciones. V e s ta con sencillez, casi siempre sin insignias militares, y cuando las pona, apenas se reducan la espada y un a n gosto viso rojo en la casaca. Prefera como traje habitual, an despus de haber ascendido las ms elevadas posiciones, el traje de los estancieros del pas, con su ancho sombrero de paja, el pantaln angosto, chaqueta burda y zapatos do cuero. Desde las invasiones inglesas, donde le hemos visto figurar, estrech amistades con todos los oficiales del ejrcito, causa de haberlos juntado Ituiz Lluidobro y Sobremonte

( 1 ) El (jo.tioril Artigas una- scusihiliilad sencillez insinuante, vida, - una nativa e.rlreiuosa una

dice Funes este, liombre singular, una gravedad Indiferencia respetuosa siempre ed parecer

que fra:

une una, atrefrialde la de bos-

; una franqueza e.ralleulo, una

familiaridad

cmoda:

un patriotismo

dad - veces sosjiecliosa; la discordia; patria, an extravio la Historia quejo de la

un lenguaje

de par, una

inclinacin-

en fin, ua amor clsico de su camino, Eueuos

vivo por la independencia (Gregorio Funes, Ensayo ; toin ni, Aires y Tucumn

civil del I'uvaguciy, {evolucin.)

so

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I.

PRELIMINARES DE LA

REVOLUCIN

para resistir aquellas conquistas, y esto le puso en c o n tacto con la juventud de Montevideo, que haba corrido alistarse bajo las banderas. Datan de ah la mejor parte de sus relaciones con el elemento nuevo de la ciudad, entre el cual conquist simpatas. A pesar de que no frecuentaba esas amistades, su renombre creciente contribua mantenerlas vivas; y el orgullo patritico que naca de ver considerado y respetable un oficial del pas, era causa bastante para allegarle hasta, el aplauso de los desconocidos. P o r estos medios vino hacerse una esperanza para todos, y su importancia personal creci medida que el giro de los sucesos empeoraba la situacin poltica, Apenas comenzaran las persecuciones, cuando todos los ' ojos se volvieron hacia- l. Muchos de los perseguidos se refugiaron cerca de su persona; otros le dieron aviso de lo que les pasaba. Artigas intercedi por algunos, pero no hizo mucha ostentacin de celo. Su posicin militar y sus conveniencias propias le imponan una conducta reservada. Sin embargo, no escap al Gobierno esta demanda de p r o teccin hecha, un oficial del pas, y Artigas fu mirado desde entonces con cierta desconfianza que se tradujo por un poco de frialdad. P o r su parte, no dej l de penetrarse de lo vidriosa que empezaba ser su posicin, y de ah que cada da se tornara ms circunspecto en la emisin de opiniones. Slo Hortiguera, su teniente y amigo ntimo, obtuvo algunas confianzas en conversaciones absolutamente secretas. Pero los hombres del partido nacional, cada vez ms acosados por la autoridad, comenzaron estrecharle con avisos y correspondencias para, estimular su celo y sondear el estado de su nimo. Artigas fu parco en sus respuestas,

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I.

PRELIMINARES

DE L A

REVOLUCIN

81

pero las dio de tal manera que no cupo duda respecto de sus intenciones. Para l era cuestin de tiempo la necesidad de un cambio poltico, pero no vea indicada todava la oportunidad, ni fija la solucin (pie pudiera anillarse. Conoca de sobra la opinin del paisanaje, para no saber que estaban latentes los celos y resentimientos contra Plenos Aires, por lo cual era arriesgado aventurarse en el propsito de inducir los campesinos secundar el m o v i miento de aquella ciudad, unificndolo un levantamiento general. P o r otra parte, no le pareca prudente empear una lucha por cuenta propia con el poder espaol, siendo ste tan fuerte an por los elementos de que dispona y estando en posesin de los principales resortes del gobierno. T o d o esto agravaba los temores incertidumbres de su nimo, reducindole una expectativa tanto ms inquieta, cuanto que no tena horizontes despejados. Y tambin el sentimiento local y el egosmo personal, Acepbatallaban terriblemente en su nimo para hacer ms negras las perspectivas de su posicin embarazosa. tando la revolucin de i menos Aires, qu haca

sino

su-

bordinarse el Uruguay, siempre afanoso de independencia, la capital del Virreinato, que la vez de alzar la bandera de rebelin, reivindicaba todos los derechos de la autoridad combatida? Obedeciendo l la Junta revolucionaria, q u haca sino pasar de la condicin de caudillo nico, al papel de subalterno de hombres quienes no conoca, para sacrificarse tal vez oscuramente en su servicio? P o r sus antecedentes propios y por los ejemplos que tena la vista, no estaba educado Artigas en esa escuela de abnegacin personal que desdea el brillo de los primeros puestos para servir una causa. L a costumbre del mando, las considera
D O M . i :si>. I ! I . i).
1

82

LIMO

I.

J'IELIMJNAIiES D E EA

REVOLUCIN

ciones de que era objeto y el prestigio real que saba tener, le haban ensoberbecido. Conoca los hombres y sus pasiones y se crea superior los que le rodeaban. Soldado de profesin y por instinto, miraba con cierta ojeriza los emisarios civiles de.la Junta de Buenos Aires, agentes subalternos de otras entidades tambin civiles, que se haban encaramado al mando, discernindose algunos de ellos, ttulos militares que -no merecan. E l espritu egosta del soldado de carrera, se rebelaba en su interior, al considerar cubiertos de honores los jefes improvisados que disponan tan arrogantemente de la suerte del R o de la Plata. Y , sin embargo, l conoca que no le era dable permanecer indiferente al movimiento de los sucesos. Arreciaba por todas partes el malestar,. traducindose en manifestaciones que, como las de Maldonado y Soriano, abonaban el progreso de las ideas revolucionaras en el pas. Instancias repetidas de diversos puntos, le hacan comprender la p r o ximidad posible de un momento en que la explosin p o p u lar estallase, sin saber cmo ni con qu medios, y entonces la causa nacional quedara- comprometida en aventuras sin plan preconcebido, sin direccin eficaz y sin bandera." Sus escasos confidentes, convertidos esta opinin, le repetan en privado lo que ya se deca de pblico, y l, azarado por las dificultades y las dudas, luchando entre sus intereses y sus deberes, decidido unas-veces romper y otras atemorizado por la responsabilidad subsiguiente esa actitud, meditaba sombro en los misterios de su suerte. Tal era el estado de su nimo, cuando una comunicacin urgente le llam Colonia, donde mandaba el. brigadier Muesas. Era este jefe el prototipo del antiguo soldado espaol, adusto y lacnico. Elo le haba escrito recomendndole

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I.

P R E L I M I N A R E S DE L A

REVOLUCIN

Artigas, y ello era una razn de ms para que le recibiera secamente. A q u e l capitn quien recomendaba un Virrey, y que mandaba una tropa escogida y privilegiada como eran los blandengues, deba sentir lo que vala la autoridad de un brigadier encanecido en el servicio. dido en cabeza propia, cuando joven. tar fama de mecnico, Cuando menos sta era la doctrina corriente y que Muesas haba aprenU n a reconvencin y un arresto por va de estreno, eran de buen tono para sencomo se deca en el lenguaje soldadesco de entonces. Y cuanto ms notable fuera el oficial, tanto ms sonado resultaba el hecho. A s sucedi con Artigas: llegado que fu al campo de Muesas, le recibi ste con acritud, ordenndole que c a m pase en las afueras de la ciudad. Con tal motivo, uno de sus soldados, apartndose del campamento, entr la p o blacin, donde probablemente cometi alguna falta, siendo preso en el acto. Artigas fu al alojamiento del general para reclamar al preso, pero Muesas se neg satisfacerle. Trabronse en palabras, levantando un poco la voz el capitn de blandengues, con lo cual perdi Muesas totalmente la calma. Silencio! dijo. H e de mandarle usted con una barra de grillos la isla de San Gabriel, por insubordinado. t> L a rplica de Artigas, parece que fu tan enrgica c o m o la amenaza; y saliendo del alojamiento se march su campo. A l l conferenci en el acto con D . Rafael cin era difcil. Hortiguera, su teniente y amigo, conviniendo ambos en que la situaT i e m p o haca que Hortiguera estaba dispuesto fugarse Buenos Aires, de donde era oriundo, habindole confirmado en esa resolucin el cura de C o l o nia, D r . D . Jos Mara Enrquez Pea, su compatriota.

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I.

P R E L I M I N A R E S D E LA. R E V O L U C I N

En

presencia de la actitud asumida por Artigas, opin discordancia en

Hortiguera que se consultase el punto con Pea, reunindose los tres para deliberar. ISTo hubo defectibles. cuanto la apreciacin del hecho y sus consecuencias i n L a amenaza de Muesas se cumplira de un momento otro, y preso Artigas, no tardara en seguir la suerte de Obes, tal vez otra peor, "como que era soldado. Deban cesar, pues, las indecisiones, porque todo estaba punto de fracasar en aquel momento supremo. noche del 2 de Febrero de 1 8 1 1 , un msero L o s tres amigos se complotaron desde luego huir, y entrada la barquichuelo les transport Buenos Aires, sin sospechar sus tripulantes que conducan en aquella nave los destinos de la A m rica del Sur ( 1 ) . P o c o tard en saber Muesas la fuga, circu indo el pas la noticia con pasmosa rapidez. D e un extremo al otro del Uruguay, los hombres del partido nacional supieron que su caudillo militar haba emigrado Buenos Aires, y no fu dudoso para nadie que el momento de la accin haba llegado. R o m p i s e el sigilo por parte de los que estaban c o m prometidos, y se dio la orden de apelar las armas. L o s

( 1 ) La fcelia ra en sus sicin de nimo

del 2 de Febrero de llorliguera, la referencia Zufriategui, entonces

lio sido de Hombres cansa cuya

sealada

pejr el seor 1), y la de

De-MadispoHondean, espade aquel parrohasta Feliciano

<-Rasgos biogrficos

notables--' (lib hasta

en la Autobiografa hoy -Exposicin En, cuanto Pea,

(pg 1 8 ) ; pero pertenece cura pueblo quiales olas publicamos de Colonia

al- cura de Colonia,

desconocida, expresado de

al presbtero fuese

las Corles , que el adhesin lo deducimos los libros desde 1810 el Cralo.

en lugar correspondiente.

el- Dr. Enriquex,

haber sido l quien, firm, de Colonia,

en Junio de 1810, la-prinicm Aires, y de que re risadas el hilo de las fechas sustituido ve A; Pea ocupar

la Junta de Htenos

se inlerrumjie otra

Diciembre Rodrguez,

de 1811, en que aparece y cu 18L'l, vuelve

Pea por el Dr. D.

I.Iir.O

i. P R E U . U L V A R E S D E E.\ R E V O L U C I N "

85

emisarios (jue la trasmitan no hicieron misterio de su c o metido, y los caudillos de segunda fila salieron al campo sin retardo. sta fu la hora solemne en que la Revolucin estall, sostenida por el brazo robusto del pueblo, quien vamos ver desfilar imponente en demanda de su independencia y sus derechos.

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SEGUNDO

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SEGUNDO

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D E L

PAS

Artigas en Buenos Aires. Conjuracin

fracasada en Pay Sand.

Fernndez, Benavdez y Viera en el O e s t e . E l grito de Ascncio. Ocupacin de Mercedes y Soriano. Victoria naval de los espaoles en el Paran. Alzamiento de los distiitos del Alto Uruguay y del Norte. Alzamiento y organizacin militar de los distritos del Sur y del Este. Actitud de Elo.Decreta la horca contra los patriotas. Rechazo de la flotilla espaola en Soriano. Llegada de Artigas Mercedes.Sorpresa del Colla. Accin del paso del Rey. Asalto y toma de San Jos. Capitulacin de Minas, San Carlos y Maldonado. Efecto producido en Montevideo por estos hechos.Negociaciones diplomticas subsiguientes. Artigas abre campaa. Batalla de las Piedras. Asedio de Montevideo. Violentas medidas de Elo. Ocupacin de Colonia por Benavdez.Rechazo de un desembarco realista en Castillos. Llegada de Rondeau al Cerrito. Bombardeo de Buenos Aires por Michelena. Los portugueses entran al Uruguay. E l diputado Zufriategui en Espaa. Negociacin y ajuste de un armisticio.Retiro do las tropas de Buenos A i r e s . N o b l e conduela de Artigas. Abnegacin ejemplar del pueblo uruguayo. Abandono del pas. V e n tajas y derrotas de los portugueses. Elo deja el mando.Vigodet nombrado Capitn general.
(1811)

Cuando Artigas pona el pie en Buenos Aires, la situacin de la Junta revolucionaria era muy comprometida. Oriental Derrotadas sus armas en el Paraguay, sacudida la tutela de su autoridad por los pueblos de la campaa

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II. L E V A N T A M I E N T O

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que en un principio se le adhirieran, y dominado el Plata y sus afluentes por la flotilla espaola, todos los esfuerzos de la Junta para ensanchar su accin blica sobre aquella vasta zona, haban fracasado. A estas dificultades militares, se una la desmoralizacin poltica, engendrada por disensiones internas, y llevada hasta los consejos del Gobierno, cuyos miembros, segn su filiacin respectiva, vivan divididos en dos bandos irreconciliables. Y amenaza constante de por ltimo, la 1 0 , 0 0 0 espaoles avecindados en

Buenos Aires y dispuestos promover una reaccin que vengase la muerte de sus principales caudillos y devolviese la Metrpoli el poder perdido, era un motivo ms de ansiedad y zozobra, incorporado los muchos que entraaba el aislamiento propio y la anarqua de los elementos dirigentes. Merecen completarse, aunque sea largos trazos, los principales detalles de este cuadro, para apreciar mejor la oportunidad y la importancia del gran movimiento insurreccional con que el Uruguay salv una situacin, cuyas incertidumbres La Junta desorientaban sus ms firmes adeptos. Aires, instruida de la disidencia autoridades uruguayas y las de Buenos

existente entre las masas

espaolas que las mantenan en forzada quietud, haba resuelto desde A g o s t o del ao anterior, que uno de sus vocales, el general D . Manuel Belgrano, pasase al frente de un ncleo de tropas situarse entre los pueblos de Colonia y San Jos, con la mira de favorecer el pronunciamiento del pas. E n 4 de Septiembre de 1 8 1 0 se formaliz el propsito, encargando oficialmente Belgrano que protegiese los pueblos de la Banda Oriental y levantara en ellos nuevas tropas. A u n cuando aquel proyecto militar no estu-

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II.

LEVANTAMIENTO

DEL

RAS

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viese expresamente autorizado por el plebiscito del 25 de M a y o , como lo estaba la expedicin que meses antes marchara en direccin opuesta rdenes de O c a m p o , sin e m bargo la Junta crey imprescindible asumir esa actitud, no solamente con el fin de cooperar un movimiento que extendiese su accin revolucionaria las costas del Plata y del Atlntico, sino para desbaratar los planes de la Corte del Brasil, cuyos manejos en Montevideo haba trascendido. E l general Belgrano, nombrado jefe de la expedicin, cay enfermo, mantenindose durante varios das en el mayor quebranto. Mientras se repona, una informacin errnea del coronel paraguayo Espinla, influy, para que la Junta cambiara de plan, ordenando Belgrano (pie t o mase el camino de Corrientes para invadir el Paraguay, donde confiaba que la sola presencia de sus tropas, iba insurreccionarse aquella lejana provincia. Convaleciente de su enfermedad, el general de la Junta se hizo cargo del mando en Septiembre, para abrir la nueva campaa. E n 4 de Diciembre llegaba la costa del Paran, y quince das ms tarde penetraba en el Paraguay, con una divisin d e m s de 1 0 0 0 hombres de las tres armas. Despus de algunas ventajas parciales, fu derrotado en Parar/uar ( E n e r o 1 8 1 1 ) , 90 kilmetros de la Asuncin, vindose obligado emprender la retirada ( 1 ) . Este fracaso, raz de las lisonjeras esperanzas que se haban concebido en el xito de la expedicin, constern todos, mucho ms, cuando era el primer desastre que empaaba el brillo de las armas revolucionarias.

( 1 ) Jos M . Paz, Memorias Hez, Noticias;

Postumas;

i, Doc 2 ( l i e l.S">r>). N i, ix.

x i v . Mitro, IIi.il de Jlelf/rano;

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LIRR0

ir.

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D E L

PAS

Junto con los partes de Belgrano, llegaron sus pedidos de refuerzos para sostenerse, pues de otro m o d o se vera obligado repasar el Paran, abandonando el terreno en manos de un enemigo envalentonado con el triunfo. L a ignorancia, de los miembros de la Junta sobre la topografa del pas invadido, no fu p o c o obstculo para que se Unos alegaban remitiesen al general los auxilios que necesitaba, instrucciones precisas sobre su conducta ulterior. que el Paraguay estaba demasiado lejos para aventurarse en su conquista, otros decan que esa conquista era indispensable para evitar la fusin de los elementos de aquella provincia con los de Montevideo, impidindoles constituirse en un poderoso ncleo de fuerzas enemigas. P o r fin se adopt un trmino medio, reducido enviar directamente G00 y por tierra 5 0 0 infantes, mientras se movilizaban

con destino S a n t a - F , los cuales iran por el ro esperar en dicho punto las rdenes del general. Para constituir el primer refuerzo, recibi orden de marcha el comandante D . Martn Galain, con su batalln de Casias, en nmero de 4 5 0 plazas, bien provisto de municiones y dinero. E l segundo contingente se proyect embarcarlo en tres buques de guerra al mando de D . Juan Bautista, Azopard, llamados America, Invencible y 25 de Mayo, mirndose como un presagio lisonjero, la combinacin casual forzada de los nombres de esas naves. Mientras Belgrano se bata en el Paraguav, el gobierno de la Junta entraba en plena crisis, devorado por disensiones internas, y comprometido por dificultades polticas que l mismo se haba creado sin prever su. alcance, Descando apresurar la eleccin de diputados al prximo Congreso, y prevenir entre tanto resentimientos locales contra, un g o -

LIRO

II. L E V A N T A M I E N T O

DEL

i'AS

l)iorno constituido por el voto exclusivo de Buenos Aires, la Junta ofici desde el primer momento los dems pueblos del Virreinato, manifestndoles que sus representantes, apenas llegasen la Capital, seran incorporados al Ejecutivo,, tomando una parte eficaz en l. Transcurridos los apuros subsiguientes al primer ensayo gubernamental, los autores de la medida se dieron cuenta del error en que haban cado, sancionando un acto que no slo retardaba la, reunin del Congreso, por las funciones excepcionales de que incumba sus miembros, sino que mataba el nervio del Poder Ejecutivo, sustituyendo su accin rpida y uniforme por los acalorados debate? de un cuerpo tan dividido en opiniones como intereses representasen los mandatarios de los pueblos. Asustada de su propia obra, la Junta se encontr en una posicin falsa conforme iban llegando la Capital los diputados de las provincias; pero, no atrevindose adoptar resoluciones extremas, quiso salvar la situacin por medio de un subterfugio, dando largas la incorporacin de los diputados, con el pretexto de que el reconocimiento de la Junta hecho en cada pueblo, s u b sanaba la falta de concurso la instalacin. Esta evasiva deba surtir efectos transitorios y dependientes de la primera ulterioridad ofrecida los diputados para que reivindicasen una prerrogativa adquirida de derecho, pues sus comitentes les haban electo doble ttulo de representantes al Congreso y miembros del Gobierno ejecutivo imperante. L a oportunidad se present al. acentuarse la divergencia, hasta entonces oculta, entre el .Dr. Moreno, secretario y alma de la Junta, y los amigos de 1). C o n i d i o de Saavedra, presidente de ella. Moreno, deseando evidenciar que el Presidente no era la persona nica, bajo cuya

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D E L

P A S

direccin giraban los negocios pblicos, segn lo haca presumir el crculo que le rodeaba y las demostraciones oficiales de que manera de los antiguos virreyes era. objeto, arranc la Junta, en (> de Diciembre de 1 8 1 0 , un d e creto por el cual los honores del Presidente quedaban a b o lidos. Profundamente lastimados los amigos de Saavedra, intentaron deshacerse del hombre que as vulneraba el prestigio de su hroe, y ningn medio les pareci ms adecuado al efecto que ingerir en la Junta los representantes de las provincias, quienes, no solamente estaban predispuestos contra Moreno, por ser el principal instigado]' de su alejamiento, sino porque siendo nueve en nmero, apenas se les admitiese deliberar con voto en los acuerdos, tendran mayora sobre una corporacin compuesta en su totalidad de siete miembros. Obedeciendo este plan, el 18 de Diciembre se presentaron los diputados en el despacho de la Junta reclamar su derecho de incorporacin, y sometida la cuestin votos, qued favorablemente resuelta por gran mayora ( 1 ) . Moreno fund su voto negativo en que la incorporacin de los diputados era contraria, derecho y al bien general del E s t a d o , dimitiendo inmediatamente su cargo de Secretario, pues habindose explicado de un m o d o singular contra su persona el descontento de los que impelieran aquella discusin, no poda ser provechosa al p blico la continuacin de un magistrado desacreditado, por lo cual renunciaba, sin arrepentirse; del acto de G de D i ciembre. L a renuncia no fu admitida, pero todos c o m prendieron que la presencia de Moreno en la Junta estaba

(1)

Vida y Memorias

de Moreno,

2!JS y csigts. Funes, Ensayo;

n i , 492.

LlliKO

II. --- L E V A N T A M I E N T O

DEL

l'AS

!)5

d e m s . Se le comision entonces para trasladarse Inglaterra en carcter de Plenipotenciario, empleo que nunca pudo llenar, pues habindose embarcado para su destino el 2 4 de Enero de .1.8.1.1, muri el 4 de Marzo durante el viaje. Su eliminacin de la escena poltica, produciendo el desequilibrio consiguiente la repentina desaparicin de toda gran personalidad, fu un motivo para que se lanzaran la lucha partidos sin freno, cuyo tnico norte era avasallar al adversario. Rompieron sus hostilidades dentro y fuera, del Gobierno, los bandos en pugna, y cuando en los primeros das de Febrero lleg Artigas la Capital, era imposible decir si se odiaban ms entre s los revolucionarios vencedores, que todos juntos la dominacin recientemente vencida. El aspecto de semejante situacin debi impresionar tristemente al futuro Jefe de los Orientales, por muy c o r ts que fuera la acogida que le dispensaron las principales entidades en boga. Artigas no era un desconocido en B u e nos Aires, por muchas circunstancias que deben explicarse. Su nombre haba sonado con gloria entre las clases militares, durante la reconquista, de la ciudad, causa de la honrosa comisin que le diera Ruiz H u i d o b r o y el m o d o como la cumpli. Recientemente, su primo hermano D . M a nuel Artigas renovaba las tradiciones heroicas del apellido junto Belgrano en la expedicin del Paraguay, donde, seguido de nueve hombres, haba arrebatado al enemigo 3 caones y una bandera, ametrallndolo con su propia artillera. L a fama de estas -hazaas, cuyo precio deba cotizarse tan alto en tiempos de revolucin y guerra, era extendida y divulgada por otros motivos, de ningn m o d o ajenos las conveniencias del momento. Entre los varios monte-

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IL - - LEVANTAMIENTO

DEL

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videanos residentes en Buenos Aires, se encontraba el entonces teniente coronel D. Nicols de Vedia, colaborador importante de la revolucin de M a y o y antiguo condiscpulo de Artigas, quien haba asegurado desde el primer da, que tanto ste como Rondeau abandonaran las banderas enemigas de la Amrica, y se incorporaran las de la Patria. E s llano que para exhibir el fundamento de sus creencias, V e d i a necesitaba evocar los antecedentes de sus prohijados, realizando por medio de esas biografas verbales, una propaganda eficaz en favor de ambos. B a j o estos auspicios llegaba Artigas Buenos Aires, encontrndose precedido de una reputacin brillante. Visit los miembros de la Junta, ofrecindoles llevar el estandarte de la libertad hasta los muros de Montevideo, siempre que se concediera sus comprovincianos auxilios de municiones y dinero. Pero sea que la seguridad del xito chera sus palabras un tono confundible con los delirios de la alucinacin, sea que apremios mayores impidiesen distraer fuertes recursos, parece que sus promesas surtieron un efecto mediocre, juzgar por las afirmaciones del mismo Artigas, quien refiriendo el incidente, deca ms tarde: e l tamao de mi proposicin acaso podra calificarse de g i gantesco, por aquellos que slo la conocan bajo mi palabra. Ello no obstante, la Junta no quiso desalentarle, as es (pie le habilit con 150 soldados blandengues y '200 pesos, para que probara, fortuna ( 1 ) . Apenas recibido este corto auxilio, emprendi marcha con direccin EntreRos, desde donde deba comenzar una activa correspon-

( 1 ) Memoria del Paraguay

de

Vedia (Col Lama;;). Oficios de Artigas (Col Fregeiro, x i v y


XLVJ.

ala

Jaula

y Sarratea

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II.

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ciencia con sus amigos de la Banda Oriental, noticindoles todos sus pasos, la vez que coadyuvaba al alzamiento de aquella Provincia hermana. Antes primeros que el. futuro sntomas Jefe de los Orientales La ciudad llegase de P a y E n t r e - P o s , ya se dejaron sentir revolucionarios. en el Uruguay los

Sand accidentalmente abandonada por el capitn de n a vio D . Juan n g e l Michelena, haba estado guarnecida desde Octubre del ao anterior por oO hombres, entre ellos 8 0 blandengues de Montevideo, ocupando su puerto una flotilla compuesta de varias embarcaciones ligeras. E l cura prroco de P a y Sand, D . Sil.veri o A n t o n i o Martnez, y su teniente D . Ignacio Maestre, trabajaban desde tiempo atrs para propiciar adictos la revolucin en perspectiva. H a ban conseguido afiliar sus propsitos D . Nicols Delgado, hombre de accin, designado desde el primer da para ponerse la cabeza del movimiento, al vecino D . I g nacio Iglesias, al capitn retirado D . Jorge Pacheco, y D . Jos Arbide, guipuzcoano, completamente devoto los intereses uruguayos. E n campaa, tenan al hacendado D . Miguel del Cerro, dispuesto llenar todos los cometidos que exigiese la situacin, su hermano jjariente D . Saturnino, al brasilero Francisco Bicudo, y al joven entrem a n o Francisco Ramrez, futuro general, y ahora chasquero de los patriotas. L a s inteligencias de los conspiradores con el resto del pas, se adelantaban bajo la ms sigilosa cautela, cuando un hecho casual les abri nuevos y vastos horizontes para intentar por s mismos lo que hasta entonces dependa del apoyo exterior de , us coadyuvantes. Corriendo el mes de
L

Noviembre de 1810,llegaba al puerto de P a y S a n d , ! ) . Jos


DOJI . lisi\ II.'. 7.

98

J.IIIO

U.

I A-', VANTA M I E X T l )

OKI,

PAS

Rondeau,

antiguo

prisionero

de los: ingleses,

destinado

por Vigodet servir en las fuerzas de Mielielena, ms bien con nimo de alejarle de Montevideo, por las desconfianzas polticas que inspiraba,' que con el fin de utilizar su persona. Aquellas desconfianzas no carecan de fundamento, pues Hondean, vuelto de Espaa en A g o s t o , al poner el pie en Montevideo, donde todava mandaba Soria, se haba, afiliado al club revolucionario existente, y su actitud y dichos posteriores le haban suscitado la malquerencia del Mayor de Plaza 1). Diego Ponce, quien no se reservaba de llamarle tupamaro cin, para (de T u p a c - A m a r ) , apodo con que empezaba designarse los partidarios equipararles de la emancipa-

al prncipe americano de aquel

nombre. Deseando Soria evitar reyertas entre el M a y o r de Plaza y Hondean, comision ste para que se trasladase R o - g r a n d e en asuntos de servicio, y mientras cumpla la orden recibida, lleg Vigodet Montevideo, recibindose del mando. Eran Rondeau y V i g o d e t buenos amigos desde Espaa, as es que, aun cuando el ltimo entendiese necesario un nuevo alejamiento del primero, quiso dar su resolucin un colorido decoroso, y en ese concepto remiti al futuro vencedor del Cerrito servir con Michelena. Llegado P a y Sand, deba encontrar Rondeau un c o rreligionario poltico y amigo antiguo en el prroco tnez, con quien haba, compartido los clrigos. Maren otros tiempos el

afectuoso sentimiento que suele vincular los soldados y N o tuvo, pues, el menor escrpulo en c o n tarle su situacin, y los proyectos revolucionarios que maduraba, correspondindole Martnez con revelaciones similares sobre los trabajos que tena entre manos. M u y luego quedaron entendidos y conformes los dos amigos, pero p o -

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II.

LEVANTAMIENTO

DEL

PAS

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eos das, sin embargo, deban estar juntos. Michelena se hallaba con rdenes expresas para limpiar de partidas pertenecientes la Junta, de Buenos Aires la costa occidental, trasladando al mismo tiempo su cuartel la Concepcin poco del Uruguay, villa aparente y cercana. A l efecto, y

despus de la llegada de Rondeau, se hizo la vela con todas sus fuerzas hacia el punto designado, lo que produjo el abandono completo de P a y Sand por ms de dos meses. Alentados Martnez y los dems conspiradores por esta, novedad cpie les dejaba, libres, prosiguieron activamente sus trabajos. L a noticia de la huida de Artigas Buenos Aires les encontr en la mejor disposicin, y desde luego se prepararon acentuar sa propia actitud. Con tal propsito, concertaron reunirse en (Jasa Blanca, paraje situado en la costa y unos 15 kilmetros de la ciudad, para dar forma definitiva su plan. Pero mientras lo hacan, un incidente imprevisto les sumi en el mayor desconsuelo. Habindose hecho pblico que el coronel D . Martn Rodrguez, con su regimiento de Hsares incorporado las partidas que recogiese en el trnsito, marchaba de orden de la Junta de Buenos Aires sobre la Concepcin del Uruguay, Michelena, despus de oda la opinin de sus oficiales, comunic esta novedad Elo, por medio de un correo extraordinario. L a contestacin del Virrey fu que se retirase inmediatamente, por mar tierra, como pudiese, al Sud del ro Negro, debiendo pasarlo frente Mercedes, y que all esperase rdenes. Con toda actividad, se dio Michelena la vela, apareciendo de trnsito en P a y Sand el 11 de Febrero, precisamente cuando los conjurados acababan de reunirse en Casa Blanca. Sabindolo el comandante espaol, se dirigi all, y despus de una ligera resistencia, aprehendi

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todos, menos Francisco Bicudo, que logr huir, y D . S a turnino del Cerro, quien cubierto de heridas se ahog en el ro. L o s prisioneros fueron sometidos un riguroso secuestro, excepcin hecha del presbtero Martnez y sus compaeros A r b i d e y Ramrez, conducidos ms tarde Montevideo y encerrados en los calabozos de las Bvedas, donde hubo de perder la vida Ramrez, si al sentirse presa de una afeccin pulmonar, no lo hubiese fugndose entre mil peligros ( 1 ) . Ignorante an de lo acontecido en P a y Sand, Elo estaba preparndose para adoptar graves medidas de guerra. T o d a su atencin era absorbida por ese designio, no habindole distrado de l otra contrariedad hasta entonces, que la huida de Artigas Buenos Aires, sntoma adverso, cuyas resultancias ideaba precaver, anulndolas por medio de un golpe atrevido. E n esta conformidad, asumi una doble actitud respecto la desaparicin del caudillo, y los c o mentarios y rumores subsiguientes. Bien que en su interior lamentara tan inesperado acontecimiento y se sintiera alarmado por las inquietudes paralelas del pueblo campesino, otra cosa aparentaba exteriormente. U n faccioso ms, cuando se preparaba destruir el refugio de los principales facciosos, apenas engrandeca el nmero de los candidatos al rigor de la ley. E n cuanto las reuniones de paisanos que e m pezaban verificarse en campaa, deca considerarlas como agrupaciones de bandidos y movimientos de canalla , sin otra mira final cpie la subversin del orden pblico, arriesgado todo,

( 1 ) Autobiografa Uruguay; provincia

de Hondean ir, y.

( c i t ) . Zinny, Jlisl de la proisa Apuntes histricos sobre,

del la

301. Benigno T. Martnez, de Entre-Jilos;

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para medrar la sombra de la desgracia ajena.

U n poco

de actividad policial, y en ltimo resultado la horca, p o n dran fin aquella perturbacin transitoria, corriendo de su cuenta el resto. Y como si quisiera confirmar lo dicho, diez das despus de la huida de Artigas, esto es, el 12 de F e brero de 1 8 1 1 , declaraba la guerra en toda forma la Junta, de Buenos Aires. L a actitud resuelta del Virrey estaba apoyada en lo que l crea su derecho, y en la fuerza disponible. P o c o poda valer la primera consideracin, como que le haba sido oficialmente denegada por la Junta toda obediencia; pero la fuerza sus rdenes era imponente, y el plan que haba concebido, idntico al que ejecutara Liniers cuando la reconquista de Buenos Aires contra los ingleses. Tena aun favor suyo doble nmero de barcos y de hombres del que haba a c o m paado su glorioso predecesor. C o m o elementos de mar, contaba con toda, la antigua escuadrilla, reforzada ahora por algunos buques de alto b o r d o ; y haba organizado dentro de Montevideo un cuerpo expedicionario de ms de 2 5 0 0 hombres, bien armados y disciplinados, cuyo destino era efectuar un desembarco en los Olivos, puerto distante de Buenos Aires 20 kilmetros. Aumentaba la, confianza en sus fuerzas, el espritu de laxitud que se haba, apoderado de los revolucionarios porteos, quienes, desde el destierro simulado de Moreno, queran, al decir ele un contemporneo, que las cosas se produjesen buenamente, sin mucho esfuerzo, ni accin ni compromisos de su parte, mantenindose siempre, al parecer, dispuestos un acomodamiento, segn las circunstancias se presentasen. ( 1 )

( 1 ) Autobiografa

de Agrclo

(Col L a m a s ) . Kuicz, Noticias;

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Mientras Elo se preparaba la guerra, estimulado p o r ' tan alentadores presagios, empezaron confirmarse las n o ticias sobre el aspecto amenazador que ofreca la campaa uruguaya. Vecindarios enteros eran presa de una agitacin convulsiva, provocada en algunos de ellos por sus curas prrocos, y en otros por personas de la mayor significacin, an mismo por las autoridades concejiles. Recoganse apresuradamente caballadas y se improvisaba armamento, sin que las milicias quienes estaba cometida la conservacin del orden, opusieran el menor reparo. A l enterarse de estas novedades, Elo se encogi de hombros, confiado en que el golpe maestro que premeditaba sobre Buenos Aires concluira con todas las resistencias. Son alborotos de bandidos , repeta sin cesar los funcionarios que le r o deaban, y cuyo conocimiento del carcter nacional, les haca prever en la inquietud de las masas populares algo muy extraordinario, destinado cambiar la situacin imperante. Y as era. Obedeciendo los impulsos tanto tiempo c o m primidos, el pas corra las armas. D o n d e primeramente se manifest aquella actitud fu en el distrito de Soriano, centro de una conspiracin activa, cuyos directores haban desaparecido en Octubre del ao anterior, pero dejando sucesores como D . Mariano Chaves, miembro del Cabildo jurisdiccional, y D . Mariano V e g a , juez comisionado de Mercedes, resueltos desafiar las persecuciones de la autoridad si el caso lo requera, como lo demostraron. A b a r caba el distrito de Soriano una extensin favorable las comunicaciones fluviales con todo el Oeste, y Santo D o mingo, su capital de entonces, haba disfrutado siempre con orgullo el ttulo de plaza de armas. Era presidente del C a bildo el capitn de milicias D . Celedonio Escalada, espa-

J /IIilH)

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10;!

ol de origen, y desempeaba el cargo de Comandante militar D . Benito L p e z de los Baos, autor de la novelesca Memoria Carlos I V , oportunamente citada. P o r efecto del malestar dominante, un ncleo veterano compuesto de 22 hombres de caballera rdenes del teniente de blandengues D . R a m n Fernndez, hijo de Montevideo, vigilaba el distrito, habindose acuartelado en Mercedes. Este oficial, completamente adicto los revolucionarios, empez desde el da de su llegada cultivar relaciones e s trechas con D . Francisco de l l a e d o , rico propietario del pago, mientras se corresponda su vez con I ) . Jos A r t i gas, cuya fuga Buenos Aires fu de los primeros en saber. L a intimidad de Fernndez con Llaedo se hizo extensiva Chaves y Vega, comprometidos como ellos en los mismos trabajos, de modo que el momento de la accin les encontr unidos en idntico propsito. Entre los elementos reclutados por los conspiradores, se contaban Venancio Benavdez, cabo de las milicias de Soriano hijo de un vecino pobre del distrito, y Pedro Jos Viera, brasilero, avecindado en el Uruguay desde largo tiempo, y la fecha capataz de estancia. Benavdez no tena hasta entonces otra base de prestigio en el reducido teatro de sus relaciones, que el crdito adquirido por sus modales abiertos y la suposicin de valor y fuerza que dejaban entender su r o busta constitucin y casi gigantesca estatura. Viera, ms conocido y mayor que l, haba recorrido anteriormente el pas en busca de trabajo, popularizndose por su destreza en bailar sobre zancos, lo que le atrajo el mote de el bailarn (1).
loldira ,// militar de HIS IteptMieas del

Perico-

( 1 ) Antonio Daz, Hixloria J'lala; xiu.

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Trasmitida la consigna de la accin, Benavdez y Viera conceptuaron llegado su momento. Disponan de un centenar de hombres entre milicianos y vecinos, cuya fidelidad la causa era inconmovible, y en esa certidumbre, les p a saron la palabra para que el da 28 de Febrero, al amanecer, se encontrasen reunidos en las mrgenes del arroyo de Asencio, procurando concurrir cada uno con las armas y y aprestos que pudiera. T o d o sali como se haba previsto. Apenas rompa el sol, empezaron aparecer caballo en grupos los conjurados, ostentando sus armas, en la disposicin de hombres resueltos emplearlas. L a tradicin asegura que cuando se complet el nmero de ochenta, segn algunos, de ciento, segn otros, Viera y Benavdez, dirigindose respectivamente los suyos,' empezaron arengarles con palabras entusiastas, proclamando la cada del Gobierno espaol, y sealndoles Mercedes c o m o punto objetivo de un ataque inmediato. Largas y repetidas muestras de asentimiento, mezcladas con aclamaciones y vivas, manifestaron la, adhesin lo propuesto, y el eco extendi por los contornos las mil notas confusas de aquel juramento al aire libre. Tal fu el episodio que la maana del 28 de Febrero de 1 8 1 1 , ha entregado la historia bajo el nombre de grito de Asencio! Dirigironse los conjurados Mercedes, donde fraternizaron con la pequea guarnicin comandada por el teniente Fernndez, posesionndose inmediatamente de la ciudad. A l l establecieron su cuartel general, eligiendo por jefe al mismo Fernndez, y por segundo Viera, en medio del mayor acuerdo de opiniones. L o s vecinos ms respetables de Mercedes, encabezados por D . Mariano V e g a , D . F r a n cisco l a e d o , D . Mariano Chaves y D . Francisco Cortinas,

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se incorporaron al movimiento, arrastrando consigo al pueblo, que sigui el impulso, con excepcin de los espaoles, quienes, para precaver cualquier resistencia, se les aprehendi, colocndoles bajo rigurosa custodia, fuesen pobres ricos, autoridades simples vecinos. Posesionados de Mercedes, los revolucionarios acordaron extenderse hasta Soriano, ocupndolo militarmente. A l efecto, fu comisionado Viera, quien recibi de Fernndez un oficio dirigido al Cabildo del pueblo, y escrito con el designio de sembrar el terror entre aquellos de sus m i e m bros que no simpatizasen con el movimiento, pues algunos estaban dispuestos secundarlo. Hallndome con rdenes rigorosas para atacar y destruir los pueblos de esta Banda que no quieran seguir la justa causa de Buenos Aires deca Fernndez en dicha c o m u n i c a c i n y teniendo y a mi cuartel general en la capilla nueva de Mercedes, que se me entreg en la maana del da de h o y sin oposicin alguna . . . . se ha de servir V . S. franquear sin oposicin alguna ese pueblo imitacin de ste, pues de lo contrario doy orden mi segundo D . Pedro Viera, para que entre asolando y sin dar cuartel nadie, etc. Con este aviso conminatorio y un buen trozo de caballera, parti Viera, apareciendo sobre Soriano las tres de la tarde de aquel mismo da 2S. E l Cabildo, apenas recibi la intimacin, y de acuerdo con L p e z de los Ros, comandante militar del punto, rindi el pueblo, exigiendo la seguridad de vidas y haciendas, que le fu prometida y escrupulosamente otorgada ( 1 ) . E n el acto se nombr .D. Celedonio Escalada comandante militar de Soriano, y se incorporaron la

(1)

X.

4 en los D. de

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revolucin, entre otros muchos, los vecinos de aquel pueblo I ) . Pedro Pablo y D . Santiago (Jadea. A u n cuando la sancin del xito hubiese sido tan c o m pleta, y despus de los triunfos de Mercedes y Soriano, sumasen los revolucionarios unos 3 0 0 hombres, Fernndez tema que las fuerzas organizadas de Colonia M o n t e v i deo, cayeran sobre aquella gente colecticia, y la arrollasen y desbaratasen. Urgido por tan razonable sobresalto, se dirigi en el da D . Jos Artigas, que, como ya se ha dicho, estaba en N o g o y , pidindole armas, municiones y algn refuerzo de gente. E n los mismos trminos peda iguales socorros al primer jefe de las fuerzas argentinas que se hallara en la banda opuesta. A l siguiente da se dirigi tambin la Junta de Buenos Aires con igual pedido, h a ciendo notar la corporacin que si no extenda sus o p e raciones de guerra, era por considerarse incapaz de sostener lo conquistado, una vez que las autoridades espaolas lanzasen tropas regulares sobre l. Pero estos pedidos de F e r nndez tropezaban con la imposibilidad material de ser satisfechos de inmediato, pues los jefes quienes se diriga estaban lejos del teatro de los sucesos, rodeados de las mayores dificultades. N o se diganada de la Junta de Buenos Aires, <pie ultimando la organizacin de la escuadrilla de Azopard, procuraba hacer frente las fuerzas navales d e E l o , para asegurarse sus comunicaciones interrumpidas con Belgrano. Desde N o g o y , donde se hallaba Artigas, hasta M e r c e des, donde operaba Fernndez, mediaban cuando menos 2 0 0 kilmetros de malos caminos, interceptados por ros de peligroso pasaje para vadearse con tropas. M u c h o ms lejos estaba an el general Belgrano, quien supo el m o v i -

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miento de Mercedes y los pedidos de Fernndez, por intermedio de D . Francisco Redruello, Comandante militar de Beln, ya pronunciado en esa fecha contra las autoridades espaolas. Sin embargo, el empeo de los solicitados d e mostr su buena voluntad. Artigas se desprendi inmediatamente de (SO blandengues, ordenndoles que marcharan en proteccin de Fernndez, sin perdonar fatiga. Belgrano, su vez, aprob la determinacin de Redruello, que le avisaba haberse movido en direccin al distrito de Soriano, y escribi mediados de Marzo al comandante Galain, situado en E n t r e - B o s , que vadease el Uruguay con su b a talln de Castas, reunindose los revolucionarios. E s c r i bi tambin Fernndez, que no se expusiese una accin decisiva, limitndose engrosar el ejrcito con la gente adicta, y conservando la ms exacta disciplina, hasta que l se presentase all, la Junta de Buenos Aires dispusiese lo conveniente. A l dar cuenta de estas medidas la Junta, no poda Belgrano reprimir el entusiasmo que le embargaba en presencia del alzamiento de los primeros pueblos uruguayos. Siendo Montevideo la raz del rbol deca debemos ir sacarla: aadindose que, para ir all, tenemos todo el camino por pas amigo, cuando aqu ( e n el Paraguay), todos son enemigos. Sin desconocer los esfuerzos militares que exiga, el propsito, los daba por bien empleados, considerando las ventajas resultantes. Para esta empresa agregaba necesito fuerzas de consideracin y los auxilios prontos; y aun cuando no se consiga Elo de todas sus ideas ms que desviar habreen. contra de la Capital,

mos hecho una. gran obra. Pero reflexionando en seguida sobre las proporciones que pudiera asumir el movimiento,

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se abran su imaginacin perspectivas mayores que las de una simple diversin militar ocasionada al enemigo, y as lo expresaba, en estas palabras finales: Unindose la santa causa los habitantes de toda aquella campaa, como lo espero, nos ser fcil estrechar y circunscribir los rebeldes de Montevideo al recinto de sus murallas, lo que exasperar los nimos de aquel pueblo, y unindose n o s otros, perecer la nica zahrda de contrarios al sistema, que se alimentan en aquel pueblo, y se difunden remotos "pases. pesar de la buena voluntad demostrada en favor del Uruguay, los auxilios deban recibirse al mes de la fecha en que fueran pedidos, y los de Belgrano en cantidad infinitamente menor de lo esperado; pues la suerte de las armas dando una, completa victoria los espaoles en el ro, clausur an ms la incomunicacin existente entre una y otra banda. Este contratiempo se debi tanto al esfuerzo militar de los contrarios, c o m o al xito de sus pesquisas. P o r sus inteligencias con los espaoles de Buenos Aires, supo Elo oportunamente que la flotilla, al mando de A z o pard estaba para hacerse la vela, y destac en su persecucin D . Jacinto Romarate con siete buques de escaso porte, pero bien tripulados. L a flotilla revolucionaria zarp de Buenos Aires en la noche del 21 de Febrero, entrando con felicidad al Paran, donde navegaba sin estorbo, cuando en el puerto de San Nicols supo que se aproximaba R o m a rato con fuerzas mayores. Resuelto tomar una posicin conveniente para batirse, Azopard naveg en direccin al riacho de S a n t a - F , en cuyas riberas pensaba atrincherar su gente de desembarco, combinando de ese m o d o una d o ble resistencia; pero traicionado por el viento, tuvo que estos

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retroceder su punto de partida, que era el puerto de San Nicols. E l 1. de Marzo se dejaron ver los buques espaoles, avanzando toda vela sobre la escuadrilla patriota. A z o pard haba adoptado como base de su lnea defensiva una isla situada frente al puerto de San Nicols, cuyo e x tremo oeste recost el buque de su mando, acoderando los otros dos hacia el lado de tierra firme. A l mismo tiempo improvis en tierra una batera de 4 piezas, destinada cruzar sus fuegos sobre los buques enemigos que embistieran por aquella parte de la lnea. E n esta posicin le avist lloraarate el da 1.", permaneciendo en observacin frente l. Al da siguiente, 2 de Marzo, intent el jefe enemigo un reconocimiento de las fuerzas de su contrario, para lo cual adelant algunos de sus buques, emprendiendo un vivo caoneo que dur el tiempo necesario para, realizar la i n vestigacin deseada. P o c o despus se retiraron los buques exploradores, y como las tres de la tarde, llomarate, izando su insignia en el Beln, entr al abordaje de la flotilla patriota. E n el primer momento, los fuegos combinados de tierra y mar, lloviendo sobre los asaltantes, hicieron difcil su empeo, pero la resistencia no correspondi al empuje inicial. L o s dos buques subalternos fueron abandonados por sus tripulantes, sostenindose Invencible, solamente la de donde A z o p a r d hizo prodigios, ayudado

una compaa de Patricios y de sus propios marineros y oficiales. Cuando, cubierto de heridas, cay postrado el jefe y muertas las dos terceras partes de los tripulantes, se rindi la nave capitana ( 1 ) .

( 1 ) Nez, Notician;

x i x . Lpez, lid

de la ltcp Anjenlina;

ni, x.

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L a escuadrilla espaola, retorn triunfante Montevideo, remolcando los tres buques patriotas, y cargada de prisioneros. Poda satisfacerse EIo con los resultados de esta victoria, que no solamente consagraba su dominio irrevocable en la zona fluvial del Virreinato, sino que dejaba aislado Belgrano en el Paraguay, cuya retirada se haca, punto menos que imposible. E n Buenos Aires, la impresin fu dolorosa, por mucho que la Junta procurase atenuarla, en una proclama donde llamaba frgiles vasos los barcos aprisionados, y aseguraba que sin ellos proseguira la carrera no interrumpida de sus triunfos. Pero la jactancia era demasiado notoria para que engaase ninguno. D o s causas de pblica displicencia agitaron la opinin raz del desastre naval de San N i c o l s : una gran inquietud respecto la, suerte de Belgrano, y una decidida desconfianza en el Gobierno, cuya organizacin viciosa daba mrito que no predominase el secreto en sus resoluciones ms esenciales. Desde entonces empez fraguarse la conspiracin, que muy en breve deba modificar la forma de la autoridad existente en Buenos Aires. P o r serias que fuesen las consecuencias de aquel desastre naval, no consiguieron, sin embargo, desalentar los patriotas orientales. Toda la regin del A l t o Uruguay hasta el N o r te, estaba -preparada y dispuesta insurreccionarse, como lo demostraron los hechos. E l espritu de independencia, f a v o recido por el aislamiento en que vivan aquellas poblaciones y por la sobria rudeza de sus habitantes, tena un auxiliar poderoso que necesitaba pocos estmulos. A raz del grito de Asencio, D . Pedro Agiera, con un trozo de partidarios, haba invadido el distrito de P a y Sand, formando en breves das una agrupacin que remont sus fuerzas 4-00 h o m -

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bres. E n los distritos que h o y constituyen los Departamentos de Artigas, Salto, .Rivera y Tacuaremb, bulla tambin la agitacin revolucionaria, fomentada por individuos de diversas condiciones sociales, unos investidos de autoridad, otros del simple prestigio que les daban sus relaciones, siendo varios de estos ltimos nacidos fuera del pas. L a procedencia nativa no pareca ser ttulo exigido por las multitudes, para seguir los caudillos que se presentaban en escena levantando la bandera de la emancipacin. El primer ejemplo de ello lo haban dado los de Asencio, y ahora deba seguirlo Beln, distrito del A l t o Uruguay, cuyas milicias contribuy acaudillar un e x tranjero. Gobernaba el pueblo de Beln, segn se ha dicho, en calidad de Comandante militar, el teniente de milicias D . F r a n cisco Bedruello, adepto la causa de la emancipacin, quien acababa de facilitar la fuga de Kondeau en su paso por aquellas alturas. Contando con semejante aliado, cuya disposicin les allanaba el camino,, D . Julin Laguna, f u turo general de la Repblica, y el brasilero D . Manuel Pintos Carneiro, hacendado influyente y bienquisto, sublevaron el vecindario, fraternizando en seguida los de c a m paa con los del pueblo. Cundi la chispa revolucionaria por entre los distritos ms inmediatos, prosiguiendo hasta otros ms lejanos. El de Lunarejo, Tacuaremb en el Norte mismo, fu sublevado por Blas Basualdo ( a ) .Blas i lo, santiagueo. El de por Baltasar Ojeda, paraguayo, futuro b a fu sublevado por queano mayor del ejrcito nacional, y ahora improvisado jefe insurrecto. E l de Arroyo-grande D . Miguel Quinteros, en consorcio con los hermanos paraguayos D . Baltasar y D . Marcos Vargas, conocido el pri-

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mero de ellos por Baila-

vargas

entre el paisanaje. T o d o s

estos caudillos quedaron al frente de las bandas que h a ban levantado, en calidad de jefes. Simultneamente se insurreccionaban los distritos del Sur y del Este, encabezando el movimiento varios nocidos y respetados, aun cuando no faltasen curas prrocos, y algunos hacendados y oficiales de milicias c o tampoco individuos oscuros cuya espontnea cooperacin contribuyese al xito. D o n F l i x Rivera, hermano del futuro g e neral de ese nombre, sublev el vecindario del actual D e partamento Entre ros del Y Durazno, llamado y Negro, entonces distrito de dando una base importante la aquel la Florida, el cura prroco

insurreccin en el centro mismo del pas. A p o y movimiento en el Pintado

del distrito D . Santiago Figueredo, cuyo nombre ha sonado ya en estas pginas. D o n Manuel Francisco Artigas, hermano del Jefe de los Orientales, sublev los vecindarios de Casup y Santa Luca, donde estaban los establecimientos de su familia. E l distrito de Canelones, cuyo cura prroco D . Valentn G m e z era un ferviente adepto de la emancipacin y cooperaba por todos los medios obtener su triunfo, fu sublevado por D . T o m s Garca de Ziga, D . R a m n Mrquez y el capitn de milicias D . Pedro Celestino Bauza, quienes desde luego organizaron militarmente las bandas i n surrectas. Y para complementar este alzamiento general del Sur, D . Fernando Otorgues, primo de Artigas, y entonces capataz de la invernada del R i n c n del R e y en el Cerro, sublev el vecindario del Pantanoso, presentndose frente Elo, en las puertas mismas de Montevideo ( 1 ) .

( 1 ) Xficz,

Notician;

x i x . D a z , llist

de las l!-> del l'lalri ; x i n .

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Fuese por la pericia de la mayor parte de las personas que encabezaban la insurreccin en el Sur, fuese por la relativa abundancia de recursos blicos, se advirti desde el primer momento una tendencia acentuada en las masas darse organizacin militar, constituyendo un elemento c o m pacto apenas se pusieron en accin. L o mismo aconteci en el Este, donde actuaban muchos vecinos respetables. D o n Francisco Antonio Delgado, burlando los esfuerzos del c o mandante espaol D . Joaqun de Paz, sublev el distrito de C e r r o - L a r g o ; y los distritos de Maldonado y Minas se alzaron con la cooperacin de D . Francisco Antonio de Bustamante, D . P a b l o Prez, D . Francisco Aguilar, D . P a u lino Pimienta, D . Jos Machado, D . Juan Antonio cinos. P o r estos medios, qued el Uruguay sublevado contra la autoridad espaola, desde el msero lugarejo de Beln, ltimo punto donde la civilizacin tena un centro urbano, hasta las chacras del Pantanoso, en cuyas cercanas se ergua Montevideo, albergue del poder central y de la unnime: fuerza. E l movimiento fu tan espontneo como LavallejX futuro jete de los Treinta y Tres, y varios otros v e -

un mes bast para que se realizara. N i una gota de sangre se derram. T o d o fu noble en esta circunstancia: la espontaneidad de accin, la generosidad de procedimientos y el inters patritico. H o m b r e s de todas las procedencias s o ciales se encontraron prestigiando una misma causa: al lado del rico propietario form el labriego, al lado del sacerdote, el gaucho desvalido. Ni la nacionalidad de origen fu un obstculo la expansin de los deseos populares, desde que algunos de los caudillos insurreccionados haban nacido en tierra extraa. Era un pueblo, en su representa-

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cin ms genuina, quien apareca en escena para reclamar sus derechos y fundar su libertad. E l desengao de Elo fu grande, cuando le llegaron nuevas de tanto bulto, l que haba despreciado como cosa indigna de interrumpir sus cavilaciones polticas, las primeras operaciones de los revolucionarios. A l verse repentinamente incomunicado con la campaa, sublevado el paisanaje, detenidos los correos, en armas los principales hacendados del pas, sinti el despecho consiguiente aquella sorpresa que ridiculizaba su anterior desdn. C o m o todo carcter atropellado, cambi la tranquilidad real ficticia en que hasta entonces viviera, por una inquietud colrica cuyas trazas denotaba el estilo de sus oficios, donde las m e didas urgentes para oponerse al movimiento revolucionario iban acompaadas de improperios contra sus factores. L a aparicin de los primeros jinetes criollos en las afueras de la ciudad, y el contento que se produjo entre la mayora de sus moradores, culmin las iras del Virrey, quien se admiraba de no inspirar aquel profundo terror que supona complementario del solo anuncio de su nombre. E n esta disposicin de nimo tom las primeras medidas de guerra. Con el propsito de caer sobre los insurrectos, organiz un cuerpo de 4 5 0 hombres, ponindolo rdenes de Vigodet, quien dio la vela para Colonia ( 2 4 de M a r z o ) , punto donde deba estancarse, pesar de su buena voluntad y la arrogancia de sus instrucciones. Para reponer aquellos soldados, Elo llam las armas todos los c o merciantes y dependientes de Montevideo, constituyndolos en un batalln que denomin del Comercio. Mand asiprontitud mismo que se levantara una horca en la plaza mayor d l a ciudad, destinada que en ella, expiasen c m

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su crimen los traidores su R e y y su Patria. ( 1 )

mejante intemperancia sobreexcit la opinin en M o n t e video contra el dominio espaol. P o r lo que respecta las poblaciones de campaa, va v e r s e cmo recogieron el guante que les arrojaba el V i r r e y . Dejamos Fernndez situado desde ltimos de Febrero en Mercedes, cuartel general de la insurreccin del Oeste, cuyos progresos se haban extendido Soriano, reclutando all adhesiones importantes, sin excluir la de D . Pedro Feliciano de Cavia, que al rumor del movimiento haba llegado de Buenos Aires con pretensiones de dirigirlo. T e nanse, adems, noticias d e q u e D . Juan Francisco Vzquez, alias Chiquitn, trabajaba por sublevar el vecino distrito de San Jos, como muy luego lo consigui, con la cooperacin del cura prroco D . Gregorio Gmez, poniendo concurso ambos el crdito que all gozaban. Sin perjuicio de apreciar ese concurso en lo que vala, Fernndez continuaba urgiendo ante la Junta de Buenos Aires por refuerzos para sostener el terreno conquistado. N o recibindolos de aquella procedencia, los pidi al comandante de Patricios D . Martn Galain, destacado en E n t r e - R o s , y este jefe le mand 25 hombres rdenes del sargento mayor D . Miguel Estanislao Soler, para que acantonndose en Mercedes, protegiesen dicho vecindario, pues la salida de Viera para Paysand, y una prxima excursin que meditaba Benavdez al distrito de Colonia, amenazaban dejar Mercedes reducida sus propios recursos. Apenas lleg Soler en los ltimos das de Marzo, cuando el vecindario reunido instancias de Fernndez le nombr jefe del dis-

( 1 ) JS\o 5 en los D. de P.

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trito, no obstante sus resistencias para ocupar el cargo, cuya categora confirmaron pedido suyo el 2 de A b r i l todos los oficiales de Benavdez, encabezados por ste, en un campamento distante 3 0 kilmetros de la ciudad. Acababan de condecorar Soler con su nueva investidura, cuando lleg un diasque de D . Celedonio Escalada, Comandante militar de Soriano, avisando que se avistaban en direccin dicho puerto cuatro buques de la flotilla de Miehelena, contra los cuales peda auxilio. Se resolvi por todos los presentes prestar el auxilio pedido, cuyo efecto pusieron en manos de Soler la direccin de la empresa. N o cuatro buques, sino siete embarcaciones de diverso porte, componan la flotilla de guerra cuya presencia en las inmediaciones de Soriano era debida las rdenes de Elo ya mencionadas al narrar el fracaso de la conjuracin de Casa Blanca. Michelena en persona iba al frente de ella, Cisne, la zumaca Aranzaz, y la formaban el bergantn

1 falucho, 1 balandra, 1 lanchen armado y 2 botes, dispuestos i apoderarse del pueblo, como paso previo para hacerlo con Mercedes, sin dejar obstculos retaguardia. Eran las o d i o y media de la noche, cuando Soler se puso al frente de 2 0 0 voluntarios regularmente armados y mandados por Benavdez, Bicudo y Quinteros, llegando con ellos Suriano las diez menos cuarto. Luego de ocupar la poblacin, adopt las medidas del caso para resistir un desembarco, y mand partidas exploradoras para cerciorarse del rumbo de los buques enemigos. El resto de la n o che se pas sin novedad. A l da siguiente, 3 de Abril, todas las noticias concordaron desembarcar, por cuyo aprestos. E m b o s c en que el enemigo hizo Soler sus intentaba ltimos motivo

Benavdez la derecha del pueblo,

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sobre el puerto y fondeadero, con 50 hombres, y encargo de sostener la posicin hasta segunda orden; reservndose para s mismo el mando del costado izquierdo con otros 50 hombres y una escolta de 0 soldados de su regimiento; y colocando el resto de la gente en el pueblo mismo, r denes de Fernndez, con 1 can de cuatro montado s o bre ruedas la brusca, esper el ataque. C o m o se presuma, la escuadrilla entr al puerto al amanecer del 4 de Abril, y apenas fondeada, desprendi un bote conduciendo la intimacin de rendirse. Se le contest negativamente, y en seguida empez el combate. D e s u e l a s diez menos cuarto hasta las doce y tres cuartos, dirigieron los buques espaoles sus fuegos sobre el pueblo y las partidas de la costa, causando grandes perjuicios la poblacin, y un herido grave los artilleros patriotas. Convencidos de la inutilidad de soportar aquel fuego sin contestarlo, Fernndez y Benavdez resolvieron salirse fuera del pueblo, donde los acompa Soler, situando toda la gente en un bajo. A las tres de la tarde, y despus de h a berse cambiado nuevos oficios entre Soler y Michelena, cuya ltima rplica por parte de los. de ste fu despedir al parlamentario patriota con un caonazo ametralla, desembarcaron las fuerzas enemigas en nmero de unos 2 0 0 hombres y 2 piezas de artillera volante, acometiendo por tres puntos la poblacin. Soler dej entrar al pueblo la primera columna en nmero de 50 ms hombres, y en seguida atac toda la fuerza, cargndola por el centro con 00 hombres al mando de Bicudo y Quinteros, por la derecha con 4 0 hombres rdenes del capitn I ) . Ignacio Barrios, y por la izquierda con 5!) hombres al mando del capitn D . Ensebio Silva.

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II.

LEVANTAMIENTO

DEL

PAS

E l enemigo no piulo resistir, y volvi caras sin descargar sus piezas. A pesar del fuego de artillera de la escuadrilla, los soldados patriotas persiguieron los de Miclielena hasta ponerse tiro de fusil, causndoles 2 muertos y 2 heridos. Entre tanto la escuadrilla protega el reembarco de los suyos, y habindolo conseguido, continu sus fuegos sobre el pueblo hasta las cinco de la tarde, aumentando con el poder de sus caones de grueso calibre los estragos ya causados. Cuando ces el fuego, reunironse las fuerzas patriotas, acampando poco ms de medio k i l metro del puerto, en cuya actitud pasaron la noche. A las ocho y media de la maana siguiente se hicieron la vela el falucho y la balandra, tomando la direccin de M e r c e des, cuya custodia le estaba especialmente encomendada Soler, aun cuando acababan de llegar all los 8 0 blandengues remitidos por Artigas desde la otra orilla. Esto no obstante, march Soler en socorro del punto amenazado, con sus 25 hombres, 12 voluntarios y 1 pieza, dejando el resto de la fuerza rdenes de D . Venancio Benavdez ( 1 ) . P o c o s das estuvo inactivo Benavdez, ni se lo hubieran permitido su temperamento individual y el entusiasmo d o -

( 1 ) La bate, dice: sion Buenos

"Mcinoria> de los

sobre

los

sucesos

de armas esjiaolcs E.

cu la cu 'para

ijuerra /este Suriano, que

de

la ocade

independencia

Orientales coronel (primer entre

('Col L a m a s ) , refirindose de marinos ]). ensayo Miguel Soler,

com-

'n desembarque diese el pueblo orden

el que el teniente Aires,

de las tropas

mas de 000 hombrea de los vencedores, desde LS88 por Aires

salpicasen oficial de que comcalum-

I discrecin Soler,

de los patriotas

en los saqueos ).-> el parle -'Los

Afortunadamente popularizado lo reprodujo patriotas bat; niosa. reducen

tara

el crdito nosotros

1). Justo Maeso, y slijuen asercin al

de la (er.elu sus

de flueuos

cu su libro aquella

primeros

Orientales.-,

y los antecedentes rerdaderas

que preceden

proporciones

LIBRO

II.

LEVANTAMIENTO

DEL

PAS

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minante entre los suyos. L a presentacin continua de v o luntarios haba engrosado sus fuerzas hasta 5 0 0 hombres, con los cuales resolvi internarse en el distrito de Colonia, donde le aguardaban nuevos lauros. D e este modo los caudillos, de Asencio, propagando con las armas el movimiento (pie haban iniciado, tomaban al mismo tiempo una actitud estratgica, pues entrado ya Viera al distrito de P a y - S a n d , cuya capitalhaba sometido un mes antes M i chelena, internndose ahora Eenavdez por las cercanas de Colonia, donde se acuartelaba Vigodet, las comunicaciones de Elo con el Oeste iban cerrndose cada vez ms. Esta circunstancia, (pie ya haba, obligado al Virrey desmembrar una parte de los contingentes preparados contra Buenos Aires, le convenci de no estar lejana la necesidad de acudir al mismo recurso para oponerse al aislamiento en (pie iba quedando, pesar de su numerosa escuadrilla. A u mentaba las dificultades de su posicin la carencia de m e dios pecuniarios, cuya falta no poda suplir,

sino

apelando,

como lo hizo, imponer contribuciones, recurso antiptico que le enajenaba hasta las simpatas de los suyos, y con el cual no habra podido sostenerse, si una remesa extraordinaria de 300.000 duros y 5 0 0 quintales de plvora, enviada por el V i r r e y de Lima en la fragata mercante Resolucin, no le hubiese llegado al concluir Marzo. Burlado en sus mejores planes por la reduccin una defensiva que le desesperaba tanto ms cuanto que haba contado con la seguridad de entrar triunfante Buenos Aires apenas desembarcase en los Olivos, la exasperacin del Virrey no tena otro reverso comparable, que el jbilo dominante en las autoridades de la Capital y sus derrotadas huestes. Aquel estado de satisfactoria placidez haba llegado

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gradualmente su ltimo perodo, por una serie de c o m pensaciones, c u j a efectividad pareca, providencial. E n los primeros momentos, el grito de Asencio y la ocupacin subsiguiente de Mercedes, y toriano, hizo suponer que los esfuerzos de Elo contra Buenos Aires quedaran paralizados, entonndose all el espritu pblico con esa conjetura. P o c o s das despus, el desastre naval de San Nicols suma en la consternacin al pueblo porteo, de modo que las noticias paralelas sobre el progreso obtenido por la insurreccin uruguaya, produjeron doble efecto, como triunfo propio y revancha, necesaria. M s tarde, la derrota definitiva de Belgrano en Tacuar, y su completo abandono del Paraguay, tuvieron por compensacin la seguridad de que la Banda Oriental se haba alzado en masa, nulificando las ventajas de los espaoles sobre Belgrano y la posible fusin de aquellos elementos con los de Elo. Examinando los documentos de la poca, pueden pulsarse las palpitaciones de aquel entusiasmo gradual, que empieza con palabras de aliento para los luchadores uruguayos, y concluye por transformarse en esperanza positiva de salvacin comn. L a primera manifestacin de ese g nero tuvo eco en las columnas de la. (azeta rosos elogios al pueblo de Mercedes ayudado del heroico valor de Buenos Aires, diario oficial de la Junta, donde se tributaban calo< : cuyo patriotismo, de un conjunto de hombres

animados ele sus mismos sentimientos, haba sabido arrojar de su seno los tiranos que lo opriman, por lo cual, estaba llamado ocupar siempre u n lugar muy distinguido en los hechos heroicos ele la A m r i c a . E n pos de esto, la Junta, discerni despachos de teniente corone! de Handcntjacs i), -los Artigas, cuando aun estaba en

L I B R O

II.

L E V A N T A M I E N T O

D E L

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E n t r e - r o s ( 8 de M a r z o ) , elevando en igual fecha capitn del mismo cuerpo 1). R a m n Fernndez, y s u b teniente de Granai!evos de Fernando F / i 1). Eusebio Valdenegro (Marzo 1 4 ) , mientras se reservaba ir graduando, como lo hizo, los dems caudillos revolucionarios, c o n forme sus mritos adquiridos en la lucha. P o r ltimo, el general Belgrano, batido y deshecho en Taeuar, escriba su contrario estas palabras: Mientras V . se preparaba atacarme, nuestros hermanos de la Capilla Nueva de Mercedes y Soriano han sacudido el yugo de M o n t e v i d e o ; ellos se han seguido los del A r r o y o do la China, P a y Sand y hasta la Colonia, bal tiendo tomado en. el primer punto cinco caones, banales de plvora y fusiles: esto puede probar la falsedad de los seis mil hombres trados por E l i o ; pronto los nuestros se acercarn las murallas de aquella plaza, y tambin ver el Paraguay la falsedad de que los montevideanos iban destruir la Capital. ( 1 ) L a Junta de Buenos Aires haba visto cumplidas en pocos das las predicciones de Artigas respecto al Uruguay, por cuyo motivo ya no crey iluso al arriesgado oficial que en aquel instante cruzaba el territorio de E n t r e - r o s 1 5 0 soldados y 2 0 0 pesos por todo auxilio. con Contagiada

del entusiasmo pblico, se apresur incorporar sus p r o pios elementos de accin entre las filas de los insurrectos uruguayos, adquiriendo de paso, por el nmero y calidad de la tropa organizada, la direccin del movimiento. Con fecha 7 de Marzo, oficiala Belgrano para que uniendo las reliquias salvadas del Paraguay ios batallones y

( 1 } (iaxcla

de Buenos

Aires

( 8 do Marzo 1811 ). l'ejislru i.

Oficial

de la Ji'e) Ara,

i CAnnd).Calvo, Anales;

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DEL

PAS

regimientos destacados en E n t r e - r o s , invadiese la Randa Oriental, asumiendo el mando en jefe de todas las fuerzas. Destinbale como segundo D . Jos Hondean, agraciado con despachos de teniente coronel en la misma fecha que A r t i g a s ; y este ltimo diese reunir. E l nombramiento de Belgrano se explicaba, por su alta posicin de miembro del Gobierno y su jerarqua de brigadier; pero la preferencia otorgada R o n d c a u sobre A r tigas obedeca otro criterio, basado en los antecedentes originarios del favorecido, y en la' apacibilidad de su carcter. D o n Jos Rondeau haba nacido en Buenos Aires el ao 1 7 7 3 , pero se haba educado des'le nio en M o n t e video, cursando la carrera de las letras hasta examinarse de teologa, cuya altura, y teniendo veinte aos, abraz la profesin militar, desde la clase de cadete, en un regimiento de la guarnicin. Ascendi alfrez 4 aos ms tarde, teniente 9 aos despus, y capitn en Febrero de 1 8 0 7 , todo ello por constantes servicios prestados contra las incursiones de los portugueses, los asaltos de los indgenas y las correras de los contrabandistas y ladrones que infestaban el interior del pas. Prisionero de los ingleses durante la invasin de A u c h m u t y , fu, segn se dijo oportunamente, conducido Inglaterra, donde estuvo cinco meses, hasta que la capitulacin de AVhitelock le comprendi entre los que deban ser devueltos Espaa, facilitando su transporte all. Destinado la guarnicin de Corua en Galicia, prestaba servicio, cuando se declar la invasin napolenica. A. rdenes de Black, del marqus de la R o m a n a y del duque del Parque, se encontr en diversas acciones lo nombraba jefe de todos los puvoluntarios en armas'y los dems que por s mismo

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ir.

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DEL

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de guerra, ascendiendo capitn del regimiento de caballera de Ciudad .Rodrigo, de cuyo empleo le sac un homameridecreto, que deba proporcionar la causa de la independencia americana el contingente de sus principales escasez de recursos, dio orden todos los oficiales bres de guerra. A p u r a d o ' e l Gobierno peninsular por la canos de trasladarse sus respectivos pases, y con este motivo, Hondean se embarc en Cdiz, arribando M o n tevideo tres meses y das despus. Y a se ha visto cmo, apenas desembarcado, se inscribi en el club revolucionario de Montevideo, atrayndose una persecucin, que gracias la amistad de Yigodet, se limit alejarle hasta P a y - Sandi, desde donde, rdenes de M i chelena, pas la Concepcin del Uruguay, desempeando algunas comisiones que le pusieron al habla, con los p a triotas argentinos. Decidido entonces incorporarse las filas de la emancipacin, emprendi una correspondencia activa con el Dr. Daz Ylez, Comandante de milicias destacado en Entre-ros, el cual, trasmitiendo la Junta de Buenos 'Aires las miras de Hondean, indujo al Presidente de ella que le hiciese proposiciones concretas. E l emisario elegido no poda ser ms tentador ni ms seguro, pues fu la misma esposa de Rondeau, que trasladndose Montevideo, pidi Yigodet, pasaporte con destino al punto donde se hallaba su marido. Antes de drselo, y sabedor como era de la misin de la seora, Yigodet escribi Rondeau narrndole los pormenores del hecho, en una carta donde, al incitarle permanecer firme bajo las banderas del R e y , le aseguraba que como prueba de confianza en su fidelidad y honor, iba otorgar el pasaporte pedido. Puesto en la alternativa de engaar Yigodet, dejar

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II.

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DEL

PAS

su esposa y una hija pequea en rehenes, el primer i m pulso de Hondean fu desertarse sin decir palabra; pero muy luego cambi de opinin, contestando Y i g o d e t en trminos destinados confirmar su errnea, creencia. P o r este medio, que l mismo confesaba reprensible ms tarde, consigui juntarse con su esposa hija, imponindose Buenos Aires. El precipitado retorno de Miehelena P a y - Sand le proporcion oportunidad segura de abandonar las filas espaolas. Invocando ante aquel jefe el pretexto de arreglar viaje con su familia, obtuvo que le dejase por veinticuatro lioras en la Concepcin del Uruguay, licencia que a provec para emprender marcha S a n t a - F , y de all B u e nos Aires, donde lleg el. 15 1G de Febrero, das despus de haberlo hecho Artigas ( 1 ). L a Junta le recibi con agrado, confirmando su Presidente el juicio favorable que ya sobre l tena. Convencironse todos que en aquel h o m bre de apostura modesta, de cuerpo delgado y pequeo, de cutis blanco y fino, de negros y rasgados ojos, cuya expresin demostraba un gran fondo de bondad, no haba inclinacin ni talla para un caudillo, mientras cpie sus hechos de las comunicaciones y deseos del Presidente de la Junta de

(1) ciones

El general Aires

Roude.au das miles

en su Autobiografa que Artigas; Mis Ycdiei y Xe:., el mismo Hondean

, declara liuber I Ir jado las afirmaconBuequienes asegura afirman epie lleg

Buenos

lo que contradice adelante, cu la.s

de dos contemporneos, de. Vedia-, meses antes pues siendo

testes tjue lleg algunos la 'Memoria nos Aires dos insostenible, segn tigas Abril

das despus.

anotaciones completamente argentina, que Arconsta

que Artigas,

lo cual es ya

la fecha

de su llegada

. la Capital cuando

l mismo

la. establece,

el lo 1(! de Ee.lire.ro, resultara all el lo ti de. Abril, Mercedes de retorno desde cu Entre-Ros,

ludira su re;, llegado lan:aba su primera

que en L'S de-.Febrero

ya estaba

y el 11 de

proclama

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II.

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DEL

PAS

125

anteriores, acreditndole de prudente sin flaqueza y de arrojado en el peligro, prometan un general en quien pudiera confiarse. Esta primera impresin producida por liondeau, unindose la necesidad de contrabalancear el prestigio de los caudillos uruguayos que la Junta de Buenos Cerrito. L a s tropas destinadas por la Junta de Buenos Aires para invadir la Banda Oriental, constituan un efectivo de 1 4 0 0 1 5 0 0 hombres, compuesto de 4 cuerpos de infantera (Granaderos beos y Gastas), gones de la Patria, de Fernando VII, Patricios, ArriDra1 regimiento de caballera titulado Aires empezaba temer, fij la suerte del futuro vencedor del

cuyo mando tena el mismo liondeau,

siendo su teniente coronel D . Nicols de Vedia, y 10 piezas de artillera de varios calibres. Pero soldados y generales estaban lejos del teatro de la accin. Belgrano llegaba en los primeros das de Abril las proximidades de la Concepcin del Uruguay, con las reliquias de su ejrcito vencido, y Hondean vena en marcha desde Buenos Aires con el completo de las fuerzas. L o s revolucionarios uruguayos no contaban por el momento con auxilio inmediato alguno para resistir las divisiones ligeras que Elo empezaba echarles encima, pues descontados los 25 infantes con que Soler se acantonaba en Mercedes, y los 8 0 blandengues remitidos por Artigas al mismo punto, ningn otro refuerzo les haba venido del exterior. Corriendo as los sucesos, Artigas desembarcaba en la Ceder de las Hurfanas durante los primeros das de Abril, y se diriga desde all Mercedes, para formar su cuartel interino. E l da 11 del mismo mes, lanz una proclama los voluntarios en armas, elogiando la c o n -

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II.

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DEL

PAS

clucta de la Junta de Buenos Aires y recomendndoles la subordinacin sus jefes y la unin entre s mismos. Su estado de nimo, vista del entusiasmo dominante, puede juzgarse por las siguientes palabras, trasmitidas algunos meses despus una autoridad lejana: N o eran paisanos sueltos deca refirindose los voluntarios que empe zaron rodearle desde su arribo Mercedes ni aque los que deban' su existencia su jornal sueldo, los solos que se m o v a n ; vecinos establecidos, poseedores de buena suerte y de todas las comodidades que ofrece este suelo, eran los que se convertan repentinamente en sol dados, los que abandonaban sus intereses, sus casas, sus familias, los que iban, acaso por primera vez, presentar su vida los riesgos de una guerra, los que dejaban acompaadas de un triste llanto sus mujeres h i j o s ; en fin, los que sordos la voz de la naturaleza, oan slo la de la Patria. ( 1 ) Entre estos acaudalados vecinos, estaba D . Joaqun Surez, dispuesto defender con las armas, el ideal poltico que junto con unos cuantos c o m p a eros, haba propagado de palabra y por escrito dos aos antes. A tiempo que Artigas lanzaba su proclama, Benavdez, internado en el distrito de Colonia, se diriga sobre el pueblo del Colla la fuerza. ( h o y R o s a r i o ) , con nimo de reducirlo por entre Guarnecan dicho punto I.'IO hombres,

ellos 4 0 soldados al mando del alfrez D . Pablo Martnez, y 90 milicianos rdenes del alcalde del pueblo, contndose entre estos ltimos bastantes hijos del pas. Benavdez se movi el da 20 de A b r i l de las orillas del ro

(1)

Of de Arlirjas

la Jinda

del Paraguay

(cit).

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II. L E V A N T A M I E N T O

DEL

PAIS

127

San Juan, con toda su divisin, que pasaba de 5 0 0 h o m bres, y cuyo entusiasmo era muy satisfactorio. Ese mismo da, como las 5 de la tarde, lleg los suburbios del Colla, intimando rendicin sus defensores. E l alfrez Martnez, atenta la composicin del personal sus rdenes, juzg desde luego que la resistencia era difcil, por lo cual quiso negociar una capitulacin. A l efecto, se dirigi personalmente al campo de Benavdez, para proponerle que le permitiera abandonar el pueblo con todos los honores de la guerra, y exigir garantas eficaces en favor de los vecinos espaoles obligados permanecer all. E l comandante patriota se neg todo, formulando la alternativa de un s o metimiento discrecin, el asalto con sus consecuencias ineludibles. Dispuesto cumplir lo dicho, Benavdez cometi D . L e n D a z y al ayudante de rdenes D . T o m s Torres, que organizasen las columnas de ataque. Entre tanto, M a r tnez insista en sus proposiciones, cuya denegacin le fu confirmada por intermedio de los ayudantes D . Jos A n tonio Ferreira y D . Juan Jos Ferreira, parlamentarios instruidos para el caso. L a expectativa creca por ambas partes, porque aproximndose la noche, sitiadores y sitiados arriesgaban librar un combate en la oscuridad. Pero viendo Martnez la resolucin inquebrantable de Benavdez, le ofici al fin que se renda, entregndose con toda su tropa discrecin. E l vencedor respet escrupulosamente la vida de los prisioneros, remitindolos bajo lista y con segura custodia al campo de D . Jos Artigas, acto que tambin realiz con varios espaoles residentes en el pueblo, y cuya desafeccin la nueva causa era notoria. A l mismo tiempo incorpor sus huestes buen nmero de

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DEL

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voluntarios, que semejanza de lo acontecido en Mercedes y Soriano, pidieron el ingreso las filas patriotas. D e m a nera que mientras Elo condenaba la horca todo individuo insurrecto sospechoso de serlo, los jefes revolucionarios daban pblico testimonio de civilizacin, respetando la vida de sus enemigos, cuando las perspectivas de la v i c toria estaban lejanas y no dominaban el suelo ejrcitos regulares capaces de imponer la disciplina y el orden ( 1 ) . E n condiciones similares al Colla, se encontraban los principales pueblos del interior, cuyas milicias haba c o n vocado Elo, ponindolas rdenes de los cabildos respectivos, de alguno que otro oficial de confianza, entre los pocos capaces de inspirrsela. Para robustecer esa actitud defensiva, el Virrey no quiso omitir recurso moral m a terial, desde las cartas suplicatorias los prrocos exhortndoles conmover la religiosidad de sus feligreses, hasta las apretadas rdenes los prebostes, de ahorcar todo criollo que tomasen con las armas en la mano, dndole una hora de plazo para prepararse morir. Con este l timo designio, lanz campaa varias partidas, provistas

( 1 ) La Memoria-' Independencia gar el 28 de Julio, n/enle. pues

sobre

los sucesos

de armas

durante

la guerra

dla

de los Orientales, y transfiere

establele <uc ta sorpresa las fechas de los combates

del Colla luco ludel Paso del Rey respeclivasu caescaso, Montelo hien

y San Jos, ipue van ser 'narrados, Si ello fuera cierto, rcter de victorias

al 3 y al (i de Septiembre de los vencedores abierto

todas esas funciones

blicas perderan sera muy como

'iniciales, y el mrito

habran operado espaldas El seor de esa Nier, vial

de un fuerte ejrcito <pie sitiaba el camino, sin Justo y D. de -Noticias", cronologa, donde parles merece, oficiales rectific,

video desde 1." de Junio, cieron. una parle Gaxeta teros, etc.

cu vez de haberle en sus la puso los intencionada Aires

pretenderlo, Macso, de la Quin-

su Artigas-'

(tomn),

reproduciendo Benacdcz,

de Buenos

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II.

LEVANTAMIENTO

DEL

PAS

129

de capellanes quienes estaba cometida la prestacin de auxilios espirituales los sentenciados. U n a de ellas, m a n dada por su propio edecn el teniente coronel D . Joaqun G a y n y Bustamante, llevando de preboste D . D i e g o Herrera, y de capelln al de marina, presbtero don briel Lbrega, tena orden de avanzar basta San GaJos,

reforzando la guarnicin del pueblo, si el caso lo requera, mantenindose en observacin por aquellas alturas, para interrumpir las comunicaciones de los revolucionarios. Sabedor de lo que pasaba, D . Jos Artigas ofici desde Mercedes su primo hermano D . Manuel, mandndole i n corporase sus fuerzas todas las partidas de los distritos inmediatos, y con el mayor nmero de gente disponible ocupase San Jos toda brevedad. D o n Manuel Artigas, entonces, ofici su vez D . Baltasar Vargas, que operaba en el distrito de Porongos, incorporados aqul y ste, f o r maron una divisin de G00 voluntarios. Con esa fuerza, avanzaron resueltamente sobre San Jos, defendido por un corto nmero de realistas. Guarneca la poblacin el ayudante D . Isidro Casado, quien apenas supo el movimiento de los patriotas, pidi y obtuvo de Bustamante un refuerzo de 20 hombres, y la promesa de que el mismo Bustamante iba unrsele al da siguiente. Pero la rapidez del avance de los revolucionarios, no dio tiempo que se efectuara esa combinacin. Casado se encontr envuelto al amanecer del da 2 0 de A b r i l , y tuvo que rendirse, no sin que diera lugar esta conducta la imputacin de connivencia con los insurrectos ( 1 ) . Bustamante avanzaba, entre tanto, para unirse Casado,

(1) N
DOM.

6 en los D. de
Esr.
III.

F.

130

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II.

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DEL

PAS

c o m o se lo tena prometido. E l da 21 las 9 de la m a ana, llegaba unos 8 kilmetros de San Jos, cuando distingui una fuerte columna que vena sobre l en aire de ataque. Eran los vencedores del da anterior. Para c o n tenerlos, tom posesiones sobre el Paso del Rey, ocupndolo con 1 2 0 hombres y 1 can. L o s patriotas intentaron forzar el paso, y siendo recibidos con un vivo fuego de artillera y fusil, contestronlo sin vacilar, no obstante la inferioridad de sus armas. E l tiroteo dur largo tiempo, con prdidas para unos y otros, hasta que al fin Bustamante inici la retirada, tomando el camino del pueblo, formado en cuadro, y perseguido de cerca por la caballera patriota, que le oblig acantonarse dentro de la poblacin. D u e o s los sitiadores de las afueras del pueblo, no p u dieron impedir que Bustamante organizase la defensa. L e vant algunas trincheras de carretas, abri varios fosos, c o loc en la plaza dos caones de que dispona, uno de 2 4 en la bocacalle del Norte y otro de 4 en la del Sud, y ocup las principales azoteas y puntos avanzados su alrededor. A l mismo tiempo, hizo chasques una partida de 37 hombres que tena en las inmediaciones, y distrib u y convenientemente el servicio de guerrillas para evitar cualquier sorpresa. L o s patriotas, su vez, tomaron todas las medidas que el caso aconsejaba, y la ms urgente fu expedir aviso Benavdez, pidindole que se les incorporase cuanto antes, para intentar el asalto. Mientras esto aconteca, guerrillbanse diariamente sitiadores y sitiados, c o n siguiendo los ltimos una ventaja el da 23, con la entrada de la partida de 37 hombres que tenan en campaa, cuyo jefe arrostr hbilmente los obstculos opuestos su trnsito.

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II.

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DEL

PAS

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Vena entre tanto Benavtlez por el camino del Colla San Jos, con su divisin, que ya pasaba de 6 0 0 hombres, sumando las incorporaciones ltimas. Lleg el da 2 4 , inmediatamente tom el mando de las fuerzas sitiadoras, segn le corresponda por su graduacin. A poco de haber llenado esta formalidad, pas al jefe de la guarnicin sitiada, por intermedio del ayudante D . T o m s Torres, una intimacin concebida en. trminos sangrientos, que, c o m o de costumbre, deban desmentirse despus de la victoria. L e conminaba que se rindiese cuchillo indistintamente en el plazo de doce m i nutos, pues de lo contrario procedera al asalto, pasando todos los habitantes del pueblo. Bustamante contest en el acto, que habiendo jurado Fernando V I I , en cuya defensa estaba all, n o rendira las armas hasta que la suerte le obligase ello . Sorprendido por esa resolucin, Benavdez tuvo el impulso de atacar sbrela marcha, pero contemplando la proximidad de la noche, defiri la ejecucin de su pensamiento para el da siguiente. Despus de haber dividido sus fuerzas en 4 columnas, destinadas atacar el pueblo por sus cuatro costados, las 8 de la maana del da 25, rompi el fuego sobre las trincheras enemigas, sostenindolo sin intervalos durante las cuatro horas que dur. A pesar de las ventajas de su artillera y la condicin veterana de mucha parte de su tropa, los espaoles llevaron la peor parte en estos preliminares del ataque. Tuvieron 3 muertos y 10 heridos, mientras los patriotas slo tuvieron 9 heridos, si bien entre ellos y de bala en un pie, el capitn D . Manuel Artigas, cuya lesin no se consider de gravedad por el momento. Ese error de diagnstico, mantenido por la entereza de nimo

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BEL

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del doliente, hizo tal vez que se le descuidara, quiz la escasez de recursos disponibles, impidi D . Gaspar G o n zlez, cirujano de los patriotas, atajar el mal tiempo. A las 12 tierra las mand Benavdez el asalto. Echaron pie columnas, avanzando con impetuosa decisin, exhorta-

electrizadas por el ejemplo de sus oficiales y las

ciones del capelln D . Manuel A n t o n i o Fernndez, que recorra la lnea. E l enemigo levant bandera de parlamento, pero no se hizo caso de ella. Prosigui el avance, y paso de carrera, se apoder aquella caballera desmontada, de las azoteas y dems puntos principales, encerrando los sitiados en un crculo de fuego. L a defensa de la guarnicin qued entonces circunscripta, la iglesia y bocacalles de la plaza. Bien pronto fu inutilizada su artillera y d o minados sus fuegos de fusil: ocho minutos despus, eran desalojados los espaoles de sus cntenos, y revueltos vencedores y vencidos, entraban la plaza, apoderndose los patriotas de las dos piezas de artillera, que haban r e ducido al silencio poco tiempo antes. Bustamante se rindi discrecin, quedando prisionero de guerra, junto con el capelln D . Gabriel Lbrega, los tenientes coroneles D . G a s par Sampiere y D . D i e g o LTerrera D . Miguel (preboste), el a y u sargentos, dante D . Juan Ctala, los tenientes D . Manuel Crespo y

Buches,

el cadete D . Francisco Cea,

2 cabos, 23 soldados y 4 8 paisanos. L o s restantes, se incorporaron voluntarios las filas patriotas. Benavdez encarg al capitn de milicias D . Bartolom Quinteros la custodia de los prisioneros capturados, en tanto se preparaba remitirlos al cuartel general, por medio del teniente D . Francisco Pedruello, comandante militar de Beln, que se haba distinguido en la ltima funcin de

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II.

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DEL

PAS

133

guerra. Mientras la remesa se efectuaba, Quinteros

apro-

vech su comisin accidental para pasarle Artigas, con fecha 20 de Abril, un parte, atribuyndose las dos victorias obtenidas, aun cuando no es seguro cpie estuviera en la primera toma de San Jos, y su participacin en la segunda hubiese sido la de un subalterno ( 1 ) . Tengo tomado y ocupo b o y por segunda vez deca Quinteros este pueblo de San Jos, por el rigor de las armas en a m bas ocasiones. En seguida narraba confusamente los h e chos, haciendo una embrollada descripcin de los combates habidos; luego recomendaba al portaestandarte D . Juan Gregorio Gngora, y varios vecinos y sargentos como los que ms se hubieran distinguido en el ataque al pueblo; y por ltimo, descubra su verdadera posicin con estas palabras: Concluido todo, ha tenido subalterna bien el

comandante D . Venancio Benavdez, me hiciese cargo y o de los prisioneros de guerra; y asegurados en la iglesia de este pueblo, me hallo de guardia de ellos con la partida de

( 1 ) Quinteros lo cine el mismo dicha accin el-parle herido de aquella cu fu oficial el

no debi encontrarse, se encarna herido . la Junta ataque En del de probar de Buenos da, 25 Dr. I). Manuel

en la primera Artigas Aires,

toma

de San Bcnavdez, la Artigas

Jos, en fu Mayo de en hho

en su parle, pues asegura (jrar.cmenlc. inserto cu

que en Gazetci'

ciudad

(22, Mayo

181 i), afirma que I). Manuel de Abril, Gregorio y el siguiente Jos Gmez, 'parroquia

documento di sepultura y misa del persona muri dado Regiel da

lo comprueba: eclesistica cuerpo miento IX


a

la villa y vicario mayor,

de San Jos 25 de y vigilia capitn

de 1811, ante el cura de oficio presente, Ana

cantando Aires,

cuatro posas marido en dicha todos

al cadver

de I). Manuel

de Artigas,

de Amrica

de Buenos

y conjunta Capital;

Mara

criu'nidex,, residente de la herida Abril;

antecedente esta

de, resultas

que recibi

en el combate los sacramentos hijos,

Villa el 25 del ppdo. testamentaria,

recibi

su disposicin tifico.

en la que declara medro

de que cer-

DOCTOR GREGORIO JOS GMEZ.

134 mi mando.

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II.

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DEL

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Publicado este parte en la, Gazeta

de B u e -

nos Aires, contribuy por mucho tiempo establecer en torno de Quinteros la reputacin de factor principal en las dos jornadas de San Jos. A la vspera de presentarse Benavdez sobre San Jos, donde la familia Artigas deba recoger un laurel enlutado, otro miembro de ella, I ) . Manuel Francisco Artigas, sala de Casup con direccin , Minas, guiando una pequea divisin de voluntarios. El da 2 4 de A b r i l lleg frente al pueblo, intimndole rendicin. Despus de un breve cambio de ideas con el parlamentario instituido al efecto, las autoridades de Minas capitularon, prestando juramento de obediencia ala nueva causa y entregando algunas armas disponibles. Entonado por el xito, y reforzada su divisin por el c o n tingente de varios vecinos del pueblo y sus afueras que se le incorporaron, D . Manuel Francisco Artigas marcha con destino San Carlos. E n el trnsito, encontr al capitn D . Juan Correa, con un grupo de vecinos patriotas, quien le impuso de la buena disposicin en que se hallaba el vecindario de San Carlos, y juntos marcharon ambos sobre dicho pueblo. E l da 28 de Abril llegaron sus puertas, penetrando sin la menor resistencia. Se posesionaron de cierta cantidad de armamento, reclutando la vez un nmero de voluntarios c o rrespondiente la decisin que dominaba en la generalidad. D o n Manuel Francisco Artigas, ya reconocido por jefe superior, distribuy cada uno su puesto. Al capitn D . Juan Correa lo hizo comandante militar de San Carlos, y provey en otros sujetos los empleos de milicia que eran indispensables. Organizado todo en aquel mismo da, al siguiente mand D . P a b l o Prez de parlamento emprendi

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Maldonado, para proponer que se rindiese la ciudad (1). Mandaba all D . Francisco Javier de Viana,, adepto secreto de la Junta de Buenos Aires, pero cuyo carcter o r gulloso no le permita subordinarse ningn compatriota. H i j o del jM 'imer gobernador de Montevideo, y dedicado desde su juventud la marina de guerra, en cuyas fdas haba hecho su carrera, V i a n a acept c o m o un retiro su vuelta al pas, donde tuvo ocasin de distinguirse contra los ingleses. N o m b r a d o por Soria desde Julio del ao anterior, comandante militar de Maldonado, su condicin de jefe de las armas haba sido propicia al desenvolvimiento de los trabajos del partido nacional, y las connivencias ya existentes entre muchos vecinos de la ciudad de su mando y la Junta de Buenos Aires, se robustecieron por el impulso que sigilosamente les daba l mismo. Mas al produciise el levantamiento del Este, recibi con sequedad las primeras noticias, y de un modo anlogo las insinuaciones subsiguientes que D . P a b l o Prez estaba, encargado de hacerle. Esta dificultad prolong las negociaciones, hasta que 13. Manuel Francisco Artigas, avalizando sobre Maldonado, tom p o sesin del punto. Inmediatamente nombr comandante militar al capitn D . Juan Correa, quien reuniendo el vecindario en el Cabildo, le exigi y obtuvo en 5 de M a y o juramento de fidelidad la Junta de Buenos Aires, con el compromiso complementario de negar las autoridades de Montevideo toda obediencia auxilio. Viana, pretexto de la enfermedad que le aquejaba, abandon el mando de la guarnicin. Brillante haba sido la campaa, pues en pocos das y

( 1 ) Gcixela

de Buenos

Aires.

(Extraord 2-1 Mayo 1811.)

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sin disparar un tiro, D . Manuel Francisco Artigas acababa de someter Minas, San Carlos y Maldonado, proveyndose de todo el armamento disponible en sus parques, y levantando su divisin 3 0 0 hombres. A raz de ello, despachaba UQ trozo de caballera para posesionarse del fuerte de Santa Teresa, mientras que con el resto se mova en direccin Pando, interrumpiendo por ese medio las c o municaciones de Elo con el Este, y toda probabilidad de avituallar Montevideo por aquel lado. Con gran satisfaccin ofici el jefe vencedor al general Belgrano en 5 de M a y o , dndole cuenta de estos sucesos; pero dicha c o m u nicacin deba llegar su destino cuando el general de la Junta ya no ejerca su efmero mando. E n la noche del 5 Junta al G de A b r i l haba estallado, en Buenos Aires un m o v i miento revolucionario, que separ Belgrano de la y le llam dar cuenta de su conducta en el Paraguay; el general recibi el oficio que le anunciaba estas resoluciones el 1. de M a y o las 8 de la noche, y lo trasmiti abierto D . Jos Rondeau para que se hiciese cargo del ejrcito, marchndose para Buenos Aires al amanecer del siguiente da. E l nuevo general en jefe, al enterarse de los resultados de la campaa del Este, expidi despacho provisional de teniente coronel de milicias D . Manuel Francisco Artigas, y la Junta de Buenos Aires confirm esa resolucin, dndole la efectividad del cargo un mes despus ( 1 ) . L o s reveses de las armas realistas, sabidos unos tras otros en Montevideo, produjeron la mayor desazn entre las autoridades. E l Cabildo, que hasta entonces permaneciera la expectativa, resolvi asumir una actitud ms c o n -

( 1 ) Registro

Of de la liep

Arg,

i (Apnd).

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digna de las circunstancias. Sus ocupaciones extraordinarias durante el correr de Abril, haban estado reducidas la eleccin de un Diputado Cortes, cuyo proceso fu d i fcil por distintos motivos. E l 8 de ese mes, formul una terna compuesta del D r . D . Mateo V i d a l y de los presbteros D . Rafael Zufriategui y D . Jos Antonio Fernndez, recayendo la suerte sobre este ltimo, quien el Cabildo expidi su patente, y dos das despus le acord 4 0 0 0 $ para sus primeros gastos en la Corte, y el pago de sus erogaciones de viaje, deducirse todo ello de los fondos recolectados por concepto del derecho patritico, contribucin impuesta para afrontar los gastos de la guerra. Pero habindose enfermado grave y repentinamente Fernndez, se hizo nueva terna con los dos anteriores y el Dr. D . Jos Ellauri, joven abogado cuyo nombre deba vincularse nuestras instituciones fundamentales, resultando electo de entre los tres, la suerte, el presbtero D. Rafael Zufriategui. Mientras se le expedan sus instrucciones, tan amplias y complejas c o m o oportunamente lo demostrar el cmulo de negocios abordados por l, y la expeetabilidad adquirida con ese motivo ante las Cortes y el Gobierno central, se conocieron las ventajas obtenidas por Benavdez y D . M a nuel IYancisco Artigas, y la llegada de la vanguardia de Belgrano nuestro territorio. Desconcertado por semejantes novedades y ante la perspectiva de un prximo asedio, el Cabildo, en presencia de los acometimientos que intentaban hacer contra la Plaza los rebeldes de Buenos Aires y atentas las ventajas que iban tomando los insurgentes s o bre la Banda Oriental , quienes p o r la escasez de tropas y gente con que se hallaba Montevideo, se haban apoderado de la mayor parte de la campaa y de los pueblos

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de esta jurisdiccin, resolvi en 2 8 de A b r i l comisionar, con acuerdo del Virrey, al Alcalde de l. ' voto D . Joaqun
01

de Cliopitea, para que abasteciese de vveres la Plaza, adoptando las medidas conducentes ello ( 1 ) . Al mismo tiempo, Elo no descansaba, procurndose Carlota, auxilios del exterior. Y a que n o poda obtenerlos del Per ni de la Pennsula, ocurri la princesa D o a cuyas disposiciones favorables le constaban de un m o d o p o sitivo. Tres meses antes haba hecho sondear el nimo de la princesa por Vigodet, en una consulta destinada poner en claro sus vistas y las de la Corte del Brasil sobre la situacin poltica. L a princesa trasmiti el oficio de V i g o d e t al Regente, y ste, previo dictamen del conde de Linhares, autoriz D o a Carlota, en 19 de Febrero, para replicar: que el prncipe, atendiendo su propio inters, estaba dispuesto socorrer los gobernadores de Montevideo y del Paraguay, cuyo efecto repetira las rdenes al Capitn general de R o - g r a n d e , para que diese todo auxilio de tropas pedido por los expresados gobernadores el Virrey E l o ; poniendo dichos contingentes militares al mando de generales espaoles. L a noticia de tan resuelta, actitud, fu sabida cuando los descalabros de Belgrano en el P a r a guay y el triunfo de Romarate en las aguas del Paran hacan resplandecer .la estrella de la Metrpoli; as es que Elo n o se avanz hasta pedir la realizacin de las ofertas del Regente, sea p o r temor complicaciones, sea por la e s peranza de vencer sin auxilio extrao. Pero, dos meses despus, el aspecto de las cosas haba cambiado tan radicalmente, que el Virrey ech de lado

(1)

L. C. de

Montevideo.

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todo escrpulo. L e animaba proceder as la evidencia del peligro, y el apoyo moral del Cabildo de Montevideo, orculo de los espaoles de ambos hemisferios en todo lo r e lativo las emergencias platenses. N o mucho haca que la conducta del Cabildo, en sus relaciones con D o a Carlota y la. Corte del Brasil, recibiera la ms calorosa, aprobacin de parte del Consejo de Regencia, cuyo primer Secretario, confirmando la actitud adoptada, agregaba en nombre del mismo Consejo, que no siendo en ningn m o d o conveniente el que las tropas portuguesas entrasen en territorio espaol, b a j o ningn pretexto, ni an el de sujetar los r e volucionarios de Buenos Aires, por manera alguna deba el Cabildo llamar ni convidar en su auxilio semejantes tropas. > XVhora bien: si pesar de la advertencia antedicha, muy conforme con su propio sentir, el Cabildo adhera a c tualmente llamar los portugueses en su auxilio, no podan las autoridades militares, sin grave responsabilidad, rehusarse adoptar aquella medida extrema. Fortificado en sus propsitos por semejante raciocinio, E l o escribi con fecha 1." de M a y o D o a Carlota, manifestndole el estado lamentable de la, campaa uruguaya, sublevada en masa por los insurrectos que se dirigan sobre Montevideo, principal y casi nico refugio del poder espaol en el pas. Peda con urgencia tropas y auxilios de toda clase, avisando la princesa que ya se haba dirigido con una solicitud anloga al general comandante de las tropas de P o r t o - A l e g r e cosa que recin hizo en 8 de M a y o y esperaba le fueran expedidas dicho jefe rdenes confirmatorias de aquella solicitud ( 1 ) .

( 1 ) Presas, Memorias datelo do Imperio;

secretas;

xv. Pereyra de Silva, Wat

ca fn-

IU,

v ; Doet 13.

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S i n . embargo, la eficacia de estos auxilios era remota, pues mediaban grandes distancias entre las fuerzas portuguesas y nuestras fronteras, mientras que los insurrectos estaban dueos de la campaa, tenan sitiado V i g o d e t en Colonia iban reduciendo Elo una situacin parecida. Necesitaba, pues, el Virrey romper la incomunicacin que le circundaba por todas partes. C o n ese propsito c o n centr las milicias de caballera que le quedaban en el Oeste y otros distritos cercanos, en nmero de 6 0 0 jinetes, y poniendo concurso los diversos cuerpos de la guarnicin de Montevideo, sac de ellos 6 0 0 hombres de fusil y un tren de 5 piezas de artillera. Esta divisin de 1200 hombres, al mando del capitn de fragata D . Jos Posadas, recibi orden de acuartelarse en las Pie Iras, fortificndose all si fuera necesario, en previsin de las mermas que iba sufrir por la naturaleza de sus cometidos. Tena encargo Posadas de mantener libres las comunicaciones del Virrey con el centro del pas y restablecer las del Este, cuya interrupcin privaba Montevideo de vveres frescos. N o obstante el designio belicoso que acusaban estos preparativos, Elo deseaba la paz, convencido de su i m p o tencia para vencer una insurreccin cuyos adeptos estaban en todas partes. E l andamiaje de su sistema terrorista se haba venido al suelo, pesar de la prosopopeya con que lo levantara. A l desprecio con que haban contestado sus amenazas de horca los vecindarios enteros, acababa de unirse un hecho de alta significacin moral, para aquilatar la diversidad de criterio dominante entre l y sus contendores. Considerando lcitos todos los medios de ahogar la insurreccin, Elo abri las puertas del presidio de M o n t e video un malhechor de apellido Mena, con la condicin

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ele que saliera de partida la campaa, y aquel individuo, ganando los montes del Y , se junt otros sus iguales, para ejercer de cuenta oficial los delitos que particularmente tenan por costumbre. A l saberse esta novedad, un simple magistrado, D. Vicente Bez, juez comisionado de Isla Sola, en nombre de la ley, convoc al vecindario de su jurisdiccin, y con 1 5 0 vecinos sali en persecucin de Mena, demostrando Elo que no porque el pas hubiese empuado las armas para reivindicar sus derechos, la j u s ticia ordinaria haba perdido la nocin de sus deberes. C o municada esta resolucin al general Hondean, pudo dicho jefe trasmitirla la Junta de Buenos Aires, con la misma fecha que avisaba los triunfos obtenidos por D . Manuel Francisco Artigas y el pronunciamiento definitivo de CerroL a r g o ; haciendo posible todos establecer el cotejo entre la conducta de los revolucionarios y la del representante de la Metrpoli, que invocaba la legalidad ( 1 ) . Agotados, pues, todos los medios de imponerse por el terror, y m u y dudoso el xito definitivo de las armas, Elo, que como se ha dicho, deseaba la paz, encontr oportunidad de hacrselo sentir la Junta de Buenos Aires, aceptando un recurso inesperado. L o r d Strangford, E m b a jador ingls en R o Janeiro, acababa de presentarse como mediador entre la Metrpoli y sus colonias, y Elo acept la mediacin, dando aviso la Junta de ese hecho. A l p r o ceder as, el V i r r e y ignoraba que la Junta se les haba adelantado los dos, y negociaba por cuenta propia un acomodamiento con la Corte de R o Janeiro, para sacudir la influencia de Strangford y la tutela de Espaa, echn-

(1)

Of do Bondoau

la Junta

( Gaxcla

tic B. A., cit.)

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dose en brazos de D o a Carlota de Borbn, cuyo antiguo prestigio haba renacido entre la mayora de los directores del movimiento revolucionario argentino. Esta conducta de ellos responda al propsito de obtener la independencia bajo los auspicios de un gobierno monrquico constitucional, aspiracin que secretamente les trabajaba, y cuya marcha progresiva, contenida el ao anterior por las energas de Moreno y sus adeptos, no encontraba ahora otro obstculo que la poltica inglesa, decidida en favor de la integridad de los dominios espaoles, por causas y motivos explicables. Aprovechando esta libertad de accin interna, la Junta, con el propsito de realizar sus planes, tena nombrado agente en R o Janeiro, desde principios de Abril, D . Manuel de Sarratea, con instrucciones dobles que se avenan perfectamente su carcter de una duplicidad sin lmites. E n 22 de A b r i l entreg Sarratea su carta de presentacin al conde de Linhares, y desde esa fecha empez procurar el cumplimiento de su cometido. Nada ms lisonjero para el jefe de la cancillera portuguesa, que aquel mensaje auspicioso, portador de las seguridades del triunfo. A l fin tena en su mano la suerte del R o de la Plata, ensueo poltico, realizado por un c o n curso de circunstancias que se adelantaban sus deseos y sus medios disponibles. Protegido de Inglaterra y aliado Espaa, no haba podido aventurarse Portugal hasta entonces en cosa alguna al respecto, que no fuese con el Ecuerdo de ambas naciones, la amenaza de su hostilidad si pretenda contrariarlas, agregndose estas dificultades la perspectiva de las resistencias que iban oponerle los pueblos platenses. Pero resuelta la Junta de Buenos Aires echarse en sus brazos, todo cambiaba de faz, porque la

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conquista estaba de antemano asegurada por el dominio efectivo del suelo, y la accin de Inglaterra poda paralizarse por la concesin de amplias liberalidades comerciales. L a s instrucciones de Sarratea daban base para fundar estos clculos. Ellas, como ya se lia dicho, eran d o b l e s ; reducindose en su parte ostensible, pedir la mediacin de los gobiernos portugus y britnico para el cese inmediato de la guerra civil y el establecimiento de la libertad de c o mercio con Buenos A i r e s : obligbase la Junta promover una suspensin de armas, y admita la obligacin de hacer propuestas destinadas reincorporar dentro de la monarqua espaola, las provincias sujetas su dominio propio. L a parte reservada de las instrucciones habilitaba al plenipotenciario para cosas bien diferentes: iba autorizado negociar la ereccin de una monarqua constitucional en el B o de la Plata bajo el cetro de D o a Carlota de Borbn, quien, luego de ceirse la corona, deba resignarla en el prncipe 1). Pedro de Braganza, su hijo ( 1 ) . Se concibe la premura con que Linhares acus recibo la nota de la Junta, reforzada por las aclaraciones complementarias del agente diplomtico. L a solucin propuesta no poda ser ms satisfactoria, pues entregaba los pueblos del Plata Portugal, cuyo prncipe heredero, de 13 aos de edad, vena quedar dueo de ellos en ltimo resultado, por la abdicacin exigida su madre. E l mismo da 22 escribi Linhares una respuesta, basada en el fundamento ms artificioso que pudiera imaginarse. Asentaba, como mira esencial de la poltica del prncipe Regente, su fideli-

( 1 ) Peroyra da Silva, Iist Lpez, Uist de la Eep Arg;

da fnndaro ni, x u .

do Imp;

ni, v ; Doc 1 6 .

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dad la alianza establecida entre Espaa y Portugal, y el inters consiguiente en mantener la integridad de la M o narqua espaola; agregando que por eso mismo estaba decidido conservar y asegurar los derechos eventuales de la princesa D o a Carlota de Borbn, esposa de S. A . B . Sobre esta base haca el ofrecimiento de todo su concurso, para negociar un armisticio con Elo, satisfaciendo as los deseos del agente argentino. L a Junta contesto en 1G de M a y o , dando Linhares las ms expresivas gracias por sus ofrecimientos, y avanzndole, en cuanto al armisticio, que aceptara desde luego toda proposicin que por medio de S. A. J2. le fuera propuesta, y que no c o m p r o m e tiera los intereses que se le haban confiado. E n todo lo dems, ratificaba las instrucciones secretas expedidas S a rratea, acentuando su rompimiento con el Gobierno espaol, doloroso rompimiento, ya definitivo, que haca preciso, de la casa espaola. indispensable La irremediable, que los buscar la independencia

bajo la adopcin y el vasallaje de otros soberanos

E n este punto estaban las negociaciones, cuando se p r e sent L o r d Strangford ofreciendo sus buenos oficios. mediacin del Embajador ingls responda conveniencias indiscutibles de su pas, pues aliadas Inglaterra y Espaa contra Bonaparte, era apremiante para el Gabinete britnico remover todo obstculo que debilitara las fuerzas opuestas al formidable enemigo de la estabilidad europea. E n ese propsito, la pacificacin de las colonias del Plata, cuando menos la suspensin de sus hostilidades contra la Metrpoli, constitua un objeto de primera necesidad para aliviar el peso de las cargas de la Pennsula, permitindola concurrir desahogadamente la lucha contra el enemigo

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comn. N o poda extraarse, entonces, que las corrientes de la diplomacia inglesa se encaminasen al logro de una solucin pacfica en la contienda, hispano-platense, y que la oportunidad de enunciar e s e ' d e s e o fuese aprovechada apenas se presentara. E l bloqueo establecido por E l o y aceptado por los i n gleses, dio mrito la primera insinuacin. L a Junta de Buenos Aires, quejndose contra aquella medida precursora de inconvenientes y vejaciones continuas, haba elevado sus reclamos en 2 4 de Febrero L o r d Strangford, llamndole de paso la atencin sobre la ilegalidad de la investidura de Elo, y pidindole que trasmitiese al Gobierno britnico sus observaciones y quejas. Strangford contest con fecha 20 de Abril, que cumplira gustoso el encargo, aun cuando anticipaba que el oficio de la Junta sera recibido por el Gobierno ingls con el ms profundo sentimiento, aumentando l o s que no poda menos de inspirar la desgraciada contienda entre B u e n o s Aires y sus dependencias. Entraba, luego analizar la conducta poltica de la Junta, que si en principio mereca sus ms calorosos aplausos, por cuanto haba adherido pblicamente la soberano, en la causa comn de los aliados contra Francia y prometido conservar estos dominios su legtimo prctica presentaba la dualidad de que sus resultados aparecan disconformes con aquellas declaraciones, desnaturalizndolas por la prolongacin de una guerra civil que a b sorba enormes recursos y pona en peligro los intereses de la coalicin. Refirindose en seguida la. ingerencia posible de la Gran Bretaa en la contienda, afirmaba que c o nocida la escrupulosa buena fe de la Corte de Londres, la naturaleza sagrada de los vnculos que la ligaban E s DOM. E S P . I I I . 10.

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paa, y el grande y umversalmente importante objeto de su alianza, deba persuadirse la Junta de que Inglaterra sin violar aquella fe, sacrificar aquellos empeos y abandonar aquellos objetos, nunca podra aprobar medidas p r o d u c tivas de la desunin entre los aliados, cuyo feliz xito d e penda de una cooperacin cordial, y de la buena inteligencia entre sus miembros constituyentes. Y por ltimo, terminaba ofreciendo los buenos oficios del Gobierno ingls para facilitar una composicin amigable entre la Junta y las autoridades metropolitanas. E l golpe era contundente, y la Junta quiso devolverlo en un oficio que revelaba las claras su resolucin de no tratar con Espaa, rehusando cuanto Inglaterra propusiese al efecto. Escrito ese documento en 18 de M a y o , dos das despus de haberse entendido con Portugal, la Junta, sin decirlo, confirmaba los compromisos contrados, cuyo principio de ejecucin empezaba ella misma realizar. P o niendo concurso alternativamente la irona, la vehemencia y la reflexin, deslizbanse sin alce en el oficio mencionado los argumentos favorables al repudio de la mediacin britnica, cuyas causas impulsivas, examinadas la luz de un anlisis sutil, colocaban Strangford, no en la posicin simptica de mediador, sino en la. de agente decidido de la poltica espaola. Despus de aquella demostracin incontestable, no se entrevea otra alternativa que la sumisin absoluta al antiguo rgimen la renuncia toda cooperacin moral de parte del Gobierno ingls; y la Junta, c o m prendindolo as, aceptaba con todas sus consecuencias los peligros del abandono, antes que traicionar la causa en cuya defensa deca estar comprometida. T a n capitales fueron las declaraciones de este d o c u -

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ment, que es imposible darse cuenta exacta de ellas, sin conocer al menos sus principales prrafos. Analizando las consecuencias del bloqueo contra el cual haba protestado, deca la Junta Strongfard: Puede V . E. estar firmemente persuadido de que el bloqueo puesto por el general Elo, ms es en perjuicio de los intereses de la Gran B r e taa y de la Espaa, misma, que de los nuestros. Si los escrupulosos miramientos de su Nacin llegan hasta disimular tantos agravios, la Junta no puede estos pueblos este gnero de humillacin. prometerse de E n ellos no se

experimenta otro pensamiento que el de resistir las e m presas atrevidas de un jefe que sin ms ttulo que una simple carta del secretario Bardaxi su pariente, se le mira como un Virrey hostensil. Esta circunstancia es la que ha precipitado la aversin con que se hallaba de antemano cargada su memoria, y la que ha hecho que los pueblos de la Banda Oriental se levantasen en masa. Ellos pidieron auxilios esta Junta y son los que lian contenido siones hasta encerrarlo en las murallas sus agre de Montevideo.

Planteada la cuestin de este modo, la Junta deduca sus rigorosas consecuencias. E n este estado de cosas continuaba el armisticio que el genio conciliador V . E. nos propone, no producir otros efectos que una empresa tan avanzada, poner ganza de Elo la suerte universal de muchos fluctuaciones una, convulsin en manos compatriotas, de la opinin. de de la de venfrustrar excitar Esto, nuestreb que

de estas provincias, y abandonar los principios manos.

nuestro crdito las institucin, hemos

seguramente, sera obrar contra destruido con nuestras

y volver levantar el sistema colonial

Pasando de las

consideraciones relativas al armisticio, las que inspiraba

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la mediacin ofrecida, deca t a m b i n : Para que el G a b i nete ingls pudiese hacer los oficios de un mediador i m parcial, era preciso reconociese la recproca independencia de estos estados. D e otro modo, posedo el Gabinete britnico con la idea de nuestra degradacin, n o sera extrao que fuese el fruto de esta negociacin drsenos mucho menos por favor, ... Si de lo que se nos deba por justicia.

A ms de esto prosegua V . E . enlaza en su plan, la ocurrencia de esta mediacin con la del armisticio. cin, debera quedar el general ste se verificase entre tanto se daba curso la negociaMo ( lo menos en la de Virrey que parte que o c u p a ) con toda la investidura le dio la Junta

de Cdiz. Pero y a debe conocer V . E . que

esto envuelve una contrariedad de principios. Elo y el tribunal ilegtimo de donde deriva su autoridad, vendran quedar minarse triunfantes la disputa sobre nuestros (1). derechos, antes de ter-

T o d o esto era verdad, pero lo era tanto respecto las ventajas que E l o pudiera obtener, c o m o las que le resultasen Portugal si Elo y Strangford lados por los negociadores argentinos. quedaban b u r N o haba otra dis-

yuntiva en este debate, que aceptar la mediacin inglesa permaneciendo espaoles, aceptar la ingerencia portuguesa con la coronacin subsiguiente de D o a Carlota su hijo. L a convulsin universal de las provincias que la los Junta tema en el primer caso, deba fatalmente producirse en el segundo; porque en ambos proceda ella contra principios de su institucin, damientos de carcter perdurable, que n o eran negociar a c o m o -

sino

someter al dicta-

(1)

L p e z , Iliat

de la Rcp

Arg;

ni, Apnd

iv.

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men de los pueblos del R o de la Plata, libremente representados en un Congreso soberano, la decisin sobre el modo y forma en que deseaban ser gobernados. L a misma lgica aplicada sostener el repudio de la intervencin i n glesa, poda servir y sirvi ms tarde contra la intervencin portuguesa, cuando los pueblos del Uruguay y del Paran, viendo frustrar una empresa tan avanzada cual era la conquista de la independencia nacional y la libertad interna, interrogaron indignados al Gobierno de Buenos Aires, cmo poda prometerse de ellos esc gnero de humillacin. N o le tom de nuevas Strangford la respuesta de la Junta, y aun cuando as hubiera sido, ella vena tarde para obstaculizar sus planes. Era Strangford dueo de la situacin en R o Janeiro, cuyo efecto se haba allanado todos los inconvenientes. E l primero que elimin fu Sir Sidney - Smith, protector ms menos entusiasta de la princesa Carlota, hacindole sustituir por el almirante D e Courcy, con quien pudo contar sin reservas. Mas como la princesa, mientras maduraba nuevos planes sobre el R o de la Plata, prosiguiera sus intrigas y trabajos para hacerse aclamar Regente de Espaa, Strangford, coadyuvado por los gabinetes ingls y portugus, la puso en la disyuntiva de renunciar aquellas pretensiones, de aceptar la Regencia sin moverse de R o Janeiro, nombrando desde all, con acuerdo de la Gran Bretaa, funcionarios escogidos para gobernar la Pennsula, y entregando L o r d Wllington el mando de los ejrcitos espaoles con la administracin d l a s rentas destinadas pagarlos ( 1 ) . E s inoficioso decir que D o a Car-

(1)

Pereyra da Silva; Ilist secretas;

da fundando

do Imp;

ni, v . Presas,

Memorias

xvu y xvm.

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Iota rechaz tan humillantes condiciones, demostrando una vez ms que no eran las exterioridades del poder las que tentaban su ambicin; pero por mucho que esta actitud, sabida ms tarde en la Pennsula, le ganase bastantes partidarios y adherentes, la redujo de inmediato la i m p o tencia. Luego que neutraliz D o a Carlota, el Embajador britnico se propuso neutralizar al marqus de Casa Irujo y al conde de Linhares, sealndole al primero los peligros que corra con su atolondramiento, y al segundo las consecuencias que deban resultarle de su audacia. Casa Irujo era un semi-partidario de D o a Carlota, y vea sin cuidado el avance posible sobre el Uruguay del ejrcito portugus acantonado en R o - g r a n d e , con cuya cooperacin contaba restablecer el dominio espaol en estas regiones; pero Strangford le demostr, apelando los antecedentes seculares de la poltica lusitana y los datos adquiridos de presente, que la proteccin ostensible del ejrcito portugus Elo era una, aagaza para apoderarse de Montevideo, extender en seguida igual dominio sobre el Uruguay, y d e jar burlada E s p a a : con cuyas seguridades qued el marqus para no volver de su espanto en mucho tiempo. P o r lo que respecta al conde de Linhares, Strangford prescindi de los medios persuasivos, amenazndole con retirar al Regente la proteccin britnica, cortar las relaciones diplomticas con su Gobierno y rechazar por la fuerza toda tentativa contra, las colonias platenses. Esta doble actitud con espaoles y portugueses, surtiendo todos los efectos deseados, consolid de un modo irrevocable la posicin del E m b a j a d o r ingls. Sometido Linhares, convino con Strangford en dirigirse

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la Junta de Buenos Aires, hacindola perder toda esperanza de cooperacin sus proyectos. T o m pie para ello de la nota de 16 de M a y o , en que la misma Junta se haba avanzado aceptar anticipadamente cualquier-proposicin 3 0 , del que le hiciera la Cancillera portuguesa en el sentido de promover un armisticio; y la contest c o n . f e c h a modo ms inesperado y brusco. Empezaba la mencionada respuesta- asegurando que el prncipe Regente vea con real sensibilidad, los infelices acontecimientos que desolaban el Virreinato de Buenos Aires, particularmente el P a raguay, y ahora mismo el territorio del Uruguay. A g r e gaba, que aun cuando S. A . R . estimara el asentimiento de la Junta la mediacin ofrecida por l, con todo, h a llando sus fronteras expuestas la. horrible anarqua revolucionaria que infestaba la provincia del Uruguay, y teniendo pedido el Virrey Elo aquel socorro que el prncipe Regente deba su aliado S. M . Catlica, no poda S. A . R . negar dicho auxilio, menos que la Junta, se mostrase inclinada al restablecimiento de la paz y cesacin de todas las hostilidades. Para, el efecto, propona el prncipe su mediacin en estos trminos: 1. que el territorio del Uruguay quedase sujeto E l o ; 2. que se levantara el bloqueo de Buenos Aires y se reconociese la libertad de c o m e r c i o ; 3." que el Paraguay quedase sujeto al Gobernador Velazco y el resto del Virreinato la Junta de Buenos A i r e s ; 4. que se nombrasen comisarios m u nidos de plenos poderes para tratar con Espaa, cuya aprobacin deba someterse el proyectado ajuste ( 1 ) . Declaraba al mismo tiempo el prncipe Regente que,

( 1 ) Pereyra da Silva, Hist

da funda<;uo

do Imp;

m , v, Doc 9.

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accediendo la Junta estas proposiciones, las tropas portuguesas no auxiliaran al V i r r e y Elo, pues dicho auxilio slo tendra efecto en el caso de una negativa. Juzgando de su obligacin proceder bajo tan justos y moderados principios , esperaba, por lo tanto, el prncipe, que la Junta tomara en seria consideracin sus indicaciones, y no despreciara unas ofertas dictadas p o r la amistad y alianza que unan S. A . R . con S. M . C , la vez de representar la. mayor prueba de los sinceros deseos de S. A . R . por la prosperidad de los vasallos de su aliado, cuya armona y buena inteligencia promovera siempre, en cuanto le fuese posible. Con mano convulsa debi firmar R u i n a res esta nota, que era un cruel repudio de sus ms acariciados proyectos. Ello no obstante, la amargura y el disgusto producidos por esa contrariedad, exacerbaron bros como se ver despus. Abatidas todas las resistencias, no quedaba otro obstculo de momento que la Junta de Buenos A i r e s ; pero Strangford nada tema por ese lado. Conocedor de los planes ms secretos de la Junta, saba que al cortarle las alas Linhares, se las haba cortado ella, imposibilitndola para adelantar sus proyectos de coronacin de D o a Carlota, desde que todo apoyo en R o Janeiro le sera negado para el caso. A d e m s , la Junta estaba advertida por el mismo Strangford del pensamiento dominante en el G a b i nete ingls, cuyo propsito indeclinable era. la pacificacin de las colonias americanas, con el reconocimiento expreso de los derechos de Fernando V I I , actitud que exclua vacilaciones sobre ese punto capital. P o r otra parte, los planes de la Junta no tenan defensor, pues su propio agente, D . Manuel de Sarratea, se haba entregado por entero sus

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IL

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Strangford, convirtindose en una adherencia de la L e g a cin britnica en R o Janeiro, bajo cuya proteccin actuaba, escudado en sus dobles instrucciones, que as le habilitaban para promover los intereses de D o a Carlota, como para defender los de Fernando V I I . Habiendo optado por este ltimo papel, Sarratea se obstin en desempearlo con un celo adecuado las s i m patas que ansiaba granjearse. N o solamente defiri la proposicin del armisticio indicado por Strangford y aceptado la fuerza por Linhares, sino que se hizo partidario entusiasta de la solucin, dando por admitido que la Junta de Buenos Aires la ratificara oportunamente. N o contaba, empero, con una grave dificultad que opuso el marqus de Casa Irujo, negndose reconocerle personera oficial; pero Sarratea, inspirndose en los consejos de Strangford, crey posible remover el obstculo con la declinacin de sus incumbencias diplomticas en manos del Embajador ingls, quien habilit negociar por los dos ( 1 ) . Despus de esto, el asunto tom un giro expeditivo, atenta la presteza con que el agente argentino se acomodaba las exigencias de los dems. Sarratea comunic Strangford que la Junta de Buenos Aires estaba dispuesta celebrar un armisticio, cuyas bases fundamentales eran el reconocimiento de los derechos de Fernando V I I y la sancin de la libertad

( 1 ) Sarratea hacer tesano el solo misos, ballero fuese para gusto y trivial, manssimo

dice un escritor argentino era ingls ldese de una movilidad perltica

el hombre

mandado ele el. Corpor casin

que el Embajador

cera y pbilo ni por

en las ideas, intrigante los medio pero

de serlo, sin respeto por y dctil con modales pronto

los principios y sueltos,

compro-

en el fondo, elegantes

medio saltimbanqui, delicados, entre figura

de alcurnia, para

dignidad,

todo estaba lo que fuese.

con tal de hacer

grandes,

(Lpez, Ilisl

de la Rep Arg:

nr, x u . )

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de comercio. Strangford trasmiti Casa Ira jo y al R e gente las proposiciones antedichas, con cargo de que el primero las remitiese la Pennsula, y el segundo las aceptase y propusiese la Junta de Buenos Aires, dndola opcin de someterse ellas afrontar la hostilidad portuguesa. Reconocise al Gobierno ingls su carcter de mediador, cometindole la ultimacin de los trmites definitivos del asunto ante el Gobierno central de Espaa, y as convenido, se acord que en todo el correr de M a y o se trasladase el negociado Europa. E l Embajador britnico haba conseguido, como se ve, entorpecer el buen acuerdo entre los portugueses y la Junta de Buenos Aires, paralizar la accin de la princesa Carlota y dejar libre la suya propia para proteger los intereses de Espaa, que era su objetivo principal. L a s causas de esta actitud han sido apreciadas de diverso modo, atribuyndose oscuros clculos de hostilidad comercial al prfido deseo de abatir secretamente el poder espaol; pero ni una ni otra intencin predominaba en la diplomacia inglesa por aquel tiempo, ni sus conveniencias primordiales podan aconsejarla semejante proceder. L a asiduidad de Strangford obedeca las apremiantes instrucciones de su G o bierno, cada vez ms empeado en adelantar eficazmente la guerra contra Napolen, para librarse del bloqueo c o n tinental. Inglaterra necesitaba todos sus recursos y los de sus aliados, fin de arrostrar aquella hostilidad sin precedentes, y mientras Espaa no pusiera en manos de la A d ministracin britnica sus tesoros, como ya haba puesto sus soldados, era imposible contar con una cooperacin completa. Para lograrla, se impona la pacificacin de las colonias americanas, fuente de los principales recursos de

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la Metrpoli y rico filn para el comercio ingls, en cuanto le fuera concedido explotarlo libremente. D e manera que Strangford persegua, nombre de su Gobierno, una doble ventaja en las negociaciones entabladas, sin que esta vez entrara para nada en ello el menor deseo de hostilizar Espaa, ni simpata alguna por los pueblos americanos, como muy bien lo haba traslucido la Junta de Buenos Aires al contestar, en 18 de M a y o , las primeras insinuaciones del Embajador ingls. Casi la misma fecha supieron, Elo y la Junta de Buenos Aires, los preliminares de esta negociacin. Casa Irujo, desde la primera conferencia con Strangford, haba informado de ella al Virrey, incitndole que aceptase la mediacin inglesa y entrara tratar una suspensin de armas; mientras Strangford lo hizo con la Junta, por medio de las proposiciones cuyo alcance queda analizado. Elo, que deseaba procurarse un respiro cualquier precio, no puso obstculo la recomendacin, escribiendo la Junta por medio del capitn H e y w o o d , comandante de la fragata inglesa NcrciLS, portadora de los pliegos para unos y otros. D e este incidente provino la iniciativa pacfica del Virrey al promediar el mes de Mayo, desdiciendo en cierto modo sus alardes belicosos, producidos con la reunin de tropas en el campamento de las Piedras. A todo esto, ignorantes de lo que se tramaba en las esferas diplomticas, los insurrectos uruguayos, al mando de D . Jos Artigas, acababan de abrir una campaa ciryos r e sultados iban cubrirles de gloria. C o n la sustitucin de Belgrano por Rondeau, haba quedado vacante el cargo de segundo jefe del ejrcito, que luego recay en D . Martn Galain, mandndose reconocer D . Jos Artigas por c o -

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mandante principal de la milicia patritica. Se compona ella, en 7 de M a y o , de ms de 2 0 0 0 hombres, as distribuidos: 9 8 4 que, al mando de Benavdez, tenan su c a m pamento en el Colla, preparndose sitiar la Colonia; 3 0 0 bajo las rdenes de D . Manuel Francisco Artigas, en c a mino de P a n d o ; 1 6 0 con el capitn D . Baltasar Vargas, recorriendo el trecho comprendido entre Caneln servacin del campamento de las Piedras; Grande y el C o l o r a d o ; 2 0 0 al mando de D . A n t o n i o Prez, en o b 50 con O t o r gues sobre la_ Estancia del B e y , procurando apoderarse de la caballada y ganados para quitarle los vveres Posadas, y 4 0 0 hombres rdenes del mismo Artigas sobre el ro Santa Luca, reunidos en campamento la banda del Sur . de dicho ro. Siendo diminuta la base de 4 0 0 hombres de caballera para emprender operaciones decisivas sobre Posadas, que contaba un nmero igual de soldados de esa arma, sin i n cluir G00 infantes y 5 caones, Artigas, animado, sin e m bargo, tentar fortuna, pidi y obtuvo de Rondeau que le reforzase con 2 compaas de Patricios, cuyo total era de 2 5 0 hombres, y 2 piezas de can. Desmont en seguida 9 0 blandengues, agregndolos la infantera, y con sta y 3 5 0 jinetes, se puso en marcha hacia Canelones, donde lleg el da 12 de M a y o , estableciendo all su campamento. Inmediatamente destac partidas de observacin en todas direcciones, sabiendo por ellas que los realistas ocupaban el pueblo de las Piedras, donde haban comenzado fortificarse. E n seguida ofici su hermano D . Manuel Fran(1). cisco para que se le incorporase

( 1 ) N

7 en los D. ele P.

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E l tiempo, empero, dificult la pronta realizacin de este propsito. U n a lluvia copiosa empez caer desde la n o che del 12 durando hasta el da 10 por la maana, con lo cual se imposibilitaron los caminos, sufriendo mucho los soldados por causa de su mal equipo y del fro. Posadas, por su parte, apenas cesara la lluvia y temiendo que A r t i gas se reforzase con la divisin de su hermano, destac una columna sobre aqul para impedir la incorporacin. L a c o lumna lleg hasta el Sauce, sintindola D . Manuel F r a n cisco Artigas que estaba en Pando, quien ofici en el acto su hermano pidindole 3 0 0 hombres para hacer frente los espaoles. Artigas con este aviso convoc junta de capitanes, y despus de acordar en ella que deba cortarse al enemigo, ya entrada la tarde, movi su campo en d i reccin al Sauce, haciendo alto en las puntas de Caneln Chico al cerrar la noche. A l da siguiente 17, amaneci lloviendo, por lo cual no se prosigui la marcha, y la tarde se incorpor D . Manuel Francisco Artigas con 304 voluntarios. L a columna espaola, que haba llegado hasta el Sauce, viendo frustrados sus designios, se ech sobre la estancia del padre de Artigas, de la cual extrajo unos 1 0 0 0 animales vacunos, que fueron despachados para Montevideo. H e c h a la juncin de los dos cuerpos patriotas, las fuerzas revolucionarias venan sumar 4 0 0 infantes y 600 caballos, incluso" el cuerpo de reserva mandado por D . T o ms Garca de Ziga, Componase la, infantera de 2 c o m paas de Patricios de Buenos Aires al mando de los capitanes D . Benito Alvarez, graduado de comandante, y D . Ventura V z q u e z con 2 5 0 h o m b r e s ; 1 compaa de Blandengues desmontada con 96 hombres, y la compaa

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del capitn 1). Francisco Tejada con 54. E l armamento de estas dos compaas era tan malo, que apenas disponan, entre ambas, de 3G escopetas. L a caballera estaba c o m puesta de 2 compaas al mando de los capitanes D . A n tonio Prez I). Juan de L e n con 29G soldados, y de la divisin de D . Manuel Francisco Artigas con 3 0 4 : muchos de ellos armados con cuchillos metidos en cabos de caa guisa de lanzas. L a artillera corra de cuenta del te niente D. Juan Santiago Walcalde, compuesta de 2 piezas de 2. Formaban en el Estado mayor los presbteros D . Jos Valentn Gmez, cura de Canelones, y D . Santiago Figueredo, cura de la Florida, capellanes voluntarios de las fuerzas patriotas. Tal era, por su efectivo y organizacin, el pequeo ejrcito popular que iba medirse con un n mero igual de tropas realistas, superiores, sin embargo, por el exceso de su infantera y artillera, por su organizacin, disciplina y armamento ( 1 ) . H e r m o s o , como un presagio de gloria, amaneci el da 18. Artigas despach algunas partidas de observacin sobre el campo enemigo, que distaba unos 10 kilmetros del suyo, y las 9 de la maana tuvo aviso que las columnas de

( 1 ) En los realistas 4 piezas, individuos. Buenos ponan nunciarse Junta vez realistas.

el parle tenan 350

Rondectu, 400 500 y ms

fcelia

10 de Mayo,

Artigas

declara

que con 044 de com la

hombres

de infantera, una fuerza

04 artilleros de 844 se

jinetes,

30 hombres lo rpic suma

con, 1 can, detallado

acuartelados la Junta

en la capilla Aires,

de las Piedras, Con mejores fecha 30, Por estas hombres,

informes, asegura muchos ltimo,

en el parle de los cuales en su oficio

que las fuerzas

de Posadas se dispersaron

de 1230

al pro 000

la derrota. Concillando hombres

de 7 de Diciembre vieron sus pies

del Paraguay,

dice que la fuerza

1000 patriotas efectiva de

diferencias,

es que, computamos Posadas.

nuestra

en 1000

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Posadas

se movan buscndole.

En

el acto destac

D . A n t o n i o Prez vanguardia, para que llamase la atencin de los espaoles, ponindose fuera del alcance de su artillera y atrayndoles hacia s para que abandonasen una loma, donde haban venido colocarse distancia de 5 kilmetros del campamento patriota. Seguidamente organiz su lnea, confiriendo el mando de la izquierda su ayudante D . Ensebio Valdenegro, tomando para s el de la derecha, y dejando de reserva I ) . T o m s Garca de Z iga con las municiones. D o n Manuel Francisco Artigas fu destinado con su cuerpo cortar la retirada del enemigo. Eran las 11 de la maana cuando esto aconteca. L o s espaoles, engaados por el movimiento de la v a n guardia, desprendieron una fuerte divisin para darle alcance, empendose en un tiroteo sostenido con el capitn Prez, que lo contestaba retirndose siempre. Artigas, que vio esta desorganizacin de la fuerza enemiga, cuya mayor parte haba abandonado la posicin ventajosa que tuviera en un principio,- orden una carga general. Entonces los espaoles, advertidos del error en que cayeran, se replegaron rpidamente sobre la loma ocupada por su ejrcito al comenzar la accin, y formando en batalla colocaron 2 obuses de 3 2 en el centro de su lnea, y un can de 4 en cada extremo. En esta disposicin rompieron un fuego muy nutrido, que haca ms mortfero lo bien servido de su artillera y la superioridad de los cuerpos de infantes que guarnecan su frente de batalla. La infantera patriota despleg en la misma formacin que el enemigo, con sus 2 piezas de artillera al centro, y empe gallardamente el combate. A l primer choque perdieron los espaoles un can, y viendo aparecer por su retaguardia, D . Manuel

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Francisco Artigas con el designio de cortarles la retirada, abandonaron la posesin que tenan, ponindose en marcha hacia el pueblo de las Piedras con el mayor orden. ste era el momento decisivo. Artigas orden entonces que los capitanes L e n y Prez con sus respectivas compaas, y D . Manuel Francisco Artigas con su cuerpo, estrecharan al enemigo, impidindole la retirada, mientras l con los infantes y tres caones les acosaba. Quedaron los realistas encerrados por todas partes, y tuvieron que. hacer alto, batindose con desventaja fuera de posicin y sin abrigo ninguno. Sin embargo, la accin se trab con la m a yor viveza, y si el ataque fu bien llevado, la resistencia se hizo con vigor. Pero, despus de haber perdido 97 h o m bres muertos y 61 heridos, Posadas, envuelto y desmoralizado, levant bandera de parlamento. Tan prximos estaban unos de otros, que Artigas le grit se rindiese discrecin, prometindole respetar la vida de todos. Aceptada la oferta, se entreg el jefe espaol junto con 22 oficiales y 3 4 2 i n dividuos de tropa, dispersndose el resto. Las fuerzas p a triotas no tuvieron ms prdida que 11 muertos y 28 heridos, entre stos el subteniente D . Marcos Vargas. Quedaba, empero, una gran guardia de 1 4 0 hombres en el pueblo de las Piedras, con 1 can de 4, atrincherada y dispuesta defenderse. Encarg Artigas D . Eusebio Valdenegro que se dirigiese all con una pequea fuerza para rendir cuanto antes la espaola. Valdenegro march al lugar indicado, llevando consigo al oficial D . Juan R o sales, uno de los prisioneros, por medio del cual intim la rendicin. Dicen que Valdenegro, mientras la capitulacin se negociaba, deposit dos cuetes de plvora, que expresamente haba trado, bajo el prtico de la iglesia de las P i e -

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dras, donde estaba acantonado el grueso de la fuerza espaola, y haciendo un reguero hasta la plaza, encendi ma mecha y se puso blandira en aire de pegarle fuego. P a rece que esta actitud fu ms persuasiva para el oficial acantonado en la iglesia que todas las palabras de su paisano, y se rindi sin ms trmites, pesar del auxilio que le ofreca un cuerpo de 5 0 0 hombres salido de Montevideo en su socorro. Valdenegro, que era poeta, improvis unos versos sobre este lance, siendo muy del gusto del ejrcito patriota cantarlos despus en los fogones. Terminado el episodio en momentos de j)onerse el sol, conclua tambin aquella memorable funcin blica del 18 de M a y o de 1 8 1 1 . Sus resultados materiales fueron la destruccin de ma columna de 1 0 0 0 hombres de las tres armas, que dej en el campo 1 5 2 individuos fuera de c o m bate, 4 8 2 prisioneros con sus jefes y oficiales y 5 caones. D e los prisioneros, 18G se agregaron voluntariamente los patriotas, entre ellos 14 que haban sido tripulantes de la escuadrilla de Azopard, y el resto hasta 29G fu remitido por Artigas la Junta de Buenos Aires, junto con P o s a das y dems oficiales. E n la dispersin precursora de la derrota fugaron, retirndose sus casas, muchos vecinos que formaban la columna realista, y otros se extraviaron, tomando la direccin de Montevideo, para ser los primeros noticiadores del desastre. L a divisin vencida en las P i e dras era la nica tropa movilizada con que contaba Elo, por lo cual se vio reducido desde aquel momento una situacin tirante. Su nico personal disponible eran 500 hombres que guarnecan Montevideo, y otros 5 0 0 bajo las rdenes de V i g o d e t en Colonia. Concluida la batalla, camp Artigas en las inmediaciones
DOM. E S P . I I I . 11.

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del pueblo de las Piedras, resguardndose de alguna tentativa desesperada que se anunciaba por parte de la guarnicin de Montevideo; pero la noche se pas sin novedad. El 19 llegaron las partidas de observacin de los patriotas hasta, el A r r o y o de S e c o ; recibiendo el vencedor proposiciones de la Plaza para establecer canje de prisioneros. Por una, irona de la suerte, el oficial encargado de hacrselas fu el brigadier D . Vicente Mara de Mucsas, jefe accidental de la guarnicin. P e orden de S. E. deca Mucsas tengo la confianza de proponer Vd., fiado en las reglas de la humanidad y de la costumbre en el noble ejercicio de la guerra, que se sirva tener la bondad de canjear los heridos que hubiese de resultas de la funcin, por igual nmero de los que del ejrcito de Buenos Aires se han remitido prisioneros del Paraguay y otros que existen en esta Plaza; as mismo, si V d . tuviese , bien y quiere extender el canje los dems prisioneros sanos, oficiales por oficiales y soldados por soldados, estoy autorizado para, acordarlo y convenirlo, etc. Artigas contest el da 20 estas dulzuras, aceptando el canje con respecto los heridos, siempre que se le remitiese su hermano D . Nicols, preso en Montevideo; y en cuanto los oficiales prisioneros, c o m o que marchaban disposicin de la Junta de Buenos Aires, indic Muesas que se dirigiera ella para gestionar el canje. Ese mismo da, acorde con los sentimientos que le colimaban, sangre, dolorosa Aires humanos y deseoso de evitar una efusin de y tal vez intil, Elo propuso una sus-

pensin de armas, mientras resolva la Junta de Buenos sobre las proposiciones pacficas presentadas por los ingleses y por l. Tan admirable rasgo de misericor-

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dia responda al deseo de ganar tiempo, porque palpando la desmoralizacin producida entre los suyos, estaba seguro de ser vencido si era. atacado en aquel momento. Artigas lo comprendi as, replicando que slo suspendera las los tilidades luego que la autoridad de la Junta de Buenos Aires fuese reconocida por E l o ; pues toda otra solucin, no tenda ms que prolongar el peso de ias cadenas del despotismo sobre los desgraciados ciudadanos encerrados tras de los muros de Montevideo. Agregaba q u e la causa de los pueblos no admita la menor demora, y si Elo deseaba evitar la efusin de sangre, tan contraria la humanidad, entrase en negociaciones con l, que, bien p e netrado de los deseos de la Junta, sabra dar Montevideo una nueva, prueba, de las miras generosas y pacficas de aqulla, reducidas restablecer la fraternidad con Buenos Aires, y mandar all un diputado provincial que se incorporase al Gobierno establecido. E l 21 traslad Artigas su campamento al Cerrito, desde donde intim rendicin Elo, quien contest verbalmente de un modo negativo, ordenando al parlamentario que se retirase en el acto. Seguidamente, y para dar muestras de nimo, hizo el Virrey algunas salidas bajo la proteccin de los fuegos de la Plaza, pero fu rechazado en todas partes, contentndose su tropa con saquear, por represalia, algunas casas de los alrededores. En pos de esto, Artigas se dirigi Bondeau, hacindole presente la desmoralizacin del enemigo, y pidindole que apurase las marchas le enviase refuerzos para atacar la ciudad. P o r sus inteligencias con los patriotas encerrados en la Plaza, saba que el V i rrey, escaso de municiones y de vveres, contaba apenas con 5 0 0 infantes y una dotacin estricta de artilleros para

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servir las bateras, de m o d o que el asalto estaba indicado para decidir la situacin. N o fu del mismo parecer el g e neral en jefe, y Artigas tuvo que resignarse ver malograda una empresa cuyo xito crea seguro Las (1). que aagazas de caridad y arrepentimiento con

se propusiera Elo disfrazar sus sanguinarios instintos, se trocaron muy luego en iracundas medidas contra los criollos que sospechaba adictos la insurreccin, y las familias de los que estaban comprometidos en ella. Haca tiempo que miraba de reojo al Convento de San Francisco, centro de ilustracin y sociabilidad, donde la juventud se iniciaba en los dominios del saber, y los hombres principales se reunan en ncleo selecto para espaciar el nimo durante las horas libres. Antes que la insurreccin estallara, ya se haba hecho sospechosa aquella tertulia habitual, donde fray Jos Benito Lamas, futuro Prelado uruguayo, derramaba todos los encantos de su elocuencia juvenil, hablando de la libertad y de la Patria; mientras fray Jos Gervasio Monterroso, en sus cortas estancias, interrumpidas por e x cursiones misiones religiosas continuas, sola hacerle coro, usando el estilo torvo y declamador aprendido en los escritos de los revolucionarios franceses, tan ledos entonces. L a ojeriza de Elo contra el claustro franciscano, acentuada desde sus primeros reveses militares, se culmin con la llegada de Artigas al Cerrito, y la alegra subsiguiente que supo haber causado entre los frailes patriotas. E l 21 de Mayo, cierto oficial de apellido Pampillo, al frente de un piquete armado, penetr en el Convento de San Francisco, aprehendiendo, de orden de Elo, nueve
(1) Of de Artigas la Junta del 1'araguaij (cit).

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religiosos, entre los cuales se contaban los P P . Lamas, Pose, Santos, Fleytas, L p e z y Faramin: sin darles tiempo tomar equipaje alguno, ni an el breviario, P a m pillo les condujo al portn de la Ciudadela, arrojndolos al exterior, despus de gritarles en son de burla, vayan juntarse con sus amigos los gauchos. Tras de stos fueron expulsadas 4 0 familias de las ms conocidas por sus conexiones cou los patriotas, entre ellas la del mismo A r tigas, sin darles permiso tampoco para llevar consigo equipaje alguno. Entrado en ese camino, quiso el. Virrey seguir hasta el fin, no respetando individuo que le fuese sospechoso ; as es que muy pronto siguieron la suerte de los anteriores D . Nicols .Herrera y otras personas espectables. Artigas reclam contra proceder tan violento, insinuando al Cabildo de Montevideo el deber en que estaba de interponerse para habilitar los expulsos con una parte de sus efectos; pero Elo, asumiendo personera en esta emergencia, contest que slo l deba dirigirse cualquier reclamo, y que no estaba dispuesto entregar nada. L a indignacin producida por semejante conducta, le atrajo la animadversin general, y favoreci notablemente la causa de Artigas, quien recibi en su campo multitud de jvenes escapados de Montevideo engrosar sus filas. Puesto que desaprovechando el terror producido en los primeros momentos, se perdala oportunidad de apoderarse de Montevideo, quiso Artigas compensar de algn m o d o tan grave falta, fomentando un alzamiento entre los pueblos de Misiones, cuya antipata la dominacin portuguesa estaba apenas reprimida por el rigor de las armas. Con ese designio, escribi varias proclamas y manifiestos, pidiendo la cooperacin de los mencionados pueblos la

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obra que deba- ilustrar el patriotismo de todos los uruguayos. Invitaba tambin los esclavos sacudir sus cadenas, como nico medio de recuperar sus derechos de h o m bres. Entreg estos papeles diversos oficiales de c o n fianza, quienes al frente de partidas ligeras, penetraron en Misiones, esparcindolos profusamente ( 1 ) . A s preparaba, con un tino que el porvenir justific, la formacin del p o deroso ncleo destinado poner en jaque las fuerzas disponibles de Portugal en Amrica. P o r lo pronto, los manifiestos y proclamas del vencedor de las Piedras no dieron otro resultado que inquietar las autoridades portuguesas, siempre temerosas de una rebelin de sus forzados subditos. Saban ellas que toda incitacin la libertad, encontraba el terreno abonado en aquella zona, as es que duplicaron la vigilancia habitual, y proveyeron reforzar las tropas existentes. Pero transcurrido algn tiempo, empezaron sentirse los electos del llamamiento hecho por Artiga?, en la desmoralizacin de los soldados que desertaban de los cuerpos, en los esclavos que se huan para territorio oriental, en la acentuacin de la mala voluntad demostrada por los indgenas sus d o minadores. Trasmitidas estas novedades hasta el campamento del Cerrito, Artigas redobl sus esfuerzos, ordenando los oficiales destacados en la frontera que se internasen cada vez ms en Misiones, para estimular la accin de los pueblos descontentos. Si los portugueses andaban preocupados con Artigas, no lo estaba menos Elo, quien vindole encumbrarse tan desmesuradamente, intent obtener por la corrupcin lo que le

( 1 ) Pereyra fia Silva, llisl

da fandarro

to Inijt;

ni, v. Seco n.

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II. L E V A N T A M I E N T O

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era imposible conseguir con la fuerza. Autorizado como e s taba por el Gobierno de la legencia para agotar los medios conciliatorios, entre los cuales iban comprendidos premios y ddivas, quiso emplear ese recurso con su afortunado sitiador, ver si se lo atraa. L l a m con ese propsito dos miembros de la familia del caudillo, D . Antonio Pereyra, rico propietario y vecino espectable, y J). Manuel Villagrn, doblemente emparentado con Artigas por s mismo y por la esposa de ste. A m b o s comisionados recibieron encargo formal de ofrecer al vencedor de las Piedras una gruesa suma de dinero, el grado efectivo de general y el gobierno militar de toda la campaa uruguaya. D o n Antonio Pereyra escribi la carta en que se consignaban estas proposiciones nombre del Virrey, y I ) . Manuel Villagrn la condujo. A r t i gas contest Pereyra que reciba su carta como un insulto hecho su persona, tan indigno de quien la escriba como de ser contestada; agregando, que en cuanto al comisionado D . Manuel Villagrn, marchaba ahora mismo Buenos Aires, con la seguridad correspondiente, para ser juzgado por aquella Exorna. Junta. ( 1 ) Esta actitud de Artigas desmont Elo de todos sus clculos; y pudo servir de parangn entre las prodigalidades ofrecidas por la. causa realista y la economa con que la Junta premiaba los insurrectos uruguayos. Mientras el vencedor de las Piedras era tentado por Elo con el e m pleo de general, el comando de la campaa y una gruesa suma de dinero, la Junta se limitaba, mantenerle en un puesto subalterno, discernindole despachos de coronel y una espada de honor. Menos que Artigas haba hecho

( 1 ) Lpez, HU. de la I?ci Arg:

m,

xiu.

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Belgrano en el Paraguay, y sali condecorado con el e m pleo de brigadier. No haba sido ms importante, por sus resultados morales y materiales, la batalla de Suipacha que la batalla de las Piedras, y sin embargo Balcarce fu elevado general, mientras Artigas ascendi coronel solamente, quedando reducido un puesto secundario en el ejrcito. La Gazeta de Buenos Aires y aun el G o b i e r n o . desde la jornada de las mismo, como si sintiesen necesidad de reparar la injusticia, llamaban Artigas general Piedras, supliendo as de palabra la omisin padecida en los hechos. Conviene tener presentes estos procederes, que explican la aglomeracin de resentimientos destinados estallar n da, L o s resultados de la victoria de las Piedras se hacan sentir moral y materialmente. E n Buenos Aires llevaron el contento su mximo grado, porque las antipatas c o n tra Elo y el dolor de los reveses del Paraguay y el Paran, encontraban plena satisfaccin con un triunfo tan completo. N o era menos intenso el entusiasmo despertado en el U r u guay, cuyas masas insurrectas vean confirmados sus ms atrevidos presagios. U n hecho nuevo vino estimular el nimo de los independientes. Despus de la sorpresa del Colla, Benavdez se haba adelantado hasta la ciudad de Colonia, cercndola estrechamente. E l mariscal V i g o d e t , que all mandaba, sostuvo con firmeza los repetidos avances de los patriotas; pero asesorado de la victoria de las Piedras, decay su nimo al verse en peligro tan inminente como el que le colocaba la situacin. A efecto, pues, de combinar algn medio hbil de salvarse, se traslad personalmente Montevideo en una zumaca de guerra,llegando el 21 de M a y o . Conferenci con Elo, pintndole la verdad

BRIGADIER GENERAL D . JOS RONDEAU

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de la situacin, y visto por el V i r r e y que era imposible sostener el punto indicado, expidi orden al segundo comandante de la Plaza, para que la abandonase con toda su guarnicin, clavando la artillera. A s se hizo el da 27, r e tirndose la tropa espaola por el ro Montevideo, en tanto que Benavdez ocupaba la ciudad con las fuerzas p a triotas y comunicaba este hecho la Junta de Buenos Aires ( 1 ) . Casi al mismo tiempo se supo o'tro descalabro sufrido por las fuerzas espaolas. E n su urgencia por adquirir r e cursos comestibles, haba despachado Elo algunas pequeas expediciones martimas, aprovechando su dominio de los ros, con orden de proveerse de ganados en las costas. A r tigas no dej de advertir esta medida, y efecto de c o n trarrestarla distribuy varias partidas en las costas ms prximas su alcance. E l capitn de dragones de la patria D . Adriano Mendoza, fu destinado guardar la ensenada de Castillos con una fuerza de su regimiento. Aconteci que estando en esa faccin, un da de los de M a y o se aproxim una de las expediciones de Elo dicho punto, tomando tierra en busca de provisiones. Mendoza acometi los expedicionarios, obligndoles reembarcarse con prdidas y sin poder llenar su objeto. Entre tanto, D . Jos Bondeau, jefe de las fuerzas auxiliares de Buenos Aires, vena en marcha con rumbos Montevideo, para donde se puso en camino luego que supo los primeros triunfos de Artigas sobre los espaoles. D e seoso de contribuir en algo al brillo de sucesos tan felices,

( 1 ) Larraaga y Guerra, Apuntes la Junta. (Gazeta

Instrteos.

Parte

ele

Benavdez

de B. A . , Junio 1811.)

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tom precaudnos para cortar cualquier intentona del enemigo hacia la campaa.; pero la rapidez de las operaciones de los Uruguayos no le dej intervenir como deseaba en la lucha activa. Cuando en 1. de Junio lleg al Cerrito, donde Artigas tena su campamento, ya estaban reducidos los espaoles al recinto de las fortificaciones de Montevideo, nico terreno que posean en el pas. N o habindole cabido parte en la victoria, Hondean ansiaba sealarse por actos que justificasen la confianza depositada en l. Desde luego, tom el mando en jefe de las fuerzas sitiadoras, ordenando algunas providencias para incomodar los realistas. Sin embargo de la impaciencia de los uruguayos, que en nmero de 5 0 0 0 voluntarios acompaaban al ejrcito auxiliar, y de las repetidas instancias llegadas desde la Plaza al campo sitiador, para que se librase la decisin de la contienda un asalto, Hondeau, escudndose unas veces en la carencia de instrucciones positivas de la Junta de Buenos asedio. Aires, y otras en la inconsistencia de los planes combinados por Artigas, se limit mantener el Desde el fuerte de Santa Teresa, distante unos 3 5 0 kilmetros de Montevideo, hizo conducir 2 caones, el uno de 18 y el otro de 24, que coloc en batera, ponindolos bajo la direccin del Sargento mayor D . Juan R a m n R o j a s , quien los mont y provey de proyectiles. Para este ltimo efecto, R o j a s pagaba. 1 real por cada bala que arrojaban los sitiados y eran recogidas por gentes de los alrededores. La batera R o j a s rigi por elevacin sus tiros durante divarios das la

Plaza, hasta que fu desmontada por el enemigo. Entonces la hizo suplir Hondean por 2 obuses de que dispona,

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D E L RAIS

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molestando los sitiados en distintas direcciones con sus fuegos. .Reducidas las operaciones del campo sitiadora estos c a oneos y las guerrillas diarias, E l o recobr bien pronto su nimo, decidindose tomar la ofensiva. Sabiendo que el puerto de Rueos Aires estaba desmantelado, se propuso bombardearlo, con el fin de imponerse la Junta, devolvindole en su propia casa agresin por agresin. E n tal. concepto, dio orden Micbelena que se aprestase partir con los mejores buques de la escuadrilla. Pero no bien se trasluci el hecho, las autoridades espaolas de Montevideo levantaron una protesta clamorosa. T o m la iniciativa el Cabildo, sugestionado por algunos jefes militares, dirigindose Vigodet en 5 de Julio, para manifestarle hiciese presente al Virrey los peligros que correra la escuadrilla con motivo de los temporales frecuentes de la estacin i n vernal, y el desastre que ocasionara los defensores d l a Plaza la prdida posible de la fuerza sutil. Sin esperar la respuesta, al siguiente da reiter su oficio, asegurando constarle extra judicialmente que la. expedicin estaba para darse la vela (1 ). E l Virrey, asumiendo una. actitud concorde con sus d e beres militares, contest en el acto V i g o d e t para que ste lo hiciese saber al Cabildo: q u e eran muy laudables las intenciones demostradas por la corporacin; pero al mismo tiempo, que nada tan perjudicial en las operaciones de la guerra, como la intromisin de varias personas, mucho ms si eran escasas de conocimientos sobre el particular. E n pos de esta advertencia saludable, reasuma el concepto de

(1)

L.

G. de

Montevideo.

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sus obligaciones propias, diciendo: que l tena tanto i n ters como el que ms, en la suerte de la Plaza de M o n t e video, y ninguno tanta responsabilidad. Para calmar los temores manifestados, adverta que la Plaza no resultaba indefensa por la salida de la expedicin, pues sin contar la dotacin de artillera, quedaban ms de 1 0 0 0 hombres de fusil, contra un enemigo, que, dueo de una artillera despreciable, poda reunir lo sumo 2 0 0 0 fusiles malos. Recordando que el modo de imponer al enemigo no era sufrir pasivamente sus ataques, se diriga los miedosos en esta forma: o j a l , que los clamores de eso que llaman pueblo, no sea efecto del egosmo de algunos que temiendo el ataque de sus propiedades en la Capital, quieren que sufra Montevideo insultos y daos de la chusma; de otros de quienes la envidia y la inaccin son su verdadero carcter. Y para cortar todo nuevo debate sobre el punto controvertido, conclua manifestando: q u e la expedicin estaba pronta, y habiendo costado mucho aprontarla, sera una- vergenza el dejarla de realizar. Despus de esto, Michelena parti con 5 buques esperar en Martn Garca una ocasin propicia. A l cerrar la noche del 15 de Julio, favorecido por el viento y la creciente del ro, abandon aquel fondeadero, dirigindose s o bre Buenos Aires, donde lleg sin ser sentido. Eran las 10 y la ciudad estaba entregada al descanso, cuando el jefe espaol rompi sobre ella el fuego, produciendo la pavorosa impresin cpie puede calcularse. E l bombardeo dur hasta la 1 de la noche, habiendo disparado en ese tiempo la escuadrilla 31 bombas y 3 balas rasas. A la maana siguiente, Michelena pas una intimacin la Junta, proponindole que levantara el asedio de Montevi-

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deo, se resignara sufrir bombardeos continuos como el de la noche anterior. L a Junta respondi con altanero desdn al oficio, y mand cubrir la ribera con gruesa artillera, visto lo cual, y temiendo las bajantes repentinas del ro, Michelena, despus de algunas evoluciones frente Buenos Aires, se retir para no presentarse ms por el momento ( 1 ) ; A la. misma fecha que la flotilla de Michelena b o m b a r deaba Buenos Aires, los espaoles de Montevideo sufran un descalabro, originado por otra flotilla menor, que las necesidades de momento obligaron improvisar los sitiadores. E l general Bondeau, acosado por la falta de p l vora, que en vano reclamaba de la otra orilla, resolvi quitrsela, al enemigo, para cuyo efecto se propuso asaltar la isla de Ralas, almacn de municiones de E l o , situado 1 0 piezas de artillera bajo los fuegos de la. fortaleza del Cerro y al habla con la ciudad. Estaba la isla artillada con de buenos calibres, que barran sus puntos accesibles, y la guarneca el capitn de milicias D . Francisco Buiz, oficial valeroso. C o m o preliminar indispensable para el ataque, Bondeau hizo conducir en carretas, desde el Miguelete, algunos botes particulares, hasta cierto fondeadero de la playa dominado por los sitiadores. D o n Miguel Estanislao Soler, M a y o r general del ejrcito, quien el proyecto pareca inmejorable, recibi orden de sortear gente voluntaria para llevarlo caito, encontrndose con un nmero exuberante de oficiales y soldados que se disputaban tomar parte en la empresa. E l general en jefe escogi de entre ellos al capi-

(1)

Torrente, Iicv

JmiHino - americana; ele; m, 496.

i, x m . Nfiez,

Noticias

(2. parte). Funes, Ensayo,

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tan de dragones D . Juan Jos Quesada para el mando de la tropa, confiando la direccin de todo D . Pablo Z u friategui, que ya se haba distinguido como marino y como artillero. Designse la noche del 13 de Julio para dar el golpe, pero un recio temporal se desencaden cuando la tropa iba embarcarse, obligando este incidente postergar la operacin. Esa noche zafaron de sus amarras varias embarcaciones, entre ellas dos lanchas grandes de la fragata de guerra, Ejigoa, que el vendaval arrastr hasta la playa dominada por los sitiadores, aumentndoles, por acaso, los elementos navales cuya posesin les era tan n e cesaria. Compuesto el tiempo, se fij la empresa para la noche del 15. Siendo las dos lanchas de la Efnjcnia muy superiores los botes trados del Miguelete, se resolvi utilizarlas, agregndoles el mejor de aqullos, y tripulando las tres embarcaciones con unos 8 0 hombres entre marineros y soldados. Bien adelantada la noche del 15, Zufriategui puso proa la isla, remando vigorosamente. Dorma la guarnicin cuando atracaron los patriotas al desembarcadero que enfrenta la Comandancia; pero al tomar tierra, fueron sentidos por D . Francisco Ruiz, quien sali de su habitacin con una mecha encendida, dar fuego al can que enfilaba la estrecha garganta de pedregullo por donde deban entrar. L o s primeros desembarcantes se echaron sobre Ruiz, arrancndole la mecha y matndole pualadas. E n seguida se precipitaron las cuadras, haciendo prisionera la guarnicin sin resistencia y clavando la artillera. A l amanecer, Zufriategui volva triunfante con sus Janchones la costa, trayendo la guarnicin prisionera, 20 quintales de plvora y bastantes correajes. El ejr-

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cito patriota recibi los expedicionarios con dianas ( 1 ) . Elo no se desalent por aquel revs, preparndose contestarlo con una, salida efectuada algunos das ms tarde. Entre tanto, nutra esperanzas de prximo auxilio por la parte del Brasil, donde sus reclamos haban surtido el efecto previsto. A l despuntar el mes de Junio anterior, la princesa Carlota le haba, escrito una, carta llena de expresiones tocantes, entre las cuales se lean estas frases: esperar de una mena madre; los espaoles merecern siempre de m, cuanto ellos pueden y por consecuencia, y o no podra mirar con indiferencia vuestra solicitud, dirigida que alcanzase de mi augusto esposo los auxilios que precisis, para sustentar contra las incursiones de los facciosos de Buenos Aires la muy fiel ciudad de Montevideo, puesta bajo vuestra direccin y gobierno. A esta declaracin maternal, segua una seguridad positiva que debi de halagar ms al Virrey que las melosidades transcriptas. N o estaba satisfecho an el afecto con que deseaba auxiliaros prosegua la. princesa y reiterando en consecuencia mis justas reclamaciones, obtuve del prncipe la

( 1 ) La Autobiografa durante nos Aires el segundo (I." Agosto sitio autor que, segn l Zufrialegui fecha, favor nas; Funes su propio

de Hondean

seala este hecho (1812-14),

como sin

acontecido recordar de tambin el Buepor esa en

de Montevideo

parle oficial publicado el certificado Notables;

en la Ga;.cta expedido u, 1 4 1 ) , la

1811), tj segn luco lugar

( D e - M a r a , Hombres

sorpresa

de la isla de Halas

en 15 de Julio de 1811. sacar partido Aires,

Corroboran del suceso datada el y otras el evocedla

(Ensayo, Nez

ir., 497), queriendo (Noticias, 2.


a

de una proclama y Larraarja comprobadas de la memoria, militares

de la Junta de Buenos Parte), (Apuntes general histricos). Houdcau, muerte.

mis'mo americainexacsus re-

mes y ao; titudes miento cuerdos

cu sus efemrides Estas demuestran cuando

y Guerra en del la

Autobiografa;

enflaqueci-

desde el lecho de

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orden inclusa, la cual hoy mismo se expidi por expreso R o - g r a n d e , y creo que cuando recibis sta, ya estarn en marcha las tropas portuguesas, si ya no han marchado en virtud de rdenes anteriores, y de la requisicin que hicisteis al general de P o r t o - A l e g r e . Conclua despus D o a Carlota rogndole que exhortara los habitantes de Montevideo conservarse firmes, en la confianza que nunca les faltaran auxilios de su parte, y viviendo seguros de que ella no intervendra jams en cosa alguna capaz de daarles directa ni indirectamente, que fuese c o n traria los intereses de su querido hermano (Fernando V I I ) , ni los de su propia Nacin. L a orden que se refera la princesa era una prueba del resultado obtenido por L o r d Strangford, en sus i m p o siciones al Conde de Linhares y D o a Carlota, obligndoles inclinarse ostensiblemente del lado de la poltica britnica, para conseguir la pacificacin de las colonias platenses. Iba dirigida D . D i e g o de Sousa, Capitn general de R o - g r a n d e y jefe del ejrcito acantonado all, conteniendo dos clases de cometidos: el primero, la remisin urgente de un oficio para la Junta de Buenos Aires, en que la invitaba Linhares, nombre del prncipe Regente, para aceptar la mediacin negociada con Sarratea, y traer de ese modo las desavenencias con Espaa un arreglo pacfico. E l segundo cometido que se incumba Sousa, era franquear sin prdida de tiempo las fronteras uruguayas, y p a cificar el pas toda costa, dando, para el efecto, los g o l pes ms decisivos, fin de que dicha resolucin fuese a c o m paada del ms glorioso xito. Encargbase, asimismo, al general portugus, que antes de pisar pertenencia uruguaya publicase un Manifiesto, asegurando que el prncipe R e -

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gente no quera tomar parte alguna del territorio de S. M . C ; y que retirara inmediatamente sus tropas de l, una vez que el territorio de esta banda de las mrgenes del U r u guay se hallara pacificado. Pero al proceder as, ni Linhares ni D o a Carlota h a ban abandonado sus primitivos proyectos. Si las circunstancias les sometan la dictadura de Strangford, nunca menos conformes que entonces aceptaban aquella tutela perturbadora del acuerdo secreto con la Junta de Buenos Aires, inopinadamente conseguido bajo auspicios tan halagadores. Para dar pruebas de ese estado de nimo, resolvieron (pie fuese portador de la intimacin la Junta, D . Felipe Contucci, hombre de confianza de la princesa Carlota, quien ya hemos visto figurar como su plenipotenciario ante el Cabildo de Montevideo, en Agosto del ao anterior. A semejanza de Sarratea, llevaba Contucci i n s trucciones dobles, destinadas constituirle de un modo p blico en correo de gabinete, para entregar la intimacin ya mencionada; pero habilitndole como agente confidencial para asegurar la Junta que estos dominios no volveran al yugo espaol, aun cuando Fernando V I I rase el trono de sus padres. L a doble actitud asumida por la Cancillera portuguesa en Junio, encontraba la Junta de Buenos Aires prohijando un plan de estrategia anlogo. Sabedora del predominio de Strangford en P o Janeiro, y de las bases de pacificacin proyectadas por l, no le cupo duda que toda maniobra llevada efecto con acuerdo del Embajador ingls, importaba, la derrota comn. Cediendo esta conviccin, haba escrito en 5 de Junio una extensa, nota Linhares, apuntndole los riesgos que todos corran. Despus de traDoa. ESP. III. 12.

recupe-

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zar el cuadro de la situacin de Elo, batido en campaa y sitiado en Montevideo, deca la Junta: t o d a empresa en la Banda Oriental, intil para sojuzgar esta parte de A m rica, no liara ms que encender una hoguera, cuyas chispas desprendidas, es probable que produzcan un incendio, en que arda esa y habla con misma Capital ( B o Janeiro), y abrasen en su suelo.... la mano que lo encendi. L a Amrica ha levantado el grito, todos los que nacieron Siendo esto as, la Junta cree que nunca se halla ms en su lugar, que cuando exige de S. A . R . el prncipe Regente, emplee su poderoso influjo, no ya para misticio tevideo. Conocidas las secretas inteligencias mediantes entre la Junta y el Conde de Linhares, nada, ms expresivo que esta nota. Ella era una ratificacin de las propuestas anteriormente hechas, y al mismo tiempo un grito de alarma, sobre la oportunidad de proveer su cumplimiento. C m o era posible pensar en la creacin de una monarqua constitucional bajo los auspicios de la casa de Braganza, si P o r t u gal mismo cooperaba al triunfo de Fernando V I I , su enemigo obligado en A m r i c a ? A l ponerse bajo la proteccin del prncipe Regente, la Junta haba manifestado sin ambages en 16 de Mayo, q u e aceptara desde luego toda p r o posicin que por medio de S. A. R. le fuese propuesta, y que no comprometiese los intereses que ella se le haban confiado. Entre esos intereses prevaleca l a necesidad indispensable de buscar la independencia, bajo cin y el vasallaje espaola. de otros soberanos la adopcasa que los de la injurioso Buenos Aires, sujecin causa pblica, sino la entera promover un ary perjudicial la del pueblo de M o n -

Semejante solucin extrema, deca ser el p r o -

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ducto de las antipatas provocadas en el R o de la Plata por el Gobierno peninsular y sus delegados, especialmente Elo, cuya odiosa poltica haba conducido la indignacin pblica su c o l m o ; y en tal concepto, la Junta estaba persuadida de que ni los espaoles de ultramar, ni el general Elo, ni sus secuaces los europeos de Montevideo, merecer perjuicio jams de la causa, de la Junta. podran en la proteccin del Gabinete portugus,

A h o r a bien: la ines-

perada actitud de ese mismo Gabinete, pKroonienclo un armisticio injurioso Buenos Aires, y perjudicial la causa pblica, importaba decidida proteccin los espaoles de ultramar, Elo, y sus secuaces los europeos de M o n t e v i d e o ; quedando la Junta burlada en sus proyectos de monarqua constitucional y modificacin dinstica, desde que el prncipe Regente repudiaba una y otra solucin, declarndose fiel los compromisos contrados con F e r nando V I I , su pariente y aliado. Mas, para los que no estaban en el secreto de esta i n triga, la nota de la Junta, por la ambigedad de ciertas proposiciones y la arrogancia de sus trminos, resultaba un documento honroso y adecuado la solemnidad de las circunstancias. Era noble y altivo decirles los que se p r o ponan detener el progreso revolucionario con negociaciones diplomticas, que la Amrica haba levantado el grito, y hablaba con todos los nacidos en su suelo; amenazando de paso al negociador portugus con que las chispas del incendio, al abrasar la mano que lo produjera, haran arder su Capital americana; y exigiendo, por ltimo, del R e gente, que emplease su poderoso influjo en someter Elo 3 sus secuaces europeos, en vez de promover un armisr

ticio injurioso Buenos Aires, y perjudicial la causa p -

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blica.

Con esta actitud habilidosa, la Junta salvaba su

posicin ante el vulgo, apareciendo fiel sus juramentos. Tal era la poltica de doble juego que informaba las relaciones internacionales entre la Junta de Buenos Aires y la cancillera portuguesa, y cuyos antecedentes, truncados de propsito, han podido reconstruirse despus de tantos aos, fuerza de paciencia y trabajo ( 1 ) . Cruzronse en el trnsito la intimacin del Regente, suavizada por las instrucciones secretas de Contucci, y las protestas de la Junta, acomodadas su cautelosa conducta del mes anterior. Pero todo llegaba tarde para contener la accin de Strangford, que vigilaba desde P o Janeiro el cumplimiento de lo convenido, y lo exiga sin ahorrar amenazas. Cooperaba en favor suyo la circunstancia de que el Regente, por dignidad propia, una vez sometido al c o m promiso, deba mostrarse interesado en apoyar con la fuerza lo que impona por escrito, testificando as, que era una iniciativa personal, y no la presin del Embajador ingls, quien le impulsaba. P o r otra parte, el general destinado cumplir aquellas rdenes no deseaba otra cosa que llevarlas la prctica. D o n D i e g o de Sonsa haba tomado en serio la defensa del orden monrquico contra los revolucionarios, quienes odiaba sin distincin de procedencias. D e b i d o este radicalismo de miras, el anciano general apagaba en su pecho la instintiva animosidad, que c o m o buen portugus, senta contra los espaoles, y el menosprecio que particularmente le inspiraba Elo, resignndose todo,

( 1 ) Pereyra da Silva, Hist da, fundar-o Rev do Inst, de la Rep rg; X L I , 353. Funes, Ensayo, m, xm.

do Imp ; ni, v, D o c 12 y 13. etc; ni, 498. Lpez, Hist

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con tal de restablecer la autoridad regia en Amrica, aun cuando fuese beneficio de Espaa, por cuya culpa andaba emigrada la dinasta lusitana. Linhares le aplauda en esos propsitos, con las reservas mentales que son de suponerse, elogindole nombre del prncipe Regente por sus acertadas medidas militares y las continuas noticias polticas trasmitidas en sus notas, lo cual corresponda Sonsa, curtiendo mentalmente besos la mano del prncipe, y reiterando al conde las mayores seguridades ' de xito, llegara el momento de la accin. Tena Sousa, como oportunamente se ha dicho, orden de acudir al primer llamado de las autoridades espaolas del Plata, y con motivo de la nueva faz asumida por los sucesos, aquella orden le fu reiterada de un modo urgente. A s es que el oficio de Elo, expedido en 8 de M a y o desde Montevideo, pidindole socorro de tropas, le encontr en 18 de Junio dos jornadas del campamento de Bag, donde haba mandado concentrar 3 0 0 0 hombres, con 2 bateras de artillera montada. Sousa, empero, no replic al oficio del Virrey, por creerlo una coleccin de despropsitos polticos y militares; pero lo remiti en copia Linhares, para, que aprovechase las noticias contenidas en l sobre la poltica de Strangford, quien procuraba desviar las provincias espaolas de la dependencia de una sola voluntad, pretendiendo arreglar un acomodamiento destinado establecer tratados de comercio entre ellas Inglaterra, como se practic en ocasin las desavenencias de C a racas. Bajo estas impresiones, el general Sousa, despus de haber reunido en consejo sus principales jefes, quienes acorapenas

daron la marcha para el 15 de Julio, si los recios aguace-

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ros invernales lo permitan, levant campamento el da 1 7 de ese mes con rumbos Yaguarn, buscando la entrada por aquella parte de nuestra frontera. E n el trnsito recibi un oficio delictuoso de D . Joaqun de Paz, Comandante militar de las fuerzas de Cerro - L a r g o : anunciaba el oficiante ser partidario de D o a Carlota, y en tal concepto no tena escrpulo en revelar las rdenes de guerra que le mandaban evacuar la villa de Mel y pegarle fuego, p i diendo Sousa que se adelantase impedirlo. Con este aviso, una divisin de caballera- portuguesa march o c u par Mel, prosiguiendo el resto del ejrcito tras de ella lentamente, combatido por los rigores de la estacin, nica resistencia encontrada hasta entonces (1). es decir, dos das Sousa haba roto su marcha el 17,

despus del bombardeo de Buenos Aires por Michelena, donde aun duraba la mala impresin redundante de aquel hecho. E l 19, una noticia abrumadora cundi inopinadaluaqui donde Balcarce y Castelli fueron traimente por la ciudad. Era el aviso del desastre de del Desaguadero,

doramente deshechos la sombra de un armisticio v i o lado, perdiendo para siempre el dominio del A l t o Per, y sin salvar apenas del brillante ejrcito sus rdenes, 3 0 0 hombres reunidos. Sabida en Buenos Aires aquella enorme derrota, produjo la ms violenta excitacin. L a Junta pretendi calmarla con una proclama de corte clsico; pero la opinin, cada vez ms adversa los hombres del G o bierno, se alz contra ellos, echndoles en cara sus manejos secretos con Portugal, y el abandono en que, por esa

( 1 ) Rev do //s, X L T , 347 y sigts. S. Leopoldo, vincia de San Pedro; xvi.

Annacs

da

Pro-

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183 de la

y otras razones, tenan causa pblica.

los

verdaderos

intereses

Acentuse con tal motivo el desprestigio de la Junta, ganando mayor terreno cada da la aversin que provocaba. E l ejrcito sitiador de Montevideo no deba ser insensible aquellas displicencias de la opinin, que penetraron en sus filas, contaminndolas del disgusto general. C o n los portugueses retaguardia y al frente Elo resuelto todo, no era envidiable la situacin de aquel ejrcito, desprovisto de artillera de sitio, escaso de municiones, y luchando contra la desnudez bajo el rigor de un invierno crudsimo. N o faltaba, sin embargo, presencia de nimo su general, para precaverse en lo posible contra los peligros que le rodeaban. Apenas sospech el avance de los portugueses, escribi con un pretexto cualquiera al mariscal Manuel Marques de Sousa, envindole la carta por mano de mi oficial de confianza, quien lleg en Julio su destino, encargado reservadamente de inspeccionar la actitud y las fuerzas del enemigo. Recibida por Marques la carta, fu trasmitida D . Diego de Sousa, quien la remiti su vez al conde de Linhares, reteniendo al primitivo portador para que no se apartase ms de las tropas portuguesas, en la persuasin de que era un espa de guerra. Paralelamente ste y otros recursos precaucionales, Rondeau destacaba partidas de observacin sobre las fronteras y costas de los ros ms prximas al enemigo, daba rdenes los c o m a n dantes de los puestos avanzados, y urga ante la Junta de Buenos Aires por refuerzos y artillera de sitio, para h a cerse dueo de Montevideo cuanto antes. Con la prosecucin del avance de Sousa, cuya vanguardia haba ocupado la villa de Mel en 2 3 de Julio, empe-

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zaron manifestarse los primeros sntomas ele resistencia popular. Grande apuro tuvieron los portugueses para m u irse de caballos y ganados, buscndolos pleito en los escondrijos, donde los vecindarios en fuga haban dejado los ms flacos intiles. E l 27 de Julio escribi Sonsa desde Mel al general Hondeau, procurando allanarse i n convenientes; pero la comunicacin del general portugus encontr al jefe del ejrcito patriota preparado la resistencia. A s es que al mismo tiempo de contestarle, reforzaba con dos divisiones de caballera, rdenes de D . P e d r o Pablo Prez y D . Baltasar Vargas, las fuerzas de observacin sobre el invasor, y para suplir aquel vaco, ordenaba B e navdez que bajase de Colonia con su divisin incorporarse al ejrcito. Desgraciadamente, Benavdez, ensoberbecido por sus anteriores triunfos, y soportando mal toda obediencia que le mantuviese en condicin subalterna, l i cenci las fuerzas de su mando, y se present solo en el campamento del Cerrito, cual si buscase pretextos para la actitud que ya tal vez se dispona asumir. A l l obtuvo el pase con destino Buenos Aires, llevando consigo sus hermanos D . Manuel y D . Juan, con los cuales se incorpor al ejrcito de Belgrano, para desertarse despus al campo enemigo, y morir con un herosmo digno de mejor inspiracin combatiendo contra la causa americana en la batalla de Salta ( 1 ) . Rondeau mantena una activa correspondencia con la Junta de Buenos Aires, enterndola de las necesidades del ejrcito y reclamando medidas imprescindibles para suplirlas; pero no obstante la viveza de sus representaciones,

( 1 ) Paz, Memorias;

1, 79-80.

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ni la artillera de sitio, ni los refuerzos tantas veces p r o metidos por la Junta, llegaban al campo sitiador. E n c a m bio, dentro de la Plaza perfeccionaba Elo las fortificaciones, alentaba los defensores y difunda entre el crculo de sus ntimos las seguridades de prontos auxilios. Aquella actitud de los sitiados empez desmoralizar los patriotas, quienes, por decididos que estuviesen, no podan menos de cavilar en el abandono inexplicable de que eran vctimas. H a b a creado Rondeau, con algunos centenares de negros reclinados en las estancias y con los emigrados de Montevideo, dos nuevos cuerpos de lanceros, y se esforzaba por revivir el entusiasmo en todas partes, sea multiplicando los pequeos combates de guerrilla con los sitiadores, sea difundiendo por la campaa cartas y proclamas, cuya r e daccin confi D . Nicols Herrera, refugiado en Canelones despus de la expulsin sufrida. Mas si esto haca tolerable la espera, no resolva en ningn modo la dificultad de apoderarse de la Plaza, nico y definitivo de los sacrificios soportados hasta entonces. Ignoraban los patriotas que la Junta de Buenos Aires estaba lejos de pensar como ellos. L a derrota de Huaqui haba consumido sus bros militares, reducindola buscar toda salvacin en una defensiva estrecha. A l mismo tiempo, la duplicidad de sus trabajos diplomticos, conducidos con una ligereza que los haba puesto en evidencia ante Strangford por medio de Sarratea, dieron pie al Embajador ingls para atizar las desconfianzas siempre latentes de la cancillera portuguesa, hacindola entender que era vctima de una intriga al confiar en las deslumbradoras promesas del Gobierno revolucionario. D e esto result, que de un da para otro, la Junta se encontrara enemistada con Inglatepremio

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rra y Portugal, cuando contaba haber neutralizado la primera y tener por aliado al segando; y sumando aquella hostilidad al odio irreductible de Elo y su propio desprestigio ante el pueblo porteo, advirti que pisaba un terreno falso. E n tal situacin, se propuso reaccionar, dejando que espaoles y portugueses dirimiesen la cuestin del Uruguay como pudieran, siempre que ella salvase las tropas auxiliares comprometidas en la contienda. Buscando un pretexto de apariencias decorosas para llegar ese resultado, crey encontrarlo con la iniciativa de una negociacin doble, que le facilitara el concurso del Paraguay, recientemente sublevado contra la autoridad de la Metrpoli, y que dispusiera el nimo del ejrcito sitiador de Montevideo entrar en arreglos con los espaoles. E l fundamento de la negociacin deba basarse en la c o n veniencia de unir los esfuerzos comunes contra la invasin portuguesa, cuyas miras ocultas eran tan perjudiciales al dominio de Espaa como las aspiraciones de las colonias platenses, amenazando por igual Elo y al Paraguay, Buenos Aires y los insurrectos uruguayos. Planteada as la cuestin, entraban en juego los intereses de todos, y si la Junta lograba combinarlos segn su deseo, podra recoger el fruto de la obra, presentndose como forzada adoptar su propio plan, que resultara entonces un producto de las ideas inspiraciones trasmitidas del exterior. E n este caso, como en el de Sarratea, la Junta usaba su duplicidad habitual, contando con engaar y no ser engaada; pero aqu como all, le sucedi todo lo contrario, pues no solamente fueron burlados sus negociadores, sino que, fin de cuentas, ella misma cay envuelta entre las redes de su laboriosa intriga.

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Para poner en prctica su plan, la Junta envi al general Belgrano y al D r . Echeverra como negociadores la Asuncin, mientras oficiaba al general P o n d e a u cpie intentase un avenimiento con los sitiados de Montevideo, d e mostrndoles el peligro con que amenazaba todos la marcha invasora del ejrcito portugus. E n las instrucciones expedidas con fecha 1. de A g o s t o los comisionados ante el Gobierno del Paraguay, se les prevena manifestarle que el medio capaz de contener en sus lmites al prncipe del Brasil, no era, ni poda ser otro que el que la provincia del Paraguay conformara su opinin, conducta y m o v i mientos con el Gobierno de Buenos Aires, para la Plaza asedio de Montevideo se libertase reducida que la tenan nuestras pedir cue y de Ice premura tropas,

pues el

clculo poltico deba prevenir el peligro de que dicho prncipe obrase con todas con la mayor parte de sus fuerzas contra la nuestra, y que disipada sta, se apoderase Plaza de Montevideo, de la calculando despus atacar con ven-

taja la provincia del Paraguay, la que en aquel caso no podr absolutamente socorrer la capital de Buenos Aires. E n cuanto las instrucciones expedidas Rondeau, parecen haber sido menos precisas, y meramente destinadas tantear el nimo de los sitiadores, proponindoles unirse con Buenos Aires y marchar sobre el ejrcito de Sousa ( 1 ) . C o m o se ve, la Junta contaba con el candor de los p a raguayos para alborotarlos contra el prncipe Regente, h a cindoles pedir al mismo tiempo el retiro de las tropas auxiliares del sitio de Montevideo, y pretenda explotar el

( 1 ) Mitre, Hisl Apuntes

de Belgrano;

n, Apend

26. Larraaga y Guerra,

histricos.

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patriotismo de los espaoles para lanzarlos contra los p o r tugueses. Nunca se mostr ms candorosa ella misma que alentando semejantes ilusiones. E l nuevo Gobierno del P a raguay, inspirado por el D r . Francia, sin conceder nada los plenipotenciarios argentinos, les arranc cuanto quiso: independencia aduanera, demarcacin de lmites y establecimiento de un lazo federativo para los casos de peligro mutuo; con lo cual adquiri de un golpe su independencia aquella provincia. E n cuanto los espaoles de Montevideo, no se mostraron menos aptos para comprender sus conveniencias. N o m b r a d o por Rondeau, entraba la Plaza en los primeros das de A g o s t o el Intendente del ejrcito sitiador, D . Jos Alberto Calcena y Echeverra, con nimo de hacer proposiciones. Elo orden que le recibiese Vigodet, quien as lo hizo, abrindose una conferencia entre ambos. Pero apenas insinuara unirse unos y otros para el Intendente la conveniencia de batir los portugueses, V i g o d e t

le despidi con acritud, asegurndole que no admita otro arreglo que la sumisin al R e y la guerra todo trance. Dispuesto mantener su actitud belicosa, nico medio de salvacin que le restaba, Elo, raz de la amenaza formulada por su teniente, se prepar renovar las hostilidades en toda la lnea. Mientras despachaba Michelena con encargo de bombardear nuevamente Buenos Aires, allanaba en lo posible las dificultades de transporte encontradas en su camino por las columnas de Sonsa, y no o m i ta medio para convencer al ejrcito sitiador que era irrevocable su decisin de combatir todo trance. Consigui por estas artes levantar el nimo de los sitiados, cuya situacin de momento era bien deplorable, con motivo de la carencia de vveres frescos y de la dolorosa mortandad

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que se experimentaba entre los vecinos de Montevideo, no acostumbrados tantas privaciones. L a persistencia del V i r r e y surti sus efectos en Buenos Aires mismo, cuya Junta, bajo la amenaza de los caones de Miclielena, pidi y obtuvo del comandante de la estacin naval inglesa surta en dicho puerto, sirviera de intermediario para contener el bombardeo, mientras tres comisionados pasaban tratar con Elo. R e c a y la eleccin de la Junta en los doctores ] ) . G r e gorio Funes, D . Jos Julin Prez y D . Juan Jos Passo, miembros de la corporacin, quienes llegaron al puerto de Montevideo el da '14 de A g o s t o , con miras y propsitos muy distintos de los que dejaba presumir su cometido. L a Junta no les enviaba como negociadores de un avenimiento, sino c o m o heraldos de la discordia entre espaoles y p o r tugueses. Para el efecto, tenan orden de exhibir ante las autoridades de Montevideo la correspondencia aportada por Contucci, y en la cual daba Linhares seguridades c o n cordantes con las exigencias y promesas que la Junta le tena hechas en meses anteriores. Munidos de tan formidable recurso, lo pusieron inmediatamente en prctica, m o s trando los jefes superiores de la guarnicin y algunos miembros del Cabildo los antecedentes expresados, cuya glosa, acometida con esmero, abultaba todava su importancia. Semejantes revelaciones mataron de un golpe toda confianza de las autoridades espaolas en las tropas portuguesas auxiliares, las cuales miraron desde ese momento con mayor aversin que los mismos revolucionarios ( 1 ) .

( 1 ) Torrente, Iiev naes; xvi.

hispano-americana;

i, x i n . S .

Leopoldo,

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Hubiera sido completo el triunfo de los emisarios de la Junta, no haber recibido Elo, por el mismo barco que les condujo, la noticia oficial del desastre de Huaqui, y el pormenor del efecto producido en Buenos Aires por dicha calamidad. E l Virrey se enton de tal modo con las auspiciosas nuevas para su causa, que ni quiso oir hablar de arreglos pacficos, rechazando toda proposicin en ese c o n cepto. L o s comisionados tuvieron que reembarcarse despus de haber presenciado las fiestas, repiques y salvas con que Elo mand solemnizar la victoria de las armas realistas, al mismo tiempo que ordenaba Michelena activara contra Buenos Aires las hostilidades suspendidas. Entre las bateras de Montevideo y el campo sitiador, se rompi un fuego activsimo que dur todo aquel mes, soportando la Plaza grandes estragos. Esta recrudescencia de las operaciones de guerra no i m peda que las negociaciones diplomticas, cuyo complicado giro se ha podido apreciar en el momento oportuno, siguiesen su curso, con tendencia solucionar los conflictos existentes. L a mediacin inglesa, que no era ya un misterio en el R o de la Plata, menos lo era en Espaa, donde se saba que el Gobierno central la aceptaba bajo estas dos principales condiciones: reconocimiento de las Cortes por los pueblos del Plata con el envo consiguiente de diputados ellas, y comercio libre para Inglaterra durante quince m e ses. Planteada en esta forma, encontr la cuestin al arribar la Pennsula, el diputado por Montevideo, presbtero Zufriategui, monarquista irreductible, como era republicano y partidario de la emancipacin su hermano D . Pablo, que se bata bravamente en las filas patriotas. Apenas llegado Cdiz, advirti que el debate pendiente sobre la mediacin

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propuesta por el Gobierno ingls para pacificar las colonias americanas, exclua de inmediato todo nuevo auxilio blico de la Metrpoli en favor de ellas; pero eso no impidi al diputado montevideano que gestionase la remesa de hombres y armas, para salvar su patrio suelo de las iras de los facciosos. E n 4 de A g o s t o present, con tal motivo, las Cortes una larga exposicin, cuyo contenido dio materia dos sesiones consecutivas, despus de las cuales fu autorizado Zufriategui para tratar directamente el punto con la Regencia del Reino. L a exposicin del diputado montevideano, es para n o s otros, uno de los documentos ms interesantes de su tiempo, por cuanto expresa y resume las ideas de los uruguayos adeptos la dominacin espaola, y abre juicio sobre las calidades de los hombres que encabezaban el movimiento insurreccional. Descartados los calificativos hirientes la masa popular, y la exageracin de los juicios sobre las m e didas revolucionarias que exigan la expropiacin de armas y caballadas en los distritos de campaa, junto con el aprisionamiento de ciertos espaoles conspicuos en los centros donde su presencia constitua un foco permanente de reaccin, el escrito de Zufriategui es vindicatorio, puesto que reconoce la importancia poltica, militar y social de A r t i gas, el buen concepto que gozaba Rondeau, y el apoyo encontrado por ambos en las filas del ejrcito y del pueblo, para adelantar la liberacin del pas. A l mismo tiempo d e muestra el documento aludido, que el rgimen puesto en prctica por Elo, no era una extravagancia nacida del carcter de aquel mandatario, sino una consecuencia lgica de la disposicin de nimo de todos los partidarios de la Metrpoli, cuyo aplauso tena el Virrey, y con

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cuya conformidad se ponan en vigor sus medidas ( 1 ) . Sobre este ltimo tpico, es instructiva la narracin de las dificultades con que se encontr Zufriategui, para vencer la oposicin suscitada Elo en las regiones oficiales por los diputados americanos que le haban precedido en su i n greso las Cortes, jior otras informaciones llegadas de Amrica, y provenientes algunas, de rivalidades que el V i rrey se haba suscitado entre sus propios compatriotas. B a j o el peso de estas contrariedades, fu discutida la legalidad de la eleccin del diputado por Montevideo, se traspapelaron sus poderes, y no hubo recurso que no se opusiese para quitarle autoridad. Pero vencidos todos los inconvenientes, Zufriategui hizo una pblica apologa de Elo, pintndole como el mejor de los mandatarios para el B o de la Plata, y consigui restablecer el crdito del Virrey al ms alto punto. Desde entonces, en continuo trato con la Regencia y la mayora de los hombres importantes de las Cortes, adquiri gran influencia, emplendola no solamente en sostener su poderoso amigo, sino en proporcionarle M o n tevideo las simpatas del Gobierno central, que se c o m p r o meti dotar la ciudad de nuevas instituciones, y la Banda Oriental de autonoma administrativa. Pero el doble obstculo para la realizacin inmediata de estas promesas, estaba en los apremios de que era vctima el Gobierno central, y en el sesgo que haban tomado los negocios polticos con motivo de la mediacin britnica, Bespecto al primer punto, era imposible la Regencia distraer de inmediato caudales, buques soldados para s o c o rrer Montevideo; y siendo esto as, pensaba que todo au( 1 ) iY. S en los D.

de

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xilio de orden moral resultara extemporneo, pues no p u diendo asegurar lo existente contra los reveses de la guerra, estaba por dems intentar cambios y reformas cuya duracin no poda garantir. E n cuanto la mediacin britnica, entraba en el inters del Gobierno espaol atenderla y conciliarse con ella basta donde le fuera posible, llevndole semejante actitud una tcita suspensin de esfuerzos blicos en el Continente americano, como preliminar i n dispensable para tratar la pacificacin intentada, por I n glaterra, Quedaban, por tanto, los espaoles de Montevideo librados sus propios esfuerzos, mientras aquella situacin excepcional no se resolviese de un modo claro. A s fu que al saberse en Cdiz la victoria de las Piedras, se acongojaron las autoridades, y lo hubieran credo todo perdido, no conocer simultneamente el llamamiento anticipado hecho desde Montevideo los portugueses del Brasil, en quienes vean ahora la nica tabla de salvacin. Fu aprobado con muestras de regocijo por las Cortes y la R e g e n cia, aquel acto previsor, desendose nicamente que no resultase tardo para reparar los males producidos. Despuntaba el mes de Septiembre cuando reciban tan alta sancin las medidas adoptadas por Elo en connivencia con el Cabildo de Montevideo, y mucho antes de llegar esa n o vedad noticia de ambos, el ejrcito portugus franqueaba las fronteras uruguayas, y era despedido mitad de camino por los mismos que le llamaran con tanta prisa. E l hecho haba, pasado de un modo bien singular. Cansado L o r d Strangford de los obstculos que le oponan Linhares y D o a Carlota con sus intrigas en R o Janeiro, provoc una conferencia reservada, la que asistieron, S a DO.M. K s r . I I I . ' 13.

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rratea en su carcter de agente de Buenos Aires, el m a r qus de Casa Irujo como representante de Espaa, y Linhares como jefe de la cancillera portuguesa, L a actitud del Embajador ingls en esa conferencia asumi el carcter de un ultimatum, exigiendo el retiro simultneo de los ejrcitos portugus y argentino que pisaban la Banda Oriental, la cesacin del bloqueo de Buenos Aires, el abandono en manos de Elo de todo el territorio uruguayo y la suspensin de h o s tilidades entre Buenos Aires, el Paraguay y el A l t o - P e r , concedindose en cambio los pueblos del Plata algunas clusulas ventajosas, entre ellas, el libre comercio internacional ( 1 ). Avinironse todo los conferentes : Sarratea, en virtud de sus instrucciones dobles, Casa Irujo porque nada haba ms conveniente para su pas, y Linhares p o r que ante el Embajador ingls no poda resistir. Se convino, en consecuencia, que Sarratea partiese inmediatamente para Buenos Aires, fin de conseguir la adhesin de la Junta, mientras Linhares expeda rdenes Sonsa para retirarse de la Banda Oriental, y Casa Irujo daba conocimiento, E l o de los trminos convenidos. Ofici Linhares al E m bajador portugus en Londres para que se entendiese con el Gobierno britnico sobre la mediacin comn ante la Regencia de Espaa, y Strangford lo hizo su vez con la Junta de Buenos Aires, incitndola cooperar la pacificacin, mientras despachaba para Montevideo al almirante D e Courcy con instrucciones especiales. En los primeros das de Septiembre, anclaba D e Courcy frente Montevideo, y su primera medida oficial era dirigirse Elio, con fecha 5 del mismo mes, saludando el pa-

( 1 ) Pereyra da Silva, Ilisl

da fundaao

do Imp;

m , V, secc H.

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belln espaol, y expresando al Virrey, que pendiente entre las cancilleras inglesa y espaola una discusin para el restablecimiento de la armona de Espaa con sus colonias americanas, el prncipe .Regente de Inglaterra mirara la continuacin del bloqueo martimo de Buenos Aires c o m o un sistema injurioso los subditos ingleses, y no querra S. A . R . consentir sufriera ninguna molestia su comercio hecho de un modo ordinario y con artculos inocentes. Mal comienzo de negociacin pacfica era esta declaracin imperativa, cuando tal vez no estaba puntualmente asesorado el V i r r e y de lo convenido en R o Janeiro; pero, de todos modos, la respuesta de Elo, expedida el da 6, fu tan precisa como hbil. Se reduca, en sustancia, c o n signar que el almirante ingls apareca como un mediador entre los intereses de Espaa y los de Inglaterra en estos pases, y por consecuencia, le preguntaba si traa consigo alguna orden credencial del Gobierno espaol, sin cuya autorizacin no poda l tratar cosa alguna en materias tan trascendentales. Obligado por la pregunta, manifest D e Courcy que no se presentaba bajo ningn aspecto poltico, y mucho menos en el carcter de mediador; agregando, que su nico propsito era librar de humillaciones la bandera britnica impedir toda detencin los comerciantes i n gleses; pero aada, al concluir, q u e las rdenes de S. A . R . el prncipe Regente de la Gran Bretaa deban ser cumplidas. L a discusin, como se ve, tomaba un cariz desagradable, por las amenazas encubiertas que se desprendan de las notas del almirante ingls. Elo contest el da S, esforzndose por cerrar el debate. Reproduca y confirmaba en un breve oficio, cuanto expresara anteriormente sobre la

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imposibilidad de abordar materias para que no estaba autorizado, y mucho menos pareca estarlo su contendor. V . E. de su Gobierno, y y o del mo deca el Virrey debemos recibir el reglamento de nuestra conducta: cualquiera otra discusin que no venga por estos precisos conductos, sobre ser infructuosa, no podr ocasionar sino tropiezos, que V . E. y y o debemos evitar. A la citada comunicacin, replic D e Courcy con fecha 1.0, acentuando nuevamente que careca de investidura poltica, y no pretenda mezclarse en los negocios de Espaa, sindole indiferente la exclusin de todos los dems buques del universo, con tal que los ingleses no sufrieran esta suerte en el Plata; mas, al terminar su oficio y despus de haber dicho que estimaba mucho Elo y amaba los espaoles, se produca en esta f o r m a : - Las rdenes de mi prncipe deben obedecerse: hasta ahora no he dado ningunas instracciones los buques que componen mi escuadra; aguardo la decisin de V . E . : deben adoptarse algunas medidas. Semejante m o d o de expresarse, planteaba el conflicto; pero resuelto Elo afrontarlo, contest con fecha 1.1, en trminos muy ajenos su chabacanera habitual, y que demostraban el consejo de inteligencias superiores la suya. Empezaba el V i r r e y negndose en absoluto tratar sobre la suspensin del bloqueo existente desde un ao atrs con pleno conocimiento de los gobiernos espaol ingls, quienes nada haban observado al respecto. Plasta el momento, no tena rdenes de la Metrpoli que le mandasen innovar cosa alguna en el rgimen imperante, y por el contrario, exista el precedente de la repulsa, sufrida, el ao anterior por el mismo D e Courcy, cuando pretendi exigir lo que

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ahora peda nuevamente. Mas no era este tpico agotado lo que le incitaba la prosecucin del debate: eran las amenazas del almirante ingls las que movan su pluma. L a s rdenes del soberano de la Gran Bretaa deca Elo las debe V . E. obedecer; pero yo debo obedecer las del m o ; me precio de saberlas sustentar, y en este c o n cepto, seguro de (pie V . E. jams obtendr de m otra respuesta, V . E. mismo ser responsable de las medidas que piensa tomar. : Acorralado en sus ltimos atrincheramientos, y puesto frente las responsabilidades que l mismo se haba acarreado, De Courcy cambi de mtodo y de tono. Con la mejor buena voluntad y sin la menor reserva, contest, como si la noticia le cayera de nuevas, que estando sancionado por el Gobierno espaol, segn lo manifestaba Elo, el bloqueo de Buenos Aires, dejaba de pedir su abandono, > : esperando, sin embargo, que el Virrey lo hara suspender lo menos respecto los intereses ingleses, hasta saber el resultado de la mediacin de Cdiz. E n cuanto a l a s . m e didas cuya adopcin haba insinuado, expresaba,: que como el Gobierno ingls no consentira en interrumpir comunicaciones con la Amrica espaola, hasta saber el resultado de su mediacin (medida necesaria para hacer posibles y aun practicables sus amistosos oficios), toda tentativa para interrumpir dichas comunicaciones deba resistirse por los buques de S. M . B. N o hay en esto agregaba ninguna, amenaza, pero yo puedo sentir infinito las consecuencias que pudieran seguirse. E l nuevo giro impreso la discusin por el almirante ingls, permiti Elo cerrarla, con un oficio que eliminaba las susceptibilidades recprocas. Si no est en mi deber el alzamiento del bloqueo de los

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puertos sujetos la Junta de Buenos A i r e s e x p r e s a b a el Virrey lo est el causar las menos extorsiones posibles los individuos y propiedades inglesas. Aluda, en seguida, su conducta observada con algunos barcos britnicos, d e tenidos, aunque no multados, pesar de habrseles sorprendido vendiendo artculos de guerra Buenos Aires; lo que era prueba anticipada de las consideraciones que seguira dispensando, en cuanto le fuera posible, los individuos intereses de la generosa Nacin inglesa. P o r fin, conclua declarando que nada le era ms apetecible que la paz y la prosperidad del R o de la Plata, cuyo propsito tena entabladas negociaciones siguiendo los sentimientos de su
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corazn y las miras paternales del Gobierno e s p a o l . ( 1 ) E n efecto, las negociaciones se haban abierto iniciativa del mismo Elo, impulsado por los peligros qu le r o deaban. L a actitud del Paraguay, deponiendo su G o b e r nador espaol y nombrando una Junta revolucionaria, que segn ya se ha dicho, obtuvo la independencia de aquel pas, privaban al V i r r e y de un aliado; y el avance de los portugueses, cuya lealtad tena motivos para poner en duda, . aproximaba un enemigo al corazn de sus dominios. Por circunstancias que an no se han explicado satisfactoriamente, Goyeneche, el vencedor de Huaqui, haba esterilizado su victoria, perdiendo la oportunidad de marchar s o bre Buenos Aires, de modo que en los primeros das de Septiembre, la situacin de Elo era muy apremiante. N o tena otra perspectiva de salvacin que los arreglos p a cficos negociados en R o Janeiro bajo la influencia de Strangford, y de los cuales estaba enterado por Casa R u j o ,
( 1 ) Calvo, Anales; i, pgs 33G y sig.

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que le incitaba aprovechar la. oportunidad. Bajo el peso de estas circunstancias, era que el V i r r e y haba comisionado para entenderse con la Junta de Buenos Aires D . Jos A c e v e d o , D . Miguel Sierra y I ) . Antonio Garfias, envindoles la vecina, orilla, casi la misma fecha que D e Courcy fondeaba en nuestras aguas. Pero mientras la tarea de los comisionados segua su curso en medio de complicaciones que; al fin deban llevarles una ruptura, el general Sousa, al frente de las columnas portuguesas, se internaba en el Uruguay, produciendo su paso la desolacin por doquiera. E n vano haba sido que, atentas sus instrucciones especiales, lanzase una p r o clama prometiendo garantas los habitantes del pas, y dndoles las mayores seguridades de no traer miras de conquista, E n vano haba fijado edictos, exhortando la c o m parecencia de los que hubiesen suministrado auxilios de cualquier clase sus tropas, para indemnizarles inmediatamente. Excepcin hecha de D . Joaqun de Paz, nadie se haba presentado al Cuartel general de Sousa ofreciendo reclamando nada. Cual si temieran su contagio, las poblaciones vecinas huan ante el invasor, como se huye de una epidemia, incendiando sus rancheras y trebejos, arreando sus ganados si podan hacerlo, y ocultando entre los escondrijos del trnsito los animales de servicio que postraba el cansancio. P o r mucho que al emprender la marcha, se h u biera jactado el generalsimo portugus de las favorables disposiciones del pas que deba invadir, cuyas autoridades y vecindarios de campaa supona, le esperasen alborozados, al llegar C e r r o - L a r g o haba cambiado de opinin, transpirando desde entonces sus comunicaciones oficiales el dejo de un profundo desengao. Enflaquecido su ejrcito por las

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deserciones, trocada en hostilidad persistente y unnime la venturosa, acogida que soara, fu anotando diario, y sin quererlo, los sntomas de aquella resistencia suprema, que despus deban ser confirmados hasta por los ms acerbos detractores clel pueblo uruguayo ( 1 ) . L a invasin se verificaba por dos puntos extremos, h a biendo salido el grueso de las fuerzas portuguesas del c a m pamento de Bag en direccin C e r r o - L a r g o , mientras que numerosas partidas organizadas en Misiones, descendan hasta el Norte del ro Negro, para dividir la atencin de los patriotas. E n cuanto era posible conciliar el orden con las exigencias de la guerra, la tropa sometida al inmediato mando del general en jefe, observaba una conducta regular; mas no sucedi lo mismo con las partidas provenientes del Norte, las cuales, desde su entrada al pas, no haban h e cho otra, cosa que sealarse por atropellos vandlicos, saqueando las estancias del trnsito, cuyos ganados transportaban al otro lado de la frontera, y cometiendo toda clase de injurias contra las personas. E l coronel Juan de D i o s Menna Barrete-, que guarneca Misiones con fuerzas disciplinadas de las tres armas, empez por organizar esas partidas con un personal mixto de veteranos, milicianos y v o luntarios, ponindolas rdenes de oficiales de lnea; pero las perspectivas del pillaje, seduciendo los contrabandistas y matreros existentes en B o - g r a n d e , les estimul empandillarse para caer tambin sobre la zona abierta sus depredaciones.

( 1 ) Oficios de Sonsa, 18 Febrero, 12 Agosto 1811, y 2,9 Marzo 1812 (Reo do List, c i t ) . A . D . de P,, Apuntes para la Historia de la Repblica Oriental del Uruguay; i, pgs 12 y 13.

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Empujndose unas otras, infestaron las partidas invasores todo el territorio escogido para teatro de sus desmanes. Una de ellas, rdenes de Bento Manuel Riveiro, hizo alto en el paso de Y a p e y sobre el ro Negro, tal vez p o r que fuera se el lmite designado su avance. L a precedan varias familias, que habindose puesto en fuga para librarse de vejmenes, denunciaron anticipadamente la aproximacin del audaz partidario. A l frente de una fuerza patriota, march contra Riveiro el comandante Ojeda, decidido batirle. Pronto chocaron, trabndose un combate reido. L o s portugueses fueron derrotados por Ojeda, sufriendo serias prdidas, entre ellas su jefe Riveiro, herido y tomado prisionero. Otra partida, en nmero de 2 0 0 hombres, avanz hasta P a y - S a n d , rodeando la poblacin. Guarnecan la naciente ciudad, 50 hombres de caballera rdenes del capitn D. Francisco Bicudo, cuyo valor y servicios se han m e n cionado ms de una vez en estas pginas. E n cuanto el enemigo inici su ataque, Bicudo se atrincher en la plaza, rompiendo un fuego vivsimo hasta quemar el ltimo cartucho. L o s portugueses, bien provistos de municiones, y ms fuertes en nmero que los sitiados, consiguieron asaltar los cantones, pasando sobre los cuerpos de sus defensores. Slo 8 hombres quedaron con vida por parte de los patriotas. Bicudo y sus dems compaeros murieron b i zarramente, defendiendo la ciudad que se haban propuesto custodiar. Alentados por el suceso, los portugueses vadearon el ro Negro, derramndose por los distritos de Mercedes y Suriano, con nimo de llevarlo todo por delante. E l clamor de los vecindarios agredidos lleg hasta el campamento del

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Cerrito, aumentando la animadversin que herva all contra los invasores. Pondeau dispuso que el capitn de dragones D . A m b r o s i o Carranza marchase al frente de un destacamento, retomar P a y - S a n d y limpiar los distritos circunvecinos. E n los primeros das de Septiembre, apareci Carranza sobre P a y - S a n d , embistindolo con el mayor d e nuedo. Despus de dos ataques consecutivos, se hizo dueo de la ciudad, con prdida de ms de 1 0 0 hombres. L u e g o ahuyent en varias direcciones, los depredadores portugueses que saqueaban las estancias ( 1 ) . E n el extremo opuesto del pas, se. hacan sentir tambin las hostilidades, llevadas adelante por Sousa personalmente. Marchaba el generalsimo en tres columnas, cuando la altura de Mel recibi un oficio de Eondeau, concebido en trminos alarmantes j>ara l. P o r toda contestacin, orden sus dos columnas laterales que vadeasen el ro Tacuar, y juntas se dirigiesen sobre Santa Teresa, antes que las fuerzas del pas obstasen la ocupacin de dicho fuerte, considerado como base esencial de las operaciones del ejrcito invasor. A la aproximacin de las columnas enemigas, los patriotas, que en nmero de 3 5 0 hombres ocupaban el fuerte, lo abandonaron, despus de haber intentado intilmente volarlo. Incendiaron las casas de los alrededores y emprendieron la retirada en direccin P o c h a , seguidos de

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todas las familias del pago, con sus ganados. A p e n a s lo supo, se adelant con 3 0 0 hombres de caballera el M a r i s cal portugus Marques, ocupando Santa Teresa en 5 de Septiembre, desde cuyo momento empez destacar partidas de caballera sobre sus antiguos defensores. L a s fuerzas patriotas sostuvieron con mal xito varias escaramuzas contra dichas partidas, cayendo prisioneros los capitanes Gordillo y Castillo, con 10 soldados y un trozo de caballada. Mediando estos acontecimientos, la direccin poltica del Gobierno central haba aflojado notablemente. L a Junta de Buenos Aires se hallaba sin prestigio y sin fuerzas para i m poner una solucin pacfica en la contienda armada, cuyas perspectivas visibles amenazaban tanto al Uruguay como su propia estabilidad. Fracasadas las ltimas negociaciones con Elo, ya no se atrevi intentar cosa alguna, prefiriendo ceder el campo quien buenamente quisiera reemplazarla. C o n este designio, promovi su propia sustitucin por un Triunvirato que representase el Poder Ejecutivo, mientras ella, reservndose el ttulo de Junta Conservadora, asumira funciones legislativas, para templar los avances posibles del nuevo organismo. E l 23 de Septiembre, pues, fu creado un Triunvirato, compuesto del coronel D . Feliciano Chichina, D . Manuel de Sarratea, vuelto recientemente de R o Janeiro, y el D r . D . Juan Jos Passo; teniendo por secretarios sin voto, los doctores D . Jos J u lin Prez, D . Bernardino Rivadavia y D . Vicente L p e z , encargados de las carteras de Gobierno, Guerra y Hacienda, respectivamente. E l Triunvirato, al recibirse del mando, lanz una p r o clama haciendo disimuladamente el proceso de la Junta,

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en las promesas con que acentuaba sus vistas. T o d o s los ramos de la Administracin deca recibirn forma ganizarn bajo un pie de rigorosa una diferencia disciplina. nueva nueva direccin. L o s ejrcitos de la Patria se o r N o habr ya con nuestros hermanos los europeos, sobre

la participacin de los bienes sociales. Slo el crimen ser objeto de castigo, como la virtud-de premio. L a libertad de pensar se respetar como el don ms precioso de la naturaleza, y el Gobierno no ser menos reconocido al ciudadano que le ilustre con sus luces, que al que l manifieste los errores de sus decretos. ( 1 ) Bien claro se enunciaba estaba desen estas proposiciones, que la Administracin

organizada, sin disciplina los ejrcitos, privados de sus garantas tutelares los espaoles europeos, y coacta la libertad de pensar. E s del caso hacer presente, que en el inten<egno de diez y seis meses, contar del "2 de M a y o de 1 8 1 0 al 2) de Septiembre de 1 8 1 1 , el Gobierno revolucionario llevaba ya sufridas tres modificaciones fundamentales. L a primera de ellas, ocurrida en 18 de Diciembre de 1 8 1 0 , provoc la cada de Moreno, incorporando los diputados de las provincias al Poder Ejecutivo, y dando vida dos partidos irreconciliables. L a segunda modificacin se produjo en 0 de A b r i l de 1 8 1 1 , bajo la presin de un movimiento soldadesco, que mutil la Junta, arrojando de ella Pea, Vieytes, Azcunaga y Larrea, desterr varios ciudadanos espectables, y suspendi Belgrano, al mismo tiempo que le destitua del mando del ejrcito en el Uruguay, llamndole dar cuenta de su pasada conducta militar. L a ter-

( 1 ) Hoja suelta (Imp do los luos Expsitos).

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cera modificacin acababa de verificarse en 23 de Septiembre, entregndose las funciones ejecutivas del Gobierno mi Triunvirato, mientras los diputados de las provincias asuman el ttulo de Junta Conservadora, para suplir la falta de Legislatura, en tanto se proceda elegirla. Estas mutaciones continuas demuestran basta qu punto es injustificada y trivial la acusacin hecha posteriormente los caudillos revolucionarios de campaa, y con especialidad A r t i gas, de ser los promotores de la anarqua frente al enemigo. Con decir que Sarratea formaba parte del Triunvirato constituido en Gobierno, dicho se est que la influencia de Strangford prevaleca en. los consejos de la nueva situacin. P o r consecuencia, fu comisionado el D r . D . Jos Julin Prez para trasladarse Montevideo en los primeros das de Octubre, y ajusfar definitivamente con Elo un A r m i s ticio sobre las bases convenidas en R o Janeiro, avisando de paso Rondeau que preparase el retiro de las tropas sitiadoras. Elo recibi al comisionado con toda deferencia, nombrando D . Jos Aeevedo y D . A n t o n i o Garfias para ultimar de su parte el asunto. Rondeau, quien no caba otro recurso que obedecer, se prepar cumplir las rdenes recibidas; pero Artigas, en sus conversaciones con el Dr. P rez, le manifest < . que se negaba absolutamente intervenir en unos tratados, inconciliables con las fatigas de los orientales, muy bastantes conservar el germen de las antiguas disensiones entre ellos y la Corte del Brasil, y muy capaces por s solos de causar la dificultad en el arreglo de nuestro sistema continental.:> (.1) Dentro de estas pocas palabras, iba sintetizada- toda la historia del porvenir.

(1)

Of de Ar ligas al Gobierno

del Paraguay

(cit).

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L a s idas y venidas del D r . Prez uno y otro campo, indujeron sospechar lo que se urda. en averiguacin, se supo finalmente D e averiguacin cul era la esencia

del convenio; y entonces los orientales reclamaron el derecho de hacerse oir, pues se trataba nada menos que de la suerte de su pas. Para ese efecto, firmaron una representacin colectiva dirigida Rondeau, quien, al cerciorarse de ella, no puso reparo en congregar una asamblea compuesta de los principales peticionarios. Concurrieron tambin la reunin, Artigas y el D r . Prez, cada uno en el carcter que respectivamente investan. Trada tela de juicio la materia que preocupaba todos, manifestaron los peticionarios cuan triste era la alternativa abierta su eleccin, puesto que amenazados por los portugueses y en vspera de ser entregados nuevamente Elo, no les quedaba otro remedio que afrontar la lucha sin auxilio alguno, para vencer m o rir en la contienda. Contest el D r . Prez, oponiendo como argumento capital estos raciocinios, la necesidad de l e vantar el asedio de Montevideo, por la posicin c o m p r o m e tida, que tena el ejrcito sitiador, estrechado entre dos fuegos. C o m o semejante respuesta dejase entender una medida estratgica, convinieron los orientales en que se levantase el sitio, al solo objeto de tomar una posicin ventajosa contra los portugueses, y en lo dems, propusieron que A r t i gas respondiese por ellos del xito de esta nueva campaa. Interpelado tan fondo, Artigas empez por escudarse con sus deberes militares, que le imponan ante todo la o b e diencia al Gobierno central: pero seguidamente hizo el anlisis de las clusulas del Armisticio, concluyendo por manifestar cunto le repugnaba, como ciudadano, el abandono en que iban quedar su pas y sus compatriotas.

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Aquello era poner el dedo en la Haga, Inmediatamente expresaron los peticionarios, que de ninguna manera podan ser admisibles los artculos de la negociacin, pues ellos,

agregando q u e el ejercito auxiliar se tornase la Capital, si as se lo ordenaba aquella superioridad; nombrando como nombraban en aquel acto, Artigas por su general en jefe, protestaban no dejar la guerra en la Banda Oriental, hasta extinguir en ella sus opresores, morir dando con su sangre el mayor triunfo la libertad. E l D r . Prez, convencido de su impotencia para reducir nimos tan exaltados, determin se tratase el asunto en una conferencia especial, donde concurriran Artigas, l y un ciudadano particular. T u v o efecto de all poco la conferencia, desplegando en ella el comisionado de Buenos A i res sus ms insinuantes dotes. Declar que nada era tan agradable al Gobierno central como coadyuvar al logro de los deseos de los orientales; hizo presente haberle dado cuenta de la actitud de la ltima asamblea, cuyas miras, estaba seguro, mereceran su completa adhesin; y ofreci en nombre del mismo Gobierno, toda clase de socorros para llevar adelante la guerra. Calmadas las inquietudes con tan solemnes promesas, se resolvi por acuerdo unnime levantar el asedio, iniciando su retirada San. Jos el ejrcito sitiador en 12 de Octubre, con gran contento de Elo, quien esa fecha slo tena vveres frescos para 15 das, y 2 0 0 pesos por todo auxilio en las arcas pblicas ( 1 ) . E l 14 marcharon los orientales. Componase el grueso de sus fuerzas de unos 3 0 0 0 voluntarios, despus de h a brseles incorporado el comandante D . Pedro P a b l o Prez

( 1 ) L. C. de Montevideo. Torrente, lev hispauo-aniericam;

i, x n i .

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y el cajtn D . Baltasar Vargas, quienes con sus respectivos cuerpos vinieron por el camino de S. Carlos, donde ya se haca sentir la vanguardia de Sousa en nmero de 1 0 0 0 hombres. Artigas y los voluntarios ; sus rdenes, iban persuadidos d e q u e se trataba de combatir. Recordando las p r o mesas del D r . Prez, secretario de Estado y representante del Gobierno de Buenos Aires, mantenan firme esperanza en que las clusulas ominosas del Armisticio propuesto, no seran ratificadas, librndose por consecuencia la solucin final del asunto al xito de las armas. L e s halagaba aquel extremo, por cuanto era el nico que poda salvarles del doble yugo de E l o y de los portugueses, y habiendo sido hasta entonces vencedores en la contienda belicosa, confiaban en que la suerte no les volvera, la, espalda. Con estas ilusiones llegaron San Jos, punto designado, segn se crea, para Cuartel general del ejrcito unido. E l da 23 les sorprendi la nueva de que el Armisticio estaba firmado desde el 2 0 por el D r . Prez y los diputados de Elo, con la seguridad de que el Gobierno de B u e nos Aires lo ratificara sin escrpulo alguno. Eran sus b a ses principales, el reconocimiento pleno de Fernando VII y sus legtimos sucesores y descendientes, y el de la unidad indivisible de la Nacin espaola, de la cual formaban parte integrante las provincias del R o de la Plata, quienes jams acataran otro soberano que Fernando V I I y su descendencia legtima. Aplazbase hasta la, reunin del Congreso general de las provincias del Plata, el reconocimiento de las Cortes generales de la Monarqua; mas ello no obstante, el Gobierno de Buenos Aires ofreca la Metrpoli toda clase de auxilio pecuniario en la guerra peninsular. Se p a c taba que las tropas de Buenos Aires desocuparan comple-

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tamente la Banda Oriental hasta el ro Uruguay, comprendindose en dicha desocupacin los pueblos del A r r o y o de la China, Gualeguay y Gualeguaych, para que E l o restableciese su autoridad de un modo exclusivo en los territorios y pueblos mencionados. L o s dems pueblos del V i rreinato, sujetos la Junta de Buenos Aires, quedaran en la condicin en que se hallaban. Estas enormes concesiones, que eran el triunfo de Espaa, las compraba el V i r r e y precio muy nfimo. Ofreca que las tropas portuguesas se retiraran sus fronteras, dejando libre el territorio espaol. Estableca el cese de toda hostilidad y bloqueo en los ros y costas de las provincias, as como el restablecimiento de las comunicaciones particulares y comerciales entre B u e nos Aires, Montevideo y sus respectivas dependencias; d e volucin recproca de prisioneros y restitucin de la artillera aprehendida por los cruceros espaoles. Se comprometa no variar el sistema de gobierno imperante, hasta que las Cortes de la Pennsula declarasen su voluntad, en cuyo caso lo manifestara oportunamente Buenos A i r e s ; y entre tanto, ambas partes contratantes quedaban obligadas prestarse recprocamente auxilios, para la eventualidad de invasin de una potencia extranjera ( 1 ) . C o m o se ha dicho, el Armisticio qued definitivamente ajustado en Montevideo, 20 de Octubre de 1 8 1 1 . Elo lo ratific el 2 1 , y el Gobierno de Buenos Aires el 24. Sousa, que se hallaba con su Cuartel general en Maldonaclo, haba recibido antes de esa fecha j u e g o s de Elo, comunicndole la tramitacin de un convenio entre l y los sitiadores, de m o d o que el ajuste definitivo del Armisticio no le sorpren-

(1)

Reg

Oficial

de

la Rcp

Arg;

Doc

258. 14.

DOM. Eep. III.

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dio en manera alguna. Solamente los orientales, candorosamente confiados en las promesas del D r . Prez, les t o maba de nuevas aquel ajuste, cuya ratificacin nunca hasta entonces creyeran posible. Mas, por lo mismo que haba Contemplronse sido tan acentuada la duda, fu indescriptible la indignacin que les embarg al conocer la realidad. vctimas de su propia confianza, conducidos con falsas p r o mesas hasta San Jos, y all, abandonados la suerte que el mandatario espaol quisiera fijarles, pues el ejrcito auxiliar, llamado Buenos Aires, se daba prisa cumplir la orden. . E s ley de las situaciones extremas, poner prueba el temple de los defensores de una causa. Hasta aquel m o mento, los revolucionarios uruguayos haban tenido como estmulo de sus sacrificios, la victoria, y como esperanza de xito definitivo, la cooperacin del ejrcito auxiliar. Pero repentinamente, cambiaba la situacin, presentndoles esta alternativa inesperada: someterse al enemigo, iniciar una guerra de recursos donde sus familias pagaran anticipadamente por ellos. N o caba forjarse ilusiones al respecto. N i Elo, ni los portugueses, en sus actos y proclamas, consideraban los insurrectos uruguayos dentro de las leyes de la guerra, as es que en caso de persistencia, su exterminio estaba decretado, fuese por uno solo, fuese por ambos enemigos. Adems, perdida la oportunidad de tomar M o n t e video, abandonados de Buenos Aires, y con un ejrcito invasor dentro del pas, Artigas y los voluntarios sus rdenes no podan jactarse de emprender una campaa victoriosa, raz del enorme contratiempo sufrido. Militarmente apreciados los sucesos, el dilema de rendirse iniciar una guerra muerte, se planteaba de suyo.

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Entre estos dos trminos ineludibles, la inspiracin del patriotismo sugiri una idea original. Cuando las perspectivas de futuro eran ms negras, parti de la multitud congregada en San Jos, esta palabra heroica: Emigremos! Quien fuese el primero en pronunciarla, hasta ahora se ha sabido; pero ella deba estar en el corazn de la mayora, por la repercusin instantnea que alcanz. Repitironla con igual acento de firmeza, el oficial y el soldado, la m u jer y el anciano, dndole de ese modo la uniformidad de una consigna. Las familias fugitivas de Santa Teresa y R o cha no la encontraron extraa su disposicin d e . n i m o , ya que anticipadamente haban hecho el sacrificio de sus hogares y sus bienes. T a m p o c o reson con extrafieza, en los odos de las poblaciones del Norte y Oeste, vctimas de las partidas de Menna Barreto, cuyas injurias no podan soportar. T o d o s , en fin, sancionaron acordes la grandeza de aquel proyecto, encaminado dejar rasa la tierra, para que el antiguo dspota y el invasor presente no saciasen en ella sus instintos. Admitida la idea, empez muy luego el movimiento c o n fuso y extrao de un pueblo que abandona el suelo natal. L a s familias de los voluntarios que rodeaban Artigas, fueron las primeras en romper la marcha, buscando la i n corporacin de sus parientes. Tras de ellas, siguieron otras, que seducidas por el ejemplo, deban reforzar con sus elementos viriles las huestes de los patriotas. E l desfile de las columnas emigrantes, emprendido sin orden ni concierto, haca hormiguear por todos los caminos, caravanas de gente, convoyes de carretas, y tropas de ganados que arreaban sus propios dueos. Grandes fogatas se advertan de trecho en trecho, denunciando (pie las antiguas viviendas

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de los prfugos haban sido entregadas por ellos mismos las llamas. E n medio de esta confusin, los portugueses avanzaban siempre", obligando muchas familias refugiarse entre las divisiones del ejrcito auxiliar, para huir bajo su amparo Buenos Aires, mientras otras se incorporaban las partidas volantes del pas. E l generalsimo portugus, admirado de aquella emigracin en masa, escribi su Gobierno que el Uruguay responda por entero la Revolucin, y ms tarde tuvo oportunidad de confirmar ese dicho ( 1 ) . Artigas se hallaba perplejo ante las responsabilidades de su posicin, frente un movimiento social que l no h a ba provocado, pero cuya direccin no poda abandonar al acaso. V i n o librarle de incertidumbres, un oficio del G o bierno de Buenos Aires, constituyndole jefe principal del pueblo en armas y de las familias dispuestas abandonar el pas. Para el efecto, dejbase sus rdenes el cuerpo v e terano de blandengues y 8 piezas de artillera, sealndole por residencia el Departamento de Y a p e y , donde poda transportarse. E n el acto, despach chasques y partidas todos rumbos, para que indicasen los interesados el punto de reunin, y cooperasen obviarles dificultades. E l exceso de celo con que algunos de estos emisarios apuraron la marcha de los rezagados, dio cierto tinte de violencia sus operaciones, explotado ms tarde, para empequeecer aquel arranque patritico, slo comparable las peregrinaciones bblicas, en que los pueblos emigraban tierras desconocidas, buscando la libertad.

(1) Of da Artigan

al

Gob

del Paraguay

( c i t ) . - - M e m o r i a de

Vedia,

pg 05. Of de Sonsa

(Rev do I:i- X I , I , 307).

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Cuando aquella enorme masa de familias, ganados y vehculos pudo adquirir una organizacin, empez arrastrarse pesadamente tras de los voluntarios armados, cuyas columnas ligeras custodiaban su retaguardia y flancos. S u cesivas incorporaciones engrosaban el nmero de los peregrinos, ofreciendo cada una de ellas su aspecto peculiar. A veces eran ancianos, quienes por la muerte de sus cabalgaduras haban debido cruzar largas distancias pie, los que venan embeberse en las filas. Otras veces eran mujeres, que rodeadas de una prole infantil, aparecan guiando la nica carreta disponible, mientras en lontananza, destechado por sus propias manos, asuma ya formas ruinosas el rancho que les sirviera hasta entonces de mansin. P o r ltimo, las tribus indgenas se presentaron ocupar el sitio que crean corresponderles, realzando con su grotesco atavo guerrero, los vividos contornos del cuadro. D e los labios de todos, cristianos y salvajes, parta la misma p r o testa contra el despotismo, como si al renovarla de palabra, quisieran confirmar todava el testimonio aducido por la evidencia de los hechos. P o c o antes de moverse Artigas, le haba precedido R o n deau al. frente del ejrcito auxiliar, yendo embarcarse por el puerto del Sauce, con destino Buenos Aires, donde en pos de un recibimiento entusiasta, deba entregar el bastn de general en jefe, previo juramento prestado las nuevas autoridades ( 1 ) . A l mismo tiempo, los portugueses, vindose dueos del campo, proseguan sin reparo su m o vimiento de avance. Oficialmente notificados del Armisticio,

(1) Gazeta de Buenos Aires (26 Nov y 3 Pie 1811).Autobiografa de Ronchan (cit).

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afectaban desconocer que l tuviera relacin con sus p r o pias operaciones. Circunstancias diversas informaban esta conducta, cuyas perspectivas finales no eran extraas al deseo de procurarse un desquite. Sousa estaba instruido de la duplicidad de procederes de la extinta Junta de Buenos Aires, y arda asimismo en deseos de venganza contra A r tigas, por los grmenes revolucionarios que suscitaran en Misiones los manifiestos y proclamas del caudillo. P o r otra parte, y segn ya se ha visto, el generalsimo portugus tena en gran desprecio las condiciones polticas y militares de Elo, lo que le llevaba prescindir de la aquiescencia del Virrey para sus combinaciones de futuro. Herido adems en su amor propio, causa de la negativa, inopinada con que se le despeda, despus de haberle llamado en trminos tan apremiantes, estaba resuelto Sousa no abandonar el territorio que invadiera de orden de su Gobierno, sin previa revocacin de la misma. Coincidan estas ideas, con las que muy pronto deban manifestar el Regente y D o a Carlota: aqul, descubriendo la inmensa pena que le produjera el triunfo de la poltica de Strangford, y la princesa bramando contra el fracaso de sus antiguos proyectos. Por razones de otro orden, tambin entre los defensores de Montevideo germinaba el disgusto. Habase formado un partido, bajo la direccin de fray C i rilo Alameda, redactor de la Gazeta, que desliaba vencer todo trance sucumbir en la demanda. L a exaltacin de ideas con que se haba iniciado en la vida poltica, contrajo esta agrupacin el nombre de partido empecinado. chos, comprendindose el mariscal V i g o d e t El calor de sus disputas lleg contaminar el nimo de m u entre ellos. Cuando supieron que el Armisticio se trataba, los empec-

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nados estuvieron punto de sublevarse, y no poco contribuy su actitud al retardo del ajuste definitivo. L u e g o que la convencin fu pblica, la atacaron con destemplanza, demostrando as la cortedad de sus vistas y la inconsciencia de los peligros que les circuan. Cansado E l o de todo esto, vio complacido cpie lo relevaban, poniendo fin un mando cuya posesin asumiera con tanta fama, y del cual sala tan mermado de crdito entre los suyos. E n 8 de Noviembre comunic al C a b i l d o : que el Supremo Consejo de Regencia haba resuelto su regreso Espaa, nombrando de Capitn General de las Provincias respectivo del R o de la Plata cumplimiento, al Mariscal de campo D . Gaspar de V i g o d e t ; noticia que le anticipaba para su prometiendo que oportunamente le avisara la fecha, en que el expresado general hubiera de recibirse del mando. E l da 17 volvi dirigirse la corporacin pidiendo testimonio autorizado de una incitacin la Real Audiencia de Buenos Aires, hecha por l como Presidente del cuerpo municipal de Montevideo, contra 1). Santiago Liniers en 1 8 0 8 . C o m o si no esperase otro recaudo, el 18 entreg el mando Vigodet, embarcndose al promediar Diciembre para la Pennsula ( 1 ) . A l l le esperaba la muerte sobre el cadalso, donde le llevaron sus ideas despticas,, que no haba podido cimentar en el R o de la Plata, pesar de la jactancia con que lo ofreci. E n tanto que el presuntuoso Virrey iba abandonar las playas montevideanas, Vigodet se estrenaba, reclamando del Gobierno de Buenos Aires el cumplimiento de algunas clusulas del Armisticio, aunque sin obtener contestacin.

( 1 ) L.

C. de Montevideo.

Lt\n-aagn

y Guerra, Apuntes

histricos.

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E l l o no obstante, este primer paso deba abrirle oportunidad para provocar un rompimiento, que los manejos de la Corte del Brasil venan preparando. Nunca como basta entonces haba sentido dicha Corte gravitar con mayor fuerza el peso de la poltica inglesa sobre sus decisiones, as es que espiaba la oportunidad de sacudir el yugo cualquier precio. Burlados por Strangford, trajeron sus esfuerzos para atraerse al partido un mismo empecinado tiempo, el conde de Linhares y D o a Carlota, ambos c o n en el B o de la Plata, cuya torpeza se proponan explotar en contra de la poltica britnica. L a manera ideada para conseguir su objeto, consisti en mostrarse acrrimos d e fensores de los derechos de Fernando V I I , presentndose resueltos afrontar todo peligro con tal de contener los progresos revolucionarios que socavaban su autoridad en los dominios americanos. T o m a r o n ese efecto por blanco de sus ataques, el Armisticio de Octubre, criticndolo con palabras que anunciaban todo el concurso deseable para estimular su rechazo. R o m p i el fuego antes que nadie, D o a Carlota, con su habitual presteza para anticiparse todo acto que redundara en favor de sus intereses. Dirigise su secretario Presas, mandndole escribiese una carta, reservada Elo, por medio de la cual desaprobaba el Armisticio, ajustado entre Linhares, Strangford y Sa.rratea, sin que ella fuera cente. Agregaba que su conducta haba sido siempre d e recha, y que le interesaba llegase conocimiento de todos su ignorancia de lo acontecido hasta despus de ir las rdenes en camino. Con fecha 2 3 de Noviembre, escribi tambin Goyeneche, desatndose en improperios contra el Armisticio, y rogndole que emplease todos sus es-

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fuerzos en llegar cuanto antes Buenos Aires, y acabar de una vez con aquellos prfidos revolucionarios, con las mismas ejecuciones que haba empleado en la ciudad de la Paz. P o r su parte, el conde de Linbares escriba en 1. de Diciembre al general Sousa, comunicndole de orden del Regente, que se pusiera de acuerdo con V i g o d e t y G o yenecbe, para demorarse salir del Uruguay, segn aconsejaran las circunstancias; y ms tarde, el mismo Sousa oficiaba Goyenecbe, incitndole que apresurara sus marchas, para coronar la carrera de sus triunfos en la c i u dad de Buenos Aires, cuyo efecto le ofreca una parte de las tropas de su mando. > ( 1 ) L a obra de pacificacin de las colonias rioplatenses, intentada por Strangford en favor de Espaa, y coadyuvada al fin por Elo, fracasaba con aplauso de los empecinados, en el momento de dar sus frutos. precursoras de un conflicto Semejantes disposiciones,

inevitable, redundaban por entero en favor de los portugueses. A s se explica la impunidad con que las tropas de Sousa proseguan su avance dentro del territorio uruguayo, apareciendo nuevamente sobre Mercedes, Paysand y otros puntos, para, hostilizar Artigas durante su marcha por el interior del pas. Desde que el Armisticio era combatido por los mismos espaoles, poco respeto deban inspirar sus clusulas. Dispuesto, sin embargo, sufrirlo todo, a n tes que ser causa ocasional de un rompimiento, Artigas, con sus huestes remontadas ya ms de 5,000 voluntarios, lleg las orillas del Daymu, desde donde escribi en 7 de Diciembre su clebre oficio la Junta del Paraguay,

( 1 ) Presas, Memorias
Apnd 29.

secretas; xv. Mitre, Hist de Belgrano; n,

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narrando los sucesos revolucionarios hasta la fecha en que tomaba la pluma. H a b i d a cuenta, de la analoga de situaciones entre la Banda Oriental, cuya campaa ocupaban los portugueses, y el Paraguay, sobre cuyas fronteras empezaban extenderse, Artigas manifestaba en dicho oficio al Gobierno paraguayo, ser aqullos los momentos precisos de consolidar la mejor precaucin. Para demostrarlo, trazaba en pocas frases el cuadro de los peligros inminentes con que la invasin lusitana amenazaba todos. Y o no me detendr en reflexiones deca sobre las ventajas que adquiriran los portugueses, si una vez o c u pasen la plaza y puerto de Montevideo, y la campaa, oriental: V . S. conocer con evidencia que sus miras entonces seran extensivas mayores empresas, y cpie no habr sido en vano el particular deseo que ha demostrado la Corte del Brasil, de introducir su influencia en tan i n teresante provincia: dueos de sus lmites por tierra, seguros de la llave del R o de la Plata, Uruguay y vas fluviales, y aumentando su fuerza con dems exceso, no que cor-

slo deban prometerse un suceso tan triste para nosotros como halageo para ellos, sobre este punto,

sino

tando absolutamente las relaciones exteriores de todas las dems provincias y apoderndose de los medios de hostilizarlas, todas ellas entraran en los clculos de su ambicin, y todas ellas estaran demasiado expuestas sucumbir al yugo ms terrible. F u encomendado el oficio al capitn D . Juan Francisco Arias, quien llevaba al mismo tiempo instrucciones reservadas, para ampliar las noticias informaciones contenidas en l. Antes de partir el emisario, recibi Artigas una comunicacin del Gobierno de Buenos Aires, fechada en

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21 de Noviembre, estimulndole bajo los siguientes trminos, adoptar la conducta asumida y a : E s t en el plan de poltica, y aun inters de este Gobierno, el que V . S. guarde la mejor armona con las tropas del Paraguay; y es de suma importancia que V . S. proceda de acuerdo con el jefe de ellas, para afirmar sus deliberaciones en orden los portugueses, que lejos de hacer movimiento alguno r e trgrado, se sabe que lo han hecho progresivo, en inteligencia" que del nombramiento de V . S. para teniente gobernador del Departamento de Y a p e y y fuerza que se halla su mando, se ha comunicado lo conveniente al citado Gobierno del Paraguay. Tan amplia aprobacin de sus procederes, no quiso Artigas que permaneciese desconocida al Gobierno paraguayo, y se la trasmiti en copia, adjuntndola- al extenso oficio de que ya se ha hablado. Produjo ese acto un resultado satisfactorio, puesto que algn tiempo despus, era, cordial la correspondencia seguida entre la Junta del Paraguay, el Triunvirato y Artigas, s o bre las imprescindibles medidas de guerra que los tres proyectaban adoptar de consuno contra los portugueses ( 1 ) . Aproximbase, entre tanto, la hora, en que los orientales deban franquear los lmites de su tierra nativa. O p o r t u namente fu dicho que V i g o d e t se haba, estrenado reclamando del Triunvirato la ejecucin de algunas clusulas del Armisticio, fin de restablecer el giro comercial y p a cificar la campaa, Con tales propsitos, peda que se hiciese prctica desde Buenos Aires la libre exportacin de numerario Montevideo y la Pennsula, y que el territorio uruguayo quedase limpio de revolucionarios cuanto

( 1 ) Col Frcyeiro,

x v i , xvrr, x x i v y x x v .

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antes. Este ltimo

tpico, especialmente, provocaba sus menos de la quinta

desvelos, en presencia de la rpida despoblacin que deca haber reducido la Banda Oriental parte de sus moradores. Culpaba de ello Artigas, que en vez de embarcarse por Colonia, haba tomado una, d i reccin extraa, arrastrando consigo todo gnero de p r o piedades del vecindario, con manifiesta transgresin del pacto vigente; y exiga que se impusiese al caudillo la restitucin de esos bienes y el embarque con sus tropas por el mismo local designado Rondeau para transportar las suyas. N o habiendo obtenido contestacin estos primeros reclamos, los repiti en 14 de Diciembre, amenazando con hacerse justicia contra el Gobierno de Buenos Aires, quien manifestaba que la permanencia de Artigas en la Banda Oriental era demasiado escandalosa y perjudicial, y rebajaba el concepto y el decoro del Gobierno m i s m o , mientras que refirindose Artigas, le llamaba costumbres. L a actitud de V i g o d e t responda al deseo de provocar un rompimiento. A v e n i d o con los portugueses, le urga aglomerar motivos, reales ficticios, que justificasen anticipadamente su aspiracin final. E n efecto, el rgimen prohibitivo de la exportacin de numerario no poda sostenerse frente , las clusulas del Armisticio; pero el embarque de Artigas con sus voluntarios por Colonia, era una exigencia absurda. Sin haber cesado en sus marchas, los voluntarios patriotas y las familias que les seguan estaban ya en el D a y m n , sufriendo las asechanzas de partidas portuguesas, que ahuyentadas por ellos de Mercedes y P a y - S a n d , p r o seguan su hostilidad, matando los rezagados y apodeindividuo umversalmente despreciable por sus envejecidas malas

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rndose de los animales de consumo. Si esto era as, cuando la proteccin de Artigas cobijaba los emigrantes, bien puede suponerse cul sera la suerte de ellos, una vez que el caudillo les abandonase, retrocediendo embarcarse por Colonia con sus tropas. Quedaran la merced del invasor, pues la campaa estaba en manos de los portugueses, quienes habiendo llegado con el grueso de su ejrcito la Calera de Garca, 8 0 kilmetros de Montevideo, extendan todo viento las fuerzas destinadas consolidar su dominio (1). E n tal situacin, la maniobra de Vigodet, llamndose vctima, era demasiado grotesca para pasar inadvertida; pues si el Gobierno de Buenos Aires no c u m pla con lo pactado respecto ciertas liberalidades comerciales, tampoco haban cumplido las autoridades espaolas de Montevideo el compromiso de intimar los portugueses que desalojasen el pas, estimulndoles por lo contrario posesionarse de l. Amparado en estas razones, fund el Triunvirato sus respuestas al Gobernador de Montevideo, segn el orden de urgencia que traan los reclamos de aqul. Fechada la primera en 28 de Diciembre, empezaba expresando que el retardo en satisfacer los reparos de Y i g o d e t respecto la desocupacin del Uruguay, haba dependido del tiempo empleado para adquirir informes de Artigas sobre el particular; pero obtenidos stos, saba ya el G o b i e r n o : q u e el general Artigas segua sus marchas con destino situarse en el territorio de la jurisdiccin occidental, aunque el crecido nmero de familias que espontneamente le acompaaban, temiendo la dominacin portuguesa, resueltas por

( 1 ) Autobiografa

de Hondean,

(cit).

222

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II.

LEVANTAMIENTO

DEL

PAS

opinin no someterse jams las autoridades de M o n t e video, impeda se lucieran aquellas marchas con la rapidez que fuera de desear. E n cuanto al itinerario adoptado por el caudillo, deca la nota: E l general Artigas no se e m barc en la Colonia porque el Gobierno tuvo por conveniente enviarlo sin dilacin la custodia de los pueblos de Misiones y dems de su jurisdiccin, que se hallan impunemente insultados por las partidas portuguesas, y porque en los tratados no hay una sola expresin que establezca la necesidad del embarco de las tropas. Argumentando sobre el cumplimiento de las clusulas del Armisticio, d e ca tambin: E l artculo 1 7 del tratado contiene una obligacin recproca de ambos Gobiernos en prestarse mutuamente todos los auxilios necesarios para rechazar cualquier invasin extranjera, y no es fcil concebir el motivo que empea V . S. exigir el embarco de la divisin del general Artigas, y la ms pronta evacuacin de la Banda Oriental, mientras que tolera la permanencia en las puertas de la ciudad, de un ejrcito portugus, cuyas explicaciones y procedimientos no slo manifiestan miras de conquista, sino una continuada agresin al territorio espaol. Y t o mando finalmente la defensa personal de Artigas, la encaraba en estos trminos: L o s informes que han dado V . S. sobre la conducta hostil del general Artigas, no tienen otro principio que la satisfaccin de particulares resentimientos, el deseo de que se rompan nuestras relaciones, en lo que se interesa el egosmo de algunos hombres, que halagados de la esperanza de mejor suerte, pretenden asegurar en nuestra divisin el, triunfo de una potencia, e x tranjera, de quien didos. se han declarado partidarios' deci-

LIISR0

IL

LEVANTAMIENTO 'DEL

l'AS

223

Tres das ms tarde ( 3 1 D i c i e m b r e ) , fu contestado el otro oficio de Vigodet, que reclamaba la libre exportacin de numerario. L o s trminos de la respuesta, denunciaban ya el nimo prevenido con que el Triunvirato entraba en polmicas de ese gnero. Dictada la prohibicin subsistente, segn deca, impulso de g r a v e s y urgentes motivos, entre ellos el de proveer la defensa de las necesidades comunes, conteniendo la emigracin sin lmites de capitales, el Gobierno se crea disjtensado de cumplir la clusula aludida, porque todas las leyes y tratados, en tanto obligan su observancia, en cuanto no se compromete la seguridad pblica. Que esa disyuntiva extrema, se presentaba, su eleccin en este caso, no era discutible juicio del T r i u n virato, pues ocupadas las provincias del A l t o Per, por una fuerza enemiga (el ejrcito realista), y obstruidos los los progresos canales de la, riqueza, el Gobierno no poda contar sino con el dinero de la circulacin para contener de aquel ejrcito, an, resistir constituirse en estado de observar, y

los portugueses si llegaban realizar las

miras hostiles que indicaban todos sus procedimientos, y desempear las gravsimas atenciones que reclamaba la libertad y la seguridad de los pueblos que haban confiado la vigilancia del Gobierno la conservacin de sus derechos. P o r lo dems, si esta conducta pareciese objetable, el Gobierno crea que le era fcil justificarla, sobre la falta de cumplimiento por parte de V i g o d e t y su predecesor, otras condiciones expresas y no menos importantes del tratado, como la no devolucin de la artillera apresada los buques patriotas, y la permanencia del ejrcito portugus en la Banda Oriental, cuyo ejrcito, lejos de haber retrogradado una lnea, continuaba sus escanda-

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II. LEVANTAMIENTO

D E L PAS

losas usurpaciones en las haciendas de esa campaa. ( 1 ) N o poda caber duda, que despus de estas contestaciones, el Armisticio estaba- roto de hecho. U n suceso de armas, c u j a noticia se tuvo raz de la ltima nota del Triunvirato, puso el sello esa ruptura. L a s partidas p o r tuguesas provenientes de Misiones, repuestas de los ltimos golpes, j alentadas por la proteccin que les concedan los espaoles, haban cado sobre Gualeguay, A r r o j o de la China j Beln, entregndose como siempre toda clase de excesos. E n sus correras, llegaron hasta los alrededores del campamento de Artigas en el Salto, incendiando los pastizales, y asesinando los que salan carnear reses para el consumo del ejrcito. Vistas aquellas hostilidades, que d i riga al frente de 3 0 0 hombres un mayor Manuel dos Santos Pedroso, vulgarmente conocido por Maneco, Artigas desprendi en 18 de Diciembre al capitn de blandengues D . Manuel Pintos Carneiro con una divisin de 00 h o m bres de caballera reforzada por 4 5 2 indgenas, ordenndole que intimara Maneco el abandono de la jurisdiccin de Beln, donde se hallaba la cuenta. Para que el resultado se consiguiese sin efusin de sangre, llevaba el oficial patriota triple nmero de fuerzas que el enemigo, instrucciones precisas de n o empear combate sino en ltimo trance. A l siguiente da de haberse puesto en marcha la divisin, recibi Artigas por medio del comandante de M a n disov, un oficio de Maneco, inculpando las partidas orientales e n o r m e s crmenes., que no.pormenorizaba, intimando Artigas la pronta desocupacin del pas, en

(1)

Col

Fregeiro,

ix-xnr.

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II.

LEVANTAMIENTO

DEL

PAS

225

nombre de varios artculos del Armisticio vigente. Aada, que si el Jefe de los Orientales se negaba contribuir con la retirada de su ejrcito la paz y tranquilidad que el corazn piadoso clel Virrey ofreca los pueblos, l ( M a n e c o ) se vera en la precisin de tomar ese negocio su cuidado, y finalmente, que no creyera que el nmero fuese capaz de decidir la suerte. Dentro de ese oficio conminatorio, vena, otro del comandante de Mandisov, avisndole Artigas que una partida portuguesa haba h e rido un individuo de los suyos, como si con esto se le quisiera excitar que atacase cuanto antes, y sin reconvencin previa. D e todos modos, la divisin de Pintos Carneiro, que haba continuado sus marchas, se puso frente Maneco el da 21, sin haber logrado que ste cediera a l a s intimaciones que le dirigi. Pero no obstante sus anteriores alardes, una vez acometido, Maneco abandon el campo en fuga, debiendo su salvacin al cansancio de los caballos de los orientales. Plasta que pudo ocultarse en las sierras del Y a rao, no se consider seguro; mas luego aparent aires de vencedor, juzgar por las informaciones basadas en sus propios relatos. Artigas remiti su vez un parte circunstanciado del hecho, que el Gobierno de Buenos Aires hizo publicar oficialmente. L a sinceridad de la exposicin del Jefe de los Orientales puso de manifiesto que l haba sido provocado, mientras que los portugueses se afanaban en demostrar lo contrario, para exhibirse fieles acatadores del Armisticio (1).

(1) Animes;

Gaicta

de JJ. A. (Suplem 3 de Enero 1812). S. Leopoldo, (Ilev do List, X L I ; 3 6 3 ) .


15.

x v i . Of de Sonsa

Don. ESP. III.

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II.

LEVANTAMIENTO

DEL

PAS

A s concluy aquel ao de 1 8 1 1 , cuyos albores haban sido tan prsperos. E l 2 8 de Febrero resonaba el grito precursor de la emancipacin del pas, y el 31 de D i c i e m bre el pueblo emancipado marchaba proscripto al encuentro de las selvas, que un convenio diplomtico pona por lmite entre l y sus opresores. V e n c e d o r en la lucha armada, resultaba, vencido por la ineptitud poltica de la extinguida Junta de Buenos Aires y sus agentes. Pero el extraordinario esfuerzo de abnegacin que le obligaba aquel desastre, deba vigorizar su temple moral, infundindole nuevos bros para defenderse.

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TERCERO

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L A

L I G A

F E D E R A L

Orgenes del federalismo en el litoral argentino. E l campamento de A y u . Ultimtum de Sousa. Vigodet declara la guerra Buenos Aires. Planes militares de Artigas y de Sousa. Desolacin del Uruguay. L o s primeros caudillejos locales. Misin de Eloy Montevideo. Fiasco de la poltica portuguesa. Fundacin la logia Lautaro en Buenos para la Banda Oriental. Armisticio Rademaker.Situacin de de Aires. Nombramiento de Sarratea

Vigodet en el Uruguay. Retirada de Sousa. Conducta de Sarratea con Artigas. Actitud subsiguiente del Jefe de los Orientales. Transaccin propuesta por el Triunvirato las autoridades de Montevideo. Entusiasmo de Entre -Ros y S a n t a F e por la causa federal. Culta pone sitio Montevideo.Llegada de Rondeau al Oerrito. Auxilios que recibe Montevideo. Batalla del Cerrito. Sarratea y Artigas se aproximan al asedio. Amenaza de Artigas. Comisin que da D . Fructuoso Rivera. E l Ejrcito de Buenos Aires depone Sarratea. Proposiciones de Vigodet Artigas.

(1812 1813 )

L a actual provincia argentina ele E n t r e - R o s , simple c o mandancia militar elependiente ele Santa F e por los tiempos en que vamos, no aceptaba de buen grado su posicin subalterna. Pronunciada por la Revolucin en los primeros meses de 1 8 1 1 , merced los trabajos ele Artigas y el capitn D . Bartolom Zapata, con quienes se unieran D . F r a n cisco Ramrez y D . Ricardo L p e z Joreln, bien pronto se

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III.

LA

LIGA

FEDERAL

vio sometida, la dictadura de jefes nombrados por el G o bierno de Buenos Aires sus delegados militares ( 1 ) . L a s facultades extraordinarias de estos jefes, y su desdn hacia las personas importantes de la jurisdiccin, muy luego les hizo objeto de la animadversin pblica, con perjuicio del Gobierno central, sobre quien refluyeron todas las antipatas, como causante de los nombramientos que provocaban el disgusto preinclicado. D e esta manera fu inclinndose el nimo de los entrerrianos contra el Poder establecido en Buenos Aires, cuyas tendencias centralizadoras chocaban contra sus aspiraciones ms vehementes. Concurri extender y fortificar aquella actitud precursora de una hostilidad abierta, el ejemplo prctico exhibido por los orientales. Ellos eran las primeras vctimas del'centralismo imperante, arrojadas al destierro por efecto de tratados y combinaciones en que no haban tenido parte alguna. Semejante situacin, que poda ser en da no lejano la de todas las provincias del litoral, igualmente amenazadas por los .elementos martimos de Espaa y la codicia de los portugueses, despertaba en los entrerrianos el deseo natural de la defensa. Una vez puestos en ese camino, no era raro que aspirasen darse autoridades locales suyas, para organizar bajo su amparo y con el asenso comn, la resistencia al despotismo interno y los peligros exteriores. Si estos preludios de federalismo carecan en su propia i n cipiencia de una base cientfica, no por eso dejaban de ser la expresin de cierto impulso previsor, en que no tenan

(1)

Oficio de Belgrano de

Cabanas sobre

(Calvo, Anales; ir, v.

i, 318). Antonio argentinas; i,

Zinny, Historia

los gobernadores

de las provincias

440. Martnez, Apuntes

Entre-Ros;

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III.

LA

LIGA

FEDERAL

231

puesto secundario, ni el patriotismo ni las ideas republicanas. N o ms dichosa que la situacin de E n t r e - R o s , era la de Santa F e , pesar de la mayor jerarqua de sus autoridades. D e s d e que dicha tenencia de Gobierno se pronunciara en Junio de 181.0 favor de la Junta de Buenos Aires, no haba logrado ver la cabeza de sus destinos un gobernante bien quisto. E n vano los propuso algunas veces, trabaj por otros medios para obtenerlos, pues inflexiblemente se le neg desde Buenos Aires tal concesin, i n v o cando las conveniencias pblicas los nombramientos ya recados. E l disgusto de los santafesinos fu aumentando por grados, ante aquel predominio insistente de la Capital, que menospreciaba sus aspiraciones ms lcitas, imponindoles personas inadecuadas incapaces de gobernarlos ( 1 ) . Comprendieron sin tardanza, que el Gobierno de Buenos Aires pretenda mantener sobre ellos una tutela idntica la que trataban de sacudir emancipndose de la Metrpoli, as es que el deseo de organizar autoridades locales propias, les acometi en la misma extensin y por idnticos m o t i vos que los entrerrianos. Artigas, pues, al cruzar en los primeros das de Enero de 1 8 1 2 la costa occidental, campando en el Ayu, se encontraba dentro de una jurisdiccin trabajada por aspiraciones similares las de sus compatriotas. Vctimas tambin los orientales del centralismo que subyugaba EntreR o s y Santa Fe, aventajaban, sin embargo, dichas p r o vincias, en el conocimiento de las formas institucionales

( 1 ) Ramn J. Lassaga, Historia los gobernadores; i, 334.

de Lpez,-'cap

i. Zinny, Hist

de

232

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III.

LA

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FEDERAL

que ellas buscaban tientas. Ninguno de los pueblos del a n tiguo Virreinato tena entre sus clases ilustradas, nociones ms claras sobre el gobierno - propio local, que el pueblo uruguayo. L o s esfuerzos de las clases dirigentes para i m plantar ese rgimen, al travs de largos aos de resistencia cvica contra las potestades coloniales, les haba dado, junto con algunos progresos positivos, la posesin completa de la doctrina. Sin excepcin de procedencias polticas, hasta el momento de instalarse la Junta Gubernativa de 1 8 0 8 , los criollos sustentaban el deseo de conquistar una autonoma contrapesada nicamente por la autoridad del R e y , c o m partiendo idntica aspiracin los espaoles avecindados en el pas. Desde esa fecha en adelante, las opiniones se dividieron, adquiriendo prestigio ciertas ideas cuyo radicalismo deba conducir la emancipacin; mas no por ello reaccionaron los adversarios de sta, en cuanto trabajar por la autonoma local. Si los diputados que el Cabildo de M o n t e video comision en 180G para noticiar Espaa la reconquista de Buenos Aires, tenan encargo de pedir el establecimiento de un Tribunal consular y un Gobierno intendente, iguales, si es que no mayores facultades, se concedieron al diputado Zufriategui, no obstante las angustiosas circunstancias que aquejaban los realistas del Uruguay en 1 8 1 1 . Partiendo de estos hechos, que determinan las aspiraciones de la opinin conservadora, puede calcularse dnde se detendran las vistas de la opinin radical. Para hacerlo con acierto, es necesario tener presente el vuelo adquirido por los estudios constitucionales en los albores del siglo x i x , y la repercusin de ese movimiento en Montevideo, por medio de Herrera, Lamas, Ellauri, Larraaga, Obes, Z u friategui y otros, poseedores todos ellos de nutridas biblio-

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III.

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233

tecas, y llevados por su disposicin y sus gustos encauzarse en la corriente poltica. L o s trabajos de los constitucionalistas europeos y norte - americanos, eran pasto de lectura entre los hombres ilustrados, y haban sido fecundo tema de discusiones entre los conventuales de San F r a n cisco y sus visitantes. Junto con las victorias militares de la Revolucin francesa, se estudiaba la ndole de la legislacin promulgada por sus asambleas, cotejndola con aquella otra de procedencia americana, que los Estados U n i dos acababan de presentar al inundo, veintids aos haca. Durante estas controversias de saln de bufete, adquirieron monarquistas y republicanos una nocin exacta del significado de ciertas palabras en la terminologa institucional corriente. L a s voces f e d e r a c i n , gobierno-propio y soberana , perdieron su ambigedad, entrando representar para unos, un castigo del cielo, y para otros el ideal supremo del porvenir. L o s encargados de divulgar estas opiniones, explicndolas su modo entre los auditorios respectivos, popularizaban las palabras del nuevo credo constitucional. .s es que cuando ms tarde se inaugur la primera Biblioteca pblica en Montevideo, estaba tan divulgado el afn de ilustrarse sobre los sistemas de gobierno, que se crey imprescindible crear una seccin especial de libros adecuados ( 1 ) . C o m o los promotores de este m o v i -

( l ) En tone con cin blica sobre

su discurso

inaugural

de la Biblioteca, que eran: Constitucin

enumera

Larraaga de de BlacksGobierno Constitude la Rep-

los principales

libros de esa seccin, la Constitucin provinciales con por sus Napolen, inglesa;

Comentarios Principios por Paine;

norte-americana*

las actas de sus congresos espaola italiana-' diarios

hasta esa fecha; norle-amcriceoias de cortes;

y constituciones

Constitucin

etc. ( O p in S., 1S16.)

234

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III. L A

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FEDERAL

miento haban sido en su mayor parte adictos la emancipacin, llevaron desde un principio las filas populares el prestigio de las ideas nuevas, con el vocabulario de las palabras que las caracterizaban. P o r manera que Artigas, al abrir correspondencia con el Gobierno del Paraguay, proponindole establecer lazos federativos recprocos, saba de antemano l o q u e buscaba; pues, pesar de lo afirmado en contrario, no oa, por vez primera,, la palabra y su significado poltico. Restablecido de este m o d o el proceso de las ideas, se explica la adhesin del Jefe de los Orientales al sistema federal, y la, simpata con que los pueblos del litoral argentino acompaaban una iniciativa, errneamente atribuida las ambiciones de caudillos s e m i - brbaros, cuyo prestigio haba nacido, segn sus detractores, halagando instintos de pillaje entre las masas. P o r ser todo lo contrario la verdad este pretendido axioma, histrico, se comprende fcilmente la recepcin entusiasta que tuvo Artigas en E n t r e R o s , donde le estaba designado el campamento de Ayu como primera etapa de su peregrinacin en suelo extrao. V e n c e d o r hasta entonces, no eran los reveses de la guerra, sino las inclemencias de la ley, quienes le obligaban b u s car prestado asilo, al frente de 14 1 6 , 0 0 0 personas de toda' edad y condicin. R o d e a d o de multitud tan heterognea, semejaba ms bien un apstol que un general, y la imaginacin del pueblo donde iba hospedarse, seducida por aquel espectculo, ansi desde el primer da imitarlo de algn modo. F u por esto que su prestigio, asumiendo proporciones indecibles en el corazn de los entrerrianos, concurri romper los ltimos vnculos que hasta entonces pudieran unirles con el Gobierno de Buenos Aires, c u federacin

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235

yos procederes levantaban la enrgica protesta destinada cundir muy luego por todo el litoral. E l aspecto singular del campamento de Ayu, no slo entusiasmaba los entrerrianos, sino cuantos franqueaban sus lmites, aun cuando llevasen previo designio de r e peler todo contagio. L a primera impresin que hera al o b servador, era el nmero considerable de familias, asiladas sobre la orilla occidental del ro Uruguay, unas bajo carretas, otras bajo los rboles, y todas la inclemencia del tiempo; pero con una conformidad y gusto que causaba admiracin y daba ejemplo, al decir de un testigo especialmente encargado de relatar la verdad. Traspuesta esa primera zona, penetrbase en la regin militar, donde acampadas en posicin simtrica, vivan las tropas. Escaso era el armamento de stas, pero lo suplan para los ejercicios de fusil y carabina, con palos recortados al efecto. Diariamente distribuan su tiempo en aquellos ejercicios y en las maniobras prescriptas por la tctica. U n a inflexible disciplina mantena el orden y regulaba, los deberes recprocos. Era inmejorable el espritu dominante entre los soldados, as como la decisin de las familias, esperando todos la oportunidad de volver . la lucha contra los realistas ( 1 ) . Con semejantes ejemplos, la. propaganda estaba hecha. E l entusiasmo desarrollado en Entre - R o s , cundi Santa Fe, contaminando las masas populares. Artigas senta las vibraciones de este movimiento, y lo estimulaba, previendo de paso que la hostilidad del Gobierno de Buenos Aires tratara bien pronto de cruzar sus trabajos. Eri efecto, aquel

( 1 ) Of del comisionado Memoria de Vedia

de la Junta del Paraguay

(Col Fregeivo, x x i x ) .

(cit).

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Gobierno, que pesar de todo su disimulo, no haba visto con buenos ojos la emigracin en masa de los orientales, por el crdito que de ella reflua sobre el caudillo puesto su frente, mal poda lisonjearse ahora con el acrecentamiento de ese mismo prestigio. Si la necesidad le haba obligado confirmar la eleccin de Jefe de los Orientales en Artigas, inclinndole asimismo la actitud de los portugueses autorizar las relaciones del caudillo con la Junta del Paraguay, no haba en todo ello ms que una concesin al influjo de las circunstancias. L a oligarqua imperante en Buenos Aires, celosa de todo prestigio ajeno, lo era m a y o r mente de los que consagrase el aura popular, pues siendo republicano el instinto de las masas, y monarquista el suyo propio, doquiera se levantase un caudillo, se alzaba por la fuerza de las cosas un adversario. Pero las complicaciones de momento, imponiendo al Gobierno central una conducta reservada, le inducan mantener el disimulo. Aliados los portugueses con Vigodet, y secretamente entendidos con los espaoles de Buenos Aires, quienes pretendan reconquistar el antiguo dominio, toda empresa del Gobierno destinada enajenarse elementos de accin, deba redundar en beneficio del enemigo c o mn. Partiendo de semejante seguridad, el Gobierno, que tena miras de resolver por medio de un golpe atrevido aquella situacin de incertidumbres, resolvi explorar las ideas de Artigas al respecto y atraerse su cooperacin, si era posible. Con tales propsitos, comision al teniente c o ronel D . Nicols de Vedi a para que trasladndose al c a m pamento del caudillo, se penetrase de .sus intenciones y examinase sus elementos de guerra. Vedi a se dio. prisa cumplir su cometido con toda actividad, dejndonos en la

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iii.

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F E D E R A L

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Memoria

tantas veces citada, y tan llena de contradicciones

respecto la apreciacin de las dotes de Artigas, un resumen de la conferencia habida. Nada hubo en ella que no le contentase respecto las disposiciones del Jefe de los Orientales y los voluntarios sus rdenes, notando solamente la falta de armamento, que era fcil de suplir. M u y halagado, retorn V e d i a Buenos Aires para dar cuenta de su comisin ; pero cuando quiso referirse Artigas con cierto entusiasmo, advirti que el Gobierno le oa muy displicente ( 1 ). Sin embargo, la situacin no daba espera, as es que reprimindose en cuanto pudo, el Gobierno escribi A r tigas con fecha 2 de Enero, que estaba satisfecho de sus conocimientos, actividad y celo por la causa de la Patria, y c o m o quiera que se preparaba auxiliarle con tropas y pertrechos de guerra, le recomendaba situarse en un punto conveniente, para evitar las presumibles agresiones de V i godet, y proteger la marcha de los auxilios prometidos. proProvenan estas precauciones y apuros, de la alarma

ducida por el choque de la divisin de Pintos Carneiro con las fuerzas de Maneco en el Arapey, y las negociaciones iniciadas por causa del hecho. A raz de conocido el parte del Jefe de los Orientales sobre aquella accin de guerra, y mientras se ordenaba su publicacin en la de Buenos Aires, el Gobierno Gazeta se dirigi, con fecha 1. de

Enero Vigodet, hacindole presente el proceder de los

( 1 ) La circundaba,

viveza dice

Vedia con notado

que -pint al Gobierno en Artigas y despus supe

las

buenas que le Go-

disposiciones

que yo habla

y en la multitud

fu oda con sombra

atencin,

que el

bierno no gustaba

que se hablase en favordel

caudillo oriental.

(Mein cit.)

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portugueses, que le obligaba acudir en socorro de A r t i gas, lisonjendose que el Gobernador de Montevideo franqueara los auxilios necesarios al mismo o b j e t o ; no ser que el poder de su influjo pudiera conseguir del general portugus que, suspendiendo toda hostilidad, dejase A r tigas en libertad para pasar el Uruguay, y situarse en la jurisdiccin occidental, como estaba estipulado. Vigodet contest en 6 de Enero, manifestndose dissecuaces, para cortar el puesto, no solamente dejar obrar al ejrcito portugus contra el rebelde Artigas y sus progreso de los enormes perjuicios que haban ocasionado; sino tambin impedir, con todos sus arbitrios, el paso la Banda Oriental de los auxilios que el Triunvirato ba acordado remitir, con manifiesta transgresin tculo 7. del A r m i s t i c i o . hadel ar-

Este prrafo de la nota, que

por s mismo era una declaracin de guerra, se complementaba con este otro, que haca gala del acuerdo existente entre las autoridades espaolas y el ejrcito portugus: Sin hacer un agravio manifiesto la amistad y alianza que reina felizmente entre nuestra nacin y la portuguesa agregaba V i g o d e t no ser y o capaz de dudar sta auxiliar la fiel Montevideo, y en cuyo como de V . E., de la buena fe con que han venido las tropas

concepto

me afianza, entre otras pruebas positivas, la pronta disposicin en que me ha protestado hallarse el general D . D i e g o de Sousa para dejar enteramente libre el territorio espaol, al momento que yo le avise estar allanados los tropiezos y dificultades que le han obligado permanecer, de mi sentimiento, en esta jurisdiccin ( 1 ) . con-

( 1 ) Col Frerjeiro, x i x . C a l v o , Anales: ir, 4 2 - 5 1 .

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FEDERAL

239

Coincidiendo

con tan arrogantes palabras, reciba el

Triunvirato desde Maldonado, un oficio de Sonsa, escrito en 2 de Enero, y cuyo tono imperativo tena todos los caracteres de un ultimtum. Manifestaba dicho general, que la demora injustificada de Artigas en territorios de la c a m por las paa uruguaya, los choques trabados con vala fe gueses desprevenidos,

fuerzas de su mando contra algunos destacamentos portuy la direccin de sus marchas diversas vecindades de la Capitana de R o - g r a n d e , eran objetos poderosos que le obligaban rogar al Gobierno, si Artigas obraba en virtud de sus rdenes, que le expidiese inmediatamente otras, por conducto del mismo Sousa de Vigodet, compelindole pasar la jurisdiccin occidental en brevsimo trmino; mas si era lo contrario, y Artigas proceda de propia voluntad, tuviese el Gobierno bien declararlo rebelde infractor del Armisticio pactado. E x i g a Sousa, que se tomara en cuenta su p r o p o sicin sin demora, restriccin, ni equvoco, pues de otro m o d o no podra menos de convencerse que el Gobierno toleraba los procederes impugnados, contra los cuales estaba l decidido oponerse- hasta por medio de la fuerza, siempre que resultase ineficaz el moderado recurso interpuesto. N o paraba ah, el reclamo del general portugus. A m parndose de la celeridad con que Elo haba ajustado el Armisticio, pretenda obtener declaraciones especiales que fuesen como un complemento de aquel pacto, en lo relativo los derechos de Portugal no mencionados en sus clusulas; y gobiernos con ese designio, formulaba seis artculos, D i c h o s artculos imponan las cuya aprobacin deba, ser solemnemente ratificada por los contratantes.

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autoridades de Buenos Aires y Montevideo una declaracin reconociendo el desinters, dignidad y justicia con que el de Regente tomara parte en la ltima campaa militar. C o n traeran, asimismo, dichas autoridades el compromiso no intentar agresin alguna contra los dominios de S. A . R., salvo orden expresa venida de Espaa, y resolveran por ltimo, mantener el statu quo en todas las cuestiones de lmites, pendientes desde 1 8 0 1 . L o s concordatos existentes entre las coronas espaola y portuguesa, sobre entrega de esclavos y desertores, y devolucin de propiedades, se aplicaran sin rplica los casos concretos de actualidad ( 1 ) . Llegaron Buenos Aires con escasa diferencia de fechas, el capitn de caballera riograndense Manuel Marques de Sousa, portador del oficio citado, cuya contestacin tena orden de esperar hasta el tercer da de la entrega, y el capitn de fragata D . Jos P r i m o de Rivera, comisionado por V i g o d e t para entregar el suyo y glosarlo verbalmente. Estaba el Gobierno ocupado de remitir Artigas los s o corros prometidos, que constaban del regimiento de D . Pablo Castas y mi tren de artillera, bajo el comando este ltimo de Zufriategui, con abundante provisin de m u niciones y tiles de esa arma, cuando se encontr con la doble reconvencin hecha su conducta. Antes que tuviera tiempo de contestarla, apareci en aire de guerra sobre el puerto de Buenos Aires y sus dependencias fluviales, la escuadrilla espaola, revelando as que las amenazas de V i g o d e t y Sousa obedecan un plan convenido y resuelto de antemano. E l Gobierno, que tambin tena el suyo, r e solvi tomar una actitud consecuente con sus anteriores

( 1 ) Pereyra da Silva, Ilist

da fundando

do Imp;

ni,

v, Doc 15.

LIBRO III. LA LIGA FEDERAL

241 opugnaul-

declaraciones, y arreglada la conducta de sus

dores. Mientras proyectaba contestar, corno lo hizo, al

timtum de Sonsa, reconociendo y admitiendo el origen razonable de sus reclamaciones, parte de las cuales estaban ya satisfechas, y el resto lo.estara tan pronto como el ejrcito portugus desocupase la Banda Oriental, ms salientes de la nota de Vigodet. Parece que fueron varias las conferencias habidas con tal objeto ; pero ellas en vez de aplacar los nimos, contribuyeron exasperarlos de un modo definitivo. E l Gobierno, profundamente ofendido por el tono de la nota de Vigodet, cuyos conceptos ratificaba la aparicin inopinada, de la flotilla espaola frente Buenos Aires, manifest su disgusto P r i m o de R i v e r a ; y las explicaciones de ste, c o n tradas justificar la conducta de su jefe, dificultaron ms la situacin. A fin de cuentas, el Gobierno declar al c o misionado realista, que el insulto de Vigodet amenazando oponerse al embarque de tropas con destino la Banda Oriental, lo contestara con 5,000 hombres lanzados por la Bajada de Santa complicidad Fe. Seguidamente escribi un largo oficio al Gobernador de Montevideo, echndole en cara su con los portugueses y aceptando la guerra de de inmediato, provocada por ella, siempre que el retiro del ejrcito Sousa sus fronteras no se verificase concedi audiencia P r i m o de Rivera para debatirlos puntos

lo cual correspondera retirando las fuerzas de Artigas la lnea de demarcacin. Manifestaba tambin, que envista del bloqueo establecido por la flotilla naval, haba ordenado, en represalia, la requisicin indagacin interina de todas las propiedades espaolas, para habilitarse de recursos con que sostener la guerra.
D OM . E S P . I I I . 16.

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N o deseaba V i g o d e t otra cosa, para entrar la accin armada. Inmediatamente de recibir el oficio del Triunvirato, que llevaba fecha 15 de Enero, redact un Manifiesto con fecha 10 del mismo, dirigido los montevideanos, e x presndoles que todos los esfuerzos de haban la moderacin sido intiles para conservar con el Gobierno de

Buenos Aires la paz y correspondencia- amistosa, por lo cual, viendo despreciada su propia autoridad y la de la Nacin, algunas veces con disfraz, y ltimamente con descaro y desvergenza, aceptaba la guerra, asegurando que nunca se acabara, mientras durasen los enemigos de la N a c i n . Dirigise con fecha 17 todos los habitantes de la Banda Oriental, en el mismo sentido, aunque agregando estar dispuesto proteger todos los buenos; pero al mismo tiempo no disimular el menor delito de infidencia. E n seguida dio un Bando, prohibiendo toda comunicacin trato con Buenos Aires y los dems pueblos de aquella dependencia, bajo rigorosas penas los infractores, fueran de la dignidad clase que fuesen; incurriendo en iguales castigos aquellos que por ttulo de parentesco, amistad t otros, no los delatasen, constndoles existir la mencionada comunicacin. P o c o despus, el mismo P r i m o de Rivera, investido con el mando de la escuadrilla que bloqueaba Buenos Aires, rompa sus hostilidades contra dicha ciudad (1).

E l Triunvirato, al verse atacado tan de improviso en su propia sede, apresur la remisin al campo de Artigas de los refuerzos que le tena prometidos. A s i m i s m o , le c o n -

(1) Parte).

Gaxcta

de Montevideo

(21 Enero 1812). ISTez, Noticias

(2.

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243

firm en el empleo de general en jefe del ejrcito de o p e raciones, ttulo que desde entonces empez ostentar el caudillo, firmndose en los documentos pblicos coronel de Blandengues orientales, Teniente gobernador del D e partamento de Y a p e y y General en jefe del ejrcito patritico destinado la Banda Oriental. L a s facultades derivadas de posicin tan conspicua en tiempos de guerra, acrecieron su prestigio, sometindole por obligacin, aquellos elementos que ya no lo estuvieran por simpata. D e manera que el Gobierno central, mientras urda su abatimiento, lo colmaba de honores, como si pretendiera hacerlo caer de ms alto. Una de las primeras medidas de Artigas, fu procurar la remonta del ejrcito sus rdenes, para cuyo efecto lanz una proclama indultando todos los desertores de l. L u e g o despus, y con igual propsito de aumentar las filas, impuso el servicio obligatorio los espaoles y p o r tugueses avecindados en la costa occidental del Uruguay y sus inmediaciones. A l dar cuenta de esta resolucin implacable al Gobierno de Buenos Aires, pretenda justificarla en los siguientes trminos: Si en la instalacin de nuestro sistema pudo hallar disculpa la diversa opinin de los europeos, ahora que un enemigo extranjero (el ejrcito p o r tugus) profana los hogares de todos, yo no veo algo capaz de sustraer nadie de la obligacin de concurrir arrojarlos. Pero admitido que el caudillo procediese c o rrectamente respecto de los espaoles, cuya instintiva d i s posicin no contrariaba obligndoles batirse contra las tropas de Portugal, careca de acomodo el raciocinio, aplicndolo los vecinos portugueses, que deban considerar con muy diverso criterio la obligacin impuesta. E l Triun-

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III. LA LIGA

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virato, sin embargo, no opuso reparo ni al indulto de los desertores, ni al servicio obligatorio decretado, como lo d e muestra la publicidad que hizo dar los documentos relativos ( 1 ) . Dispuesto emprenderlo todo, Artigas no bien se le i n corporaron los refuerzos mandados de Buenos Aires, c o n cibi un plan de campaa destinado paralizar la accin de Vigodet, arrancndole el concurso de los portugueses, nico auxilio con que poda contar. E l punto objetivo de ese plan era la ocupacin de las Misiones orientales, para cuyo efecto deban combinarse con el grueso de las tropas de Artigas, las fuerzas reunidas en Corrientes y Y a p e y , y una divisin paraguaya de 1,000 hombres, pedida la Junta de aquel pas por el Triunvirato, desde principios del ao. Mientras dichas fuerzas avanzasen sobre las fronteras portuguesas, Artigas deba situarse en Santa Tecla, posicin central, que permitindole conservar la libertad de sus m o vimientos, facilitaba su proteccin las tropas auxiliares. L a uniformidad de esta ofensiva, provocara el abandono de los pueblos ocupados por los portugueses, y para que sus guarniciones no pudieran refugiarse al interior del pas, reunirse al ejrcito de Sousa en Maldonado, se les cortara la retirada por la boca del M o n t e - g r a n d e las orillas del B a c a c a y ; despus de lo cual, puesta una buena guarnicin en San Martn, Bato vi el arroyo Caciqu, se lisonjeaba Artigas de estar pronto emprender cuanto le d i c tase su deseo. Reducidos este aprieto los portugueses de Misiones,

( 1 ) Justo Maeso, Los primeros M a r t n e z , Apuntes sobre

patrilas

orientales n, vir.

de 1811; pg 226.

Entre-Ros;

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III.

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245

el ejrcito de Sousa poda optar por la triple disyuntiva de moverse sobre Artigas, retirarse para su territorio, permanecer donde estaba. E n el primer caso, la posicin ventajosa de Santa Tecla, permitira al Jefe de los Orientales acudir donde asomasen las tropas de Sousa, hostilizndolas con xito. En la. segunda eventualidad, es decir, si resolvan abandonar el territorio uruguayo, no les quedaba otra retirada que Santa Teresa, pues el camino de Y a p e y les sera cortado, desde que Artigas poda salirles por CerroLargo, atajndoles el paso. Si se decidan, en fin, permanecer en Maldonado, la estrechez que plan fu propuesto por del Paraguay, con nimo proyectaba reducirlos, les obligara reembarcarse forzosamente. Este Artigas al Triunvirato en l o de de estimularla poner cuanto Febrero, y trasmitido tambin al conocimiento de la Junta antes sus tropas en campaa. Esperaba el Jefe de los Orientales, que si el Gobierno de Buenos Aires mantena el propsito de atacar los portugueses, ningn otro plan sera preferido al suyo, por las facilidades inmediatas de ejecucin; contando con que el inters de la defensa, p r o pia, empujara al Paraguay prestar todo el auxilio requerido. Sin aferrarse, empero, las ideas manifestadas, y en el supuesto de que el Triunvirato adoptase otros proyectos, Artigas le adverta serle necesario entonces un refuerzo de 1 0 0 0 hombres ms ( 1 ) . N o parece que el plan favorito de Artigas fuese reprobado por el Triunvirato, pues tuvo hasta un principio de ejecucin, como que el Jefe de los Orientales emprendi marcha C u r u z - c u a t i en la provincia de Corrientes, aproxi-

(1)

Col

Fregeiro,

XXVI-XXXI,

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mandse las fronteras portuguesas. Pero no hubo r e flexin ni splica que indujese la Junta del Paraguay cooperar al movimiento, pretextando unas veces la falta de armas con que aprestar contingentes militares, y otras, el nmero de enemigos que asediaban sus fronteras. A l p e dido de una divisin de 1,000 hombres, formulado por el Triunvirato, respondi ofreciendo 1,000 arrobas de tabaco, que al fin declar serle imposible mandar por causa del bloqueo de los r o s ; y cuando Artigas insisti en que le facilitase cualquier contingente, respondi que le sera bochornoso despacharle nicamente 2 0 0 ms hombres con las manos vacas, ser meros espectadores. L a accin positiva de la Junta del Paraguay en este intento, se r e dujo comisionar D . Francisco Bartolom Laguardia, para que pasase al campo de Artigas, sin otro propsito que imponerse de los recursos del caudillo y cambiar b u e nas palabras con l. M u y distinta conducta observ el general Sousa, quien fuese por puro instinto militar, fuese que advirtiendo la direccin emprendida por las fuerzas de Artigas, dedujera los planes ulteriores de ste, se prepar contrarrestar su ofensiva con un movimiento audaz. Para el efecto, haba pedido R o Janeiro, junto con algunos refuerzos, la pronta expedicin de barcas que no calasen ms de G 10 pies de agua. Estas barcas, convenientemente artilladas, deban facilitar el rpido transporte de tropas al travs de los ros que daban acceso las Misiones occidentales, asegurando el dominio de los pueblos costaneros, como paso previo para apoderarse de todos los dems. Conseguida la ocupacin de las Misiones occidentales, proseguira la c o n quista hasta el Paraguay, en cuyos lmites encontraran

L I B R O

III.

L A

L I G A

F E D E R A L

247

los portugueses nuevos refuerzos. E l Gobernador de M a t o groso, prevenido por Sonsa, estaba pronto trasponer la frontera, dndose la mano con los invasores que por la va del Paran iran encontrarle en el territorio de las M i siones paraguayas. D e este modo deca Sousa me parece practicable, no solamente librar de la jurisdiccin de Buenos Aires los territorios situados entre el Uruguay y el Paran, sino tambin restablecer el antiguo Gobierno del Paraguay. ( 1 ) Mientras as coincidan ambos generales en sus planes de ubicar el teatro de la guerra sobre las Misiones, los sucesos deban sealarles otro campo de actividad. Perdido para las tropas revolucionarias, el momento propicio de invadir el territorio portugus, fu sustituida la empresa por otra de ms alcance. teras empezaban E l verdadero centro de las o p e al mando raciones iba ser la Banda Oriental, sobre cuyas fron convergir los voluntarios de Artigas, reforzados por un ncleo respetable de tropas regulares. vedad, y Apenas se inform Sonsa de aquella n o serle imposible evitar la juncin de las sabiendo

tropas veteranas de Buenos Aires con Artigas, resolvi oponerse que vadeasen el ro U r u g u a y ; para cuyo objeto destac al coronel T o m s da Costa en observacin del ejrcito revolucionario, y se puso en marcha l mismo desde Maldonado, donde tena su Cuartel general. Pero tanto uno como otro llegaron tarde para, realizar sus propsitos, quedando reducido Costa librar algunas escaramuzas con las partidas sueltas de Artigas, y vindose obligado Sousa buscar un atrincheramiento conveniente sobre la con-

(1) Of de Sousa

el Galveias

(Rev

do Inst, X L I , 3 6 3 - 6 5 ) .

248

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fluencia del arroj^o San Francisco, en las proximidades de P a y - Sand, donde al fin se detuvo, admirado de no hallar otro rastro de seres humanos, que un casal de indios viejos. L a rpida concentracin de las fuerzas de Artigas sobre las fronteras de la Banda. Oriental, dej libre el camino de las Misiones occidentales. M u y luego, provistos de las barcas pedidas por Sonsa, se entregaron los portugueses las mayores crueldades con los pueblos de aquella jurisdiccin. Una partida de 8 0 hombres cay sobre Yapey, saquendolo sin piedad. Otra de 3 0 0 embisti Santo T o m , y vencida la resistencia opuesta por 1 5 0 hombres de la guarnicin, que murieron todos, rob incendi el pueblo, lanzando al ro ms de 3,000 animales, que no quiso no pudo llevar consigo. Casualmente, el ejrcito revolucionario, despus de haber campado en la orilla oriental del Uruguay, acababa de repasar la orilla occidental, con cuyo motivo le fu posible proteger los pueblos de M i s i o nes, destacando sobre ellos algunas fuerzas. Pero aquel sbito movimiento de retroceso, favorable los agredidos, perjudic las partidas patriotas que se haban internado en la Banda Oriental, dejndolas sin ninguna proteccin. Comprendida en el nmero iba la del valeroso capitn Villa de Mouros. Discurra D . P a m n Vlademoros, quien los portugueses designaban con el ttulo de o eaadlho este oficial por los alrededores de Cerro-Largo, cuando le atacaron fuerzas de Sousa, ante las cuales slo sesg, despus de haber perdido 37 hombres muertos, y 56 heridos y prisioneros ( 1 ) .

( 1 ) Oficios

de, Sousa,

20 Mario xvi.

i 17 Abril

1812

(lev

do bisl,

cit).-

S. Leopoldo, Annacs;

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FKDBRAL

249

Con todo, escasa resonancia inmediata tenan

aquellos

hechos de guerra en un pas cuya situacin excepcional presentaba el ms triste aspecto. Casi desierto el Uruguay en el interior, ni viajeros ni noticias cruzaban sus caminos. E n un extremo del territorio, estaba, V i g o d e t encerrado tras de las fortalezas de Montevideo, y sobre las riberas del A y u c a m paba nuevamente Artigas con todas las fuerzas de la R e v o lucin y el ncleo de familias ms decididas por la causa p o pular. Era extraa la apariencia ofrecida por la inmensa zona mediante entre ambos jefes, y ttricas las ideas que inspiraba tan inslita desolacin. L o s moradores d l o s pueblos encerrbanse con recelo en sus casas al despuntar la tarde, atemorizados de la soledad que les circundaba por doquiera, L o s pocos estancieros que haban quedado al frente de sus establecimientos, armaban sus peones en tren de guerra, influenciados por el sobresalto que originaba aquella quietud abrumadora. Haban contribuido ella, los realistas, extremando todos los medios conducentes despoblar la campaa, con el propsito de producir una emigracin hacia Montevideo que concentrase los paisanos en la ciudad, para sustraerles la tentacin de seguir las huellas de Artigas, incorporrsele una vez que ste volviese pisar el territorio patrio. A raz de celebrado el Armisticio de Octubre, empeza-' ron aquellos trabajos de los enemigos de la emancipacin. Las fuerzas realistas que se replegaban sobre Montevideo tuvieron cuidado de sembrar trnsito, grmenes productores entre los vecindarios del con la falsa del terror,

especie de que el ejrcito patriota vena persiguindolas, precedido de tribus de indios que se entregaban todos los desafueros. Vigodet, por su parte, lanz campaa d i -

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versas partidas, las cuales pretextando proteger las gentes pacficas, arrancaron de sus hogares multitud de hombres, En medio se despara hacinarlos en los calabozos de las Bvedas. de esto, un cabecilla indgena, de nombre Sand,

prendi por su cuenta del ejercito de Artigas, y con un grupo de los suyos, saque el pueblo de la Florida, llevndose en su retirada algunas mujeres; pero inmediatamente march contra l una fuerza patriota de 1 0 0 hombres, que le alcanz y bati en San Jos, fusilndole sin ms trmite. L o s realistas difundieron la noticia del atentado de Sand, abstenindose de mentar su castigo, con lo cual se r o busteca el crdito de los desmanes atribuidos los patriotas. D e esa manera, hostilizados por las partidas de V i g o det y temerosos de caer en manos de bandoleros c o m o los de Sand, se refugiaron en Montevideo de 3,500 4,000 de individuos del campo ( 1 ) . Seducido por estos desrdenes, un nuevo elemento perturbacin se present en escena. L a soledad de los c a m pos y la ausencia de autoridades en los pueblos, aseguraban impunidad toda tentativa atrevida. Siempre haba habido en el Uruguay un nmero no escaso de bandoleros y gauchos malos que quitaban el sueo la autoridad espaola, y de entre estas gentes comenzaron alzarse individualidades aisladas, que reclutando sus afines de vida y costumbres, formaron partidas para pelear de cuenta p r o pia. A l g u n o s de estos hombies no eran sanguinarios, pero otros lo eran y mucho. L o s haba (pie tenan una nocin oscurecida del patriotismo y combatan su m o d o por la

( 1 ) Daz, Tlisi Guerra, Apantes

de

las

repblicas

del

Plata;

xiu,

i. Larraaga y

liistricos.

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III.LA

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251

causa de la R e v o l u c i n ; pero en cambio otros aprovechaban el desorden para dar suelta sus instintos de ferocidad, persiguiendo igualmente todos los habitantes que tuvieran arraigo en los vecindarios por donde pagaban. Este mal, ingnito los trastornos sociales, en que la rebullicin de las pasiones saca la superficie los elementos ms opuestos, no poda dejar de producirse en el Uruguay, cuya c i vilizacin tena tantos defectos. L o extraordinario es que no tomara proporciones mayores de las que tuvo, dada la situacin y el medio ambiente en que se produca, L o s caudillejos que salan de la oscuridad para ligar en cierta manera su nombre la historia, eran el testimonio de las lepras sociales que el vigor de la autoridad espaola haba tenido ocultas en el fondo de nuestro organismo, pero que necesariamente deban aparecer en ocasin oportuna, c o m o aparecen y se desarrollan los achaques en todo cuerpo cuyo aspecto sano esconde grmenes de graves dolencias. Sin instruccin, sin religin, sin hogar, aquellos gauchos que se alzaban al calor de los trastornos de la poca, tenan el instinto salvaje de la independencia propia, modificado en algunos por cierta bondad natural, y perturbado en otros por la maldad que suele ser nativa en los temperamentos agrestes. Eran en su mayora, antiguos perseguidos por la justicia desertores de los cuerpos militares, que se crean agraviados por la sociedad, quien culpaban de haberles torturado con sujeciones y castigos; que unos vengaban peleando contra la autoridad espaola, y otros contra los hombres pacficos. Las grandes causas, sin embargo, tienen la virtud de redimir muchos culpables que la casualidad pone su servicio, y esto aconteci con varios de los caudillejos de entonces.

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Ocupa el primer lugar entre todos, Jos Culta, cabo del regimiento de Blandengues, quien acosado por la miseria que se sufra en el campamento de Artigas, desert, fugando los montes. E n ellos encontr algunos otros desertores y bandoleros habituados la misma vida que l se propona llevar, y como tuviese mayores dotes, se les impuso hacindose reconocer por jefe. F o r m entonces una partida ele 3 4 individuos, y con ella comenz recorrer los distritos ubicados entre el Y y Santa Luca, U n a noche se haba seconvinieron todos en asaltar la estancia de la Calera, p r o piedad de D . T o m s Garca de Ziga, que no guido Artigas al A y u , prefiriendo permanecer en su casa, y al efecto tomaron las medidas precursoras de aquel atropello. La jactancia., empero, que es tan comn las gentes de esta clase, hizo que Culta y los suyos anunciasen anticipadamente el* hecho algunos vecinos, quienes avisaron Ziga lo que se maquinaba, dndole tiempo armar sus peones y estar prevenido. L l e g Culta la Calera, y en vez de sorprender, fu sorprendido iga una y rodeado por los que haba que le esperaban. Fingi pero entonces ser comisionado de Artigas, para entregar Z carta perdido en el camino; creer tal de ste, que no tena gaucho, confes de motivos para plano la superchera, su situacin,

le descubri en el acto la falsedad del aserto. Turbado el verdad disculpndose con la desnudez en que estaban l y sus c o m paeros, y asegurando que ante todo eran patriotas y estaban dispuestos servir la causa revolucionaria. Ziga aprovech estas disposiciones para proponer Culta que se transformase de salteador en soldado, aceptando el comando de varias partidas sueltas y mal armadas que vagaban por

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los alrededores, fin de hostilizar los realistas. La. p r o posicin fu aceptada, y de all pocos das, Jos Culta, al mando de cerca de 2 0 0 hombres, apareca en Caneln grande c o m o uno de los jefes patriotas. Y a le veremos ms tarde sitiar Montevideo, y recibir del Gobierno de Buenos Aires honores militares. P o r estos mismos tiempos apareca en el distrito de S u riano un cabecilla de peores disposiciones que Culta, y completamente indcil al buen consejo. Llambase Encarnacin, y era mulato: haba sido pen de estancia, matrero y hombre temido por sus fechoras. A l considerarse i m pune por el abandono en que estaba el pas, sali de sus guaridas habituales con una. partida de gentes de su calara, y empez infundir el terror doquiera que pasaba. Se titulaba Protector de siete pueblos, aludiendo los infortunados vecindarios donde ejerca su terrible influencia ( 1 ) . Encarnacin lleg engrosar fuertemente su partida, interceptando las comunicaciones de los espaoles y matndoles chasques y correos. Su fama, extendida por todo el pas, le granje la admiracin de los facinerosos, que se le juntaban con gusto, encantados de tener un jefe que les superase. Tambin floreci por la misma fecha, un tal G a y , otro forajido, mulato de origen, y que deba adquirir celebridad montando con espuelas sobre los prisioneros espaoles, quienes atormentaba de esa suerte. Este era uno de tantos matreros, que junt partida y se puso en armas para hacer correra? ele su cuenta D e estos capitanejos de partida como G a y haba muchos, aun cuando no se pueda saber de cierto

( 1 ) Apiades general

para

la Biografa Pacheco y

del general Obes.

Hawai,

recolectados

por el

B. Melchor

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III. - -

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qu nmero de hombres comandaban y cules eran las o p e raciones en que intervenan. Casavalle, Gari, Pedro A m i g o y otros, apenas si han dejado el recuerdo de sus nombres. D e algunos, como A m i g o , se sabe el fin trgico cpie tuvieron muriendo en el patbulo, pero de otros ni eso se sabe. Siendo sta la situacin del pas indicado para teatro de la guerra, es llano que los realistas haban perdido su d o minio en l; porque excepcin hecha de Montevideo, cuya conservacin dependa del auxilio que los portugueses p u dieran prestar Y i g o d e t , no tenan en el resto del territorio, ningn punto de apoyo para, sostenerse. L o s piquetes militares que accidentalmente ocupaban Colonia y M e r cedes, lo hacan bajo la proteccin de las armas portuguesas, cuyo avance les garanta una seguridad relativa, y m u cho ms precaria de lo imaginado por ellos. E n efecto, cuando las ostentaciones de Sousa anunciaban la resolucin de cooperar al triunfo de Vigodet, era el momento preciso en (pie la diplomacia inglesa desbarataba todos los planes del Brasil relativos ese supuesto designio. grande intriga para apoderarse del P o de la Plata Fallecido en 1(3 de Enero el conde de Linhares, director de la fingiendo tutelar los derechos de Fernando V I I , fu sustituido i n terinamente por el conde de Galveias, quien adopt un sistema poltico opuesto al de su antecesor. D e grado por fuerza entregse Strangf'ord, quien exiga todo trance el cumplimiento estricto del Armisticio pactado en Octubre de 1 8 1 1 , llevando ese propsito tan lejos, que hasta no verse desembarazado de adversarios, no par el diplomata ingls. Sin embargo, antes de romper con los empecinados de Montevideo, quiso el conde de Galveias cerciorarse de los elementos con que contaban, diputando al mariscal de campo

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Alejandro E l o y para, que se avistase con V i g o d e t y t o mara cuenta de la situacin positiva en que se encontraba ste. L l e g E l o y en los primeros das de Febrero, parti con destino Maldonado el 7, llevando noticias y cartas de V i g o d e t para Sousa, y regres de all el l o . L a realidad de las cosas no le dej concebir muchas ilusiones. Vigodet reduca toda su actividad mover sobre Buenos Aires los barcos de que dispona, los que su vez se contentaban con arrojar sobre dicha ciudad algunas bombas. T o d o s los refuerzos que Montevideo haba recibido de la Pennsula tuno; sumaban 8 0 soldados recientemente trados por la fragata JVepy las necesidades de V i g o d e t eran tales, que su c o rrespondencia, con la Metrpoli constitua, un enojoso e x p e diente por peticiones de dinero y soldados. E l comisionado portugus volvi emprender su marcha para Maldonado el 24, habiendo advertido el da antes que partan Lima, en comisin de V i g o d e t , su secretario Esteller v L>. A g u s tn Rodrguez, solicitando auxilios pecuniarios. Semejante vista, de ojos, trasmitida al conde de G a l veias, debi descorazonarle, si alguna esperanza mantena en la cooperacin de los empecinados. con la princesa Carlota, que N o sucedi lo mismo ser un golpe entendiendo

mortal para sus planes el retiro de las tropas destinadas auxiliar Vigodet, puso en juego cuantos medios tena la mano contra la influencia inglesa, Pero L o r d Strangford, ms poderoso que D o a Carlota, y tan obstinado como ella, rompi con toda, consideracin, sealando los agentes que deban intervenir en el ajuste de un nuevo Armisticio destinado promover la desocupacin del Uruguay por las tropas portuguesas, y humillando D o a Carlota hasta arrancarle su secretario Presas, cuya expulsin pidi y o b -

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tuvo de all poco. Destruidos por semejante actitud todos los inconvenientes, supo el Gobierno de Buenos Aires que la diplomacia inglesa preparaba la Corte del Brasil un estruendoso fiasco en la poltica del B o de la Plata ( 1 ) . Mientras este movimiento poltico se produca en los dominios americanos del Regente, otro de orden sectario tomaba cuerpo en Buenos Aires bajo la proteccin del sigilo. L a Masonera, basta entonces relegada una condicin subalterna, empez adquirir vinculaciones poderosas. Importadas por los ingleses y puestas al servicio de su a c cin conquistadora,"las logias masnicas haban chocado desde el primer da contra el sentimiento patritico y las creencias religiosas del pueblo. Esta doble circunstancia las obligaba mantenerse en la mayor reserva, reclutando sus afiliados entre el comercio extranjero de las ciudades, y una parte exigua de la juventud criolla, que buscaba tientas el camino de la accin. Pero como el inters pecuniario de los primeros y las aspiraciones inquietas de los ltimos no sumaban fuerzas bastantes para torcer secretos los y rumbos de la agitacin social, cuyas iniciativas se p r o m o van y resolvan hasta un estacionamiento entonces excluyendo misterios, la propaganda masnica pareca condenada rayano de la impotencia, en cuanto pretendiera actuar c o m o factor poltico. Sin embargo, el un puesto prominente en la

declive de las ideas exaltadas la llev, cuando menos lo pensaba ella misma, tomar direccin de los negocios pblicos.

( 1 ) Pereyra da Silva, Ilist da fndanlo y Guerra, Apuntes histricos. n, x i x . Mitre, llist de Belgrano;

do Imp;

ni, v, n.Larraaga secretas; xx.

Presas,

Memorias

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Parte de los elementos revolucionarios que bullan en Buenos Aires, influenciados por las doctrinas del jacobinismo francs, haban constituido crculos polticos, cuyo objeto era defender y propagar los derechos del hombre, tal cual los conceban sus maestros del viejo continente. E l padrn de aquellos crculos era la Sociedad Patritica de la Capital, donde al decir de un contemporneo insospechable de espaolismo, s e hablaba mucho de los derechos naturales, y se votaban sacrificios contra los que negasen su legitimidad. L o s afiliados de la Sociedad de su despreocupacin, Patritica hacan gala trmino equivalente en esa fecha

la profesin de ideas anti - catlicas, derramndose por las poblaciones que las armas revolucionarias sometan, para dar pruebas prcticas del sentimiento que informaba sus planes. L o s pueblos del A l t o Peni, donde lleg victorioso en 1 8 1 0 el representante Castelli, fueron teatro inicial de aquellos ensayos, que impulsaba y protega el D r . M o n t e a gudo, famoso mulato tueumano, incorporado como secretario la expedicin militar. Bajo tales auspicios, en la imponindose la ciudad de la Paz, los despreocupados,

muchedumbre, la obligaron quemar una cruz. E n el pueblo de Laja, entraron al templo, se revistieron sacerdotalmente, y cantaron misa, subiendo al pulpito el D r . M o n La Huateagudo, para predicar un sermn cuyo texto era: muerte es un sueo largo. Despus del desastre de cin de la Gazeta, Sociedad Patritica

qui, Monteagudo volvi Buenos Aires, tomando la redacal mismo tiempo que reorganizaba la (1).

( 1 ) Nez, Noticias; tina; ii, v i l .


D OJI. E S P , I I I .

x x i . Mariano A .

Pelliza, Historia

Argcn17.

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Aventajaban, pues, los despreocupados

argentinos,

sus congneres los jacobinos franceses, en que cesele el principio ele su carrera tenan ya un programa, cuyos dos puntos capitales slo pudieron establecer aqullos, meeliando largos aos de labor. E l jacobinismo francs, durante sus transformaciones sucesivas, haba sido doctrina filosfica primero, aspiracin poltica en seguida, y programa gubernamental por fin. Mientras fantaseaba en la regin ele las ideas, el folleto y el libro bastaron sus tendencias de e x pansin ; pero cuando quiso adquirir la compacidad indispensable todo partido que pretende el poder, procur la organizacin de sus aeleptos dentro ele formas definidas. Despus ele haberlas buscado sin xito en el procedimiento usual y corriente ele las asociaciones pblicas, advirti que la Masonera le presentaba ventajas insustituibles, por la naturaleza ele su mecanismo, y el misterio de signos, f r mulas y juramentos que se prestaban reflejar solemnidad sobre una empresa tan nueva, c o m o destituida ele influencia entre los estadistas de la poca. Pidi y obtuvo entonces el concurso ele las logias, llevando ellas su temperamento poltico, pero infiltrndose tros ocultos. E n posesin los despreocupados argentinos de las ideas extremas del jacobinismo francs, su connivencia con las logias, estaba indicada de antemano. A s es que apenas promovieron Monteaguclo y sus compaeros la idea el punto Canning, de de traunirse para la accin, empezaron reorganizarse paralelamente las logias masnicas, constituyendo Buenos Aires de la fragata inglesa Jorge apoyo ele esa iniciativa. E n 9 ele Marzo ele 1 8 1 2 , la llegada al mismo tiempo del espritu sectario que impulsaba los procederes finales de esos cen-

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yendo su bordo al teniente coronel D . Jos de San M a r tn, los capitanes V e r a y Chilabert, los alfreces Zapiola, Alvear y Arellano y el barn de Holemberg, dio un vigoroso impulso al movimiento. Estos oficiales se haban afiliado en Europa una sociedad secreta cuyos orgenes se remontaban al siglo x v r n , y sobre cuyo programa corresponde adelantar algunas noticias. A fines del mencionado siglo, el general Miranda, con el propsito de revolucionar Caracas, fund la sociedad denominada Gran Americana, Reunin esbozando las bases y designios para que se

formara en los primeros aos del siglo x i x otra sociedad secreta, mucho ms vasta, cpae pronto deba generalizarse en Espaa bajo la denominacin de Sociedad Caballeros racionales. Lautaro A u n q u e por su ndole predominase contaba esta-

en ella el personal americano, la sociedad Lautaro espaola. Reconocindose filial de la. Gran Reunin

tambin entre sus miembros algunos ttulos de la nobleza blecida en Londres, dividase la accin secreta de ambas en la siguiente forma: desde Londres partan todas las c o m u nicaciones para Amrica, mientras en Cdiz exista el centro director de los trabajos de la Pennsula, donde se afiliaban todos los americanos transentes por aquel puerto. E l primer grado de la iniciacin de los nefitos era el juramento de trabajar por la independencia americana; el segundo, la profesin de fe del dogma republicano ( 1 ) . Con este programa de apariencias seductoras, llegaron San Martn y sus compaeros Buenos Aires, promoviendo inmediatamente la fundacin de la logia Lautaro. Poco

( 1 ) Mitre, Ilist (2.


a

de Bdejra.no;

TI, X X 3' x x i v . Niez,

Noticias;

Parte).

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trabajo les cost conseguirlo; pero el rgimen establecido para las operaciones ulteriores del nuevo organismo, fu de los ms deplorables. L a fusin del elemento masnico con el poltico, subordin este ltimo la tctica y vistas de aqul. L o s miembros de la L o g i a resolvieron designarse recprocamente con una II ( h e r m a n o ) , y en sus referencias la generalidad, aludirse con el dictado de los que era afecto misma: otro O-O; Icos matemticas. y en las amigos. Para significar que un tercero estaba afiliado, decan de l E n sus comunicaciones solemnes, este Victoria. escritas, la L o g i a usaba este signo para caracterizarse s comunicaciones O-O.; refundindose su leyenda mstica en las tres F . ; saber: Unin, Fe y Virtud

letras U.F.j

N o poda ser admitido ningn espaol ni extranjero, ni ms eclesistico que uno solo, aquel que se considerase de mayor importancia por su influjo y relaciones. L o s individuos de ideas opuestas las suyas, reciban de la L o g i a el nombre de Bichos. apodeSiendo el objeto primordial de la logia Lautaro

rarse del Gobierno, y dirigir los destinos de la Revolucin, aplastando todo obstculo que contrariase sus secretos p r o psitos, deca el Reglamento adoptado por ella: Siempre que alguno de los hermanos sea elegido para el Gobierno Supremo, no podr deliberar cosa alguna de grave importancia, sin haber consultado el parecer de la Logia, no ser que la urgencia del negocio demande pronta providencia, en cuyo caso, despus de su resolucin, dar cuenta en primera junta por medio de su secretario, siendo hermano, por el de la L o g i a . Agregaba adems, refirindose al gobernante: N o podr dar empleo alguno principal de influjo en el Estado, ni en la Capital ni fuera

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III.

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de ella, sin acuerdo

de la Logia,

entendindose por tales, de

los de enviados interiores y exteriores, gobernadores

Provincia, generales en jefe de los ejrcitos, miembros de los tribunales de justicia superiores, primeros empleos eclesisticos, jefes de los regimientos de lnea y cuerpos de de milicias, y otros de esta clase. Para el cumplimiento deber sostener, riesgo de la L o g i a , de la vida,

sus propios decretos, estatua lo siguiente: T o d o hermano las determinaciones Era implacable la sancin penal con que T o d o hermano depor los

amenazaba el Reglamento los divulgadores reveladores d l a existencia d l a asociacin: c a que revele el secreto de la existencia de la Logia, ya sea por palabras por seales, ser reo de nmerte, medios que se halle por conveniente. (1)

Organizada la Logia, recay el nombramiento de P r e s i dente de ella en Alvear, confindose la vicepresidencia San Martn, y la secretara Zapiola, cuyos tres estaban destinados ser ncleo atrayente de la clase que pertenecan. L a recluta de elementos civiles qued cargo de Monteagudo, quien la emprendi entre el personal masnico cuyas condiciones correspondan las aptitudes exigidas por el Reglamento de la nueva asociacin. E l nmero de logiarios aument con rapidez en cantidad, aunque no en calidad; por cuyo motivo, medida que se acentuaba la influencia de la Logia, mayor nmero de hombres desconocidos mediocres ascendan los primeros puestos oficiales. Destituido de explicacin satisfactoria para el p u e ( 1 ) Benjamn Vicua Mackenna, El Ostracismo del gral D. Bernardo O'Iiiggins; cap x, iv. Bartolom Mitre, Historia de San Martin y de la emancipacin Sud-americana.; n (Apnd 17). V i cente F , Lpez, La Revolucin Argentina; i, pgs 18, 91 y xssim,

26-2

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irr.

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blo este hecho, la tena muy natural para los afiliados. Desde que ellos se. preparaban simular en el Gobierno los procederes imprescindibles al ejercicio de la autoridad, mientras secretamente desvestan al gobernante de toda iniciativa, cuanto ms ignorante flexible fuese el instrumento, mejor servidos quedaban sus impulsores. C o m o se ve, era imposible concebir nada ms desptico en su forma, ni ms anti-republicano en su esencia que esta creacin audaz, destinada bastardear la Revolucin, entregando sus destinos al voto secreto de unos cuantos corifeos. E n tanto que la logia Lautaro prosegua sus trabajos, el Triunvirato se preparaba actuar en la Banda. Oriental, deshacindose de Artigas, no obstante la ostensible deferencia con que le haba tratado en los ltimos tiempos, al reforzarle con ms de 1,500 hombres de tropas veteranas, un poderoso parque de artillera, vestuarios y dinero. L a anulacin del Jefe de los Orientales era cosa resuelta en los consejos de Gobierno, y solamente se haba retardado la espera de un sesgo favorable en los negocios internacionales, que permitiera destruir sin peligro, el prestigio de un caudillo cuyas ideas republicanas y federalistas contrariaban las miras de la autoridad superior dominante. Pero quebrada por Inglaterra la influencia portuguesa en el Plata, poda contarse de seguro con la desocupacin del Uruguay por las tropas de Sonsa, disminuyndose as la importancia de Artigas como elemento resistente la i n vasin lusitana. Alentado de este modo poner en prctica su antiguo propsito, el Triunvirato n o m b r en 5 de A b r i l su Presidente de turno D . Manuel de Sarratea, para representarlo en la Banda. Oriental y sustituir Artigas en el mando del ejrcito. Las instrucciones secretas del nuevo

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TIL

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263

jefe le autorizaban

proceder como quisiera contra la

persona del caudillo, con tal de eliminarlo de la escena ( 1 ) . N o se apresur Sarratea recibirse del mando, ni le convena hacerlo, por muchas razones. Desde luego, le era necesario esperar el efecto producido en Artigas por un nombramiento, cuya noticia deba llegarle en forma a m b i gua. E l Triunvirato, al dirigirse al Jefe de los Orientales anuncindole la partida de Sarratea, se haba limitado expresarle que su objeto era consultar con l, las medidas ms conducentes para abrir la nueva campaa. D e este modo, no solamente pretenda neutralizar cualquier arrebato del caudillo, al verse sustituido por persona tan desacreditada y ajena la profesin militar, sino tambin ponerse en guardia contra el descontento posible de algunos jefes argentinos, amigos particulares de Artigas, quienes por esa razn, agregada la amenaza de caer bajo las rdenes del sustituto designado, podan crear serias dificultades al xito de la medida. P o r ltimo, se impona tambin la espera, en vista de la anunciada intervencin inglesa, favor de un Armisticio que provocara la retirada del ejrcito de Sonsa, para dejar expedita la accin del Triunvirato en la Banda Oriental. Esta ltima expectativa, se realiz muy luego. E l 26 de M a y o qued ajustado y firmado en Buenos Aires, por el teniente coronel Rademaker, agente de Portugal, y D . N i cols Herrera, secretario del Ejecutivo, el Armisticio cuyas clusulas principales se reducan lo siguiente: 1, Cesaban inmediatamente las hostilidades entre el prncipe R e gente de Portugal otros cuerpos armados portugueses, y

( 1 ) Memoria

de Tedia (pg 9 7 ) . Gol Frerjeiro,

xxxu,

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las tropas otros cuerpos armados del Gobierno provisional del P l a t a . 2. Se observara un Armisticio ilimitado entre los dos ejrcitos, y en el caso de que por algunas circunstancias desgraciadas imprevistas, fuese necesario recurrir las armas, quedaban obligados los generales de los ejrcitos opuestos pasarse los respectivos oficios de ruptura, tres meses antes de emprender las hostilidades. 3. L u e g o de recibida por ellos la noticia de la convencin, los generales de los ejrcitos daran las rdenes necesarias para evitar toda accin de guerra, as c o m o para retirar las tropas de su mando la mayor brevedad p o s i ble, dentro d l o s lmites d l o s Estados respectivos ( 1). Rademaker haba firmado la antedicha estipulacin, c o n traviniendo sus instrucciones expresas. Designado ms bien por Strangford que por el Regente, para promover el retiro de la intervencin armada en el Uruguay, pudo el negociador portugus elegir, entre las exigencias del Ministro britnico, que ansiaba ultimar el asunto todo trance, y las recomendaciones del Regente que aspiraba darle largas en previsin de ulterioridades. Rademaker opt por lo primero, ponindose al servicio de la influencia inglesa, con una premura, que vino desconcertar todo plan de resistencia. Hasta el mismo Gobierno de Buenos Aires fu sorprendido de la presteza con que el emisario acceda en firmar y publicar las pocas horas de su arribo, las clusulas de un convenio, decididamente adverso la poltica de Portugal. Caus mucho desfallecimiento entre los espaoles de M o n tevideo, este arreglo que les privaba de aliados seguros, cuando su jefe, el mariscal Vigodet, deseoso de extirpar la

(1)

Reg

Of

de

la

Rep

Arej;

Doc

303.

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III.

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265

semilla revolucionaria en el pas, se entregaba con el m a yor entusiasmo medidas de rigor, igualando, si es que no eclipsaba El en muchas de ellas. Con el propsito de restablecer sus comunicaciones internas, V i g o d e t haba confiado uno de sus oficiales el mando de una partida de 3 0 hombres, con el ttulo de < : Tranquilizadora de la C a m paa y orden de recorrer los distritos de Minas, M a l d o nado, San R a m n , Perdido y otros, recogiendo todos los caballos sin dueo que encontrase y todas las armas que hubiera, sin distincin de propietario. L a partida- hizo una colecta grande de animales y armas, y varias ejecuciones sangrientas de cuatreros quienes cort la cabeza, colgndolas en altas estacas ala entrada de los caminos. Engredo el sedicente jefe tranquilizador por estos resultados, comenz ejercer con ms severidad las facultades que tena, despachando cabos de partida diversos lugares, para que persiguiesen sin alce los sospechosos de adhesin la causa revolucionaria. L a s instrucciones de esos cabos eran h a cer una nueva requisicin en los vecindarios, imponiendo sus moradores pena de la vida si en el plazo de 2 4 h o ras no entregaban cualquier arma elemento de guerra que tuvieran. P o r estos medios se desarm totalmente la campaa, y muchos vecinos (pie tenan escondida alguna canoa bote para utilizarlo en sus estancias, as c o m o otros quienes se les encontr lejos de ellas, fueron aprehendonde didos por culpables, remitindoles Montevideo,

V i g o d e t les encerraba en los calabozos de la cindadela. Quedaba, empero, otro elemento ms considerable que

vencer, y eran las mujeres del pas. H a sido siempre r e c o nocida la firmeza de carcter de la mujer uruguaya, dndose casos de superar en ese concepto al hombre. P o r una

266

LIBRO ni. LA LIGA FEDERAL

combinacin de circunstancias felices, en medio de los grandes desastres nacionales, ella ha sabido conservar el fuego de los instintos patriticos al lado de la sencillez que le es ingnita. L a s mujeres de la campaa en tiempo de la R e volucin, eran casi todas partidarias de la causa popular, y mientras sus maridos, sus hermanos sus hijos peleaban contra la dominacin espaola, ellas alentaban sus p r o psitos auxilindoles en todo sentido. Servan de correos las partidas patriotas, avisaban los movimientos del enemigo, albergaban en sus casas los heridos y enfermos, partan el pan con los menesterosos, y propagaban en sus conversaciones, entre sus amistades, y an delante de enemigos, los principios de la Revolucin. Esta conducta peligrosa no poda menos de llamar la atencin de los listas, y bien pronto fu combatida por ellos. E n 20 de M a y o , el comandante de la Partida Tranquilizadora expeda un bando los comisionados de su d e pendencia, que se fij en lugares pblicos, y el cual d e ca : P o r cuanto tengo noticias ciertas que algunas personas de muchas villas y partidos producen expresiones denigrantes contra las disposiciones del Gobierno y de su digno J e f e ; siendo el mayor nmero de stas algunas vidas mujeres, atreque fiadas en lo preferido de su sexo, les rea-

parece que tienen alguna particular libertad para expresarse de cualquier m o d o : mando y ordeno nombre del seor Capitn General de estas Provincias, por el que me hallo plenamente autorizado para poner el mejor orden y sosiego en esta campaa, que los jueces y comisionados de las villas y partidos celen dichas personas si siguen en tal m o d o de producirse, y convencidos de su reincidencia, procedan su inmediata a prehensin, tratndolas como

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2G7

reos custodia ponga

de Estado

y hacindolas General,

conducir para agrado.

bajo

segura dis-

la Capitana

que el Jefe

lo que sea de su superior

Esta declaracontrario

cin de guerra las mujeres produjo un efecto

al que esperaban los realistas. Ellas soportaron los rigores de la persecucin sin amilanarse: algunas fueron presas, otras expulsadas de su hogar confiscadas en sus b i e n e s ; pero ninguna cedi, estimuladas por la firmeza de las familias de Montevideo, quienes Elo arrojara fuera de la ciudad durante el primer sitio, y que compartan con sus deudos la proscripcin en el campamento de A y u ( 1 ) . Despus de autorizar estas medidas de persecucin, se haba dedicado V i g o d e t poner algn orden en las finanzas. Estaba el tesoro pblico exhausto, causa de los dispendios que originaba el mantenimiento de tropas de mar y tierra, sostenidas solamente por fondos del Uruguay. Adems, originbanse tambin nuevos recargos, con motivo de auxilios y prestaciones que se daban empleados y f a milias provenientes de Buenos Aires, huidas de all por sus opiniones, y que el Gobierno no poda, dejar abandonadas su suerte. T o d o esto aumentaba desequilibrio sensiblemente el entre las entradas y salidas del tesoro,

punto que hubo de adoptarse algn medio extraordinario para atender la penuria fiscal. Desde el mes de M a y o , haba convenido el Cabildo en recabar del comercio y capitalistas de Montevideo, un Patri" emprstito mensual, bajo el nombre de Emprstito

tico. Se fijaba, por cuota general de contribucin un cuarto

( 1 ) Diarlo del Piala,

del Comandante

de la Partida

Tranquilizadora

(Perista

Montevideo).

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por ciento sobre los capitales amonedados, las fincas y los negocios en giro. L a s condiciones de reembolso eran seis meses de plazo por lo comn, reintegro inmediato c a m bio de cualquier pago que los prestamistas tuvieran que hacer al tesoro pblico. E l tiempo que deba durar la c o branza de este impuesto mensual, estaba fijado hasta que llegaran caudales esperados de L i m a otro conducto cualquiera, que habilitasen al Gobierno para hacer frente sus necesidades. Quedaban hipotecadas en garanta del emprstito, todas las rentas fiscales administradas en Montevideo y su jurisdiccin. D o s regidores nombrados por el Cabildo, eran encargados de recaudar las el emprstito aportase. L a organizacin de la cobranza fu dificultosa. Mientras se proceda las tasaciones periciales y se reciban las declaraciones exigidas, iba corriendo el tiempo. Vigodet, que estaba apurado por fondos desde que se hizo cargo del G o bierno, empez reclamar del Cabildo la ejecucin de los contribuyentes, y al fin pudieron realizarse algunas c u o tas. P o r ms que se titulase mensual el emprstito, no p u d o ser cobrado en esa forma, siendo necesario que se guardasen sucesivas contemplaciones con los contribuyentes. E l total de su producto fu 2,S29 pesos, 1 real, lo que muestra de paso el estado de la fortuna pblica en Montevideo por aquella fecha, lisa suma se descompona en los siguientes rubros: por fincas, 1.310 pesos. 7 } reales; por capitales, 5 7 0 pesos, (i | reales; por tiendas, G95 pesos, 2 reales;por almacenes, 2 4 0 pesos, 1 -{- reales. L a moneda de aquel entonces se calculaba ley de ocho reales cada peso ( 1 ) . sumas mensuales que

( 1 ) Emprstito

patritico

mensual

de 1812

( M S en N Arela),

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III.

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269

Se deduce de todo esto, que si la situacin de V i g o d e t antes de ajustarse el nuevo Armisticio era apremiante, despus del ajuste result ms comprometida todava. Sin sus aliados de embargo, comunicaciones reservadas del general Sousa, le hicieron entender que no le abandonaran pata hacia V i g o d e t Espaa, la vspera; y esta promesa era leal, no porque mediase s i m -

sino

porque la negociacin

Rademaker culminaba el vasallaje portugus. L a Corte del Brasil no poda aceptar de buen grado aquel pacto, que subordinaba su poltica exigencias tan imperiosas cual pocas veces las soportara hasta entonces. Estrechado el R e gente por Strangford, haba convenido, como se ha dicho, en poner fin la intervencin armada que mantena en el Uruguay, acreditando un negociador cuyas instrucciones llevaban el sello de lasincertidumbres de su espritu. M i e n tras haca entregar Rademaker un oficio para Sousa, fechado en 19 de Abril, mandando dicho general ".ponerse en marcha reversiva para las fronteras de B o - g r a n d e , expeda igualmente rdenes al enviado para no abril' negociacin alguna, sin previo acuerdo con el generalsimo; procurando comunicarse por all con Sousa. Entraba en los planes del Regente, prolongar las expectativas de sta y cualquier otra negociacin, la espera del arreglo que Inglaterra haba propuesto Espaa desde el ao anterior, y en el cual se lisonjeaba de obtener su parte. E l procedimiento no era nuevo en la Cancillera portuguesa, y el tiempo haba acreditado serle convenientsimo. I n g i rindose en los tratados generales, casi siempre al arrimo del Gobierno ingls, Portugal haba logrado todas las v e n tajas deseables, y ahora que el conjunto de sus intereses cuyo efecto deba desembarcar ante todo en la Colonia,

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estaba nuevamente comprometido, se esforzaba por no salir de las tradiciones vigentes, temiendo perder en concesiones aisladas, lo que le era posible salvar en un grande y definitivo arreglo. M a s para conseguirlo, necesitaba conservar su disputada posicin en el Uruguay, que le daba personera propia en el concierto de los intereses comunes. Ella le permita tener en jaque espaoles y argentinos, suscitando las esperanzas y temores de aqullos con la prestacin el retiro de la fuerza armada, y poniendo raya las miras de stos con su actitud agresiva. P o r tal manera, quedaba Portugal dueo del fiel de la balanza poltica en las cuestiones rioplatenses, y cuanto ms robusteciera elid a actitud, mayor iba ser su importancia en las soluciones de futuro donde le fuese requerido intervenir siguiendo las huellas de Inglaterra. D a d o s estos precedentes, se comprende que las instrucciones de Rademaker adoleciesen de cierta, vaguedad, m u y explicable para quien supiera, leer entre lneas. Pero contra todas las esperanzas, el emisario portugus no haba q u e rido hacer esa lectura. Prescindiendo de una clusula, e x presa, Rademaker omiti consultar Sonsa, yndose directamente Buenos Aires, para ajusfar y firmar el mismo da de su arribo, un Armisticio por tiempo ilimitado. Sin atender que el ajuste no- estaba ratificado an por ambos Gobiernos contratantes, consinti en su publicacin, y e x i gi su cumplimiento inmediato al ejrcito portugus acantonado en el Uruguay, despachndole correos extraordinarios con la noticia. Semejante conducta, que revelaba en el negociador un menosprecio completo las rdenes recibidas, concurra trastornar los planes fundamentales de la Corte del Brasil, ceidos revestir de carcter provisio-

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ill.

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271

nal todo convenio en que entrase con Espaa sus c o l o nias americanas, hasta que el ya mencionado arreglo propuesto desde el ao anterior por Inglaterra, fijase las bases de un tratado general definitivo. Quien primeramente rompi en declamaciones y protestas contra el nuevo Armisticio, fu Sonsa, escribiendo R o Janeiro sobre las inconveniencias y peligros de aquel pacto. A pesar de su ordinaria mesura para manifestarse, el prncipe Regente no se excus tampoco de hablar en alta voz contra el ajuste. Plasta se asegura que intent eludir su ratificacin, fundndose en las informalidades c o metidas por el negociador, y en la obligacin que le induca l mismo declarar y sustentar la preexistencia del convenio de 20 de Octubre de 1 8 1 1 , en cuanto determinaba el estacionamiento de los beligerantes sobre sus respectivas fronteras, y conceda los espaoles el Paran por lmite divisorio. Mas, estando de por medio Strangford, poco xito deba alcanzar la protesta, si se h i z o ; pues la inusitada publicacin del nuevo convenio, antes de ratificarlo una de las partes, y los apremiantes avisos expedidos por Rademaker Sousa noticindole el caso, denunciaban que la cancillera inglesa haba pronunciado la ltima p a labra. Esta era la ley de entonces, y ella deba someterse el Regente, por mucho que le costase ( 1 ) . Ignoraba el general Sonsa que fuesen tan opresivas las influencias dominantes sobre su soberano. Enfermo, casi postrado, el viejo general, mientras haca captulo de ese
( 1 ) Tive de yessoa Rei residencia I). Pedro fidedigna dice S. Leopoldo que ouvira o inagoaro, (Animes, durante o de sen sobrinho xvi.) a El sita

D. Jodo, que os dois Carlos,

saccessos, fardo

que mais a mortc

no Rio do Janeiro,

Infante

e este dexairoso

armisticio.

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III.

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malestar fsico para esquivar la retirada, abundaba en razones fin de conseguir la anulacin del reciente pacto. Nunca se haba sentido durante la campaa, militarmente ms poderoso que en aquel momento. N o que confiase en auxilios del exterior, pues ya no crea en la eficacia de la expedicin de Goyeneche, p o r lo menos paralizada, y con la cual no haba de contarse, segn sus propias palabras, sino que habiendo concentrado sus tropas disponibles y de refuerzo en el Cuartel general de S. Francisco, hallbase al frente de unos 5,000 hombres con S6 piezas de artillera, mientras una flota naval de 50 buques de todo porte acababa de entrar al Plata, trayndole municiones y vveres de conserva. E l ejrcito de la Revolucin, que entusiasmado en el primer momento, vadeara el ro Uruguay, se haba visto precisado repasarlo, temeroso de p r o v o car un choque cuyos resultados fueran la. ruptura del nuevo Armisticio; y Vigodet, reposando en la proteccin de Sonsa, escriba al generalsimo palabras que le estimulaban perseverar en su actitud. N o era extrao, pues, que Sousa insistiese en permanecer dentro del territorio uruguayo, impulsado por los motivos expuestos, y otros cuyo pormenor honraba sus previsiones. L o s verdaderos puntos de defensa de nuestras fronteras deca existen en la Banda Oriental; 3 0 0 hombres en la fortaleza de Santa Teresa, que ahora debemos abandonar, nos ahorraran 4,000 que es preciso apostar en las guardias del Cerrito, T a h i m y Albardn, para poner el R o - g r a n d e cubierto de invasiones; un destacamento de 5 0 0 plazas en C e r r o - L a r g o , patrullando Tacuaremb, suplira otros cuatro indispensables para guarnecer la lnea desde Yaguarn hasta los cerros de Santa A n a ; y un

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III.

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ejrcito

de B 4,000 hombres, apostado en la margen

oriental del Uruguay desde el Salto hasta el Ibicu, en cuanto los buques de guerra de Montevideo obstasen al pasaje de las tropas enemigas ro abajo, cubrira toda la grande extensin de cerros de Santa Ana hasta el Ibicu, y protegera las Misiones portuguesas, que adems tienen su guarnicin particular. Considerando que todas estas ventajas no podran conseguirse con 7 8,000 hombres acuartelados en la frontera brasilera, ms de los crecidos gastos cpie debiera originar su manutencin, Sonsa abogaba por la imprescindible unin con Vigodet, y al efecto, p r o pona que no se ratificase el nuevo Armisticio sin c o m prender cuando menos al Capitn general en sus clusulas, dejndole una jurisdiccin hasta la margen del Paran ( 1 ) . Tena casi por seguro el general portugus, que sus observaciones iban ser atendidas. Cuando no contribuyeran ello las informalidades con que Rademaker se haba extralimitado, prescindiendo de consultarle en el ltimo ajuste, pensaba que las razones militares aducidas, bastaran inclinar el nimo del Regente en favor suyo. P o r eso era que, desobedeciendo los mandatos del flamante emisario, en vez de iniciar su retirada, Sonsa persista en mantenerse firme, la espera de lo que resolviese el P r n cipe, cuyas ltimas rdenes alegaba no haber recibido. Esta actitud expectante, que mientras alentaba Vigodet y los espaoles de Montevideo, contena la marcha de las tropas revolucionarias, vino justificarse con el xito de las ltimas operaciones militares. Desde principios de Marzo,

(1) do lust,

Oficios cil).

de Sonsa

(lalreias,

21 Mayo

y 13 Junio

1S12

(Rev

DOM. ESP. I I I .

18.

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III.

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haba autorizado

Sonsa una. expedicin contra los cha-

rras y uiuuanes, cuyas partidas avanzadas operaban s o bre los portugueses, incomodndoles da y noche. A pesar del tiempo transcurrido y las rdenes especiales, ninguna noticia recibiera durante tres meses, hasta q u inesperadamente le lleg el parte de una victoria. E l hecho se haba producido en 12 de Junio, por sorpresa, junto al arroyo de Laureles. Casi invadeable por lo escarpado y agreste de sus pasos, el arroyo conduca

unos desfiladeros que apenas daban entrada de frente un hombre caballo. Ocultos entre aquellas defensas naturales, tenan dispuestos sus toldos los indgenas, mientras una. pequea guardia, situada en la loma barranca ms prominente de la orilla, vigilaba la llanura. D e las varias divisiones destacadas con el fin de procurar su encuentro, cupo la del teniente; coronel Ignacio dos Santos Pedroso, compuesta de las tres armas, la suerte de lograrlo. Con aviso seguro del paraje donde se hallaban los indgenas, camin cautelosamente hasta l, y las de la maana, del 12 de Junio, guiado por los inciertos clarores del alba, cay sobre su campamento. Cuatro horas dur el fuego, oponiendo los asaltados una resistencia digna de la empeosa tenacidad de los asaltantes. Dispersronse por ltimo los indgenas, despus de haber dejado en el campo 4 jefes y (SO soldados muertos, 0 4 mujeres y nios prisioneros, y unos 2,500 3,000 caballos, que el enemigo apres. Los portugueses, con su sospechosa economa de c o s tumbre, slo se atribuyeron la prdida de 3 muertos y 31 heridos ( 1 ) .

(1)

Guela

de Moulerldeo

(22 y 30 Junio 1812).

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ili.

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275

D u e o de la campaa uruguaya despus de aquel golpe, porque las tribus indgenas eran esa fecha el nico grupo considerable de las fuerzas de la Revolucin en el pas, todos los hechos visibles deponan en favor de Sonsa para justificar sus negativas retirarse del suelo ocupado. Razones de otro orden, confirmaron el acierto de semejante actitud. L o s espaoles de Buenos Aires, bajo la direccin de D o n Martn de Alzaga, haban comenzado tramar una c o n juracin, no ignorada de Sonsa, y la cual en cierto m o d o cooperaba el generalsimo, alentndola con su presencia en el Uruguay y las buenas disposiciones demostradas f a vor del restablecimiento del antiguo rgimen en las c o l o nias pratenses. Admitido el testimonio de los enemigos de Alzaga, exista entre Sonsa y los conjurados un c o m p r o miso, por el cual se obligaba el generalsimo desembarcar en Buenos Aires luego de consumado el plan,para cuyo efecto se haba levantado entre los espaoles una suscripcin de 5 0 0 , 0 0 0 pesos, destinada costear el viaje de las tropas portuguesas. Pero sin que pueda haber la menor duda de que una vez derribado el Gobierno revolucionario, Sonsa, sin necesidad de ofertas pecuniarias, habra marchado sobre la Capital, como ya tena orden de hacerlo apenas asomara Goyeneche, es muy verosmil que la pretendida suscripcin de 5 0 0 , 0 0 0 pesos, y otras indicaciones de esa magnitud, que se propalaron en el primer momento, que arroja el sumario instruido por Chichina, Irigoyen, Monteagudo, Vieytes y el fiscal Agrelo, no fueron ms que fantasas destinadas c o honestar 4 1 fusilamientos, 10 expatriaciones, 17 condenas presidio, 7 multas y 1 destierro con su respectiva confiscacin de bienes, llevados efecto sobre los seglares y clrigos que resultaron comprometidos en aquella intentona.

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IH.

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Ms hacedero y creble, por encuadrarse en lo racional, era que los conjurados contasen con 5 0 0 hombres de desembarco, suministrados por la escuadrilla espaola que v i gilaba el puerto de Buenos Aires desde la rada exterior. Este auxilio, aunque h o y parezca mezquino, no lo era en verdad; pues la guarnicin de la Capital se compona en aquella fecha, de algunos artilleros, 3 0 0 soldados escasos del regimiento nmero 2, y un pelotn de reclutas que disciplinaba D . Jos de San Martn, base de sus clebres naderos caballo. graTambin es admisible sin esfuerzo, que

las comunicaciones de los conjurados con la flotilla naval, y desde sta con Vigodet, se efectuasen por algunas quintas de espaoles situadas en las orillas de Buenos Aires, donde podan entrar y salir de incgnito oficiales de la marina realista, Y por ltimo, ninguna duda ofrece tampoco, el que se llevara efecto un reclutamiento de adherentes entre diversas clases de la sociedad espaola, pues el alzamiento no poda producirse careciendo de semejante ncleo. E l Triunvirato, como eme estaba interesado en abultar estos indicios, los clasific desde el primer momento, cual sntomas precursores de una pavorosa reaccin monrquica. Sintindose impopular y rodeado de enemigos, vio abierto el camino de recuperar prestigio propio imponer silencio sus contrarios, desde que asumiese la defensa del inters comn, ahogando en germen un movimiento que se supona ansioso de verter torrentes la sangre de todos los opositores al antiguo rgimen. E l desprestigio del Triunvirato haba nacido junto con la designacin de Sarratea para jefe del ejrcito de operaciones continuaba acentundose por en la Banda Oriental, y

efecto de las medidas subsi-

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III.

LA

LIGA

FEDERAL

277

guientes aquel raro nombramiento. A l cambiar sus funciones de triunviro por las de general en campaa, Sarratea fu interinamente sustituido por Rivadavia, cuyo carcter de Secretario de Estado le daba esa- prerrogativa constitucional ; entrando ocupar la secretara vacante, D . N i c o ls Herrera, quien muy luego pas ser Secretario general y nico. Rivadavia y Herrera se completaban, pues lo que sobraba aqul de imperativo y obstinado, tena ste de inteligente y flexible, as es que unidos, constituyeron una fuerza. Eran dueos del Gobierno, cuando aconteci que los poderes del D r . Passo, otro de los triunviros, cayeran en caducidad, y desde luego se propusieron subrogarlo con persona de su satisfaccin. Preceptuaba el Estatuto cales del Provisional, sea la Constituseis meses, cin promulgada y jurada por el Triunvirato, que los v o Gobierno deban removerse cada empezando por el menos antiguo en el orden de nominacin; y para elegir al reemplazante, deba convocarse una A s a m blea General compuesta del Cabildo de Buenos Aires, las representaciones que nombrasen los pueblos, y un nmero considerable de ciudadanos, que el Decreto reglamentario de 10 de Febrero de 1 8 1 2 , tena fijado en ciento Cautelndose Asamblea electoral (1). del predominio de sus adversarios en una tan numerosa, Rivadavia y Herrera

indujeron al Gobierno derogar administrativamente lo preceptuado por el Estatuto, reduciendo 3 3 el nmero de electores clasificados. Con semejante maniobra, se hizo posible el triunfo de la candidatura de D . Juan Martn de

(1) Rep

Estatuto Are/;

Provisional

de 1811 (Col Vrela). L p e z , Jlisl de la

iv, m .

278

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III. LA

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PueyTecln, blanco en esos momentos de la odiosidad p o pular. N o obstante las vinculaciones masnicas de P u e y rredn, creci la resistencia al Gobierno, nacida del seno de las logias mismas. Adunbanse para avivarla, las quejas contra el monopolio de todas las secretaras de Estado por Herrera, el misterio que prevaleca en asuntos internacionales, y el la gestin de los menosprecio inspirado por

Sarratea, cuyo nombramiento de general en jefe, ridiculizaban coro militares y civiles. Ajustado el Armisticio entre el Triunvirato y P a d e maker, se modific un tanto esta malquerencia general. Pero muy pronto, con motivo de las resistencias de Sonsa desocupar el Uruguay, la enunciada ventaja diplomtica se consider perdida, y las cosas volvieron su antigua tirantez. E l personalismo dominante en los actos del Gobierno, que todo lo someta su capricho, sin respetar leyes, costumbres, ni antecedentes individuales, hera en lo ms vivo el amor propio de la oposicin. Estimulada sta, desde el fondo de la logia Lautaro, por Alvear y San Martn, que ambicionaban apoderarse de los grandes mandos militares, y explotada en la prensa por Monteagudo, que parodiaba Marat para hacerse un pedestal poltico, haba estrechado al Gobierno de tal suerte, que todos los recursos de Herrera para distraer la atencin pblica, hacia el lado de las reformas orgnicas de la Administracin, redactando proyectos y documentos donde por primera vez luca, desde la ausencia de Moreno, el vigoroso estilo de , un estadista, se estrellaban contra el criterio en boga. N o era extrao, pues, que asediado entre el descontento de los suyos y la amenaza, permanente de una reaccin por parte de los corifeos del rgimen colonial, el Gobierno

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III. L A

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279

magnificase las proporciones de la conjuracin de lzaga, hacindola servir de ese m o d o en beneficio propio. Sea de ello lo que fuere, y volviendo la intentona realista, aconteci que en los ltimos das de Junio, un esclavo llamado Ventura, manifestaba su ama, haber recibido invitacin del capataz de la quinta de 1). Martn de Alzaga en Barracas, para entrar en una conjuracin de espaoles contra las autoridades revolucionarias. D e nunciado el hecho por la seora al alcalde jurisdiccional, ste formaliz cuenta. y remiti al Gobierno las indagaciones en del caso, sin merecer que de inmediato se tomaran

P o c o s das despus, se present la autoridad

la suegra del espaol Becazns, que deseando salvar su hijo poltico, comprometido en la conjuracin, la denunci con mayores detalles, pidiendo por recompensa, la vida del indiciado. Dueo de semejantes datos, y combinndolos con la advertencia que ya le haba hecho Bademaker, de estar acechada la autoridad revolucionaria por enemigos muy poderosos que la hostilizaban de cerca, no vacil el G o bierno en adoptar una actitud tan generosa con los denunciantes, como feroz con los conjurados. Mientras conceda la suegra de Becazns la vida de ste, y se preparaba c o m prar la libertad del negro Ventura, premindole adems con un escudo de honor y un sable, ordenaba se procediese un ruidoso y ejemplar escarmiento con todos los que resultasen directa indirectamente comprometidos en la conjuracin ( 1 ) . Sin levantar mano, empezaron las prisiones, y las sen-

( 1 ) Autobiografa

de Agrdo

(cit). Ness, Noticia* iv, ni.

( 2 . " Parte).

Lpez, Hial de la Rep Ara;

280

LTBRO III. LA IJGA FEDERAL

tencias de muerte en rebelda. Chiclana, Irigoyen, M o n t e agudo, V i e y tes y Agrelo como fiscal, se repartieron el trabajo, instruyendo respectivamente sumarios separados, que seguan la direccin asumida por cada una de las denuncias. Semejante imitacin de los procedimientos del tribunal revolucionario francs, halagaba los instintos de Monteagudo, y se avena muy bien con los de Agrelo, el Fouquier - T i n ville de las circunstancias, que deba reivindicar para s, algunos aos ms criterio y tarde, los laureles de aquella jornada el ascenpoltica, llevada efecto, segn sus palabra?, con orden, decisin; recordando complacido diente que su firmeza le haba granjeado entre los hombres espectables de la poca, y el terror con que desde entonces le miraron los realistas. > A las doce de la noche del 2 de Julio, corri la voz de que los conjurados, al sentirse descubiertos, se preparaban vender caras sus vidas. Con esto creci el afn de aprehender D . Martn de Alzaga y sus dependientes y allegados, procurndoseles con toda ejecuinstancia. Mandronse alzar varias horcas en la plaza m a yor, y se destin el da siguiente para empezar las ciones. A las 11 de la maana del expresado da 3, fueron f u silados y colgados en la horca, el capataz de Alzaga, el yerno de ste D . Matas Cmara, y el comerciante D . P e dro de la Torre, despus de habrseles dado una hora de trmino para disponerse. E l domingo 4 de Julio, las 12 de la noche, se aprehendi al mismo Alzaga, que ya estaba sentenciado muerte en rebelda; el cual, habindose encerrado en el ms absoluto silencio ante sus acusadores, fu puesto en capilla y ejecutado y colgado la maana siguiente. E l da. 11 se ejecut D . Felipe Sentenach, c o m -

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III.

LA

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281

paero de Alzaga en los trabajos de la reconquista contra los ingleses; el 1;3 fu fusilado fray Jos de las Animas, bajo la acusacin de ser uno de los agentes principales de la conjuracin tramada, y de ah en adelante siguieron las ejecuciones, deportaciones y confiscaciones con una insistencia, que provoc serios disgustos entre Pueyrredn y Rivadavia, empeado aqul en que cesasen las crueldades, y ste en que prosiguiesen hasta el fin. Muchas de las v c timas eran inocentes, sobre otras slo recaan meras sospechas, y todas fueron castigadas con un rigor y menosprecio de los procedimientos tutelares de la justicia, que deshonraron al Gobierno central. E l espanto de los espaoles fu tan grande, c o m o la indignacin de la parte sana de Buenos Aires, que protest dolorida contra aquella carnicera ( 1 ) . A raz de fracasada la conjuracin de Alzaga, escribi Raclemaker Sousa, con fecha S de Julio, urgindole para que se alejase del Uruguay, en cumplimiento del nuevo Armisticio convenido. L a devocin de Rademaker por L o r d Strangford, slo comparable la de Sarratea por el mismo personaje, le haba llevado desempear en Buenos Aires un papel anlogo al que desempeara en R o neiro el agente argentino. JaA l igual de aqul, Rademaker

no haba tenido escrpulo en revelar al Gobierno ante el cual negociaba, las intimidades y secretos que podan difi-

( 1 ) Los en Buenos jos del pas en ranta segn tampoco muchos

espaoles Aires: sus

dice Lpez quedaron de familia sus casar hijas, para personal. sana de reprob

aterrados como

paro por

siempre favor hide gaBclgrauo, nino-tr conocidos,

los padres

buscaban

con quienes bienes informado con

que les sirrierau. El general del icts no habitantes se la demasa

y en su quietud bigrafo, la represin. estimados La parle inmolacin

su bien

con dolor tantos

til y cruel

de esta satisfecha

de ellos muy

(loe cit).

282

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III.

LA

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FEDERAL

cuitar su situacin, y en ese concepto, abrindose particularmente con alguno de sus miembros, dirigindose con inedias palabras todos ellos, les denunci los proyectos de Alzaga, y se esforzaba en romper toda combinacin entre el ejrcito de Sonsa y aquellos trabajos reaccionarios. Lograda la primera parte de su objeto con el exterminio de la conjuracin, no quera abandonar Buenos Aires demostrando en este ltimo punto un empeo la paciencia de Sonsa. Recibido el oficio de 8 de Julio, contest el general p o r tugus Rademaker, que juzgaba de su deber desligarse del Armisticio, mientras ignorase si el Regente querra no ratificarlo, y an en el primer supuesto, ordenarle lo observase en la forma concebida. A l trasmitir copia de esta respuesta al conde de Galveias, deca Sonsa: Empero que mi cauteloso procedimiento ser aprobado por V . E., visto que no embaraza en nada las ulteriores determinaciones de S. A . R , quien V . E. se servir hacerlo todo presente. Con nueva insistencia, sin embargo, prosigui acosando Rademaker al generalsimo para (pie se pusiera en retirada, y aun cuando supo que la Corte de R o Janeiro le haba enviado al fin esa orden, no se excus de escribirle, en 2(i de Agosto, un ltimo oficio, por conduelo de Sarratea, hacindole cargos tan graves, que Sonsa no pudo menos de calificarlos ante su Gobierno con el dictado de insolentes ( 1 ) . A s concluy aquella inopinada gestin del agente portugus en favor de la poltica inglesa, que al sin (pie el generalsimo se pusiera en retirada para R o - grande, (pie agot

(1)

Oficios (Rer

de Sonsa

d (julceias

y Agniar,

31 Julio y 11

Septiem-

bre 1812

do Iusl, cil).

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III.

LA

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283

cimentar el triunfo de Strangford, favoreci la expansin revolucionaria en el R o de la Plata, L i b r e de trabas el Gobierno de Buenos Aires, apenas tuvo seguridad de que el Armisticio sera ratificado por el R e gente, orden Sarratea que avanzase sobre territorio uruguayo. Llegado en Junio las proximidades del campamento de A y u , el triunviro haba encontrado, de parte de Artigas, un cordial recibimiento. Despus de rendirle los honores militares debidos, el Jefe de los Orientales pas su campo con muestras de la mayor deferencia. Sin aparentar hasta entonces otra misin que la de cambiar ideas sobre un nuevo plan de campaa, Sarratea afect tener en mucho al caudillo, fingiendo prendarse de sus d e mostraciones. H a b l de la necesidad de un avenimiento perfecto entre todos, y del sincero propsito que le animaba para coadyuvar al triunfo comn, con cuantos medios estuvieran su alcance. P o c o s das ms tarde, se le incorpor el coronel D . Francisco Javier de Viana, con un squito de oficiales destinados componer el Estado Mayor, rodendole desde aquel momento con el boato de general en jefe. N o tard mucho en que el reconocimiento del cargo fuese exigido nombre del Gobierno, por medio de una orden general, y as result que Sarratea, sin previo aviso ni consideracin alguna, sustituyese Artigas, arrancndole el mando del ejrcito de operaciones. Artigas reconoci al nuevo jefe. Asimismo, trasmiti la comunicacin recibida las fuerzas de sus inmediatas r denes, aunque, segn sus propias palabras, sin usar la arbitrariedad inicua de exigirles su obedecimiento. Esto era apartarse de las reglas militares, correspondiendo un v e jamen con un principio de sublevacin. Pero, en vez de

2S4

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III.

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aplicar el correctivo

correspondiente la falta, Sarratea, las fuerzas de

<pie espiaba toda oportunidad para deshacerse de un rival odiado, resolvi promover el desbande de Artigas, trabajando con ese fin los subalternos cpie r o deaban al caudillo. El ms sealado de todos, era D . Aventura Vzquez, compaero de Artigas en la jornada de las Piedras, y quien ste profesaba especial consideracin, habindole entregado el mando del regimiento de Blandengues, su cuerpo predilecto. Sarratea se dirigi A zquez
r

incitndole abandonar las filas de Artigas, para dirigirse al Cuartel general. Aceptada la propuesta, el jefe seducido, al frente de su regimiento, salv de sorpresa la distancia de 5 kilmetros que mediaba entre los dos campos, ponindose rdenes de Sarratea, quien bautiz los Blandengues con el ttulo de batalln nmero 4 de infantera de lnea ( f ). L a impresin causada por el hecho fu tan penosa para Artigas, como desmoralizadora para su prestigio. Sarratea, satisfecho del golpe que le haba infligido, no se dio punto de reposo en continuar estimulando la disgregacin de las fuerzas orientales. Entonado por las noticias que reciba de Buenos Aires sobre el xito de la misin Bademaker, y deseando cumplir en cuanto le fuera posible, las instrucciones con que se encontraba para deshacerse de Artigas cualquier precio, extendi sus trabajos disolventes, de los jefes con mando de fuerza, las familias emigradas. M a nifestaba los primeros, la escasa recompensa que podan obtener al servicio de un caudillo oscuro y pobre, mientras les esperaba el honor y la fortuna ponindose rdenes del Gobierno central. A las familias les haca decir, que

( 1 ) Apuntes

biogrficos

del coronel

D. Ventura

Vzquez

(Col L a m a s ) .

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III.

LA

LTGA

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285

las angustias de la situacin que se vean reducidas, eran el producto de las maquinaciones de tras la persona del caudillo retornar sus hogares. Produjeron efecto estas razones entre la gente de armas. D o n Pedro Viera, que mandaba una divisin de S 0 0 hombres, y D . Baltasar Vargas, que mandaba, otra de 0 0 0 , se encaminaron con sus fuerzas guindoles denegro, inmediatamente al campo de Sarratea, sialgunos oficiales de partida, de Artigas, tom el Artigas, pues mienpodran estuviese de pie, no

arrastrados por el ejemplo. A poco andar, D . Ensebio V a l que era el Mayor-general mismo camino. Este oficial, dotado de talento distinguido, poeta y orador, deba toda su posicin al Jefe de los Orientales, que del ms humilde estado le haba trado la espectabilidad. Educado por un religioso que le ense leer y escribir, apenas sacudiera aquella tutela, Valdenegro se hizo gaucho pendenciero, de cuya vida le arranc A r t i gas para transformarle en sargento de Blandengues, y una vez estallada la Revolucin, le nombr ayudante de campo. H o m b r e sociable y culto en aquella fecha, como que se haba corregido de sus antiguas malas costumbres, V a l d e negro sinti desarrollarse en su alma ambiciones que hasta entonces haban mentada de estado dormidas. Bajo la intriga experiformas Sarratea, esas ambiciones tomaron dio la. espalda

imperiosas, y mareado por la adulacin y las promesas de una alta fortuna, lament sus compaeros, para de ser desde el da siguiente su enemigo ms cruel. Artigas este golpe, con mayor amplitud que ninguno los que hasta entonces le haban herido ( 1 ) .

( 1 ) Memorias

inditas

del coronel

D. Ramn

de Ccercs

(MS).

286

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III.

LA

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Amargado por tantas contrariedades, el Jefe de los Orientales s. dirigi Sarratea, afendole los procederes observados con l. Le liizo sentir la extraeza de verse tratado como enemigo, cuando estaba dispuesto servir una causa cuyos elementos de guerra haban obedecido sus rdenes voluntahasta poco tiempo atrs; y le ech en cara el malestar que semejante conducta produca, dividiendo las des en presencia del adversario comn. Poca mella hicieron al triunviro las observaciones del caudillo, interesado como estaba en aniquilarlo; pero no sucedi lo mismo con algunos jefes del ejrcito argentino, quienes, disgustados de la Este despreponderancia que empezaba tomar la intriga en las filas, no se reportaron de manifestar su displicencia. agrado inicial, que no advirti no supo interpretar S a rratea, era el comienzo del movimiento que deba barrerle de la escena. . Meditando sobre su extraa situacin, Artigas comprendi al fin, que los manejos de Sarratea no eran caprichos sugeridos por la soberbia del mando, minar sin obstculo el pas.

sino

un plan concer-

tado en el seno del Triunvirato, para suprimirle l y d o Con semejante seguridad, se abstuvo de dirigir sus quejas al Gobierno; pero en cambio, crey oportuno trasmitir los hombres sensatos de Buenos Aires una relacin de lo acontecido. A l efecto, escribi varios amigos de su mayor confianza en.la Capital, entre ellos el D r . D . Francisco Bruno de Bivarla y D . Felipe Cardoso, narrndoles circunstanciadamente los hechos, y cometi la entrega de esa correspondencia, D . Vicente Fuentes, oficial de tanta entereza como criterio. Mas antes que el emisario llegara su destino, tenan los hombres del Triunvirato conocimiento cabal de cuanto haba pasado

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III.

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287

entre Artigas y Sarratea, y haban emprendido una negociacin diplomtica con las autoridades espaolas de M o n tevideo, para desembarazarse de obstculos y dejar burlados los orientales. A la verdad, y debe declararse en honor suyo, Sarratea no se haba portado a l a altura de sus instrucciones. Urgido para que se apoderase de la persona de Artigas, retrocedi ante la responsabilidad del asesinato, fuese por repugnarle ese recurso, porque le asustase la calidad de la persona que se le indicaba como vctima ( 1 ) . Proceder tan vacilante, echaba por tierra los planes de los miembros del Triunvirato y sus amigos, quienes, antes que el aniquilamiento de las fuerzas de Artigas, iban buscando la supresin del hombre, cuyo prestigio trascenda los pueblos ms apartados de su influencia personal. Desaparecido el caudillo, quedaba sin direccin ni arrimo, el poderoso n cleo de opinin republicana formado bajo sus auspicios, y entonces era factible disolverlo por la corrupcin la amenaza. Pero ramada
en

mientras existiese frente la oligarqua encael mando, una personalidad con


faina

suficiente

para atraer sobre s las miradas del vulgo, inducindole hacer comparaciones, estaba abierto el proceso de la situacin y no lejano el da. de una sentencia que poda ser irrevocable. Puesto que no encontrase instrumento adecuado sus propsitos de exterminio, el Triunvirato no desesper

( 1 ) En esta pocet dice V c d i a recibi ele Sarratea, (que se dicho grande general, varias comunicaciones temi apoderase contra de la persona un sujeto los pueblos de Artigas; que recayese que ya

el ijcncral en jefe en pero sobre esto l la

D.

Manuel el

reservadas,

que se le instaba no lo verific de un cit).

porque

responsabilidad, renombre

alentando

entonces

gozaba (Memoria,

entre todos

de la Unin

288

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III.LA

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sin embargo de anidar . Artigas, y con este ltimo fin, se haba dirigido las autoridades espaolas de Montevideo, segn queda expresado ms arriba. Su plan era captarse las voluntades del Gobernador y Cabildo de la ciudad, para firmar un tratado provisional duracin del pacto deba tener por de paz bajo los auspicios de Inglaterra y con la garanta de esta potencia. L a lmite el de la guerra continental europea, quedando entre tanto Montevideo c o m o en depsito, para ser entregado Espaa, si sta triunfaba de Napolen, y en caso contrario correra el albur de los dems pueblos rioplatenses, sobre cuya suerte no se estatua nada, en ninguna de las dos eventualidades previstas. Esmerbase el Triunvirato por garantir el predominio de los realistas sobre Montevideo y el Uruguay, comprometindose mantener los empleados civiles, polticos, militares y eclesisticos en la tranquila posesin y goce de sus empleos; devolver sus propiedades los expatriados, quienes la contienda imperante haba hecho caer en despojo; pagar sus sueldos ntegros todos los jefes y oficiales sueltos que se hallasen al servicio de Espaa en el pas, mientras no prefiriesen trasladarse, por cuenta del Estado, al paraje de su eleccin; ofreciendo, en fin, los marinos, la disyuntiva de quedarse con sus cos, marchar libremente donde mejor les acomodase. A estas ofertas de orden personal, se juntaban otras de orden comercial y poltico. Prometase establecer el comercio libre con todas las naciones, al igual que en Buenos Aires, y asimismo, era entendido que en los dems beneficios y ventajas, seran equiparados los habitantes del pas con los de la orilla opuesta. Mientras su destino final permaneciese indeciso, el Uruguay tendra c o m o provincia, su bar-

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III.

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289

representacin

en el Congreso, en la Constitucin y en el de Montevideo

Gobierno que se estableciese. L a Plaza guarnicin de 1,500

quedara bajo la custodia de un Gobernador militar y una veteranos. Formuladas en trece artculos, el Triunvirato encabezaba estas bases con el epgrafe de Condiciones que se obliga observar inviolablemente el Gobierno de las Provincias Unidas del R o de la Plata con respecto la Plaza de Montevideo y sus dependencias, en el caso de que se una esta Capital, reconociendo como los dems pueblos su autoridad. ( 1 ) D o s copias de un mismo tenor fueron expedidas, una para V i g o d e t y otra para el Cabildo, y con las respectivas notas de remisin, fechadas en. 28 de Agosto, parti el capitn D . Jos Mara de Echauri . entregarlas sus ttulos. N i una palabra favor de los independientes en armas, contenan las condiciones antedichas. A l igual de lo practicado cuando el Armisticio de 1 8 1 1 , se prescinda de ellos, sin dejarles otra perspectiva que la emigracin el s o m e timiento las autoridades realistas, destinadas quedar en tranquila posesin de los cabildos, de las milicias, de los curatos eclesisticos, de las reparticiones militares y de la marina de guerra, mientras la contienda europea, decida si esa posesin se transformaba no en propiedad definitiva. L a Banda Oriental, en concepto del Triunvirato, no haba salido de la condicin de bien mostrenco, pesar de los esfuerzos de la mayora de sus hijos en el Colla, Paso del R e y , San Jos, Piedras y Colonia,; pesar de la emigracin en masa al A y u ; pesar de la personera adquirida en el concierto de la Revolucin s u d - americana, cuya frmula

( 1 ) Gazeta

de Munlccideu

(14 Septiembre 1812).


19,

D OM . E S P . I I I .

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Iir.

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haba dado y cuya suerte haba contribuido fijar. L a nica porcin privilegiada y digna de acogerse al derecho de gentes, era el grupo de empecinados y reaccionarios, criollos espaoles, que miraban en las horcas levantadas por Elo, en las partidas tranquilizadoras de Vigodet, el ideal de la justicia humana. Pero aquellos exaltados, dispuestos como estaban vencer sucumbir en la demanda, no deban encontrar aceptables las proposiciones referidas. T o m a r o n personera por ellos, V i g o d e t y el Cabildo, contestando en 4 de Septiembre al Triunvirato, con la ms enrgica repulsa. Las absurdas proposiciones de V . E. deca V i g o d e t en su respuesta las desecha el honor, las condena la justicia, y las execra el carcter espaol, que no sabe, sin envilecerse, permitir se le propongan traiciones su R e y y su N a c i n . su vez el Cabildo, luego de extenderse en calificaciones parecidas, conclua manifestando al Triunvirato que si deseaba apartar de s la nota de pertinaz, y ponerse en la senda de conciliar la quietud y la prosperidad de estas provincias, reconociera las autoridades legtimas y soberanas de la Nacin, jurase la Constitucin ya sancionada de la M o narqua, y llamase s u ' seno el jefe que deba regir y g o bernar el reino. P o r ltimo, V i g o d e t dio la publicidad todos los documentos de la negociacin, con una proclama acompandolos en que deca los montevideanos: existir

Mientras yo tenga el honor de mandaros, no se tremolar sobre nosotros, otro pabelln que el nacional: no Montevideo, ser espaol y vencer v sus enemigos!'

D e este modo se frustr la negociacin emprendida, sin reportarle al Triunvirato otro resultado que evidenciar su menosprecio por la suerte de los revolucionarios urugua-

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III.

LA

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291

yos. Pero al mismo tiempo que as proceda el Gobierno central, las simpatas condensadas en favor de los proscriptos del A y u , transformndose en una poderosa c o rriente de opinin, conmovan ya el litoral argentino. L a idea federal, acariciada en los primeros momentos como una vaga aspiracin de futuro, se haba hecho carne entre las masas, y era la aspiracin suprema de pueblos y caudillos. E n E n t r e - R o s , contaba por adeptos Jordn, Zapata, Ramrez, Here, Samaniego y otros, cuyas relaciones con Artigas haban influido en su decisin. Santa Fe herva en idnticas aspiraciones, buscando incansable el m o d o de realizarlas ( 1 ) . Exista de hecho una Liga entre orientales, entrerrianosysantafesinos, para la defensa de la autonoma local, cada vez ms amenazada por los desbordes del centralismo ; y era cuestin de oportunidad, como se vio muy luego, que dicho pacto popular asumiese carcter oficial, tomando formas definidas en las operaciones de gobierno. E l Triunvirato se dio cuenta de aquel obstculo que le sala al camino, para aumentar las dificultades de la crisis en perspectiva. Amenazaban su existencia peligros de muerte. E n el interior, la logia Lautaro, habiendo adquirido un poder incontrastable, le reclamaba el mando. Las noticias del teatro de la guerra por el lado del A l t o Per, eran desalentadoras, pues Salta haba cado en poder de los realistas, y el pequeo ejrcito del general Belgrano, nico obstculo entre el enemigo y la Capital, se consideraba poco menos que perdido. Para reforzar Belgrano, p o nindole en condiciones ventajosas, necesitbanse 2 ,000

( 1 ) Martnez, Apiades Lpez; cap i.

sobre

Entre - Ros;

ir, vil. Lasaga, Ilist

de

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soldados, y no haba de dnde sacarlos que no fuera del ejrcito de la Banda Oriental, en cuyas fdas se encontraban los cuerpos veteranos disponibles. Mas la desmembracin de ese ejrcito importaba el desarme de Sarratea frente Artigas, y los hombres del Triunvirato no saban elegir en tan estrecho dilema. Mediando tales circunstancias, llegaba Buenos Aires, bien adelantado Septiembre, el teniente Fuentes, que con las cartas de Artigas para Bivarola, Cardoso y otros amigos, conduca seguridades de paz por parte del caudillo. Bivarola y Cardoso, poniendo concurso todas sus relaciones, llevaron hasta el Gobierno, con pruebas fehacientes, la conviccin de que Artigas, pesar de las pasadas ofensas, prosegua dispuesto servir la causa comn. F l Triunvirato entonces les comision ellos mismos, para que mediasen con el Jefe de los Orientales, expresndole cmo los procederes disgustantes para, con l, haban p r o venido de informes equivocados; y pidindole pusiera por escrito el pormenor de sus agravios, con el comprobante indispensable que los atestiguara. Deban incitarle, tambin, que declarase que jams haba pensado abandonar la causa de la Patria, cmo

sino

morir por ella y en ella. E n

fin, se les indicaba le aconsejasen que pidiera al Gobierno la designacin de uno dos sujetos imparciales, quienes, m o d o de jueces pesquisantes, avocaran en la Banda Oriental los antecedentes del litigio; y que concluyese su representacin escrita, ofrecindose con sus voluntarios para rechazar los realistas del Per, siempre que se considerase necesario y se le auxiliara con lo requerido para el efecto ( 1).

( 1 ) Col Frcgciro,

xxxiv.

L I B R O

III.

L A

L I G A

F E D E R A L

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L o s hombres del Triunvirato, al inspirar estas cartas, no eran llevados de ningn sentimiento afectuoso por A r tigas, ni menos del arrepentimiento de sus pasadas m a quinaciones. Cedan ante la necesidad, aprovechando las seguridades presentadas por los amigos del caudillo, y con el fin de explotarlas beneficio de sus nuevos planes. H a biendo credo hasta all, que Artigas les conservase un odio irreductible, se maravillaron de encontrarle dispuesto en sentido inverso, lo que les daba cabida para desmembrar el ejrcito de la Banda Oriental, sin temor de ulterioridades. Decididos realizar este propsito, queran muirse previamente de testimonios escritos capaces de c o m p r o m e ter al caudillo ante s mismo, obligndole echar un velo sobre lo pasado y ponerse rdenes de quien ellos dispusiesen, en tanto que el Uruguay debiera quedar casi en sus manos, por el retiro de una gran parte de las tropas de lnea. N o de otro modo se explica el cambio de procederes observado de un da para otro, con el Jefe de los Orientales. Tranquilo el Triunvirato sobre las buenas disposiciones de Artigas, y la vez que los amigos de ste le escriban en los trminos acordados, se dirigi Sarratea con f e cha 22 de Septiembre, consultndole la mejor forma de proceder al retiro del ejrcito sus rdenes. L e deca en dicho oficio, que vacilando sobre el modo de hacer menos gravoso dejar el inevitable abandono del territorio Oriental, y en conflicto Montevideo y sus dependencias, el

Gobierno deseaba que, con conocimiento de la situacin del pas, de las miras del coronel Artigas, y dems que deba tenerse presente, consultase Sarratea el arbitrio que con menos inconvenientes pudiera adoptarse: bien fuese de-

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jando un jefe autorizado para que continuase las hostilidades Montevideo, haciendo correras en su campaa, con los cuerpos de milicias y paisanaje; bien tomando otra medida que, al paso que sostuviera las privaciones de aquella plaza, dejase abierta la puerta para llevar oportunamente su fin las empresas contra ella. Tan apremiado estaba el Triunvirato por dar solucin al asunto, que c o n clua su oficio con las siguientes palabras: E l Gobierno espera que vuelta de este expreso, le abra V . E. su d i c tamen con toda extensin, para tomar las consiguientes. ( 1 ) A un mismo tiempo llegaron sus respectivos destinos, el oficio del Gobierno para Sarratea, y las cartas de los amigos de Artigas, produciendo efectos muy distintos. E n soberbecido por el xito de las ltimas maniobras, Sarraun tea crea haber anulado al Jefe de los Orientales, lisonjendose de que el Triunvirato diera por consumado hecho tan evidente en su concepto personal. Con gran providencias

sorpresa, pues, se inform de que aconteca lo contrario, juzgar por las indicaciones del ltimo oficio, donde se le insinuaba que pidiese la cooperacin del caudillo, sondeando sus miras para decidir sobre un vasto plan de guerra. L a s timado en su vanidad, se propuso declinar todo trance esa consulta, cuyo efecto ech mano del comandante V e dia, quien su enemistad gratuita por Artigas, una la condicin de ser oriental, y haber militado desde sus ms tiernos aos en el suelo patrio. Requerido el dictamen de V e d i a sobre los tpicos que abrazaba el oficio del Gobierno, contest aqul Sarratea, oponindose decididamente la

( 1 ) Correspondencia

entre

Vedia

y Sarratea

(Mein

de

Vedia).

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desocupacin del Uruguay, con la advertencia de que si se insista en llevarla, efecto, quedase al frente de las fuerzas revolucionarias en el pas, D . J o s Rondeau con el regimiento de Dragones y el de infantera nmero 4, compuestos de orientales, y cuyos cuerpos deban agregarse todas las milicias uruguayas, < ; sin la menor intervencin del c o ronel Artigas, quien, nipor militar, ni firmeza, sus conocimenlos,inteli<jeneia haba dado una prueba capaz de i n -

clinar la razn concederle parte alguna en esta nueva medida, de cosas. - Este dictamen fu remitido al Gobierno, como la. prueba ms satisfactoria que Sarratea. pudiera exhibir de sus previsiones militares y de su imparcialidad. Artigas contest de un modo bien distinto. Para hacerse cargo de la abnegacin de su respuesta, es necesario r e montarse al trance en que la daba. Perseguido y agobiado por las intrigas de Sarratea, preocupbase en aquel instante de atraerse al Gobierno del Paraguay, para incorporarle la Liga que ya tena establecida con E n t r e - R o s y Santa F e por medio de sus principales caudillos. A l efecto, en 21 de Septiembre haba remitido dicho Gobierno una exposicin su cima de los procederes de Sarratea, sobre los cuales llamaba su atencin, ponindole por juez de ellos. L o s orientales deca Artigas en el mencionado d o c u mento pudieron esperar ser derrotados por sus enemigos, y dejar slo en sus cadveres la seal de su odio eterno las cadenas que haban roto ; pero nunca pudieron figurarse hallar su desgracia en el seno mismo ele sus hermanos, no pueliendo jams estar . sus alcances, que el auxilio con que volva socorrerlos Buenos Aires para la gran consolidacin, presentase su vista la alternativa execrable de un desprecio el ms ultrajante, de una esclavitud muy nueva,

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muy singular, y muy ms odiosa que la primera. E x t e n dindose sobre estos tpicos, resuma despus sus p r o p sitos del siguiente m o d o : si no se baila un medio nuevo unin Si la adversidad nos persigue, debido entre el oprobio y ha de marchar la de

muerte, y si el carro del despotismo sentimientos, halla el cuadro de

delante de nosotros, V . S., en la dignidad los nuestros: har nuestra fuerza, y una liga inviolable

de sus nuestra pondr

el sello nuestra regeneracin poltica. Entre tanto, V . S. tenga la dignacin de manifestarme'sus determinaciones y los proyectos No que le decidan sus miras liberales. obstante el profundo resentimiento que denotaban

estas palabras, y el designio formal enunciado en ellas de ultimar el pacto federativo, Artigas, una vez recibidas las cartas de sus amigos de Buenos Aires, no se hizo violencia en acceder lo que le pedan. Exceptuando el n o m b r a miento de jueces pesquisantes, recurso inadecuado en asunto de aquella magnitud, todas las dems clusulas que aludan Eivarola y Cardoso, fueron llenadas por l de un m o d o satisfactorio. A g l o m e r en veintisiete copias, los testimonios que, explicando su conducta, ponan en evidencia la de Sarratea, y envi todo ello al Triunvirato, acompandolo del respectivo ocio de remisin, donde manifestaba q u e el Gobierno poda haber tenido informes muy contraros, pero que ya era tiempo de respetar la presencia de la verdad y dar el triunfo la inocencia;:) (pie sus pretensiones persona- y campaa agregando fueron siempre slo extensivas al sus rdenes, para la

restablecimiento de la libertad do los pueblos. Ofreca su las de los voluntarios del Per, si el Gobierno lo tena por conve-

niente; advirtiendo la vez, que necesitaba municiones,

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vestuario y dinero, para socorrer la miseria que agobiaba los suyos. Inculcando sobre la pureza de sus propsitos, asentaba estas reflexiones, dignas de ser reproducidas: V . E. sabe muy bien deca cules lian sido mis proporciones para realizar unas miras a m b i c i o s a s . . . . en mi mano, pero el inters T o d o estuvo siempre era el mo. de la Amrica

Y o tuve mis rdenes toda la fuerza que Y . E. destin esta B a n d a : .prescindiendo de mi ascendiente sobre algude nos de aquellos regimientos, yo pude haberlos hecho servir mis intereses personales, hasta el ltimo instante nuestra separacin. Pude impedir la llegada del E x c m o . Sr. General D . Manuel Sarratea; haber excusado su reconocimiento de general en jefe, y asegurado y garantido todas mis medidas al efecto, en mis recursos y venganza de mis ultrajes; pero yo, la cabeza de los orientales por el voto expreso de su voluntad, aspir slo preservar su honor, y se habra, precisamente sofocado toda desavenencia, si, sin dividirlos, hubiese yo marchado con ellos como su jefe inmediato. P o r ltimo, y despus ele referirse los vejmenes subsiguientes aquella disensin, proclamaba el o l vido de lo pasado, sellndolo con esta frase: de todos modos, yo soy siempre un esclavo de la libertad!' (1) Mientras seguan su curso las negociaciones entre A r t i gas y el Triunvirato, diversos acontecimientos se aglomeraban para cambiar el aspecto de las cosas. P o r lo pronto, Sarratea, teniendo desde el mes de Agosto, seguridades positivas de la retirada del ejrcito portugus, resolvi destacar algunas partidas sueltas, que iban internndose en la (1) xxxu-xxxv.

Col

Frcgciro,

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Banda Oriental por va de exploracin. E l hecho

produjo

la mayor inquietud entre los realistas de Montevideo, ya alarmados por los movimientos de Jos Culta, el caudillejo patriota de quien oportunamente se habl. Culta, que h a ba remontado su partida, ms de 3 0 0 hombres, armndolos y vistindolos con el concurso abnegado y diligente de D . Pedro J. Sierra, seoreaba, los vecindarios de Santa Luca y Canelones, hacindose pasar por la vanguardia del ejrcito revolucionario. Interceptaba las comunicaciones del enemigo, esparca, noticias desfavorables la causa monrquica, y ora embistiendo con el grueso de su columna, algn puesto militar cuya guarnicin era obligada rendirse, ora fraccionndose en pequeos grujios y apareciendo en diversos puntos la vez, mantena en perpetua agitacin . las fuerzas encargadas de observarle. D o n Benito Chain, al mando de un cuerpo de caballera de Montevideo, esquivaba, hacer frente Culta, sea que tuviera rdenes al respecto, sea que ignorase el nmero de sus elementos d i s ponibles, exagerados de propsito por los vecinos fin de librar al cabecilla de un revs. E n esta situacin, o r den V i g o d e t que se concentrasen atacado por el ejrcito patriota. N o se ejecut la medida sin los habituales preliminares de rigor. E l jefe de la Partida Tranquilizadora tom sobre s estos detalles odiosos, expidiendo un Bando, con fecha 25 de Agosto, por el cual encargaba los de comisionados conocidos distrito: 1." Enviar partidas de vecinos y sobre Montevideo t o das las fuerzas realistas, previendo la posibilidad de ser

honrados, adictos la verdadera, y sola causa, del R e y , por la costa de las V a c a s y Vboras, con terminante orden y sin excepcin alguna, de quemar inutilizar toda clase de

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embarcacin menor, fuese canoa, bote, piragua, etc.; prohibiendo asimismo que lancha alguna estuviese atracada tierra donde se recelase sorpresa de insurgentes. 2. P r o mover sin prdida de tiempo la retirada de las haciendas ganados hacia la Colonia, ms bien Montevideo, donde se abonara sus dueos el justo valor de ellas. 3. Si encontrasen alguna gavilla de rebeldes con las armas en la mano, deban tratarles como reos de E s t a d o ; y si las urgencias escasez de gente no les permitan enviarlos Montevideo puerto ms inmediato de donde con seguridad pudieran remitirlos dicha ciudad, les formaran el ms breve sumario, y convencidos de tal hecho, les h a ran pasar por las armas, dejando las cabezas de los tales colocadas en los lugares ms visibles y transitables ( 1 ) . Con esto, quedaban fuera de la ley, tratados par de simples forajidos, los individuos que componan partidas r e volucionarias. Para escarnio de la causa monrquica, por el mismo tiempo en que se dictaban esas brbaras medidas, llegaba Montevideo un ejemplar oficial de la Constitucin formada por las Cortes de Cdiz, en la cual se garanta la l i bertad y la vida de los ciudadanos, se prohiba arrancar nadie sus jueces naturales, y se decretaba la tolepromulrancia poltica. Vigodet, obedeciendo rdenes superiores, mand que la Constitucin fuese solemnemente gada. Erigironse tres tablados, uno en la plaza mayor, otro en la de S. Francisco, y en la plazoleta del Fuerte el tercero. E l da 2 4 de Septiembre, todas las tropas disponibles vestidas de gran parada, con vistosos uniformes y

( 1 ) Diario

del jefe

de la Partida

Tranquilizadora

(cit.).

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trenes, el Gobernador y el Cabildo precedidos de heraldos, y rodeados del clero, empleados y pueblo, se dirigieron la plaza mayor para escuchar la lectura del nuevo cdigo poltico. L a ceremonia fu imponente, realzada por esa sencilla grandeza con que siempre han sabido revestir sus m a nifestaciones esplendorosas las autoridades espaolas. L e yse la Constitucin las corporaciones y pueblo reunidos, quienes la aclamaron, tronando seguidamente las salvas de artillera y repartindose entre los concurrentes simblicas en conmemoracin de la fiesta. Dirigise despus el cortejo la Matriz, para oir la misa de gracias. Fray Cirilo Alameda quiso lucirse en ocasin tan propicia, y pronunci la oracin inaugural, elogiando el cdigo que autoridades y pueblo acababan de aceptar como pauta de su futura conducta y recprocas prerrogativas. El discurso del director de La por tema unas palabras Gazeta tuvo truncadas del captulo XIII del medallas

x o d o , vers. 3, 8 y 9, sobre las cuales se extendi largamente. Expres que deba reputarse el da solemnizado, semejante aquel otro en que fu promulgada la ley de D i o s en el Sina, y que la Constitucin c o m o signo y precioso monumento, deba conservarse en las manos y en los labios de la actual generacin espaola y sus progenies, para perpetua memoria del instante en que la Nacin sali de la esclavitud. ( 1 ) Concluida la ceremonia religiosa, retiragradables que ronse las autoridades presenciar el desfile de las tropas, y la tarde se pas entre las impresiones deja siempre una fiesta la cual se mezclan el aparato m i -

(1)

L.

C. de Montevideo,

Larraflaga y Guerra, Apiades

histri-

cos, etc.

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litar, las manifestaciones populares y los cnticos sagrados. E n tanto que la ciudad se libraba, estas expansiones de ndole pacfica, serios peligros amenazaban su propia seguridad. L a concentracin sobre Montevideo de las fuerzas espaolas que haban arrastrado consigo las pocas familias restantes en San Jos y Colonia, estimularon Culta situarse en el Pearol con su partida. All, aumentndola todava con desertores de la Plaza, lleg contar en 2 8 de Septiembre, 3 5 0 hombres provistos de caballadas n u merosas y regularmente armados y equipados, adquiriendo la importancia de un jefe divisionario. E n esta nueva p o sicin, el antiguo cabo de Blandengues, redimido por los consejos de Zfiiga y alentado por la cooperacin y advertencias de Sierra, se mostr digno de la causa cuya d e fensa abandonara, en un momento de extravo, para c u brirse posteriormente con la gloria de un acto, tan singular como inesperado. A impulsos del entusiasmo pie le dominaba, Culta se decidi emprender de cuenta propia el asedio de M o n t e video, adelantndose Jas iniciativas de Bondeau, que v e na en marcha con el mismo objeto. Firme en la resolucin adoptada, el cabecilla patriota, movi su campo de las i n mediaciones del Pearol, presentndose el 1." de Octubre sobre las cumbres del Cerrito, en una actitud que deba conmover el nimo de los realistas. Plasta entonces, las tropas revolucionarias enarbolaban la bandera espaola en sus filas, dando la lucha emprendida las exterioridades de una contienda civil. Culta quiso romper con aquella mistificacin, levantando audazmente la bandera celeste y blanca, smbolo de la nueva Patria que los orientales se afanaban por constituir. L a pequea divisin patriota, al

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I'll.

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desplegar sobre el Cerrito, tremol la insignia bicolor, saludndola con aclamaciones y descargas. Despus recorri el frente de la lnea en toda su extensin, haciendo flamear por primera vez, ante los realistas absortos, aquel lienzo simblico, destinado cobijar bajo sus pliegues, las esperanzas y los esfuerzos de un pueblo (1). C o m o si el bautismo de sangre debiera seguirse la presentacin de la bandera, sali la caballera de la Plaza, bajo el mando de Chain, A l b n y R a m o s , al encuentro de Culta; pero despus de una ligera escaramuza,fu obligada -retirarse, con prdida de 2 heridos, dejando el campo los patriotas, quienes bajaron hasta el Omb, en el A r r o y o de Seco, para establecerse all. Esa, tarde misma, fu sorprendido un paisano, portador de pliegos para Culta, c o n teniendo revelacin.- s sobre la situacin de los realistas. Sometido el reo un consejo de guerra, se concedi su defensor que eligiese entre la horca trescientos palos. Habiendo optado el defensor por la aplicacin de la ltima de las dos penas, al da siguiente fu entregada la vctima al verdugo, quien, prometindose sacar partido del acto, suspenda ratos el suplicio, ofreciendo al flagelado perdonarle si delataba sus mandantes. Con gran entereza de nimo, respondi constantemente el r e o : q u i e r o morir antes que decirlo, y as salv costa del martirio, aquel campesino

( 1 ) El poeta Hoy das y la por el espanto

de la poca, en

cant este episodio terrible domina tomo

en los siguientes huyendo nuestra

versos: azorafiereza vista i, 2 5 . ) - (Fran-

el intrpido guarniciones primera

Culta aquel y familias

artigis laque : de quien recorre, y ponderanla insignia.

difundiendo

el campo

con hiprboles la cumbre histrico

osada, ya del Cerrito vez prsenlala

blanca y celeste del sitio

cisco A . de Figueroa, Diario

de Montevideo;

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III. L A

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heroico cuyo nombre se ha perdido, los secretos de la causa revolucionaria. Asediada la primera Plaza militar s u d - a m e r i c a n a por un grupo de partidarios oscuros, cuyo prestigio moral creca en razn de su propia audacia, los realistas, confusos y corridos ante aquel hecho deprimente para la causa m o nrquica, siguieron empleando medios indignos. N o bastndoles la horca, ni el rigor de las partidas tranquilizadoras, apelaron al asesinato para combatir los independientes. U n miserable, curtidor de oficio, fu de los encargados de ejecutar empresas de semejante laya, apostndose en cierta encrucijada por donde transitaban chasques, para ultimarlos mansalva. Fu la primera de sus vctimas, un joven Montes, hijo de Maldonado, quien iba para aquel destino, conduciendo dos proclamas firmadas por Sarratea y su secretario D . Pedro Feliciano Cavia, en las cuales se anunciaba la aproximacin del ejrcito auxiliar. Consumado el asesinato, en la noche del -f de Octubre, mand el curtidor aviso, con nimo sin duda de recoger el precio, saliendo inmediatamente en busca, de los papeles, para incautarse de ellos, el capitn D . Luis Larrobla con 4 0 soldados. A l gn tiempo ms tarde, el asesino de Montes fu ultimado su vez en los buques del carneo ( 1 ) . Si esto era as, en cuanto la situacin militar, no m e nos complicadas andaban en la orilla opuesta las cosas polticas. L e j o s estuvieron de haberse engaado en sus presentimientos los hombres del Triunvirato, cuando, al sentirse oprimidos por la logia Lautaro, intentaron resolver pacficamente sus disensiones con Artigas, reforzar el ejrcito de

(!)

Figueroa, Diario

histrico;

i, 28.

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Belgrano, y ponerse cubierto de ulterioridades externas, para acudir mejor su propia defensa. Tal vez por aquellas artes hubiesen conseguido dominar la crisis, si un hecho inevitable no la hubiera planteado. Presidido interinamente el Gobierno por Pueyrredn, mrito de la ausencia de Sarratea, cumplase en 6 de Octubre el mandato gubernamental de este ltimo, y era necesario que la Asamblea electoral prevista por la Constitucin, le designase sucesor. E l Gobierno present por candidato suyo al D r . D . Pedro M e drano, y la L o g i a Monteagudo, quien la vez haba, sido electo miembro de la Asamblea por una de las provincias del interior. Uniformando sus adeptos en el Cabildo de B u e nos Aires, consigui el Triunvirato que dicha corporacin reemplazase de su cuenta uno de los diputados, mientras la Asamblea misma exclua otros dos, resultando de esas maniobras que se formase una mayora hostil los lautarinos. L a Asamblea se reuni el G de Octubre, proclamando al D r . D . Pedro Medrano como nuevo del Poder Ejecutivo destinado subrogar dores. Aconteca el caso raz de saberse en Buenos Aires la victoria de Tucumn, obtenida por el general Belgrano contra los realistas, cuando nadie esperaba tan venturoso acontecimiento. Desconcertronse los lautarinos en el primer instante, pero reanimados por Airear, que vea escaprsele el mando de los ejrcitos, si otros seguan anticipndosele en la victoria, resolvieron lanzarse las calles. Sostena y preconizaba aquella, solucin, Monteagudo, bramando al contemplarse desposedo de la parte que ya crea corresponderle en la triloga gubernamental. C o n c o r miembro Sarratea, y

con esto quedaron burlados Monteagudo y sus sostene-

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des los jefes de la fuerza armada, San Martn, Alvear, Pinto y Ortiz O c a m p o , aparecieron durante la maana del 8 de Octubre al frente de sus cuerpos en la plaza de la Victoria, seguidos de un grupo de lautarinos quienes acompaaban otros logiarios conocidos con el nombre de liberales. Inmediatamente presentaron al Cabildo una representacin cubierta por ms de 4 0 0 firmas, donde p e dan: que se diese por disuelta la Asamblea electoral del da 6, y se reputasen anulados sus actos; que se erigiese un Gobierno Provisorio compuesto del D r . D . Juan Jos Passo, D . Nicols Rodrguez Pea y D . A n t o n i o Alvarez J o n t e ; y que dentro de tres meses contar desde ese da, se reuniese una Asamblea general de la Nacin, con todos los poderes que quisieran darle los pueblos, para que fuera el Supremo Tribunal de residencias, de los ciudadanos que hubiesen ejercido el Ejecutivo desde el 2 5 de M a y o de 1 8 1 0 . E l Cabildo accedi todo, y el derrumbe de lo existente fu un hecho ( 1 ) . sta era la segunda vez que los cuerpos de la guarnicin de Buenos Aires, amotinados por sus jefes, esgriman las armas para suplantar gobiernos constituidos bajo los auspicios del nuevo rgimen. E l primer ejemplo se haba dado en 0 de A b r i l de 1 8 1 1 , sublevndose los regimientos de P a t r i c i o s , A r r i b e o s , C a s t a s , <Artillera, Hsares y Granaderos > para imponer la mutilacin de la Junta de Gobierno y el destierro de varios de sus m i e m b r o s ; y ahora se reproduca el episodio en m a y o r escala, eliminando todo el personal gobernante, y dictando las bases

( 1 ) Nez, Noticias bre 1812).


DOM. E s r . III.

(2.

Parte). Gazela

de Montevideo

(20 Octu20.

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de un sistema nuevo, precursor de insensatas venganzas, ya esbozadas en la constitucin de un Tribunal cias, pendientes de residenformado Preceque bajo el disfraz de Asamblea general, deba tener de su capricho, cuantos hubieran

parte de los anteriores gobiernos revolucionarios.

diendo al primero de estos pronunciamientos soldadescos, y preparando el segundo, se haban p r o d u c i d o : la modificacin de la Junta que provoc la cada de Moreno en Diciembre de 1 8 1 0 , y la creacin del Triunvirato que acababa de ser barrido de la escena por medios tan reprobables c o m o los que l mismo empleara para sostenerse. Conviene tener en cuenta semejantes atentados, para sealar los verdaderos orgenes de la anarqua., tan maosamente atribuida ms tarde los caudillos populares, vctimas casi siempre, de este desbordamiento de pasiones, arrastrados por l, en el peor de los casos. L o s vencedores del 8 de Octubre no supieron reprimirse en la extensin que hubiera sido menester. Mientras los cuerpos militares volvan sus cuarteles, dividise la gente civil en grupos que recorrieron las calles, asustando al v e cindario pacfico con sus gritos y desmanes. L a s viviendas de muchos de los vencidos pagaron con sus vidrios, rotos pedradas, aquel desahogo intemperante. F u del nmero, la casa de un hermano de Pueyrredn, hasta cuyo lleg, con el eco de los golpes y dueo destrozos, la vociferacin

de mil denuestos contra el que pocas horas antes presida los destinos del pas. Atribuyse esta particular venganza D . Jos de San Martn, presunto instigador de tan i n o pinado agravio la fraternidad masnica. Ofendido por la injusticia del cargo, San Martn escribi en 12 de Octubre Pueyrredn, sincerndose de tener participacin alguna

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en las demasas imputadas, lo cpie dio mrito que P u e y rredn le contestase con la misma fecha, de un modo satisfactorio para ambos ( 1 ) . A todo esto, las gestiones de los amigos de Artigas en Buenos Aires haban suscitado grandes simpatas y esperanzas, y por ms que an no estuviera de vuelta el teniente Fuentes con las comunicaciones confirmatorias del Jefe de los Orientales para el Gobierno cado, se daba por hecho el avenimiento entre el caudillo y la autoridad central. E l nuevo Gobierno, en los apremios de su instalacin, no poda ser indiferente un arreglo que cortara toda disidencia por aquel lado. Abierta por su antecesor la va de las soluciones conciliatorias, entr en ella, y sin esperar las respuestas pendientes de Artigas, resolvi acreditarle un emisario, que munido de instrucciones precisas, se apersonase en su campo y lo arreglara todo. Estudiados los d o c u mentos relativos dichas instrucciones, se desprende de su contexto, que ellas habilitaban al. comisionado para tratar la retirada de Sarratea y del Mayor - general D . Francisco Javier de Viana, reponiendo Artigas en su antiguo cargo de general en dier. jefe del ejrcito, con el rango de brigaL a forma y plazo en que deban moverse las tro-

pas destinadas reforzar el ejrcito del A l t o Per, y el plan que consiguientemente adoptara Artigas para p r o seguir la guerra en la Banda Oriental, seran determina-

( 1 ) Le Malln, ejercito,

aseguraba ser autor de adems que

que

no

haba

entrado

jams

en su

nimo los

creer San en el deberes

que pudiera

de tropela pertenecer superior Arg;

tan grosera, de la familia d toda

un hombre

que, como

.'. y de saber de actos

que ella impona, (Lpez, Ilist

gozaba

una reputacin v, v . )

honorable sospecha

y un rango

lo hacan de la Eep

semejantes.

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dos entre el emisario del Gobierno y el caudillo uruguayo. R e c a y la eleccin para el desempeo del cargo en A l vear, quien luego se puso en camino cumplir su comisin del m o d o que se ver. Entre tanto, y mientras Alvear segua viaje, llegaban Buenos Aires dos comunicaciones de Artigas, fechas 9 y 17 de Octubre, conteniendo la primera de ellas su expresin de agravios contra Sarratea, con el subsiguiente ofrecimiento del concurso de los orientales para la guerra del Per, y ratificando la segunda idntica oferta de concurso al nuevo Gobierno establecido. F u e n tes, portador de ambas, obtuvo de las personas espectables de la ciudad, y del Gobierno mismo, el ms lisonjero. recibimiento A raz de su llegada, era voz corriente en

Buenos Aires, que Sarratea y V i a n a se retiraban del ejrcito de la Banda Oriental, cuyo mando en jefe deba recaer en Artigas, junto con el ascenso de brigadier otorgado en premio de sus servicios. Dbase todo por concluido del m o d o ms satisfactorio, puesto que adelantndose la iniciativa del Jefe de los Orientales al espritu dominante en las instrucciones de Alvear, apenas se avistara ste con aqul, forzosamente quedara ultimado el arreglo definitivo. As pensaban, cuando menos, los amigos de Artigas, y an aquellos hombres sensatos, que, apartados por su posicin carcter, de las tenebrosas maquinaciones en boga, slo saban discurrir con el criterio de las conveniencias p blicas. Pero las cosas deban producirse de un m o d o muy distinto. Advear lleg al Cuartel general de Sarratea en el A r r o y o de la China, y desde all, con fecha 2 5 de Octubre, escribi Artigas, incluyndole la credencial del Gobierno que atestiguaba su comisin y facultades. Excusbase de

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ir su encuentro por impedrselo una rodada de caballo sufrida el da anterior, con cuyo motivo le indicaba el pueblo de P a y Sand como punto de cita, rogndole c o n curriese la mayor brevedad, para tener el gusto de c o municarle cosas que le seran satisfactorias, y asimismo, para calmar el ansia de conocer un patriota como el N i el tono zalamero de la carta, ni el general A r t i g a s .

cebo de las ofertas, influyeron en que Artigas defiriese al pedido, pues c o m o intriga para separarle de su campo, era harto burda, y como pretensin de superioridad, m u y candorosa. Contest, negndose concurrir P a y Sand, bajo cuyo concepto poda adoptar el emisario los medios adecuados al lleno de su comisin con la actividad exigida p o r el Gobierno, bien entendido que l ( A r t i g a s ) , considerada la situacin de la Patria, se prestara cios y los de sus compaisanos. gustoso c todo, r e tiempo, le movidos los obstculos que haban suspendido sus sacrifiA l mismo orientaba en algunos detalles sobre lo pasado, para facilitarle el entable de comunicaciones, si persista en retenerle quieto, la dolencia que le aquejaba. N o replic Alvear esta insinuacin. Parece que en los primeros momentos, Sarratea y l anduvieron desavenidos, cuando menos procuraban aparentarlo, lo que en uno otro caso, bien pudo motivar el silencio. Pero m u y luego, cuyos puestos de acuerdo ambos, desarrollaron un plan

pormenores los retratan de cuerpo entero. P o r pronta p r o videncia, detuvieron un oficio del Gobierno para Artigas, contestando gido probablemente los que el caudillo haba diride Fuentes, y que tan favorable por intermedio

impresin produjeran en el nimo del pueblo porteo. D e s pus de esto, Sarratea escribi Artigas con fecha 2 de

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Noviembre, dicindole que para el 4 se bailara Alvear en el Salto, desde donde continuara hasta encontrarle. Pas esa fecha, sin que tal aconteciese, y entonces, convencido quiz de haber dado bastantes largas al asunto, Sarratea volvi escribir al Jefe de los Orieutales, avisndole sado de aguardar contestacin. A qu contestacin que puAlvear haba resuelto marcharse Buenos Aires, c a n diera referirse, cuando no haba ninguna pendiente, es dato que demuestra la evidencia del subterfugio. Pero, admitiendo que Artigas fuera deudor de alguna respuesta escrita, ello no obstaba que Alvear se le apersonase, c o m o lo i m p o na su credencial, donde claramente se lean estas palabras, dirigidas por el Gobierno A r t i g a s : E l sentar en esa, autorizado acercarse por esta sargento para mayor de granaderos caballo D . Carlos Alvear, se p r e Superioridad, V. S., y tratar inmediatamente con arreglo

las instrucciones que se le han confiado. D e todos modos, al dirigirse de retorno Buenos Aires, Alvear llevaba un plan completo. Veinte das haban transcurrido desde la auspiciosa llegada de Fuentes la Capital, cuando se present l con las noticias ms desconsoladoras irritantes. E m p e z por asegurar al Gobierno, que una partida de Artigas le haba arrancado violentamente los pliegos de que era portador para el caudillo, y en seguida entreg un oficio colectivo del mismo Artigas y sus c o mandantes de divisin, no se sabe si forjado en el A r r o y o de la China en Buenos Aires, por medio del cual los orientales negaban toda obediencia al nuevo Gobierno, r e husando entrar en ninguna composicin prende el efecto que produciran contra con l. Se c o m Artigas, unos

testimonios cuya autenticidad nadie; se atreva, poner en

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duda. L a actual conducta atribuida al Jefe de los Orientales, despus de sus anteriores protestas de fraternidad y paz, indign tanto al Gobierno como los crculos p o l ticos, no hacindose esperar la reaccin. E l teniente Fuentes, portador de las notas de 9 y 17 de Octubre, fu arrestado con aplauso general, y los amigos de Artigas no saban c m o entenderse en su propio desconcierto. Sin embargo, Fuentes, seguro de la inculpabilidad de su mandante, pidi con instancia ser odo del Gobierno, para demostrar la falsedad de cuanto se afirmaba. Era imposible negarse una solicitud como aqulla, cuando la oj>icon nin actuaba en el litigio, y lo segua en todos sus trmites. A c c e d i el Gobierno, recibiendo al oficial uruguayo una solemnidad capaz de aturdir quien no tuviese plena confianza en su causa. Minuciosa y severamente interrogado, Fuentes respondi sin vacilaciones, contradijo con sincera vehemencia las argucias de Alvear, y llev el convencimiento todos los que no estaban prevenidos. Contbanse en este nmero, Rodrguez Pea, miembro del Gobierno, y Larrea, individuo de la antigua Junta, quienes dieron un digno ejemplo, ofrecindose tratar personalmente con A r tigas, en la conviccin de que todo se arreglara de un m o d o honroso. Pero se les contest que no poda el G o bierno rebajarse nuevamente, desde que Artigas haba despreciado su emisario, y aun cuando ellos alegaron que la certeza de aquel desprecio era la cuestin, fueron obligados soportar la repulsa, oyendo de los labios del D r . Passo, colega de Rodrguez Pea, la insistente afirmacin de que Artigas sera tratado como enemigo. L a parte sustancial de la disputa, trascendi al vulgo, cuyo buen sentido se puso nuevamente en favor de Artigas,

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alentado por la sinceridad de Fuentes, y por el ejemplo de Pea y Larrea, autores de la nica proposicin atendible en aquel conflicto de opiniones. V a l i d o s de la oportunidad, empezaron los amigos de Artigas pedir en alta voz, que el Jefe de los Orientales volviese al generalato del ejrcito, desde que no apareca motivo alguno para separarle de l; dando as la base de una solucin que al momento se gan el asenso general. Pero como la efectividad de semejante medida importaba la exclusin de Sarratea y Viana, nunca menos dispuestos que entonces aceptarla se mostraron A l v e a r y sus secuaces. N o atrevindose contradecir de frente la opinin pblica, apelaron al recurso de mistificarla. Cuando ms fermentaba el descontento, circularon cartas fraguadas de Sarratea y Viana, avisando que e l brigadier Artigas se haba unido ya con las tropas del ejrcito auxiliar, y todo quedaba transado. L a noticia aplac desde luego las iras del vulgo, que entregndose una alegra tan ruidosa c o m o lo haba sido su anterior descontento, dej al Gobierno libre de temores. N o sucedi igual cosa los amigos de Artigas, quienes, estando en el secreto de la trama, pudieron formarse idea del alcance de sus proyecciones. Si el cinismo con que se haban forjado notas y episodios para perder al caudillo, demostraba el encono de los hombres empeados en esa tarea, la presteza con que acababan de consumar el nuevo ardid de las cartas circuladas, arga su persistencia en el mismo propsito. Fuentes, como testigo intachable, opin que lo ms acertado era huir al campo de Artigas, para informarle de todo. L a precipitacin de su marcha le i m pidi llevar consigo otro antecedente escrito, que una carta annima, cuyo autor, agente confidencial del Jefe de los

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Orientales, narraba en breves trminos lo acontecido, previniendo de paso que el asesinato de Artigas y sus principales tenientes estaba decretado, y adelantando que crea oportunos ( 1 ) . Contrastaban estas manifestaciones tumultuarias de los partidos en la Capital, con la apacibilidad que mantenan Sarratea y Artigas en sus relaciones de momento, cartendose sobre operaciones militares y otros asuntos de servicio. Las circunstancias imponan ese disimulo, pues ambos esperaban por instantes, una solucin satisfactoria que les permitiese deshacerse del adversario. Para Artigas no p o da ser dudosa la inmediata remocin de Sarratea en el mando del ejrcito, porque despojado ya legalmente de la j e fatura del Poder Ejecutivo, no tena ttulo alguno para m a n tener el gobierno de las armas. Seguro del buen xito de las intrigas fraguadas, cuyo ulterior desarrollo reputaba en m a nos idneas, desde que Alvear se haba hecho cargo del asunto, Sarratea pensaba de otro modo, y con esa confianza, procuraba dar nervio las operaciones militares contra los realistas. Este era el tema de su correspondencia con A r t i gas, quien se esmeraba en hacer presente, que, mientras el Gobierno central zanjaba las diferencias producidas, el inters pblico exiga la mancomunidad de los esfuerzos blicos. Se sabe ya, con cunta repugnancia miraba Sarratea el desmembramiento proyectado por el Gobierno anterior en las filas del ejrcito sus rdenes. Deseando comprometerlo desistir de ese plan, al mismo tiempo que remita sobre el particular, Buenos Aires la cousulta de V e d i a consejos

apremiaba Plondeau, su jefe de vanguardia, para que t o -

(1)

Col Fregeiro,

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mase marchas forzadas el camino de Montevideo, con el designio de poner sitio la ciudad. Para el efecto, se adelant dicho jefe, al frente de una columna compuesta de 2 piezas de artillera volante, confiadas D . Bonifacio R a mos y D . Pablo Zufriategui, y el 1., 3. y 4. escuadrones del regimiento de Dragones, que sumaban unos G00 hombres, todos orientales, respectivamente rdenes de los c o m a n dantes D . Jos M . Escalada, D . Rafael Hortiguera y D . Jos Blas Pico, teniendo por capitanes D . Pedro Cortina, D . Francisco Montes Larrea, D . A n t o n i o Suso, D . Juan J. Quesada, D . Juan J. Balderrama, D . Adriano Mendoza, D. Pablo Prez, D . Francisco y D . Pedro O r i o n d o ; por ayudantes D . Jos A . Bianqui, D . Juan G. Igarzbal, D . Miguel Blanes y D . Jos Pereira L e r e n a ; por tenientes D . Pedro Sierra, D . Jos Caparroz, D . Pedro Orona, D . Diego Belustegui, D . Gregorio M . M o n s y D . Manuel A n t o n i o M e n d o z a ; por subtenientes D . Gregorio Prez, D . D o m i n g o Senz, D . Francisco Palas, D . Joaqun I z quierdo, D . Miguel Rodrguez y D . Agustn Murguiondo, siendo D . Camilo A l d a m a portaestandarte. E l 2G de S e p tiembre, Rondeau haba hecho alto en San Jos, la e s pera de refuerzos, que deban venirle del Cuartel general. Casualidad intento, el personal designado para constituirlos, exceptuando un batalln, era compuesto tambin de soldados orientales, que c o m o los Dragones y los voluntarios de Culta, estaban destinados librar en su Patria nativa, una nueva y gloriosa batalla por la independencia sud - americana. Constaban los expresados refuerzos, del nmero 4 de i n fantera, sea los antiguos Blandengues, con un efectivo de OO plazas al mando de Vzquez, teniendo por capitanes

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D. Ramn

Fernndez, D . Francisco Mansilla, D . M a -

riano A c h a , D . Bartolom Quinteros, D . Manuel d e A c o s t a Agredano y D . Rufino B a u z a ; por tenientes I ) . Jos R o mero, D . Mariano Cejas, D . Manuel Lima, I ) . Apolinario de la Llama, D . Gabriel Velazco, D . Francisco Villagrn y otros cuyos nombres se mantienen desgraciadamente en el o l v i d o ; por subtenientes I ) . Pedro Lenguas, D . Gabriel Pereira, D . D o m i n g o Gatell y D . Abrahn G o n z l e z ; y por cadetes D . Manuel L a val leja, D . Eugenio Garzn, D . Bernab Bivera, D . Sandalio Carrasco y D . Manuel P i s a n i ; constituyendo esta oficialidad un plantel de ilustres hombres de guerra. A l nmero 4 deba preceder la divisin de D . Baltasar Vargas, que las deserciones al campo de Artigas tenan reducida la mitad de su personal, cuyo 2. jefe era D . Marcos Vargas, siendo capitanes D . Juan P a b l o y D . Julin Laguna, D . Baltasar Ojeda y D . Patricio Gonzlez, secundados por los tenientes D . Miguel Q u i n teros, D . Santiago Caballero, D . D o m i n g o Blanes, D . Luis Maz, D . Hermenegildo Aliendre y D . Jos Astuez, con un personal de 3 0 0 hombres. Complementaba el contingente destinado reforzar la vanguardia, D . Miguel E s t a nislao Soler, ya conocido en el pas, cuyo batalln de C a s tas, sea nmero 6 de lnea,sumaba 0 0 0 soldados argentinos, teniendo por sargento mayor D . Hilarin de la Q u i n tana, por ayudantes D . Francisco Celada y D . Anacleto Martnez, y contando entre sus capitanes, al graduado de teniente coronel D . Mateo Silva, y Videla, ambos capaces de honrar los galones que llevaban ( 1 ) .

( 1 ) Autobiografa I , pssim.

de

Hondean

(cit).Figucroa, Diario

histrico;

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L u e g o que tuvo la divisin Vargas

pocas jornadas,

Rondeau se puso nuevamente en marcha. Ansiando resarcirse de la espera, y liviano como iba, avanz ya sin vacilaciones. E l 20 de Octubre avistaba Montevideo, apareciendo sobre el Cerrito con arrogante aparato militar. D e s pleg en batalla sus escuadrones, hizo una salva, y despus camp, empleando en estos movimientos la consumada r e gularidad del veterano. D o s das despus se le incorporaba la divisin Vargas, descabezando la lnea al galope, para irse campar al saladero de Zamora, entre una nube de polvo. Inmediatamente se destacaron grupos de Culta y los Dragones hacia el campamento de los recin llegados, para darles la bienvenida. Con esta incorporacin, las fuerzas del asedio adquirieron un aspecto cada vez ms imponente, dejando la Plaza incomunicada con el interior del pas. L a situacin de Rondeau, sin embargo, no era muy desahogada, pues sus ventajas dependan del tiempo que d u rase el efecto moral producido. A s es que pasado el primer momento, los jefes de la guarnicin se dieron cuenta de lo que suceda, y la tropa recuper toda su entereza. D a da empezaron desplegar los sitiados con algazara sus avanzadas y guerrillas, y hasta salan airosos en pequeos lances y escopeteos. Rondeau, utilizando el entusiasmo de los soldados de Vargas, y sirvindose de los de Culta, cuyo jefe haba condecorado con el empleo de capitn, afrontaba aquellas escaramuzas, mientras iba madurando planes de mayor alcance. Pero los realistas, cada vez ms envalentonados por sus xitos parciales, se adelantaron los designios del jefe sitiador provocando cuentros el da 1. de Noviembre. C o m o de costumbre, las avanzadas de la Plaza, al amados fuertes en-

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necer de ese da, salieron bajo las rdenes de D . Benito Chain y D . Mariano Fernndez, en nmero de 1 0 0 jinetes, apostndose la altura del Arroyo y antiguo das de Seco. E l c o m a n Dragones avanzaAdvertido las dante Hortiguera, jefe del tercer escuadrn de confidente de Artigas, mandaba de patriotas, disponiendo 1 0 0 soldados.

de la aproximacin de los realistas, orden sus propias guerrillas que simularan desbandarse para atraer al enemigo, y una vez conseguido el objeto, cay sobre aqul con el grueso de la fuerza, ponindole en fuga, despus de perder varios hombres, y los realistas doble nmero. Las caoneras fondeadas en la playa, proponindose sostener los dispersos, rompieron un nutrido fuego de metralla, que D . P a b l o Zufriategui contest desde la altura. A la tarde, otro choque tuvo lugar en las Tres zaron 300 infantes Cruces, donde los D r a Gallano, gones, reforzados por gente de la divisin Vargas, rechamandados por el coronel obligndoles retirarse en desorden. Las prdidas de ese da, en ambos encuentros, fueron de 9 muertos y 3 heridos patriotas, y 14 muertos y l o heridos realistas. P o c o s das despus, tuvo lugar otra refriega de parecida suerte para los sitiados. Bondeau haba dispuesto que tres partidas de 3 0 Dragones cada una, montados en buenos caballos, amanecieran ocultos detrs de los edificios ms inmediatos la lnea que formaban diariamente las guardias avanzadas enemigas, y estuvieran prontas cargar luego que l diera la seal convenida con sus comandantes. Preparadas as las cosas, sali batir el campo de maana una columna enemiga de 2 0 0 soldados, para apostarse de avanzada, y en ese momento mismo, Rondeau hizo la seal. L o s 9 0 Dragones cargaron rienda suelta, poniendo en

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fuga sus contrarios hasta las puertas de la Plaza, con la sola prdida de 1 muerto y 3 heridos. Despus de estos dos golpes empez desmoralizarse la guarnicin sitiada. Salan sus avanzadas en la persuasin de que iban ser sorprendidas, as es que poco se aventuraban al campo, recogindose muy temprano cuarteles. A raz de estos sucesos, reciba la Plaza algunos s o c o rros de importancia. Y a en A g o s t o debi haber encerrado en sus murallas al 2. batalln del regimiento A l b u e r a ; pero el naufragio en Maldonado del navio San Salvador, que lo conduca, hizo que slo escaparan de aquel desastre 11G personas, pereciendo casi toda la oficialidad y tropa del batalln. A h o r a , ms feliz que en ese caso, arrib en 3 0 de Noviembre la fragata Apodaca por va de L i m a , conduciendo 1 0 0 , 0 0 0 pesos, porcin de plvora, cartuchos, balas, jarcia, plomo, cables, remos y cacao, como auxilio por cuenta del R e y , y 0 4 , 0 0 0 pesos por cuenta de particulares ( 1 ) . Con esto pudo atender V i g o d e t al pago de los presupuestos, y al socorro de muchas familias que perecan causa de las necesidades originadas en la Plaza por la aglomeracin de gente trada de la campaa. Pero la situacin de V i g o d e t no era tal que mejorar seriamente por estos medios. las filas, multiplicaban pudiese L a s pobrezas del duras penas Diael

Erario, y la desmoralizacin que empezaba cundir entre sus inquietudes. A consegua ocultar entre el vulgo, adulterndolos en un rio de las operaciones militares publicado

bajo inspeccin

oficial, los recursos de los sitiadores, quienes durante

( 1 ) Larraaga y histrico; i, pg. 82.

Guerra, Apuntes

histricos.

Figueroa,

Diario

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mes de Noviembre haban aumentado de continuo sus elementos propios, con el nmero 6 de lnea, algunos voluntarios de campaa y bastantes desertores de los cuerpos de la guarnicin. A u n cuando las fuerzas de los patriotas, con ese aumento, no pasasen de 2,000 hombres de pelea, escar sos de municiones, segn era notorio para V i g o d e t mismo, la estrechez de alimentacin que tenan reducida la. Plaza, y la perspectiva de nuevos refuerzos que cada i n s tante podan recibir, eran motivos bastantes para aconsejar una pronta resolucin blica. Con ese propsito, c o n voc Vigodet, en 12 de Diciembre, una junta de guerra, para tratar sobre la oportunidad de hacer no una salida. A l da siguiente, 13, llegaba V z q u e z al campo sitiador con su nmero 4, despus de una extraordinaria marcha forzada pie, decidindose, vista del nuevo refuerzo, las pocas opiniones vacilantes que pudiera haber entre los sitiados. Sabedor de lo que pasaba en la Plaza, repiti el jefe sitiador sus avisos Sarratea, imponindole de las intenciones manifiestas de los realistas. A l cerciorarse de ellas, Sarratea se dirigi Artigas, ordenndole que. marchara al asedio con el mayor nmero de fuerzas disponibles, suspendiendo otros planes en proyecto. Este servicio es m u y ejecutivo le d e c a ; y de la celeridad con que se haga, depende el buen xito de nuestras operaciones ulteriores. A g r e g a n d o en seguida, por va de estmulo: esto basta para esperar que V . S. har todos los esfuerzos imaginables, fin de que las valientes legiones orientales lleguen tiempo de que puedan cubrirse de laureles, y comenzar recoger el fruto de sus generosos sacrificios. C o m o de c o s tumbre, el representante del Gobierno de Buenos Aires haca caso omiso de las ofensas pendientes, cuando se p r o -

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pona utilizar al caudillo para sus combinaciones diatas.

inme-

L a comunicacin de Sarratea para Artigas deba cruzarse en el trnsito con otra de ste, concebida en trminos violentsimos. P o r casualidad llevaban ambas, fecha 2 5 de Diciembre, da en que cada uno le toc manifestar sus bien diversas impresiones de momento. Artigas, al traducir las propias, acababa de saber recin lo acontecido en Buenos Aires por causa de las intrigas fraguadas en el Cuartel general, y perfeccionadas por Alvear y los lautarinos ante el Gobierno reunido. L a noticia le haba llegado por Fuentes, quien, segn se ha dicho ya, acompaaba su testimonio de actor en el asunto, una carta secreta y annima, cuyo contexto pona de relieve las maquinaciones de los enemigos del caudillo. Destinada surtir todos los efectos deseados, esa carta es digna de conocerse, en cuanto constituye el punto de partida de una situacin nueva, facilita la comparacin entre las afecciones y los odios inspirados por Artigas, y demuestra que los consejeros del Jefe de los Orientales no estaban solamente en su secretara particular. Empezaba la carta afirmando que el asesinato de A r t i gas y sus principales tenientes, estaba resuelto como el medio ms expeditivo de apoderarse de la Banda Oriental, nico objeto de Sarratea y sus cmplices. Despus se r e fera las intrigas de Alvear y la conducta de Fuentes, ponindolas de relieve. E n seguida, mencionaba la novedad de que el Congreso exigido por el ltimo movimiento r e volucionario y electo recientemente, haba pasado instrucciones Sarratea, para que su vez hiciese elegir en la Banda Oriental el diputado que deba representarla. A c n -

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sejaba el autor de la carta, que Artigas se opusiese oficialmente semejante eleccin, negndole facultades al ejrcito auxiliar para hacerla, y entendindose con el Paraguay fin de inducirle en idntica actitud; todo ello sin perjuicio de intimar Sarratea la salida del pas con sus tropas, bajo amenaza de compelerle por las armas, si no acceda. Estos consejos iban salpicados de las apreciaciones V . con la ingenuidad que debo hacerlo un paisano dentor de Ice Amrica; ms relisonjeras. A m i g o mo deca una de e l l a s , h a b l o tal es V., aunque estos fracmasode que su nombre saben quin resuene V.

nes lo quieran ocultar. Tambin deca al concluir: y a lleg la ocasin, ya el tiempo por el mundo; los pueblos ya es V., y en

cuanto al pueblo sensato de Buenos Aires, lodo es de

Fechada en 4 de Diciembre, la carta fu recibida por Artigas en 19 del mismo, junto con las informaciones de Fuentes, que le impusieron de cuanto aqulla poda omitir. Brot espontnea la indignacin del caudillo, al contemplarse vctima de manejos tan despreciables, por parte de los mismos hombres quienes haba ofrecido el ms desinteresado concurso en favor de la causa pblica. L a o p o r tunidad de contestar una nota la Junta del Paraguay, le abri camino para verter en frases candentes el justo enojo que le embargaba. Persuadido de que el mundo entero deba aturdirse ante esta intriga, que pareca un sueo, an examinado el exceso que conduce una prostitucin habitual, anunciaba al Gobierno paraguayo su propsito de expulsar por las armas Sarratea, lisonjendose de que una, vez conseguido este objeto, los defensores de M o n tevideo cederan de su terquedad, sabiendo que podan ajusfar con l un arreglo decoroso, sin temor de ser engaD OM . E SP . I I I .

21.

322 nados.

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Y o ya estoy decidido agregaba; propender tendr jams propue-

siempre los triunfos de la verdadera libertad; la razn y la justicia sancionarn mi proceder. Nada que increparme la vista de la autoridad que levanta el cetro de fierro y se ostenta como un conquistador, clamando sacrilegamente el derecho sagrado de los

blos, cuya sombra fomenta su e g o s m o . . . . Estrechemos nuestra liga con ese pueblo grande, contribuyamos juntos nuestra regeneracin, y acabemos de una vez con esta porcin indigna que firma con nuestra de su iniquidad.- sangre la sancin Para que no se creyera que estas pala-

bras constituan una vana amenaza de su parte, deca en seguida : H e impartido h o y mismo las rdenes bastantes, para que se me renan todos los orientales que se hallan sobre Montevideo, y he tomado todas las medidas para que mi ejrcito se engros en breves das prodigiosamente; despus, sin perder instante, intimar al ejrcito auxiliador abandone las costas orientales, dejndome en ellas los auxilios bastantes su defensa. Si esta reconvencin no fuere suficiente, mis operaciones sobre ellos impondrn su cumplimiento. P o c o s das pasaron, sin que se hiciese efectiva la antedicha resolucin. Usando su acostumbrada, tctica, Sarratea, como ya se ha dicho, prosegua correspondencia con Artigas sobre los asuntos pendientes, en el de=eo de utilizarlo para la accin militar. A l efecto, mientras le recomendaba operaciones de guerra, pretenda deslumhrarle con las promesas contenidas en las ltimas comunicaciones del Gobierno, que le constaba no estar en manos del caudillo, por haberlas interceptado l mismo. Engolfado en su intriga, viva lejos de presumir que le descubriesen,

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cuando coincidi que raz de haber recibido el Jefe de los Orientales las informaciones y noticias de Fuentes, recibiera la penltima nota de su desleal contendor. Artigas encontr adecuada la oportunidad para provocar el r o m p i miento que se hallaba dispuesto, contestando con fecha 2 5 de Diciembre Sarratea, en trminos de una indignacin abrumadora. Apartndose de las nebulosidades que hasta entonces solan exornar el estilo de sus comunicaciones oficiales, esta vez, la rplica mencionada era precisa y metdica. Dividase en dos partes, circunscrita la primera expon ellos hechos ocurridos durante la misin de Alvear, y c o n trada la segunda recapitular lo acontecido desde el A r misticio con los portugueses hasta el da presente. L a mayor manera como Artigas iba formulando sus cargos, sin interrumpir la relacin cronolgica del relato, daba vivacidad los conceptos emitidos. Refirindose la c o n ferencia de Fuentes con el Gobierno, donde se hizo caudal de los datos aportados por Alvear, le deca Sarratea : Cuanto all se expuso contra m, todo era autorizado con la firma de V . E., como tambin el papel en que los c o mandantes de divisiones y yo, negbamos la obediencia al Superior Gobierno y V . E., proscribiendo toda c o m p o sicin. Y como comentario al hecho narrado, exclamaba: Y o me escandalizo cuando examino este cmulo de intrigas, que hacen tan poco honor la verdad, y forman un premio indigno de mi moderacin excesiva. Despus, llamando juicio su propia conducta, frente las acusaciones ignominiosas de que era vctima, cerraba el incidente con estas palabras: comportamiento Cualquiera que quiera analizar mi por principios de equidad y justicia, no

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hallar en m ms que un hombre que, decidido por el sistema de los pueblos, supo siempre prescindir de cualesquiera errores que creyese tales en el m o d o de los g o b e r nantes por explotarlo, concillando siempre su opinin con el inters c o m n . L a segunda parte de la nota, sea la recapitulacin de lo ocurrido desde que Sarratea asumiera el mando, hasta el momento en que le escriba, era de una entonacin ms vigorosa an, y se elevaba en ciertos pasajes la elocuencia. Partiendo de su conducta sumisa las rdenes del Gobierno, que por medio de Sarratea le despoj en el A y u , no solamente del mando superior, sino de las mejores tropas orientales, Artigas pona de relieve el mvil impulsivo de su obediencia en estas frases memorables: L a guerra no se ha presentado en nuestro suelo sobre el lugar que dio nacimiento ios que le habitamos. L a cuestin es slo entre la libertad y el despotismo: nuestros opresores, no por su patria, slo por serlo, forman el objeto de nuestro o d i o : as, que aunque yo hubiese obrado de otro m o d o en el A y u , hubiese sido siempre justo mi procedimiento. Pero c o m o la opinin es susceptible de diferentes modificaciones, y por una circunstancia la ms desgraciada de nuestra R e volucin, la guerra actual ha llegado apoyarse en los n o m bres de criollos y europeos y en la ambicin inacabable de los mandones de la Regencia espaola, cre de necesidad no se demoi'ase el exterminio de stos, no faltando despus tiempo para declamar delante Nacional, de nuestra Asamblea contra una conducta que, en mi interior, pude

disculpar por aquellos instantes, no dejando de ver que los hombres adoptan muchas veces medios opuestsimos, para llevar al fin una oposicin que les es comn. Encaran-

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cise luego con sus perseguidores, les diriga estas preguntas llenas de amargura: E n vista de esto, qu puede exigir la Patria de m ? qu tiene que acriminarme? Puede ser un crimen haber abandonado mi fortuna, presentndome en Buenos Aire?, y regresar esta Banda con el corto auxilio de 150 hombres y 2 0 0 pesos fuertes, reunir en masa toda la campaa, enarbolar el estandarte de la libertad en medio de ella, y ofrecerla los laureles de San Jos y las Piedras, despus de asegurar otras miles ventajas en el resto de los pueblos? E s un crimen haber arrostrado el riesgo de presentarme sobre Montevideo, batir y destrozar las fuerzas que me destacaba, quitarle sus bastimentos y reducirlo la ltima miseria? N o paraba ah su desahogo. El recuerdo de la conducta observada antes y despus del Armisticio por el D r . P rez, representante del Gobierno de Buenos Aires, le inspiraba nuevas frases de condenacin. A l fin todos confiesan deca que en la constancia del pueblo oriental sobre las mrgenes del Uruguay, se garantieron los proyectos de toda la Amrica libre; pero nadie ayud nuestros esfuerzos en aquel paso afortunado. Qu no hizo el G o b i e r n o mismo por su representante para eludirlo! Se me figuraban en nmero excesivo las tropas portuguesas dra determinarse que cubran P a y S a n d : se me acordaban los movimientos que p o Montevideo, y por ltimo, para inutilizar nuestros esfuerzos, se toc el medio inicuo de hacer recoger las armas de todos los pueblos de esta Banda, y se circularon por todas partes las noticias ms degradantes contra nosotros, tratndonos de insurgentes. Nada bast arredrar nuestro nimo resuelto, y seguimos siempre nuestra marcha sobre el Uruguay, sacando recursos de la i m -

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posibilidad misma, para aquel empeo. Nuestra aproximacin sola, fu suficiente para que los portugueses abandonasen los puntos que ocupaban de Mercedes, Concepcin, P a y Sand, Salto, Beln, Curuzucuati y Mandisov, que haban sido el teatro de sus excesos y r o b o s : esto sin c o m prometer nosotros la fe de los tratados, porque siempre tuvimos la delicadeza de conciliario deseos. P o r ltimo, vena la intimacin, escrita con toda la v e hemencia con que estalla un sentimiento comprimido. Cese ya V . E. de impartirme rdenes deca; no cuente ya V . E. con alguno de nosotros, porque sabemos muy bien que nuestro obedecimiento har precisamente el triunfo de la i n t r i g a . . . . El pueblo de Buenos Aires es y ser siempre nuestro hermano, -pero nunca su Gobierno pero actual. Las tropas que se hallan bajo las rdenes de V . E. sern siempre el objeto de nuestras consideraciones, de ningn tevideo; pero sable. modo V. E. Y o prescindo de los males que ni tampoco el respontodo con nuestros

pueden resultar de esta declaracin hecha delante de M o n yo no soy el agresor, . . . Q u debo hacer en vista de esta circunstancia,

sino reunir todos mis resentimientos, entregarme ellos, y ya que. la sangre ha de escribir las ltimas pginas de nuestra historia gloriosa, hacerla servir nuestra venganza delante del cuadro de nuestros trabajos ? Si Y . E., sensible la justicia de mi irritacin, quiere eludir su efecto, proporcionando la Patria la ventaja de reducir M o n t e video, repase V . E. el Paran dejndome todos los auxilios suficientes. Sus tropas, si V . E. gusta, pueden igualmente hacer esa marcha retrgrada. Si solos continuamos nuestros afanes, no nos lisonjearemos con la prontitud de coro-

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liarlos, pero al menos gustaremos la ventaja de no ser ranizados, sin. (1)

ti-

cuando los prodigamos en odio de la opre-

Mientras se cruzaban por la misma posta, el ocio de Sarratea urgiendo la marcha de Artigas sobre M o n t e v i deo, y el de ste intimando aqul la salida del pas, Rondeau iba dar muestras de sereno valor y de recibir el refuerzo pericia, arrebatando la victoria en medio de un contraste. A poco de la infantera de Vzquez, se encontr sustituido en el mando por D . Francisco Javier de Viana, quien, como Mayor-general del ejrcito, deba asumirlo, llegando al campo con rdenes de Sarratea para el efecto. A esta circunstancia, que, en vsperas de una batalla, conmova las filas por la confusin inherente al cambio de jefe, se juntaba la de estar los sitiadores sin municiones de mosquetera. Puesta en conocimiento de V i a n a la situacin del ejrcito, no daba muestras de tomar providencia alguna para remediarla. Acentubanse, entre tanto, los preparativos hostiles de los realistas. Informado diario de lo que aconteca en el interior de la Plaza, no le era posible Rondeau hacer otra cosa que trasmitrselo Viana, tomando por su parte las precauciones elementales de vigilancia impuestas por la situacin. E l da 24, un sargento europeo del batalln de Vzquez se pas los sitiados, suministrndoles noticias sobre la carencia de municiones en que estaban los patriotas, y el cambio de general en jefe. Vigodet, que desde la incorporacin de V z q u e z R o n d e a u tema la llegada de nuevos refuerzos al campo sitiador, dio toda la i m p o r -

(1)

Col

Frcgeiro,

XLV.

328

LIBR

III.

LA

LIGA

FEDERAL

tancia requerida las informaciones del sargento, y

se

propuso aprovechar la coyuntura. Con ese fin, seal la fecha del 3 1 para atacar los patriotas. Afortunadamente, coincida esta resolucin con el remedio de la mayor dificultad sentida por las tropas independientes, pues al cerrar la noche del 3 0 , les llegaron municiones de fusil, conducidas por el alfrez D . Jos Mara Echanda y el cadete D . R a fael Mndez, escoltados por un piquete de 4 razn de 2 paquetes por hombre. Decididos como estaban tomar la ofensiva, pusironse en accin los sitiados. A l amanecer del 31 de Diciembre, sali gallardamente de la Plaza un cuerpo de tropas de 1,600 1,800 hombres, con 8 piezas de artillera, en direccin ai Cerrito ( 1 ) . Iban los realistas divididos en tres columnas. L a del centro al cargo del coronel D . D o m i n g o Loaces (montevideano), compuesta de 3 compaas, una de marina, otra del cuerpo del comercio y otra de miones catalanes. L a de la derecha rdenes del coronel D . Pedro Lacuesta, y en la cual marchaba V i g o d e t con su estado mayor, se compona del batalln Voluntarios de Madrid, 1 compaa del Fijo, 2 compaas de artillera urbana y 2 dragones. Rondeau las hizo distribuir entre los cuerpos de infantes,

( 1 ) Son El ares. general

varias

las opiniones en su

epie hay sobre el efectivo la compula Eigueroa, que dio ti la publicidad

de esta en 2,000 en que Ayuntes

fuerza. tomMontevipotico alcanzaba h.istejtestigos de el to-

Rondcau

Autobiografa t 1,480.

Vigodet,

en el parte

militar

deo, la hace ascender del sitio ricos, sus t ms de 1,800 dicen diversos que presenciales

solamente afirma

en su-Diario en sus

de Montevideo,

que hay dalos para creer y Guerra, l.OO. Todos de

hombres. por

Larraaga

se compona

ellos fueron hombres

del suceso, clculos,

lo cual bien puede

lomarse, el promedio

peo-a computar

en 1,(100 t 1,800

tal de las tropas

espaolas.

LIBRO

I I I . -- L A

LIGA

FEDERAL

329

aoii'Os. L a de la izquierda al mando del coronel D . Jernimo Gallano, compuesta de 1 compaa de Voluntarios de Sevilla, 1 compaa de Albuera, 1 compaa de milicias provinciales, varios destacamentos de emigrados de Buenos Aires, y C piezas de artillera de campaa. La caballera ordenes de D . Benito Chain, marchaba vanguardia. C o m o segundo jefe de todas las tropas, iba el brigadier D . Vicente Mara Muesas. Chain, con su caballera y algunas guerrillas de infantes montados, fu el primero que cay sobre las avanzadas patriotas. Estaban stas la altura de las Tres Cruces, y se componan de 4 0 0 hombres, al mando del comandante I ) . Baltasar Vargas, con 1 can. Atacada firmemente y de sorpresa esta fuerza, apenas tuvo tiempo de formar para defenderse. Se trab un combate muy rudo, en el cual se entreveraron unos y otros lidiadores, distinguindose Vargas por la intrepidez con que acuda todas paites animando sus soldados. Mas no le fu posible sostener el campo por ms tiempo, as es que viendo mucha de su gente en fuga y bastantes muertos y heridos, se rindi con 2 oficiales, el teniente D . Vicente Leguizamn y el alfrez D . Andrs Amarillas, 3 0 soldados y el can que tenan. Entre tanto, la divisin de la derecha, al mando de L a cuesta, marchando por el camino del Cristo, arroll las avanzadas de infantera de los patriotas. Despleg 130 tiradores en guerrilla, despejando todo su frente, y al sentirse apoyada por el movimiento victorioso de Chain, hizo alto espera del grueso de las fuerzas realistas. Llegaron stas, en efecto, untndose para deliberar. Acordaron entonces, que la columna Gallano marchase en direccin y recta al Cerrito, mientras que las columnas Lacuesta

330

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III. L A

LIO A

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Loaces unidas, tomaban el camino de L a Figurita , a p o yando y sosteniendo Gallano en su movimiento. L a s tropas se pusieron en marcha paso de trote, sin encontrar impedimento que las dificultase, y llenas del ms atrevido ardor. E n el campamento de los patriotas todo era confusin. A los primeros tiros de las avanzadas, algunos cuerpos haban tomado las armas, pero estaban perplejos esperando rdenes del Cuartel general. L o s dispersos de Vargas y varios infantes que se haban salvado la grupa de ellos, llevaban noticias desconsoladoras de la accin que comenzaba librarse. E l sol, rompiendo de lleno en aquel instante, alumbraba por un lado las azoteas de Montevideo coronadas de curiosos, y por otro mostraba las columnas espaolas avanzando vencedoras entre un nmero considerable de dispersos. Rondeau, por su parte, aturdido con la responsabilidad de no ser ya el jefe superior, haba despachado un ayudante tras otro al alojamiento de D . F r a n cisco Javier de Viana, para prevenirle el estado de las cosas y la urgencia de que viniera ponerse al frente del ejrcito, pues iba darse una batalla campal. V i a n a haba contestado por el primer ayudante, q u e ya i b a ; y por los otros, que nada tena que hacer: que slo Rondeau sera responsable de los resultados en el supuesto choque, y que as tomase las medidas que le pareciesen bien. Para esto los realistas estaban ya casi sobre el Cerrito. Rondeau, entonces, comenz preparar su lnea para recibir al enemigo. Coloc en la falda del Cerrito el batalln nmero G de infantera al mando del coronel Soler, con una fuerza de artillera, dos escuadrones de Dragones sus flancos y 1 c a n : este cuerpo de tropas miraba h a -

LTBR0

III.

LA

LIGA

FEDERAL

331

cia

el camino que traan las divisiones de Loaces y L a -

cuesta con V i g o d e t la cabeza. Guardando el camino que traa Gallano, coloc el nmero 4 de infantera rdenes de Vzquez, con 2 piezas al mando del capitn D. B o n i f a cio R a m o s . E n seguida recorri galope toda la lnea, proclamando los soldados instndoles cumplir sus d e beres en aquel trance donde se jugaba el crdito de las armas patriotas. La divisin Gallano fu la. primera que entr en fuego, acometiendo al nmero 4, cuyo jefe mand romper contra ella la artillera de R a m o s , que le hizo varios tiros certeros conmoviendo sus filas. A l mismo tiempo destac su frente al capitn D. Rufino Bauza con las compaas de carabineros y cazadores, para oponerse los progresos del enemigo. Gallano ech sobre esas compaas 3 0 0 tiradores, rompiendo un fuego muy pesado. Pero Bauza combin de tal m o d o la fuerza, que tena sus rdenes, y mantuvo tan bizarramente el puesto, que oblig Gallano circunscribirse la posicin que ocupaba, refugindose con una parte de su gente tras de los edificios de las quintas inmediatas. L a batalla qued paralizada por aquella parte con la i n movilidad de Gallano, quien se vio reducido la defensiva inhabilitado de cumplir las instrucciones que le haba dado Vigodet, L a divisin Lacuesta, en tanto, apurando sus marchas y adelantndose con el brigadier Muesas la cabeza, trepaba animosamente al Cerrito, cayendo sobre el batalln n mero 0. Este cuerpo, cuyo coronel vesta ese cla traje de soldado con fornitura y fusil, opuso alguna resistencia, causando al enemigo la prdida de 18 hombres y 1 sargento. E l capitn Vicela, negro de heroico aliento, pereci con

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IIL

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casi toda su compaa al oponerse La cuesta, y pesar de estar herido gravemente, no quiso rendirse prisionero, cuando, con la bayoneta al pecho, le exigieron que gritara viva el Rey !; alo que contest: viva la Patria !, siendo ultimado en el acto. Pero esta heroicidad no fu parte contener el pnico "que se apoder del batalln, el cual, dndose la fuga, dej en manos del enemigo 1 can, armamento y todo el equipaje del cuerpo. L o s espaoles tremolaron su bandera en el Cerrito, que fu saludada desde Montevideo con un inmenso viva, salvas de artillera y repiques de campanas. V i e n d o Rondeau aquel descalabro, se dirigi escape hacia el batalln que hua, y echndole en cara su conducta, logr reanimarle, trayndole nuevamente al combate. P o r fortuna, los realistas haban hecho alto' en el Cerrito sin perseguir los patriotas, as es que stos no tuvieron tiempo para desorganizarse, y la voz de su general les e n contr compactos. Una carga la bayoneta, llevada por el mismo Rondeau, lav la mancha posiciones. gran galope del nmero 0, quien echndose sobre la columna de Lacuesta, la desaloj de sus A l mismo tiempo, los dos escuadrones de c a sobre los realistas, desorganizndoles por ballera colocados por el general en el Cerrito, cargaron completo. E l brigadier Muesas, queriendo contener el m petu de la caballera oriental, cay muerto de un sablazo por el sargento Bartolo Mondragn, brillante oficial ms tarde. Una dispersin general, anunci luego la derrota completa de la columna de Lacuesta, cesando en M o n t e v i deo las salvas y repiques ante la vista de aquel cuadro. Mas Vigodet, que avanzaba con la columna Loaces, lleg en este momento al Cerrito, y dejando sus caones

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III.

LA

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333

retaguardia, se lanz impetuosamente sobre las posiciones patriotas. T o d o lo arroll en esta carga desesperada, plantando de nuevo la bandera espaola sobre la cumbre. U n cuarto de hora sostuvo la posicin por medio de un fuego vivsimo; pero acosado por el nmero G, la caballera y los tiros certeros del can que haban recuperado los patriotas, baj de nuevo la altura, refugindose la artillera que dejara retaguardia. Slo de esta, manera pudo contener caonazos las cargas repetidas que le llevbanlos sitiadores, y vindose cercado y amenazado en todas direcciones, inici la retirada las 10 de la maana. Gallano, con su columna, cubri ese movimiento retrgrado, soportando los fuegos del capitn Bauza, quien, despus de haberle paralizado en sus movimientos, y pesar de estar herido de bala en una pierna, le persigui con tesn, causndole fuertes bajas ( 1 ) . A las triste por las tropas 11 de la maana, entraba Vigodet cabizbajo y las puertas de Montevideo, vencido en orientales. una

accin de guerra afrontada, y decidida por la firmeza de Haban dejado los realistas en el L i n y D . Jos Costa T e j e campo de batalla, 1 0 0 muertos, entre ellos el general M u e sas, el capitn D. Esteban dor, 14G heridos, contndose en esc nmero, con cinco

( 1 ) El general adivinar explicado abierta porque

Hondean, motivo

en su Autobiografa,

declara

que no la est muy

pudo Plaza bien de en per-

se puso esta divisin- en retirada pava sin embargo, P). Pedro ejercito del general dice: tlaux, El Lenguas, realista

luego que vio el mal vilo de las otras. Esto, en las declaraciones del Ccrrilo, y el retrgrado (divisin con las retirada, capitn los vencedores quien

uno

se puso inspirar

sacando

partido

acertadamente la pista, Bauza.)

del movimiento los de Albueva para causeles,

y del respeto (juliano), dos compaas

que haba sabido obstinadamente que tena

les sigui (Apuntes

su -mando,

didas de -importante

consideracin.

para la biog de

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III. L A

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FEDERAL

balazos y nueve lesiones de bayoneta y sable, el

cadete

D . Claudio Figueroa, que muri p o c o despus, y 3 0 prisioneros, entre los que figuraban los cadetes Ortua, Brid y Navia, heridos tambin el primero y ltimo. L o s patriotas tuvieron 9 0 bajas, entre ellas el alfrez Menndez, muerto, y el capitn D . Julin Laguna herido, y abandonaron 40 prisioneros y 1 c a n ; pero la victoria haba sido de ellos. A q u e l enemigo, orgulloso y entusiasta, que al romper el alba escalara las cumbres del Cerrito, haba sido rechazado dos veces, perseguido sin alce, y arrojado de nuevo hacia sus murallas, de las cuales no deba salir ms que para rendirse. L a s salvas de artillera, los repiques de c a m panas y los gritos de jbilo que en el primer momento lanzaron los realistas desde las azoteas de la ciudad, se convertan ahora en silenciosas imprecaciones su mala suerte, al contemplar el desfile de las columnas vencidas. Singular contraste, que se evidenci ms por la noche, cuando la desolacin de Montevideo se opuso la iluminacin y salvas del campamento patriota, cuyos festejaban, ebrios de alegra, la victoria obtenida. JSTo estaba ociosa la caridad, entre tanto. D o s sacerdotes, D . Bartolom Muoz, y D . Juan Jos Ortiz, cuta de M o n tevideo este ltimo, abrieron en el campo sitiador una suscripcin para socorrer los heridos de las tropas v e n cedoras. Inmediatamente se apuntaron con fuertes donativos, D . Juan y D . Andrs Duran, D . Juan Mndez C a l deira, D . Ignacio Pinillo, D . Toribio Ubillus, D . Manuel Melndez, D . Carlos Anaya, D . Vicente Rodrguez y otros patriotas ( 1 ) . L o s realistas, menos necesitados menos soldados

( 1 ) Figueroa, Diario

histrico;

i, 133-13.

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III.

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335

prvidos, no consta que hiciesen esfuerzos similares para remediar la desgracia de los suyos. E n cuanto los prisioneros, V i g o d e t acudi proponer un canje, designando c o m o parlamentarios al capitn de fragata D . J o s O bregn y al mayor de caballera D . Joaqun de N avia, quienes, el da 2 de Enero, marcharon entenderse con Rondeau s o bre este punto. Llevaban los parlamentarios espaoles, instrucciones para mantener la importancia de las jerarquas como razn del canje, as es que no hallndose prisionero ningn oficial realista de graduacin superior, qued retenido D . Baltasar Vargas, destinndole V i g o d e t s o portar un largo cautiverio en los calabozos de la cindadela, hasta que se rindi la Plaza. L o s dems prisioneros de una y otra parte, fueron recprocamente canjeados, suspendindose las hostilidades el da de la entrega. Esto dio ocasin para que ambos c a m pos fraternizasen, establecindose una romera de familias que iban y venan en procura de sus deudos y amigos. A p r o vechando los sentimientos nacidos de esta confraternidad, obtuvo Vigodet, instancias del Cabildo, que una expedicin de isleos espaoles, llegada al puerto durante el mes de Enero, por el bergantn Silveira, fuese desembarcar en Maldonado, como de trnsito para los establecimientos de la costa patagnica, librando Montevideo de una aglomeracin propicia al desarrollo de la epidemia de escorbuto que afliga sus moradores ( 1 ) . Constaba la expedicin de 377 personas, y todo induce creer fuese la primera que abri la gran corriente de inmigracin canana, desenvuelta hacia nosotros durante el siglo actual. Siguironse muy

(1)L.

C. de Montevideo.

Figueroa, Diario

histrico;

i, 140 y 151.

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pronto otros dos barcos, con familias de igual procedencia, para las cuales obtuvo V i g o d e t idntico destino. Contrastaban estas disposiciones benvolas entre los enemigos, con la actitud airada que tomaban las disidencias entre los patriotas. Rondeau, concluida la batalla del Cerrito, haba despachado uno de sus ayudantes, el capitn D . Miguel Planes, con pliegos para Sarratea, comunicndole el triunfo. Vena el ex Presidente en camino para Montevideo, cuando le alcanz el chasque, y le segua buena distancia el coronel D . D o m i n g o Frencli al mando de su retaguardia, con el parque, comisara y bagajes. A l imponerse de la .victoria, apresur sus marchas, pero un accidente inesperado le paraliz de inmediato. Artigas, sabido el movimiento de Sarratea, adopt una resolucin decisiva. A l mismo tiempo que le acreditaba D . T o m s Garca de Ziga, comunicndole no existir otro obstculo la unin de todos, que su separacin del -mando, emprendi una operacin precipitada hacia el paso del Y en el Durazno, interpolndose entre el grueso de las fuerzas de Buenos Aires y French, que de hecho qued cortado. T e meroso de los resultados de la maniobra, Sarratea, que h a ba recibido y despedido Ziga con las mayores atenciones, asegurndole estar pronto dimitir el mando en homenaje la unin de todos, apel una nueva intriga para abrirse camino y salvar sus tropas comprometidas. Llegado que hubo Santa Luca, escribi al mismo Z iga, D . R a m n de Cceres, D . Juan de Medina y D . F e lipe Prez, dicindoles que era urgentsimo se pusiesen en camino hacia su campo, para desempear una interesante comisin, de cuyo buen resultado dependa acaso la felicidad de la Banda Oriental.

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III.

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337

Presentronse los aludidos la cita, y Sarratea les

dio

una carta para Artigas, pero no instrucciones escritas, limitndose asegurarles de palabra, que cuanto hiciesen para conseguir la unin, l lo aprobaba; y que si su persona era un obstculo, estaba pronto retirarse Buenos Aires. Luego entr en largas explicaciones sobre la sinceridad de sus propsitos, dejando los comisionados muy persuadidos de su buena fe. Marcharon stos al encuentro de Artigas que estaba en el Y, el cual les recibi con el ejrcito formado, complacindose en ensearles las bizarras, aunque andrajosas legiones (pie tena, sus rdenes. Impuesto de las proposiciones cuyo resumen autorizaba la gestin de los comisionados, estipul con ellos un convenio, por el cual Sarratea, V z q u e z ( D . V e n t u r a ) , V i e r a y Figueredo, capelln militar del ejrcito, se retiraran Buenos Aires, siendo exceptuado de hacerlo 1). Francisco Javier de Viana, instancias de Cceres; q u e Hondeau quedara al mando del ejrcito hasta nueva disposicin del Gobierno central; y que Artigas dejara' continuar su marcha French con el parque y bagajes, abandonando al mismo tiempo la posicin estratgica que tena, para, colocarse en el paso de la Arena. Estas dos ltimas estipulaciones que desarmaban Artigas, fueron anticipadamente cumplidas por l, aunque con repugnancia, y slo por ceder , los ruegos de los comisionados, que deseaban llevar Sarratea el pacto escrito y cumplido, en cuanto concerna al caudillo ( 1 ) . M u y satisfechos del xito obtenido, volvieron los c o m i sionados avistarse con Sarratea, en la esperanza de que confirmara sus promesas, ya cpie ellos haban obtenido

( 1 ) Memorias

inditas

de Cceres

(MS

cit).

I>OM. E S P . I l i .

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III.

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FEDERAL

de Artigas cuanto pudiera esperarse. Pero Sarratea, quien slo por aagaza haba ofrecido lo que se tomara en cuenta de empeo formal, as que se vio salvo y con sus tropas reunidas, acampado ya en el Cerrito y con Artigas desalojado de su posicin amenazadora, pens en todo menos en cumplir lo acordado. Comenz por echar en cara los c o misionados que se haban excedido en sus instrucciones, y por tanto, se neg firmar el compromiso. D i j o ' q u e , aunque no tena inconveniente en separarse del ejrcito, no poda permitir que saliesen de l, los otros jefes cuya separacin se peda, C o m o la conferencia tuviera lugar d e lante de testigos, D . Francisco Javier de Viana, uno de ellos, se crey autorizado terciar en el asunto, y con una energa de que no haba dado muestras ciertamente en la b a talla del Cerrito, interpel d c e r e s dicindole: c m o se figuraba usted, seor D . R a m n , que un V i a n a poda quedar las rdenes de un Rondeau de un Artigas ? Escandalizado Cceres de aquella falta de pudor, en que resultaba cmplice con sus compaeros, pidi permiso Sarratea para escribir Artigas, sincerndose de la lealtad de sus procederes. F u portador de la carta, un hijo de Cceres, coronel ms tarde, y autor de las Memorias donde se cuenta el lance. Artigas le recibi sonrindose, y contest por intermedio del hijo al padre: N a d a resta que ver ya en esos h o m bres prfidos, pues hemos visto que para coronar sus intrigas creyeron preciso mezclar en ellas los hombres de probidad y h o n o r ; todo deba ser sacrificado su

cabala

indigna. Y o lo hice slo por condescender, sin rebajar en un pice mi desconfianza; pero las insinuaciones de u s tedes, sus canas respetables, y todo, me obligaron acceder

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I I I . . LA

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339

mi marcha hasta este punto. R i m o n o s de todo, mi estimado seor; la mejor garanta, el mejor apoyo de nuestra existencia es la fuerza; hagmonos respetables en medio de ellos, y entonces ellos dejarn de atentar contra nosotros. Y as quedaron eliminados por esta nueva infidencia de Sarratea, los negociadores que l mismo haba escogido para iniciar arreglos pacficos. Siguiendo la marcha emprendida, Artigas hizo alto en el Paso de la Arena sobre Santa Luca, donde estableci su campamento. E n el trnsito, se incorpor todos los v o luntarios y dispersos que encontraba, con lo cual levant sus fuerzas 13,700 hombres de armas y ms de mil desarmados. Era Mayor-general de aquel improvisado ejrcito, D . Manuel Vicente Pagla, ocupando el cargo de A u ditor general D . Pedro Fabin Prez, y el de Secretario del general en jefe, 1). Miguel Barreiro, mientras D . Pedro Jos Sierra y D . Gregorio Aguiar llenaban las funciones de ayudantes. Habida cuenta de su personal efectivo, c o m ponan los principales cuerpos, prontos para entrar en l nea, el regimiento de Dragones de la Libertad:, fuerte de 8 5 0 hombres, al mando de Otorgues, de espantoso renombre y osada, : > al decir del poeta contemporneo, teniendo por capitanes D . Francisco Sayo, I ) . Jos de los Santos, D . Adrin y D . Lorenzo Medina, y como cirujano D . Francisco A l e u ; segua este cuerpo, la divisin de D . M a n u e l Francisco Artigas con 7 0 0 jinetes, que tenan respectivamente por mayor y por ayudante D . Francisco y D . Felipe V e r a ; por capitanes D . Manuel Barcia, D . Pedro Villagrn, D . Basilio Fernndez, D . Ignacio B a rrios y D . Eulogio Pinazo, y por tenientes D . Juan A n tonio Lavalleja y otros oficiales, cuyos nombres permane-

340

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cen todava en el o l v i d o ; despus se contaba la divisin de D.Baltasar Ojeda, compuesta de 5 0 0 hombres, cuyo segundo jefe era D . Jos Daz, y D . Hilario Pintos uno de sus capitanes; vena en pos, la divisin de D . Fructuoso R i vera, con 4 0 0 voluntarios, teniendo por capitanes D . R o mualdo Ledesma, D . Isidoro Mndez y D . Francisco C a s c o ; y por ltimo, la divisin de D . Blas Basualdo, cuyo efectivo deba equipararla con la de Rivera, teniendo por a y u dante mayor D . Francisco Berdn, y D . Juan Bautista Santander por uno de sus capitanes. D o n Justino Tejera con 1 5 0 hombres, entre voluntarios y blandengues, y otros oficiales al mando de diversos piquetes, componan el resto del personal, sobre cuya organizacin faltan datos conocidos ( 1 ) . Sarratea, bastante inquieto por la formacin de aquel ejrcito sus espaldas, trat de apaciguar Artigas, h a cindole entender que permaneca firme en su anterior p r o psito de abandonar el mando, y que solamente una mala inteligencia, nacida del apresuramiento de los comisionados, haba retardado la realizacin del hecho. Asegurbale, con fecha 14 de Enero, que prosegua esforzando sus recursos ante el Gobierno central para que admitiese la renuncia ya presentada, en el bien entendido que la eliminacin de los dems sujetos indicados por Artigas, siendo del resorte del Gobierno, sera provista, voluntad de aqul. Insista en que el acto de su renuncia personal era, espontneo, pues en la rectitud de sus principios, en la liberalidad de sus ideas, y en la sanidad de su filosofa, tuvo siempre recursos abundantes para no embriagarse con el rango de su empleo, ni

( 1 ) Memorias

ele Ceeres

(MS

cit). Figueroa, Diario

histrico;

i,

172-173. Memoria de Pagla

(ap De-Mara, Hombres

notables;

nr, 12G).

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III.

LA

LIGA

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341

deslumhrarse con su brillo. Tres das despus, contest A r tigas ( 1 7 E n e r o ) , que el convenio establecido ntrelos c o misionados y l, no por ser un documento extrajudicial, perda su fuerza de propuesta amigable para una composicin definitiva. E n tal concepto, y diferido todo arreglo por Sarratea hasta que contestase el G o b i e r n o central, se vea obligado reproducir y mantener lo establecido en su oficio de 25 de Diciembre, agregando para concluir, las siguientes frases de trasparente irona : E n estas circunstancias, los hechos slo pueden servir de garanta las palabras: y o soy muy penetrado de la sinceridad con que V . E. me hace las suyas: la experiencia de quince meses, que en el particular me acompaa, nivelar mi conducta sucesiva, Renovada de este modo la conminacin de 25 de D i ciembre, quiso Artigas que Sarratea empezase sentir sus efectos. Para ello, comision D . Fructuoso Rivera, con rdenes de arrebatarle sus elementos de movilidad. E l j o ven oficial, que por primera vez apareca abrindose el camino de las empresas arriesgadas, era natural del Pearol, en los suburbios de Montevideo, donde haba nacido por el ao 1788, de D . Pablo Perafn dla Rivera, respetable y acaudalado vecino, que mientras se batan sus hijos D . F lix, D . Fructuoso y D . Bernab, pagaba con las amarguras de la, cautividad, en los calabozos de las Bvedas, el tributo de sus opiniones y trabajos patriticos, reanudando as la historia de sus mayores, vinculados al progreso de la civilizacin platense por largos sacrificios ( 1 ) . Heredero de un

( 1 ) Lozano, del Fala ; x i u .

Hisl

de In Conq:

n, iv.Figueroa, Diario

histrico;

i, 180. D o - M a r a , Hombres

Notables;

i, 80-81. Daz, Hisl (le las Hep

342

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III.

LA

LICIA

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nombre ilustre, y del prestigio popular que su hermano mayor le haba cedido, ambas circunstancias influan para que D . Fructuoso Rivera se encontrase al mando de una fuerte divisin de voluntarios, la edad en que an no haba contrado mritos que pusiesen de relieve su persona. El tiempo demostr, sin embargo, que era capaz de elevarse por s mismo, la altura donde pocos llegan y casi nadie se conserva durante el curso restante de la vida; y hasta con prescindir de los atributos nobiliarios de su apellid, esforzndose por simplificarlo, denotaba propensiones excluir toda sospecha de influencias reflejas s o bre el brillo de sus futuros destinos. A la viveza natural de su inteligencia, una Rivera un exterior simptico. Era de color moreno, ojos y cabellos negros, nariz aguilea, estatura regular y cuerpo fornido. Supla por entonces la falta de aos con la seriedad del porte, pero saba granjearse las simpatas de sus oyentes, con una conversacin suelta, insinuante y no escasa de inters. Penetraba con facilidad las ideas de los dems y se las asimilaba cuando le parecan buenas, resultando de ah que muchos, al oirle, le concedieran mayor ilustracin de la que tena. La nota dominante de su carcter era una ambicin inquieta, de esas que no dejan vagar al alma mientras no se creen satisfechas, y que no lo estn nunca. Llevado de esa disposicin de nimo, h a ba dado ya algunas trazas de su temperamento ntimo, pugnando por obtener sobre sus compaeros de armas, como l, un ascendiente de superioodiosidades crueles. Con sus atraerle casi todos jvenes ridad que deba

inferiores y con la gente del pueblo llano, se mostraba muy abierto, y les seduca por la sencillez del trato y el

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III. L A L I G A

FEDERAL

343

desprendimiento con que saba socorrerles en todos los casos. A este oficial, pues, confi Artigas el encargo de sitiar por la espalda Sarratea, arrebatndole las caballadas y boyadas de su parque, y secuestrndole los auxilios comestibles que pudieran llegarle de campaa. Recibida la orden, se aproxim Rivera de sorpresa al campamento del ejrcito auxiliar, y en un momento dado, cay sobre sus caballadas, dejndole completamente pie. L u e g o se situ sobre los pasos que conducan los caminos del interior, apoderndose de los ganados cuyo destino era abastecer las fuerzas auxiliares, con lo cual empezaron sentirse entre aqullas, todas las escaseces del hambre. P o r lo pronto, la operacin de Rivera priv Sarratea de 7 0 0 bueyes pertenecientes su parque y 2,700 caballos, dejndole i m p o sibilitado, no solamente de recuperar la prdida, sino de reponerla por medio alguno ( 1 ) . E n semejante apuro, S a rratea convoc una junta de guerra de los principales jefes del ejrcito auxiliar, prevaleciendo en ella la opinin de que se comisionara D . Jos Rondeau y D . D o m i n g o French, para entenderse con Artigas. E l carcter de la medida, y la espectabilidad militar de las personas nombradas, suponan un designio formal de allanar inconvenientes. Artigas recibi los comisionados con la mayor deferencia, concediendo todo lo que pidieron. F u levantada la incomunicacin entre Sarratea y el interior del pas, restablecido el giro de la correspondencia y devuelta aquella que estaba detenida. P o r su parte, el caudillo avis que comisionaba ante el Gobierno de Buenos

(1)

A . D . do P., Apuntes;

i,

20.

Col Frcejciro,

XLIX

LXXXII.

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III.

LA

LIGA

FEDERAL

Aires D . T o m s Garca de Ziga, para urgir sobre la admisin de la renuncia de Sarratea, la retirada, de Viana, Vzquez, Valdenegro, Viera y Figueredo, la devolucin las fuerzas orientales del regimiento de Blandengues, y el nombramiento interino de Rondeau para general en jefe, mientras vena sustituirle D. miembro del Gobierno Nicols Rodrguez Pea, central. Sarratea, aparent la, ms

viva satisfaccin al imponerse de estas clusulas, replicando que contribuira ante el Gobierno para inducirlo sancionarlas. Pero muy distintos eran sus ocultos propsitos. L i b r e de agresiones inmediatas, se dedic promover un nuevo desbande en las filas de Artigas, escribiendo varios jefes con oferta de empleos y ascensos si abandonaban al caudillo. Paralelamente redoblaba sus exigencias con Artigas, para que cooperase al desenvolvimiento de las operaciones militares. A la primera, respuesta de aqul, negndose salir de su abstencin en tanto no se solucionase el litigio instaurado, Sarratea lo puso fuera de la ley, por medio de un Bando expedido el 2 de Febrero, en que lo declaraba traidor la Patria, incitando todos los desertores de los cuerpos de lnea refugiados en las filas del caudillo, que buscasen la proteccin de Otorgues, para ser reconocidos en su clase y empleo. Sorprendido por tan extraa actitud, Otorgues remiti originales Artigas el Bando y oficio de Sarratea, que llegaron manos del Jefe de los Orientales en momentos de marchar, con destino Buenos Aires, los comisionados para la transaccin de las diferencias pendientes. P o c o s das despus, se intercept una nota de Sarratea al Gobierno central, comunicndole que Artigas continuaba tranquilo en el Paso dla Arena, aunque trabajando

BRIGADIER GENERAL .

FRUCTUOSO

RIVERA

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III.

LA

LIGA

FEDERAL

345

por

hacerse

de municiones

por

la va de los

enemigos.

A pesar de ello agregaba Sarratea m u y poca es la consistencia que puede adquirir: su ignorancia y ninguna disposicin para la guerra, la falta de oficiales de aptitud, de que carece absolutamente, el mal estado de su armamento, y un concurso de circunstancias que se rozan inmediatamente con este negocio, hacen despreciable en todos sentidos D . Jos A r t i g a s ; as es que no debo perder esta ocasin de repetir V . E. lo que he tenido el honor de exponerle en mis anteriores comunicaciones: que muy pocos fusilazos bastarn para lanzar este caudillo ms all de las mrgenes del Cuareim, si se precipitase al extremo de hacerse sordo la resolucin pendiente de V . E. sobre las pretensiones que ha sometido su superior determinacin. Despus de esto, Artigas no poda lisonjearse de llegar ningn acuerdo con su contendor. E n consecuencia, le pas ( 1 1 F e b r e r o ) una nueva y violenta intimacin para que se retirase inmediatamente del pas, echndole en cara al mismo tiempo sus procederes ltimos. V . E . l e dec a me ha llenado de ultrajes, en los momentos mismos que mis resentimientos pudieran impulsarme una variacin en medio d e - t o d o s los recursos para realizarla. H e sido el objeto del Paraguay, Portugal y M o n t e v i d e o : sus solicitudes no han cesado jams. Sin embargo, el mundo vio mi pundonor y mi delicadeza: V . E. mismo debe haber visto originales las cartas de Elo y V i g o d e t para m, y que tuve cuidado de dirigir al momento al Superior G o bierno. ' T o m a d o en flagrante delito, Sarratea pretendi excusar su conducta, dirigindose Artigas por medio de un largo oficio ( 1 4 Febrero), en que le imputaba trabajos

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III.

LA

LIGA

FEDERAL

subversivos para disolver el ejrcito auxiliar, y connivencias con los realistas de Montevideo para traicionar la causa pblica. E l enojo del Jefe de los Orientales fu adecuado la magnitud de esta nueva agresin, y no solamente la replic en trminos dursimos ( 1 7 Febrero), tratando de impostor su contrincante, sino que remiti copia de todo Rondeau y Frencfi, ponindoles por jueces de su honor ofendido ( 1 ) . E l golpe fu decisivo. L o s dos jefes nombrados, apenas recibieron el oficio de Artigas, se dirigieron por escrito Sarratea, pidindole explicaciones sobre los fundamentos que haban ocurrido para aquella conducta extraordinaria. Puesto que la contestacin de ste no les satisficiese, pasaron su alojamiento con nimo de resolver de palabra el asunto, encontrando Sarratea firme en su propsito de no ceder, aunque dejando la voluntad d l o s reclamantes que se dirigiesen al Gobierno central, en demanda de su desagravio. Mas como Rondeau y French insistiesen en que el honor de ambos se hallaba comprometido, por su aparente complicidad en la resolucin que declaraba traidor Artigas, despus de haber conseguido de l todo lo que le pidieran, Sarratea concluy por manifestarles, que atenta la uniformidad de las quejas contra su persona, en nico obstculo para una conciliacin, transformada

podan escribir Artigas q u e acceda voluntario dejar el mando, y se dispona partir la mayor brevedad. P o c o seguros del cumplimiento de lo prometido, los j e fes reclamantes decidieron hacer una demostracin que p u siera fin tantas intrigas. Para el efecto, convinieron e x i -

( 1 ) Col Fregciro,

L V I I - L X I V . Autobiografa

de Rondeau

(cit).

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III.

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LIGA

FEDERAL

347

gir con las armas, lo que se retardaba en conceder las buenas, y penetrados de la urgencia de realizarlo, ya que la desercin diezmaba sus filas, amagando disolver el ejrcito, escribieron Artigas para que cooperase con una parte de sus fuerzas imponer la salida de Sarratea, de un modo irrevocable. A c a b a b a el caudillo de rechazar con desdeosa negativa., varias proposiciones seductoras de V i g o det, que oportunamente se mencionarn, cuando le lleg el oficio de Hondean y French, pidiendo su concurso. Inmediatamente destac al coronel D . Fernando Otorgues con la vanguardia, para que apoyase el movimiento proyectado, y el 21 de Febrero, al amanecer, los cuerpos del ejrcito auxiliar formados en el Cerrito y apoyados por la vanguardia de Artigas, hicieron saber Sarratea que haba concluido su autoridad sobre ellos. Sarratea se someti todo, abandonando la jefatura, del ejrcito en manos de Rondeau, hasta nueva resolucin del Gobierno central, y se puso en marcha para Buenos Aires, acompaado de su secretario Cavia, y de Viana, Vzquez. Figueredo, V a l d e negro y Viera ( 1 ) . E l alboroto de los realistas fu grande, al contemplar tan inusitado movimiento de tropas en el campo sitiador. V i g o d e t mand echar generala, y la guarnicin se mantuvo sobre las armas hasta las once de la maana. Despus se

( 1 ) Indudablemente este movimiento cial, que fu fecha rico, lugar ( Col Frcgeiro, el 21 de 2 de Febrero; i, 107 y 10!)) el Bando

se equivoca de Sarratea

Tedia

en su

Memoria-, traidor

al

sealar inilleva respecto histtuvo

la fecha

de 10 de Enero

de 1813, pues

su causa al

declarando

Artigas,

y adems, estn

la correspondencia

de Artigas

i . x x x i v ) y las anotaciones contestes Febrero.

de Figueroa (Diario de Sarratea

en que la deposicin

348

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III.

LA

LIGA

FEDERAL

restableci el sosiego, y la tarde, dos pasados del campo patriota, explicaron-el suceso su modo, manifestando que la proximidad de Otorgues en aire de guerra, haba o c a sionado aquella alarma. Tenan los realistas motivos para aceptar la veracidad de esa noticia, pues conociendo las disidencias existentes entre Sarratea y los orientales, no les extraaba que tomaran al fin una forma agresiva. Para explotarlas en su provecho, haban mandado tratar con Artigas, en los primeros das de Febrero, D . Jos V i l l a grn, pariente cercano del caudillo, y D . L u i s Larrobla, orientales ambos, de quienes esperaban V i g o d e t y el C a bildo de Montevideo, el ms lisonjero resultado para sus propsitos. Olvidando los conceptos depresivos con que haba detractado al Jefe de los Orientales en documentos librados la publicidad, llamndole, entre otros insultos, individuo despreciable por sus inveteradas malas c o s t u m b r e s , V i g o d e t pretenda vendrsele ahora como su mejor amigo, fin de reducirlo con la oferta de grandes beneficios. A l efecto, V i l l a grn y Larrobla llevaban las ms amplias instrucciones, con las cuales parti el segundo de ellos en un pequeo buque, llegando bstalas barrancas de San Gregorio; pero advertido all de las disposiciones hostiles que manifestaban las partidas patriotas de los alrededores, Larrobla no se atrevi desembarcar. Decidido, sin embargo, tratar el asunto, escribi al Jefe de los Orientales, por intermedio del Alcalde de San Jos, una carta explicativa de su misin. E n ella, despus de recalcar sobre el odio y las asechanzas de los gobernantes de la otra B a n d a j e deca: E l seor Capitn general D . Gaspar Vigodet, su fiel amigo, ha puesto en mi mano, la ancha fcil comisin, pues depende de V., de

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III.

LA

LIGA

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349

hacerle presente ser enteramente

su amigo, que slo de V.

el alto Gobierno de la Nacin se acuerda, para lo cual le ha expedido una Real Orden, toda en su f a v o r ; que V . quedar en la campaa con el grado y como quiera; que podr formar cuerpos y oficiales mandndoles despachos en blanco, dndolos V . al modo que mejor halle; y que siendo V . el nico general de esta Campaa, se le franquearn sin demora alguna, los auxilios que necesite para libertarla, sea con gente, armas, municiones, vestuarios y dineros; y el E x c m o . Cabildo hace V . la ms s o lemne protesta de adherirse cuanto V . proponga, bajo la justa recompensa de su unin con Montevideo, su patria, y de sus amigos, que son todos sus habitantes. Para disipar dudas, ofreca el comisionado poner en manos de A r tigas los documentos q u e aluda, constituyndose l mismo en rehn, mientras la negociacin se ultimaba ( 1 ) . Artigas trat agriamente al portador de la nota, luego que se hubo impuesto del contenido de ella. Q u me importa m del empleo de Comandante general de C a m paa, ofrecido por V i g o d e t le dijo si el voto unnime de sus habitantes me seala ms alto destino ? Y aunque as no fuera agreg prefiero ser independiente cualquier otra cosa. ; > Siguiendo el impulso de esa actitud airada, previno al Alcalde (pie no permitira de ah ms, el trfico de carne y otros abastos que por consideracin la penuria de los sitiados haba tolerado en las costas, y lo despidi con insinuacin de que no compareciese otra vez su presencia. Pero cuando algunas horas despus, reflexionando

( 1 ) Figucroa, Diario ge ir o,

histrico;

r,

153, 169,

174 y 1 7 5 . Col

Fre-

Lxr.

350

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sobre las ofertas de V i g o d e t y el Cabildo, midi todo su alcance, puso al margen del oficio de Larrobla estas palabras escritas de su m a n o : Sirve para la vindicacin del Jefe de los Orientales, que despreci el convite en las circunstancias ms apuradas; y remiti como de costumbre, copia del documento al Gobierno del Paraguay, pero con ese nico comentario. E l 24 de Febrero lleg Larrobla Montevideo con la noticia del fracaso. D o s das despus, un movimiento inusitado se adverta en el campo sitiador. A las 11 de la m a ana del da 26, el ejrcito auxiliar, formado en orden de parada, agitaba sus banderas y estandartes con intenso j bilo, rompiendo la artillera patriota una salva de veintin caonazos. E n ese momento mismo, aparecan las columnas del ejrcito de Artigas, desfilando ante sus compaeros de armas, y quedaba restablecida la concordia entre los v e n cedores de las Piedras y los vencedores del Cerrito, la vista del enemigo comn. Tanto en el campo sitiador como en la Plaza, la majestad del espectculo atrajo por su propia influencia las multitudes, respectivamente impulsadas del entusiasmo de la angustia; y mientras corran jinetes y carruajes de los alrededores del asedio mezclarse entre los patriotas, se apiaba en las azoteas y baluartes de M o n tevideo el vecindario todo, dando el ltimo adis sus esperanzas de paz ( 1 ) . A l producirse estos acontecimientos, estaba en poder de Artigas un oficio del Gobierno central, fecha 17 de Febrero, acusando recibo otro en que el Jefe de los Orientales

( 1 ) Larraaga y Guerra, Apuntes trico; i, 172.

histricos.Figueroa,

Diario

his-

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III.

LA

LIGA

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351

manifestaba haber comisionado Garca de Ziga para transar las desavenencias existentes. E l Gobierno expresaba en su respuesta, que con motivo de haber resuelto la Soberana Asamblea el envo de uno de sus miembros plenamente autorizado para transar las diferencias que agitaban la Banda Oriental, estaba la espera del resultado de esa misin, para entrar en arreglos con Ziga, quien an no haba comparecido su presencia. Entre tanto, el diputado argentino lleg al campo de Artigas, pidiendo el reconocimiento inmediato de la Asamblea, lo cual satisfacciones convenidas. se neg el Jefe de los Orientales, si antes no se le daban las P o c o tiempo despus, insista Rondeau sobre lo mismo, recibiendo idntica respuesta. Nadie menos que Rondeau, poda sorprenderse de aquella actitud. Desde que se incorpor al asedio, Artigas, para quien no era dudosa la rendicin de Montevideo, haba c o n fiado al general en jefe sus miras sobre la necesidad de convocar un Congreso para que representase la Provincia Oriental despus que la desalojasen totalmente los espaoles, pidindole al mismo tiempo, que no pusiese obstculos la convocatoria de diputados para ese efecto. R o n deau se opuso abiertamente ala medida, contestando al Jefe dedos Orientales que su proyecto era muy desacertado, por cuanto no estaba facultado para llevarlo cabo, y que l no poda consentirlo, sin grande responsabilidad. Negada la cooperacin del general en jefe, es llano (1) que

Artigas deba acudir al Gobierno central en demanda de la realizacin de su propsito, y aun cuando el plan sometido las deliberaciones de aqul, fuese ya ms vasto y de

( 1 ) Autobiografa

de Rondeau (cit).

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III.

LA

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aplicacin perentoria, no menos cierto era que el debate pendiente ese respecto, le autorizaba suspender el r e conocimiento de la Asamblea. A s las cosas, Artigas se diriga al Gobierno del P a r a guay, hacindole saber los mviles de su actitud. N o o b e decan sus resistencias otro propsito que al de asegurar un gobierno-propio local en el pas, antes de reconocer la Asamblea y someterse al imperio de sus leyes. D e este m o d o crea servir, no solamente los intereses uruguayos, sino tambin los del Paraguay y Tueumn. cuya decisin por mantenerse dentro de la Liga federal, daba una base positiva al triunfo constitucional del sistema, Orientado V . S. de las miras de esta Provincia deca Artigas en la comunicacin referida podr concluir tambin su plan, decidindose sus resoluciones consiguientes, si le parece bien equilibrado el fuego de los sufragios en la Asamblea con 6 diputados nuestros, 7 de esa Provincia grande, y 2 del Tueumn, decididos al sistema de confederacin que manifiesta V . S. tan constantemente. ( 1 )

( 1 ) Col Frcgeiro,

LXV, LXVI y LXXXIV.

LIBRO

CUARTO

LIBRO

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CADA

DEL

PODP]R

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Continuacin del sitio de Montevideo. Angustias de la ciudad. Reveses de los los realistas en Maldonado y bienes de los Juan de Ascarza San Lorenzo. ConfiscaCarnaval caridad de 1813 en y la pblica. electores cin de patriotas. E l

Montevideo. Fray

Asalto y presa del puerto de la Paloma. Reunin de

en el campo oriental. Reconocimiento de la Asamblea Constituyente. Bases del pacto federal. Eleccin de gobierno propio local. Predominio inflexible de la logia Lautaro. Rechazo de los diputados orientales la Constituyente. Preludios de guerra civil. Exposicin de agravios formulada por Artigas. Desdeosa contestacin del Gobierno central. Refuerzos que reciben los realistas. E l Gobierno de Buenos Aires acuerda retirar sus tropas del asedio. Rondeau se opone. Sus inteligencias con la Plaza. Romarate ocupa Martn Garca. Congreso de Maciel. Funesta oposicin de Artigas al mismo. Se retira del asedio. E l Gobierno de Buenos Aires pone precio su cabeza. Don Fernando Otorgues. C o m b a tes entre las escuadras argentina y espaola. Negociaciones. Victoria naval de Brown. Alvear reemplaza Rondeau. Intrigas de A l v e a r . T u m u l t o en Montevideo. Capitulacin de la ciudad. Fin de la dominacin espaola.

(1813 1814)

Despus del desastre del Cerrito, la situacin de V i g o det empez hacerse cada da ms precaria. Una vislumbre de esperanza sonri al Capitn general con ocasin de las disidencias de Artigas y Sarratea; pero resuelta la dificultad, esa vislumbre qued disipada. P o r lo contrario, en

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el campo sitiador todas eran alegras. El Gobierno de B u e nos Aires haba confirmado el nombramiento de Rondeau, y las tropas auxiliares, ensoberbecidas con el triunfo y llenas de confianza en su general, redoblaban sus esfuerzos contra los realistas. Multiplicbanse los combates parciales, en que cada soldado patriota haca gala de a r r o j o ; y con esto, la guarnicin de Montevideo, apocada por los desastres, perda en progresin creciente el vigor de su temple moral. U n testigo presencial de los sucesos, avecindado en M o n tevideo y partidario ele la Revolucin, describa en 27 de Enero de 1 8 1 3 , las aflicciones de la Plaza un amigo suyo, dicinclole: por todas partes se presenta en esta ciudad la afligente imagen de la amargura y consternacin. Apenas hay una familia que no se alimente con el pan de sus lgrimas: todo el da y todas horas, hiere nuestros odos el fnebre taido ele la muerte. Casi todos los h e ridos han fallecido, y las necesidades originan una fiebre maligna que ha conducido muchos centenares los h o rrores del sepulcro: sta ataca con ms violencia los prvulos, y se teme que incrementndose despliegue el carcter de una peste asolaelora. L o s granos acopiados, apenas sufragaron para el consumo de 35 das; los recursos de carn fresca que estaban depositados en la falda del Cerro p r o tegielos de la artillera, han desaparecido, y el agua ha escaseado tanto, que se han visto en la necesidad de a d o p tar el ltimo recurso, cual es el de conducirla en buques de ese majestuoso ro. (1) Tal era en globo, la afligente situacin de la Plaza, narrada por uno ele sus moradores. L o s detalles que arroja la documentacin oficial y par-

( 1 ) Hoja suelta ( I m p de los N . E x p ) .

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ticular de aquellos tiempos, atestiguan no haber exageracin alguna en la referencia antecedente. Tan implacable fu el desarrollo de la epidemia de escorbuto, que se calculan en 5,000 personas de todas edades, las que sucumbieron v c timas de esa enfermedad durante los ocho primeros meses del sitio; cifra asombrosa, si se advierte que slo hubo 3 2 1 muertos en acciones de guerra durante el mismo plazo. Atormentado por la escasez de vveres, el vecindario pobre andaba al acecho de los sobrantes de las casas pudientes, y se armaban pendencias y disputas sobre quin haba de apropiarse un mendrugo. Las viudas y hurfanos de las vctimas del flagelo, importunaban por las.calles y en los cuarteles con sus plaideras demandas todo aquel de quien podan hacerse escuchar para pedir socorros. E n fermos y convalecientes, invlidos y necesitados, obstruan el trnsito en nmero nunca visto, c o m o que la poblacin haba crecido extraordinariamente con las familias tradas de campaa y la aglomeracin de fuerzas militares. V i g o det, por su parte, se exasperaba contra estos apuros, b u s cando recursos de todo gnero y golpeando todas las puertas para obtenerlos. Tanto el Capitn general cmo el Cabildo, se haban dirigido al Virrey de L i m a y las principales autoridades civiles y eclesisticas de aquella Capital, con las cuales mantenan una correspondencia muy instructiva, del punto de vista de las estrecheces soportadas por los realistas para sostener una causa, en cuyo servicio desplegaban ms a b negacin de la que vulgarmente se les atribua. L a princesa Carlota del Brasil no haba sido olvidada tampoco en estos reclamos; pero su situacin no le permita hacer nada que valiese. Urgido por necesidades perentorias, V i g o d e t

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CADA D E L PODER

ESPAOL

haba resuelto, en 21 de Enero, con acuerdo del Cabildo, echar una contribucin de guerra sobre las personas acaudaladas de la ciudad, sealando discrecionalmente las c u o tas que deba abonar cada uno segn sus propios recursos. N o obstante el buen deseo de los compelidos, ni la suma bastaba para restablecer el equilibrio entre los ingresos y los gastos, ni la cobranza fu tan rpida como hubiera sido menester. E n esta situacin, viviendo al da, no les quedaba los realistas de Montevideo otra esperanza que los socorros pecuniarios de L i m a y un refuerzo de 3,000 h o m bres, cien veces ofrecido desde la Pennsula, partir de los primeros das del asedio ( 1 ) . E l Cabildo, aunque sin mucho xito, haca cuanto le era dable por avituallar la ciudad. Escarmentado por el rechazo de las expediciones destinadas al acopio inmediato de vveres frescos, puesto que los patriotas al mando de D . Joaqun Surez, las imposibilitaban en las costas de Santa Luca, ide poner en prctica otros medios. Desde los comienzos del sitio haba diputado D . Antonio L u g o para que comprase en R o - G r a n d e trigo y otras especies de abasto. Algunas de las expediciones contratadas se h a ban malogrado por causa de los vientos contrarios, y otras haban arribado tarde por la dificultad en la remesa de g i ros. Para remediar hasta donde fuese posible nuevos fracasos, comision el Cabildo uno de sus miembros, D . Manuel Prez Balvs, proveyndole con 1 0 , 0 0 0 pesos y carta sobre ciertos fondos con que la corporacin contaba en R o -

(1) Gaxeta dentes sobre (Arch G e n ) .

Ministerial

de B. A. (Boletn N. 5, Junio 1813). de guerra decretada en Enero de

Antece1813

la contribucin

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Grande fin de activar el envo de comestibles, aun cuando debiera tomarlos de Santa Catalina otros puntos de aquella direccin. Balvs se esforz en llenar su cometido, consiguiendo algunos cargamentos de grano, que se recibieron en la ciudad. Pero las desinteligencias comunes entre portugueses y espaoles, le originaron muchas desazones, y tuvo lances personales y demandas ante jueces por disputas con algunos de los vendedores que le engaaron en la calidad de los artculos. L o cierto es que en las postrimeras de Enero, la Plaza slo contaba con 7,000 fanegas de trigo y 1 4 4 de maz, 4 7 0 quintales de harina y 2 0 0 de galleta, por toda reserva de granos y vveres en poder del Estado y los particulares. L a escasez de comestibles se junt con la falta de agua, atribuyndose milagro por los sitiados, que en ciertos m o mentos de general escasez, la invasin de las corrientes del Plata, hiciese accidentalmente potable el agua salada de la baha. Ocupadas por las tropas sitiadoras las proximidades de los surtideros de extramuros, y agotados los m a nantiales de la ciudad, el Cabildo procur la introduccin de agua del exterior, fijando un mximum por pipa de la que se trajese de los ros, al amparo de las flotas de guerra. Igual medida adopt para la venta de comestibles, circulando aranceles que fijaban la uniformidad del precio. Con esto vino conseguirse una especie de racionamiento, que si bien haca ms equitativo el reparto de las subsistencias, muy poco las mejoraba en condicin ( 1 ) .

( 1 ) Correspondencia de Balvs con el Cabildo ( M S en N A ) . Eslaclo de la existencia de vveres en la Plaza, el 17 Enero 1813 (Arch Gen). Figueroa, Diario histrico; i, 82, 92 y 198.

360

L I B R O

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Militares y paisanos se esforzaban por atemperar aquellos sufrimientos en la medida de su posibilidad, resignndose los unos soportar sin queja los atrasos que les mantenan en la miseria, mientras los otros se prestaban desempear gratuitamente diversas comisiones, renunciando en favor del Estado los proventos que se les ofrecan por ellas. D o n Benito Chain, jefe de la caballera de la Plaza, animaba todos, batindose diario con las avanzadas de los sitiadores, lo que acrecent su renombre y a adquirido en la reconquista de Buenos Aires, y vali al cuerpo de su mando la categora de veterano, con que fu premiado. C o merciantes acaudalados como D . Antonio San Vicente y D . Justo Ortega, dieron ejemplo de abastecer de su p r o pio peculio al pobrero, comprando fuertes remesas de carne fresca, y distribuyndola gratuitamente, en lo cual encontraron imitadores. M u c h o s otros actos de este gnero, aunque no de tanta resonancia, hicieron palpable que el espritu caritativo se mantena vivo en Montevideo, pesar del i n fortunio general, tan propenso desarrollar el egosmo. Pero la mala suerte de los realistas, era cada vez ms acentuada. Hasta sus empresas martimas empezaban resultarles frustrneas, y las noticias confirmatorias se repetan sin alce. L a escasez de vveres en que se hallaba Montevideo, haba hecho que Maldonado fuera objeto de hostilidades. Exista en este ltimo punto un depsito de trigo, al parecer considerable. Con el fin de apresarlo, destac V i g o d e t sobre aquel destino 1 lanchn y 6 botes, que llegaron al puerto el da G de Febrero, desembarcando sus tripulantes. E n presencia de ello, D . Francisco de milicianos, y haciendo jugar la artillera Antonio Bustamante, jefe militar de Maldonado, reuni un grupo disponible,

LIBRO IV.

CADA DEL PODER

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361

oblig los realistas reembarcarse sin haber logrado su empeo ( 1 ) . P o r mucho que se ocultase el hecho, trascendi en Montevideo los pocos das, perdindose las esperanzas basadas en aquel acopio de comestibles. L a noticia de un fracaso mayor, ocurrido das antes, se supo algn tiempo despus. Hasta entonces, la flotilla n a val espaola haba mantenido el dominio de los ros, aniquilando todos los esfuerzos del Gobierno de Buenos Aires para desalojarla. Desde el ao 1 8 1 1 , los marinos realistas no solamente bombardeaban la Capital cuantas veces les pareca oportuno, sino que haban destrozado la escuadrilla revolucionaria, al mando de Azopard, y sometido crueles vejmenes las poblaciones ribereas adictas al nuevo rgimen. Acentuando esa actitud, en Octubre de 1 8 1 2 , caoneaban y saqueaban los pueblos de San N i colas y San Pedro, sobre la margen occidental del Paran, buscando por este medio distraer la atencin del Gobierno central para que no reforzase las tropas sitiadoras de Montevideo, al mismo tiempo que arrebataban ganados de las costas para avituallar la Plaza sitiada. ltimamente, el capitn D . Ignacio Flores, al mando de la balandra La Americana, haba apresado frente Martn Garca un buque argentino c o n ductor de vituallas de boca y guerra, cuyo importe no b a jaba de 2 0 , 0 0 0 pesos. L a creciente necesidad de vveres, peda, sin embargo, m a yores esfuerzos cada vez. Vigodet estimulaba en ese sentido el celo d l o s corsarios particulares, expidindoles patentes y halagndoles con la perspectiva de toda clase de ganancias. Entre los ms audaces, se contaba D . Rafael Ruiz, avezado

(1)

Of de Sarredca

(Col Frcgciro, L V I ) .

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LIBRO I V .

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de tiempo atrs hacer el corso, y sobre quien recayeron las vistas del Capitn general, con el fin de confiarle el mando de una importante expedicin, protegida por fuerzas de lnea navales y terrestres. El proyecto era remontar el Paran, destruyendo de paso las bateras argentinas clel Rosario y Punta gorda , y continuar desde all hasta el Paraguay, apresando todos los buques de trfico hallados en el trayecto. Aceptada por Ruiz la indicacin, prepar un convoy de 11 embarcaciones, que V i g o d e t hizo tripular por 2 5 0 hombres de desembarco y 2 caones ligeros, escoltndolas con 8 buques de guerra. L a tropa iba mandada por el capitn de artillera urbana D . A n t o n i o Zavala, vascongado de gran valor; y la expedicin se hizo la vela en los primeros das de Enero, penetrando por las bocas del Guaz mediados clel mismo mes ( 1 ) . E l Gobierno de Buenos Aires, sabedor clel objeto y salida de la expedicin, mand desarmar las bateras clel R o sario, reforzando las de Punta gorda , y orden D. Jos de San Martn que protegiese las costas occidentales del Paran, con tropa clel regimiento sus rdenes. A l mismo tiempo, D. Celedonio Escalada, antiguo Comandante militar de Soriano, que lo era entonces clel Rosario, reuna las milicias de este ltimo punto, en nmero de 22 infantes, 3 0 jinetes mal armados y un pequeo can de montaa, preparndose la defensa. E l 28 de Enero pasaron los buques espaoles por San Nicols, y el 3 0 frente San Lorenzo, amanecieron convento de religiosos situado sobre

la margen derecha del Paran, echando tierra 1 0 0 h o m -

( 1 ) T o r r e n t e , llev liispano-anwricana; Martn; i, i v .

i, x x v i . Mitre, Iisl

de

San

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bres de infantera para proveerse de vveres frescos. Cerciorados de la imposibilidad de obtenerlos, acababan de formar frente la portera del convento, cuando Escalada, que estaba en acecho por aquellas inmediaciones, apareci sobre los realistas, obligndolos reembarcarse. L a ventaja obtenida no era suficiente para impedir que el enemigo repitiese su operacin, as es que Escalada duplic la vigilancia, Un desertor fugado de la escuadrilla en la noche del 3 1 , le impuso del efectivo de las fuerzas realistas, y de los planes de un nuevo desembarco proyectado por sus jefes, con nimo de apoderarse de los caudales que sospechaban escondidos en el convento, antes de proseguir remontando el ro. Escalada mand chasques en todas direcciones para comunicar la noticia los jefes patriotas de los alrededores, y prepar relevos de caballos para hacerles ms fcil la marcha. U n o de esos chasques encontr el da 2 de Febrero San Martn en camino, al frente de 120 granaderos de su regimiento, informndole de la actitud de los realistas y del relevo que le esperaba en la ltima posta, distante 5 kilmetros del convento. Llegado ese destino, sorprendise el jefe patriota de encontrar all un coche de viaje, hizo averiguar quin perteneca, resultando ser de uno de los hermanos Robertson, cuyos nombres deban ligarse tan estrechamente con la historia de la poca. E f e c tuado el reconocimiento mutuo, pues el coronel de Granaderos y el futuro historiador eran amigos, San Martn demostr su confianza en la victoria, diciendo Robertson: l o s marinos tienen doble nmero que nosotros, mas no por eso creo que se lleven la mejor parte en la jornada, ( 1)

( 1 ) Robertson, Ldters

OH Paraguay:

II, x x i x .

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IV.

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L a aurora del 3 de Febrero sorprendi San Martn en el campanario del convento de San Lorenzo, desde donde, acompaado de Robertson y dos tres oficiales, examinaba el campo que deba ser teatro de la lucha. H a ba dividido sus granaderos en dos escuadrones, emboscndolos tras de las tapias exteriores del edificio, mientras que en el interior de l colocaba Escalada y sus milicianos, prontos protegerle. T o d o haca prever que la lucha iba iniciarse de inmediato. E l viento, hasta entonces contrario, impidiendo la escuadrilla desenvolver sus movimientos, haba cambiado favorablemente. Apenas se difundi la luz matinal, notronse los preparativos del enemigo para efectuar un desembarco. M u y luego, se desprendieron en direccin la orilla las primeras lanchas cargadas de soldados, y las cinco y media de la maana trepaban la barranca 2 5 0 realistas bajo el comando del capitn Zavala, con bandera desplegada y 2 piezas de artillera al frente. San Martn entonces dio la seal de carga, ponindose l mismo la cabeza de uno de los escuadrones D . Justo Bermdez. L a columna realista, desorganizada en el primer m o mento, se rehizo y rompi un nutrido fuego de fusilera y can. A l chocar contra ella, San Martn fu herido y derribado de su caballo, debiendo la existencia dos granaderos que le salvaron. E n el mismo momento, reciba tambin una herida el capitn Zavala, mientras reanimaba los suyos. L a accin se hizo general inmediatamente, empezando cejar los realistas, no obstante la serenidad de su jefe y el empeo con que le secundaban sus oficiales Martnez y Maruri, heridos como l. A los pocos momentos se p r o de granaderos emboscados, y entregando la direccin del otro al capitn

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nunciaba la derrota, ponindose los espaoles en retirada. A l llegar al borde de la barranca, quisieron resistir todava, protegidos de los fuegos de la escuadrilla, pero desalojados de all, fueron obligados reembarcarse, con prdida de su artillera, 50 fusiles, la bandera que les fu arrebatada en el fragor del combate por el alfrez Boucbard, muchos muertos y 14 prisioneros, entre ellos 9 heridos, llevando consigo otros 3 0 heridos que pudieron reembarcar ( 1 ) . L o s patriotas tuvieron 2 7 heridos y 15 muertos, viniendo ser de estos ltimos el capitn Bermdez y el teniente D a z Vlez. E l rumor del desastre circul en Montevideo el 17 de Febrero, y ya el 18 se conoca la derrota en todos sus d e talles. A poco andar se supo tambin el fracaso de las n e gociaciones de Larrobla para reducir Artigas, y, por fin, la juncin de ste con las tropas auxiliares, dio un terrible golpe las esperanzas de los realistas. C o m o si quisieran desilusionarlos del todo, los sitiadores arreciaban entre tanto sus operaciones de guerra. Bondeau haba formado su lnea de circunvalacin de S. JS"., muy aproximada los tiros de la artillera de la Plaza; pero como careciese A de piezas de batir, le era imposible abrir una brecha. conveniente, discurri hacer bombardeos parciales

fin de inquietar al enemigo mientras se subsanaba este i n sobre los puntos ms salientes de la ciudad, con lo cual constern mucho sus habitantes. Pusieron los sitiados fundajes sobre los edificios de bveda, transformndoles as en pun-

( 1 ) San Martn muertos; pero

en su parle afirma

oficial

dice que los realistas fueron 25 (Diario

tuvieron histrico,

40 i,

Figueroa

que slo

162-64).

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IV.

C A D A

D E L P O D E R

E S P A O L

tos de refugio para la poblacin, que soport durante largo tiempo y en diversas ocasiones aquella agresin inesperada, hasta que al fin, inutilizndose los dos morteros con que se hacan los bombardeos, hubo una tregua mientras los h a bilitaba nuevamente la maestranza de los sitiadores. N o fu da m u y larga, empero. D o s oficiales espaoles, D . Francisco y D . A n t o n i o Daz, se presentaron al campo de Rondeau, insinundole sus deseos de servir la causa r e volucionaria. A m b o s eran instruidos y aptos, y el segundo lleg con el tiempo las ms elevadas jerarquas militares. Aceptados que fueron sus servicios, comision el g e neral en jefe D . Francisco D a z para que construyese 4 reductos artillados con piezas de G y 8, fin de asegurar la lnea sitiadora contra cualquier intentona del enemigo. L o s nuevos trabajos de fortificacin se llevaron adelante con prontitud, y apenas empezaron sentirse al abrigo de toda sorpresa, las fuerzas patriotas redoblaron sus ataques parciales. Todas las noches se desprendan de las avanzadas, oficiales sueltos, que agazapndose por entre las sinuosidades del terreno, llegaban hasta el frente de las fortificaciones de la ciudad, y rompan serenatas y canciones contra Espaa al son de sus guitarras, provocaban al enemigo por otros medios. L o s de adentro contestaban balazos, y ellos cambiaban de sitio, para continuar sus crueles bromas en otros puntos de la lnea. Estimuladas por el ejemplo, no faltaron mujeres patriotas que lo siguiesen, notndose entre ellas Victoria la cantora, cuya hermosa voz y sealado arrojo la dieron gran Hombrada en ambos c a m pos. Despreciando todo peligro, se hizo al fin moda, transferir para el da lo que antes era diversin nocturna. E l teniente D . Juan A n t o n i o Lavalleja abri el camino, c o r -

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367

tndose solo desafiar los realistas en las avanzadas

( 1).

A s iba entonndose cada vez ms el espritu de los de afuera, mientras que adentro se produca un movimiento inverso. Vigodet, siempre alcanzado de recursos, se revolva en la impotencia de adquirirlos por medios regulares. L a s rentas disponibles haban decrecido en dos terceras partes. E l emprstito patritico no poda cobrarse ya, y las dems entradas extraordinarias apenas excedan de 2,000 pesos. E n tal situacin, el Capitn general, de acuerdo con la Junta de Hacienda, determin adoptar medidas excepcionales de carcter perentorio, para habilitarse distribuir entre la oficialidad de la guarnicin una paga cuenta, y cubrir saldos adeudados al asentista de vveres, destinando el remanente de lo que se obtuviese enjugar el dficit del presupuesto mensual. E n previsin, sin embargo, de la animosidad que iban despertar las extorsiones proyectadas, resolvieron propiciarse al Cabildo antes de hacerlas efectivas. Consista el nuevo plan financiero de V i g o d e t y la Junta de Hacienda, en gravar al vecindario con una contribucin mensual de guerra, aplicada sin miramientos de ninguna clase, cada jefe de familia persona independiente, segn sus medios disponibles, y bajo la accin conminatoria de la fuerza, en caso de resistencia. Para la mejor distribucin de las cuotas, deba cometerse su cobro los alcaldes de barrio, y la perspectiva del reintegro por parte del Estado, se estableca hipotecando algunas propiedades pblicas. Pretendase aumentar el rendimiento de este r e -

( 1 ) Autobiografa (Boletn

de Rondeau

( c i t ) . Gaxeta

Ministerial

de B.

A,

N." 5, Junio 1818). Figueroa, Diario

histrico;

i, 181, y ir, 10.

368

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IV.

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ESPAOL

curso extraordinario, con la confiscacin de los bienes de los patriotas en armas y de toda persona ausente sospechosa por tal concepto de estar en combinacin con ellos. E l Cabildo acept la primera medida, ordenando se levantasen padrones seccionales por los alcaldes ele barrio, para fijar las cuotas correspondientes; pero aleg, en cuanto las confiscaciones, que era equitativo no establecerlas sino sobre los bienes de las personas notoriamente afiliadas al movimiento revolucionario. Se resolvi, por fin, atenindose este dictamen, y las opiniones del Fiscal y de la Comisin especial instituida para el caso, que la confiscacin recayese sobre los bienes de los revolucionarios en armas, consiguindose de este m o d o una renta mensual de ms de 3,000 pesos, que desde luego ingres las cajas pblicas. D. Excepturonse de la confiscacin, los bienes del haberlos confiscado Vigodet, de Cura V i c a r i o de la ciudad, D . Juan Jos Ortiz, y los de Jos Artigas, por tiempo atrs ( 1 ) . Mientras las propiedades de los independientes proporcionaban este recurso al Erario, se consigui organizar el reparto de cuotas que ascendieron 2 0 , 0 0 0 pesos, con destino al pago de las tropas de la guarnicin. Proyectse al mismo tiempo otro reparto que ascenda al doble de la suma indicada, para atender las urgencias del presupuesto mensual y los saldos adeudados D . Jos Ramrez, asentista de la marina, cuyos reclamos eran cada vez ms justificados, pues hubo momento en que no le fu posible avi-

( 1 ) Contribucin Of de Vigodet

de guerra

para

proveer

de

vveres 1813

Montevideo

( A r c h Gen). Expediente cd Ayudante

sobre

confiscacin

de bienes

(Arch G e n ) . (Arch Gen).

Rodrguez;

15 Junio

L I B R O

IV.

C A D A

D E L

P O D E R

E S P A O L

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tuallar los buques de guerra, listos darse Ja vela, Pero la cobranza de las cuotas marchaba con una lentitud d e sesperante. E l numerario era escaso, los medios de adquirirlo difciles, y cada vez ms complicada la expedicin de giros sobre las plazas del exterior. L o s individuos del Tribunal Consular y los de la Junta de Hacienda, como que pertenecan al gremio comercial, se esforzaban por allanar estos inconvenientes en la medida de su posibilidad, mas el declive de aquella situacin ruinosa los arrastraba ellos tambin, nulificando sus mejores empeos. V i g o d e t comprendi claramente que al echar sobre M o n tevideo la nueva carga de una fuerte contribucin de guerra seguida de la confiscacin de bienes de gran parte de los vecinos, haba agotado sus recursos, y as lo hizo saber al V i r r e y de Lima, escribindole en Febrero una larga y expresiva carta, reproduccin de otras anteriores sobre el mismo tema. Advertale en ella, que la ciudad estaba abrumada, no solamente por los continuados y extraordinarios tributos metlicos, sino por el alojamiento forzoso que el vecindario deba proporcionar la oficialidad de los cuerpos de lnea, con la perspectiva indefinida de seguirlo haciendo al anuncio de cada refuerzo. otro giro comercial No dndose que el saludable y la vez ominoso

comercio de vveres extranjeros >, el Capitn general deca carecer de arbitrios para hacer frente al presupuesto cada vez ms crecido y ms retrasado, de los cuerpos y e m pleados de su dependencia. Peda, pues, prontas remesas de fondos al Virrey, acentuando sobre la urgencia, r e querida por semejante auxilio. A l g u n o s meses ms tarde, repeta y confirmaba la carta citada, sin presumir que uno de esos accidentes comunes de la. guerra iba llevarla
DOM.

Ksi\ I I I .

'21.

370

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manos de los patriotas, por el apresamiento del barco que la conduca. T a n autorizado testimonio ratific el juicio que inspiraba la situacin de los realistas de Montevideo, quienes, desde la incorporacin de Artigas al ejrcito sitiador, andaban desprovistos ya d e aquel aire de c o n fianza y seguridad que les haba hecho mirar hasta entonces con desprecio al enemigo. ( 1 ) Sin embargo, un fenmeno digno de estudio se produca en medio de tantas contrariedades. E l pueblo sitiado, a p r o vechaba cualquier oportunidad para olvidar sus penas. Connaturalizado ya con todos los horrores de aquella situacin, la tomaba como era, dando muestras de una fortaleza de espritu no comn. Mientras tronaba el can por t o das partes, veanse abiertos los talleres donde trabajaba el miliciano exento del servicio del da, y las tertulias diurnas y nocturnas de la gente desocupada pudiente actuaban con la. misma actividad de los buenos tiempos. E l claustro de S. Francisco, reconquistado por los realistas, era punto de cita de un fuerte ncleo, donde prevalecan P o n c e de L e n , M a y o r de la Plaza, Eada y los representantes ms conspicuos del partido empecinado. tardes en el Muelle To Vicente, Juntbase por las compuesto otro grupo, generalmente

de hombres viejos, designados con el apodo de bando del forjadores de planes y noticias militares. E n los cafs reinaba mayor animacin que nunca, por la m u cha oficialidad que concurra ellos. Esta disparidad de aspecto entre la situacin colectiva y el nimo de una parte de los habitantes de la ciudad, se

( 1 ) (Jareta pano-americana;

Ministerial

'de B. A. ( 9 Marzo 1814).Torrente, Rcv

his-

r, x x v r.

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371

acentuaba cuando la escasez de vveres y los reveses de la guerra iban en progresin creciente. Si en el mes de F e brero haban sido grandes los apuros, en Marzo no lo fueron menos. Ello no obstante, el ltimo da de aquel mes, y los dos primeros de ste, dieron testimonio de que el buen humor de los montevideanos no se haba agotado. E l juego de Carnaval revisti en esos das todas las formas de su acostumbrada algazara. A falta de agua dulce, se jug con la, del mar, y las bolsas de cal y los cencerros, sustituyeron las cascaras de huevo y dems pertrechos que la penuria de los tiempos no permita poner en lnea. N u merosas comparsas de mscaras recorran las calles, y la sonriente nota de los bailes y festines populares, se m e z claba con el estampido de las descargas ( 1 ) . Para, que nada faltase en aquel cuadro de tan diversos matices, el ngel de la caridad, vestido con el tosco sayal de un pobre fraile, bata sus alas sobre la multitud h a m brienta. Mientras peleaban se divertan las naturalezas superiores, en quienes el plomo, la miseria las enfermedades no osaban abrir brecha, sala al encuentro de los extenuados en una lucha superior sus propias fuerzas, fray Juan de Ascarza, religioso franciscano de los que no haban sido expulsos. Con laudable perseverancia, empez por organizar entre el vecindario una lista de suscripcin mensual que alcanz 4 5 2 pesos, y dueo de ese recurso lijo, se puso la obra de racionar los que carecan del sustento diario. Para no obligarles presentarse en masa la portera del Convento, distribua papeletas segn el nmero de personas sumado por cada familia meneste-

( 1 ) Figuerou, Diario

histrico;

i, 135 y 177.

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rosa, bastando que un individuo de ellos hiciese acto de presencia, para obtener el alimento del resto. L a hora de la distribucin era la de las doce de cada da.. Apenas sonaba, comparecan los necesitados, provistos de platos y vasijas, para recibir la frugal racin, que se compona generalmente de una sopa bien condimentada, y en cantidad proporcional sustentar cada uno. D e esta manera, empez fray Ascarza por socorrer 7 0 0 pobres; pero muy luego creci el nmero, paralelamente con las enfermedades y la carencia general de recursos. P o c o s meses pasaron, y ya eran 1,500 los individuos de toda edad y sexo, que diariamente apelaban al franciscano, para no p e recer de hambre. Entonces, la tarea del protector del p o brero se dificult mucho, pues sus elementos disponibles no bastaban suplir las exigencias de la demanda. T u v o que hacerse mendigo l mismo, yendo de puerta en puerta durante el tiempo que robaba la confeccin y reparto de la comida, para estimular la firmeza de los suscriptores h a bituales, y proporcionarse otros nuevos. Mas como . pesar de todo, mermara en una mitad la lista de suscripcin, mientras creca, siempre el nmero de pobres, fray Ascarza se dirigi al Cabildo, pidiendo un suplemento de vveres, y la corporacin orden que el depsito fiscal le proveyese de ellos. Con todo, lleg un momento en que la empresa fu superior las fuerzas de un solo hombre. E l local del C o n vento era estrecho, y los enseres de cocina, muy inferiores. L o s pobres pasaban de 3,000, los suscriptores no podan pagar sus cuotas, y fray Ascarza senta el quebranto fsico inherente las prolongadas agitaciones de su nuevo ministerio. E n esta situacin, apel la Hermandad de Caridad,

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373

donde imperaba el espritu de Maciel, otro padre de los pobres, siempre ligado los recuerdos del pueblo. L a H e r mandad se dej vencer inmediatamente por las exhortaciones del franciscano, tomando sobre s la obra. A l efecto, mientras pona en accin sus propios recursos, recababa una suscripcin del Cabildo y de varios ciudadanos y seoras, para habilitarse cumplir aquel cometido voluntario. Resueltas as las cosas, quedaba, empero, la parte ms difcil, que consista en la instalacin y direccin de la enorme cocina, y en el reparto de las subsistencias. F r a y Ascarza se encarg de todo: hizo construir galpones apropiados en el ltimo patio del Hospital, instal en ellos graneles calderos, y la cabeza de un buen personal de sirvientes, asumi el cargo de cocinero mayor, al mismo tiempo que atenda personalmente al reparto de las raciones, ayudado por sus dependientes de ocasin. L o s p o bres se haban salvado: cuanto ms creca su nmero, ms produca la cocina de fray Ascarza, que en un solo da lleg repartir 3,740 raciones otros tantos indigentes (1). Menudeaban, entre tanto, las malas nuevas del exterior. P o r aquella fecha vino sal terse ( 9 M a r z o ) , la derrota que el 20 de Febrero haban tan experimentado las armas realistas en Salta, entregndose Belgrano el general P r i s con todo su ejrcito. L o s sitiadores, que su vez c o dig-' nocieron la noticia, parecan porfiar por solemnizarla

mente, mostrndose ms tenaces que de costumbre en las avalizadas. Coincidi con ese propsito, que llegara al

(1) Diario

Of de. Ascarza histrico;

al Cabildo,

30 Nov 1813 (Arch G e n ) . Figueroa,

r, 210 y 31S; ir, 23, 89 y 147.

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puerto, vencida y mermada de hombres y embarcaciones, una expedicin realista cuyo destino haba sido procurarse vveres frescos en las costas. Vigodet, sin poderse reprimir, dio claras muestras del disgusto que le causaban tantos contratiempos juntos. Su nica esperanza de momento qued reducida una misin que dos das antes haba confiado Villagrn, para tentar nuevamente la teriores. Villagrn haba salido secretamente por el Cerro, encaminndose disfrazado al campo del Jefe de los Orientales, su pariente y amigo antiguo. N o es posible afirmar que alentara esperanzas en el xito de esta nueva misin, despus de las pblicas y frecuentes repulsas que haba sufrido persiguiendo el mismo objeto; pero ello no obstante, la segunda mira que impulsaba Vigodet en mantener semejantes negociaciones, tena una explicacin bien comprensible. E l hecho de negociar con Artigas, suscitaba desconfianzas en el campo sitiador, y abra camino para ir sembrando la anarqua en las filas patriotas. A la sombra de tales manejos, era posible explotar la debilidad el instinto criminoso de muchos elementos colecticios, siempre adheridos las grandes aglomeraciones revolucionarias, sin conciencia del fin que se proponen. Y bien pronto se justific el acierto de Vigodet, al proceder como lo haca. N o consiguiendo del Jefe de los Orientales ventaja alguna, ni otra seguridad que la de encontrarlo irreductible, aprovech las excursiones emprendidas por los agentes realistas al campo sitiador, para urdir los hilos de una, trama que deba costar la existencia , varias personas. E l objetivo final propuesto, fu consumar el asesinato, de varios jefes fidelidad de Artigas, con propuestas ms ventajosas an que las a n -

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patriotas, y desde entonces tom consistencia el plan cuyo fracaso veremos en oportunidad ( 1 ) . L a s hostilidades de los patriotas no se reducan M o n tevideo, sino que se dejaban sentir doquiera asomasen los realistas. E l capitn de Dragones de la Patria D . Juan Jos Quesada, sorprenda el 10 de Marzo en Arazati, una expedicin compuesta de 2 lancliones y 1 bote que andaban en procura de carne fresca para la Plaza, matndoles 4 5 hombres de la tripulacin, y hacindoles 12 prisioneros, incluso el bote, que fu apresado. A l da siguiente, D . D i e g o Belustegui, teniente del mismo cuerpo, encontraba en el Rincn de Solsona otro lanchen espaol cuyo bote estaba amarrado la costa, y embarcndose en l con su partida, caa sobre el lanchen, apresndolo, despus de hacerle 4 muertos y 15 prisioneros. L o s realistas dejaron, adems, en poder de Belustegui, 70 caballos y algn ganado que haban adquirido con gran trabajo, costndole su hazaa al oficial patriota, 2 muertos y 3 heridos. A c c i n ms arriesgada todava, realiz el capitn del mismo cuerpo de Dragones de la Patria D . Adriano M e n doza, ya sealado por empresas anteriores. Era el caso, que los vecinos Castro y Lapido tenan en la isla de la Paloma un rodeo de 1,000 cabezas de ganado, con las cuales se proponan ir abasteciendo Montevideo, en la seguridad de realizar pinges ganancias. peones Algunos Guarneca la isla un piquete 100 personas. de soldados con 2 piezas de artillera, y entre stos y los cuidadores del ganado, sumaban botes facilitaban la comunicacin con la costa

(1.) Funes, cana; ir, i.

Ensayo,

etc; ni,

521.Torrente, Jicv

hispano-ameri-

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islas vecinas, contribuyendo mantener holgadamente la existencia de aquel improvisado establecimiento pecuario. Decidido apoderarse de l, Mendoza se vali de una e s tratagema para, conseguirlo. A l efecto, puso en la playa una piara de cerdos, cuya posesin tent los de la isla, que embarcaron un destacamento de ;33 hombres con el propsito de arrearla. Apenas tom tierra el destacamento, Mendoza, auxiliado por un piquete de milicianos de R o c h a , lo atac de firme, hacindole G muertos y tomando prisioneros los restantes. A l siguiente da, 18 de Marzo, se dirigi la isla, apoderndose de cuanto haba en ella, despus de lo cual retorn victorioso la costa, con gente, ganados, pertrechos navales y caones ( 1 ) . Bajo la influencia de tan prsperos sucesos, crecan los apuros de Rondeau para que Artigas reconociese la A s a m blea Constituyente instalada en Buenos Aires, y la cual tena orden, l mismo, de prestar acatamiento con el ejrcito de su mando. Esforzbase el general sitiador, para que resultase unnime la concurrencia de todos al acto, y por ese motivo reiteraba al Jefe de los Orientales las rdenes que le tena impartidas con dicho fin. Artigas contest en 2 8 de Marzo, que se hallaba delante del Gobierno central un diputado de las divisiones orientales, cuyas solicitudes, trasmitidas la Asamblea, pendan an de la resolucin de esta ltima, de modo que el reconocimiento pedido, d e ba ser posterior la esperada, solucin legislativa, A g r e gaba, adems, que haba circulado invitaciones todos los pueblos de la Banda Oriental, pidindoles diputados para tratar sobre el reconocimiento en litigio, debiendo reunirse

( 1 ) Figueroa, Diario

histrico;

i, 183-89, 191-92, y 204.

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el 8 de A b r i l en su campo, aquellos delegados de los pueblos. E s t o no impide conclua Artigas que Y . S . , con las tropas de lnea, verifique el reconocimiento que le c o rresponde; pero para eludir cualquier induccin siniestra, emanada de tal caso, y o ruego Y . S. tenga la dignacin de diferirlo tambin, para poder verificar juntos un acto que fija el gran perodo de nuestro anhelo c o m n . L o s diputados cuya convocatoria anunciaba Artigas, se presentaron en su campo el 3 de Abril, y fu sealada para el da siguiente la reunin de una Asamblea compuesta de ellos, de los vecinos emigrados de la Plaza, y de los habitantes de sus extramuros. E n efecto, la Asamblea se reuni el da 4, para oir la lectura de una Exposicin de A r tigas, que abra el camino sus deliberaciones oficiales. E l documento impresion todos de un modo favorable, pues ms de ser una profesin de fe poltica, esbozaba los lincamientos del sistema gubernamental ansiado por los pueblos platenses. Artigas, elevndose la altura de las circunstancias, empezaba por someterse antes que nadie, los representantes de la soberana popular, devolvindoles el mandato recibido. M i autoridad deca emana de vosotros, y ella cesa por vuestra presencia soberana. V o s o t r o s estis en el pleno goce de vuestros derechos: ved ah el fruto de mis ansias y desvelos, y ved ah tambin todo el premio de mi afn. Despus de este acatamiento tan amplio la personera y facultades de los diputados, el Jefe de los Orientales planteaba la cuestin candente en trminos precisos. La Asamblea general continuabatantas veces anunciada, empez ya sus funciones. Su reconocimiento nos ha sido ordenado. Resolver sobre ese particular ha dado motivo

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LIBRO IV. CADA DEL PODER ESPAOL

esta congregacin, porque yo ofendera altamente vuestro carcter y el m o , si pasase resolver por ria reservada slo vosotros. m, una mateBajo este concepto, yo tengo

la honra de proponeros los tres puntos que ahora deben hacer el objeto de vuestra expresin soberana: 1. si d e bemos proceder al reconocimiento de la Asamblea General, antes" del allanamiento de nuestras pretensiones encomendadas nuestro Diputado D . T o m s Garca de Z i g a ; 2. proveer de mayor nmero de diputados que sufraguen por este territorio pas. > Entrando luego examinar los motivos que aconsejaban la conducta indicada, deca Artigas: P o r desgracia va contar tres aos nuestra Revolucin, y an falta una vaguardia contrato. general al derecho popular. la fe de los hombres y no aparecen las seguridades saldel Estamos an bajo en dicha A s a m b l e a ; 3. instalar aqu una autoridad que restablezca la economa del

T o d a clase de precaucin debe prodigarse, cuando el freno de la Constitucin

se trata de fijar nuestro destino. E s muy veleidosa la p r o bidad de los h o m b r e s : slo puede afirmarla. Mientras ella no exista, es preciso a d o p -

tar las medidas que equivalgan la garanta preciosa que ella ofrece. Examinad si debis reconocer la Asamblea por obedecimiento por pacto. N o hay un solo motivo de conveniencia para el primer caso, que no sea contestable ni

en el segundo, y al fin reportaris la ventaja de haberlo concillado todo con vuestra libertad inviolable. Esto, por asomo, se acerca una separacin nacional: garantir

las consecuencias del reconocimiento, no es negar el reconociiniento, y bajo todo principio, nunca ser compatible un reproche vuestra conducta en tal caso, con las miras

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liberales ) ' fundamentales que autorizan hasta la misma instalacin de la A s a m b l e a . (1) E l da 5 de A b r i l volvieron reunirse los diputados, con nimo de solucionar el problema. Para ese efecto, n o m braron una Comisin compuesta, de D . Ramn de Cceres, D . L e n Prez, D . Juan Jos Duran, D . Felipe Prez, D . Pedro V i d a l , D . Francisco Bustamante, D . Pedro F a bin Prez, D . Manuel del Valle, D . Jos Ramrez, D . M a nuel Plaedo, D . Francisco Sierra y D . Antonio Daz, actuando respectivamente como Presidente y Secretario, el primero y el ltimo. D i c h a Comisin formul en ocho artculos, las bases del reconocimiento exigido. P o r las cinco primeras, exiga ella, su vez, una pblica satisfaccin de los agravios inferidos los orientales por Sarratea y dems expulsos, la continuacin rigorosa del asedio, la permanencia d e - R o n deau al frente del ejrcito sitiador, y la devolucin al regimiento de Blandengues, de cierta cantidad de armamento que se le haba quitado. Mas no era esto lo fundamental del proyecto. E n las tres ltimas bases, iba estipulado el pacto de unin y confederacin, bajo cuyos auspicios d e ban emanciparse las Provincias Unidas. H e aqu el contexto de esas bases, en toda su integridad: Ser reconocida y garantida la Confederacin ofensiva y defensiva de esta Banda, con el resto de las P r o vincias Unidas, renunciando cualquiera de ellas la subyugacin , que se ha dado lugar por la conducta del anterior Gobierno. E n consecuencia de dicha Confederacin, se dejar esta Banda Oriental en la plena libertad que ha adquirido como Provincia compuesta de pueblos libres;

(1)

Col

Freyciro,

i.xviii.

380

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pero queda desde ahora sujeta la Constitucin que emane y resulte del Soberano Congreso General de la Nacin, y sus disposiciones consiguientes, teniendo por base la libertad. E n virtud de que en la Banda Oriental existen cinco cabildos en veintitrs pueblos, se ha acordado deban reunirse en la Asamblea General cinco diputados, cuyo nombramiento, segn la espontnea voluntad de los pueblos, recay en D . D m a s o Larraaga y D . Mateo V i d a l , por la ciudad de Montevideo; D . D m a s o G m e z Fonseca, por la de Maldonado y su jurisdiccin; D . Felipe Cardse-, por Canelones y su jurisdiccin; D . Marcos Salcedo, por S. Juan Bautista y S. J o s ; y D r . D . Francisco Bruno de R i varla, por Santo D o m i n g o Soriano y pueblos de su jurisdiccin. D e b e advertirse que, si en cuanto al nmero de personas electas, resultaban seis en vez de cinco, era causa de que la del diputado por Maldonado confirmaba lo existente, pues Fonseca haba sido ya electo por aquella ciudad, y el 9 de A b r i l prestaba juramento ante la A s a m blea constituida en Buenos Aires (1). E l proyecto de la Comisin informante fu presentado los diputados reunidos, y aprobado por ellos. N o poda ser ms incontestable desde entonces, la sancin que la Provincia Oriental, en uso de sus derechos, otorgaba al sistema federativo. Pero como quiera que fuese, y aun Constitucuando de un m o d o condicional, la A s a m b l e a

yente quedaba reconocida, desde que se elegan representantes de la Provincia destinados incorporrsele. E l litigio pendiente entre Rondeau y Artigas, sobre semejante tpico, haba, pues, concluido. A s lo sinti este ltimo, ofi-

(1)

Col

Uladislao

S.

Fras,

35.

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381

ciando al primero, que concurrira la ceremonia

del j u -

ramento, suspendida hasta entonces por su causa. M u y satisfecho el general en jefe, seal el da 8 para celebrar ese acto, que tuvo lugar con toda pompa, en campo abierto y bajo una doble salva de can. Trasmitise inmediatamente la noticia Buenos Aires, y pareci que la concordia se restableca entre todos. Disipadas las nubes por aquel lado, quedaba en perspectiva la suerte que hubiese de caber al proyecto de c o n federacin* Planteado el problema con una claridad que Se estatua la confederacin de la P r o desafiaba todas las dudas, no caban transacciones sobre sus puntos capitales. vincia Oriental con las dems del P o de la Plata, como paso preliminar al establecimiento de un Gobierno comn, emanado de fuerzas activas, con las cuales deba coexistir. Era la misma secuela del proceso institucional de los E s t a dos Unidos, cuyo primer trmite haba empezado por el Pacto de Confederacin y Unin, avanzando desde ah hasta sancionar la Constitucin Federal, que estableci la forma definitiva de Gobierno, sobre la base del respeto las soberanas locales preexistentes. Se conoca que las ideas yankees haban hecho camino entre los improvisados legisladores uruguayos, quienes, teniendo retaguardia el antecedente propio d l a Junta de 1 8 0 8 , donde la soberana local fu levantada y prestigiada, lo perfeccionaban ahora, transformndolo en pieza de resistencia de un m e canismo mejor ideado que aquella creacin revolucionaria. Partiendo de esta verdad, Artigas propuso la confeccin de las instrucciones con que Parrafaga y sus colegas d e ban presentarse en Buenos Aires, jiara defender dentro de la Asamblea Constituyente los principios institucionales

382

L I B R O IV.

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reclamados por las circunstancias. Presumimos que la redaccin del documento notabilsimo donde dichas instrucciones se contienen, y cuyas clusulas formulaban por s solas un doble proyecto de Constitucin federal y provincial, se debe Larraaga, el ms docto de los diputados presentes en aquel instante. rante el tiempo Confirma esa presuncin, la dude calidad de jefe de los dems que llevaba y mantuvo empleado en gestionar la admisin

todos la Constituyente, y la personera de negociador nico con que le invisti Artigas para el caso. P o r otra parte, sus vastas y nutridas lecturas de ciencia social, y la idoneidad que demostr en la seleccin de libros de ese ramo, al fundar poco despus nuestra primera Biblioteca Pblica, proyectan sobre l todos los indicios de autor. L a s instrucciones abrazaban un plan completo, en su doble referencia la estructura del gobierno nacional y del gobierno local. Su punto de partida era, que los diputados deban pedir la declaracin de la independencia absoluta de estas colonias, las cuales quedaran absueltas de toda obligacin de fidelidad la corona de Espaa y familia de los Borbones, negndose admitir en sustitucin del rgimen abolido otro sistema que el de Confederacin, para el pacto recproco de las provincias que formasen el Estado nuevamente constituido. Cometase tambin los diputados, promover la libertad civil y religiosa en toda la extensin imaginable. Se les adverta adems, que como el objeto y fin del gobierno debe ser conservar la igualdad, libertad y seguridad de los ciudadanos y los pueblos, cada provincia formara su Gobierno sobre esas bases, ms del Gobierno supremo de la Nacin, y as, ste como aqul, se dividiran en Poder Legislativo, Ejecutivo y Judicial; entendindose

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que dichos tres resortes jumas podran estar unidos entre s, y seran independientes en sus facultades. E l Gobierno supremo incumbira solamente en los negocios generales del Estado: el resto sera peculiar al Gobierno de cada p r o v i n c i a . Quedaran abolidas las aduanas interprovinciales. El despotismo militar seria aniquilado con trabas c o n s titucionales que asegurasen inviolable la soberana de los pueblos. L a Capital se fijara precisa indispensablemente fuera de Buenos Aires. L a Constitucin garantira las Provincias Unidas una forma de gobierno republicana, que asegurase . cada una, de ellas de las violencias domsticas, usurpacin de sus derechos, libertad y seguridad de su soberana ( 1 ) . ]S o eran menos explcitas las condiciones que la P r o v i n r

cia Oriental reclamaba para constituir su Gobierno interno. C o m o cuestin previa, eran advertidos los diputados que el permetro territorial adjudicado la Provincia deba comprenderse desde la costa oriental del Uruguay hasta la fortaleza de Santa Teresa, incluidos los siete pueblos de Misiones, los de Batov, Santa Tecla, San Rafael y T a c u a remb, injustamente ocupados por los portugueses, quienes haban de reclamarse en oportunidad. Que la P r o v i n cia entraba separadamente en una firme L i g a de amistad con cada una de las otras para su defensa comn, seguridad de su libertad, y para su mutua y general felicidad, obligndose asistir cada una de las otras contra toda violencia ataques hechos sobre ellas, sobre alguna de ellas, por motivo de religin, soberana, trfico, algn otro

( 1 ) La las public

exhumacin por primera

ele estas instrucciones

se debe al Sr. Pellka, (13. A . , 1 8 7 8 ) .

quien

vez en su libro IJorreyo

384

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pretexto cualquiera. Que todo poder, jurisdiccin y derecho no delegado expresamente por la Confederacin las Provincias Unidas juntas en Congreso, era retenido por la Provincia Oriental en cuanto correspondiese su soberana, libertad independencia propias. Que los puertos de Maldonaclo y Colonia fuesen abiertos al comercio general, habilitndose en ellos aduanas para el efecto. Que sin previa consulta de la Provincia, no pudiera hacerse ley para ella, sobre bienes de extranjeros intestados, multas y confiscaciones. Que la Provincia tendra su Constitucin territorial, y el derecho de sancionar la general de las P r o vincias Unidas formada por la Asamblea Constituyente. Q u e asimismo tendra derecho para levantar los regimientos de tropas necesarios, nombrar sus oficiales de c o m paa, reglar la milicia de ella para la seguridad de su libertad; no pudiendo, sin embargo, violar el derecho de los pueblos para guardar y tener armas. Artigas firmaba estas instrucciones el 13 de Abril, y el 15 reciba un oficio del Gobierno de Buenos Aires, avisndole haber facultado al general Bondeau para allanar toda desinteligencia en cuanto los negocios internos. E l 16, confirmaba el general en jefe lo expresado por el Gobierno, escribiendo al caudillo, que se hallaba suficientemente autorizado instruido para oir y tratar sus solicitudes y las del pueblo oriental. Contest Artigas al. da siguiente, m a nifestando no existir nada ms lisonjero, nada ms satisfactorio, nada ms glorioso para l, que la comunicacin recibida; y en confirmacin de esos conceptos, adjuntaba por escrito las pretensiones del ejrcito sus rdenes y las de la Provincia, estipuladas en el A c t a del 5 del corriente. D e todos m o d o s a g r e g a b a para impedir cualquier

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traba, y para que V . S. y y o llenemos el fin con el resultado, hay siempre lugar para un deslinde razonable, previo el conocimiento de las instrucciones de V . S. como el de la convencin y pretensiones citadas. Parece que las facultades de P o n d e a u no eran tan amplias como se supona, porque despus de haberse impuesto de los reclamos formulados por Artigas, los remiti al Gobierno de Buenos Aires para su ratificacin ( 1 ) . Sin perjuicio de ese trmite, Artigas prosigui sus trabajos para organizar el pas en la forma establecida por las declaraciones cuya mencin se ha hecho. E l 20 de A b r i l reunise una nueva Asamblea en el alojamiento del caudillo, compuesta d e lo ms notable y selecto del v e cindario patriota, segn el testimonio de los adversarios mismos. A n t e ella expuso el Jefe de los Orientales l o s desrdenes, abusos y excesos que se notaban en la campaa, con grave detrimento de la tranquilidad pblica y equidad s o c i a l ; agregando, que l, de su parte, no poda contenerlos p o r estar actualmente del todo ocupado en el principal objeto de hostilizar la Plaza enemiga. Abierta la discusin sobre esos tpicos, la Asamblea sancion por m a yora de votos, que se crease un cuerpo municipal, destinado entender en la administracin de la justicia y dems negocios de la economa, interior del pas, sin perjuicio de las ulteriores providencias que para, el mismo de los respectivos diputados de la Provincia. E l calificativo de Cuerpo Municipal era algo modesto, con relacin las facultades que se atribuan al nuevo o r propsito emanasen de la Asamblea Soberana del Estado, con acuerdo

( 1 ) Col Fre.geiro, I . X X I - L X X I I y L X X X L V - L X X X V .
D O.M. E S P .
III.

2.

386 gauismo.

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Desde luego, crebase un Gobernador militar,

cuya eleccin recay en Artigas, quien al mismo tiempo fu nombrado Presidente sin ejemplar del Cuerpo m u nicipal; locucin enigmtica esta ltima, que as poda r e ferirse la novedad del cargo, como la imposibilidad de que fuese provisto en otro individuo para lo sucesivo. E l i gironse al mismo tiempo c o m o jueces generales D . T o ms Garca de Ziga y D . L e n Prez, D . Santiago Sierra para depositario de los fondos pblicos de la P r o vincia, D . Juan J o s Duran para juez de economa, al D r . D . Jos Revuelta para juez de vigilancia y asesor en los casos de impedimento del propietario, D . Juan Mndez y D . Francisco Pl, protectores de pobres, al D r . D . Bruno Mndez, expositor general de la, Provincia y asesor del Cuerpo municipal, D . Miguel Barreiro, secretario del G o bierno, y D . Juan Gallegos, escribano de la corporacin. E l A c t a donde constaba todo lo obrado, se promulg por Artigas el da 2 1 , asumiendo desde esa fecha, carcter de L e y orgnica del gobierno interno de la P r o v i n cia ( 1 ) . H u y e n d o del bullicio de las armas , se estableci la capital del nuevo Gobierno en la villa de Guadalupe, y fu nombrado el D r . D . Bruno Mndez, Vicepresidente interino del mismo. E n 8 de M a y o , se diriga Mndez la Asamblea Constituyente, narrando lo acontecido con frases que no dejaban duda sobre la extensin atribuida sus facultades. Esta Corporacin deseara restablecer la ms fina correspondencia con esa Provincia y su Gobierno

(1) Figueroa, Diario

histrico;

i, 224-25. Col Frcfjciro,

LXXIII-

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387

deca Mndez y unir su fuerza las otras, para que as se presentaran dobles delante del enemigo. L a Plaza de M o n t e v i d e o c o n t i n u a b a es una colonia extraa los americanos,mientras abrigue sus antiguos mandatarios: ella del mismo modo amenaza orientales que australes; es el nico depsito en toda la vasta extensin del Sud que tienen los enemigos para sus acopios y repuestos; y accidentes extraordinarios, que no estn sujetos la comprensin humana, pueden proporcionar un refuerzo de tropas en aquel punto, si no nos hacemos dueos de l ahora que la fortuna nos lo b r i n d a . . . . Deseamos ser instruidos de las causas que, funestamente todas las Provincias Unidas, pueden haber retardado la remisin de auxilios tevideo . . . . ofrecidos contra ese pequeo resto de refractarios encerrados en M o n C o n el motivo arriba expuesto, felicita esta Corporacin esa Asamblea General Constituyente, ofrece en nombre de la Provincia la comunicacin de los auxilios que estn sus alcances, y se promete igual compensacin, etc. N u n c a pudo elegirse momento ms inadecuado, para semejantes alardes de solidaridad comn y de autonoma local. Imperaba entonces, con exclusivismo sin lmites, la logia Lautaro, cuyo programa era la centralizacin bajo sus auspicios, no solamente de los resortes del Gobierno, sino de la voluntad de todos los gobernados. Pertenecan esa misteriosa asociacin, la mayor parte de los diputados de la Constituyente, los generales con mando de tropa, incluso Belgrano, y los triunviros y ministros cuyo cargo estaba la direccin aparente de los negocios pblicos. L a prensa de la Capital era tambin suya, costeada de los fondos del Estado del municipio de Buenos Aires, y dirigida por

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LIBRO I V .

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las hechuras de la Logia, que no saban ni podan eludir sus mandatos (1). Se comprende, pues, que el oficio de Mndez no obtuviese contestacin siquiera, y hasta que fuese como el grito de alarma contra la admisin de los diputados orientales, cuyos designios haban empezado tener un principio de ejecucin en el andamiaje federal que organizaba la Provincia por su cuenta. Artigas presenta todo esto, asesorado por datos fehacientes. Entre las comunicaciones suyas al Gobierno del P a raguay, se encuentran rastros que lo atestiguan. Refirindose la partida de los diputados para Buenos Aires, escriba en M a y o : ellos marcharon y a ; pero hasta ahora no he tenido noticia de su incorporacin: varios agentes me aseguran que aquel Gobierno (el de Buenos A i r e s ) persiste en sus maquinaciones contra la dignidad de esta Provincia; y o estoy vigilante para todo evento. L o s informes recibidos por el Jefe de los Orientales, eran de una exactitud completa. Estaba decretado de antemano por la Logia, a h o gar en su origen todo asomo de organizacin federativa, toda tendencia la fundacin de un Gobierno nacional que reposase sobre la base del acuerdo mutuo y al amparo de la libertad. Nacidas bajo la presidencia de Alvear, tanto la Asamblea como la Logia, ya se deja ver dnde pretendera conducirlas un hombre cuyo ideal se concretaba la posesin absoluta del mando, por todo el tiempo que p u diera retenerlo. Mediando esa circunstancia, las pretensiones de los diputados orientales eran un estorbo los planes del dictador disfrazado, cuyas rdenes obedeca la corporacin donde ellos intentaban hacerse oir; as es que

( 1 ) Mitre, Ilisl de San Martn;

i, iv. Pelliza, Ilisl Argentina;

nr, i.

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para cerrarles las puertas de la Constituyente, estaba hecha la resolucin y slo faltaba el pretexto. N o era posible hallarlo, sin embargo, en los antecedentes de la eleccin, en el nmero de los electos, ni en el contenido de los poderes otorgados estos ltimos. E l R e g l a mento electoral de 2 4 de Octubre de 1 8 1 2 , estableca las formalidades con que deban ser elegidos y provistos de instrucciones, los diputados la Constituyente, y ninguna de las clusulas de aquella disposicin gubernamental h a ba sido transgredida omitida en este caso. Estatua el Reglamento, que todos los vecinos libres y patriotas, c o n vocados por los alcaldes de barrio, concurrieran dentro de una hora sealada, la casa de stos donde ellos les d e signaren, para nombrar en cada cuartel un elector pluralidad de votos. D i c h o s electores pasaran acto continuo, si fuese posible, congregarse en la sala de acuerdos del C a bildo del lugar, para proceder inmediatamente en consorcio del Ayuntamiento y su Presidente, la eleccin de diputado diputados para la Asamblea, sirvindose del escribano del Cabildo como autorizante. T o d a s las personas libres y de conocida adhesin la causa americana, sin excepcin de empleados civiles militares, podran ser electores electos diputados, no siendo necesario que stos fuesen n a turales residentes en los mismos pueblos que iban representar. L a s votaciones deberan ser pblicas y en voz alta. E l nmero de diputados sera el de 4 por Buenos Aires, 2 por cada capital de Provincia, y 1 por cada ciudad de su dependencia, excepcin hecha de Tucumn, habilitado concurrir con 2 representantes. L o s poderes de tos diputados seran concebidos sin limitacin alguna, y sus instrucciones no conoceran otro lmite que la voluntad de

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los poderdantes: bajo este principio, todo ciudadano, al e x tenderse los poderes instrucciones de los diputados, p o dra legtimamente indicar los electores, lo que creyese conducente al inters y territorial (1). trmites general, y al bien y felicidad comn

Cumplidos como fueron totalmente aquellos

en la eleccin d l o s diputados orientales, segn lo acreditaban el A c t a de 5 de A b r i l y la ratificacin expresa de los pueblos rubricada por las justicias y testigos locales y remitida cada uno de los agraciados, holgaba cualquier objecin sus poderes. L a s instrucciones acompaadas stos, tampoco podan ser objetables, desde que la disposicin cuyo amparo haban nacido, aceptaba que no solamente todos los poderdantes juntos podan indicar cuanto creyesen adecuado las necesidades del bien comn, sino que cualquier ciudadano tena igual derecho, y deba i n corporarse su pedido en forma de clusula, al extenderse los poderes de los diputados. P o r su propia y escrupulosa correccin, eran, pues, inatacables los poderes. V e a m o s si lo eran asimismo por la amplitud del mandato con que investan los apoderados. Cuatro clusulas capitales servan de base las instrucciones: 1. el pedido de independencia absoluta de las c o lonias platenses, con la declaracin paralela de su emancipacin de la corona de E s p a a ; 2 . la constitucin indeclinable del nuevo Estado, en forma de Confederacin, bajo un pacto recproco de las provincias que deban formarla; 3. promover la libertad civil y religiosa en toda su e x tensin imaginable; 4. garantir las Provincias Unidas

(1)

Col

Fros,

i,

9-11.

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una forma de Gobierno republicano. D e estas cuatro clusulas, podan descartarse dos, que estaban sancionadas de antemano por los directores del movimiento revolucionario en Buenos Aires, iban en camino de estarlo; saber: la emancipacin respecto de Espaa, y la sancin de la libertad religiosa. Sobre el primer tpico, se lean en el prembulo del Reglamento de 24 de Octubre, estas significativas palabras: Cuando el eterno cautiverio del Sr. D . F e r con nando V I I , ba hecho desaparecer stts ltimos derechos

los postreros deberes y esperanzas las ms i n g e n u a s . . . . qu otro tiempo puede esperarse para reunir en un punto la majestad y fuerza, nacional? Si no haba declaracin tan expresa sobre la libertad religiosa, sabido era que se estaba en vsperas de llegar hasta la licencia en esa materia, como lo demostr muy luego la Asamblea, decretando que la Iglesia, Argentina quedaba separada de R o m a , autorizando al Poder Ejecutivo para nombrar un Comisario vageneral de Regulares con jurisdiccin sobre todos ellos, y modificando la legislacin cannica sobre beneficios cantes. N o haba, pues, otra novedad en las instrucciones de los diputados orientales, que las clusulas relativas la p r o clamacin del sistema, federal bajo el rgimen republicano. Pero como dicha novedad vena autorizada por el consentimiento previo que el Reglamento de Octubre otorgaba para incorporar en los poderes de los electos todas las indicaciones sobre materias legislables, mal podan inquietarse los representantes de la Provincia Oriental sobre el perjuicio que esa parte del mandato recibido, pudiera originar al desempeo de su comisin de legisladores. A s dispuestos, solamente les preocup la forma en que deban presentar

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la Asamblea los justificativos de su personera, y apenas llegados Buenos Aires consultaron con personas de c o n cepto, cules eran los recaudos exigidos para el caso. Se les respondi, que el procedimiento habitual se contraa presentar las actas de nominacin, reconocidas y a por la Asamblea como poder bastante para el ingreso de varios de sus miembros; mas los consultantes, fin de no caer en omisin, acordaron acompaar esas actas, la confirmacin de ellas, certificada por las justicias locales y r e mitida individualmente cada uno de los elegidos; agregando igualmente copia legalizada del Acta matriz de 5 de Abril, que era el fundamento de todo. A l empaquetar sus papeles, Larrafaga incluy sin quererlo en los antecedentes respectivos, una carta de aviso anuncindole su nombramiento. L o s lautarinos de la Asamblea, al pasar vista p o r aquellos papeles, los encontraron tan irreprochables en la forma, como subversivos de sus ideas liberticidas. Discurriendo sobre los medios de nulificar la personera de los portadores, para que no penetrasen al recinto donde iba debatirse la suerte de la Nacin, se les ocurri apelar una superchera. Fingieron que la carta de aviso, inopinadamente incluida por Larraaga, era el documento nico con que los diputados comprobaban su eleccin y hacan valer sus poderes, y partiendo de semejante supuesto, declararon que no proceda la admisin de los electos, pues no era bastante la forma adoptada para investirlos. E n consecuencia, se les comunic por Secretara el decreto que les negaba su carcter representativo. Reclamada por los p o s tulantes aquella resolucin, volvi incumbir la Asamblea en el asunto, abrindose un debate en que Monteagudo y firmada por Artigas,

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otros, hicieron gala del sofisma llevado sus ltimos lmites. Conviene hacerse cargo de los argumentos aducidos, y cuya sustancia se conserva en el Diario de sesiones de la Constituyente. A u n cuando canse repetirlo, es sabido que el R e g l a mento de 2 4 de Octubre, mandaba los electores reunirse en la sala de acuerdos del Cabildo del lugar, y all, en consorcio de ste y su Presidente, sirvindose del escribano del Cabildo c o m o autorizante, se procedera la eleccin del diputado diputados respectivos. L o s poderes de los electos, redactados de conformidad las indicaciones de los poderdantes, haban, pues, de ser firmados por el Presidente del Cabildo, el escribano del mismo y los testigos de orden. Llenada esta formalidad, deba acompaarse la remisin de los poderes, carta de aviso, firmada por el P r e sidente del Cabildo, y dirigida al diputado electo. Una de esas cartas, firmada por Artigas como Presidente del Cuerpo municipal recientemente constituido, incluida sin quererlo por Larraaga entre los papeles presentados, haba servido de pretexto para rechazarlos todos; pero el reclamo que los agraviados acababan de presentar en Secretara con ese motivo, pidiendo la reconsideracin del decreto y giro del asunto dentro de su verdadero carril. Monteagudo y sus amigos, empero, conservaron la actitud asumida, como si no hubieran mediado explicaciones, ni se tratara de antecedentes oficiales sometidos al examen de una Corporacin que no poda prescindir de ellos, sin desconocer los ms elementales principios del proceso parlamentario en todo juicio sobre validez de poderes. M a n tenindose siempre dentro de la falsa afirmacin de no explicando el mal entendido en que se basaba, restableca el

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haber sido presentados otros recaudos que las cartas de aviso, declararon que la eleccin resultaba hecha por compromiso de los pueblos en una sola persona, habindose nombrado cinco compromisarios para elegir los cinco diputados ocurrentes, sin que hubiese en que se sancion el compromiso; constancia de las actas prescindiendo de si, Despus de

en el caso, era legtima y conforme la convocatoria de 24 de Octubre, la eleccin por compromiso. esta burla incalificable las leyes y los hombres, agregaban los voceros de la Logia, omitiendo siempre mencionar las actas y poderes presentados en Secretara, que los referidos avisos, slo venan firmados por un solo individuo, Arcuyo carcter se ignoraba, excepcin del ciudadano fiaga. Presida la sesin el D r . D . Vicente Lpez, reputado por sus talentos, y era Secretario de la Asamblea el D i p u tado D . Hiplito Yieytes, uno de los prohombres del nuevo rgimen. A m b o s conocan el expediente electoral de los reclamantes, mas no consta que hiciesen insinuacin alguna sobre sus principales piezas. I^a discusin del punto abarc la sesin entera, versando toda ella sobre la validez de las cartas de aviso, cuya lectura se repiti, sin que Vidal, Gmez, Valle, Monteagudo y dems diputados que llevaron la palabra en el debate, mencionaran para nada las actas y poderes acompaados dichas cartas. Con gran satisfaccin convino la Asamblea en que las razones aducidas d e mostraban q u e los pretendidos poderes (las cartas de aviso) eran absolutamente nulos por incontestables principios. Se confirm el rechazo de los diputados orientales, con excepcin de Fonseca, quien, como oportunamente se

tigas que suscribe la carta dirigida al ciudadano Larra-

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ha dicho, y a estaba admitido; y Larraaga, en presencia del injusto trmite que le dejaba al igual de sus otros cuatro compaeros, sin representacin pblica, se dirigi Artigas, narrndole lo acontecido y pidiendo nuevos p o deres ( 1 ) . L a resolucin adoptada por la Asamblea pareca o b e decer un plan completo de hostilidades. Coincidiendo con el rechazo de los diputados orientales, reciban rdenes varios jefes argentinos, de vadear el ro Uruguay, disolviendo las reuniones de milicias del pas que encontrasen en el trnsito. E l comandante D . Hilarin de la Quintana, destacaba al efecto un cuerpo de tropas sobre el Salto, y el subdelegado Planes entrando por la frontera de C o rrientes, pretenda llevrselo todo sangre y fuego. A g r e siones tan inesperadas, introdujeron la confusin, no s a biendo los jefes de milicias uruguayas si disolverse resistir las rdenes con que se les compela. L o s ms p r ximos consultaron Artigas, quien les mand retirarse de la lnea que ocupaban, concentrndose hacia el interior del pas; pero otros no tuvieron tiempo de efectuar igual c o n sulta, y sufrieron las consecuencias de su perplejidad. Semejante demostracin agresiva, responda tal vez, la seguridad del predominio alcanzado por las tropas de Buenos Aires en todos los mbitos del territorio uruguayo, donde slo deban entenderse con Montevideo, cuya situacin de momento era deplorable. Un revs sufrido en la frontera de Yaguarn, haba dejado la campaa libre de realistas, haciendo perder V i g o d e t toda esperanza de encontrar apoyo fuera de los muros tras de los cuales le encla-

(1)

Col. Ficijriro,

L X X V . Col. Fros,

i, 51.

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LIBRO I V .

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vaba su mala estrella. D o s partidarios de la princesa Carlota, D . Joaqun de Paz, que an se reservaba el ttulo de comandante de las milicias de C e r r o - L a r g o , y D . Felipe Contucci, que se desviva por servir la princesa, haban sido las vctimas del desastre militar que afliga las armas realistas. Estos dos sujetos, reducidos la simple c o n dicin de guerrilleros, por la escasez de partidarios que les seguan, determinaron atrincherarse en las orillas del ro Yaguarn, sobre el paraje denominado Quilombo reunin de hijos del pas, espaoles y brasileros en aquella altura, y recibi el ttulo de Fuerte el atrincheramiento mucha la actividad donde se cobijaban. de (1). Diela formada Borbn ron el nombre de C a m p a m e n t o de Fernando V I I

Dedicados con

aumentar sus huestes, crean haber

fijado el punto de apoyo para una reaccin monrquica en campaa, cuando la suerte de las armas aniquil sus A fines de Abril, destacaron una partida de 4 4 hombre*, con orden de internarse en el p a s ; pero apenas lo supo D . Francisco Antonio Delgado, comandante de la villa de Mel, sali al encuentro de los realistas, dispersndolos completamente, despus de matarles 19 individuos el vencedor de 4 muertos y 7 heridos, entre ellos D . Cuartel general, hizo Hondean que marchara con y toMafuerza marles 22 fusiles, 8 pistolas y 10 sables, con prdida para nuel Vrela, teniente de milicias. Trasmitida la noticia al esperanzas en la forma que va verse.

( 1 ) Kilombo, Se ha aplicado prostitucin.

palabra despus,

africana,

popularizada y no sin

en el pas de gente acierto,

por

los

esde

clavos de aquella procedencia,

y que significa

reunin

colecticia.

por extensin,

las casis

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respetable el coronel French, para desbaratar el acantonamiento enemigo, que ya tenan asediado las milicias orientales. L l e g French en 11 de M a y o las inmediaciones del fuerte Borbn, intimando sus defensores que se rindiesen sin ms trmite. Paz y Contucci contestaron del con siguiente m o d o : E n este campamento se defienden

honor y sin sofismas, los sagrados derechos de S. M . C. el Sr. D . Fernando V I I , en cuyo concepto, si V d . pretende j u gar las armas, ellas decidirn nuestra suerte, caso que V d . no evacu inmediatamente el frente que ocupa. Conocida la decisin de los realistas, French. resolvi emprender el ataque al siguiente da, como lo hizo, aunque con mal xito. Lanzadas sus tropas al asalto, consiguieron llevarse por d e lante una fuerte vanguardia que se propuso atajarles el paso, perdiendo en ese empeo los realistas 8 0 hombres y mayor nmero de heridos; pero al. llegar al pie de la trinchera, fueron rechazadas las tropas asaltantes, con prdida de bastantes muertos y heridos; entre stos, de gravedad, el teniente del N. 8, D . L u c i o Mansilla y el subteniente de artillera D . Jos Mara Echanda. French se repleg Mel, con nimo de reorganizar sus fuerzas y traer un nuevo ataque. Pero los realistas no e s taban en la posibilidad de sostenerse con el mismo bro que lo haban hecho. Desde luego, carecan de as es que la perspectiva de un asedio les vveres; encontraba

derrotados de antemano. A s i m i s m o , teman la hostilidad de las partidas portuguesas de frontera, para el caso de un desastre. E n estas incertidumbres, resolvieron emigraron territorio portugus. Sabedor abandonar del hecho, y demoler el fuerte Borbn, incendiando el campamento, French mand avanzar su vanguardia para que se apode-

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rase del local abandonado y arrasara las trincheras que an hubiesen quedado en pie ( 1 ) . E n todo el mes de Junio, llegaron estas noticias al campo oriental. Casi un mismo tiempo supo Artigas los desmanes de los jefes argentinos contra las milicias acantonadas sobre la lnea del ro Uruguay, la cada del fuerte B o r bn, y el rechazo de los diputados orientales efectuado y confirmado por la Asamblea Constituyente en el corso de dos sesiones. N o obstante el carcter odioso de la primera y ltima de estas medidas, la actitud subsiguiente de A r tigas fu tan correcta c o m o era posible exigirse. Se limit promover la remisin de nuevos poderes que confirmasen el mandato de los diputados expulsos, y pas Larraaga rdenes perentorias para gestionar la solucin decorosa de los conflictos producidos. A c o m p a a b a su vez, una E x posicin de agravios, que Larraaga deba entregar en mano propia los individuos del Gobierno general, despus de informarse de ella, c o m o corresponda la mejor conservacin de la uniformidad, entre los actos del c o m i sionado y el sentido de los recaudos que precediesen sus apremiantes gestiones. L a Exposicin llevaba fecha 29 de Junio, y constitua en primer trmino un paralelo entre la conducta de los orientales y la del Gobierno central, desde el da de la i n corporacin de Artigas al asedio, hasta el momento en que formulaba sus quejas. Recapitulando los acontecimientos de ese perodo, deca el caudillo: L a s pretensiones de esta Provincia y su ejrcito, elevadas V . E., estn an pen-

( 1 ) O'axeta Ministerial rio histrico; i, 258.

de B. . (Boletn X

",, cit). Figueroa,

Dia-

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dientes; pero V . E . hace tiempo que aprob la expulsin de Sarratea, y el coronel Bxmdeau fu confirmado en el g e neralato de este campo de asedio. Sin embargo, el c o m a n dante D . Hilarin de la Quintana,, en el A r r o y o de la China, imparti sus rdenes, y un cuerpo de sus tropas march sobre el Salto, intimando bajo imputaciones indignas la desorganizacin de la fuerza de esta Provincia que cubra aquel punto. Despus de enumerar los actos de prudencia con que los oficiales de las milicias uruguayas evitaron un conflicto armado, retirndose de sus primeras posiciones, y ms tarde, por orden de Artigas, marcharon los unos reforzar el asedio del fuerte Borbn, y los otros Tacuaremb, continuaba el Jefe de los Orientales: B e n d e c a y o mi providencia por este homenaje rendido al amor de la paz, cuando el subdelegado Planes, reuniendo la fuerza del Departamento de Y a p e y y c o n vocando la del de Concepcin, marcha y acampa en el de Miriav, llevando su alarma hasta Mandisov: imparte sus rdenes y publica la discordia, metiendo en el rol de reos cuantos sirviesen bajo mis rdenes. E n consecuencia, son arrestados en su pasaje Y a p e y un capitn y un teniente, y sin otro proceso, pasados al momento por las armas. Se imparten rdenes las ms ejecutivas para todo trance interceptar mis chasques, y hasta los extremos del Uruguay, en su costa occidental, se sellan las providencias c o m o si hubiese sido ratificada la declaratoria indigna del 2 de F e brero, que purga el expulso D . Manuel Sarratea. A este cuadro de las provocaciones armadas, segua el de los agravios polticos. Pintbalo Artigas con una e x a c titud que haca resaltar sus colores. L u e g o de comentar el desaire infligido la Provincia Oriental, en la persona de

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su representante D . T o m s Garca de Ziga, quien el Gobierno de Buenos Aires acababa de expedir pasaporte sin dignarse proveer sobre los reclamos de que era portador, deca el exponente: Esta Provincia, en uso de sus derechos inviolables y consecuente su convencin sagrada, se vio en la necesidad de instalar un Gobierno para su administracin econmica, y slo tarda en recibir un desprecio de Su Soberana el tiempo que estuvo para dirigirle sus fraternales felicitaciones. Marcha su rol de diputados, y exigida su incorporacin la Asamblea Constituyente, sufren el desaire de la negativa, pretexto de unos defectos absolutamente cuestionables . . . . Finalmente, el esmero en dar importancia cuantos emplean su mordacidad c o n tra esta Provincia, y el abandono que se ven reducidos sus apologistas, perseguidos escandalosamente como delincuentes, por lo mismo, todo convence de la rivalidad que se fomenta, y del conato que se pone en obstruir los pasos preciosos la conservacin de nuestra fraternidad. C o m o si deseara apartar hasta la sospecha de que su actitud obedeciese resentimientos particulares, Artigas, sin desviarse del objeto primordial de la Exposicin, deslindaba las ofensas propias, de las de su pas, relegando al olvido aqullas, para no pensar ms que en estas ltimas. Deca con tal m o t i v o : Y o fui declarado traidor, y Y . E. deba haber satisfecho la faz de la Patria este ultraje, que habra comprometido mi moderacin si fuese yo menos digno de defenderla. N o , no lo dude jams V . E.: nunca se firmar providencia, alguna que fuese faccin particular, E l asunto presente es muy dirigida una satiscon perjuicio de los intereses generales. otro, y la Banda Oriental e m -

pieza sentir los efectos de la provocacin. Mil providen-

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cias fomentan sus temores, y es preciso ya correr el velo. Los planes riosa deben grandes sellarse, de la Amrica en su revolucin ha ofrecido glosus y esta Provincia

cenizas hasta asegurar su consolidacin. Qu, E x c m o . seor, no son stos los principios mismos que ha proclamado V . E.? Tantas verdades acumuladas, deban llevar una conclusin alarmante para el Gobierno central, y en efecto, las ltimas clusulas del documento envolvan una amenaza. A r t i gas planteaba el problema de paz guerra en trminos precisos. Esta Provincia deca penetra las miras de V . E . : ella est dispuesta eludirlas; pero ella ruega V . E. aparte el motivo de sus temores: ella tiene ya todas sus medidas tomadas, y al primer impulso de sus resortes har conocer V . E. la extensin de sus recursos irresistibles. Ellos se harn sentir medida reconocer lodos los efectos la justicia y el honor. de las necesidades, y V . E. por de la energa, animada

E l ciudadano D m a s o A . Larra-

aga est encargado de concluir esta gestin. Mis conciudadanos esperan de rodillas el resultado. L a orfandad de sus hijos, el clamor de sus mujeres, el abandono de sus haciendas, sus lgrimas, el cuadro ms imponente de la humanidad, contrasta su grandeza. V . E. va decidirlos. C o n este documento, y el plazo perentorio de tres das para obtener una respuesta decisiva, se present Larraaga al Gobierno central, y pas ver en seguida varios d i putados. Largusimas conferencias y debates prorrogaron el plazo de la respuesta ms all de lo sealado, y al fin, en 2 9 de Julio, pudo comunicar el emisario las conclusiones propuestas por los hombres espectables con quienes haba conferenciado y discutido. Se reducan ellas, la adD OM. E s r , I I I . 26.

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misin de cuatro de los seis diputados orientales, incluyendo el de Maldonado, cuyos cuatro individuos seran e x positores ante la Asamblea Constituyente de las razones y derechos que asistiesen la Provincia, y unidos con los dems, fijaran la forma de gobierno que en adelante d e ba regir para todos. Con respecto al Gobierno local del Uruguay, los hacendados propietarios podan arreglar ellos mismos un mtodo equitativo y econmico de administracin, para cuyo efecto se oficiaba al general Rondeau, i n sinundole los medios de reunirlos y consultarlos. L a s m i licias de la Banda Oriental seran socorridas convenientemente, luego que se fijase su nmero y continuasen en aquella disciplina destinada conservarles el carcter adquirido. E n cuanto las ltimas disposiciones militares adoptadas por el Gobierno general, no encerraban m i s terio alguDo: encargado de mantener el orden pblico y hacer la guerra los enemigos, tena un ejrcito en el Per, otro delante de Montevideo, y con el mismo objeto, multiplicaba y aumentaba sus fuerzas en la Capital ( 1). L a repulsa de las pretensiones formuladas por los orientales, no poda ser ms clara. Solamente cuatro, de los seis diputados electos, seran admitidos en la Asamblea, r e c o nocindose ellos solos, facultad para tratar con los dems miembros de la Constituyente sobre la suerte de las P r o vincias Unidas en general, y la de su pas en particular. E l Gobierno local, recientemente creado en el Uruguay, no mereca ni el honor de una mencin, puesto que se oficiaba Rondeau para que promoviese entre los hacendados, la organizacin de autoridades propias, c o m o si tales no exis-

( 1 ) Col Fregeiro, LXXVI-LXXIX y LXXXVII-LXXXVIII.

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tiesen ya instituidas por sufragio popular. Sobre acantonamiento de tropas en las fronteras de E n t r e - R o s y plicndola por la necesidad de conservar el orden y batir los enemigos, cuyo efecto aumentaba y caba, segn declaracin suya, los elementos de Cocomfuerza rrientes, el Gobierno se reservaba mantener su actitud, e x multipli-

existentes. Artigas devor esta nueva ofensa, resignndose continuar por el momento con los voluntarios sus r denes, en la condicin subalterna que se le impona. Nada ms deplorable para los realistas de Montevideo, que semejante actitud por parte del Jefe de los Orientales, cuyo descontento era la nica esperanza que les alentaba. Se lia visto cuntos esfuerzos haban hecho para e x p l o tarlo en favor de s mismos, y es intil asegurar que seguan ansiosos el giro de las desavenencias entre Artigas y el Gobierno general, espiando la ocasin en que se p r o dujese una ruptura. Abandonados su propia suerte, V i godet y el Cabildo vean en aquella eventualidad su nica perspectiva de salvacin, mucho ms desde que conocieron los trminos de la Exposicin de agravios remitida la otra orilla. Desvanecidas todas las probabilidades del e x terior, con razn se mantenan aferrados esta sola, que ahora amenazaba fallarles. De tiempo atrs, les tena desahuciados la princesa Carlota, por intermedio del E n cargado de Negocios de Espaa en R o Janeiro, quien les expres oficialmente que los mdicos haban prohibido la princesa contraerse al bufete, y de aqu el que se viera en la dolorosa necesidad de no poder responder, tanto la correspondencia de Vigodet, como la del Cabildo. Si las autoridades de L i m a no se haban pronunciado en trminos equivalentes, el silencio que guardaban era para in-

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terpretarse de un modo desfavorable.

E n resumen, poda

darse por eliminada la proteccin de D o a Carlota, y muy debilitada la esperanza en los socorros del Per, mientras que el descontento producido entre los orientales por la actitud absorbente del Gobierno de Buenos A i r e s , asumiendo formas de mera protesta, mantena la unin de los sitiadores (1). Conforme continuaban mermando las probabilidades de auxilio exterior, ms difcil se haca la situacin de los sitiados. Estrechbase progresivamente la lnea de asedio, por el avance empeoso de los patriotas sobre las posiciones ms temibles, incluso el castillo del Cerro, que sufra alternativos ataques de Otorgues, Rivera, V e d i a y Ojeda, cuyos soldados rivalizaban en alardes de valor. Dentro de la ciudad, el hambre y las enfermedades proseguan sembrando estragos. Llenos los hospitales y cuarteles, de enfermos, fu necesario improvisar asilos construidos de tabla y lienzo en los huecos y plazas, para refugio de los nuevos dolientes. A estos parajes ocurran tambin por la noche los desprovistos de techo propio, confundindose sanos y enfermos en aquellas mazmorras donde el contagio era fatal. V i g o d e t haba concedido permiso para salir de la Plaza las familias que lo pidiesen. Salieron muchas, unas de propia voluntad y otras expulsadas por las delaciones del partido empecinado, hasta que Rondeau, d e seando apurar los sufrimientos de la guarnicin, cort aquel recurso. Quedaron, en consecuencia, centenares de infelices

(1) ricos.

Ofde

Vigodet histrico;

al Cabildo, i,

Mago

0 de 181.3 (Arch G e n ) . F i g u e hist-

roa, Diario

2 9 2 - 9 3 . Larraaga y Guerra, Apuntes

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sin medios para resistir la miseria: perseguidos adentro y rechazados afuera, perecieron bastantes de ellos. P o r otra parte, informes fidedignos hacan temer desde mediados de Junio un asalto la Plaza, y todos los sntomas visibles, confirmaban el proyecto. Accidentes inesperados, concurrieron facilitar aquel designio. L o s sitiadores haban carecido hasta entonces de una fuerza sutil que les permitiera emprender operaciones martimas, vindose coartados para toda combinacin decisiva. P e r o los temporales del invierno arrojaron sobre la playa gran cantidad de lanchas, botes y hasta goletas, que no pudiendo aguantarse contra el viento, encallaban sin remedio. S u cesivamente apresadas estas embarcaciones, las que podan utilizarse fueron compuestas y armadas en guerra, deshacindose las inservibles para proveer de lea al ejrcito. A n i m a d o s con la adquisicin de su pequea flota, pensaron los sitiadores tentar el asalto sobre la Plaza, y con ese propsito tuvo lugar una junta de guerra presidida por Rondeau, la que asistieron Artigas, Vedia, Rivera y dems jefes principales. Se convino que deba hacerse un desembarco por varios puntos la vez, valindose de las embarcaciones y de pelotas de cuero. Esta resolucin trascendi hasta la tropa, y un pasado la puso en conocimiento de Vigodet, quien, de seguida, duplic las precauciones i n ternas, durmiendo sobre las armas y haciendo iluminar los contornos de la Plaza, durante la noche, con grandes f o gatas (1).

Juntbase estas alarmas y contratiempos, el disgusto

( 1 ) Autobiografa 194 y 202-Gi

de Hondean

(cit).Figueroa, Diario

histrico;

i,

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que produca entre la guarnicin, la desinteligencia de sus jefes principales. A partir de la batalla del Cerrito, V i godet y Gallano estaban enemistados, y la crtica de sus compaeros de armas ahondaba ese resentimiento. E c h basele en cara al primero, la jactanciosa seguridad con que haba prometido vencer los sitiadores, mientras se elogiaba el valor del segundo en toda accin de guerra que concurra. V i g o d e t se dejaba ver pocas veces, desde que le haba sido tan adversa la suerte de las armas. Escriba de continuo, supliendo por ese medio las actividades de otro orden que no poda satisfacer su presencia. M u y dado combinaciones de bufete, buscaba los medios de obtener por la intriga lo que no le era posible conseguir con las armas. Agentes misteriosos despachados por l, traan y llevaban cartas, muchas veces deshora, y mantenan i n teligencias en el campo sitiador, sin colegirse fijamente con quin ni qu propsito inmediato. Su poltica, empero, no bastaba conjurar la tempestad. Sin que los patriotas hubiesen obtenido despus del C e rrito ventaja similar alguna, todos los das y cada instante se producan hechos, cuyo conjunto resultaba en prdida para el crdito y las armas de los realistas. Constitua un sntoma muy serio, el decrecimiento del poder m a rtimo, que hasta entonces haba constituido el nervio de la resistencia espaola. L a flota realista ya no poda

contener los progresos de los independientes en las aguas que antes haban sido de su dominio. E l teniente de D r a gones D . Jos Caparroz, lo demostr la evidencia, a c o metiendo el proyecto de asaltar la isla de Martn Garca, fortificacin de mucha importancia material y estratgica. Sabiendo que se hallaba guarnecida por slo 10 hombres,

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Caparroz tripul 4 botes con 22 soldados de su cuerpo, entre ellos el sargento Bartolo Mondragn, y cruzando el rio d u rante la noche del 7 de Julio, desembarc de sorpresa en la isla. Sin ms resistencia que la de un soldado quien dieron muerte, y un vecino que result herido, los asaltantes se hicieron dueos del punto, debindose la intervencin del capelln de la isla que no se produjesen otras desgracias. L o s patriotas se reembarcaron al da siguiente, llevndose consigo 3 lanchas, 3 caones, 3G carabinas, 17 p i s tolas, 19 sables, algunas granadas y plvora ( 1 ) . Esta ofensiva de los patriotas, no poda ser de peor efecto para el enemigo. Acostumbrada la flotilla espaola no encontrar oposicin fuera de las costas, empez sentirla sin arrimarse ellas. Pequeas escaramuzas navales tuvieron lugar entre las embarcaciones de la marina de guerra y algunos de los barquichuelos recientemente armados. Prestaban estos ltimos, oportuno concurso las partidas estacionadas en las costas, avisndoles la aproximacin de expediciones realistas y cooperando algunas veces rechazarlas. Paralelamente iba acrecentndose el nmero de lanchas y botes de los revolucionarios, pues raro era el revs sufrido por el enemigo, que no aportase en gaje alguna embarcacin. A fin de cuentas, viendo el Cabildo cuan envalentonados andaban los flamantes marinos, resolvi suscitarles trabas ms enrgicas de las que V i g o d e t les opona. C o n el expresado propsito, la corporacin se dirigi al Capitn general, ofrecindole su concurso para armar nuevas expediciones navales. Aceptado el ofrecimiento, se puso mano la obra, despachando en Junio, varias, de cuyos

( 1 ) Nez, Noticias

( 2 . Parte).Figueroa, Diario
a

Histrico;

i, 283-85.

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progresos se hablar su tiempo. Pero mientras cumplan las rdenes recibidas, nuevas agresiones de los patriotas y la necesidad creciente de vveres, hicieron que el Cabildo se resolviese poner mayor nmero de buques en lnea. Invitado coadyuvar dicho intento, dud V i g o d e t si podra asociarse no l, en presencia de un oficio del Tesorero D . Jacinto Figueroa, que con fecha 12 de Julio expresaba hallarse su reparticin sin un real con que suministrar la racin las tropas y Marina, y atender la asistencia de los enfermos. Pero vencido por las exhortaciones del Cabildo, autoriz ste, para armar en corso dos ms embarcaciones, entendindose con la Comandancia general de M a rina para los auxilios del caso y patentes de los capitanes. ( 1 ) L a s expediciones proyectadas, y las que ya estaban en

accin, tenan el doble objeto de aportar vveres la Plaza y limpiar los ros de armamentos patriotas. Designbasees por campo de operaciones, todo el que se extenda al cabotaje desde Montevideo hasta el alto Uruguay, prendidos muy particularmente comlos pueblos argentinos, pro-

donde era prctica presentarse en aire de represalia. E l C a bildo y Vigodet, guiados por un egosmo explicable, curaban que el mayor peso de las exacciones cayese sobre las localidades directamente sujetas al dominio de Buenos Aires, buscando de paso adquirir elementos de manutencin con el menor costo posible. A la altura que haban llegado las cosas, mermaban los escrpulos en razn d i t a ) Of de Figueroa Vigodet histrico; al Cabildo, i, 281. 10 Vigodet, Julio 12 Julio (Arcli 1813 ( A r c h G e n ) . Of de Diavio

1813

G e n ) . Figueroa,

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recta de la necesidad, y comprendindolo as los directores de las fuerzas expedicionarias, estaban preparados excederse en su poco envidiable cometido. Influidos por semejantes ideas, empezaron las expediciones darse la vela. Haba partido la ms considerable de ellas en los primeros das de Junio, compuesta de 4 0 0 hombres entre tropa y voluntarios. Iba esta gente embarcada en 2 8 lanchas, bajo las rdenes de D . Juan R a m o s , oficial muy distinguido del cuerpo de Chain, quien a c o m paaban expertos corsaristas. T o d o el mes de Junio y parte de Julio, emple R a m o s en su excursin, que se inici con un revs sufrido en San Jos, donde las milicias del distrito obligaron reembarcarse una partida exploradora, tomndole 8 prisioneros. Despus de esto, hicieron los expedicionarios algunas presas de escasa importancia, suscitndose en cambio la odiosidad de los vecindarios del trnsito. Hasta entre los realistas mismos tom cuerpo esa manifestacin repulsiva, al traslucirse la conducta observada en Soriano, Vboras, Gualeguaych y otros puntos donde recal la expedicin. Quisieron los principales jefes ocultar su mala conducta con proclamas y exhortaciones la libertad y la concordia; pero los desmanes cometidos fueron prueba de la hipocresa que dictaba aquellas palabras. N o mejor suerte les cupo las dems expediciones preparadas con tanta dificultad. E n las postrimeras de Julio, desembarcaban por el puerto del Sauce 15 hombres, salidos desde Montevideo en una balandra, C o n gran facilidad se internaron hasta el Rosario, haciendo un buen acopio de reses, con las cuales volvieron para embarcarlas por la costa. Sabedor del caso, D . Juan Manuel Garca, jefe de las milicias del Rosario, se present con 22 hombres s o -

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bre los realistas, y despus de causarles 2 muertos y 5 h e ridos, les oblig rendirse, tomndoles cuanto llevaban. A la misma fecha, es decir, el 2 8 de Julio, D . Pedro J. Sierra, con una partida de Blandengues, bata en Cufr 10 hombres de otra expedicin, que habindose internado inadvertidamente, tuvieron 4 muertos y 4 prisioneros en la refriega, salvndose nado los dos restantes, para ganar una balandra que les esperaba en las inmediaciones. D e este m o d o iban fracasando unas tras otras, las expediciones corsarias de los realistas, para no dejar ms que enojos tras de s, pues hasta el reparto de las pocas presas obtenidas, se hizo sin equidad, tener en cuenta los reclamos instaurados con tal motivo por el Cabildo ante V i godet ( 1 ) . Mas no todas deban de ser desventuras para los sitiados. E l refuerzo de tropas de la Pennsula, esperado intilmente tantas veces, apareci al fin. Salvas atronadoras, repiques y cohetes, anunciaban el 12 de A g o s t o haber anclado en el puerto la fragata particular San Pablo, conduciendo 2 0 0 artilleros y 1 0 0 hombres del regimiento de Lorca, vanguardia del contingente de 1,240 soldados, que completaban su bordo varios otros buques, convoyados por la fragata de guerra Prueba. N o podan llegar en m o mento ms auspicioso aquellas tropas, pues era aniversario de la reconquista de Buenos Aires por los montevideanos, el da en que se anunciaban los bajeles. V i g o d e t no quiso diferir el desembarco de los recin llegados, que se efectu esa misma noche las siete, entre los aplausos de la m u l -

( 1 ) Figucroa, Diario Vigodet, 2 Junio

histrico;

i, 252, 265, 289 y 2 9 8 . Of del Cabildo

1813

(Arch G e n ) .

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titud, y los ecos musicales mezclados con la gritera ensordecedora de hombres, mujeres y nios. Serenatas a m bulantes, bailes y banquetes improvisados, dieron la recepcin de los veteranos peninsulares un aspecto tan lucido c o m o excepcional. L o s vientos contrarios detuvieron por algunos das la llegada del resto de la expedicin. L a fragata Socorro, conduca que un batalln del regimiento de Lorca, haba d e -

rribado R o Janeiro para componerse. L o s dems buques siguieron viaje con dificultades, pero sin contratiempo que lamentar. E l 2 3 de A g o s t o llegaron al puerto, suscitando igual entusiasmo que el San Pablo. E l castillo del Cerro diferentes fu el primero en dar la seal de aviso, izando

banderas y haciendo tronar sus caones. Echronse vuelo las campanas de los templos, sonaron las msicas, y las principales damas realistas, mezcladas con el pueblo, fueron recibir los nuevos campeones del rgimen colonial. Sin embargo, el desembarque no pudo efectuarse por el muelle de la ciudad, pues hasta all alcanzaban las balas de las bateras con que los sitiadores dominaban la playa. Se prefiri el Bao de los Padres, local protegido por el fuerte de S. Jos, y amparado de un recodo que lo escudaba naturalmente, para que las columnas tomaran tierra sin. peligro. E l l o no obstante, los sitiadores enfriaron la alegra de la poblacin, pasadas las diez de la noche, arrojando docena y media ele granadas sobre la ciudael ( 1 ) . L o s bulliciosos alardes ele la Plaza, no produjeron en el campo sitiador desmoralizacin alguna. Consentidos los sol-

( 1 ) Larraaga y Guerra, Apuntes trico;

histricos.

Figueroa, Diario (cit).

his-

i, 303-305 y 3 0 9 - 3 1 1 . A u t o b i o g r a f a de Hondean

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dados patriotas en que un contingente de 3,000 hombres deba aumentar las filas enemigas, tomaron pie de no llegar la mitad de esa cifra el ltimo refuerzo, para mofarse de la cooperacin que la Pennsula prestaba los defensores de su causa. Siendo tan unnime el pensamiento d o m i nante en el ejrcito respecto la inferioridad de los sitiados, esa circunstancia influa de una manera singular sobre el espritu cielos orientales. L a perspectiva de verse dueos del suelo natal en tiempo no lejano, haba ya empezado suavizar los rencores entre los de adentro y los de afuera. Cierto espritu de recproca benevolencia, exhibido en m e dio de las ms crudas agresiones, pareca acusar la vuelta una confraternidad de que no estaban distantes los c o n tendores. Narrbanse con mal reprimido orgullo, en uno y otro campo, las proezas de los hijos de la tierra, muchos de los cuales por su valor guerrero por su generosidad, renovaban las tradiciones de la antigua caballera. Era visible que slo se opona la fraternidad comn, el obstculo de los compromisos contrados; y una vez desaparecida esa barrera, con la dominacin europea cuyo trmino presentan todos, haba de restablecerse la concordia entre los h i jos del mismo pas. Diversas manifestaciones confirmaban dicho supuesto. L o s orientales no haban hecho la guerra con crueldad, y hasta esquivaban toda ocasin de aumentar los sufrinden-tos de los sitiados. Saban los defensores de la Plaza, que cuando los voluntarios del pas estaban de avanzada, n c obstruan con materias infecciosas los surtideros de agua, dejando libre ese recurso la poblacin sedienta. E l mismo Artigas haba concedido licencias para carnear en las c o s tas, cuando se le pintaron las necesidades de los enfermos

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que llenaban los hospitales de la ciudad. E n las guerrillas, y an bajo los mismos muros, se hacan cambios frecuentes de provisiones, brindando los de afuera carne y verduras, por vino caa que proporcionaban los de adentro. L o s combates singulares sustituan en muchos casos los c o lectivos, c o m o sucedi entre otros con el capitn D . Adriano Medina, del regimiento de Otorgues, y el capitn R a m o s , del de Chain, cuyos dos oficiales, separndose cierto da de las fuerzas sus rdenes, emprendieron un duelo personal, que interrumpi la agresin llevada contra Medina por cuatro soldados realistas ( 1 ) . E l Gobierno de Buenos Aires, conociera no estos d e talles, tena su opinin formada sobre el resultado final de la lucha. Desde que los diputados orientales exhibieron las instrucciones aprobadas por la Asamblea popular de A b r i l , hubo una modificacin sensible en los rumbos de la poltica imperante. Se acord abandonar la Provincia Oriental sus propios destinos, retirando por lo pronto las tropas auxiliares que guerreaban dentro de su territorio. E n 2 3 de M a y o , el Gobierno central oficiaba reservadamente al general Bondeau, que levantase el sitio de Montevideo, pretexto del anunciado refuerzo de 3,000 soldados peninsulares. E l general sitiador, segn se supo ms tarde, c o n test exponiendo razones militares que evidenciaban la imprudencia de aquella medida, y pudo lograr su paralizacin momentnea, no sin que se le advirtiera la necesidad de ejercer una gran vigilancia, pues tema el Gobierno central algn amago de tropas por el lado del Brasil, caso problemtico, en cuya realizacin no crey nadie. C o n o -

( 1 ) Figueroa, Diario

histrico;

i, 170-171, 203, 223, 300-301 y 375.

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ciendo la mala voluntad del Gobierno, y como para justificar el general en jefe su actitud propia, fu sin duda que convino, al promediar Junio, el asalto de la Plaza, en la forma indicada oportunamente. A b a n d o n a d o el proyecto, se repitieron los anuncios del prximo arribo de la expedicin realista, y entonces el Gobierno volvi , su antiguo propsito. Confirmando las prevenciones aducidas en M a y o , antes que Rondeau remitiese el parte oficial de la llegada positiva de los expedicionarios peninsulares, el Gobierno le ordenaba terminantemente que levantase el asedio, yendo embarcarse por Colonia, en cuyas aguas, para facilitar la ejecucin.de la medida, tena aglomerados los transportes necesarios. Influido por las mismas ideas que haban informado su primera respuesta, el general contest observando q u e la medida era poco meditada, porque si se fundaba en que el ejrcito sitiador poda ser batido por las tropas de la Plaza, era totalmente equivocada esa presuncin, por ser el ejrcito patriota mayor en nmero que el enemigo, incapaz de cederle en valor. P o r toda satisfaccin, el G o bierno contest ratificando su primera orden, bajo grande responsabilidad para el general si no la cumpla. R e p l i c ste, como ltimo argumento, que se enviara persona idnea su campo para examinar el estado de las tropas, sus posesiones, nmero y disposicin de nimo, asegurando que despus de este examen pericial, adherira l la opinin que resultase como la ms adecuada al caso ( 1 ) . V e n c i d o el Gobierno por tanta insistencia, comision tres individuos, entre ellos el barn de PTollemberg, para que pasasen al campo sitiador informasen luego sobre

( 1 ) Col Fregeiro,

LXXXVIL Autobiografa

de Hondean

(cit).

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el parecer que su aspecto general les sugiriese. L o s c o m i sionados llegaron su destino, y cumplieron con prolijidad su encargo. Revistaron las tropas, tomaron cuenta del armamento y municiones, inquirieron el espritu que animaba al ejrcito, se asesoraron de la resistencia que an poda ofrecer la Plaza, y despus de pesar bien todo, se pronunciaron por la opinin de R o n d e a u : el Gobierno de B u e nos Aires no tuvo otro remedio que aceptar el dictamen de sus comisionados, ordenando que prosiguiera el sitio. Esta resolucin fu causa de calumnias contra el general sitiador, quien se atribuyeron miras ambiciosas por su insistencia en conservarse frente al asedio. El mismo lo ha reconocido en sus Memorias, cuando dice refirindose al h e c h o : f u un bien la causa republicana, aunque

m particularmente me acarre prevenciones mi fundada resistencia, y me las hicieron sentir con posterioridad. N u n c a faltan en estos dramas de guerra, ancdotas que los amenicen, distrayendo el nimo de las escenas sangrientas para dar lugar la narracin de hechos en que brilla la suspicacia humana. Entran en este nmero, las c o m cobinaciones de que empez valerse Rondeau para

municar con individuos de la Plaza, luego que la decisin del Gobierno de Buenos Aires confirm sus deseos de persistir en el asedio. Y a desde antes haba emprendido una correspondencia con los jefes de la guarnicin sitiada; c o rrespondencia sin xito, porque de una y otra parte no se hacan ms que consideraciones relativas los males de la guerra, y cada uno se halagaba al fin con las esperanzas del triunfo de su causa. E l general sitiador buscaba otra clase de noticias, deparndole la suerte un medio inesperado y proficuo.

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Estaba cierto da un soldado patriota en la playa, cuando vio que flotaba una botella lacrada, como proveniente de un buque al parecer abandonado que fondeaba en la baha. L a curiosidad y el deseo de poseer aquel objeto le hizo echarse al agua, y c o m o el viento picase favorablemente, empujando la botella la costa, pudo asirla, trayndola tierra. A l l rompi el vidrio y encontr adentro una carta rotulada para el general en jefe, quien inmediatamente la present. L a carta provena de un espaol liberal avecindado en comunicaba Montevideo y amigo de la revolucin, quien

noticias importantes y haca advertencias de valer, adjuntando una clave para continuar en lo futuro su correspondencia en cifra. Satisfecho R o n d e a u de aquel encuentro, y sabiendo que el soldado lo haba comunicado sus c o m p a eros, haciendo popular la noticia, ofreci 3 pesos de su propio bolsillo por cada botella de esa clase que le presentaran. Muchas fueron las que obtuvo por tal medio, durante cinco meses, y despus supo de boca del corresponsal, que slo una se haba perdido. L o s soldados patriotas bautizaron esta forma de comunicacin con el nombre de Correobotella, y fu tan sonado el asunto, que lleg hasta odos de la autoridad espaola, quien adopt activamente los m e dios para descubrir el oculto corresponsal, lo que oblig ste cesar en su empeo. Casualmente se proporcion otro canal donde recoger n o ticias fidedignas. H a b a en el ejrcito patriota un sargento gallego apellidado Viera, que acostumbraba aproximarse noche a n o c h e las murallas, fin de escucharlo que c o n versaban los sitiados. Rondeau tena gran confianza en este individuo, y le instaba que prosiguiese su escucha, para lo cual le relev de todo otro servicio, encargndole p u -

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siera gran cuidado en averiguar si los sitiados intentaban alguna salida. Viera fu sentido varias veces por los de adentro, que se contentaron con lanzarle algunos epigramas y dicharachos sin hacerle fuego. Estimulado por tal m o d o el celo del escucha, al fin se le aficionaron tanto, que le propusieron pasarse. Contest el sargento que asilo hara si le conviniesen las proposiciones que se le ofertaran, y en el acto le emplazaron para la siguiente noche. Puesto en conocimiento de Rondeau el hecho, autoriz Viera para que concurriese la cita, instruyndole del m o d o c o m o d e ba portarse, y en la hora y sitio convenidos, tuvo lugar una entrevista del sargento con Ponce, M a y o r de la Plaza, enviado por V i g o d e t al efecto. Result de la entrevista que P o n c e dio sus acciones instrucciones Viera sobre el c o m p o r trasmitrselas mejor sertamiento que deba observar entre los patriotas, espiando inquiriendo noticias para l todas las noches, pues as crea estar

vido por el sargento, que admitindole en la guarnicin como pasado. Viera, bajo la direccin de Rondeau, prosigui sus entrevistas con Ponce, llevndole peridicos y noticias, que el M a y o r gratific con 4 onzas de oro; y por este medio el general si dador enga los jefes de la Plaza con las novedades que le ocurran ponerles, sabiendo en cambio cosas que le interesaban. A l tenor de estas inteligencias secretas, crecan los apuros ele los sitiados. E l entusiasmo producido por los ltimos refuerzos, se apag bien pronto, merced la iniciativa mediocre de los oficiales peninsulares, y al peso con que abrumaron al vecindario para procurarse alojamiento. A l mismo tiempo los sitiadores, haciendo sentir su accin por diversas maniobras de detalle, provocaban
DOM. E s r . - I l l .

combates
27,

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parciales, de los que siempre salan airosos. Protegidos de la artillera volante se aproximaban las fortificaciones, siendo contestados sus fuegos por stas y las caoneras ancladas en la playa. L o s caseros que mediaban entre a m bos campos, quedaron reducidos cenizas por efecto de este caoneo continuo. Cerrronse los templos principales, para evitar aglomeraciones que sirvieran de blanco las bombas. H u b o ocasin en que los sitiadores avanzaron hasta el cementerio de la ciudad incendindolo, con lo cual tuvieron los sitiados que proteger de all para adelante el entierro de sus muertos con fuerza armada ( 1 ) . Entre desconfianzas y ardides, decorrase la existencia de Vigodet, quien, sin descuidar el espionaje interno, plagaba de emisarios y agentes, como ya se ha dicho, el campo sitiador. Bien que con esto consiguiera estar al corriente de todo lo que pasaba entre los patriotas, no pareca aprovecharlo para el desenvolvimiento ele sus propias operaciones militares, cuyo plan era un misterio. E l mes ele A g o s t o transcurri para los sitiados sin ms novedad ele bulto que el desembarco de los refuerzos peninsulares, y algunas prisiones efectuadas en la ciudad. Sorprendido un bote americano, se le encontraron pliegos y cartas para el campo sitiador, que comprometan varias personas residentes en la P l a z a : por consecuencia, Vigodet orden la prisin de D . Vicente Susviela, oriental; D . Fidel R e y , espaol, y D . D o m i n g o Cullen, futuro Gobernador de Santa F e , junto con otros cinco individuos ele menor viso. Prosiguiendo el

(1)

Oficios

de Vigodet de Hondean

al Cabildo, (cit).

26

y 27

Agosto

y 15

Nov

1813

( A r c h G e n ) . Figueroa, Diario Autobiografa

histrico;

i, 265, 267, 269, 315 y 3 3 6 ,

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registro de la correspondencia, dos das despus, result hallarse una carta del presbtero D . Miguel Barreiro, no se sabe si dirigida su hermano, que era secretario general de Artigas, para algn otro personaje patriota, lo cual determin que fuese conducido Barreiro en arresto al c o n vento de S. Francisco. Impresiones distintas caus la prisin de las personas indicadas. E l populacho, respondiendo sordas instigaciones, quera que las sacrificasen sin ms trmite. Otros, m e nos crueles, presagiaban, empero, un infausto destino los presos. Afortunadamente, distrajo la atencin concentrada en ellos, el arribo de una segunda expedicin peninsular, compuesta de 1,500 hombres, entre los cuales venan 2 0 0 soldados de marina. Desde el 4 hasta el 6 de Septiembre, tomaron tierra los expedicionarios, alojando sus enfermos en varias casas habilitadas al efecto, y en el convento de S. Francisco, donde ms de ceder la sala principal cuantos cupiesen en ella, cada religioso instal en su propia celda un enfermo, de que se hizo cargo especialmente. Tres das despus lleg de L i m a la fragata Nueva Cantabria, conduciendo fondos para el comercio, ms de 3 0 , 0 0 0 pesos, que el V i r r e y marqus de la Concordia enviaba al Cabildo, en satisfaccin su pedido de 2 8 de Febrero, y 4,000 pesos que respectivamente remitan la misma corporacin, el Cabildo y el A r z o b i s p o de la Capital peruana. Conduca adems el expresado barco, como una muestra de la liberalidad del Virrey, 4 0 0 quintales de plvora, 6 piezas de artillera con sus correspondientes montajes y juegos de armas, cabullera, tablazn y 5,000 fanegas de trigo sin costo alguno de compra ni conduccin. A este auxilio oficial y gratuito, se sigui el que en el mismo da

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IV.

C A D A

D E L P O D E R

E S P A O L

trajo una barca portuguesa, conductora de 3,000 fanegas de trigo, y gran cantidad de vveres y tasajo (1). E l estado sanitario de la guarnicin no mejor con la abundancia de vveres. L o s soldados peninsulares, maltratados por una navegacin larga incmoda, aumentaron el nmero de enfermos existente, y por consecuencia el de las defunciones en grande escala. Vigodet, que despus de haber pedido refuerzos, los vea diezmarse bajo la accin de la epidemia, no atinaba salir del apuro, soportando pie firme una situacin que requera iniciativas militares ajenas su temperamento. Desprovisto de toda idea para salvarse por las armas, apel otra vez las negociaciones diplomticas, comisionando al D r . D . Mateo Magarios ante el prncipe Regente del Brasil, mientras invitaba al Cabildo para que diputase de su parte D . Manuel Duran con el mismo propsito. Partieron ambos emisarios su destino en 19 de Octubre, guardndose rigoroso secreto s o bre las instrucciones que llevaban. N o pudo mantenerse idntica reserva sobre los p r o p sitos de una expedicin los ros, que se proyectaba confiar al coronel D . D o m i n g o Loaces, bajo la conducta del bravo marino D . Jacinto de Romarate, designado para jefe del convoy naval. Desde mediados de Octubre, haba n o ticia entre los patriotas del apresto de aquella expedicin, y estaban prevenidos los destacamentos de las costas para oponerse al desembarco de los soldados realistas. stos,

( 1 ) Ofdel Virrey de Lima al Cabildo, 15 Junio 1813 (Arch G e n ) . Of del Ccdrildo de Lima al de Montevideo, 15 Junio 1813 (JA). Of del Arzobispo de Lima al C. de Moni, 14 Dic 1813 ( I d ) .
Figueroa, Diario histrico; i, 307-308, 319-21, 325-20.

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pblicamente invitados por V i g o d e t entre todos los cuerpos de la guarnicin para alistarse, llegaron formar un contingente de ms de 7 0 0 plazas, divididas as: 2 2 0 luntarios de Madrid, 1 6 0 emigrados de L p e z , 8 0 nes y blandengues mandados por D . Rafael Frontn voy drago-

D . Prudencio Zufriategui, 8 0 sevillanos, 60 orientales al mando de D . Juan Cruz Urquiza, D . Jos Azcunaga y D . Martn A l b n , 4 0 artilleros veteranos con 1 obs de seis y 2 caones, 4 0 emigrados de San Jos, 4 0 peones del campo y unos cuantos aventureros, con el objeto de apresar ganado. Comandaba esta fuerza, c o m o ya se ha dicho, el coronel Loaces, llevando por segundo jefe al teniente coronel D . Jos Sallent, y D . Luis Larrobla y D . Juan Zufriategui por ayudantes. E l convoy naval, c o m puesto de 15 buques mercantes y 4 de guerra, tena por capitana al Beln, donde Romarate haba izado su insigpor nia. L a expedicin se mantuvo frente Montevideo

algunos das, caonendose con la flotilla de los sitiadores, la cual caus serios estragos, y con sus bateras de tierra. P o r fin, el 3 de Noviembre, las 4 de la tarde, dio la vela Romarate hacia la isla de Martn Garca, donde estaba resuelto que desembarcara la tropa, ocupando aquel punto. L a expedicin tena un doble objeto. Desde luego, asegurar la isla de Martn Garca como arsenal de guerra y hospital militar, manteniendo libre la comunicacin de los ros, por la posesin de su llave maestra. E n seguida, recorrer las costas, proveyndose de la mayor cantidad de agua y vveres frescos, porque los estragos de la epidemia, aumentando en razn directa de la escasez de estos elementos inapreciables, diezmaban los sitiados. Pero si R o m a militarmente

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rate tena todas las condiciones del mando, L o a c e s careca de muchas de ellas, y con especialidad del espritu equitativo que sabe templar, sin relajarlos, los resortes de la disciplina. Arrebatado y duro, el coronel Loaces ri desde los primeros momentos con la mayor parte de los oficiales sus rdenes, y esto hizo ms difcil el desempeo de su cargo. Sufrieron los expedicionarios diversos reveses al apenas quererse adelantar tierra adentro, compensndolos

con el envo de algunas presas la ciudad. M u c h o s oficiales se volvieron Montevideo, arrestados quejosos, y pronto quedaron desvanecidas las esperanzas que haba h e cho nacer la expedicin ( 1 ) . E l Gobierno de Buenos Aires, entre tanto, viendo i m posible mantener el Uruguay sin representantes la Asamblea constituyente, y creyendo segura su influencia en los comicios que llegaran efectuarse, una vez que el prestigio de Artigas haba sido amenguado por la repulsa de los diputados anteriormente elegidos, entr en el plan de encargar Bondeau que procediese nueva eleccin. E l general de las tropas auxiliares quien el Jefe de los Orientales hostigaba en demanda de esta medida, recibi con jbilo el consentimiento de llevarla efecto, aun especiales. cuando en el fondo estuviera lleno de polticas reservas, para ajustarse al tenor de sus instrucciones T e m a mucho Rondeau descontentar totalmente Artigas, y para evitarlo, convino con l en que hicieran de comn acuerdo una convocacin los vecindarios, invitndoles enviar delegados al campo patriota, con encargo de que

( 1 ) Gaxcla Ministerial de B. A. ( 2 4 Nov 1813).Larraiiaga y Guerra, Apuntes histricos. Figueroa, Diario histrico; ir, 12, 33,39, 47, etc.

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nombraran los diputados que en la Asamblea constituyente deban representar al Uruguay. E l 15 de Noviembre, expidieron Hondean y Artigas las circulares competentes los cabildos, cada uno por separado, marcndoles la lnea de conducta que deban seguir para la realizacin del pensamiento en proyecto. D e ca Artigas por su parte: H e m o s convenido con el seor general en jefe D . Jos Rondeau, en convocar los pueblos de esta Provincia, para que por medio de sus respectivos electores, concurran dentro de veinte das contados desde la fecha, este mi alojamiento y seguidamente al Cuartel general, segn las deliberaciones que anteceden. Y luego conclua con esta manifestacin de sus sentimientos personales: dor de la Y o espero que Y . S., penetrado de la dignidad Provincia, har mantener la mejor exactitud, del objeto y tan particularmente interesado en el esplentanto en el m o d o de la eleccin como en las dems circunstancias, procurando que la buena fe brille en todo el acto y que el elector merezca la confianza de su pueblo por sus sentimientos y probidad, para de este modo asegurar la dignidad y ventaja de los resultados, como al inters y decoro del gran pueblo Oriental. corresponde (1)

L o s electores se reunieron en la Capilla de Maciel, distrito del Miguelete, el 8 de Diciembre de 1 8 1 3 . L a razn que haban tenido para cambiar el local de la cita, fu una circular de Rondeau, fechada el da 6, en que deca puntualmente cada elector: que toda deliberacin destinada emanar de la libre y espontnea voluntad de los pueblos, exi-

( 1 ) Daz, Hist de las Rep del Piala; x i n . Autobiografa de Rondeau_ Doc v (bis). Maeso, El General Artigas y su poca; m , 343-352.

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ga se apartasen de ella las apariencias de coaccin; y c o m o el solo ruido dlas armas bastara en el concepto del enemigo comn para tratar de ilegtimo al Congreso que haban sido convocados los pueblos de esta Banda para que por medio ele sus Representantes concurrieran el da 8 al Cuartel general, crea conveniente se trasladase dicho Congreso la Capilla de Maciel. E l golpe no poda ser ms directo ni ms certero la influencia de Artigas: impidiendo los electores que se reuniesen en el campo sitiador, se les i m posibilitaba de pasar al alojamiento del caudillo como estaba convenido ele antemano; y ya no era con la conformidad previa de Artigas que el Congreso se reuna, sino bajo los auspicios y "mandatos de Rondeau, quien de cuenta propia, cambiaba el plan ele la reunin y designaba preceptivamente el local donde ella deba verificarse. Abrise, pues, el Congreso, presidiendo el acto el general en jefe del ejrcito sitiador, no obstante sus anteriores e s crpulos sobre las sospechas que levantase cualquiera i n fluencia militar, en las deliberaciones que iban efectuarse. Procedise como acto preliminar elegir secretario, y r e cay la eleccin en D . T o m s Garca de Ziga, elector por los pueblos de San Juan Bautista, Trinidad y San Carlos, quien acept el puesto. L u e g o se discuti el tratamiento que deba darse al Congreso, propuesta de D. Juan Francisco Martnez, elector por Soriano, resolvindose por mayora que en virtud de ser el acto presidido por el seor General en Jefe del Estaelo, se le diese el tratamiento de V . S. que aqul gozaba por su carcter militar. D o n T o m s Garca de Ziga, entonces, abordando la grave cuestin que la presidencia de R o n d e a u traa c o n sigo, us ele la palabra, para expresarse en un sentido l -

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gico y racional contra aquella actitud del general en jefe. Su discurso concluy con una mocin, pidiendo que se separase de la Presidencia al general en jefe, por ser i m compatible toda investidura militar con el carcter de ciudadano libre que deba concurrir en quien presidiese el acto; y que estando el general en jefe de un Estado la cabeza del Congreso, nada eludira menos, que aquellos mismos recelos de coaccin que indujeron elegir un p a raje para el acto, donde ni el estrpito, ni el rugido de las armas se escuchase. Rondeau, como si no se tratara de su persona, puso la cuestin la orden, pidiendo la discusin sobre ella. Se concibe las reticencias y medias palabras que debieron emplear los electores para no chocar con el presiden ce que diriga el debate. Cuando ste se dio por agotado, retirse el general de la sala, y la votacin por mayora decidi que subsistiese l en la presidencia, teniendo en cuenta su prudencia y moderacin conocidas. Resuelto este punto, ocup nuevamente Rondeau la presidencia, y abrise la discusin sobre la forma en que v e nan los poderes de los electores. H a b a divergencia en las autorizaciones que los pueblos haban concedido. Cuatro electores, D . L e n Porcel de Peralta por Canelones, D . T o ms Garca de Ziga por San Juan Bautista, Trinidad y San Carlos; D . Manuel Francisco Artigas y D . R a m n Cceres por el pueblo armado del Uruguay, tenan mandato especial de pasar previamente al alojamiento de A r tigas revisar las actas de 5 y 21 de Abril, y segn lo prevenido en ellas, concurrir al Cuartel general donde el Congreso deba celebrarse. E l elector por San Jos, advertida la citacin que Artigas haca para su alojamiento, y Rondeau para el Cuartel general, traa instrucciones de

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sus poderdantes, para presentarse con previa consulta de ambos jefes, al lugar donde la Asamblea se-congregase. L o s dems electores, hasta el nmero de diez y ocho, v e nan autorizados para concurrir al Congreso, con la anuencia del Cuartel general simplemente. E n presencia de estas dificultades, se discuti si deberan esperarse nuevas instrucciones de los pueblos para proceder, si deban los electores trasladarse al alojamiento de Artigas, transigiendo con las exigencias de la situacin. Despus de largo d e bate, acordse que una Comisin compuesta de D . T o m s Garca de Ziga y D . Manuel Francisco Artigas, pasara al alojamiento del Jefe de los Orientales, invitndole nombre del Congreso que concurriese personalmente mandase persona de su satisfaccin con todos los d o c u mentos. Y acto continuo, se levant aquella primera sesin, marchando su destino los dos comisionados. A l da siguiente, 9 de Diciembre, abri el Congreso la segunda de sus sesiones. Con preferencia, se dio cuenta del resultado obtenido por la Comisin especial. Dijeron los comisionados, que despus de haber propuesto al Jefe de los Orientales concurrir al Congreso mandar apoderado que le representase en l, respondi Artigas negndose la citacin y aadiendo que se le haca un desaire por parte de los pueblos quienes haba citado para que concurriesen su alojamiento, donde debi verificarse la reunin de los electores; y que en aquel paraje no tena nada que e x p o ner, ni documento que remitir. E l descomedimiento era E n esta visible, y lastim profundamente la mayora.

emergencia, los electores que traan instrucciones especiales de presentarse con antelacin al campo de Artigas, iniciaron el debate sobre si deban suspenderse las ulteriores

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D E L

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resoluciones del Congreso hasta cumplir ese requisito; pero la mayora opt por lo contrario, determinando que las sesiones prosiguieran donde haban comenzado y sin ms trmite. Entonces el elector D . Jos Manuel Prez, viendo perdida la esperanza de escapar las influencias del jefe del ejrcito de Buenos Aires, intent dar al debate un giro inesperado y nuevo. D i j o constarle por un nmero de Redactor de 2 0 de Noviembre, que las sesiones de El la

Constituyente estaban suspensas hasta la reunin de los diputados y restauracin de las provincias del A l t o P e r ; y que por consecuencia se haca innecesaria en aquel m o mento la eleccin de diputados por la Banda Oriental, pues no tendran corporacin poltica quien presentar sus p o deres. Esto era lo mismo que dejar las cosas en su primitivo estado, y as lo comprendi la mayora. Rechazse la mocin Prez despus de un corto razonamiento en contra, y se procedi la eleccin de diputados la Asamblea constituyente, recayendo sta pluralidad rruarn, sacerdotes los tres. Seguidamente se procedi tratar sobre la creacin de una Junta Municipal, segn lo prevea el artculo 11 de las instrucciones recibidas por los electores. H u b o al respecto diversidad de pareceres, y se trajeron al debate observaciones relativas al choque que poda producir esta nueva autoridad con otras de la Provincia que tenan facultades iguales las que se proyectaban para ella. Convenidos en esto los electores, acordaron nombrar, en vez de Junta M u nicipal, un Gobierno investido con los atributos y facultades que se le conceden un gobernador de Provincia, de votos en D . Marcos Salcedo, D . D m a s o Larraaga y D . L u i s C h a -

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con duracin de un ao y compuesto de tres miembros que tendran su residencia en las inmediaciones del Miguelete. Para componer el nuevo Gobierno recay pluralidad de votos la eleccin en D . T o m s Garca de Ziga, D . Juan Jos Duran y D . Francisco R e m i g i o Castellanos, ausente en aquel momento. Y qued cerrada la sesin de ese da, despus de lo actuado. A l da siguiente tuvo el Congreso su tercera sesin. L a mayora demostr en ella, que tena el convencimiento firme. de su poder, y estaba dispuesta mantenerse en una actitud Se resolvi dar posesin de cargos los miembros del nuevo Gobierno; discernindoles en cuerpo el tratamiento de Y . S., con obligacin de prestar el juramento de estilo ante el Congreso, y facultad de residenciar por s por quien creyeran conveniente los miembros del Gobierno anterior. Cumplironse las formalidades del caso, y qued investido el nuevo Gobierno de las prerrogativas acordadas, dejando de cuenta de los dos miembros- presentes recibir el juramento D . Francisco Remigio Castellanos, que no estaba en el campo. Mediando tales circunstancias, se present al Congreso un ayudante de Artigas y con oficio de ste, dirigido la corporacin. Mandaron los electores que se abriese y leyera en voz alta, como se hizo. Peda el oficio que se cumplieran las estipulaciones' previas acordadas para verificar la reunin del Congreso, y que se enviasen al alojamiento de Artigas las actas de las sesiones das. T o m la palabra. D . Juan Francisco Nez, habielec-

tor por Soriano, para oponerse una y otra cosa, diciendo que no reconoca en la Provincia Oriental autoridad alguna sobre el Congreso, y que le constaba que el seor

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D . Jos Artigas dio facultad para concurrir l algunos diputados que se le presentaron en su alojamiento, sin h a ber precedido dicho beneplcito explicacin alguna de otras deliberaciones. P o r su parte, D . Manuel M u o z de q u e las sesiones convocatoria de los H a e d o , que pensaba en diametral oposicin su colega, propuso que se contestase Artigas quedaban suspendidas hasta pueblos. Entre proposiciones tan opuestas, se produjo un debate acalorado, en el cual tom parte cada uno con el caudal de razones que crea adecuadas sostener su opinin. Pero la mayora triunf una vez ms, resolviendo se contestara al Jefe de los Orientales que no se haca innovacin al hallarse ya funcioguna en el acta de la sesin celebrada el da 9 del c o rriente por el Congreso, respecto Artigas pudo haber exigido nando enteramente; y respecto que el ciudadano D . Jos oportunamente la corporacin de electores las actas que hace referencia en su oficio de la fecha arriba mencionado, l se haba negado expresamente para ello la Comisin del Congreso diputada efecto de citarlo. Con esto se rompi toda inteligencia entre el Congreso y Artigas. Para que fuese insoldable esa ruptura, el Congreso clausur sus sesiones el mismo da, ratificando por una A c t a especial, todas y cada una de las resoluciones Constituyente era asimismo yente de todo el Estado Gobierno poltico Oriental, adoptadas constitulo que hasta entonces. Reconoca en dicha acta, que la Asamblea de la Provincia nueva

importaba anular el pacto de Confederacin propuesto en Abril, y someterse al rgimen gubernamental que la A s a m blea instalada en Buenos Aires resolviese imponer. D e -

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claraba adems, que los veintitrs pueblos orientales, con todos los territorios de su actual jurisdiccin, formaban la Provincia Oriental, que desde esa fecha sera por una de las del Ro de la Plata, reconocida con todas las atribude tres

ciones de derecho. Estableca que el Gobierno de la P r o vincia sera una Junta Gubernativa, compuesta ciudadanos, con toda la autoridad y prerrogativas de un tados que deban incorporarse la nombrados por la Representacin provincial, Gobernador en

poltico de Provincia; y fijaba en tres el nmero de dipuConstituyente, vez de los cinco estatuidos y proclamados por la C o n v e n cin de Abril. Examinadas las cosas sin pasin, hubo extremada mala fe por parte de Rondeau con respecto Artigas, en los a c tos precursores de la instalacin del Congreso de Maciel; y hubo de parte de Artigas una ceguedad indisculpable al negarse toda transaccin con el Congreso, cuando ste quiso subsanar las omisiones producidas, abrindole sus puertas. Mas no puede desconocerse que el causante del conflicto fu Rondeau, para mejor decirlo, el Gobierno de Buenos Aires, que lo haba instruido. E n los trmites preliminares de la convocatoria, se adverta del modo ms serio, que los electores deban reunirse en el campo de A r tigas revisar las actas de 5 y 21 de Abril, para pasar de all al Cuartel general, y luego instalarse. Rondeau, v i o lando ese pacto en que estaba comprometido su propio h o nor, y con pretexto de alejar toda sospecha de influencia sobre los electores, les design arbitrariamente, dos das antes de reunirse, otro local para sus sesiones; y no tuvo empacho de irles presidir l mismo, que tanto haba d e clamado contra las influencias personales, imponer con

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su presencia y sus.manejos las primeras resoluciones que se adoptaron. Conseguido por la mayora, que se enviara una diputacin Artigas para convidarle asistir la instalacin del Congreso, luego que la negativa de ste no se hizo esperar, prescindise ya por completo, no solamente de su persona, sino de los compromisos contrados en las actas orgnicas de 5 y 21 de Abril, que estipulaban los fundamentos del rgimen gubernativo, cional. Se ve claramente cul era la ndole de la combinacin. E l Gobierno de Buenos Aires, pues suyas eran las instrucciones que obedeca Rondeau en este caso ( 1 ) , execraba el sistema federal, y lo persegua en su defensor ms conspicuo. N o habiendo podido anular este ltimo, ni por el armisticio con Elo, ni por las intrigas de Sarratea, ni por la posicin secundaria que le haba reducido en el ejrcito, intentaba hacerlo ahora, crendole autoridades civiles superiores l en todas partes, gobiernos y congresos que le hostilizasen, para llevar su campo la desercin y provocarle en todo el pas el desprestigio. Pero su turno Artigas haba mostrado una impericia singular, en el trance decisivo donde toda la razn estaba de su parte. E n vez de reconocer y estimular la buena voluntad de los congresales reunidos en la Capilla de Maciel, donde tena aliados tan firmes como su propio hermano D . Manuel Francisco, y amigos tan decididos como D . T o m s Garca de Ziga, D . R a m n Cceres y D . Jos Manuel Prez, despreci los consejos de la prudencia, adoptando una actitud deprimente para sus adeptos, y agresiva contra la autoridad del provincial y n a -

(1)

Autobiografa

de Bondeau,

pgs 38 - 39.

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Congreso que representaba

la soberana.

Primeramente

rechaz toda composicin con l, desairando la Comisin especial enviada su alojamiento, y despus orden que se le presentaran las actas de las sesiones habidas, c o m o si pendiesen de su aprobacin. E l Congreso, herido en su dignidad, disimul la primera ofensa, pero castig irrevocablemente la segunda. Para colmo de males, el resentimiento de Artigas no raz de su se detuvo en los preliminares enunciados. A

ruptura con el Congreso, empez trabajar por la anulacin de sus providencias, concitndole protestas y enemistades en todo el pas. A l efecto, dirigi una circular los comandantes de los pueblos,dicindoles en resumen: q u e anulado el Congreso de Maciel, prohiba la publicacin de bando alguno que no fuese remitido por su conducto personal. A su vez Rondeau, sabedor de lo que pasaba, destac piquetes armados con orden de procurar el reconocimiento del Congreso en los principales pueblos. Procedimientos tan encontrados deban producir un choque, y bien pronto e m pezaron las recriminaciones oficiales de una y otra parte. Artigas inici la polmica en son de protesta, contestndole Rondeau con una dureza de que dar muestra ersiguiente pasaje de uno de sus oficios: S o n muy dignas de V . S. exclamaba las reflexiones que me hace: ellas son de bulto, y han obrado siempre en mi consideracin. Ojal que solas bastasen acallar pretensiones que las circunstancias gradan, cuando no de injustas, lo menos de i n tempestivas inoportunas, y que ellas tuviesen poder para refrenar la imprudente licencia con que cen en sembrar imposturas, algunos dscolos, complallenos del espritu de discordia que les anima, se

con la idea de fomentar la

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desconfianza y divisin, teniendo el descaro

de zaherir los podemos.

respetos de un Gobierno que los llena de beneficios, del que dependemos, y sin el que ni an respirar mostraciones de obediencia. L a Exageraba el general Rondeau, en sus fervorosas d e Provincia Oriental haba respirado, antes que el Gobierno de Buenos Aires la auxiliase, y por muy valioso que fuera ese auxilio, su concurso final tenda conquistar beneficios recprocos. N o era ttulo gratuito que el Gobierno general mantena un ejrcito frente Montevideo, baluarte de la resistencia espaola y centinela avanzado de una reaccin cuya inminencia se tema cada instante. P o r otra parte, en el fondo del litigio producido sobre las operaciones del Congreso de Maciel, haba algo ms que cavilosidades y pretensiones inadmisibles. T o d o un sistema de gobierno, todo un rgimen institucional, acababa de ser anulado, naciendo una cuestin de principios, junto con el debate sobre preeminencias involucrado en la controversia, y propuso polmica. Artigas, tenindolo que sellara contestacin la en presente, quiso intentar una conciliacin Rondeau,

su ltimo oficio, la convocatoria de un nuevo

Congreso,

donde las divergencias existentes fueran transadas. Pero uno y otro haban ido demasiado lejos para avenirse: ni Rondeau poda acceder una convocacin que no estaba en sus facultades, ni Artigas poda responder que no p r o cediese con el segundo Congreso como lo haba hecho con el primero. mica ( 1 ) . D e hecho, empero, el Congreso qued anulado. Sus diU n a ruptura definitiva puso fin la p o l -

(1) Col Fregeiro,


Don. E SP . I I I .

xci-xcvi.
28.

434

LIBRO

IV.

CADA DEL PODER

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putados no se incorporaron nunca la Asamblea Constituyente, y el Gobierno local fu arbitrariamente sustituido desde Buenos Aires por un Gobernador intendente, con su Asesor respectivo. Las declaraciones que abrogaban el pacto de Confederacin y fijaban lmites al territorio provincial, recibieron la ms completa repulsa por ministerio de las armas, y slo permaneci subsistente el conflicto de o p i niones que liaba creado entre los orientales mismos, la querella oficial no resuelta por los dos jefes en pugna. A r tigas se acarre enemistades que desde entonces empezaron socavar su prestigio en el pas. Contbanse entre los miembros del Congreso, algunos cuya adhesin no poda ser sospechosa, como el D r . D . Pedro Fabin Prez, antiguo Auditor de guerra del ejrcito oriental, quien desde el desaire infligido por Artigas la corporacin, se apart del caudillo. M s exaltado an, D . Luis de la B o s a Brito, volvise enemigo implacable del Jefe de los Orientales, segn tuvo ocasin de probarlo en un futuro cercano. E l mismo descontento que trabajaba una parte de los elementos civiles, se hizo sentir entre algunos oficiales ocultar su desconformidad. de nota. D o n Manuel Francisco Artigas fu el primero en no Miembro del Congreso, y uno desairada de los diputados elegidos por el pueblo en armas, form parte de la Comisin especial tan rudamente por su hermano, y raz del hecho, consagr en primera lnea con su firma el acta que rompa toda relacin amistosa entre el Congreso y su voluntarioso adversario. E n todos los trmites subsiguientes procedi de acuerdo con la mayora de sus colegas, manteniendo las prerrogativas de la corporacin, contra aquel primer ensayo de caudillaje que pugnaba por no reconocer barreras al predominio del

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435

personalismo. Cuando ya le fu imposible ir ms all, sin contrariar los vnculos de la sangre, entreg la divisin que mandaba al general Hondea u, separndose del servicio de las armas. Sobre la base de ese cuerpo, unido al que disciplinaba Pagla, el Gobierno de Buenos Aires cre el r e gimiento de infantera de lnea nmero 9, famoso ms tarde' en las campaas del A l t o Per ( 1 ) . Entre tanto, las operaciones de guerra haban continuado sin resentirse de las desavenencias antedichas. U n nuevo ingenioso medio, discurrido por los patriotas, habilitaba su escuadrilla para intentar toda clase de aventuras. E n vez de exponerla una navegacin continua, que llamara la atencin de los buques realistas, conducan los barquichuelos tierra adentro, sobre ruedas y tirados por yuntas de bueyes, encaminndose al punto donde sospechaban que fuese posible utilizarlos con xito. All, botndolos al agua, les hacan llenar sus funciones privativas y en seguida los arrastraban de nuevo la costa, para transformarlos en r o dados hasta la ocasin oportuna. D e ese modo, el litoral del Plata y sus afluentes estaban asechados por una flotilla invisible, que caa de sorpresa sobre los establecimientos militares de las islas, y asaltaba y renda buques de todo porte. N o siempre, sin embargo, resultaban triunfantes los patriotas en sus empresas, pues tambin los realistas solan desbaratarlos, tomndoles algunos botes y gente prisionera. Mas la ventaja final, balanceadas las utilidades recprocas, estuvo siempre de parte de los independientes. U n a

(1)

Gazeta
a

Ministerial

de B. A. (12 Marzo 1814). Autobiografa de las Rep del Plata; xm.

de

Rondeau

( 2 . P a r t e ) . D a z , Ilist

436

LIBRO I V . C A D A D E L PODER

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ojeada retrospectiva bastar para demostrarlo. E l 8 de D i ciembre, tres lanchas tripuladas de soldados patriotas se apoderaron de la isla de Flores, aprisionando 12 individuos que cultivaban legumbres all para venderlas la Plaza, y tomndoles tambin algn dinero. E l 12 del mismo mes, 2 ranchones desprendidos del Buceo, asaltaron y tomaron prisionera la zuniac portuguesa Santa Rosa, encallando el buque en la arena y apoderndose de su carga. E n los primeros das de Enero de 1 8 1 4 , el teniente coronel de Dragones D . Blas J . Pico, hizo avanzar desde Colonia s o bre la isla de Hornos, 2 lanchones armados, con nimo de sorprender los faluchos de guerra San Martn, Luis, artillado con un can de bronce de 8 y dos de 4, y el San con uno de 6 y dos pedreros de bronce. A c o m e t i muriendo su comandante el alfrez de navio D . M a arri bandera despus de estar dos los buques realistas, se defendi bizarramente el San Martn, nuel Bauelos y 8 9 marineros, antes de rendirse el b u q u e ; pero el San Luis herido su jefe D . Jos Moreno ( 1 ) . P o c o s das ms tarde, emprendieron los patriotas otra operacin de aliento vista de los sitiados. Fondeaba en el puerto de Montevideo el queche Hiena, que haba pertenecido la primera flotilla naval de Buenos Aires, siendo apresado en Patagones por los realistas. Deseando R o n deau apoderarse nuevamente de aquella embarcacin, supo que su idea encontraba calorosa acogida en el ejrcito, de cuyas filas se brindaban espontneamente oficiales y soldados para ejecutarla. Entre esta gente voluntaria, contbase

( 1 ) Figueroa, Diario histrico; I L , 51, 5 5 - 5 6 , 8 3 - 8 4 , 93. Larraaga

y Guerra, Apuntes

histricos.

LIBRO I V .

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437

el norte-americano Teln, capitn de un buque de trfico apresado por los realistas, y cuyo resentimiento buscaba ocasin para vengarse. Aceptad por el general en jefe el concurso de este ltimo, como director de la empresa, v e rificse entre los muchos voluntarios que se presentaban el sorteo de GO hombres, ponindolos rdenes del capitn D . Jos Culta, del teniente D . Jos Caparros, y de Virnes, oficial de origen irlands, hijo de un antiguo vecino saladerista. Cuatro lanchones deban conducir la expedicin, sealndose la noche del 2 0 de Enero para dar el golpe. Prevenido de lo que se proyectaba, por varios prisioneros fugados del campo sitiador y por sus propios emisarios secretos, V i g o d e t coloc bordo del queche 1 0 0 infantes, apostndole 2 caoneras popa y proa respectivamente. A j e n o s ello, se desprendieron de la costa los expedicionarios patriotas, bien adelantada la noche, bogando con toda cautela en direccin la presa que crean segura. Pero, cuando las 2 de la maana, se aproximaron al queche, fueron recibidos con un vivo y nutrido fuego, que les oblig retroceder. A l g o desconcertados por el contratiempo, resolvieron entonces apoderarse de un bergantn mercante, llamado de Trelles por el nombre de su propietario, y lo consiguieron sin gran trabajo. L a s dos caoneras realistas que escoltaban el queche, advirtiendo la operacin, intentaron el abordaje del bergantn, siendo rechazadas con la prdida de sus comandantes el alfrez de navio D . Martn A z a s y el alfrez de fragata D . T o m s Ruiz, mortalmente heridos, y varios individuos de tropa fuera de combate. E l estruendo del fuego en la baha, aumentado por los disparos de las murallas, denunci los sitiadores que la sorpresa se haba frustrado. E n vista de ello, resolvieron

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llamar la atencin de los realistas hacia la parte del campo, rompiendo un vivo fuego de fusilera, al mismo tiempo que se aproximaban con 2 caones y 1 obs para simular los preliminares de un asalto. E l ardid produjo su efecto. E n medio de aquella confusin ensordecedora, que la oscuridad haca ms temible, los tripulantes del bergantn, no incomodados ya por nadie, concluyeron de alistarlo, y al rayar el alba, doblaban la punta del Cerro, encaminndose fuera del puerto. N o bien pudo darse cuenta Rondeau de lo que pasaba, cuando despach un oficial en direccin la barra de Santa Luca, para que hiciera seales al buque de atracar la costa; pero los expedicionarios, prefiriendo las indicaciones del capitn apresado, resolvieron Esta fu su perdicin. L o s de la Plaza, apenas se despej el horizonte, vieron cmo se alejaba el bergantn toda vela, seguido de tres lanchones que semejaban puntos negros sobre la superficie undosa. Inmediatamente destacaron en persecucin de los fugitivos las caoneras Lugre, Real armada Uriarte; la Gclvez, al mando del piloto de la rdenes del teniente de con seguir viaje hasta Colonia, donde pensaban anclar con seguridad.

fragata D . Pascual Caizo, y 4 lanchas tripuladas

gente escogida. L a flotilla realista se lanz resueltamente la caza de los buques expedicionarios, llegando hasta la altura de las barrancas de San Gregorio. A l l el bergantn de Trelles quiso burlar la persecucin por una maniobra atrevida, pero encall en un banco de arena. E l capitn Teln, al verse perdido, se meti con pocos hombres en una lancha, dejando al bergantn y sus tripulantes sin p i loto ni direccin idnea. L a s otras lanchas embicaron la costa, huyendo sus escasos tripulantes tierra. E n t o n -

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ees los buques realistas, desplegando frente al bergantn, le intimaron una rendicin, que ya pareca fatal. Cayeron prisioneros Culta, Caparros y Virnes, con 3 sargentos, 6 cabos y 3 7 soldados, yendo parar todos .ellos los calabozos de las Bvedas, donde les recluy V i g o d e t (1). L a misma noche del 20 de Enero, mientras se preparaban los acontecimientos cuya relacin queda hecha, A r t i gas abandonaba sigilosamente el campo sitiador, disfrazado de gaucho, y con acompaamiento tan exiguo, que desmenta la importancia del personaje escoltado. A l decir de sus adversarios, las causales pretextadas por l para justificar ese paso, fueron las de su propia seguridad c o m p r o metida con motivo de las asechanzas de Rondeau, quien, de orden del Gobierno de Buenos Aires, se propona a p o derarse de su persona. Documentos del mismo Artigas, interceptados de all poco, aseguraban, sin embargo, que su actitud responda las contestaciones habidas con Rondeau, despus de la reunin del Congreso de M a c i e l . T o d o s los hechos narrados deponen sobre la exactitud de esto ltimo. Q u e existiese orden de secuestrar la persona de Artigas, no era de admirarse, pues ya se haba dado varias veces, aun cuando es difcil suponer que Rondeau la cumpliera; pero tampoco ofrece duda que el punto de la disidencia entre el caudillo y el general sitiador, estaba en los acontecimientos supervinientes la reunin del C o n greso de Maciel.

( 1 ) Debe notarse menciona omisiones nombres

que el general y defiende argentinos, de los

Hondean, Teln

en su Autobiografa, el episodio narrado, J'Jstas y enrgicamente.

no hadonde otras

bla una sola vez da Culta, ni siquiera Caparros de los jefes

al referir

han contribuido orientales.

dejar en la

oscuridad

y hechos gloriosos

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E l primero de los jefes orientales que sigui las huellas de Artigas, fu Otorgues, marchndose del asedio con su divisin. Tras de l sigui el regimiento de Blandengues y un piquete de caballera. Solamente los cuerpos de D . M a nuel Francisco Artigas y D . Manuel Vicente Pagla resistieron el movimiento, permaneciendo firmes en los puntos de la lnea sometidos su cuidado. Imposible describir la confusin y desnimo del ejrcito sitiador, al imponerse de un suceso que dejaba indefenso el costado su lnea. E l general izquierdo de sus en jefe retir inmediatamente

avanzadas, reconcentrndose para ponerse al abrigo de cualquier sorpresa. L o s realistas, al hacer la descubierta, se enteraron de lo que pasaba, atribuyndolo en el primer m o mento un ardid; pero el pueblo, sabida la noticia, se lanz fuera de las murallas, respirar el aire -puro. Bien pronto amarg el coronel French aquella alegra, descargando de improviso sobre los incautos un caonazo metralla, que les hizo encerrarse de nuevo tras de los muros ( 1 ) . U n acontecimiento tan extraordinario como la separacin de Artigas, no poda estar oculto mucho tiempo. V i godet lo supo circunstanciadamente el 21 por varios prisioneros realistas, que aprovechando la confusin, haban fugado ese da, del campo sitiador. L a oportunidad para caer sobre el ejrcito patriota, era tentadora, si los realistas hubieran tenido un general de empresa, pero Vigodet no alentaba miras belicosas. Confiado en allanarlo todo pollas artes de la poltica, nada quera aventurar en el terreno de la guerra. A s fu que su iniciativa se redujo expedir

( 1 ) Funes, Ensayo, Col Fregeiro,


XCVII.

etc; nr, 521-22. Autobiografa

de Rondcau

(cit).

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una proclama con fecha 2 8 de Enero, invitando los orientales disidentes unrsele como hermanos, y ofrecindoles premios. D o s das despus, reuni una Junta de Notables, compuesta del Cabildo, el Tribunal del Consulado, los principales jefes militares, civiles y eclesisticos y 1G particulares de representacin, la cual resolvi que se hicieran proposiciones escritas Artigas y Otorgues, prometindoles ventajas personales y polticas. Resuelto el punto, fu encomendada la entrega de las comunicaciones D . Luis L a rrobla, quien las recibi fechadas el 3 de Febrero, y se puso en marcha para su destino el G del mismo mes. E l Gobierno de Buenos Aires se haba anticipado adoptar un temperamento anlogo, enviando emisarios al campo de Artigas, para traerlo partido. E s difcil decir si esta, negociacin, que tena por base el ms refinado engao, hubiera, conseguido en cualquier otro momento restablecer una concordia pasajera; p e r o ' e n presencia de la exaltacin que impela Artigas, y la sospecha de lo que se tramaba, contra su persona, no es de extraar el fracaso subsiguiente, E n efecto, mientras los emisarios argentinos conferenciaban con el Jefe de los Orientales, otro negociador ms experto, Sarratea, firmaba en R o Janeiro un p r o tocolo, poniendo fuera de la ley al caudillo. Desde el mes de Diciembre de 1 8 1 3 , estalla. Sarratea en aquellos trabajos, de acuerdo con Strangford, habiendo conseguido formular las bases de un Armisticio que estableca el retiro de las tropas argentinas sitiadoras de Montevideo y el reconocimiento de la jurisdiccin espaola en el Uruguay, mientras se llegaba un tratado definitivo con Espaa, estipulando, por clusulas aditivas y secretas, < : que si algn jefe militar se atreviese no obedecer las rdenes de su

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respectivo Gobierno, relativamente las disposiciones del Armisticio, los dos Gobiernos contratantes se obligaban hacer causeo comn, (1) para sujetarlo por medio de la fuerza, como enemigo de la tranquilidad tratndolo pblica. este efecto

Conocidas las ideas de Artigas, dicho se est que las clusulas secretas se referan su persona. A h o r a bien, el Gobierno de Buenos Aires, al enviarle emisarios en son de paz, quera adormecerle la espera de los resultados del nuevo Armisticio, quera justificarse de las medidas que maduraba contra l, en caso de recibir una negativa abierta. Esta segunda eventualidad se produjo muy luego, con m o tivo de los sucesos que van exponerse. L o s hombres que constituan el Gobierno de Buenos Aires, advertidos de su propia impopularidad, se propusieron fortificar los resortes de la autoridad ejecutiva, concentrndola en una sola persona, bajo el nombre de Director Supremo, quien deba auxiliar un Consejo de Estado, compuesto de nueve miembros. Elevado el proyecto la Asamblea Constituyente por D . Gervasio Posadas, D . Nicols Rodrguez P e a y D . Juan Larrea, miembros del Triunvirato gobernante, encontr la ms fervorosa acogida, sostenindolo Valle, G mez, Vidal, Monteagudo y dems voceros habituales de la logia Lautaro, en cuyas secretas sesiones se haba elaborado Supremo y convenido. E l 22 de Enero de 1 8 1 4 fu sancionado el proyecto, recayendo la designacin de Director en Posadas, y el 26 se reform el Estatuto vigente, y se eligi Presidente del Consejo de Estado D . Nicols R o -

( 1 ) Figueroa, Diario ni, 439-446.

histrico;

ir, 128. Maeso, Artigas

y su

poca;

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IV.

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clrguez Pea, quien deba sustituir al Director en los casos de grave enfermedad. L a influencia de Alvear sobre la Logia, y la de sta sobre las deliberaciones oficiales, se patentiz de un m o d o evidente en la eleccin del mandatario. D o n Gervasio P o sadas (desde que fu Director Supremo empez firmarse Gervasio Antonio de Posadas), era to de Alvear, y esa circunstancia constitua el secreto de su vertiginosa carrera. Simple Notario M a y o r de la Curia Eclesistica, haba sido electo diputado la Constituyente, y los seis meses ya era Presidente de la Corporacin ( 3 0 Junio 1 8 1 3 ) , al mes siguiente V o c a l del Poder Ejecutivo ( 2 0 A g o s t o ) , y los cinco meses Director Supremo del Estado, recibindose del cargo en 31 de Enero de 1 8 1 4 ( 1 ) . Monarquista acrrimo, haca gala de sus opiniones con singular descaro, y ninguno de los que le dio su voto poda alegar ignorancia de saberlo. Enemigo natural de Artigas, bajo sus auspicios, c o m o miembro del Triunvirato cesante, haban empezado las gestiones en P o Janeiro que ponan al caudillo fuera de la ley, y las negociaciones de avenimiento personal que le preparaban una celada. Pero como fracasasen estas ltimas, por no haberse entendido Artigas con los comisionados de Buenos Aires, el flamante Director Supremo y su Ministro D . Nicols Herrera se estrenaron dictando en 11 de Febrero un Decreto feroz, que revelaba el estallido de malquerencias largo tiempo comprimidas. Comenzaba el prembulo del Decreto, invocando la j u s ticia, como ltimo recurso despus de agotados los m e -

( 1 ) Recopilacin 1840);

de Leyes

y Decretos

promulgados

en B.

A.

(1810-

i, X I I . Col Fras,

i, 57, 68 y 8 3 - 8 7 .

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dios de la moderacin y la prudencia. E n seguida afirmaba que ningn ciudadano haba sido ms generosamente tratado por el Gobierno de Buenos Aires que Artigas, quien se haban dispensado toda clase de auxilios con creciente y sealado favor. Se le pintaba h u m i l d e y prfugo teniente, viniendo implorar el socorro de Buenos Aires en los comienzos de la R e v o l u c i n ; cuando era notoriamente sabido que tena el grado de capitn, equivalente bajo la dominacin espaola en el Plata al de general, y que no h a berse pronunciado contra el antiguo rgimen, sin ms auxilios por parte de la Capital que 1 5 0 hombres y 2 0 0 pesos, Buenos Aires hubiera cado en manos de Elo, segn lo atestiguaban documentos cuya tinta no se haba secado an. Se le echaba en cara haber comprometido la situacin del Gobierno despus del armisticio con Elo, batindose sin objeto contra las tropas portuguesas; cuando era conocido de pblico que su actitud ante la invasin lusitana, no tuvo otra mira que defender las poblaciones del Norte del ro Negro, devastadas y ensangrentadas por las partidas sueltas de P o - G r a n d e ; proteger los pueblos de Misiones, atrozmente saqueados por el enemigo y hostilizar sus ejrcitos victoriosos que venan apoderndose del pas. Se le acusaba de haber escrito al Paraguay ofreciendo pasarse con sus tropas la dependencia de aquel Gobierno para hacer la guerra Buenos A i r e s ; cuando los mismos comisionados de Buenos Aires haban atestiguado lo contrario, d e clarando que Artigas estaba pronto aceptar de acuerdo con ellos cualquier combinacin que arrojase los portugueses de las Misiones del Paran, y el Gobierno argentino lo haba mandado entrar en aquellas negociaciones. Se le haca un crimen de l a desobediencia Sarratea, cuando

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hasta el mismo Rondeau haba encontrado fundada aquella desobediencia contra el ms falaz y corrompido de los hombres polticos de su tiempo. Se le acusaba de haber mantenido relaciones sospechosas con Elo y Vigodet, y de querer entregar actualmente el pas E s p a a , cuando nadie ignoraba que p o r tres veces haba rehusado las b r i llantes ofertas emanadas de esos personajes, y que su p r o psito de sacudir la tutela del Gobierno espaol, era decidido y evidente ( 1 ) . Despus de tal prembulo, vena el Decreto en esta forma: 1 Se declara D . Jos Artigas infame, privado de sus empleos, fuera de la ley y enemigo de la Patria. 2. C o m o traidor la Patria ser perseguido y muerto en caso de resistencia, 3." E s un deber de todos los pueblos y las justicias, de los comandantes militares y los ciudadanos de las Provincias Unidas perseguir al traidor por todos los medios posibles. Cualquier cin. Se recompensar con auxilio eme se le d voluncrimen de alta traitariamente, ser considerado como

G000

pesos al que entregue la

persona de D . Jos Artigas vivo muerto. 4. L o s c o mandantes, oficiales, sargentos y soldados que sigan al traidor Artigas conservarn sus empleos y optarn los a s censos y sueldos vencidos, toda vez que se presenten al general del ejrcito sitiador, los comandantes y justicias de la dependencia, de mi mando, en el trmino de 4 0 das contados desde la publicacin del presente Decreto. 5. L o s que continen en su obstinacin y rebelda despus del trmino prefijado, son declarados traidores y enemigos de la Patria. D e consiguiente, los que sean aprehendidos

( 1 ) Reej Of de la Rep

Arejent,

Doc 042.

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con armas, sern juzgados por una Comisin militar y fusilados dentro de las 2 4 horas. Este Decreto, que respira sangre por todos sus poros, y mancha la mano que lo firm, en vez de infamar la persona contra quien fu dirigido, parece que ordenara la captura de un facineroso antes que la persecucin de un general, jefe de un Estado, comandante de un ejrcito, caudillo ele un pueblo en armas y vencedor en diversas acciones de guerra. E l extravo de las pasiones humanas, el rencor, la envidia, el odio, el desdn por la vida ajena, todo eso junto fu necesario para dictar semejante disposicin contra un hombre y contra un pueblo, poniendo precio la cabeza del primero, y dando al segundo 4 0 das de plazo para presentarse desarmado, so pena ele ser aprehendido, juzgado sumariamente y fusilado las 2 4 horas en cela uno ele sus individuos. Sean cuales fueren las apreciaciones que pudieran hacerse ante la conducta de Artigas separndose del asedio ele Montevideo, al ver agredida la influencia de su pas, es evidente que slo un extravo inaudito por parte del Gobierno de Buenos Aires poda explicar el acto de barbarie, reglamentado y sancionado en 11 de Febrero oficialmente. Sus consecuencias inmediatas fueron una c o n elenacin unnime doquiera se public por bando ( 1 ) . E l Decreto de Posadas despej la incgnita del p r o blema. Artigas, que hasta entonces estaba la espectativa en la Calera ele Garca, tom una actitud hostil. Movise en direccin al ro Negro con el grueso de sus fuerzas, que exceda de 3,000 hombres, dejando retaguardia la elivi-

( 1 ) Robertson, Letiers

on Paraguay;

n, X I , I . Funes, Ensayo, n, VIII.

etc;

ni, 523. Martnez, Apuntes

sobre Entre-Ros;

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sin Rivera para interceptar las comunicaciones y recursos de Rondeau, y destacando Otorgues sobre las costas del bajo Uruguay, fin de que impidiera el pasaje de refuerzos de la otra orilla. Su plan era seguir marchas rpidas hasta Beln, como lo hizo, y desde all conflagrar las c o marcas de Misiones, E n t r e - R o s y Corrientes, abandonndose la suerte de las armas. E l espritu dominante en todas esas comarcas, que ya le era favorable, se haba enfervorizado con motivo del ltimo Decreto, as es que sus emisarios encontraban el camino llano y los nimos p r o picios. Para estimular el pronunciamiento general, Artigas c o n test el Decreto de Posadas con un Manifiesto, en que e x pona sus agravios personales, y aceptaba la guerra que era provocado. L o s realistas de Montevideo, impuestos sucesivamente de todo, creyeron que al calor de estas disensiones podan sacar graneles ventajas. Vigoclet, que, como y a se ha dicho, haba despachado Larrobla para que se enteneliera con Artigas y Otorgues, reput conveniente agregarle otro comisionado, y al efecto nombr D . A n t o nino D o m i n g o Costa, asocindolo la negociacin. Pero mientras as proceda con respecto los orientales disidentes, apuraba los ltimos trmites de una conjuracin reaccionaria, urdida bajo sus auspicios en el campo sitiador, y cuyo objetivo final no abonaba la nobleza ele sus procederes. Oportunamente se indic la iniciacin de esos trabajos por parte del Capitn general, y ahora es el momento de relatar sus progresos y su fin. Dsele mediados del ao anterior, venase notando en Vigoclet mayor reserva y concentracin que ele costumbre. Multiplicaba los agentes se-

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cretos fuera de la ciudad, y mantena una correspondencia activsima. E n Octubre, se advirti que llegaba por dos veces basta el pie de los muros, amparado de la oscuridad nocturna, un ocial del campo patriota, dando pliegos cuya respuesta escrita le alcanzaba V i g o d e t mismo desde el glacis. T o d o s estos manejos respondan un plan tramado entre V i g o d e t y D . Francisco Calvo, vecino del Miguelete, con el propsito de ultimar los principales jefes del ejrcito sitiador. Eran cmplices en aquella aventura sangrienta, D . Manuel Galdo, de quien se sospech ms tarde fuese el misterioso oficial que traa y llevaba pliegos deshora, y D . Manuel Surez, ambos europeos, y oficiales al servicio de las fuerzas patriotas. L a conjuracin se descubri raz de haberse separado Artigas del asedio. El general en jefe someti los conjurados un consejo de guerra, y ste dict sentencia, condenando Galdo y Calvo la ltima pena, mientras que Surez deba presenciar la ejecucin, marchando seguidamente presidio. E l 2G de Febrero de 1 8 1 4 , las 8 de una maana neblinosa y triste, form el ejrcito sitiador para asistir al acto. V e n a uno de los reos amortajado, y el otro en su traje habitual, escoltados ambos por un p i quete que les conduca lentamente en direccin los b a n quillos donde deban recibir la muerte. D o n Manuel S u rez, deshonorado ya, iba sin insignias entre el grupo. C o m templbase con claridad el espectculo desde las azoteas de la Plaza, donde haba acudido un numeroso vecindario, provisto de cuantos instrumentos pticos existan disponibles. Repentinamente vieron los espectadores humear una descarga, cuyo estruendo se trag el espacio, y esa seal inequvoca, sigui muy luego la retirada de las tropas,

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anunciando que los reos haban sido ejecutados. D o s n o ches despus, una patrulla de los sitiadores confirm el hecho, cantando al pie de las murallas, determinados versos alusivos, compuestos por el teniente oriental de D r a gones D . D o m i n g o Senz ( 1 ) . Frustradas las esperanzas de xito por aquel lado, no quedaba otra perspectiva los realistas, que las negociaciones emprendidas con los orientales. L a ansiedad pblica se concentr en ellas, dando origen de paso un cambio de criterio sobre las condiciones morales de Artigas, quien sus detractores del da anterior, alababan y hasta glorificaban en aquel momento. Pronto se supo que los emisarios de la Plaza haban llegado su destino, quedando Larrobla en el campo de Otorgues y marchando Costa Beln, donde ya se encontraba Artigas, urgido por las n e cesidades de su plan de guerra. Halag las expectativas de la multitud el paso de Larrobla, pues se tena confianza en la docilidad de Otorgues para convenir un arreglo. L o s instintos localistas de este caudillo, sus anteriores conversaciones con emisarios realistas, y la circunstancia de ser orientales los negociadores encargados de transar las divergencias existentes, inclinaban el nimo de los sitiados predecir una solucin amigable. N o parecer inoportuno, pues, que antes de expresar los resultados obtenidos en esta materia, se haga mencin especial del hombre, cuya personalidad era centro de tantas expectativas.

( 1 ) Calvo, sieron Degollar di.

Caldo y Manuel

Sitrex, Ingratos dar pesares. omnipotente,

sin

reflexin,Qui le suspen29.

en su traicin, A al mcente,
ESP. III.

la Patria n, 153.)

El tirano pretendi El brazo

Pero el Dios

(Figueroa, Diario;
DOM.

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D o n Fernando Otorgues ( quien vulgarmente llamaban Torgus, pesar de no firmarse as) haba nacido en el P a n tanoso, de padre espaol y madre uruguaya, segn lo acredita la fe de bito del primero. H i j o de un soldado invlido de Dragones, se dedic la labranza en los primeros aos de su mocedad. Aprendi leer y escribir medianamente, con algo de contabilidad como se enseaba en aquellos tiempos. Sirvi de soldado en las invasiones inglesas, con la caballera reunida por el marqus de Sobremonte, asistiendo las acciones de guerra que se libraron en aquellos das. L a buena reputacin de valor adquirida, su agilidad para domar y la honradez de que haba dado muestras entre sus c o n vecinos, le granjearon cierta benevolencia oficial, y por i n termedio de Artigas, de quien era primo, obtuvo el empleo de capataz ele una de las Estancias del R e y , establecimientos pastoriles donde se criaban los ganados para el abasto de las guarniciones militares y el socorro ele los colonos pobres. Atendi bien su empleo y satisfaccin plena de sus superiores, hasta que empezaron sentirse los m o v i mientos preliminares ele la Revolucin, con los cuales simpatiz desde luego. N o pudiendo demostrar su adhesin por otros medios, seal con apodos significativos los animales ms apreciados que estaban bajo su custodia, discernindoles los nombres de p a t r i o t a , independiente, etc. Esto le atrajo desconfianzas por parte de la autoridad, m u y celosa entonces causa de las cavilosidades que abrumaban al brigadier Soria, Gobernador interino del Uruguay. Inmediatamente de saberse el pronunciamiento ele A s e n cio, Otorgues se alz en armas, sublevando el distrito del Pantanoso, residencia de las peonadas montevideanos y de la Estancia de los saladeros que, su cargo; lo

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atenta la calidad del personal acaudillado, le atrajo entre los realistas nombrada de osado y feroz, aun cuando no faltara entre ellos mismos quien le reputase generoso y d cil. Fu, de todos los jefes, el que ms golpe de gentes reuni en el primer momento, incorporndose Artigas con una fuerza de 8 0 0 hombres, organizada en buena forma, y la cual dio ste el nombre de Regimiento de Dragones de la Libertad, que de all para adelante tuvo. E l Gobierno de Buenos Aires expidi' Otorgues despachos de teniente c o ronel, hacindole figurar en las listas de revista desde 1 8 1 1 , y en 1 8 1 4 le inscribi en ellas como coronel de caballera de lnea. Durante las acciones de guerra que sostuvo por orden de Artigas contra los portugueses en Misiones, confirm su fama de animoso, aun cuando no saliera v e n cedor. Completamente adicto Artigas, por el doble v n culo de las opiniones polticas y de la sangre, segua sus banderas sin importarle la suerte que le pudiera caber ( 1 ) . E l carcter de Otorgues era firme; su inteligencia tosca, pero astuta; sus escrpulos escasos, y por lo mismo muy apropiados conducirle todos los extremos, si por ese camino vea el triunfo de sus intereses el de su causa. A l t o , rubio, de ojos azules, delgado de cuerpo, tena elegante posicin en el caballo, y sacaba partido de esa aptitud entre los gauchos, siempre pasionistas del jinete atrevido y gallardo. Trataba sus subordinados con afabilidad, les toleraba algunas veces cosas indebidas, y sola consultarles sobre los ascensos que discerna. Se cuenta que

( 1 ) Carlos M . Ramrez, Artigas; gentina, tricos. i ( A p n d ) . D a z , Hist Histrico; Figueroa, Diario

pgs G 2 - 6 3 . R e g Of de las Repblicas

de la R.

Arhis-

del Plata;

xin.

r, 173. Larraaga y Guerra, Apuntes

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cuando hizo cabo de Dragones al que ms tarde fu general Medina, pregunt un viejo sargento si le pareca bien el ascenso, y como el interrogado contestara que le desagradaba, satisfizo sus escrpulos dicindole: y a estoy c o m p r o metido, y adems h o y es da de mi santo. L a base de su prestigio estribaba en estas concesiones, y su astucia consista en aparentar que hubiera deferido la voluntad de cualquiera de los suyos, si previamente se lo hubiese pedido. E n el momento en que le retratamos, estaba Otorgues guardando las costas del bajo Uruguay, como y a se ha d i cho. H a b a tenido poco tiempo antes algunas inteligencias con los espaoles, por la siguiente causa: apenas separado Artigas del asedio de Montevideo, supieron el hecho R o m a rate y Loaces, que estaban en Martn Garca, y despacharon un emisario Soriano, cometindole entenderse con O t o r gues sobre un futuro avenimiento. E l caudillo recibi afablemente al comisionado espaol, y despus de oirle sobre todos los puntos en que dese extenderse, le replic que c o municara con Artigas sobre el particular, esperando sus r denes. Esto era lo que haba alentado los realistas de M o n tevideo, hasta creer que los caudillos uruguayos se mostraran accesibles sus proposiciones. Y mayor fuerza adquiri esa creencia, luego que el decreto de Posadas poniendo Artigas fuera de la ley, vino establecer el rompimiento formal entre aquel gobernante y el Jefe de los Orientales. B a j o semejantes impresiones, el itinerario de viaje d e L a rrobla y Costa era calculado con ansiedad, entre los que contaban desde Montevideo los das transcurridos. P o r fin entr al puerto en 9 de Marzo el falucho Fama, conduciendo Larrobla con oficios de Otorgues y Artigas para la corporacin capitular. Datado el oficio de Otorgues 4

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de Marzo, responda al de 3 del mes anterior que el Cabildo le haba dirigido con Larrobla mismo. Su contenido era breve, y la intencin dominante, muy significativa en cada una de sus palabras. Manifestando la satisfaccin e x perimentada por la lectura del aludido oficio de 3 de F e brero, adverta, sin embargo, Otorgues, que la base de la comunicacin escrita no la consideraba montada sobre los principios de la primera estipulacin verbal; lo que arga haberle prometido de palabra los emisarios de Romarate y Loaces, algo no mencionado por el Cabildo despus. oficialmente pero N o hay duda agregaba que la unin ha firmes, permanentes, y de conocida y frusDesde

conservado siempre la integridad de las Naciones; bajo ciertas garantas conveniencia pblica.

Estas (las garantas), que no abre reconciliacin.-

V . E., resienten la causa comn de estas Provincias, tran sensiblemente la pretendida

pus de apreciaciones tan claras sobre el fundamento

cualquier arreglo posible, conclua diciendo: y o me interesar cuanto soy, por dar esta obra su ms perfecto equilibrio; pero toca V . E. suministrar los materiales que han de llevarla su ltima perfeccin. ( 1 ) C o m o se ve, Otorgues estaba muy lejos de tratar por su sola cuenta y beneficio de su circunscripcin local, las bases de un arreglo pacfico. L a causa comn de las P r o vincias de la Liga, era cuando menos el punto de mira de sus pretensiones, y la unin bajo ciertas garantas firmes, permanentes y de conocida conveniencia pblica, constitua el objeto final de todo acuerdo posible. N o existiendo, esas garantas, se resenta su juicio la causa comn de las

(1)

Of de Otorgues

al Cabildo, 4 Marzo

1814 (Arch G e n ) .

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Provincias, y quedaba frustrada la pretendida reconciliacin. Conviene tener presentes estas clusulas, porque los representantes y partidarios del Gobierno de Buenos A i res, mientras pactaban en B o Janeiro un nuevo Armisticio destinado entregar otra vez el Uruguay Espaa, acusaban los orientales disidentes de maquinar una traicin la causa pblica, entendindose por cuenta propia con las autoridades de Montevideo, para favorecer el predominio del rgimen colonial. Si la respuesta de Otorgues fu un desencanto para los realistas, no les suscit la de Artigas mayores esperanzas. Y a se ha dicho que el encargado de negociar con el Jefe de los Orientales fu D . A n t o n i n o D o m i n g o Costa, quien se traslad Beln, procurando hablarle. Conseguido el objeto, m e diaron varias conferencias entre el emisario de la Plaza y Artigas, debatindose largamente los puntos en litigio. A l decir de muchos, el resultado de las conferencias concluy por un Convenio, en que Artigas entraba partido, mas con tantas condiciones y graves reticencias, que era como darlo todo y no dar nada ( 1 ) . Tal fu el resultado prctico de la iniciativa adoptada en 3 0 de Enero por la Junta de Notables, con ms precipitacin que prudencia, y buscando explotar el inters individual de los caudillos uruguayos, sin tener en cuenta los mviles polticos que determinaban su actitud. C o m o de costumbre, los realistas haban credo que eran simples rivalidades de mando, apaciguables con grados y empleos, lo que originaba la causa de la disputa, y al ofrecerlos en abundancia, se lisonjearon con la seguridad de un xito inmediatamente desmentido por los hechos.

(1)

Figueroa, Diario

histrico;

n, 163-164.

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Junto con las comunicaciones de Artigas y Otorgues, llegaron noticias de la victoria obtenida por este ltimo, sobre una divisin de Buenos Aires que avanzaba reforzar Bondeau en la lnea del asedio. Dicha fuerza, compuesta de 5 0 0 hombres de las tres armas, vena al mando del coronel barn de Holemberg, oficial de la escuela alemana, que militaba con crdito en el ejrcito argentino por sus aptitudes tcnicas, y del coronel D . H i l a rin de la Quintana, comandante de armas de E n t r e - R o s , cuyo nombre haba sonado ms de una vez. L o s pedidos urgentes de Rondeau al Gobierno de- Buenos Aires, para que le reforzase con 5 0 0 hombres, fin de llenar los claros producidos por la separacin de Artigas, motivaban el avance de aquella fuerza, que haba vadeado el Uruguay, y se propona burlar la vigilancia de los orientales, llegando hasta el Cerrito sin ser sentida. P o r sus partidas exploradoras supo Otorgues el desembarco de Holemberg, inmediatamente movi su campo de las inmediaciones de Soriano, encaminndose marchas forzadas sobre la divisin invasora. sta, que no haba tenido tiempo de internarse mucho, se encontraba la altura del arroyo del Espinilla-, entre el cerro del mismo nombre y la cuchilla de San Salvador, cuando apareci Otorgues con 8 0 0 Dragones,- disputarle el paso. L a posicin de Holemberg era mala, y embarazaban sus movimientos los carros de su parque, la artillera y las escabrosidades del camino, en cuyos secretos careca de pericia. N o obstante estar pie, el barn intent librarse de su enemigo, b u s cando salida de aquel atolladero, pero acosado por todas partes, hambrientas sus tropas y desmoralizadas al fin, tuvieron que rendirse discrecin, con dinero, artillera, bagajes

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y cuanto llevaban. Otorgues remiti los prisioneros A r t i gas, el cual los trat decorosamente, aun cuando no pudiera ahorrarles las bromas de la soldadesca sobre la c o n cordancia entre el ttulo y el sexo de H o l e m b e r g ; quien poco despus, al igual de Quintana, recobr su libertad, volviendo ambos empuar las armas contra la causa f e deral ( 1 ) . E n presencia de lo acontecido, V i g o d e t comprendi que nada poda esperar del Jefe de los Orientales ni de O t o r gues, por lo cual hubo de prestar atencin nuevamente las iniciativas de guerra. Despus de haber credo que el Gobierno de Buenos Aires retrocedera en sus empresas sobre Montevideo, lo encontraba ahora, no solamente dispuesto continuar l asedio, sino preparado disputar el ltimo recurso los realistas, arrebatndoles el dominio martimo. Para ese efecto, y con el concurso pecuniario del norte-americano D . Guillermo P o W h i t e , organizaba el Gobierno argentino una flota naval, que en los primeros das de Marzo fu puesta rdenes de D . Guillermo Brown, irlands, y antiguo maestre de la goleta Industria. Desde el mes anterior, al iniciarse aquellos preparativos, V i g o d e t haba publicado un edicto, invitando la gente de mar y cuantos quisiesen alistarse, para hacer parte de una expedicin naval destinada combatir la naciente escuadra patriota. Con estos propsitos, la expedicin se organiz,

( 1 ) El general de que el Directorio subsanar reemplazante no puede

Rondeau

se queja

injustamente,

en su solicitados mientras la primera pedido,

Autobiografa, por l, para que su afirmacin, malogro

no le enviase con 1500;

los 500 hombres siendo inexacta el contingente

la fcdta de Artigas lo reforz al

en la linea de asedio,

2>ues Holemberg

llevaba d Rondeau Directorio.

cuyo

inculparse

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componindose de 6 7 velas, rdenes de D . Jacinto Romarate, vuelto ya de su excursin con Loaces, y pronto, como de costumbre, acudir donde le llamasen sus d e b e res. L a flota realista lev anclas de Montevideo, navegando con rumbos Martn Garca, donde qued estacionada la espera de refuerzos. Segn el plan de Vigodet, dichos refuerzos deban partir de Colonia y Montevideo, medida que fuesen aprestndose en uno y otro puerto, los barcos destinados engrosar la flota. Entre ellos, los haba de gran porte, procedente de L i m a , recin adquirida por c o m como la corbeta espaola Mercurio, y la fragata americana Neptuno, pra. L a Mercurio

acababa de llegar puerto con un somotivos de alegra y

corro importante de numerario y pertrechos blicos, destinados constituir para V i g o d e t tristeza la vez. E l Virrey, marqus de la Concordia, extremando sus recursos disponibles, remita Montevideo 2 0 0 , 0 0 0 pesos en plata acuada, 1,000 arrobas de plvora, 4 culebrinas de bronce y diversos objetos de guerra; pero la comunicacin escrita en que daba cuenta de tan valioso donativo, prevena ser sta la ltima remesa que poda hacer. ( 1 ) Bien se guardaron las autoridades realistas de revelar al pblico semejante confidencia, y por lo pronto emplearon los caudales recibidos en adquirir nuevos b u ques y satisfacer una parte de los atrasos de la guarnicin. Entre tanto, Romarate, estacionado frente Martn G a r ca, destac en observacin sobre las valizas exteriores de

(1) Gen).

Of del Virrey

de Lima

al

Cabildo,

23

Diciembre

1813

(Arch

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Buenos Aires, uno de sus buques ms veleros, obteniendo informes exactos del aumento en que iba la escuadra argentina. Con estos datos, se dirigi Vigodet, hacindole saber la inferioridad de la flota sus rdenes, y la urgencia en que estaba de ser reforzado, si no se le quera e x poner un fracaso seguro. L a s comunicaciones llegaron el de Marzo, inspirando V i g o d e t el designio de apremiar la salida de su reserva naval en proteccin de la flota c o m prometida. Pero, mientras los preparativos se efectuaban, apareci B r o w n sobre Martn Garca, el 10 de Marzo, con una escuadra compuesta de la fragata Hrcules, ones; corbeta Cfiro, caones; goletas Julieta y Fortuna, y balandra de 36 ca15 Carmen. Aran18 caones; bergantn Nancy,

Para hacer frente tan poderoso armamento, Bomarate slo dispona de 3 bergantines - goletas, el Beln, la zaz y la Carmen, y 5 lanchas caoneras. . Hrcules,

Acoderada frente Martn Garca, la escuadrilla realista esper el ataque. Brown, que montaba la daje sobre la Beln. var la Hrcules, se lanz impetuoso romper la lnea, iniciando el aborDetenida en su marcha por un bajo, otros siendo acribillada balazos y perdiendo

ms de 100 hombres entre muertos y heridos. L o s

buques argentinos, acosados por los fuegos de la escuadrilla realista y de la playa, tuvieron que batirse la defensiva, sufriendo graves descalabros la corbeta Cfiro. El combate se decidi por los espaoles, pero la exigidad de sus recursos no les permiti sacar todo el fruto de la victoria. Brov\ n, despus de haber puesto flote la
-

Hr-

cules,

se retir Colonia, y Bomarate se estacion en falto de municiones, dejando una en Martn Garca, al

el canal del Infierno,

pequea guarnicin y un falucho

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mando del teniente Azcunaga, natural de Buenos Aires ( 1 ) . Bien pronto deba resarcirse Brown del golpe recibido. Con las tripulaciones de los buques, y GO dragones provenientes de Colonia, organiz una expedicin para asaltar Martn Garca en 8 lanchas preparadas al efecto. Durante la madrugada del 15, emprendi el asalto con toda decisin. Reducido Azcunaga un pelotn de soldados y algunos marineros y vecinos, sin que Romarate pudiera prestarle ayuda, por ser desfavorable el viento, se bati denodadamente, sin embargo. Despus de quemar el ltimo cartucho, aquel animoso oficial, seguido de su gente y varias familias, consigui embarcarse y llegar hasta la escuadrilla, dejando Brown dueo de la isla. L o s buques espaoles, apenas cambi el viento, levaron anclas con rumbo Soriano, en cuyas costas fueron socorridas las familias prfugas con vveres que les proporcionaron las fuerzas de Otorgues. Contrariado V i g o d e t por los descalabros de Romarate, ech mano de D . Jos Primo de Rivera, antiguo ayudante suyo, que haba desempeado algunas comisiones diplomticas ante el Gobierno de Buenos Aires, para confiarle el mando de la nueva divisin naval que ya estaba organizada, con el designio de oponerse los barcos argentinos. Componanla 7 buques, dos de ellos de guerra, que eran las corbetas Mercurio y Paloma, y cinco mercantes de p e queo porte. Pero no era Primo de Rivera oficial apropiado para batirse con Brown, y mejor se desempeaba como correo de gabinete, segn ya lo haba hecho, que como jefe de escuadra, segn lo demostr en seguida. Parti el

( 1 ) Figueroa, El Laurel

Diario

histrico;

n, 171-172. ngel J. Carranza,

naval ele 1814, cap ni.

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18 de Marzo eu busca del almirante de Buenos Aires, y el 25 regres diciendo haber hablado con una fragata mercante inglesa, por la cual tuvo noticias de estar m u y aumentadas las fuerzas enemigas, lo que le indujo esquivar toda accin, viniendo refugiarse puerto sin haber cruzado un tiro con su contrario. E l Gobierno de Buenos Aires, animado por el prspero xito que coronaba sus empresas de mar, entr en el plan de hacer proposiciones pacficas los realistas. L a actitud de Artigas y el levantamiento de las Provincias del litoral argentino que se iba realizando, inducan, por otra parte, al Gobierno desembarazarse de todo obstculo, fin de p o der entrar en lucha con el caudillo de un modo eficaz y concluyente. Por estas razones, comision al cannigo D . Valentn G m e z y al abogado Echavarra, para que v i nieran concertar un armisticio en Montevideo, basndose sobre la negociacin concluida recientemente en B o Janeiro por Sarratea, D . Juan del Castillo y Carroz, sustituto del marqus de Casa Irujo, Ministro de Espaa, y L o r d Strangford, Embajador ingls. L o s comisionados de Buenos Aires tenan orden, segn se dijo entonces, para proponer que se levantara el asedio, si en cambio Pezuela se retiraba con su ejrcito del Per, al Desaguadero, abrindose de comn acuerdo una tregua para tratar definitivamente la paz ( 1 ) . Llegaron los comisionados el da 3 0 de Marzo Montevideo, escoltados Aquiln, por la fragata inglesa Mercurio, pasando el 1. de A b r i l la corbeta

donde les dieron cita los que V i g o d e t nombr para enten-

( 1 ) Larraaga y Guerra, Apuntes 190-91 y 196.

histricos.

Figueroa, Diario;

n,

L I B R O TV.

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derse con ellos, y que eran los coroneles Lacuesta y del R o y D . Cristbal Salvaach. L o s preliminares de la negociacin se redujeron al c a m bio de ideas generales y la suspensin de hostilidades, convinindose en seguida que todos pasaran al campo sitiador. E l da 3 desembarcaron y el o tuvieron una larga conferencia en el A r r o y o de Seco (casa de P r e z ) . N o fu posible avenirse nada, y as se comunic V i g o d e t por los suyos. E l Cabildo de Montevideo, instruido de lo que pasaba, avoc los antecedentes del asunto, sometindolos al dictamen de una Comisin especial. E l da 8 se expidi la Comisin, negando su consentimiento tratar sobre las bases que proponan los de Buenos Aires, y el Cabildo pas V i g o d e t ese dictamen hacindolo suyo. E l Gobernador entonces provoc una reunin de notables, la que asistieron 8 0 personas, resolvindose en ella proponer los negociadores una tregua accidental, hasta que viniesen diputados de Pezuela y Artigas, y entre todos se tratara de la paz. Sometida esta proposicin los comisionados argentinos, la rechazaron de plano, reembarcndose el da 1 1 , con lo cual volvieron romperse las hostilidades. D e una y otra parte comenz ponerse el mayor esfuerzo en llevar adelante la lucha. Vigodet aument su escuadra con las fragatas mercantes Neptuno y Mercedes, las cuales arm en guerra, haciendo una rigorosa leva de gentes de mar. L u e g o expidi un bando, llamando las armas todo individuo de 16 5 0 aos, sin excepcin. Para el mejor acierto de los planes que persegua, convoc una junta de guerra, en la cual se discutieron las resoluciones que haban de adoptarse para salvar cualquier precio la ciudad. Se resolvi dar la preferencia una batalla naval,

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que concluyese con la escuadra de Buenos Aires, antes de intentar una salida sobre el ejrcito sitiador. L a Junta design hasta las personas que deban mandar los buques, siendo nombrado jefe de la escuadra D . Miguel Sierra, comandante general de la marina, y segundo jefe el capitn de fragata D . Jos Posadas, que haba sido veucido en las Piedras. Se embarcaron compaas de los regimientos de Albuera y Sevilla, los Miones y algunos destacamentos de L p e z y Chain; con lo cual qued la escuadra compuesta de 11 barcos de pelea, con 1 5 5 caones y 1,180 hombres de tripulacin, adems de 1 goleta, 1 balandra. y 1 lugre haciendo oficio de correos, y varios graneles lanchones. E n el interregno de estos preparativos, haba aparecido sobre Montevideo la escuadra de Buenos Aires, bloqueando el puerto. Componanla 8 barcos con 147 caones y 1,252 tripulantes, mandados casi todos por capitanes ingleses de experiencia probada. E l bloqueo duraba ya, con alternativas diversas, desde el 20 de Abril, y qued roto el 14 de M a y o , da en que la escuadra espaola se reput apta para el combate, hacindose la vela en direccin la b l o queadora. Acometido de firme, Brown se puso en retirada hasta la altura del Buceo, donde cambi los primeros caonazos izando la bandera espaola, bajo cuya sombra (1). prosigui batindose de ah en adelante, sin que le arredrasen escrpulos por un proceder tan injustificado

(1) inici

Es tan positivo el combate izando entonces; degollaran

como

inexplicabledice

Carranza que hecho que fue y filosos gringo

Brown muy

al tope los colores espaoles: histrico, el cuanto Naval, realistas, formidables

comentado distribuyeron para que aventurero"

como es igualmente sin misericordia

epie al dar la vela, se cuchillos carcamn

las dotaciones

cayese por sus bandas.

(Laurel

pg 78, nota.)

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E n aquel estreno del da 14, sufri un descalabro la e s cuadra patriota. A l cesar el fuego, y mientras fondeaban ambas escuadras, se desprendi del convoy espaol Pepe el maltones, aventurero conocido por su audacia, quien Luis y echndose inopinadamente sobre el falucho San

otros dos pequeos barcos que anclaban en el Buceo, los apres, salvndose nado sus tripulaciones, con excepcin de Clark, comandante del San Luis, que pereci en las ondas. Restablecido el combate las 8 de la noche, p r o siguieron los contendores con rumbo al Este, batindose tiro de can, hasta que Brown embistiendo al queche Hiena, donde llevaba Sierra su bandera, le oblig retirarse bajo un recio y certero fuego. E n seguida las dos escuadras desaparecieron, sintindose al siguiente da el fuerte caoneo que anunciaba estarse librando una batalla. Grande ansiedad pasaban los habitantes de la Plaza, entre tanto, convencidos de que la suerte de todos se estaba decidiendo en aquel lance de guerra. A las 8 de la maana del da 17, entraba al puerto la corbeta Mercurio, perseguida por la Hrcules, buque almirante de los patriotas. L a escuadra de Brown, hbilmente dirigida por ste, haba batido por completo el da anterior la espaola, capturndola 1 bergantn y 2 c o r betas, y poniendo en fuga al resto. A u n q u e herido en una pierna el almirante de Buenos Aires, mand, serenamente el combate, mientras que su contrincante Sierra se mantuvo alejado de la lucha, mirando desde la cubierta del Hiena c m o eran destruidas sus fuerzas. A l romper el da 17 emprendi el vencedor la persecucin, apresando todava una goleta, y obligando otros dos barcos espaoles encallar en la costa del C e r r o ; pero como estos ltimos

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los abandonasen sus tripulantes en condicin de que se i n cendiaran, cuando una fuerza del ejrcito sitiador al mando de D . Rafael Mndez vino ocuparlos, volaron junto con los buques 2 0 hombres de los primeros que subieron bordo, y qued Mndez mal herido. Pocas horas despus, apareci toda la escuadra de Buenos Aires en la baha, siendo saludada estrepitosamente p o r las bateras del ejrcito sitiador. Esta victoria de los patriotas extremaba la situacin de la Plaza, dejndola imposibilitada de adquirir recursos c o mestibles, puesto que haba perdido el dominio de los ros. C o m o si no fuera bastante lo acontecido, ese mismo da 1 7 vino tomar el mando de las fuerzas del asedio, el c o r o nel D . Carlos Mara de Alvear, con un refuerzo de 1,500 hombres, quitando Bondeau los laureles de un triunfo seguro. A l propio tiempo, infundi dicha seguridad tales bros los patriotas, que iniciada por Vigodet una negociacin conciliatoria, B r o w n le contest, en nombre del Gobierno de Buenos Aires, que hasta no ser entregadas las armas de aqul, Montevideo, sus fortalezas, arsenales, buques de guerra, y toda propiedad pblica, no se admitiran condiciones algunas. ( 1 ) Vigodet, reputndose perdido desde el ltimo desastre naval, y pesar de que haba jurado sepultarse bajo las ruinas de la Plaza antes que rendirla, envi el da 2 4 Buenos Aires al coronel D.Feliciano del P o y al teniente de navio D . Juan de Latre, para tratar un armisticio. E l Gobierno los rechaz sin orles, expidiendo con fecha 2 8 amplias facultades Alvear para que se entendiese con los

(1)

C a l v o , A?iales;

n, 174-176.

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espaoles. Apenas tuvo la autorizacin, hizo Alvear un parlamento la Plaza el o de Junio, avisando las facultades de que estaba premunido. Vigodet, en consecuencia, volvi despachar al coronel del R o , pero ahora para el campo sitiador, acompaado de D. Juan de Vargas, instruidos ambos de entenderse con Alvear, hacindole proposicin, al mismo tiempo, de que admitiera representantes de Artigas y Otorgues en las negociaciones. Esto ltimo sobresalt al jefe sitiador, quien, afectando concederlo, c o menz madurar el plan de hacer frustrnea toda tentativa de inteligencia entre los realistas y los jefes uruguayos. Que esa inteligencia exista desde algn tiempo atrs, resulta innegable, teniendo en cuenta las diversas diputaciones mandadas por los espaoles ante Artigas y Otorgues; como tambin se ha podido valorar su ineficacia, por las rplicas que stos dieron lo que V i g o d e t les propuso. Alvear, empero, tema que interponindose la influencia de los orientales, no pudiera llegarse un acuerdo tan ventajoso para Buenos Aires como l lo deseaba; as es que mientras aparentaba acceder que se les consultase, haca esfuerzos en sentido opuesto. Adems, no se le ocultaba la mala fe de Vigodet, cuyo propsito final era burlarse de todos, para ganar tiempo. P o r estas razones, despus de dar paso franco D . Juan de Vargas para que llegase al campo de Otorgues, situado en Porongos, le hizo conducir con guas que extraviaron de caso pensado el camino, no pudiendo el comisionado espaol abocarse con el jefe que buscaba. Regres Vargas quejndose de la c o n trariedad que se le haba originado, y Alvear, que tena previsto el caso, le recibi con tono spero, echndole en cara unos socorros de artillera y municiones que bajo el
Doai. ESP. III. 30.

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amparo de Otorgues se haban enviado desde la Plaza E o m a r a t e ; por lo cual declar que suspenda todo trato, rompiendo las hostilidades. M u y desconsolador efecto produjo esta noticia entre los sitiados. Vigodet, esforzndose para reponer los nimos, convoc una nueva reunin de notables fin de oir c o n sejo. Se acord por opinin unnime establecer una junta mixta permanente del Cabildo, algunos miembros de la de Hacienda y el Gobernador para deliberar en todo. Se c o n vino en reclutar un nuevo cuerpo de tropas entre los esclavos de la ciudad, con ttulo de libertos; proceder un recuento de todos los vveres de particulares existentes en la Plaza, recogindolos para repartirlos por racin; desarmar al queche Hiena, que haba escapado del descalabro de la escuadra gracias la triste actitud de su jefe, y enviarlo P o Janeiro en procura urgente de vveres; y en fin, algunas otras resoluciones desesperadas. E l partido empecinado, con el propsito de levantar el espritu pblico, dio en fingir un grande entusiasmo, lanzndose las calles con msicas y algazaras, apaleando de paso los habitantes que se le antojaban tibios en sus esperanzas, y provocando tumultos en que se vivaba al R e y y se desafiaba sus enemigos. Medios falaces, de todas las causas perdidas. Entre tanto, se haca por V i g o d e t la ltima tentativa ante Otorgues; creyendo en esta ocasin los de la Plaza c o n seguir algo, porque el caudillo haba tenido algunas deferencias con ellos. Recordaban que una requisicin de R o marate avisndole la afliccin de las familias embarcadas en sus buques, haba contestado ordenando los destacamentos del bajo Uruguay que las proveyeran de carne.

L I B R O I V . -r- C A D A D E L P O D E R E S P A O L

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A c a b a b a de consentir en que dos dragones suyos trajeran la Plaza pliegos del mismo Romarate, dando cuenta V i g o d e t del itinerario que pensaba tomar con sus barcos, casi aislados y perdidos. T o d o esto, juntndose la opinin de Larrobla, que haba conferenciado con Otorgues por distintas ocasiones y deca ser el caudillo un hombre tratable y humano, predispuso al Gobernador de Montevideo hacerle nuevas ofertas, con el fin de traerle partido en favor de su causa. Otorgues estaba instruido por Artigas, y proceda segn esas instrucciones. H a b a recibido bien todos los c o m i sionados que se le enviaron, y hasta se alarg contestar por escrito en 26 de M a y o una comunicacin del Cabildo de Montevideo, dicindole en trminos enfticos: Hable Y . E . por medio de sus representantes, dseles stos la investidura absoluta de poderes, que usando ellos el majestuoso idioma de la libertad y felicidad de los Orientales, los vivas y aclamaciones sucedern al ruido de las armas, y la oliva de la paz ser la nica divisa con que nos presentaremos al frente de las naciones tan vecinas y confederadas, como mulas de nuestra gloria. D e toda esta oscura y anfibolgica jerga, se desprenda que Otorgues s o licitaba plenos poderes para los comisionados que le enviaban los realistas. Con tal motivo, y entendindolo bien los aludidos, despacharon D . Luis Larrobla nuevamente, con poderes ms extensos, para que recabase de Otorgues una resolucin formal. E l comisionado estrech al caudillo en dicho sentido, y Otorgues propuso nombre de A r t i gas, y en el suyo propio, como medio decisivo de arreglo, renunciar la sumisin al R e y , y formar un Congreso independiente separado de Espaa y Buenos Aires, pro-

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LIBRO IV.

CADA DEL PODER

ESPAOL

metiendo

que una vez aceptado el proyecto, Artigas se

movera de Entre-Ros, donde estaba la sazn, para apoyarlo. Larrobla se puso en marcha hacia Montevideo con esta propuesta, en que por primera vez se ensayaba de frente la fundacin de la independencia, sobre la base de una hegemona rioplatense ( 1 ) . L a proposicin escandaliz, como era de suponerse, las autoridades realistas. E l Cabildo de Montevideo, seguido del comercio y la guarnicin de la ciudad, rechazaron el proyecto, manifestando proche al tos. Por precipicio, que preferan descender sin reantes de traicionar sus juramenestuviesen,

ms apurados que los espaoles

nunca perdieron la esperanza de una reivindicacin de sus dominios americanos, y si se negaban pactar en general el tos, reconocimiento de la independencia menos de los virreinaPero queran consentir su desmembracin.

Artigas no estaba en el mismo caso. Llamado decidirse en una negociacin propuesta por el enemigo comn, no poda pactar nada que no empezase por el rechazo de la sumisin Espaa, siendo el modo ms obvio de c o n seguir ese objeto, adelantarse plantear el problema con toda claridad. Aceptado el punto capital de la negociadificultades cin, quedara en manos del Congreso el resto de la obra, cuyos detalles no haban de ofrecer entonces insuperables. Mientras Larrobla llegaba Montevideo con la estrepitosa misin de Otorgues, D . Francisco Moran, miembro del Cabildo y comisionado por ste para entenderse con el caudillo, sala en los primeros das de Junio verificarlo.

( 1 ) Figueron, Diario

histrico;

ii, 281 y 315-10.

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Alvear, que lo supo, se le anticip, escribiendo Otorgues la ms artera de las cartas. L e deca en ella, que estando Montevideo en sus ltimos apuros, l ( A l v e a r ) no admita otra base de negociacin que la entrega de la Plaza Otorgues; p u e s quiero verla aada en poder de mis paisanos, y no de los godos, quienes har eternamente la guerra. Pedale, asimismo, que sin perder instante, y prescindiendo de consultar Artigas, con cuya aprobacin poda contarse de antemano, enviase al campo sitiador dos diputados plenamente autorizados para tratar la entrega' cumplir lo que que de la Plaza; y se obligaba solemnemente

ellos convinieran con los realistas, protestando la sinceridad con que adelantaba este paso <-.por lo ms sagrado haba en el ciclo y en la tierra. ( 1 ) A n t e declaracio-

nes tan categricas, reforzadas por un juramento espontneo, Otorgues no tuvo eludas, y nombrando por diputados su yerno el capitn D . Antonio Senz y al D r . Revuelta, les dio las instrucciones requeridas. Cuando Moran lleg al campo de Otorgues para n e g o ciar de cuenta propia, ste, lo primero que hizo fu ensearle la carta de Alvear, dicindole que, atento el nuevo aspecto asumido por los sucesos, toda negociacin indirecta contribuira perjudicar las estipulaciones recientes; y para no caer en acusacin de veleidad, permiti Moran que tomara copia de la carta del general argentino y la remitiese sus poderdantes. L o que efectu el comisionado del Cabildo, en la forma predicha, A s , pues, el C a bildo y Vigoclet supieron casi un tiempo, la proposicin de Otorgues Larrobla, y la negativa posterior del mismo

( 1 ) N

0 en

los

1).

ele P.

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CADA

DEL PODER

ESPAOL

Otorgues abrir tratos, mistificado por la carta de Alvear. E l jefe del ejrcito auxiliar baba conseguido por estos medios, todo lo que deseaba. N i Artigas, ni Otorgues i n tervendran en las negociaciones, y slo l tratara de p o tencia potencia con Vigodet, para engaarle mejor. P o r su parte los sitiados, Habiendo rechazado en junta de g o bierno la propuesta de Otorgues Larrobla, no tenan cabe para iniciar nuevas gestiones con los jefes uruguayos, de m o d o que determinaron entenderse con Alvear sin ms trmite. E l da 19 de Junio partieron con un proyecto de capitulacin, parlamentarios de Vigodet, quienes fueron r e cibidos por Alvear en la capilla de Prez. A l l cambiaron ideas, conviniendo los emisarios de la Plaza en que se formalizase el ajuste, y manifestndose dispuesto Alvear acceder todo lo que fuera conciliable con los derechos de la guerra. Entre tanto, el partido empecinado, que no quera oir hablar de capitulacin con los sitiadores, puso por obra oponerse la entrega de la ciudad. Crean sus miembros, que no se haban hecho an todos los esfuerzos requeridos para salvarla, y as lo hicieron sentir con anterioridad en las juntas de guerra provocadas por Vigodet, donde siempre pugnaron por una nueva salida contra los patriotas. Y en verdad que no les falt razn en los primeros m o m e n tos de su empeo, puesto que reforzados como lo estuvieron despus de la batalla del Cerrito, muy fcil habra sido tentar con xito la salida, luego que Artigas abandon el asedio y tuvo Pondeau que circunscribir su lnea. Mas ahora que las escaseces y la desmoralizacin haban llegado al colmo, no era prudente lo que se propona. Sea de ello lo que fuere, los empecinados concibieron el plan de su-

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blevarse, oponindose todo convenio. Durante la noche del 20 de Junio estall un movimiento en la iglesia M a triz, donde estaba acuartelado el coronel Loaces con voces de mueran los traidores! 900 hombres, y se oyeron all, y en otras partes de la ciudad, Loaces y el M a y o r de Plaza, auxiliados por 0 0 0 veteranos, se presentaron en la iglesia, desarmaron la guardia, y apoderndose del armamento, intimaron rendicin los amotinados. L o s grupos de las calles fueron disueltos luego, evitndose as una sublevacin que pudo haber costado la prdida de millares de vidas (1). empecinados Siguieron, pues, sin nueva interrupcin, las negociaciones pendientes. A la misma fecha que los Vilardeb, Alcalde de l . tentaban el ltimo esfuerzo para no rendirse, D . Miguel
o r

voto, D . Juan de Vargas, capi-

tn de navio, don Jos Gestal, miembro del Consulado, y el oidor D . Jos de A c e v e d o , ultimaban los trmites del ajuste. L a capitulacin de Montevideo, extendida por Vargas y aprobada, por el jefe sitiador, qued concluida en los siguientes trminos: gociacin, que el Gobierno Se aceptaba como de Buenos Aires artculo reciba sustancial, preliminar todo acuerdo y base de la n e la Plaza de Montevideo en depsito, bajo la expresa c o n dicin de reconocer la integridad de la Monarqua E s paola y su legtimo B e y el Seor D . Fernando en cuya virtud haba de hacer Alvear ese VII, siendo parte de ella las provincias del P o de la Plata, reconocioblimiento nombre del R e y al firmar el Convenio,

(1) histrico;

Larrafiaga

y Guerra,

Apuntes

histricos.

Figueroa,

Diario

II, 32S-29.

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LIBRO I V .

CADA

D E L PODER

ESPAOL

gndose bajo su fe y palabra de honor, por s y por las tropas de su mando, cumplir religiosamente tan solemne y sagrada promesa. Q u e el Gobierno de Buenos Aires enviara Espaa diputados para que hicieran un ajuste definitivo, ele acuerdo con el armisticio acordado en R o Janeiro anteriormente. Q u e los intereses religiosos, sociales y econmicos de los habitantes de Montevideo seran eficazmente protegidos. Q u e la guarnicin ele la ciudad se retirara Maldonado, para emprender ele ah viaje la Pennsula, debiendo proporcionrsele transportes y vveres, y un plazo de 3 0 das para prepararse partir. Q u e se elejara libre la corbeta Mercurio para escoltar el convoy y conducir V i g o d e t y dems jefes. Q u e se ciaran rehenes por una y otra parte, al firmarse la capitulacin, ocupndose la Plaza por los ele Buenos Aires dos das despus de firmada aqulla. Q u e no podran sacarse de la Plaza armas, municiones, ni pertrechos de guerra; y que la guarnicin que la ocupara sera de 1,500 hombres, no pucliendo entregarse otra, hasta que el Gobierno terminase sus asuntos en la Pennsula: todo ello bajo la garanta del Representante de la Gran Bretaa, en R o Janeiro. Que los prisioneros y p r o piedades secuestradas se devolveran recprocamente. Q u e la divisin naval de Romarate, el establecimiento de la costa Patagnica y los emigrados y milicianos reunidos en C e r r o - L a r g o , quedaban incluidos en el convenio. Q u e no se levantara en la Plaza otra bandera cpie la espaola, y desde el momento de firmarse el convenio se permitira la entrada de comestibles la ciudad ( 1 ) . Esta capitulacin fu ratificada el 2 0 de Junio por V i -

(1)

Col Lamas,

111-141.

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goclet, quien expidi un decreto el da 2 1 , anunciando la poblacin la entrega de la Plaza en virtud de lo pactado. A las 11 de la maana del 2 2 , remiti Alvear, por rehenes suyos, al coronel D . Francisco Moldes y D . Pedro Fabin Prez, correspondindole V i g o d e t con el coronel D . Pedro Lacuesta y el regidor D . F l i x Senz c o m o rehenes de los sitiados. P o c o despus, y al mismo tiempo de entregarse la fortaleza del Cerro, entraron provisiones de abasto para la Plaza, que bien las necesitaba, pues tena 4,900 enfermos, amenazados de morir de hambre. E l queche Hiena, que V i g o d e t haba desarmado con el fin de enviarle R o Janeiro en procura de vveres, sirvi esa n o che para dar escape algunos de los ms comprometidos del partido empecinado, redactor de La Gazeta, entre ellos fray Cirilo Alameda, quien esperaban en Espaa los

ms grandes honores eclesisticos. E l da 2 3 se efectu la entrega formal de la Plaza, recibindose de ella el coronel D . Nicols de Vedia, comisionado por Alvear para recoger las llaves y relevar las guardias existentes. L a s tropas espaolas evacuaron seguidamente la ciudad con todos los honores de la guerra, saliendo con banderas desplegadas y 4 piezas de artillera por el portn de San Juan, en direccin al Casero de los Negros. Alvear, entre tanto, verificaba su entrada la Plaza, y una vez en ella, eluda todos los compromisos pactados, desmintindose s mismo con el mayor descaro. A l firmar la capitulacin haba comunicado de oficio el hecho al Gobierno de Buenos Aires, pero cuando estuvieron en su poder las fortalezas de Montevideo, no tuvo empacho en manifestar al mismo Gobierno lo siguiente: A u n q u e por mis anteriores comunicaciones particip V . E. que esta Plaza se haba

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LIBRO I V . C A D A D E L P O D E R

ESPAOL

entregado al ejrcito de mi mando por capitulacin, no habiendo sido rectificados los artculos propuestos para ella ( ! ) , result que el da 2 3 del corriente, tomando t o das aquellas medidas de precaucin que debi sugerirme la frecuente experiencia de la mala fe de su Gobierno, m e posesion de todas sus fortalezas, parques y dems tiles concernientes al fondo p b l i c o . ( 1 ) Consecuente con esta violacin de la fe pblica fu izado en la ciudadela de Montevideo el pabelln de B u e nos Aires, tratados como prisioneres de guerra los soldados espaoles quienes se quit sus armas y banderas, enrolndoles en los cuerpos de Alvear, y los jefes y oficiales de la guarnicin se les orden presentarse en la c a pilla de la Caridad, desde donde fueron enviados Buenos Aires para que se les confinara un punto lejano. Se arrest V i g o d e t bordo de un buque de guerra, despachndole despus para B o Janeiro sin ms explicaciones. Alvear en seguida comunic al Directorio el triunfo o b t e nido, adjuntando por trofeos las banderas quitadas los cuerpos realistas, y Posadas en cambio le discerni el e m pleo de Brigadier l, promoviendo los dems jefes y oficiales segn sus categoras, y premiando al ejrcito con una medalla conmemorativa de la rendicin de Montevideo y el ttulo de benemrito la patria en grado heroico para cada uno de sus individuos. L a capitulacin de M o n tevideo trajo como consecuencia la de R o m arate, que se entreg con sus buques las fuerzas de Buenos Aires, bajo honrosas condiciones. V i g o d e t reclam en vano de la violacin de la fe jurada.

(1)

Calvo, Anales;

n, 178 y 19G.

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D e s d e R o Janeiro public un manifiesto en forma de oficio el Director Posadas, en el cual dejaba traslucir su indignacin por estos conceptos: Y o no quiero redargir Alvear de su impostura por los conocidos principios del derecho sagrado de gentes, del de la guerra y an de la educacin individual, porque, atropellados stos maliciosa y estudiadamente, invertira sin fruto el tiempo y ciara mayor i m p o r tancia la calumnia con que piensa denigrar mi reputacin. sta no puede mancillarla el crimen que ha cometido A l vear, tal vez desconocido hasta ahora en todos los pueblos civilizados. L o s hombres de honor siempre son fieles en su palabra, y los hombres pblicos no pueden quebrantarla sin atraerse la odiosidad de todos sus semejantes. E l G o bierno de Buenos Aires dio traslado Alvear de este d o cumento, pidindole que se justificara de los cargos que en l se le hacan, y el general argentino replic con una e x p o sicin bombstica que comenzaba en estos trminos teatrales: A l leer la vehemente acusacin que el Mariscal de Campo D . Gaspar Y i g o d e t hace mi conducta en la rendicin de Montevideo, y juntamente la orden suprema de V . E . para que le informe y satisfaga los cargos que me resultan, apoderndose de m una sorpresa que no es fcil explicar, qued por largo tiempo adormecida la voluntad y sin ejercicio la obediencia. Sorprendime la enormidad del crimen, la novedad de la causa y la majestad del tribunal. Y despus de toda esta hojarasca, el argumento capital que A l vear opona su contrario era, que la capitulacin no se haba firmado y que V i g o d e t no presentaba otra cosa que un borrador. T a l fu la forma en que por ltima vez se o y la voz cielos gobernantes espaoles en el Uruguay. Su dominacin.

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LIBRO IV.

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comenzada con tanto estrpito, concluy con una queja emitida desde tierras lejanas, por un jefe engaado y p r o s cripto, quien la actual mala suerte no alcanzaba excusar de sus tirnicos procederes de otros das. Y mientras se preparaban abrirse las puertas de la Pennsula para asilar Vigodet, abranse tambin las puertas de los calabozos de la Ciudadela de Montevideo para dar suelta D . B a l tasar Vargas y otros patriotas confinados all por el partido empecinado, y quienes la fortuna no haba sido tan traidora como al ayudante mayor D . Jos Cruz R i n c n , que falleca preso el da antes de la entrega de la Plaza ( 1 ) .

(1)

Figueroa. Diario

histrico;

n. 26.

LIBRO

QUINTO

LIBRO QUINTO
MONARQUA Y REPBLICA

Conducta de Alvear en Montevideo. Sus procederes con Otorgues. Exacciones y atropellos. Dictadura de Rodrguez Pea. Artigas y el Virrey de Lima. Pronunciamiento de E n t r e - R o s y Corrientes.Perfidia de Alvear con Artigas. Eleccin de Diputados a l a Constituyente. Misin de Rivadavia y Belgrano Europa.El Director Posadas manda exterminar los orientales en a r m a s . D o n Rufino Bauza. Campaa y victoria de Guayabos. Alvear reemplaza Posadas y propone la entrega de las Provincias Unidas Inglaterra. D . Blas Basualdo en Corrientes. Fusilamiento de Perogurra.Protesta de Bauza y sus consecuencias. Comisionados de Buenos Aires para tratar la paz. Evacuacin de Montevideo por las tropas argentinas. Entrada de Otorgues. Pronunciamiento de Santa F e y Crdoba. Cada de Alvear. Artigas y el Cabildo de Montevideo. Purificacin. Convenio fracasado en Paysand. Prosecucin de las negociaciones monrquicas. Primeras noticias pblicas de la invasin portuguesa. Pueyrredn.

(1SI4 1S6)

A raz de haber alzado su pendn en las fortalezas de Montevideo, comenz el general argentino tratar al U r u guay c o m o provincia conquistada. N o se limit violar la capitulacin en cuanto las personas garantidas por ella, sino que atac los intereses pblicos y los bienes particulares. A y u d b a l e y an le incitaba en esta empresa, el D i rector Posadas, quien, de acuerdo con su Ministro D . N i -

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LIBRO

V.

MONARQUA

REPBLICA

colas Herrera, parecan haberse impuesto la resolucin de concluir con el pas, dejndole humillado inerme disposicin de su triste suerte. E l vecindario de Montevideo y los habitantes de campaa, agobiados por las exacciones y los malos tratamientos, sometidos por la fuerza una autoridad dictatorial y sin medios de oposicin sus desmanes, cayeron en el estupor de los pueblos que han perdido la nocin de s mismos ante catstrofes inexplicables. E l primer acto de Alvear, respecto los orientales, r e visti formas idnticas la violacin de la fe pblica con los realistas. Se recordar que en 7 de Junio haba escrito Otorgues, avisndole los preliminares de la capitulacin de Montevideo, con cuyo motivo le invitaba nombrar diputados para intervenir en ella y recibirse de la ciudad, pues no permitira que los realistas la entregasen otras manos, y le protestaba por lo ms sagrado cielo y en la tierra, fluido que hay en el la sinceridad de sus sentimientos. I n -

por declaraciones tan solemnes, Otorgues se m o -

vi del pueblo de Trinidad con rumbo las Piedras, h a ciendo alto en este ltimo punto al frente de una divisin de 1,000 hombres. Desde all comunic al general argentino su aproximacin, quedando la espera de la promesa establecida y jurada. L a s tropas sitiadoras tomaron posesin de Montevideo el 2 3 de Junio, y al da siguiente dispona Alvear que dos divisiones, respectivamente mandadas por Valdenegro y Hortiguera, combinndose con otra que deba marchar rdenes de l mismo, cayeran sobre Otorgues con toda c e leridad. L o s expedicionarios se pusieron en movimiento el 2 5 , por distintas direcciones, llegando Alvear antes que nadie las Piedras, donde Otorgues campaba sin precau-

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V. MONARQUA

REPBLICA

481

cin alguna. Oigamos al general argentino contar su propia hazaa, en el parte oficial dirigido al coronel Moldes, c o mandante ele armas de Montevideo: C u a n d o llegu al campo ele la a c c i n d i c e el elocumento yo tena slo 2 0 0 h o m b r e s : con parlamentos Otorgues, estuve entreteniendo hasta que las 7 de la noche me lleg infantera cargu

y el teniente coronel Zapiola; y sin perder instantes,

entonces los contrarios, no obstante la oscuridad ele aquel momento. Ellos han sido destrozados completamente, y y o he conseguido un nmero muy considerable ele caballadas, boyadas y prisioneros. C o m o es ele noche, no podemos saber los muertos que haya habido. Quiero que con respecto la importancia de este suceso y las circunstancias, mande Vd. hacer salva en la Plaza por esta accin. (1) Consumada aquella alevosa, se restituy Alvear M o n tevideo, donde le llamaban otros intereses. Desde luego, empez por apoderarse ele cuanto exista en la Plaza, arrebatando los particulares, bajo pena de la vida, sus armas finas para repartirlas entre los oficiales vencedores, y enviando para Buenos Aires 8,200 fusiles, 3 3 5 caones de bronce y hierro, las caoneras de guerra de la flotilla naval, y varios otros elementos blicos, avaluados por suma, total en 5:500,000 pesos. U n a nueva requisicin de los bienes pblicos, demostr que an quedaban otros la ciudad, y se procedi tomarlos, entre ellos la imprenta, que fu encajonada y qued pronta para embarcarse, junto con m u chsimos efectos. D o n Juan Jos Duran, presidente del obtuvo Ayuntamiento, en nombre de la corporacin hizo algunas gestiones para oponerse aquel despojo, pero no

( 1 ) C a l v o , Anales;
DOM. ESP.III,

n,

195-196.
31.

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V. MONARQUA

REPBLICA

ms resultado que retener momentneamente el embarque de la imprenta, alegando que era un regalo de la princesa Carlota, segn todos lo saban. P o r ms que Duran n o hiciese una resistencia m u y activa los desmanes del vencedor, ni el Cabildo estuviera en condiciones de oponerla tampoco, crey el Gobierno de Buenos Aires que necesitaba agentes ms dciles para el logro de sus fines, y al punto se prepar destituir las autoridades de la ciudad, nombrando otras que fueran de su pleno agrado. Con fecha G de Julio, escribi Posadas un oficio Duran, avisndole que cesaba en su puesto de Gobernador intendente de Montevideo, pues haba resuelto subrogarle por D . Nicols Rodrguez Pea, presidente de su Consejo de Estado, quien pasaba al Uruguay en calidad de Delegado extraordinario. E l Delegado se recibi de su empleo el 14, y y a el 19, remiti oficio al Cabildo, anuncindole que por voluntad del Director Supremo cesaban todos los miembros que lo componan de presente, debiendo elegirse en su l u gar, al siguiente da, los individuos cuyos nombres a c o m paaba en una lista. H a b a sido tan minucioso Pea en los nombramientos, que hasta los porteros eran reemplazados ( 1 ) . C o m o poda esperarse, la orden fu cumplida, aun cuando se apartaba de las formas regulares de la ley y de la independencia acostumbrada en la eleccin. U n nuevo Cabildo, presidido por los seores Prez, D . Manuel y D . Pedro Gervasio, se instal el 2 0 de Julio, para legalizar los atentados que siguieron cometindose, y cuya magnitud superaba cuanto se haba hecho. Nueve das ms tarde, es decir, el 2 9 de Julio, se abra

( 1 ) L.

C. de

Montevideo.

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V.

MONARQUA

REPBLICA

483 C o m o el

la campara contra los bienes de todo el mundo.

plan haba sido premeditado desde antes de la cada de Montevideo, la ejecucin fu sencilla y sumaria. Para formar criterio respecto su eficacia, conviene entrar en algunos detalles. Abarcaba el proyecto, cuanto pudiera acapararse en mar y tierra; siendo con el primer propsito que se haba creado en Buenos Aires, 2 0 de Junio, un Tribunal, de presas, compuesto del consejero de Estado ms antiguo y el auditor general de guerra, bajo la presidencia del Ministro de Guerra y Marina, cometindosele conocer, juzgar y sentenciar, breve y privativamente, las ordenanzas generales y particulares, de acuerdo con sobre los apresaneu-

mientos y detenciones de embarcaciones enemigas

trales, que hiciesen las fuerzas bloqueadoras de Montevideo, los corsarios particulares. Las apelaciones de las sentencias del Tribunal, deberan hacerse la persona del D i rector Supremo, quien se asesorara del Ministro de Gobierno para resolverlas. L o s interesados tendran derecho interponer un recurso de splica de la primera sentencia, que se sustanciara con un solo escrito de cada parte. Plasta de tanto que la Asamblea, General entonces inhibida

ocuparse, espontneamente del asunto, por estar en sesiones extraordinarias no estableciera las formas y reglas que fueran de su soberano beneplcito, regira, como nica norma en la materia, el procedimiento designado (1). A partir del 20 de Junio, pues, estaban ya disposicin del Director Supremo y sus amigos, los caudales y efectos que el comercio uruguayo tena en trfico. Pero si esto era mucho, no bastaba, sin embargo, para aplacar la codi-

( 1 ) C a l v o , ' . a n a f e s ; n, 1 9 3 - 9 4 Col Fras, i, 92.

484

LIBRO V. MONARQUA Y REPBLICA

cia del conquistador. Faltbale echarse sobre las

fincas

urbanas y rsticas de los habitantes del pas, confiscar empresas y negocios productivos, hacerse dueo, en suma, de tocio lo existente. Prestbase facilitarlo, el rico material contenido en los archivos pblicos, donde los c o v a chuelistas de la colonia conservaban con esmero papeles hasta de la ms remota utilidad. T o d o s los propietarios del pas, grandes pequeos, todos los comerciantes industriales, tenan la documentacin originaria de sus propiedades, la comprobacin inicial de sus empresas y giros, en aquellos archivos custodiados con una escrupulosidad honrosa. Apoderarse de ellos, era como grar ese intento. Convena, empero, colorear con cierto tinte de inters administrativo, los preliminares del atentado, dndoles un fundamento excusable. Y a que se haba creado el T r i b u nal de presas para legalizar el saqueo martimo, era necesario crear el Juzgado de propiedades extraas, como antecedente indispensable de las empresas terrestres. Para ese efecto, el Director Posadas, por intermedio de su M i nistro de Gobierno, expidi Rodrguez Pea un oficio en que le deca: Necesitando el Consejo de Estado en algunas ocasiones, tener la vista, para la ilustracin de las materias y asuntos que se pasan su dictamen, algunos documentos que existen en las oficinas del Estado, ha resuelto S. E. mandar se le franquee en todas, aquellos d o cumentos que pidiere por mecho de su Secretario; en cuya virtud, y de orden S u p r e m a , se le comunicaba esta resolucin al Delegado extraordinario, para que tuviera de su parte el debido cumplimiento, y la circulase en el distrito disponer de la fortuna pblica, y nunca ms propicia la ocasin para l o -

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MONARQUA

REPBLICA

485

de su mando quien correspondiese. Rodrguez Pea se apresur en 29 de Julio transcribir la resolucin dictada, ordenando se cumpliese en la forma que lo requera su carcter ( 1 ) . Precedido de este salvoconducto, apareci el cannigo D . Pedro P a b l o Vidal, con autorizacin del Gobierno de Buenos Aires, para hacer ciertas investigaciones sobre las propiedades que los vecinos poseyesen con ttulo litigioso, sobre las cuales hubiera duda respecto de la procedencia. Traa el buen cannigo una regular escolta de procuradores y leguleyos, quienes juntndose al ncleo que ya exista en la ciudad, se pusieron de acuerdo para caer sobre los habitantes del pas. Antojseles que toda propiedad y era litigiosa y que todo ttulo arrancaba de procedencia indebida, con esto emprendieron una excursin en forma, para casas edificadas por sus apoderarse de los bienes ajenos. V e c i n o s de la ciudad que posean de tiempo inmemorial abuelos, y propietarios de campaa que habitaban tierras adquiridas por ttulo inmejorable, se encontraron con i n terdicciones en sus bienes, desalojados, llevados ante la justicia para pleitear. Menos afortunados los que estaban ausentes con Artigas, no tuvieron ni ocasin de presentarse en juicio, porque se les despoj sencillamente de lo que tenan, mandando ocupantes sus tierras. Con esto se produjo en todo el pas el descontento y las zozobras que pueden inferirse, no contndose nadie seguro de lo que p o sea, y temblando de verse despojados los que ya no lo estaban. Hicieron alguna gestin los cabildos del interior en pro

' ( 1 ) Of de Rodrguez

Pea

al Cabildo

(Arch Gen).

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V .

M O N A R Q U A

REPBLICA

de los intereses de sus representados, pero sin xito; por lo cual se acarrearon todava mayor animadversin de la que y a se les profesaba. L o s secuaces de V i d a l y dems empresarios, se valan de la fuerza para sus exacciones, y como contaban con ella en toda plenitud, se mostraban sordos los reclamos de las vctimas. stas, esquilmadas al fin, concluyeron por llamarse silencio en la ciudad, pues aquel despojo no era su ltimo castigo. U n a contribucin extraordinaria fu impuesta gada mensualmente. los habitantes de Montevideo, y en seguida otra ordinaria, que deba ser p a pesar de tales desmanes, los unos incitados, los otros tolerados por el general vencedor, el nuevo Cabildo otorg Alvear el ttulo de Regidor perpetuo, que aqul acept complacido desde Buenos Aires, donde haba pasado conferenciar con el Gobierno. Llegadas las cosas esta altura, Bodrguez Pea n o m br el Juez de propiedades extraas, que.deba residir en se declarasen litigiosas. el Cabildo, y ante quien estaban obligados presentarse t o dos aquellos cuyas propiedades L o s espaoles, cuyos bienes acababan de ser confiscados por un decreto, fueron los ms perseguidos por la nueva autoridad. N o contento el Delegado de Buenos Aires con haberles extrado cuanto tenan en sus casas de negocio y barcos mercantes, les oblig, bajo pena de prisin, que declarasen el monto exacto de sus capitales exhibiendo sus libros de contabilidad. E l Juez de propiedades motivo un lujo de severidad. extraas, cobijado por mandamiento tan perentorio, despleg con tal Fueron sometidos prisin los