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Cour de justice des Communauts europennes : Dcision sur la rglementation des services d'accs conditionnel pour la tlvision numrique

Alberto Prez Gmez Direccin del Mercado audiovisuel Comisin de las Telecomunicaciones

Le 22 Janvier 2002, la Cour europenne de justice (CEJ ) , dans une dcision prliminaire, a rpondu aux questions poses par le Tribunal Supremo espagnol (Cour suprme ) sur l'interprtation de certaines dispositions de droit europen relatives la rglementation des services d'accs conditionnel pour tlvision numrique . Ces questions ont t souleves dans le cadre de la loi administrative engage par la plate-forme numrique espagnole Canal Satlite Digital (CSD) devant la Cour suprme de dclarer que certains articles du dcret espagnol 136/1997 ( qui traite des services d'accs conditionnel pour la tlvision numrique, CAS) tait vide .

Selon CSD , le dcret espagnol 136/1997 indment obligs oprateurs CAS pour enregistrer les dtails d'eux-mmes et de leur quipement , les dcodeurs et les systmes dans un registre officiel obligatoire , avec un tel enregistrement tant subordonne un rapport technique pralable des autorits nationales sur le respect des certaines exigences fixes par la lgislation nationale . CSD a estim que cette disposition restreint la libre circulation des marchandises.

Par ailleurs , la CDD a affirm que la lgislation espagnole ( savoir , la disposition additionnelle unique du dcret- loi 1/1997 , sur la transposition dans le droit espagnol de la directive 95/47/CE relative l' utilisation de normes pour la transmission de signaux de tlvision ) indment restreint sa libert de fournir des services CAS , que cette disposition prvoyait que les oprateurs CAS ont le droit de commercialiser leurs quipements, dcodeurs et les systmes uniquement aprs avoir termin avec succs la procdure d'enregistrement .

Le gouvernement espagnol a contest l'interprtation de la CDD de la lgislation concerne , car il estimait qu'il n'y avait pas violation du droit communautaire, et que l' inscription au registre ne constitue pas une condition pralable la commercialisation des dcodeurs ou exerant des activits de l'oprateur CAS , depuis que enregistrement n'a pas cr, ou de modifier , de droits et a simplement pour but d'tablir , pour l'information des tiers, que les oprateurs se conformaient la lgislation europenne .

La Cour suprme espagnole a mis des doutes quant l'interprtation correcte de la lgislation communautaire pertinente , et il a dcid de renvoyer certaines questions la Cour de justice titre prjudiciel.

La CJCE , en rpondant ces questions, a statu que la lgislation nationale qui soumet la commercialisation des quipements, dcodeurs ou de transmission numrique et les systmes de rception pour les signaux de tlvision et la fourniture de services connexes par le TAS oprateurs soumis une procdure d'autorisation pralable restreint tant la libre circulation des marchandises et la libre prestation de services. Ces restrictions lgislatives pourraient tre justifies si elles poursuivent un objectif d'intrt public reconnu par le droit communautaire et respecter le principe de proportionnalit.

Pour dterminer si la lgislation nationale est conforme au principe de proportionnalit , le juge national doit tenir compte, entre autres , qu'un rgime d'autorisation administrative pralable doit tre fond sur des critres objectifs, non discriminatoires et connus l'avance , et il doit pas reproduire essentiellement des contrles qui ont dj t menes dans le cadre d'autres procdures , soit dans le mme tat ou dans un autre tat membre. En outre, une procdure d'autorisation pralable ne sera ncessaire que si un contrle a posteriori doit tre considr comme intervenant trop tardivement pour tre efficace . Une telle procdure ne peut, en raison de sa dure ou les frais auxquels elle donne lieu , de dissuader les oprateurs concerns de poursuivre leur plan d'affaires.

Maintenant, la Cour suprme espagnole , en conformit avec les principes noncs par la CJCE dans son arrt , se prononcer sur certaines dispositions du dcret espagnol 136/1997 doivent tre dclars nuls. Il est ncessaire de garder l' esprit que ces dispositions ne rgissent la structure et le fonctionnement du registre. L' obligation d'enregistrer (et les sanctions en cas de violation de cette obligation ) ont t tablis par la disposition additionnelle du dcret- loi 1/1997 , qui ne peut tre dclare nulle par la Cour constitutionnelle et qui, en tout cas, a t compltement modifie par la loi 17 /1997 et le dcret- loi 16/ 1997.