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Revue germanique internationale

22 (2004) Friedrich Schiller. La modernit dun classique


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Roland Krebs

Le jeune Schiller face au matrialisme franais


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Rfrence lectronique Roland Krebs, Le jeune Schiller face au matrialisme franais, Revue germanique internationale [En ligne], 22|2004, mis en ligne le 01 septembre 2011, consult le 12 octobre 2012. URL: http://rgi.revues.org/1021; DOI: 10.4000/rgi.1021 diteur : CNRS ditions http://rgi.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://rgi.revues.org/1021 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Tous droits rservs

Le jeune Schiller face au matrialisme franais

R O L AN D K R E B S Pour Gerhard Sauder

Le jeune Schiller a t profondment marqu par Johann Friedrich Abel (1751-1829) qui enseignait la philosophie la Karlsakademie et dont il fut llve au moins durant deux annes universitaires (1776-1778). Abel prconisait une philosophie pratique loigne des spculations mtaphysiques, prparant les lves la vie sociale et dveloppant leur capacit raisonner par eux-mmes et dfendre leurs ides. Les disputes organises la fin de chaque anne et pour lesquelles il rdigea de nombreuses thses servaient ce but. Cette orientation scartait tel point de la tradition universitaire que le professeur Ploucquet de Tbingen, qui avait pourtant t le matre dAbel, critiqua en 1777 la fin des examens annuels la faiblesse des connaissances des lves en mtaphysique et en logique. Il fallut donc apporter un correctif une orientation juge trop empirique par un enseignement complmentaire. En outre, la psychologie enseigne par Abel semblait Ploucquet dangereusement proche du matrialisme1. Abel, bien entendu, nest pas un matrialiste, mais il a opr ce tournant vers lanthropologie qui caractrise la philosophie populaire des Lumires tardives. Et cette orientation est suffisante pour lexposer au soupon de matrialisme. Partant du dualisme cartsien, lanthropologie des Lumires sefforce de rtablir la connexion entre les deux substances, ce qui lamne souligner une certaine dpendance de lesprit par rapport au corps. Les organes sensoriels, les nerfs et le cerveau agissent sur la nature de nos reprsentations. Par ailleurs, le rejet des ides innes et ladoption du prin1. Ich glaube, da das Lehrgebilde des Professor Abel, die Abhngigkeit des Verstands und anderer Seelenkrfte von den Nerven betreffend irrig seye ; obwohlen ich von dem guten Genie, Gelehrsamkeit und Ehrlichkeit dieses Mannes berzeugt bin , crit Ploucquet dans un rapport au Duc. Jacob Friedrich Abel. Eine Quellenedition zum Philosophieunterricht an der Stuttgarter Karlsschule (1773-1782). Mit Einleitung, bersetzung, Kommentar und Bibliographie hrsg. von Wolfgang Riedel, Wrzburg, 1995, p. 396. Ce livre est essentiel pour la comprhension de la formation intellectuelle de Schiller.
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cipe de lorigine des reprsentations dans les impressions sensorielles conduit affirmer linfluence du milieu sur la conscience. Cen est fait de lautonomie absolue de la Raison qui se voit dtermine par le corps, les particularits de sa structure individuelle, mais aussi ses dsirs et ses besoins, conscients ou inconscients, en mme temps que le milieu par le climat et les conditions sociales (lducation en particulier) limite son autonomie. Les thses quAbel fit discuter ses lves, ses discours et dissertations illustrent ces principes. On retrouve dans les propres crits mdicaux de Schiller lorientation anthropologique de la philosophie dAbel : la science mdicale est en effet une voie daccs privilgie la connaissance de lhomme pour peu quelle sintresse lhomme total et quelle tudie les rapports complexes unissant le corps et lesprit. Les deux dissertations de Schiller seront logiquement consacres au problme pineux du commerce entre le corps et lesprit , qui constitue le vritable objet de lanthropologie telle quon la dfinit lpoque. Il est remarquer que dans ses crits mdicaux, il ne franchit aucun moment le pas qui le conduirait vers le monisme matrialiste de La Mettrie, ce qui explique la place quoccupe dans ces textes la recherche dune mdiation entre la substance tendue du corps et la substance pensante de lme1. Prcocement mis en contact avec la pense matrialiste, il est aussi incit par ses propres travaux mdicaux et ses observations au chevet des malades claircir ses rapports avec une philosophie quil rcuse, mais qui par ailleurs le trouble et linquite. La tentation du matrialisme sera particulirement forte dans le cas de Schiller. Do lintrt aussi dtudier les antidotes que le jeune mdecin va mettre en uvre pour combattre en lui le poison de lincroyance. Les Lettres philosophiques sont prcisment un roman par lettres qui reconstituent la crise que provoque dans lesprit dun jeune homme, Julius, le contact avec le matrialisme. Cest son ami et correspondant Raphal qui la arrach linnocence dune foi nave tout entire fonde sur le sentiment : Je sentais et tais heureux, Raphal ma appris penser, et je suis en bonne voie de pleurer davoir t cr. 2 Pour avoir mang le fruit de larbre de la connaissance, Julius a perdu le paradis des certitudes rassurantes et erre dsormais dans le labyrinthe du doute. La froide raison lui a rendu suspect son enthousiasme naf, et le travail de la pense ne lui a laiss aucune certitude : Tu mas vol la foi qui me donnait la paix , crit-il son ami. Cette foi nest pas seulement la croyance de lenfance, mais aussi le courant dominant de lAufklrung avec son socle de convictions spiritualistes
1. Dans sa premire dissertation mdicale (Philosophie de la physiologie) Schiller rejette lide dune matire qui aurait la facult de penser, le monisme matrialiste : Oder mu der Geist selbst Materie sein ? Denken wr also Bewegung. Unsterblichkeit wre ein Wahn (Friedrich Schiller, Smtliche Werke, Hrsg. von Gerhard Fricke und Herbert G. Gpfert, Mnchen, 1965, Bd. 5, p. 252) (SW par la suite avec indication du volume et de la page). 2. Ibid., p. 338.

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sur lequel est fond son optimisme concernant la nature humaine et lordre du monde. La Raison laquelle, sur les conseils de Raphal, il sest confi et qui il a soumis toute chose en accord avec lesprit de lAufklrung na pas pargn les convictions de cette Aufklrung elle-mme. Le travail critique ne connat ni limite, ni interdit sacr, il ne peut sarrter par respect pour la tranquillit desprit et le bonheur, peut-tre illusoire, de lindividu. Julius qui a cru Raphal pour qui la Raison est la seule monarchie dans le monde des esprits et qui un instant a port son trne imprial dans son cerveau regrette maintenant davoir t tir du sommeil de la Raison, et regrette le temps de linconscience heureuse. Notre philosophie est la fatale curiosit ddipe qui ne cessa de chercher que lorsque lpouvantable oracle ft rsolu. 1 En fait, Raphal avait prvu cette crise spirituelle quil dcrit en termes mdicaux comme une maladie dont le patient gurira sans avoir craindre une rechute sil fait appel ses vertus curatives intrieures en mprisant le soulagement momentan que procurent les palliatifs illusoires . Il avoue avoir inocul consciemment le doute dans lesprit de son ami puisquil tait invitable que celui-ci entrt un jour en contact avec une philosophie qui le dsesprerait. Il a donc prfr provoquer lui-mme la crise qui pour la mdecine du temps, si elle ne tue pas le patient, conduit sa gurison. Raphal lvidence est un mdecin-philosophe qui sest charg de guider son ami dans le passage qui conduit dun idalisme juvnile naf vers un idalisme critique ayant subi lpreuve du feu de la tentation matrialiste. Quil sagit bien du matrialisme franais comme forme radicale des Lumires est attest par la phrase de Julius revenant sur les illusions de sa jeunesse : il cherchait une philosophie satisfaisant son cur et limagination lui substitua ses rves , il tudiait les lois des esprits , slevait vers linfini, sans sinquiter au pralable sils avaient une ralit, aussi ne faut-il pas stonner qu une hardie attaque du matrialisme fit seffondrer sa construction. Le jeune hros est encore sous le coup du traumatisme que provoque le brutal dsenchantement du monde auquel la conduit le sapere aude prn par Raphal2. Julius communique alors Raphal un texte rsumant les convictions passes, la Thosophie de Julius, sur laquelle se termine le roman inachev. Ce texte crit au moment o Schiller travaillait dj ses Brigands permet dclairer rtrospectivement ses propres convictions avant quelles ne subissent lpreuve du doute radical produite par le matrialisme. La recherche a reconnu limportance du texte et analys les sources dune philosophie quon peut rsumer par le terme de philosophie de la sympathie universelle3.
1. Ibid., p. 341. 2. Cf. Wolfgang Riedel, Die Anthropologie des jungen Schiller. Zur Ideengeschichte der medizinischen Schriften und der Philosophischen Briefe , Wrzburg, 1985, p. 203. 3. Sur ce point, outre Manfred Riedel, op. cit., cf. Hans-Jrgen Schings, Philosophie der Liebe und Tragdie des Universalhasses. Die Ruber im Kontext von Schillers Jugendphilosophie (I) , in Jahrbuch des Wiener Goethe-Vereins 84/85, 1980-1981, p. 71-95.

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Outre linfluence de la philosophie morale cossaise, singulirement celle de Ferguson et son instinct social, on a repr dans le domaine anthropologique, la prsence de la tradition hermtique dont les conceptions se combinent curieusement aux acquis de la science contemporaine. Le mdecin hermtique Jakob Hermann Obereit (1725-1798) stait efforc en particulier de transfrer les lois de lattraction et de la gravitation universelle des corps physiques aux esprits et en les appliquant aux monades leibniziennes dunir Leibniz Newton. Le principe de la sympathie (ou de lamour) joue chez le jeune Schiller galement un rle central et est assimil au principe cosmique de lattraction, il permet non seulement de dpasser lgosme individuel, mais il est aussi le principe actif de la perfectibilit qui fait progresser lhomme, tre mixte, dans la chane des tres vers le principe divin qui est son origine. larrive, cest lui qui rend possible dans le cadre dune autre tradition hermtique, celle de l manation le retour de la cration au sein du crateur, la restitution de toute chose. Aussi ne faut-il pas stonner quaussi bien dans la Thosophie de Julius que dans les pomes et la correspondance les motifs de lamiti, du perfectionnement, du bonheur soient troitement lis. LOde la Joie clbre ainsi non seulement la joie ( Freude, schner Gtterfunken ), mais aussi et surtout la sympathie universelle ( Seyd umschlungen, Millionen ! ), lamiti et lamour entre les individus ( Ja wer auch nur eine Seele / Sein nennt auf dem Erdenrund ) qui permet le retour au divin par le perfectionnement mutuel ( Was den groen Ring bewohnet, / Huldige der Sympathie ! / Zu den Sternen leitet sie, / Wo der Unbekannte thronet ). On a remarqu juste titre qu lhdonisme ntait pas absent de cette vision spiritualiste, mais que la question dune concurrence possible entre amour de soi et amour dsintress ntait pas aborde1. Lamour est un principe mtaphysique qui chappe ici lanalyse psychologique, mais nous verrons que celle-ci fera un retour en force dans les uvres de fiction. Sopposent la sympathie lgosme, lamour la haine, sentiments tristes qui appauvrissent et isolent : La misanthropie est un suicide prolong ; lgosme la plus grande misre dun tre cr. 2 Alors que lamour fond lindividu dans lensemble de lhumanit jusqu permettre le sacrifice de soi (cf. le chapitre sacrifice de la Thosophie), lgosme le condamne la solitude :
Lamour vise lunit, lgosme est solitude. Lamour est le citoyen participant au gouvernement dune rpublique florissante, lgosme un despote dans une cration dvaste. Lgosme sme pour rcolter la reconnaissance, lamour lingratitude. Lamour donne, lgosme prte3.

La dimension politique nest pas exempte du rapprochement avec les formes de gouvernement, et nous la retrouverons plus tard dans les person1. Schings, art. cit, p. 88. 2. Philosophie des Julius, SW, 5, p. 348. 3. Ibid., p. 351.

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nages opposs de Franz Moor dans les Brigands et du Marquis Posa dans Don Carlos. Remarquons que la dconstruction des sentiments de lamiti et de lamour pratique par Helvtius est dj conteste dans lopposition amour/gosme : lamour ne peut tre intress sans sopposer sa dfinition mme. Mais Schiller va plus loin dans sa critique en attaquant directement la philosophie moderne. la phrase : Si chaque homme aimait tous les hommes, chacun possderait le monde , il ajoute le commentaire suivant :
La philosophie de notre temps je le crains conteste cette thorie. Un grand nombre de nos ttes pensantes se sont efforces de chasser par leurs moqueries cet instinct divin de lme des hommes, deffacer lempreinte de Dieu et de dissoudre cette nergie, ce noble enthousiasme dans le souffle froid et mortel dune pusillanime indiffrence. Dans le sentiment servile de leur propre indignit ils se sont satisfaits du dangereux ennemi de la bienveillance, lintrt personnel, pour expliquer un phnomne qui tait trop divin pour leur cur troit. Cest partir dun pauvre gosme quils ont tiss leur dsolante thorie et pris leur propre limite pour la mesure du Crateur esclaves dgrads qui, dans le cliquetis de leurs chanes, dcrient la libert1.

Impossible de ne pas reconnatre ici la thorie de lamiti dHelvtius expose dans le chapitre 14 du Discours III de De lEsprit (1758) et qui avait fait scandale en France mme, de sorte que lauteur commentera cette raction dans une note de De LHomme2. Helvtius avait ramen lamiti lamour de soi : chacun attend de lami quil comble un manque et en entrant dans un systme dchange on ne fait que rechercher son propre intrt, alors que pour Schiller, bienveillance et intrt personnel sexcluent. Helvtius a, selon lui, dgrad un principe mtaphysique par une lucidation psychologique qui se retourne contre son auteur : il a t incapable de comprendre la vraie nature de la sympathie. Il devient ainsi le modle de ces penseurs matrialistes qui portent atteinte la dignit de la nature humaine. Mme Swift, modle du misanthrope, ne put infliger une blessure aussi mortelle la nature humaine que ces dangereux penseurs qui emploient toute leur pntration desprit et tout leur gnie pour parer lintrt personnel et lui confrer la dignit dun systme . Schiller peint dune manire dramatique la crise provoque en Julius par le contact avec le matrialisme. Mais les Lettres philosophiques tant restes un roman inachev, nous ne savons si l inoculation pratique par le mdecin-philosophe Raphal a eu finalement les effets positifs esprs. Quune crise intellectuelle puisse provoquer des troubles physiques graves, Schiller en tout cas le savait par sa connaissance de la connexion psychophysiologique. la Karlsschule, il avait ainsi observ les effets physiques de la mlancolie dont souffrait son condisciple Grammont, mais not aussi que la mlancolie elle-mme tait la consquence des ruminations scep1. Ibid., p. 350. 2. Paris, Fayard, 1989, t. 2, section VI, p. 645.

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tiques venant la suite de ltude de la mtaphysique qui lui rendit suspectes toutes les vrits . En remontant encore plus loin dans le pass, il observa que la disposition la mlancolie avait sa premire origine dans l exaltation pitiste qui avait veill ses scrupules religieux et moraux et troubl toutes ses ides1. Le cas Grammont dmontrait ainsi limportance des ides intellectuelles pour lquilibre mental et physique des individus. Aussi lavant-propos des Lettres philosophiques pouvait regretter quon pt se contenter de dcrire les passions dans leurs excs, garements et consquences sans prendre en considration leur lien avec le systme de pense de lindividu . De cette manire, Schiller annonce clairement son intention dcrire un roman philosophique dans lequel le destin des personnages est largement dtermin par leur faon de penser. Une philosophie partiale et peu assure est la cause principale de la corruption morale , alors quun entendement clair ennoblit aussi les sentiments : La tte doit former le cur. Malheureusement, lpoque actuelle est celle dune Aufklrung reste mi-chemin qui branle les certitudes anciennes, sans fournir de bases nouvelles sres. Une image mdicale dcrit la situation intellectuelle des contemporains et son inconfort provisoire : Scepticisme et libre pense sont les paroxysmes fivreux de lesprit humain, et doivent par lbranlement anti-naturel quils provoquent mme dans les mes bien organises aider finalement consolider la sant. Le problme est, bien sr, celui du travail critique de lAufklrung dans son ensemble, et une telle rflexion sintgre dans le dbat gnral sur les Lumires qui sengage dans les annes 1780 sur la nature, les limites de la vraie Aufklrung 2, mais cest bien entendu sa forme radicale, matrialiste, dont la fonction est ici dcrite, une sorte dpreuve faisant passer de la foi nave de lenfance et de lidalisme de la jeunesse un nouvel idalisme critique . Que certains se perdent dans cette preuve initiatique, le hros du roman Le Visionnaire le montre lvidence. Le lien entre les Lettres philosophiques et Le Visionnaire (Der Geisterseher) devient vident partir du moment o lon se souvient que les deux uvres relatent une crise existentielle provoque par la rencontre avec la pense matrialiste. Dans les deux cas, une philosophie devient destin pour un individu ds lors quelle larrache ses certitudes consolantes ou ses rveries exaltantes pour le confronter au nant. En effet, pour Schiller, comme pour presque tous ses contemporains, seule la pense de limmortalit de lme permet de supporter la ralit de la mort et de la destruction. Plusieurs pomes de jeunesse conjurent ainsi le spectre de la mort et de la corruption (La Peste, Mlancolie, Laura) ou lespoir tromp dimmortalit et de justice dans lau-del (Rsignation). Dans le court dialogue La Conversation sous les tilleuls (Der Spaziergang unter den Linden) de 1782,
1. ber die Krankheit des Eleven Grammont, SW, 5, p. 268-280, en particulier p. 269. 2. Sur cette notion on consultera Werner Schneiders, Die wahre Aufklrung. Zum Selbstverstndnis der deutschen Aufklrung, Freiburg, Mnchen, 1974.

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Woldemar se dit persuad que la pense dpend des conditions corporelles : Le destin de lme est inscrit dans la matire. Si un mal destomac transforme notre plante en enfer et si leffet bienfaisant dun verre de vin fait de ses dmons des dieux, comment croire une pense libre ? De la connexion psychophysiologique qui rend ses yeux impossible lautonomie de la pense et de la volont il a tir les lments dune philosophie matrialiste. Schiller lui-mme, qui cette poque ne disposait religieusement et philosophiquement daucune aide contre la matrialisme 2, ressentit assez douloureusement la contradiction entre sentiment et raison, besoin de croire et pense scientifique pour faire de cette difficult intime une des grandes sources de son uvre littraire. Le Visionnaire est pour lessentiel lhistoire dune machination ourdie par un diabolique manipulateur, lArmnien, pour amener un jeune prince allemand se convertir au catholicisme puis monter sur le trne au prix dun crime. Les ingrdients du roman noir qui firent la popularit de luvre publie entre 1787 et 1789 dans la revue Die Thalia mais dont Schiller se lassa assez vite ne doivent pas masquer le fait que le propos est avant tout anthropologique et philosophique. Le lien, mais aussi les diffrences, avec les Lettres Philosophiques ont t souligns3. LArmnien est un mdecin de lme pervers qui ninocule pas le poison matrialiste au Prince pour mieux former son esprit par une crise surmonte mais qui, systmatiquement, dsoriente intellectuellement sa victime pour mieux la dominer. Il a dj les traits du Grand-Cophte de Goethe4 et annonce le redoutable chef de la socit secrte imagine par Tieck5. Lhistoire du Prince est donc pour lessentiel celle dune perdition morale quaccompagne un naufrage intellectuel : renonant lexercice de sa raison qui ne lui a apport que doutes, le Prince se rfugie dans les bras de lglise catholique et des Jsuites. En ralit, le Prince na jamais accd lautonomie intellectuelle et morale, il est simplement pass par des stades diffrents de la minorit . La cause principale de ses divagations semble bien tre une premire ducation manque place sous le signe de la bigoterie, de la contrainte et de la crainte. Elle a touff dans le jeune garon spontanit et libert de lesprit tout en lui imposant une conception asctique de la morale qui le fait tomber lge adulte dans une mlancolie exalte . Aussi 35 ans dans une Venise voue aux plaisirs le beau sexe lui tait jusqu prsent rest indiffrent . Sur le plan intellectuel les lacunes sont graves : Une ducation nglige et son entre prcoce dans larme navaient pas permis son esprit de mrir. Toutes les connaissan1. SW, 5, p. 327-332. 2. Erich Trunz, Schillers Jugendpessimismus und seine berwindung , in Jahrbuch des Wiener Goethe-Vereins 84/85, 1980-1981, p. 49-70, citation p. 57. 3. Wolfgang Riedel, Die Anthropologie des jungen Schiller, op. cit., p. 242. 4. Der Gro-Cophta, comdie de Goethe (1791), inspire par le personnage de Cagliostro et laffaire du Collier de la Reine. 5. Andrea Cosimo dans le William Lovell de Ludwig Tieck (1795).

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ces quil acquit par la suite ne firent que renforcer la confusion de ses ides, parce quelles ntaient pas tablies sur une base solide. 1 Il est permis de mettre cette analyse en relation avec limportance quHelvtius attache lducation dans la formation de la personnalit. En tout cas, elle constitue un point essentiel de la reconstitution de la dviance qui forme le sujet du rcit. Nayant jamais accd la libert le Prince ne fera jamais au cours de son existence que changer de chane. La confiance exagre quil accorda sa raison aprs avoir dmasqu une premire et assez grossire manipulation dcouverte qui faisait elle-mme partie de la machination dveloppa en lui un esprit de doute systmatique qui npargna pas ce quil avait de plus vnrable , tout ldifice de sa foi religieuse fut branl. Il se mit ensuite lire les auteurs les plus modernes et sengagea en pieux exalt dans un labyrinthe quil quitta en sceptique et finalement en libre-penseur accompli . LArmnien lintroduisit alors pour le pervertir totalement dans la socit secrte du Bucentaure o rgnait un libertinage hont fond sur une philosophie damnable . Le Prince, tort, se croit maintenant libre : Il nest pas tonnant quil se saist de cette premire occasion pour chapper un joug si svre, mais il lui chappa tel un esclave qui ayant fui son matre cruel ressent au sein de la libert le sentiment de sa servitude. 2 Il chappe donc la contrainte morale et religieuse qui lui faisait nier les besoins de la nature pour subir aussitt une autre forme desclavage, celui impos par ses dsirs non contrls et les machinations de ses prtendus amis. Aux fins sophismes de la nouvelle philosophie quil dcouvre, son esprit insuffisamment form ne peut opposer que les affirmations dune foi aveugle et sans examen , aussi perd-il rapidement tous ses repres moraux corrods par lacide de la pense critique. Le libertinage du comportement succde rapidement celui de lesprit. Cest bien souvent par lesprit que les personnages de Schiller se perdent, au lieu que la tte forme le cur , elle le corrompt. Lorsque Schiller arrte son rcit en 1789 il lui ajoute un entretien philosophique entre le Prince et le baron de F... car seule la dimension philosophique et morale lintresse encore dans cette uvre. Dans une lettre aux surs Lengelfeld, Schiller affirme que, bien entendu, il ne partage pas les opinions dfendues par le Prince, mais que Le Visionnaire a cependant bien failli faire chanceler son christianisme 3. Mais dans une autre lettre adresse Krner4, Schiller fait comprendre que, si une partie de la philosophie du Prince a son origine dans son individualit fictionnelle, le reste correspond ses propres convictions et est plus mr et plus approfondi
1. SW, 5, p. 49. 2. Ibid., p. 106. 3. Lettre du 26 janvier 1789, Schillers Briefe. Hg. und mit Anmerkungen versehen von Fritz Jonas, Stuttgart, Leipzig, Berlin, Wien, 1892-1896, Bd. 2, p. 214. 4. Lettre du 9 mars 1789, ibid., p. 248.

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que la Thosophie de Julius. Il y a donc eu une volution des ides philosophiques de Schiller partir dune prise en compte des positions matrialistes. La philosophie du Prince peut servi de tmoin. Elle a, lvidence, en grande partie son origine chez les matrialistes franais, essentiellement Helvtius, mais aussi probablement dHolbach. Son point de dpart est constitu par le constat de lomniprsence de la mort et de la destruction dans le monde physique, labsence de permanence pour lindividu dans le cycle de la vie : Tout se bouscule et carte le voisin pour boire rapidement une goutte la source de lexistence et sloigner assoiff. Maintenant linstant o je me rjouis de ma force, un tre en devenir compte sur ma putrfaction. Montrez-moi un tre qui dure et je serai vertueux. 1 Comment croire dans ces conditions un Bien immuable et ternel ? Le prince rcuse de ce fait la mtaphysique qui place la moralit dans un but transcendant situ au-del de lhomme. Il ne veut reconnatre dans le monde moral sur le modle du monde physique quun systme de causes et deffets. La finalit (moyen et but) est remplace par la causalit (cause et effet)2. Et la ncessit se fait sentir aussi bien dans la pense que dans le monde organique. Cest lhritage de dHolbach aussi bien que celui de la psychophysiologie mdicale. Seul le plaisir met en mouvement ltre moral , douleur et plaisir meuvent l tre pensant et sentant . Cest le principe dHelvtius, mais non rduit la sensibilit physique , puisque selon le Prince, seul le Bien peut confrer le plaisir , il conserve donc lhypothse dun sens moral spontan. Est-ce ce manque de consquence que Schiller relve dans la lettre dj cite Krner quand il affirme que celui-ci a tort de voir dans la philosophie du Prince la cause directe de sa dmoralisation ? Le Prince, selon Schiller, serait malheureux parce quil ne parviendrait pas unifier ses ides en un tout cohrent, et cest ce qui le ferait se rapprocher alors des hommes ordinaires . Ce qui est dcrit est une dstabilisation de lesprit, laquelle succderait une dception philosophique, et cest linsatisfaction qui inciterait le sujet stourdir un moment dans les plaisirs avant de renoncer dfinitivement lusage de la Raison. En tout cas, en dfendant lide dune moralit lie lactivit de lme et au dveloppement de ses forces, en cartant le critre de la finalit de laction, le Prince recentre la moralit sur lindividu, ses tendances et ses besoins : Une bonne action est donc une action dans laquelle le plus de forces taient actives, une mauvaise celle o un moindre nombre ltait. La fascination schillrienne pour la grandeur et la libert mmes amorales se glisse dans ce principe dactivit : Une mchancet artificieuse, trs finement ourdie, poursuivie avec constance,
1. SW, 5, p. 160. Ce thme a littrairement t souvent exploit en particulier par Goethe dans Les Souffrances du jeune Werther (lettre du 18 aot), o la nature apparat comme abme de la tombe ternellement ouverte , comme monstre qui ternellement engloutit et ternellement rumine . Il renouvelle le motif de la Vergnglichkeit par une vision matrialiste de la Nature comme cration et destruction permanentes. 2. SW, 5, p. 162.

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excute avec courage a quelque chose de brillant en soi... 1 Les constructions mtaphysiques, comme chez Helvtius et dHolbach, sont en revanche ramenes de simples projections anthropomorphes : Donnez au cristal la facult de reprsentation et son plan de lunivers suprme sera cristallisation, sa divinit la plus belle forme de cristal. 2 Elles nont pas de ralit objective, ne sont que des opinions inscrites dans la mmoire par lducation et lhabitude. Lattitude est nettement antimtaphysique et sappuie sur un raisonnement matrialiste, mais Schiller, lvidence, cherche viter le relativisme moral absolu. Mais nacceptant ni le principe utilitariste propos par les Franais et encore moins ladoption du principe de lgosme absolu, il reste la recherche dun critre de moralit sur une base purement humaine3. Celui de lactivation des forces individuelles ne saurait servir de guide sr, mme sil nourrit son uvre littraire. Seule la rencontre avec la philosophie de Kant pourra faire progresser sa rflexion. Schiller se voudra longtemps un mdecin-philosophe et utilisera la littrature comme un moyen dinvestigation scientifique, une exprimentation avec les moyens de la fiction et plus spcifiquement de la forme dramatique pour surprendre lme dans ses oprations les plus secrtes 4. Les diffrents paratextes des Brigands ne laissent ainsi aucun doute sur son ambition de contribuer ltude de lhomme5. Scartant rsolument de toutes les rgles de la dramaturgie, sa pice se veut une tude des ressorts de lme humaine, un roman dramatique 6, et pour cela elle se penche en particulier sur des cas extrmes, des monstruosits psychiques, mais qui sont de nature clairer les mcanismes psychologiques ordinaires. Dans lhistoire de lhomme, il ny aurait rien de plus instructif pour le cur et pour lesprit que les annales de ses garements 7. Des gars, la trame dramatique des Brigands nous en prsente deux, que tout spare, mais quune secrte ressemblance unit par ailleurs : Franz, le despote matrialiste, et son frre an Karl, le rvolt idaliste. Cette ressemblance que la recherche actuelle est presque unanime souligner8 nous introduit au
1. Ibid., p. 175. 2. Ibid., p. 165. 3. Wolfgang Riedel, Die Anthropologie des jungen Schiller, op. cit., p. 247-248. 4. Prface supprime des Brigands, SW, 1, p. 481. 5. Le lien entre proccupations anthropologiques et criture dramatique est au centre du travail de Gilles Darras, Lme suspecte, le corps complice. Lanthropologie littraire dans luvre de jeunesse de Schiller (1779-1789), Thse de doctorat, Paris IV, 2001 (ex. dac.) 6. Prface supprime, SW, 1, p. 482. Le terme de roman doit tre pris dans son sens nouveau d histoire intrieure . Le drame est charg de relayer avec ses moyens propres plus efficaces les ambitions anthropologiques du nouveau roman . 7. Ibid., 5, p. 13 (Der Verbrecher aus verlorener Ehre). 8. Parmi les tudes les plus clairantes sur ce point, cf. Hans-Jrgen Schings, Schillers Ruber. Ein Experiment des Universalhasses , in Wolgang Wittkowski (hg.), Kunst, Humanitt und Politik in der spten Aufklrung, Tbingen, 1982, p. 1-25 (avec discussion). Schings parle juste titre dun double drame des frres Moor (p. 10) ; Harald Steinhagen, Der junge Schiller zwischen Marquis de Sade und Kant. Aufklrung und Idealismus , in Deutsche Vierteljahrsschrift fr

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cur de la problmatique du matrialisme telle que Schiller la peroit cette poque. Franz Moor est mchant par systme. Mme si sa perversion peut sexpliquer par des traumatismes et des frustrations intimes remontant lenfance, il ne cesse de la justifier thoriquement. Il est, selon les propres expressions de Schiller, un sclrat raisonneur 1, une canaille la mtaphysique subtile 2 qui a bti un systme du vice qui est le rsultat dune pense claire et dune tude librale 3. Ce qui aurait d lennoblir la donc corrompu. Franz est le produit paradoxal du travail critique des Lumires, et sa perversit rvle les potentialits destructrices de ces dernires, le danger que lusage de la Raison devenue absolue fait courir la Morale. Un abme souvre ainsi que Schiller aura bien du mal refermer. Car le systme que la philosophie de Franz met mal est celui que Schiller lui-mme a expos dans La Thosophie de Julius auquel il ne veut pour lheure renoncer sans pourtant pouvoir y adhrer entirement. Les Brigands exprime avec radicalit une contradiction qui est au cur mme de lAufklrung et que rsume lexpression souvent galvaude de dialectique des Lumires . Le systme du vice de Franz Moor sappuie sur les principes du matrialisme franais rinterprt par lui dans le sens dun gosme absolu. On peut parler ici de dformation et de falsification dune pense qui sefforait en conciliant intrt personnel et intrt collectif augmenter le bonheur de tous. Mais par ailleurs Franz ne fait que pousser jusqu ses dernires consquences la philosophie des Lumires en dcouplant la Raison de la Morale et en faisant de celle-ci linstrument dun systme de domination sur les tres et les choses. Il anticipe de cette manire les discours tenus par les hros de Sade4. Cest galement travers de longs discours que lon saisit la philosophie de Franz qui sous-tend ses actions criminelles. Et la recherche saccorde gnralement pour y reconnatre la prsence massive de la pense dHelvtius travers une rception critique de De lEsprit mais aussi de De lHomme, ouvrages connus grce lenseignement dAbel5. Aprs les
Literaturwissenschaft und Geistesgeschichte 56, 1982, p. 135-157, en particulier p. 142 ; Karl S. Guthke, Die Ruber. Karl Moors Glck und Franz Moors Ende , in K. S. G. : Schillers Dramen. Idealismus und Skepsis, Tbingen und Basel, 1994, p. 31-64, en particulier p. 43 et 46 ; Peter-Andr Alt, Schiller. Leben-Werk-Zeit, Mnchen, 2001, Bd. 1, p. 290. 1. Lettre Dalberg du 6 octobre 1781, Jonas I, p. 42. 2. Lettre Dalberg du 12 dcembre 1781, Jonas I, p. 49. 3. Selbstbesprechung, SW, 1, p. 627. De la mme manire, dans sa lettre Dalberg du 3 novembre 1781 dans laquelle il protestait contre la dcision du directeur de placer laction au XVIe sicle, il affirmait que ses personnages taient trop modernes, trop clairs pour supporter cette transformation (Jonas I, p. 48). 4. Cf. Harald Steinhagen, art. cit, p. 138 sq., qui relve de nombreuses analogies entre les arguments de Franz et ceux dvelopps par Juliette dans Juliette ou les Prosprits du vice. Sur la question gnrale du nihilisme comme potentialit thorique des Lumires, cf. Panayotis Kondylis, Die Aufklrung im Rahmen des neuzeitlichen Rationalismus, Hamburg, 2002, p. 490-536. 5. Franz Moor gleichsam ein Schler des Helvtius (Wolfgang Riedel, Die Anthropologie des jungen Schiller, op. cit., p. 179).

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discours dHippias dans lAgathon de Wieland les monologues de Franz constituent ainsi le document littraire le plus important sur la rception dHelvtius dans lAllemagne des Lumires. Mais la critique de cette pense sest singulirement radicalise : la philosophie dHelvtius nest plus expose par un homme du monde sceptique et hdoniste cherchant ramener sur terre un jeune exalt , elle permet un criminel de justifier ses actes. Le monologue introductif (I, 1) dfinit le monde comme le thtre dune lutte mort entre les individus dans laquelle le plus fort lemporte et impose sa loi : Le droit appartient au vainqueur, et les limites de notre force sont nos lois. Le raisonnement de Franz est parti de ses droits naturels : en tant qutre humain il a droit au bonheur. Mais de lexercice de ce droit, il a une conception agonistique : chacun de simposer dans le champ clos de lutte de tous contre tous quest le monde. Cest sur cette vision que Hobbes avait fond la ncessit du Lviathan de ltat et de lobligation pour chacun de renoncer pour sa propre scurit sa libert. Franz discrdite les institutions fondes sur le contrat social pass entre les hommes en montrant quelles ne reposent que sur des conventions ( certains pactes ). Elles sont donc relatives, diverses et modifiables, comme Helvtius lavait amplement dmontr. Franz entend ne pas se laisser lier les mains par elles, aussi les prsente-t-il dans leur fonction idologique de garde-fou social simplement destines faire accepter leur sort aux domins. Mais ni les habiles qui ont compris les rgles de ce jeu social ni les dominants qui peuvent se placer au-dessus delles ne respectent des lois qui limitent leur libert. Une sorte de darwinisme social avant la lettre partage lhumanit en deux catgories : les livres et ceux qui les chassent et les mangent. De la mme manire, la conscience morale est rduite un dispositif de contrle social intrioris qui narrte que les faibles. La volont individuelle se veut autonome, indpendante du bien commun, en un mot goste . Cest une lecture tout fait personnelle dHelvtius qui est ici propose puisquelle ignore la conciliation entre intrt personnel et intrt collectif que la lgislation et lducation sont censes pouvoir tablir. La suite du monologue dconstruit la prtendue voix du sang , les sentiments naturels damour fraternel et filial. Franz a besoin de se dbarrasser deux pour mener son intrigue criminelle contre son frre et son pre, il lui faut dmonter par la Raison ces sentiments pour en montrer le peu de ralit objective. Cest par la voie dun rductionnisme psychologique que Franz opre cette destruction. Cest ainsi que le fils ne doit aucune reconnaissance son pre pour lui avoir donn la vie, puisque celui-ci ne pensait certes pas lui, qui nexistait pas, en lengendrant, mais satisfaisait un dsir bestial . On reconnat ici sans peine le principe de la sensibilit physique cense tre lorigine de tous nos actes et sentiments, mais radicalis pour dissiper le brouillard sacr qui voile ce qui nest que sorcellerie sans ralit. Lentreprise de dsenchantement des valeurs morales, ternelles et absolues, et des ides mtaphysiques qui est

au cur de la pense philosophique du matrialisme au XVIIIe sicle reoit ici une illustration frappante. Dans De lHomme, Helvtius avait ainsi affirm que la mauvaise conscience rsulte de la crainte de sanctions1 et dvoil dans De LEsprit les sources gostes de lamour paternel2. Lorsque Franz mdite sur la meilleure manire de se dbarrasser de son pre, cet irritant et tenace amas de chair , qui bride son ambition (II, 1), il prend conseil auprs de la mdecine moderne en inversant son but. Mdecin-philosophe pervers, il utilise sa connaissance de ltroite connexion entre le corps et lesprit non pour gurir mais pour tuer : il sagit pour lui de dtruire la machine du corps partir de lesprit. La rationalit amorale de Franz met ainsi la science au service du crime et de la destruction. Alors que la mdecine psychosomatique nouvelle rtablit lharmonie trouble entre lesprit et le corps, Franz va chercher accentuer la discordance pour dtruire la machine physique par les passions tristes . Il les passe en revue, de la colre au souci, du chagrin la peur, de leffroi au remords avant de fixer son choix sur le dsespoir. Cest par le dsespoir quil provoquera en lui quil tuera son pre russissant ainsi le crime parfait qui ne laisse pas de trace : la dissection, le scalpel ne trouvera pas la moindre trace dune blessure ou dun poison corrosif. 3 Lorsque Franz croit avoir ainsi tu son pre (II, 2), il jette le masque de lhypocrisie et laisse libre cours une monstrueuse volont de puissance. Il rvle alors une autre face de son personnage, le grand seigneur mchant homme qui, arriv au pouvoir, entend remplacer rapidement le rgime patriarcal de son pre assimil de la faiblesse par une impitoyable tyrannie. Le fait que ce soit justement le despote qui se rfre au matrialisme franais a donn naissance une grille dinterprtation commode : cest parce que les Lumires franaises se seraient compromises avec le despotisme clair des princes allemands que les intellectuels bourgeois allemands se seraient carts delles et auraient adopt de positions idalistes. On a mme tent dexpliquer ainsi lensemble du mouvement intellectuel et littraire en Allemagne marqu par un loignement progressif des modles franais. Or, sans vouloir carter totalement laspect politique, il faut bien voir que chez le jeune Schiller la politique sintgre toujours un contexte mtaphysique. Le despote est celui qui ne participe pas au mouvement gnral de perfectionnement des esprits et du rapprochement avec Dieu quinitie la sympathie4. En naimant que soi et en hassant les autres hommes, il rend le monde des esprits moins parfait. Cette tare, il la par1. Alt, Schiller, op. cit., Bd. 1, p. 292. 2. On chrit rarement un enfant pour lui-mme. Cet amour paternel dont tant de gens font parade et dont ils se croient vivement affects nest le plus souvent en eux, quun effet ou du sentiment de la postromanie, ou de lorgueil de commander, ou dune crainte de lennui et du dsuvrement (De LEsprit, discours IV, chap. X, p. 492-493). 3. SW, 1, p. 523. 4. Liebe ist die Mitherrscherin eines blhenden Freistaats, Egoismus ein Despot in einer verwsteten Schpfung , Theosophie des Julius, SW, 5, p. 351.

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tage avec les sceptiques comme Voltaire et les matrialistes comme La Mettrie qui arrtent le mouvement ascendant des esprits et les font rgresser dans l obscurit barbare dune bestiale frocit : Cest ainsi que lesprit imparfait dun La Mettrie, dun Voltaire, sest rig sur les ruines de milliers desprits naufrags un pilori, monument ternel de leur sacrilge. 1 Franz a adopt lui aussi une philosophie qui tire lhumanit vers le bas et soppose son perfectionnement. lacte IV, scne 2, dcid se dbarrasser dfinitivement de son frre par le meurtre, Franz Moor son habitude entend bien justifier philosophiquement ce nouveau crime. Nos actes dpendant de nos opinions, est fou celui qui pense contre ses intrts . Franz va semployer relativiser la notion de vie et de mort. La naissance tant luvre du hasard, la mort, son contraire, ne saurait avoir limportance quon lui attache. Ce sont les terrifiants contes de nourrice, les terribles images du Jugement Dernier qui ravissent aux hommes le courage de mettre fin la vie dautrui, alors quen ralit une vie humaine est bien peu de chose :
Ce qui fut quelque chose devient un rien. Ne peut-on dire aussi bien : ce ntait rien et ce ne sera rien, et de ce rien il ne vaut plus la peine de parler. Lhomme nat dun peu de fange, patauge un instant dans la fange, fait de la fange, et fermente pour former de la fange et finit par coller comme une salet la semelle de son arrire petit-fils2.

Schiller entend dmontrer ici quune vision strictement matrialiste de la vie qui rduit celle-ci un corps prissable enlve toute valeur lexistence individuelle. Dans le grand cycle de la nature, fait de cration et de destruction, la disparition dun individu na rigoureusement aucune signification. La vie nest quun peu de fange organise pour un temps, prise dans le cycle ternel de la nature. Franz aboutit logiquement au nihilisme. Nous le verrons un peu plus tard nier limmortalit de lme en se fondant sur lunion des deux substances. De la mme manire que La Mettrie avait eu son illumination matrialiste en observant leffet de la fivre sur son esprit, Franz sappuie sur la physiologie moderne pour affirmer que lesprit est trop li au corps pour lui survivre :
Jai toujours lu que notre tre nest rien dautre que le rsultat de la circulation du sang et avec la dernire goutte de notre sang se dissipent aussi esprit et pense. Lesprit participe toutes les faiblesses du corps, pourquoi ne devrait-il pas cesser dexister lors de sa destruction, svaporer lors de sa putrfaction ? Quune goutte deau vienne sgarer dans ton cerveau et ta vie fait une pause soudaine, qui touche au non-tre et, si elle dure, elle provoque la mort... Voila votre me immortelle !3.

Mais ce moment (V, 1) Franz est dj engag dans un bras de fer avec la peur de lEnfer et le rveil de la conscience. Comment interprter
1. Die Tugend in ihren Folgen betrachtet (deuxime discours de la Karlsschule). Ibid., p. 284. 2. sw, 1, p. 577. 3. Ibid., p. 603-604.

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ce retournement ? Doit-il dmontrer limpossibilit de vivre jusquau bout la haine universelle , la pice prenant alors le caractre dune exprimentation dont la fin nous communique la victoire finale du principe de sympathie1 ? On pourrait dans ce cas rapprocher le cas de Franz de celui du Zerbin de Lenz qui lui aussi est abandonn par la toute nouvelle philosophie au moment de lpreuve2. Tir de son sommeil par la vision cauchemardesque du Jugement dernier, Franz doit assumer ses crimes. Il lui est donc devenu existentiellement ncessaire de rester persuad quil ny a ni survie aprs la mort ni Dieu vengeur. Toute la question est de savoir si sa philosophie rsistera cette ultime preuve, la raison entrant en conflit avec le sentiment vcu. Schiller reprend ici un topos clbre : celui de la mort de lathe. Or, Franz ne se repent pas malgr la terreur quil ressent et dune certaine manire reste fidle lui-mme3. La critique est partage sur linterprtation donner cette fin et en particulier au suicide de Franz. Si traditionnellement on y a vu un geste de dsespoir qui marque sa dfaite, on insiste aujourdhui davantage sur lultime dfi quil reprsente. Schiller lui-mme naffirme-t-il pas que cette me rampante meurt presque comme un grand homme ?4 Il resterait fidle lui-mme et affirmerait sa libert par son suicide. Mais la mort de Franz nen est pas pour autant celle de Don Juan. Si, comme lui, il refuse de se repentir, il meurt dans langoisse et le dsespoir. Le Pasteur Moser, quil a fait venir pour une dispute philosophique sur lexistence ou labsence de Dieu, a en effet retourn contre lui la mthode psychoterroriste quau cours de la pice il a utilis avec tant de maestria contre ses victimes5. Il nessaie pas dbranler son athisme par des arguments rationnels, mais convoque lEnfer et ses supplices, et, affolant son interlocuteur, le dstabilise motionnellement. Cest la terreur pousse jusqu la folie qui fait faire Franz le geste fatal et lesprit dtruit une nouvelle fois la machine du corps. Comment cela a-t-il t possible ? Schiller lui-mme nous met sur la piste en parlant des impressions de la premire ducation qui ne seffacent jamais6. Franz lui-mme dnonce la folie des nourrices et servantes qui gchent notre imagination avec des contes terrifiants . Pour Franz,
1. Cf. Hans-Jrgen Schings, Schillers Ruber : Ein Experiment des Universalhasses , art. cit. 2. Zerbin oder die neuere Philosophie, in J. M. R. Lenz, Werke und Brief in drei Bnden, Frankfurt am Main und Leipzig, 1992, Bd. 2. Cf. R. K., In Marmontels Manier, aber wie ich hoffe nicht mit seinem Pinsel. Zerbin als moralische Erzhlung , in Inge Stephan und Hans-Gerd Winter (hg.), Die Wunde Lenz . J. M. R. Lenz. Leben, Werk und Rezeption, Bern, Berlin, etc., 2003, p. 129-143. 3. Ich bin kein gemeiner Mrder gewesen, mein Herrgot hab mich nie mit Kleinigkeiten abgegeben, mein Herrgott (SW, 1, p. 608). 4. Selbstbesprechung, ibid., p. 628. 5. On trouvera une analyse prcise de la stratgie de Franz chez Gilles Darras, Lme suspecte, le corps complice, op. cit. 6. Selbstbesprechung, Bd. 1, p. 627. Cf. aussi lanalyse de lpisode dans la seconde dissertation de Schiller (Essai sur la connexion de la nature animale et spirituelle de lhomme) (SW, 5, p. 309-310).

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ces contes de nourrice voquent d horribles images de jugements qui simpriment dans le cerveau docile de lenfance et enlvent plus tard ladulte le courage de se placer au-dessus des lois, enchanant notre raison naissante aux chanes de lobscure superstition 1. Cest le retour de la religion de lenfance qui dchire la toile daraigne de son systme athe. Celui-ci nest pas rfut, Franz est submerg par les terreurs anciennes qui ont laiss leurs traces indlbiles dans la cire tendre de son cerveau denfant. Comme le Prince du Visionnaire Franz est pass lui aussi dune religion desclave au libertinage sans acqurir la libert vritable. Paradoxalement, le rejet du matrialisme emprunte ses arguments la psychologie sensualiste. Le frre an de Franz, Karl, passa longtemps pour son exacte antithse, lincarnation du Selbsthelfer du Sturm und Drang, un moderne Robin Hood, brigand au grand cur, redresseur de torts. la suite du commentaire de Schiller, on le considra comme une grande me certes gare, mais toujours anime par un idalisme altruiste. Aujourdhui, on souligne davantage son orgueil et son gosme qui lui font considrer par exemple ses compagnons comme de simples instruments de sa volont au service de sa grandeur solitaire2. Les personnages pris daction et de grandeur qui lui succdent : Fiesque, Ferdinand ou le marquis Posa ont en commun la mme ambigut fondamentale. Leur idalisme est constamment contrebalanc par une volont de puissance goste qui aboutit leur chec et leur chute. Par ailleurs, si larrire-plan mtaphysique subsiste avec sa religion de la sympathie universelle, lanalyse psychologique des comportements individuels souligne les motivations gostes et limpossibilit de sortir de soi-mme. Ainsi, en sarrogeant le rle de juge suprme ayant droit de vie et de mort sur laime, Ferdinand rvle un orgueil qui rsulte dune hypertrophie du Moi et dun gosme qui rduit lautre au statut dobjet. Or, rien nest plus contraire la philosophie de lamour quil prtend pourtant incarner. Le personnage du marquis Posa rsulte lui aussi dune exprimentation anthropologique3. En effet, larrire plan de la pice politique, la question de l gosme reste prsente, le coup de gnie de luvre tant de prter un idaliste politique le machiavlisme de Fiesque, le despotisme de Franz Moor, lhypertrophie du Moi de Karl Moor, le solipsisme moral de Ferdinand. Il sagit, bien entendu, dune forme nouvelle d gosme , mais qui produit des effets semblables et conduit aux mmes catastrophes tragiques. Cest au nom de la vrit anthropologique, dit Schiller, quil sest refus idaliser son personnage principal et a eu recours au dsillusionnement psychologique, pour analyser le dra1. Ibid., 1, p. 577. 2. Im Hintergrund steht die anti-benevolentische, egomane Macht- und Glcksphilosophie von Helvetius nicht nur Franz Moor ist sein Adept , crit Karl S. Guthke, Karl Moors Glck und Franz Moors Ende , art. cit, p. 43. En ralit, ni Karl ni Franz ne peuvent tre considrs comme des adeptes vritables dHelvtius. Karl est encore moins model par lidal politique de Rousseau comme le prtend Sylvain Fort, Les Lumires franaises en Allemagne : le cas Schiller, Paris, 2002, p. 100 sq. 3. Comme Schiller laffirme lui-mme dans ses Lettres sur Don Carlos (SW, 2, en particulier p. 261-262).

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page invitable de la gnrosit idaliste de Posa pour lhumanit en despotisme envers les individus. Son attachement enthousiaste sa conception de la vertu , explique-t-il, lexpose agir aussi arbitrairement avec les individus que le plus goste des despotes, parce que lobjet des efforts de lun et de lautre est situ en eux et non en dehors deux et parce que quiconque modle ses actes daprs une image intrieure entre presque autant en conflit avec la libert dautrui que celui pour qui le but dernier est son propre Moi 1. Lidaliste et le despote se rejoignent paradoxalement dans la prminence accorde leur point de vue personnel au dtriment de la libert et de lautonomie dautrui. Cest le but philanthropique quil poursuit qui justifie aux yeux de Posa lintrigue, la dissimulation et la non-prise en compte des aspirations individuelles de son ami Carlos, et Schiller ne manque pas de souligner le danger que reprsentent dans le domaine moral les ides abstraites lorsquelles sloignent du sentiment naturel. Il recommande donc de suivre plutt les inspirations du cur ou le sentiment dj prsent et individuel du juste et de linjuste que de se confier la dangereuse conduite dides rationnelles universelles , car seul conduit au Bien ce qui est naturel. Le soupon quau despotisme de la vertu viennent sajouter chez Posa le got de la domination, lorgueil et le dsir de gloire renforce encore la gravit de la mise en garde. Celle-ci est ancre historiquement, on le sait maintenant, dans les questions souleves par les pratiques parfois discutables des socits secrtes que la dissolution de lOrdre des Illumins et la publication de leurs papiers secrets avaient rvles2. Lamiti entre Carlos et Posa, parce quelle est ne du besoin et se nourrit de lintrt, parat moins rpondre au principe mtaphysique de la sympathie quaux thses dHelvtius qui avaient pourtant scandalis Schiller. Mais dun autre ct, lamiti entre le fils du roi et son sujet est bien prsente comme un promesse, une anticipation de ltat idal futur fond sur la sympathie universelle3 et le sacrifice final de Posa pour lhumanit a dj t interprt dans les Lettres philosophiques. Il existe donc dans luvre une tension entre un horizon mtaphysique idaliste qui subsiste tant bien que mal et lacuit impitoyable de lanalyse psychologique. Celle-ci emprunte largement aux moralistes de lamour-propre et de lintrt personnel, qui sont dautant plus violemment rejets quils exercent un fort pouvoir dattraction sur Schiller4. Si le personnage de Franz Moor transmet lvidence une version radicalise et criminalise du matrialisme dHelvtius, il nest pas le seul
1. Ibid., p. 259. 2. La preuve en a t apporte par Hans-Jrgen Schings, Die Brder des Marquis Posa. Schiller und der Geheimbund der Illuminaten, Tbingen, 1996. 3. Posa voque Das khne Traumbild eines neuen Staates / Der Freundschaft gttliche Geburt (IV, 21), SW, 2, p. 173. 4. Ce double aspect est au centre de mon tude : Entre psychologie et mtaphysique. Lamiti dans Don Carlos , in Friedrich Schiller : Don Carlos. Thtre, psychologie et politique. tudes runies par Christine Maillard, Strasbourg, 1998, p. 143-158.

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tre plac sous cette influence. La galerie des grands manipulateurs, Fiesko, Wurm, le Prsident et lArmnien, qui tous utilisent leurs connaissances des ressorts de lme humaine pour parvenir leurs fins sont galement ns de la rencontre avec une morale reposant sur lintrt personnel. Mais ceux qui leur font face, les grandes mes idalistes comme Karl Moor, Ferdinand ou Posa, rvlent une hypertrophie du Moi dans laquelle on peut galement voir une forme sublime dgosme. Comment dpasser ces attitudes ? Manifestement la Thosophie de Julius na pas rsist au choc avec le matrialisme et avec elle tout le courant dominant de lAufklrung vacille. Comment chapper la tentation du matrialisme , un matrialisme pour ainsi dire inocul Schiller par ses tudes mdicales qui lui ont montr si nettement la dpendance de lesprit et du corps ? Le rappel de limportance du sentiment naturel voqu la fin de la onzime Lettre sur Don Carlos semble bien ntre quune solution de fortune. On sait que cest ltude de la philosophie morale de Kant qui permit Schiller de retrouver un fondement thique solide. Sil ne se reconnat pas dans le rigorisme de la doctrine du devoir de Kant, il lexplique et le justifie dans son essai Sur la grce et la dignit (ber Anmut und Wrde) par le moment historique dans lequel Kant a labor sa thorie morale :
Dans la morale de son poque, telle quelle lui apparut comme systme et comme pratique, un grossier matrialisme dans les principes moraux que la complaisance indigne des philosophes avait gliss comme oreiller la mollesse de lesprit du temps devait provoquer son indignation. Dun autre ct, son attention devait tre attire sur un principe non moins dangereux de perfection qui, pour raliser son ide abstraite dune perfection universelle, ntait pas trs regardant sur les moyens. Il tourna donc contre le ct o le danger tait le plus nettement dclar et la rforme la plus pressante toute la force de ses arguments et se donna comme rgle de poursuivre sans indulgence la sensibilit la fois l o elle a le front dinsulter le sentiment moral, comme sous le voile imposant des buts moralement louables sous lequel un certain esprit exalt dassociation secrte sait se dissimuler1.

Schiller prend ainsi dfinitivement cong de la philosophie des Lumires avec son idal de perfectionnement et critique une nouvelle fois un matrialisme qui lui tait plus proche quil ne le souhaitait et quil a conjur en en faisant la philosophie de ses sclrats. Mais sil ne partage pas la lutte de Kant contre la sensibilit , cest aussi en partie sans doute parce que sa formation intellectuelle la rendu jamais attentif au corps et la sensibilit physique . La recherche dune synthse entre moralit et sensibilit dans lducation esthtique peut tre considre comme laboutissement logique de cette double influence, idaliste et matrialiste, allemande et franaise.
Universit de Paris-Sorbonne (Paris IV) Facult dtudes germaniques 108, boulevard Malesherbes 75017 Paris rolandkrebs@club-internet.fr

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1. SW, 5, p. 466.

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