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cole doctorale de lettres, langues, linguistique, arts Facult des lettres et civilisations

Universit Jean Moulin Lyon 3

Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Prsente et soutenue publiquement le 21 avril 2010

Sous la direction de Jean-Pierre LANDRY

Thse de doctorat en Langue et Littrature franaises

Par Ilinca BARTHA-BALAS

Composition du jury: Anthony MCKENNA, Professeur, Universit de Saint tienne Jol THOMAS, Professeur, Universit de Perpignan Olivier LEPLATRE, Professeur, Universit Jean moulin Lyon 3 Jean-Pierre LANDRY, Professeur mrite, Universit Jean Moulin Lyon 3

Table des matires


Contrat de diffusion . . [Remerciements] . . Introduction . . Premire Partie. Prolgomnes : rflexions sur lutopie . . Chapitre I. Les avatars dun mot : tymologie et arbre smantique de lutopie . . Chapitre II. Dfinir lindfinissable. Radiographie de lutopie. . . Chapitre III. Le paradigme utopique . . Lutopie comme construction littraire . . Deuxime partie. Lentre en utopie . . Quelques titres des miroirs de lutopie . . Troisime partie : Configurations de lespace utopique . . Chapitre I. La morphologie de lespace dans LAutre monde ou Les tats et Empires de la Lune et Les tats et Empires du Soleil . . Les appts de la lune . . Les espaces de transition : miroirs de lutopie . . Le Paradis terrestre : deuxime transition utopique . . La lune un espace autre ? . . Procs de lhomme et de son monde . . Lespace dans les tats et Empires du Soleil - considrations gnrales . . Vers ce monde enflamm
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La macule une utopie physique La partie lumineuse du soleil . . Un peuple sans royaume . .

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Les royaumes et les provinces du soleil . . Chapitre II. Lespace utopique dans La Terre Australe connue de Gabriel de Foigny .. Le sas congolais un espace de transition . . La description de la Terre Australe : un espace naturel visage utopique . . Lespace urbain un autre visage de ldifice utopique . . Lespace malgache . . Chapitre III. Le thme de lespace dans Les Aventures de Tlmaque de Fnelon . . Lgypte un modle utopique ? . . Tyr une micro-utopie ? . . Lle de Chypre un contre-modle utopique ? . . La Crte un cas de figure para-utopique . . la recherche dun modle idal : la Btique . . Salente la construction de la cit idale . . Chapitre IV.Valeurs de lespace utopique chez Marivaux . . Lespace dans Lle des esclaves . . Dualit de lespace dans Lle de la raison . .

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La Colonie . . Quatrime partie. La socit utopique. . . Chapitre I. LHomme, Le Slnite et Le Solarien dans Les tats et les Empires de la Lune et du Soleil . . Portrait du Slnite . . Monstre, bte ou homme ? . . La socit slnite un modle utopique possible ? . . Dconstruction de la grontocratie . . La mort et les pratiques mortuaires au monde de la lune . . Quelques particularits de la socit slnite . . Morphologie des peuples solaires . . Lhomme de la macule ou le premier homme . . Le petit peuple des rgions claires et la thorie des mtamorphoses . . Le Solarien, lesprit de la matire . . Procs de lhomme chez les Oiseaux . . Esquisse dune socit ornithocentrique . . Les chnes de Dodone et la Province des Arbres une exploration de lhumanisation du rgne vgtal . . La Province des Philosophes . . Le Royaume des Amoureux une autre bauche dutopie . . Chapitre II. Du demi-homme lhomme entier. la recherche dun modle humain et social : La Terre Australe Connue de Gabriel de Foigny . . Lhomme et lAustralien, entre le moins-que-parfait et le plus-que-parfait . . De Un Tous . . La langue australienne . . La religion des Australiens . . Chapitre III. Lutopie fnelonienne . . Le modle utopique de la Btique . . Le modle utopique de Salente . . Chapitre IV. Lutopie thtrale de Marivaux . . Lle des esclaves ou les leons morales dun cours dhumanit . . Une utopie de la raison . . Une utopie fministe . . Conclusions . . Bibliographie . . I. extes analyss . . II. Autres ouvrages antrieurs 1800 . . III. Ouvrages thoriques . . IV. tudes sur lutopie littraire . . V. tudes consacres Cyrano de Bergerac . . 1. Ouvrages . . 2. Articles . . VI. tudes consacres Gabriel de Foigny . .

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1. Ouvrages . . 2. Articles . . VII. tudes consacres Fnelon . . 1. Ouvrages . . 2. Articles . . VIII. tudes consacres Marivaux . . 1. Ouvrages . . 2. Articles . .

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Contrat de diffusion
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[Remerciements]

[Remerciements]
Je remercie de tout mon cur Monsieur le Professeur Jean-Pierre Landry de mavoir guide dans mes recherches et de mavoir inspir lamour de la littrature.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Introduction
De lUtopie de Thomas More, uvre bizarre et originelle du XVIe sicle, au Dictionnaire des lieux imaginaires, Dictionnaire des utopies (Larousse 2002), au Dictionary of literary utopias, Utopia : the search for the ideal society in the western world et lEncyclopdie de lutopie, des voyages extraordinaires et de la science-fiction de Pierre Versins, la notion dutopie a fait et continue faire une longue carrire. Depuis sa naissance, due lhumaniste anglais, elle semble avoir continuellement fascin les lecteurs et proccup les esprits. En tmoignent labondance duvres utopiques, survivant dans lhistoire littraire travers les sicles, le fonds critique extrmement dense et fcond dcoulant des multiples interrogations et analyses quelle suscite, les bibliographies varies, des plus brves aux plus exhaustives et les nombreux dictionnaires et encyclopdies qui essaient de rpertorier et de mettre en ordre les ouvrages qui suivent plus ou moins le modle de Thomas More, regroups par les critiques dans un genre littraire part, le genre utopique, dont les origines remontent lAntiquit grecque, la clbre Rpublique de Platon. Pourtant, de la notion dutopie, telle quelle a t jete dans ce monde par Thomas More celle de genre littraire utopique, la voie est longue, sinueuse et parseme de controverses chaque pas. Des controverses lies la nature mme de lutopie qui, considre souvent comme un paradigme fixe, se laisse difficilement dfinir. Des controverses lies sa dlimitation par rapport dautres domaines tels que la philosophie, lhistoire, ou la politique, avec lesquels elle entretient des relations dintimit, sans sen laisser forcment accaparer. Des controverses qui dcoulent de sa capacit former un genre littraire propre, diffrent des autres, savoir le genre utopique. nimporte quel stade de lanalyse, lutopie est ainsi confronte en permanence de nombreuses dfinitions et thories, des contestations, diffrentes grilles de lecture, des rceptions particulires. Dautre part, malgr la naissance tardive de ce genre, rapporte louvrage de la Renaissance, des descriptions de mondes imaginaires, sans que celles-ci correspondent toujours au moule romanesque de LUtopie de Thomas More, ont toujours exist dans la littrature. Limagination humaine a depuis toujours cr et visit des espaces autres, des lieux de nulle part, quelle a peupls de communauts tranquilles et bienheureuses, vivant dans lharmonie, dans le respect des valeurs fondamentales de lhomme, dplacs quelque part vers les dbuts de lhumanit, projets dans lavenir ou bien envisags en parallle avec la socit relle, comme une alternative cache et nigmatique, dcouverte par hasard, dans le brouillard des voyages. Ces espaces inexistants, mystrieux, ont trouv leur meilleure illustration dans le domaine de la littrature, qui a permis la matrialisation de lesprit philosophique abstrait de lutopie dans une forme concrte, savoir la description littraire dune socit autre, une socit parfaite et heureuse, renferme sur elle-mme, place le plus souvent sur une le pour souligner le contraste et la rupture avec la socit relle. voluant diffremment le long des poques, lutopie littraire fait preuve dune richesse part, puisque toutes les significations et les multiples valences du concept proprement dit se refltent dans son incarnation littraire. Si le XVIe sicle connat la naissance du genre, encore confuse et ambigu, le XVIIe sicle est celui du dveloppement et de la maturit des rcits utopiques, qui explosent littralement lpoque des Lumires. Cest
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Introduction

pour surprendre cette expansion et cette conscration du genre, que nous avons choisi de nous arrter sur quelques ouvrages utopiques qui nous conduisent de laube du sicle classique laube des Lumires, il sagit des tats et Empires de la Lune et du Soleil de Cyrano de Bergerac, de La terre australe connue de Gabriel de Foigny, des Aventures de Tlmaque de Fnelon et de trois pices de thtre de Marivaux, Lle des esclaves, Lle de la raison et La Colonie. Le choix de ce corpus nous permet de faire une analyse dtaille des mcanismes de lutopie littraire, afin de pouvoir surprendre non seulement ses caractristiques essentielles, mais aussi la varit et llasticit dun genre qui a souvent t qualifi de trop rigide. Dautre part, au-del des analyses et des comparaisons entre ces ouvrages, nous aurons loccasion dexplorer galement lvolution du genre utopique du sicle classique lpoque des Lumires, qui reflte les mutations culturelles et mentales de cette priode historique. Pourtant, compte tenu de la complexit de la notion dutopie, nous pensons quune analyse thorique de celle-ci est ncessaire avant de passer son analyse littraire. Cest pourquoi, nous allons tout dabord nous arrter sur ce cadre thorique qui nous permet de mieux comprendre et de nous orienter parmi la grande varit douvrages utopiques. Ces prolgomnes thoriques ont non seulement le rle de faire la radiographie de lutopie, mais sont rendus ncessaires et justifis, notre avis, par la dichotomie qui caractrise le concept dutopie, celle-ci tant, selon de nombreux critiques et philosophes, un mode de penser dnomm soit esprit utopique , soit utopisme
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ou bien mode utopique,

et une fiction narrative qui, par sa longue histoire littraire, en arrive former un genre particulier, savoir le genre utopique. Puisque nous avons affaire un cas assez rare de monogense et comme nous sommes en prsence non seulement dun mot forg, cr, mais aussi dun texte fondateur, savoir La Meilleure des Rpubliques et lle dUtopie de Thomas More, nous pensons que le premier pas de lapproche thorique que nous avons envisage est celui dune analyse du mot utopie , de sa naissance en tant que nom propre, de sa transformation en nom commun et de son histoire riche et mouvemente, qui met en lumire lvolution de son smantisme. Un autre pas important serait, notre avis, lanalyse de la dichotomie qui caractrise le concept d utopie . En ce sens, nous allons prendre en considration les deux grands paradigmes qui le caractrisent, savoir un paradigme thorique, qui voit dans lutopie une production abstraite de lesprit capable de prendre diffrentes formes : la forme dun trait politique le cas de la Rpublique de Platon par exemple - mais aussi la forme dun mythe voire lutopie comme mythe de lge dor ou dun produit culturel ; Gilles Lapouge, pour sa part, identifie des traits utopiques dans plusieurs produits culturels, tels que le monastre, le jeu dchecs, la cour. Le second paradigme est le paradigme littraire, selon lequel lutopie est la description dune socit imaginaire, place le plus souvent sur une le, qui correspond un idal humain et politique. Dans le domaine littraire, lutopie ne prendrait pas uniquement la forme dun roman, mais elle formerait, selon lopinion de diffrents critiques, un genre part, le genre utopique ; cest ce que nous tenterons de dmontrer galement par lintroduction dans notre corpus de trois pices de thtre de Marivaux, qui nous permettent dtudier la compatibilit entre lesprit et la thmatique utopiques et la
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Claude-Gilbert DUBOIS, De la premire utopia la premire utopia franaise. Bibliographie et reflexion sur la creation utopique Alexandre CIORANESCU, Lavenir du pass. Utopie et littrature, Paris, Gallimard, 1972, p. 22. Raymond RUYER, LUtopie et les utopies, Paris, Grard Monfort, 1988, p. 12.

au seizime sicle. Rpertoire analytique de literature franaise, I, 1970, p. 11 31.


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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

modalit dramatique et aussi de voir la manire dont lutopie peut tre transpose au thtre et quelles sont les consquences qui en dcoulent. la suite de cet inventaire thorique de lutopie, indispensable en raison de la richesse de cette notion et des nombreuses controverses quelle suscite, nous nous proposons de passer lanalyse proprement dite de notre corpus par un chapitre qui favorise le passage de la thorie lanalyse littraire et qui est consacr lanalyse des titres des ouvrages considrs. Emblmatique et riche de sens, le titre encode des significations varies qui ouvrent autant de pistes de lectures diffrentes et intressantes ; dautre part, cette tude des titres des ouvrages de notre corpus nous permettra de mettre en vidence leur rapport lutopie, qui se dessine et prend contour partir de cette coordonne prliminaire. Compte tenu de la signification originelle duale du terme cr par Thomas More, savoir celle de lieu de nulle part ( ou-topos ), mais aussi celle de lieu du bonheur ( eu-topos ), notre tude sera structure en deux grandes parties, lune consacre lanalyse de lespace utopique et lautre lanalyse de la socit utopique. La prmisse de notre tude est que lutopie est avant tout un lieu, un lieu charg de sens et dhistoire, un lieu imaginaire, inexistant, mais qui fait lobjet de descriptions minutieuses et dtailles et qui rend compte de la vision du monde de la socit qui lhabite. Ayant plusieurs caractristiques qui rapparaissent dans ces uvres, lespace utopique est le plus souvent une le ou bien un lieu qui rpond laltrit, lisolement et la clture ncessaires la prservation de la perfection utopique. Pourtant, au-del de ces quelques principes gnraux, chacun des espaces envisags aura une configuration part. Ce mlange dlments fixes et variables sera une remarque constante de nos analyses et nous permettra de contester la rigidit du genre utopique et de mettre en vidence, au contraire, sa capacit slargir et senrichir sans cesse, sadapter lpoque historique qui lengendre et lui servir de miroir. La densit et la complexit des ouvrages de notre corpus nous pousseront envisager la thmatique de lespace utopique, de mme que celle de la socit utopique dans chacun des ouvrages soumis, tour tour, lanalyse, avec, bien videmment, de permanentes comparaisons et renvois entre les uns et les autres. Cette approche nous permettra de faire des analyses en profondeur et dessayer dpuiser chaque thmatique et mettra mieux en vidence, notre avis, lidentit et la spcificit de chaque uvre choisie, de mme que le rseau de significations qui se tisse entre elles. Il y aura, peut-tre, des disproportions dans nos analyses, qui rsulteront soit de la longueur diffrente des ouvrages (les deux romans de Cyrano de Bergerac occuperont, invitablement, plus de place dans notre tude que les pices de Marivaux), soit du poids variable de chaque thmatique (la description de la socit utopique est plus dtaille chez Gabriel de Foigny que, par exemple, chez Cyrano de Bergerac). Dautre part, des significations importantes pourront se dgager de certains aspects prsents dans une seule uvre, sans que ceux-ci fassent ncessairement partie du paradigme utopique, mais que nous devrons absolument prendre en considration : cest le cas, par exemple, du procs de lhomme qui apparat dans les deux romans de Cyrano de Bergerac. Sans quon puisse effectivement y voir un invariant du genre, ce procs est pourtant directement li lessence de lesprit utopique et, plus particulirement, la dialectique des deux mondes, le monde terrestre et le monde imaginaire. Bref, ces ingalits possibles de nos analyses seront ainsi intrinsques aux uvres proprement dites, profondment diffrentes et ingales, qui nen forment pas moins, pour autant, un genre part, lintrieur duquel les diffrences sont compenses par lair de famille qui sen dgage et qui les unit.

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Introduction

Pour revenir la question de lespace utopique, celle-ci sera diffremment mise en lumire par chacun des ouvrages. Dans les deux romans de Cyrano de Bergerac, par exemple, le topos de lle comme lieu utopique de prdilection est absent, mais laltrit spatiale de lautre monde est cre, en revanche, par le choix des deux plantes, la lune et le soleil, comme cadres spatiaux o le hros retrouve des communauts diffrentes de celles de son monde dorigine. Ce choix, au-del de ses implications imaginaires, traduit lintrt de lauteur pour les thories scientifiques de lpoque et rend compte des controverses du passage du gocentrisme lanthropocentrisme, qui proccupent largement lespace mental du sicle classique. Tout en dmontant la place centrale de la terre dans lunivers et en considrant le soleil comme me du monde , Cyrano dsarticule en mme temps lanthropocentrisme, puisque son hros se trouv confront, tant dans la lune quau soleil, des cratures qui revendiquent, pour elles seules, le statut dtres humains raisonnables et qui lattaquent en justice pour oser se considrer et se dclarer homme. part le fait de placer lautre monde dans la lune et au soleil et de ne pas faire appel au topos de lle comme lieu prfr du monde utopique, qui sera, par exemple, amplement exploit par Gabriel de Foigny dans sa Terre australe connue, Cyrano sloigne du modle littraire utopique, tel quil est consacr par More et thoris par Jean-Michel Racault, qui propose un triptyque spatial : au couple form par lespace dorigine et lespace utopique sajoute la catgorie de lespace de transition, un espace intermdiaire entre le monde rel et le monde imaginaire, qui est reprsent par la macule et par le Paradis terrestre, les deux escales du hros avant son arrive dans lautre monde. Lintercalation de ces deux espaces intermdiaires permet de donner la thmatique classique de lespace utopique une configuration nouvelle : il ne sagit plus dun lieu utopique unique, un lieu de nulle part o sige une socit idale, mais dune pluralit despaces, qui ont, plus ou moins, des caractres utopiques. La fragmentation spatiale saccompagne dune diminution de la description outil romanesque essentiel au genre utopique, qui est souvent mise entre parenthses cause des nombreux dialogues ou divagations philosophiques, qui rendent compte des dbats et des proccupations de lpoque. Si les deux romans de Cyrano tmoignent de la possible lasticit de la thmatique spatiale des crits utopiques, en revanche, le roman de Gabriel de Foigny met en scne un espace utopique classique, celui de la terre australe, une le lointaine habite par une socit bienheureuse dtres humains hermaphrodites, dcouverte accidentellement par un autre hermaphrodite, mais imparfait, Jacques Sadeur. Faisant lobjet dun chapitre part intitul, dune manire suggestive, Description de la terre Australe, lespace austral bnficie dune description trs ample, qui prend en considration dun ct lespace naturel donc le cadre gographique de la terre australe, avec la description de la faune et la flore, du climat et du voisinage, et dun autre ct lespace urbain, avec son organisation et sa division gomtrique, la description de larchitecture et des fonctions des trois types de maisons des Australiens, ainsi que lvocation de la dmographie de la terre australe. Si la circularit spatiale est maintenue (il y a un espace dorigine et un espace de destination, le hros retournant, la fin, dans son monde dorigine et transmettant le rcit de ses voyages la postrit), la dualit espace dorigine/espace de destination sajoute deux autres espaces de transition, savoir le Congo et Madagascar, le premier ayant une valeur propdeutique, prparant le hros pour son accs au monde austral et le dernier facilitant son retour limperfection europenne. Le roman de Fnelon, Les Aventures de Tlmaque, donne une configuration part lespace utopique et met en lumire une toute autre perspective de celui-ci, il sagit de la perspective sociopolitique, qui lemporte sur la perspective gographique. En parfaite
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cohrence avec lenjeu moral, didactique et politique de son livre, Fnelon propose au lecteur une visite guide de plusieurs modles sociaux plus ou moins utopiques, qui ne sont gure rejets dans un ailleurs spatial, selon la convention utopique qui se trouve ainsi dfie, mais qui sont tous, lexception de la Btique, ancrs dans la ralit historique. Plurivalent et fragmentaire, lespace fnelonien est un espace politis, domin par une perspective idologique, par lintrt pour la personne du roi qui lemporte sur celui de la forme ou du systme de gouvernement. La description de lespace ira donc par prdilection vers les aspects sociopolitiques, oscillant sans cesse entre ce qui est et ce qui doit tre, les deux plans se superposant, parfois, comme cest le cas de la ville de Salente, qui reprsente le cas de figure le plus amplement et le plus minutieusement prsent. Un cas trs intressant est constitu par les trois pices utopiques de Marivaux, Lle des esclaves, Lle de la raison et La Colonie, qui soumettent le genre utopique de nouvelles contorsions et mtamorphoses. Prenant comme point de dpart lle, celle-ci savre tre non seulement un lieu de nulle part, mais aussi le lieu fondateur dun ordre social nouveau, qui reprsente, en ralit, un renversement de lordre social traditionnel, ce qui aiguise lenjeu critique qui domine toujours les crits utopiques. En ce sens, Lle des esclaves met en scne une le grecque dans laquelle les esclaves deviennent des matres et sont chargs dune mission morale, savoir celle de corriger les anciens matres de leurs dfauts et de leur faire subir un vritable cours dhumanit. Dans Lle de la raison, on dcouvre un espace nouveau, abritant une socit parfaite et harmonieuse de gens raisonnables, au contact duquel les huit Europens naufrags perdent leur taille et se rapetissent, selon le degr plus ou moins faible de raison quils possdent. Lieu de comprhension de la condition humaine, qui suppose non seulement la possession de la raison, mais aussi la capacit de sauto-valuer et dvoluer, lle de la raison ajoute la dimension sociale et morale des deux autres pices, une dimension philosophique. Dans le cas de La Colonie, le lieu utopique reprsente un lieu fondateur dun autre ordre social. Lle loigne o arrivent les personnages, qui constituent un chantillon reprsentatif de la socit du XVIIIe sicle, est un espace o se posent les bases dune socit nouvelle, dans laquelle les femmes, devenues conscientes des injustices de leur ancien statut social, revendiquent des droits sociaux et politiques. Malgr ses valences diffrentes, lespace utopique des trois pices a en commun linsularit, un trait caractristique et mme dfinitoire de celui-ci. Dautre part, quoique le lieu utopique soit un lieu de la fondation dun ordre social nouveau, celui-ci savre tre, dune manire paradoxale, un lieu de la consolidation de lordre traditionnel, qui est restaur la fin des pices par le retour au statu quo ante qui dcoule de leur dnouement. Si notre hypothse de dpart est que lutopie est avant tout un lieu, ce qui justifie une analyse dtaille de la dimension spatiale, surtout parce que la description est loutil prfr des auteurs dutopies, nous devons ajouter cette hypothse une autre suggestion, savoir que ce lieu de nulle part est destin abriter une socit idale. Le monde utopique ne peut pas tre rduit un simple cadre gographique, quelque spectaculaire quil puisse tre, mais il est aussi et surtout une construction sociale. Ldifice social bti dans ce lieu de nulle part comporte trois caractristiques fondamentales : il est autre, par rapport la socit de rfrence, il reprsente une forme didal et il implique une critique profonde et systmatique de la socit relle. La deuxime partie de notre tude sera donc consacre lanalyse de la socit utopique, telle quelle est mise en vidence par les ouvrages de notre
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Introduction

corpus et ltude de son altrit, de sa nature idale, et de sa capacit se rapporter, de manire critique, la socit de rfrence. Pourtant, il faudrait ds le dbut prciser quau centre de la construction sociale utopique se place lhomme, lUtopien, ainsi que lon pourrait le dsigner dune manire gnrique. Malgr le dsir duniformisation sociale et, en quelque sorte, dannulation de lindividu que supposent les projets utopiques destins toujours des collectivits humaines qui englobent et effacent la personne dans son autonomie, limage de lhomme utopique apparat toutefois dune manire nette et prcise dans quelques-uns des ouvrages de notre corpus, ce qui nous pousse nous y arrter. Cest le cas surtout de LAutre Monde de Cyrano de Bergerac et de La terre australe connue de Gabriel de Foigny, deux romans dans lesquels le fantastique est prsent dans une mesure assez importante, ce qui justifie, notre avis, lintrt pour la description du reprsentant dune humanit autre. Dautre part, le portrait du Slnite, du Solarien et de lAustralien ramne au premier plan un jeu philosophique intressant entre les catgories dhomme, danimal et de monstre et creuse trs en profondeur la problmatique de la dfinition de lhomme, de sa place dans le monde et dans lunivers et de son rapport aux autres espces, relles ou imaginaires. Cest ainsi que le regard curieux et critique port sur lautre se retourne, chaque fois, sur soi-mme, stratagme qui est trs explicite dans les trois pices de Marivaux, o lhomme (reprsentant ici dune certaine classe ou catgorie sociale) est pouss faire son examen de conscience critique ou bien, lorsquil en est incapable, bnficie dun portrait critique dress par quelquun dautre, qui le juge avec moins dindulgence. Puisque lutopie, au-del de la cration dun monde autre, suppose aussi un retour critique vers le monde rel, ce penchant critique prend la forme du procs que lhomme, Dyrcona, doit subir dans les deux romans de Cyrano et dune sorte de procs moral qui prcde le rejet de Jacques Sadeur du pays austral. Le procs de lhomme reprsente le conflit entre les deux mondes, le monde rel et le monde utopique, et dvoile une possible finalit de lutopie, savoir non pas ncessairement de faire croire la possibilit de changer le monde et de le rendre meilleur, donc de le faire tendre vers lidal, mais plutt de mieux le comprendre, le dfinir et le corriger. part lintrt prt lUtopien et, implicitement, au reprsentant de lhumanit terrestre qui entre en contact avec lui, la place la plus importante dans les crits utopiques que nous analysons, mais aussi dans les textes utopiques en gnral, revient la socit, qui nest pas dcrite dune manire statique, tant le plus souvent surprise dans la dynamique de son fonctionnement. Tout comme dans le cas de lespace, il est possible de dgager certains aspects communs qui reviennent dans les configurations sociales des mondes utopiques, en reconnaissant cependant que ceux-ci prsentent, invitablement, des particularits qui leur confrent une identit part. Cette alternance entre les traits communs et les traits particuliers pourra tre observe dans lanalyse comparative des ouvrages de notre corpus. En ce sens, chacune des socits utopiques envisages aura sa propre identit, tout en rpondant, en mme temps, aux exigences daltrit (concrtise souvent par la technique du renversement des pratiques, des coutumes et des visions terrestres), de critique implicite de la socit relle et de capacit reprsenter un modle ou bien un idal. Trahissant lintention ludique et parodique de lauteur, la socit slnite se fait connatre au lecteur dune manire fragmentaire et dcousue, par lintermdiaire de certaines pratiques particulires (lalimentation et le sommeil des Slnites, la procdure judiciaire, la monnaie utilise par eux) et de la vision du monde qui lui est propre (qui rsulte des dialogues entre le hros et les reprsentants de la socit slnite). Nous signalons labsence dune
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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

perspective sur lorganisation politique de cette socit, compte tenu du fait que la dimension politique a une signification part pour la pense utopique. En revanche, dans Les tats et Empires du Soleil, la socit des oiseaux manifeste un grand souci pour son organisation politique, par llection, tous les six mois, dun roi faible et pacifique. Cette socit, dont lintransigeance, les injustices et les prjugs rappellent, dune manire vidente, la socit humaine, qui se reflte ainsi dans ce miroir grossissant de la fiction, est dcrite par lintermdiaire du procs de Dyrcona, un procs plus acerbe et plus complexe, qui touche des problmatiques trs varies, sans viter, bien videmment, des questions religieuses et philosophiques. part le Royaume des Oiseaux, plusieurs autres socits sont frles par le hros-narrateur, qui se dirige vers la Province des philosophes, la vritable socit idale du roman qui, dune manire suggestive, nest jamais atteinte. Le deuxime roman qui accorde une large part la description de lUtopien est La terre australe connue de Gabriel de Foigny. Limportance du portrait de lAustralien est trs grande, puisque, ainsi quon le comprend au fil du texte, la socit australe reprsente tout simplement une extension du modle austral hermaphrodite. La perfection, lunit et la raison qui caractrisent lhabitant du pays austral ne sont que des traits qui se transposent la communaut australe dans son ensemble, qui devient ainsi un modle dunit et de perfection. Plus enclin la description que les romans de Cyrano et plus cantonn dans le modle utopique classique, le roman de Foigny ramne au premier plan, audel de la figure imposante et dominante de lAustralien, un tre qui ignore la dualit et limperfection humaines, lexemple dune socit idale, do la dimension politique est absente, puisquelle agit lunisson, sans avoir besoin daucun gouvernement et daucune structure dautorit ou de pouvoir. Nous allons, videmment, nous interroger sur la manire dont la socit australe pourrait tre considre comme utopique, en labsence de la coordonne politique qui est, pourtant, un pilier essentiel de ldifice utopique. Un autre palier important danalyse est constitu par la langue australe, minutieusement dcrite dans un chapitre part, et qui tmoigne de la mme perfection qui caractrise le peuple austral : elle est rgie par un principe dconomie et duniformit, tant capable dexprimer directement les penses des Australiens. La religion australe fait elle aussi lobjet dune ample description, qui permet des dveloppements philosophiques portant sur la cration de lhomme et du monde austral, sur la prire et sur la dualit me-corps. Si le roman de Gabriel de Foigny aboutit une vritable anthropologie, en montrant que la dimension politique nest pas indispensable une socit idale, en revanche Les Aventures de Tlmaque de Fnelon tmoignent du poids important du politique dans la structure et le bien-tre dune socit. Destin lducation et la formation du duc de Bourgogne, futur roi de la France, le roman de Fnelon sappuie largement sur la coordonne politique et surtout sur le rle majeur du roi dans la vie politique du pays. Proposant plusieurs socits modles, dont seulement deux utopiques, savoir la Btique et Salente, le roman place dans son centre non pas lindividu, mais la socit dans son ensemble. Notre analyse de la Btique et de Salente prendra en considration les trois dimensions majeures qui participent la consolidation de leur nature utopique : la dimension conomique, la dimension sociale et la dimension politique. Au-del de ces trois points majeurs, nous allons galement nous arrter sur la perspective morale de lutopie fnelonienne et sur lhumanisme profond qui la caractrise car, malgr labsence dune description concrte de lUtopien et donc de leffacement partiel de lindividu, lensemble
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Introduction

du roman reprsente une fine analyse psychologique et culturelle de lhomme et un retour permanent celui-ci, ses besoins, ses frustrations, sa capacit voluer et changer. Lenchanement de plusieurs modles sociopolitiques suscite la question du choix de la vritable cit idale, celle-ci reprsentant en fait une synthse de tous les exemples illustrs. Loin dtre une construction simple et unique, la cit idale est un compos complexe de traits appartenant, individuellement, aux cits rencontres par Tlmaque dans son voyage. Une sorte de supra-modle, le modle utopique est le rsultat dune union et dune fusion de traits dans un ensemble complexe et cohrent. Lutopie marivaudienne, quant elle, est une utopie sociale et morale, et ramne au premier plan trois types de socits modles fondes sur trois les diffrentes, mais sur la base du mme principe du renversement, qui caractrise souvent les crits utopiques. En ce sens, la socit des esclaves affranchis reprsente linverse de la socit athnienne de lAntiquit grecque en fait, un dguisement historique et culturel des ralits sociales de la France du XVIIIe sicle. Les insulaires ont form une communaut de gens libres, qui se proposent de corriger leurs anciens matres des injustices quils leur ont fait subir, par un cours dhumanit cens leur apprendre les valeurs morales fondamentales et les inviter se soumettre une auto-analyse critique, afin de rtablir non pas un quilibre social (car la pice se termine par un retour lancien ordre social), mais surtout un quilibre moral. Lle de la raison met en scne une socit de gens raisonnables, fonde sur une le loigne o font naufrage huit Europens, qui perdent leur taille humaine au contact de ce lieu mystrieux. Ouvrant plutt une perspective morale et philosophique, la pice propose une rflexion profonde et critique sur la condition humaine, sur les diffrents rles ou conditions sociaux et sur la capacit de lhomme faire son examen de conscience rel et srieux, afin de pouvoir voluer. Le retour la question sociale se fait par lintermdiaire de La Colonie, une pice qui imagine une socit autre qui serait gouverne par les femmes, galit avec les hommes. Bousculant lordre social traditionnel, pour le restaurer tranquillement la fin de la pice, celle-ci soulve, pourtant, la question de la place de la femme dans la socit et de la ncessit dune mancipation fminine qui se fera attendre encore deux sicles. Lanalyse des ouvrages de notre corpus, avec leurs points communs et leurs particularits, soulve des questions trs intressantes quant la nature utopique qui leur est attribue et nous ramne une valuation finale de la notion dutopie. Ltude dtaille de la coordonne spatiale dconstruit finalement lide de lutopie comme une sorte de lieu unique, fig dans un isolement anhistorique, totalement coup du reste du monde, et met en lumire la nature plurivalente et htrogne de lespace utopique, qui nobit que trop rarement la logique de la dualit espace rel/espace utopique. En ce sens, si les romans de Cyrano de Bergerac et de Gabriel de Foigny introduisent, outre le lieu de nulle part, des lieux intermdiaires, espaces de passage entre le monde rel et lailleurs utopique, le roman de Fnelon met en scne une succession de lieux rels ( lexception de la Btique), tandis que les pices de Marivaux jouent sur la dualit de lespace dramatique, qui runit lespace scnique et lespace fictif, celui de laction de la pice. La mme ambigut caractrise galement les socits que notre corpus met en vidence : des socits autres, il est vrai, mais dont la nature idale et parfaite peut tre conteste. Trop imprgnes par leur enjeu critique, ces socits sont des reflets de la socit relle, dont les chos y pntrent dune manire prgnante et aisment dcelable. Mme dans les deux romans qui mettent le plus lpreuve limagination et le fantastique, savoir LAutre
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Monde de Cyrano de Bergerac et La terre australe connue de Gabriel de Foigny, llment rfrentiel rel reste, en grandes lignes, prsent. Lingalit, linjustice, lintransigeance caractrisent la socit slnite dans presque la mme mesure que la socit des oiseaux, des socits pour lesquelles Jacques Prvot a cr les termes de slnocentrisme et ornithocentrisme, celles-ci savrant tre loin de lidal de perfection que suppose une socit utopique. Dautre part, la perfection presque mathmatique de la socit australe nest pas vraisemblable non plus : celle-ci ressemble une socit de poupes identiques, qui excutent toutes la mme chorgraphie. Le roman de Fnelon soumet aux yeux du lecteur toute une galerie de modles sociopolitiques diffrents, dont les plus saillants sont la Btique et Salente, la dernire reprsentant un modle encore en construction, inachev et incomplet. Dun autre ct, les pices utopiques de Marivaux, malgr leur contestation de lordre social et la vision progressiste du renversement de certaines ralits sociales, chouent par leur dnouement conservateur, qui ramne lordre traditionnel, tout en isolant le projet utopique dans lespace dune simple parenthse moralisatrice. Moins des constructions en soi que des inversions de la socit relle, les trois modles proposs par Marivaux sont finalement des exprimentations timides dune possible transformation sociale, malgr leur potentiel philosophique, sociopolitique et moral, facilites par le jeu thtral et par les intentions comiques et parodiques de lauteur. Malgr les nombreuses tudes dont elle fait lobjet, lutopie littraire reste, notre avis, une source permanente de questions et de controverses et se drobe lencadrement dans la forme canonique fixe de genre littraire, si cela suppose la prsence infaillible de certains traits indispensables. Si, au contraire, on envisage la notion de genre comme un paradigme lments fixes et variables, le poids de ces deux catgories variant et sinversant, parfois, selon la spcificit de chaque uvre, ce qui correspond notre vision de ce que devrait tre un genre littraire, de manire pouvoir englober une grande diversit de productions littraires, alors on pourrait effectivement parler de lexistence dun genre utopique. Dautre part, lanalyse attentive des textes de notre corpus dmontre que les quelques traits majeurs des crits utopiques peuvent tre luds, sans que pourtant lesprit utopique qui les caractrise en disparaisse pour autant. De cette manire, il est impossible de parler de genre utopique sans que cela suppose une prsence, souvent lgre et imperceptible, de lesprit utopique qui prend parfois le pas sur les rigueurs du genre. Cela tmoignerait finalement du fait que la soi-disant dichotomie du concept dutopie nen est pas une et que, malgr les nombreuses thories et analyses qui essaient de le dfinir et de lui donner un cadre fixe, celui-ci le dpasse en permanence, dmontrant que, si lon a besoin dun cadre thorique pour comprendre le concept dutopie, celui-ci cesse dtre ncessaire, ds quon a rellement compris son essence et sa nature indfinissables. La dualit de lutopie reste dans le domaine thorique, tant ncessaire la systmatisation dun grand nombre de formes que celle-ci prend tout au long de lhistoire. Quelle soit un mythe, une idologie politique, un trait philosophique ou bien la description littraire dun idal sociopolitique, lutopie traduit, par les multiples contradictions quelle renferme, la contrarit mme de la nature humaine, toujours insatisfaite du prsent, mais incapable de dpasser ses limites et de faonner son avenir selon sa volont, puisque, effectivement, sa volont elle-mme est contradictoire, inconstante, fluctuante. Rpondant la soif humaine de lidal, la qute angoissante du bonheur qui lobsde et ce quon pourrait appeler un apptit de limpossible , cest--dire la fascination quexerce sur lhomme la recherche de limpossible, lutopie, avant de prendre nimporte laquelle des formes mentionnes, reste avant tout un penchant, une tendance humaine questionner
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Introduction

les possibilits damliorer sa vie et simaginer des mondes meilleurs qui satisfassent, quoique de manire fictive, ses frustrations et ses mcontentements. Pourtant, telle quelle dbouche sur la scne littraire ou idologique et malgr ses profonds ressorts positifs, lutopie fait galement lobjet de nombreuses visions dfavorables, qui lui reprochent ltablissement dun idal de bonheur collectif sans souci pour le bonheur individuel de lhomme, le sacrifice de la libert au nom de lgalit et de luniformisation sociale, bref, le sacrifice de lhomme pour la socit. De mme, lexigence de perfection entre, invitablement, en contradiction avec limperfection originelle de lhomme et lui met sur le dos un idal plus lourd porter que le fardeau de sa propre imperfection et ainsi de suite. Au-del de cette ambivalence, il nest pas moins vrai que toutes ces contradictions et que tous ces paradoxes ne font que rendre lutopie encore plus fascinante et lui assurer une vie longue et riche dans lhistoire des ides et de la culture humaine.

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Premire Partie. Prolgomnes : rflexions sur lutopie


Chapitre I. Les avatars dun mot : tymologie et arbre smantique de lutopie
La premire tape du lourd travail thorique de dfinition de lutopie consiste, notre avis, partir sur les traces du mot mme, dans le temps, remonter ses origines, sa naissance, son histoire. Celle-ci serait une phase prparatoire, incontournable, moins saillante mais plus prcise, cense prparer le terrain des dfinitions de lutopie. Pour pouvoir saisir et comprendre les nombreuses protubrances qui surchargent cette notion la fois complique, imprcise et mystrieuse, il faudrait donc commencer par llment le plus simple, savoir le mot mme. Cest le mot avec ses racines, son histoire, ses volutions smantiques qui peut ouvrir la voie dautres niveaux danalyse plus sophistiqus, plus abstraits. notre avis, le point de dpart de toute discussion sur lutopie est donc linvestigation linguistique, linventaire des hypostases varies par lesquelles ce mot passe dans son volution depuis le sens originel jusquaux multiples significations quil revt aujourdhui. Cest llment primordial et le plus simple dune chane logique qui nous conduira du mot au concept, du concept au genre littraire utopique et ensuite, par une rtroaction de la synthse lanalyse, quelques utopies littraires qui jalonnent le XVIIe sicle jusquau dbut du XVIIIe. En mme temps, le mot est lunit de base, le noyau partir duquel se cristallisent les diffrentes thories, le grain de sel qui donne got et saveur au dbat philosophique ou littraire. Dailleurs, cest le seul sujet de certitude, dans cet ocan dinterrogations et dincertitudes quil suscite autour de lui. Il faut donc tout dabord sarrter sur lorigine et les racines historiques de ce mot, avec leurs implications culturelles, car, videmment, la langue est troitement lie la culture. Lutopie est au dbut un nom propre cr par Thomas More, ce fondateur des illusions modernes , comme lappelle Cioran, partir de deux vocables ou et topos , signifiant non lieu . More la utilis dans son ouvrage publi pour la premire fois en 1516, chez Thierry Martens, Louvain. Cette premire dition est intitule Libellus uere aureus nec minus salutaris quam festiuus de optimo reipublicae statu deque noua insula Utopia : Un petit livre vraiment en or, non moins salutaire qu'agrable, au sujet de la meilleure forme de communaut politique et de la nouvelle le Utopie . Une dition ultrieure, celle de Ble, en 1518, oprera une inversion lintrieur du titre pour mieux calibrer les enjeux de lauteur, ainsi le poids du titre tombera sur le nom de lle : De optimo reipublicae statu deque noua insula Utopia, libellus uere aureus nec minus salutaris quam festiuus. Cest dans len-tte de cette dition de 1518 quapparat le nom Eutopia qui largira le sens du mot en agrafant une autre signification, celle d endroit du bonheur . Il faut galement mentionner que lapparition de ce mot il nest pas encore question du concept - nest pas surprenante dans le cadre des jeux linguistiques agrs par llite de lEurope du XVIe sicle qui pratiquaient linvention des mots grecs ou latins, parfois dans un
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E.M.CIORAN, op. cit., p. 114.

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Premire Partie. Prolgomnes : rflexions sur lutopie

mlange confus qui aboutissait, de manire trs intressante, un procd de latinisation des mots grecs. Cest ce qui arrive au terme utopie, un nologisme form dun prfixe privatif (ou-) et dun nom grec (topos). Selon Hans-Gunter Funk, ltymologie grecque correcte aurait d tre a-topia (sur le paradigme duquel More cre dautres mots beaucoup moins clbres tels Ademus, ou Achoriens), mais More prfre tisser cette homophonie outopia endroit de nulle part et eu-topia endroit du bonheur, favorise par lidentit de prononciation. Cette identit de prononciation sorte deffet de paronomase - prolonge le jeu des mots dans une sphre smantique plus tendue, puisquelle joue sur une quivoque aisment dchiffrable, savoir sur lide que le pays parfait est inexistant. Le titre de louvrage de More a fait histoire, mais les autres mots forgs par lui selon le mme procd semblent tre plus ngligs : il sagit du fleuve Anhydris ( sans eau ), le chef de lEtat sappelle Ademus ( le roi sans peuple ), les habitants sont des Alaopolites ( citoyens sans cit ). Il y a donc un lment ludique qui entoure lapparition de la notion dutopie. Par surcrot il sagit dun mot cr, dun nologisme. Tout nologisme, lorsquil nest pas spontan, relve dans une certaine mesure du jeu, du maniement de la langue, bref dun certain bricolage linguistique et culturel, comme cest le cas avec More. Il faut sarrter un peu sur cette notion de nologisme, parce que lapparition de mots nouveaux dans une langue est une preuve dvolution de la langue, qui suit, videmment, lvolution de la socit. Dautre part, les nologismes peuvent apparatre pour combler un vide conceptuel, pour remplir un trou ou au contraire pour dsigner une dcouverte ou une nouvelle hypothse dans les sciences. Ils reprsentent, lorsquils sont acquis par la langue, donc lexicaliss (phnomne attest par leur prsence dans les dictionnaires), le triomphe dune vision individuelle du monde (celle de leur crateur) et le fait que celle-ci simpose une collectivit, par lintermdiaire de lusage commun de la langue. Dans ce sens, la dmarche de More, part ses cts ludiques qui ont leur importance part pour lutopie, peut tre interprte comme un acte de cration (rappelons-nous le fait quAdam a reu la tche divine de nommer les tres vivants ; sur un plan abstrait, le fait de nommer renvoie aussi une catgorisation du monde). Cela peut-tre aussi regard comme un progrs de la pense, travers lvolution et lenrichissement de la langue, comme la dcouverte dun prototype social transitoire entre la cit terrestre trop corrompue et la cit cleste trop loigne et finalement et nous y reviendrons plus loin, un changement de paradigme culturel. Cela explique peut-tre les complications de la notion dutopie au cours de lhistoire. Si, en tant que nologisme, lutopie incarne lme collective de la nation qui se forme et sorganise pour une vie nouvelle , il faudrait, pour complter le tableau des valeurs dun nologisme, qui sappliquent en loccurrence lutopie, faire une comparaison entre le nologisme en linguistique et le nologisme en psychiatrie. Toutes proportions gardes, dans ce domaine, le mot nologisme dsigne la cration de mots nouveaux dans le cadre de certains tats dlirants des malades, ou bien lutilisation de mots existants avec une signification particulire pour le malade. Si souvent les enfants attribuent dautres sens aux mots ou crent des mots nouveaux, lorsque cela arrive un adulte cest dans le cadre dun trouble mental. la lumire dfavorable de ces faits, les nologismes en linguistique pourraient acqurir une connotation bizarre, car ils pourraient aussi bien apparatre comme une forme de dsordre mental collectif. Les nologismes pourraient tre des draillements, des contorsions de lesprit, voire des soupapes par lesquelles sortiraient la surface des irrgularits, des aberrations de la langue et de la pense, qui sont, finalement, des facteurs de progrs. Le progrs ne rside peut-tre pas toujours dans la linarit, dans laccumulation constante et uniforme des penses, mais dans la rupture, dans la
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Ferdinand BRUNOT, Histoire de la langue franaise, tome IX, fasc. 2, Paris, Armand Colin, 1937, p. XI-XII.

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discordance, dans les sauts imprvus. Dans ce sens, la notion dutopie serait elle aussi contamine par cette vision et elle pourrait rsulter comme un symptme de schizophrnie collective. Elle serait la cration dune ralit parallle, une scission entre rel et imaginaire, le refuge dans limaginaire pour combler les frustrations du prsent ou tout simplement une hallucination plus ou moins complexe de son crateur. Avant de fermer cette parenthse, il faut videmment reconnatre cette hypothse un statut purement spculatif et pourquoi pas, ludique Une autre question qui se pose au sujet du nologisme utopie est de savoir si More cre un mot qui recouvre une ralit prsente dans les esprits, avant sa naissance effective, ralit qui balbutiait en quelque sorte dans la zone des mots incrs, ou bien si le mot de More invente de faon absolue le genre utopique. En dautres termes, qui est apparu en premier lieu : le mot ou son rfrent ? Cette question, impossible trancher, renvoie lternel paradoxe de luf et de la poule. Il y a, bien sr, quelques rponses qui peuvent tre esquisss. Les mots nexpriment pas les choses mais la conscience que les hommes en ont , nous apprend le linguiste Georges Mator, adepte dune vision socio-historique en lexicologie, selon laquelle le vocabulaire dune civilisation rend compte de la civilisation ellemme. Cette perspective suggre lexistence dun certain cart entre lapparition dun mot et la rverbration de celui-ci dans la conscience individuelle ou collective. Selon Saussure, la valeur de nimporte quel terme est dtermine par ce qui lentoure , donc cette naissance du mot utopie peut tre le fruit dune effervescence des esprits sur ce point. Pourtant, les critiques ont des opinions trs diffrentes sur ce sujet et nous y reviendrons dans le chapitre prsentant les dfinitions de lutopie. Ce quil faut retenir de ces rflexions ou divagations - linguistiques est le fait que le surgissement du mot utopie, dans le contexte historique et culturel mentionn, semble renforcer lide dune nature ludique de lutopie. Ensuite, ce mot apparat dans le cadre dun jeu linguistique savant, comme un croisement de mots et de langues, incorpor lchange littraire et philosophique de deux grands humanistes du XVIe sicle, Thomas More et rasme. Cense tre un loge de la Sagesse, comme rplique lloge de la Folie que son ami Erasme lui a ddie en prcisant dans la lettre dintroduction Jai pens dabord ton propre nom de Morus, lequel est aussi voisin de celui de la Folie (Moria) que ta personne est loigne delle, luvre de More est dsigne provisoirement, dans la correspondance des deux humanistes, par le nom de Nusquama avant dacqurir celui dUtopia, qui lui a valu la rputation dont elle jouit jusqu prsent. Le pari indirect de More est de montrer que, contrairement la nature trs rpandue de la Folie, le lieu de prdilection de la Sagesse semble tre nulle part. Dans son article Lvolution smantique de la notion dutopie en franais , Funke identifie le bouquet, lventail des traits smantiques du mot invent par More ; il sagit de caractre irrel, idal, unique, exemplaire, bonheur, tat-modle, fonction normative et critique . Il prcise que lvolution smantique de la notion correspond une extension continuelle du potentiel smantique et une suite de combinaisons nouvelles de ses lments smantiques, combinaisons qui rsultent de causes socioculturelles et
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Georges MATOR, La mthode en lexicologie, Paris, 1953, Didier, p. 43. SAUSSURE, Cours de linguistique gnrale, 1949, Paris, Payot, p.98. Hans-Gnter FUNKE, Lvolution smantique de la notion dutopie en franais, in De lutopie luchronie, Tbingen, Ed.

Henrich Hudde, Peter Kuon, 1988, p. 20.

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Premire Partie. Prolgomnes : rflexions sur lutopie

idologiques . Pourtant, ces fluctuations smantiques ne se font pas uniquement lintrieur de cet ensemble de significations, mais sont perces en gale mesure par de nouveaux sens, voire des sens contraires, qui parasiteront la notion dutopie avant lapparition de son antonyme la contre-utopie ou la dystopie. En loccurrence, il y a des critiques pour lesquels le roman de Swift Les Voyages de Gulliver nest pas une utopie mais une contre-utopie, car les principes dominants de la construction utopique, tels que la raison, lordre, la gomtrie, sur lesquels sappuient ses socits imaginaires, mnent des consquences nfastes, qui rendent problmatique leur capacit sriger en modles sociaux. Raymond Ruyer voit, par exemple, dans ce roman, la premire utopie anti-utopiste
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et il est impossible de ne pas identifier, dans le cas de lle de Laputa et des Chevaux philosophes une dconstruction de lidal utopique, par lexagration de certains de ses traits dfinitoires, sans quil soit encore question dune dystopie avant la lettre. Mais pour fermer la parenthse, cest donc ainsi que sinstalle dans lespace mental de la Renaissance le mot utopie , un mot vocation rfrentielle qui, selon Jean-Yves Lacroix nest daucun lieu, ni grec, ni latin, et qui apparat ainsi comme le plus apte transporter lesprit vers un ailleurs radical . Mme si Raymond Ruyer ne fait pas rfrence lorigine du mot utopie, o pourtant llment ludique sannonce dj, il dcle un rapprochement entre lutopie et le jeu par les cts mtaphysiques et dmiurgiques que les deux partagent, par les rgles qui les rgissent, par ce dcoupage quils oprent lintrieur du monde : lutopie est un jeu parce quelle aussi cre des mondes apparemment parfaits, ferms sur eux-mmes . En fin de compte lexistence mme de lutopie est rendue possible par cette convention culturelle du jeu :
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L utopiste enfin fait semblant de pouvoir crer tout un monde, avec ses institutions, ses arts, ses techniques, ses religions. Il ne peut videmment le faire
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que dans lordre du jeu

Pour continuer lhistoire du mot utopie, il faut dire que celui-ci reste pendant longtemps un nom propre, mais il est mentionn tout le long du XVIe sicle par rfrence louvrage de More. En 1532, Rabelais reprend le mot : Badebec, la femme de Gargantua est fille du roi des Amaurotes en Utopie, cest dUtopie que Gargantua envoie la clbre lettre son fils Pantagruel (Pantagruel, Chapitre 8) et les Dipsodes attaquent la ville des Amaurotes en Utopie. Avec Pantagruel, on enregistre la premire occurrence du mot utopie dans la langue franaise. Selon Hans-Gunter Funke le nom propre Utopie tel quil apparat chez Rabelais se rfre un pays fictif qui nest plus lUtopia de Morus . notre avis, il serait trs difficile de savoir avec exactitude quel tait le rfrent prcis de Rabelais, grand amateur lui aussi de jeux de langage, esprit humoristique et clectique. En 1550, le mot est enregistr par lhistorien suisse Bonivard, dans son ouvrage Advis et devis de lancienne et nouvelle police de Genve qui ne paratra quen 1836 :
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Ibid., p. 20-21. Raymond RUYER, op. cit., p. 193. Jean-Yves LACROIX, Utopie et philosophie, Paris, Bordas, 2004, p. 20. R. RUYER, op. cit., p. 26.

Ibid. Hans-Gunter FUNKE, op. cit.

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La malice que havons de Adam pour heritage s'est treuvee tousjours Geneve comme ailleurs [...] si qu'il ne fault chercher ronds et entiers plaidoieurs qui par
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cavillations ne prolongent les procez, sinon en utopie


Trois dcennies plus tard, il apparat chez Du Verdier :

La Rpublique d' Utopie , uvre grandement utile, dmontrant le parfait tat d'une bien ordonne police, traduite du latin de Thomas More, chancelier d'Angleterre, lequel sous une feinte narration d'une nouvelle isle d' Utopie , a
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voulu figurer une morale Rpublique et trs parfaite police


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La premire traduction franaise de luvre de More ralise par Lebond date de 1550 et parat sous le titre La description de lIsle dVtopie, ou est compris le Miroer des republicques du monde, & lexemplaire de vie heureuse , traduction qui a t modifie et republie en 1559 par Barthlemy Aneau. Les multiples ditions ont effectivement soutenu la diffusion de la notion dutopie et finalement son entre dans le langage commun. Funke dresse la liste des premires mentions franaises du mot, avec ses variantes lexicales : Utopique (1529 Tory), Utopie (1532 Rabelais), Utopiens/Utopiennes (subst., 1546 Rabelais ; adj. 1550 Lebond) . La famille smantique du mot utopie slargira vers le XVIIIe sicle et on peut dj enregistrer plusieurs catgories grammaticales : utopiens, utopiennes (subst. et adj.), utopier, sutopier, sutopianiser, utopiser, utopique et les termes raisonneur utopique et utopien dans le sens dutopiste . Le verbe utopier fait son apparition dans la langue franaise en 1730, dans la prface du traducteur de lUtopie de Morus, Gueudeville qui affirme : notre monde ne sutopiera jamais
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Dans lespace anglo-saxon, cest le pote Sir Philip Sydney qui reprend le mot dans son ouvrage de 1595 Defence of Poesy, o il considre lutopie comme une forme rhtorique et 21 un moyen de connaissance suprieur la philosophie et lhistoire . En plus, selon lui, la posie et lutopie partagent la mme dfinition : a speaking Picture, with this end to teach or delight
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. Le mot apparat encore une fois vers la fin du sicle, sous forme adjectivale,
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dans un pome de John Donne, indiquant une attitude motionnelle


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BONIVARD, Advis et devis de lancienne et nouvelle police de Genve, Genve, Imprimerie de Jules-Guillaume Fick,

1865, p. 37.
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Du VERDIER, Les bibliothques franaises de la Croix Du Maine et de Du Verdier, tome 3, Paris, Saillant&Nyon, 1772 Hans-Gunter FUNKE., op. cit., p. 22. Ibid., p. 21. Ibid., p. 28. In Sorin ANTOHI, UTOPICA, Studii asupra imaginarului social, Bucureti, Editura tiinific, 1991, p. 15.
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1773, p. 210.
17 18 19 20

Frank E. Manuel, Fritzie P. Manuel, Utopian thought in the Western World, The Belknap press of harvard University Press, Sir Philip SIDNEY, The Complete Works, III, Cambridge University Press, 1923, p. 9. Frank E. Manuel, Fritzie P. Manuel, op. cit., p. 4.

Cambridge, Massachusetts, 1997, p. 2.


22 23

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Premire Partie. Prolgomnes : rflexions sur lutopie

I thinke if men, which in these places live/ Durst looke for themselves, and themselves retrive,/ They would like strangers greet themselves , seeing then/
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Utopian youth, growne old Italian

tant encore un nom propre, le mot utopie napparat ni dans le Dictionnaire universel de Furetire, ni dans le Dictionnaire de lAcadmie franaise de 1694 puisquil reste encore attach la personnalit de More. Un moment important dans lvolution de ce mot est constitu par sa transformation de nom propre en nom commun, ce qui marque le dtachement du mot de lidentit de son crateur et de la relation fusionnelle avec luvre qui la consacr. En plus, ce changement linguistique montre galement le glissement du mot dans le vocabulaire commun, do sensuit, de manire naturelle, la prolifration de son smantisme et ses vellits datteindre un niveau conceptuel. Ce processus a t favoris par lessor de limprimerie, lpoque, do les ditions successives de luvre de More au nombre de quatre en latin : Louvain (1516), Paris (1517), Ble (mars 1518, novembre 1518) et les multiples traductions qui leur ont succd, en allemand en 1524, en hollandais en 1533, en italien en 1548, en franais en 1550 et en anglais en 1551 (par Ralph Robinson). Au XVIIe sicle, le mot utopie apparat pour la premire fois dans un dictionnaire sous la forme : Vtopie : f. An imaginarie place, or country . Il sagit du Dictionarie of the French and English Tongues de Randle Cotgrave. Cette premire prsence dans un dictionnaire marque, selon Hans-Gunter Funke, le fait que le mot acquiert la valeur dune mtaphore pseudo-gographique dsignant un pays fictif ou un lieu imaginaire . Toujours pour le XVIIe sicle, Funke remarque un phnomne littraire et linguistique trs intressant, savoir la disparition, provisoire, du mot utopie accompagne par une apparition du genre littraire utopique. Si ce mot est faiblement rapport par les dictionnaires, ne ngligeons pas le fait quil y est prsent de faon autonome, rappelons quil napparat ni dans celui de Furetire ni dans celui de lAcadmie franaise de 1694. Pourtant, il circule avec les nombreuses rditions et traductions de lUtopie de More. Elle est cite dans la Bibliographie politique de Gabriel Naud (1642), par Charles Sorel dans sa Bibliothque franaise de 1664 avec le sens de modle de gouvernement. Au paradoxe invoqu par Funke, il convient den ajouter un autre : le fait que pour le mot utopie le sens enregistr prcocement par les dictionnaires est celui de gouvernement imaginaire, ce qui renvoie une connotation politique plutt que littraire. En revanche, il est vrai que les pigones de More emploient, dans leurs crits les procds et les thmes qui consacrent lutopie en tant que genre littraire : le voyage, le naufrage, la structure du monde utopique avec ses principes tels que lgalit, luniformit, la communaut des biens. Il sagit de la premire utopie franaise anonyme parue en 1616, LHistoire du grand et admirable royaume dAntangil, mais aussi des autres qui lui succdrent : Cyrano de Bergerac, avec Lautre monde ou les tats et empires de la Lune de 1656 et LHistoire comique des tats et empires du Soleil du 1662, La Terre australe connue de Gabriel de Foigny 1676, lHistoire des Svarambes de Denis Veiras 1677-1679, lHistoire des Ajaoiens de Fontenelle 1682, Les Aventures de Tlmaque1699. Pourtant, les limites du mot au concept et du concept
24 26 25

John DONNE, The Satires, Epigrams and Verse Letters, To Sir Henry Wotton, ed. W. Milgate, Oxford, Clarendon Press,
25

1967, p. 72. A Dictionarie of French and English Tongues, Compiled by Randle Cotgrave, Reproduced from the first edition London 1611, Hans-Gunter FUNKE, op. cit., p. 23. with introduction by W.S.Woods, Columbia, University of South Carolina Press, 1950.
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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

au genre littraire sont trs fines et, malgr les diffrentes opinions et interprtations, ne restent que fatalement inexactes. En ce qui concerne le XVIIIe sicle, Funke remarque le redcouverte du mot utopie, qui na fait que suivre, semble-t-il, une volution latente, nayant pas disparu compltement au sicle prcdent. Avant de passer aux occurrences du mot, il faut attirer lattention sur labsence inexplicable dun article concernant lutopie dans la clbre Encyclopdie de Diderot et dAlembert. une poque qui condense lesprit critique, qui savre proccupe par le bonheur de lhomme, par la socit, par le progrs et par la matire, une pareille omission semble surprenante, dautant plus que le XVIIIe sicle, de mme que le sicle prcdent, connaissent une vritable floraison des productions littraires que lon peut classer comme appartenant au genre utopique. En revanche, lentre Utopie apparat pour la premire fois dans le Dictionnaire de Trvoux, cinquime dition, avec lexplication suivante : Utopie s.f. Rgion qui na point de lieu, un pays imaginaire. Le Dictionnaire mentionne ltymologie grecque qui est dailleurs la base de la dfinition smantique et donne lexemple du Royaume de Grandgousier ou de Gargantua
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Quelques annes plus tard, le Dictionnaire de lAcadmie franaise de 1762 reprend le mot avec la dfinition:

Titre dun ouvrage. On le dit quelquefois figurment Du plan dun Gouvernement


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imaginaire, lexemple de la Rpublique de Platon. LUtopie de Thomas Morus .


Il faut remarquer que la rfrence luvre de More prvaut par rapport au sens driv, figur et occasionnel du mot, bien que le Dictionnaire de Trvoux ait retenu plutt le sens tymologique. Ci cette prvalence est comprhensible, il est trange de voir que le deuxime sens, le sens commun du mot sarticule autour dun autre auteur, Platon, qui nest nullement li la paternit linguistique du mot, mais qui est mis en relation, par beaucoup de thoriciens de lutopie avec lesprit utopique et qui justifierait plutt une approche politique que littraire du terme. Le sens reconstitu par le Dictionnaire de lAcadmie est purement politique, lutopie apparaissant comme le plan dun gouvernement imaginaire, lexemple de la Rpublique de Platon. Cela suggre que la notion dutopie existait avant More et donc quil naurait que le mrite davoir trouv un mot juste pour dsigner un certain type de construction politique, philosophique et littraire qui flottait dans lesprit dautres crivains bien avant lui. Comme le sens dun mot connat des variations et des enrichissements au cours du temps, la cinquime dition du Dictionnaire de lAcadmie franaise de 1798 propose une nouvelle dfinition de lutopie :

UTOPIE, s. f. se dit en gnral d'Un plan de Gouvernement imaginaire, o tout est parfaitement rgl pour le bonheur commun, comme dans le Pays fabuleux d'Utopie dcrit dans un livre de Thomas Morus qui porte ce titre. Chaque rveur
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imagine son Utopie

Si laspect politique de lutopie est conserv, cette dfinition largit le sens du mot en lui ajoutant llment mtaphysique, la finalit de toute utopie, savoir octroyer le bonheur
27 28 29

Hans-Gunter FUNKE, op. cit., p. 24-25.

Dictionnaire de lAcadmie franaise, quatrime dition, tome second, Paris, 1762, p. 899. Dictionnaire de lAcadmie franaise, cinquime dition, Paris, 1798, p. 710.

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commun. Dune manire paradoxale, le bonheur, cet lment abstrait, est lme mme de la machinerie utopique, il humanise cette robotique du mcanisme utopique et lui donne une tournure plus raliste. Il est invitable de ne pas se pencher un moment sur la nature commune de ce bonheur prfigur par lutopie, puisquil est lun des germes des futures contestations. Lun des volets de luniformisation sociale que lutopie opre est la mise en commun, part la terre, la proprit, lducation des enfants, du bonheur, cette valeur suprme de lhomme qui se transforme en une entit collective, amorphe et indivise. Finalit de la socit utopique, le bonheur est intrinsquement une obligation, mais aussi une condition de lgitimit de lexistence dune telle socit. Pour revenir la dfinition de lutopie, il y a deux lments qui renvoient la nature fictive de lutopie : le mot imaginaire et le mot fabuleux. Encore une remarque : si le dbut de la dfinition prsente llment public, collectif, la fin de la dfinition en modifie un peu le sens et plonge lutopie dans la sphre prive, individuelle, o elle fraternise avec le rve (lutopie ne parat plus tre un projet collectif, mais un rve, une fabulation de chaque individu : il ne sagit plus de lUtopie mais de son Utopie). Funke conclut sur le statut de la notion dutopie au XVIIIe sicle, en faisant quelques remarques intressantes :

[] la notion dutopie se politise et se charge dmotion, son volution smantique est domine par les tendances opposes dune pjoration assez forte et dune amlioration plus faible. La premire tendance labore les sens pjoratifs de plan (ou projet) de rforme irralisable , de chimre et de pays des chimres ; la deuxime tendance fait clore les sens positifs de
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pays de bonheur , d Eutopie , d tat idal ralis

Il semble trs difficile de poser des limites entre positif et ngatif, surtout si lon considre quau XXe sicle il y a toute une srie duvres qui se sont attaches exprimenter le volet ngatif de lutopie, qui nest pas du tout, dans ces cas, celui de la nature irrelle du projet utopique, mais plutt celui de sa nature cauchemardesque et indsirable. Mais il est vrai quavant den arriver l, la notion dutopie connat tout dabord une sorte de discrdit 31 32 qui prend contour au XVIIIe sicle. Quelques penseurs tels que Diderot , Mirabeau , 33 Rivarol emploient ce mot avec le sens de projet irralisable, sinscrivant ainsi dans la brche ouverte par Leibniz, avec ses propos de la Thodice :

Il est vrai quon peut simaginer des mondes possibles sans pch & sans malheur, & on pourroit faire comme des Romans des Utopies, des Sevarambes ; mais ces mmes mondes seroient dailleurs fort inferieurs en bien au ntre [] vous le devs juger avec moi ab effectu, puisque Dieu a choisi ce monde tel quil
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est

.
Funke signale lemploi du pluriel dans lexpression romans des utopies pour difier sa thorie de lexistence dj reconnue du genre littraire utopique.

30 31 32 33 34

Hans-Gnter FUNKE, op. cit., p. 26. DIDEROT, Oeuvres politiques, Paris, d. P. Vernire, 1963, p. 59 124. e MIRABEAU, cit par Frederic BRUNOT, Histoire de la langue franaise, tome IX, 2 partie, Paris, 1967, p. 848. RIVAROL cit par L. DOCHEZ, Nouveau Dictionnaire de la langue franaise, Paris, 1860, p. 1311. LEIBNIZ, cite par Hans-Gunter FUNKE, op. cit., p. 24.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Le statut du mot utopie, au XVIIIe sicle, se trouve donc enrichi de tous les sens qui seront des ramifications de cette notion et qui ouvriront autant de pistes danalyses aux critiques, savoir : pays fictif (pays imaginaire), tat idal fictif (gouvernement/rpublique imaginaire), genre littraire (plan dun gouvernement imaginaire, roman politique, voyage imaginaire), ide, plan ou projet de rforme irralisable, chimre, pays de bonheur, tat idal ralis, Eutopie, le de Cythre . Le dnominateur commun de ces branches smantiques 36 est lide dirralit, qui ne suffit pas, selon Grard Raulet, en faire un concept . Selon nous, il y a trois lments qui justifieraient la conceptualisation de la notion dutopie partir du dix-huitime sicle : sa lexicalisation (le mot utopie commence tre enregistr par les dictionnaires), llargissement smantique et lautonomisation smantique, cest--dire le dtachement de la notion dutopie de son sens originel par son entre dans le vocabulaire des noms communs. Bien videmment, il faut prciser que cette distinction entre mot et concept na pas une porte technique, linguistique. Il est vident que du point de vue linguistique, le mot ne peut pas tre dissoci du concept, dans le sens o par concept on sous-entend le signifi, lobjet auquel le mot renvoie. Dailleurs cest Saussure qui affirme que le signe linguistique unit non une chose et un nom, mais un concept et une image acoustique . Pourtant, dans la philosophie, concept signifie toute autre chose : savoir une reprsentation mentale, abstraite. Gilles Deleuze dans Quest-ce que la philosophie ? dfinit la philosophie comme l'art de former, d'inventer, de fabriquer des concepts, donc il donne une signification diffrente au mot concept, autrement philosophie et linguistique reviendraient au mme. Cette distinction entre mot et concept a donc principalement une valeur opratoire : elle permet de rendre compte du statut du mot utopie tel quil a t cr par More, dsignant une seule vision de la cit idale, la sienne, et du concept dutopie dont le smantisme tendu et la richesse rfrentielle permettent de comptabiliser plusieurs visions diffrentes et plusieurs structures de la cit idale. Ces visions sont dailleurs toutes galement valables, car :
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Un concept reprsente une catgorie dobjets, dvnements ou de situations et peut tre exprim par un ou des mots. Pour certains cette reprsentation est mentale, pour dautres elle est linguistique et publique. Le concept est lunit premire de la pense et de la connaissance : on ne pense et on ne connat pas
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tant quon ne manipule pas des concepts

Cest donc sur ce plan conceptuel que se dveloppent la plupart des tentatives pour dfinir lutopie. En parallle avec cette transformation du nom propre en nom commun, donc du glissement du mot vers le concept, et jouant comme facteur favorisant, il faut mentionner la prolifration des uvres utopiques calques sur le modle de More. Dans ce sens, il est vident que lUtopie de More a une valeur fondatrice et statutaire autour de laquelle essaiment toutes les dfinitions possibles. Cette rflexion constitue ltape pralable et en quelque sorte propdeutique avant de passer lanalyse des dfinitions de lutopie proposes par certains thoriciens. Les
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Hans-Gunter FUNKE, op. cit., p. 27-28. Grard RAULET, Lutopie est-elle un concept?, Lignes,octobre 1992, p. 102-117. SAUSSURE, op. cit., p. 98.

Benot HARDY-VALLE, Quest-ce quun concept?, http://www.hardyvallee.net/files/papers/

qu_est_ce_qu_un_concept.pdf , p. 2.

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Premire Partie. Prolgomnes : rflexions sur lutopie

diffrentes dfinitions du mot utopie montrent le changement de catgorie linguistique (de nom propre en nom commun) et lvolution de son smantisme vers un largissement du contenu smantique, dont les consquences sont videntes, la polysmie ayant comme effet principal la perte de la prcision, lambigut plus accentue du terme . De la cit glorieuse de More limage de la socit angoisse et perscute dOrwell le contenu reprsentationnel du terme utopie a videmment chang. Le mme mot est susceptible de renvoyer des ralits diffrentes, peut-tre mme opposes ou tout simplement de dsigner quelque chose dimprcis comme une chimre ou un rve. Pourtant, il faut retenir que cette explosion smantique montre la nature ascensionnelle dun mot auquel personne naurait prdit au XVIe sicle limmense succs et sa nature vivante : cest un mot qui a largement dpass sa condition, qui sest lev au niveau de concept et qui continue vivre, en dpit de toutes les mutations qui lont secou. mile Benveniste considre que lhistoire de la pense et les principaux acquis de la culture occidentale se refltent dans la cration et lemploi de quelques dizaines de mots 40 essentiels . Du point de vue qui nous intresse ici, lobservation de Benveniste est trs fine : puisquil sagit de la cration de certains mots, cela implique un acte dlibr, les mots en question ntant pas un simple hritage de la langue ancienne ni, par consquent, dune pense antrieure, enfouie dans le pass et obscurcie par les incertitudes de lhistoire ; au contraire, ils sont le produit dune pense volontaire, concerte, visant donner un sens prcis aux mots respectifs. Cest le cas des nologismes, de mots tels que ceux de nation, civilisation, culture, des mots crs, des artefacts qui sont maintenant indispensables la pense moderne et notre manire de nous reprsenter le monde. Parmi eux on peut insrer le mot utopie, qui, lencontre des autres cits antrieurement, a une double valence : celle de reflter la manire dont nous nous reprsentons notre monde et celle de la manire dont nous pouvons nous reprsenter un monde autre, meilleur. Bien sr, dans cette dmarche : il ne sagit donc pas de raconter lhistoire des ides par lhistoire des mots, mais seulement de mettre en lumire lapport de cette dernire lhistoire de la pense []
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. Cest ce que soutient Philippe Bnton sans recommander pourtant un dterminisme qui gouvernerait le rapport entre la pense et les mots. Il sagit plutt de comprendre que la pense, cette masse amorphe et indistincte ,ainsi que lappelle Saussure, peut tre condense dans certains mots-outils, qui deviennent de vritables articulations, des nuds de la pense. Au XIXe sicle, le terme utopie commence tre prsent dans plusieurs dictionnaires, avec des explications et des exemples, ce qui renforce sa nature abstraite, conceptuelle. Dans le Dictionnaire universel de la langue franaise de Boiste, lutopie parat sous la forme suivante :
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UTOPIE, s.f., plan dun gouvernement imaginaire et parfaitement rgl pour le bonheur commun ; ouvrage de Thomas More (voy. La Biogr.) ; (fig.) tat de flicit publique, parfaite ; pays imaginaire v (Ou, non. topos, lieu.gr. Le rpublicanisme, avec les richesses et le luxe, est placer, avec lutopie, dans le
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Sorin ANTOHI, op. cit., p. 13. Ibid., p. 10. Philippe BNTON, Histoire des mots: culture et civilisation, Paris, Presses de la Fondation Nationale des sciences F. de SAUSSURE, Cours de linguistique gnrale, dition critique prpare par Tullio De Mauro, Paris : Payot, 1972, p. 155.

politiques, 1975, p. 13.


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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

beau idal. Si de beaux plans, de beaux discours pouvaient contribuer la flicit publique, il y a longtemps que nos voisins et nous jouirions de lutopie ! Jamais
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nattaquez, ne dtruisez linoffensive utopie de personne

Chez Napolon Landais, dans son Dictionnaire gnral et grammatical des dictionnaires franais, le mot compte deux entres :

UTOPIE, subst.fm., (utopi) (du grec ou, non, topos, lieu), au propre, rgion qui nexiste pas ; pays imaginaire. Fig., plan dun gouvernement imaginaire, o tout est ou parat tre pour le mieux, lexemple de la rpublique de Platon ; lutopie de Thomas Morus. UTOPISTE, subst., des deux genres, homme qui fait des utopies ; qui rve, qui imagine des plans, des projets dont la ralisation est
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impossible, ou parat telle ; cest un utopiste

Ldition de 1835 du Dictionnaire de lAcadmie franaise ajoute llment spatial, de nature tymologique :

Utopie s. f. Il signifie, Ce qui n'est en aucun lieu, nulle part; et se dit en gnral d'Un plan de gouvernement imaginaire, o tout est parfaitement rgl pour le bonheur de chacun, comme au pays fabuleux d'Utopie, dcrit par Thomas Morus, dans un livre qui porte ce titre. Chaque rveur imagine son utopie. De vaines
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utopies

noter que dans cette entre similaire celle de ldition prcdente, le bonheur commun est remplac par le bonheur de chacun, donc lidal de lutopie nest plus conu comme la moyenne arithmtique du bonheur des individus, mais comme une somme des bonheurs individuels. Selon Hans-Gnter Funke, le XIXe sicle voit le raffermissement du concept dutopie :

e e Si le XVIII sicle tait lge dor de lutopie littraire, le XIX sicle est bien lge dor de la notion dutopie qui, de concept politique ambivalent, volue vers
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le statut de concept fondamental de la langue politique et sociale []

Pour cette poque, Funke note deux tendances de lutopie, savoir la politisation (utopie devient synonyme de socialisme) et la pjoration. Le smantisme crayonn au sicle prcdent est complt par de nouveaux sens : ide (ou plan) de rforme politique ou sociale irralisable ; synonyme (ou antonyme) de socialisme (1836-38, 1840 Reybaud) ; synonyme (ou antonyme) de communisme (1842 Reybaud, 1846 Proudhon, 1847 Marx) ; synonyme de non-lieu, de rien, de nant (1846 Proudhon) ; ide de rforme irralisable en tant quide-force qui oriente laction politique et rvolutionnaire (1842, 1843 Reybaud) ; anticipation conjecturale de lvolution future de la socit (1842 de Rmusat)
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43 44 45 46 47

P.C.V. BOISTE, Dicitonnaire universel de la langue franaise, Paris, 1828, p. 485. Napolon LANDAIS, Dictionnaire gnral et grammatical des dictionnaires franais, Paris, tome II, 1854 p. 765. Dictionnaire de lAcadmie franaise, 1835, sixime dition, p. 2:904. Hans-Gunter FUNKE, op. cit., p. 28. Ibid., p. 35.

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Premire Partie. Prolgomnes : rflexions sur lutopie

Tout le long du sicle, le concept dutopie subit une dgradation continuelle pour aboutir une injure contre le communisme, suite aux vnements sociopolitiques, il sagit de la rvolution de 1830 et de la rvolution de 1848. part des causes historiques, cette dcadence de la notion dutopie a galement une explication culturelle : elle reflte une mutation que lapparition de lutopie a opre dans lespace mental de lhomme du XVIe sicle, mutation qui a pris contour progressivement jusquau XIXe sicle. Cette mutation culturelle pourrait sexprimer dans les termes de Thomas Kuhn, savoir ceux de changement de paradigme. En effet, si on transpose le schma des rvolutions scientifiques quil dcrit dans son livre de 1962, The structure of scientific revolutions, au domaine culturel, il serait possible de dire que lutopie a entran un changement de paradigme dans lesprit collectif. Imagine une poque o lhomme navait le choix quentre la cit terrestre et la cit cleste, cest--dire entre lici-bas insatisfaisant et lau-del inaccessible, la construction de More se pose entre les deux et cre une variante intermdiaire, une sorte despace provisoire. Lapparition du modle utopique permet lhomme de ce tourner vers un monde autre, mais aussi dchapper aux emprises de la religion qui relgue sa flicit un espace et temps indtermins. En reprenant lexemple du domaine des sciences, Kuhn considre que le dveloppement scientifique ne se fait pas par une croissance constante, mais par une rvolution, suite lidentification de certaines anomalies qui apparaissent dans le paradigme accept. Lassimilation de ces anomalies et leur transformation en lois mnent la cration et la consolidation du nouveau paradigme. Lanomalie, avant le paradigme utopique, tait reprsente par le statut inconfortable de lhomme dans le monde, nourri, pendant le 48 Moyen ge, dune philosophie du pch et de la peur, ainsi que le montre Jean Delumeau . Le volet politique de lutopie indique que celle-ci est perue comme une chappatoire la condition relle de lhomme, mais aussi comme un moyen pour lhomme de saffirmer, de crer de ses propres mains et rves la ralit qui lentoure. Donc ce changement de paradigme a sorti lhomme de limmobilisme et la pouss agir et essayer de mettre en pratique la chimre dont lui ont parl les littraires et les philosophes. Paradoxalement, cest lexemple de lhomme utopique qui pousserait lhomme devenir un homme historique, donc soumettre lhistoire sa volont. Cest cause de ce mcanisme quau XIXe, mais surtout au XXe sicle le mot utopie commence tre empreint des connotations ngatives qui rsultent des checs de sa mise en pratique. Mais peu peu simpose un autre concept, celui de contre-utopie qui est cens absorber les mauvais sens auxquels lutopie ntait pas du tout prdestine, mais qui ont rsult dvnements historiques imprvisibles. Vers la moiti du XIXe sicle, la famille smantique du mot utopie stend et comprend plusieurs drivs, importants pour la nouvelle acception militante du mot :

utopie sociale (1839 Revue des deux mondes, 1840 Reybaud), utopie politique (1839 Revue des deux mondes, 1841 Leroux), utopie socialiste (1846 Proudhon), utopie communiste (1846 Proudhon) ; faiseur dutopie, utopiste (subst. et adj.), utopique (1840, 1846 Proudhon), facult utopique (1846 Proudhon), (s)
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utopianiser (1840 Cabet)

Pour terminer cet inventaire des apparitions lexicales de lutopie, le Dictionnaire de lAcadmie franaise de 1933-1935 met en vidence la nature plutt conceptuelle du mot :
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Jean DELUMEAU, Le pch et la peur. La culpabilisation en Occident. XIIIe XVIIIe sicles, Paris, Fayard, 1983.

Ibid., p., 35.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

UTOPIE. n. f. Conception imaginaire d'un gouvernement, d'une socit idale. Par extension, il se dit d'une Chimre, de la conception d'un idal irralisable. Beaucoup de gens estiment que l'organisation de la paix universelle n'est qu'une
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utopie

Il faut retenir la subsistance de llment politique, qui a sa racine dans luvre de More et le glissement du sens de lutopie vers celui didal irralisable. De nos jours, les dictionnaires et les encyclopdies vont dans la mme direction smantique. Le Larousse donne au mot utopie deux sens :

C onstruction imaginaire et rigoureuse d'une socit, qui constitue, par rapport celui qui la ralise, un idal ou un contre-idal. Projet dont la ralisation est
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impossible, conception imaginaire : Une utopie pdagogique

Ce quil y a de neuf dans cette dfinition, cest ladmission du volet ngatif de lutopie, rendu possible par les multiples exprimentations du XXe sicle de nature soit historique (le communisme), soit littraire (cf. les contre-utopies de Huxley, Orwell, Zamiatine). Pourtant, le mot contre-utopie ne peut pas avoir la mme trajectoire linguistique et culturelle que son antonyme, puisquil apparat dans un cadre conceptuel dj constitu, crayonn autour de la notion qui la prcd et laquelle il doit son existence. Pour conclure, le mot utopie connat une histoire mouvemente, qui nest pourtant pas cense en dire trop sur son essence. La smantique diachronique est trs utile pour mettre en ordre les sens et leurs volutions au long des sicles et surtout pour mettre en vidence quelques procs lourds de significations tels que la conceptualisation du mot et le changement de paradigme quelle a entran. Pourtant, pour aboutir une vision panoramique de ce quest lutopie, il faut maintenant faire linventaire des dfinitions du concept dutopie et des multiples approches thoriques dont elle fait lobjet.

Chapitre II. Dfinir lindfinissable. Radiographie de lutopie.


De tous les dfis que lutopie suscite, celui de sa dfinition est peut-tre le plus dlicat. Ainsi que lhistorique de la notion dutopie la suffisamment montr, nous avons affaire un terme dune lasticit trompeuse. Tantt il est capable de se rtrcir, pour ne dsigner quune rpublique parfaite et heureuse, lexemple de lUtopie de More, tantt de slargir pour englober un projet idal, un rve, une chimre ou une catgorie culturelle dj existante (le Paradis, lge dor, le monastre, selon Gilles Lapouge). Pour ne pas se laisser dcourager par cette dmarche difficile, une consolation peut tre trouve chez les critiques qui dnoncent demble limpossibilit de donner une dfinition satisfaisante lutopie ou bien qui insistent sur limprcision et larbitraire de nimporte quelle dfinition. Nombreux sont ceux qui pensent, la manire de Michle Riot-Sarcey, que lutopie chappe
50 51 52 52

Dictionnaire de lAcadmie franaise, 1932-1935, huitime dition, 2 :703. http://www.larousse.com/en/dictionaries/french/utopie Terme employ par Michel WINOCK, Le grand rve des utopistes. Le bonheur pour tous ! , LHistoire, n237, novembre 1999,

p. 76 83.

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tout essai de dfinition et de catgorisation ou bien que les utopies ont une nature 54 foncirement insaisissable . Cette nature prtendument thre, diaphane, impalpable de lutopie contraste fortement avec limage concrte fournie par la littrature, celle de tant de cits larchitecture brutale, soumises des rgles fixes, luniformit et la prcision presque horlogres, peuples par des individus qui ne sindividualisent pas, qui sont plutt des prototypes que des hommes. La rgularit des constructions utopiques, leur uniformit, leur fixisme, la rptition jusqu la saturation de tant de principes et de mcanismes qui sont, souvent, autant de reproches apports au genre utopique, rendent lgitime la question de savoir pourquoi il est si difficile de trouver une dfinition satisfaisante pour un type de productions qui ne font que reprendre la mme structure, que suivre les mmes clichs. Dans ce sens, Claude-Gilbert Dubois, par exemple, considre lutopie comme un genre rgles fixes
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53

Dautre part, essayer de dfinir lutopie nous jette dans un autre paradoxe, propre la recherche. savoir que pour laborer une thorie, il faut avoir lavance une ide de cette thorie ; or cela signifie porter un regard dj subjectif sur les faits, les dformer, peuttre, pour les faire entrer dans le moule thorique, pour les faire correspondre la thorie prconue, prfabrique. Dans ce sens, pour entreprendre linvestigation dun domaine, il faut, fatalement, avoir un systme dexplication prconstruit. Les deux critiques, R. Wellek et A. Warren, ont trs bien compris et mis en lumire ce point fort ou faible de la recherche :

Le dilemme de lhistoire des genres est celui de toute histoire : pour dcouvrir le schme de rfrence, il nous faut tudier lhistoire ; mais nous ne pouvons
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tudier lhistoire sans avoir dj lide dun certain schme de slection

Tout revient donc lintuition du chercheur, sa capacit de discerner ce qui est pertinent pour une thorie de ce qui ne lest pas. En plus, dun point de vue purement logique, pour pouvoir aboutir une dfinition de lutopie, il faut tablir un corpus, un ensemble cohrent duvres utopiques, ce qui est galement trs difficile. la diffrence de ceux qui invoquent la rptitivit des utopies, beaucoup de critiques voient ce type de productions comme htrognes
58 57 59

, formant une

collection dconcertante , pour conclure quun corpus est introuvable . En effet, essayer de tout regrouper est une tche gigantesque, voire impossible : les nombreux dictionnaires des utopies eux-mmes se sentent dpasss. Dautre part, faire des slections a priori signifie trier, avant dobtenir un grille thorique, ce qui nest ni juste, ni scientifique, car il y a le risque de laisser de ct des uvres importantes. Que faire ensuite des textes qui reprsentent des anomalies par rapport aux autres ? Qui nont pas le mme profil, mais sont constitutivement des utopies ?
53 54 55 56

Michle RIOT-SARCEY, Introduction Lutopie en questions, Saint Denis, Presses Universitaires de Vincennes, 2001. Michle RIOT-SARCEY, Introduction Les utopies, moteurs de lhistoire ?, Nantes, Pleins feux, 2001. Claude-Gilbert DUBOIS cit par Jean-Michel Racault, op. cit.,p. 13. R. WELLEK et A. WARREN, La thorie littraire, trad. par J.P. Audigier et J. Gattgno, Paris, 1971, p. 366.
57 58 59

Alain PESSIN, Limaginaire utopique aujourdhui, Paris, PUF, 2001, p.25. Ibid. Ibid.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Pourtant, il ne faut pas se laisser rebuter par ces difficults. Il nest pas juste non plus de considrer lutopie comme un mot-valise capable de tout engloutir. En mme temps, il faut tenir compte du fait que la prtendue lasticit du concept dutopie ne tient pas tant sa nature smantique, quelle rsulte des visions que les critiques lui ont accroches, tour tour, sans arrt, inlassablement. Cette explosion de dfinitions nest pas ncessairement imputable, au smantisme vari du mot (car, selon Cioranescu lorsquun mot fait fortune il finit par clater ), ni au caractre htrogne voire htroclite - des crits utopiques, mais la varit des lectures et des interprtations auxquelles ce concept se prte. Jonglant avec des catgories telles que le bonheur, la perfection, lidal, le rve, qui font partie du smantisme du mot, il est invitable que chaque lecteur et chaque critique y voie ce quil comprend par bonheur, perfection, idal, rve et quil donne ces notions une interprtation personnelle et subjective. Dans ce sens, il y a autant dutopies quil y a de lecteurs et il devient impossible de trouver une essence de lutopie. En plus, chaque poque historique a une vision collective de ce quest le bonheur, la perfection, lidal, vision consolide par des influences thologiques, philosophiques, par les expriences communes des gens un certain moment historique. Avec cette perspective, on arrive sur le terrain flou des thories qui parlent desprit utopique, de fonction utopique, de rve utopique et qui imposent de soi une utilisation du mot utopie au pluriel, car on a affaire une vritable constellation aux visages multiples . Comment donc sorienter travers toutes ces difficults que Sorin Antohi rsume trs bien en une seule phrase : limpasse des tudes sur lutopie nest pas lie labsence des dfinitions, mais leur prsence excessive
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En tudiant les diffrentes thories de lutopie, il faut remarquer que celles-ci suivent, en gnral, deux grandes directions. Une direction thorique qui correspond une acception plus large de la notion dutopie et ou samassent des productions trs diverses telles que les projets politiques, (La Rpublique de Platon), les mythes (lge dor), les constructions sociales (le phalanstre de Fourier ou le familistre de Godin), quelques catgories culturelles (le Paradis, le monastre, qui, aux yeux de critiques comme Gilles Lapouge, ont une nature utopique) et une direction littraire qui couvre la perspective plus restreinte du terme, selon laquelle lutopie est une construction narrative, formant un genre littraire propre, le genre utopique point sur lequel souvre une autre discussion. Par exemple Bronislaw Baczko propose deux approches mthodologiques, une plus large, selon laquelle lutopie nest quun des modes dexpression de limaginaire social restreinte, qui consacre laspect littraire de lutopie. modle rationaliste utopique ou narrative
60 61 62 63 64 65 65 64 63

, et une autre plus

Le critique et thoricien roumain Sorin Antohi emploie le terme de forma mentis ou de pour dsigner le volet thorique et celui dutopie descriptive

pour le volet artistique. Antohi dsigne ces deux perspectives par la notion

Alexandre CIORANESCU, Lavenir du pass. Utopie et littrature, Paris, Gallimard, 1972, p. 19. Michle RIOT-SARCEY, Dictionnaire des utopies, Paris, Larousse, 2002. Sorin ANTOHI, op. cit., p. 18. Bronislaw BACZKO cit par R. TROUSSON, Dutopies et dutopistes, Paris, LHarmattan, 1998, p. 21. Sorin ANTOHI, op. cit., p. 35. Ibid.

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de paradigmes, en partant toujours de Kuhn et de son acception du terme. Pourtant, nous pensons que lutopie en soi, en tant que produit la fois thorique et artistique, parce que finalement les deux volets constituent un tout, un ensemble, est un paradigme, une manire de penser et de se reprsenter le monde, un framework of thought , un paradigme capable dattirer aprs soi une rvolution culturelle, dans laquelle lhomme essaie de sortir de la passivit, de linaction et damnager le monde selon ses dsirs. Dautre part, il nest peut-tre pas souhaitable de concevoir ces volets de manire scinde, car il ne faut pas non plus que lutopie soit schismatique, quelle se divise dans des directions divergentes. Au contraire, il faut probablement lenvisager comme un tout cohrent form dune partie thorique, plus abstraite, et dune partie concrte, descriptive. Elle aurait, la manire des hommes, un esprit et un corps, une partie spirituelle lutopie thorique et une partie fonctionnelle sa reprsentation littraire. La liaison entre les deux est trs troite et la jonction se fait par llment politique qui sort lutopie de labstraction et lancre dans le rel. Selon Sorin Antohi, luvre de rfrence pour le premier paradigme serait la Rpublique de Platon, tandis que le modle du second serait lUtopie de Thomas More : LUtopie est donc la concrtisation classique de lutopie narrative, tandis que la Rpublique est gnralement considre typique pour un projet de lgislation idale, la constitution modle conue pour une socit abstraite
67 66

Ainsi, dun point de vue chronologique, il rsulterait que lutopie en tant que forma mentis prcderait lutopie descriptive, lide dune socit parfaite existant longtemps avant sa mise en forme littraire. Cette vision a donc galement le mrite de rpondre la question de savoir si More est le crateur du mot utopie ou bien aussi du genre littraire. Dans ce sens, lutopie en tant que forma mentis existerait bien avant More et lhumaniste anglais reviendrait le statut de crateur de lutopie descriptive. Jean-Michel Racault synthtise, sous une autre dnomination, cette bipolarit des approches de lutopie :

Les conceptions de lutopie restent, en gros, articules autour de deux ples, lun historico-sociologique (qui identifie lutopie un mode de limaginaire social), lautre littraire (qui y voit avant tout un genre relevant de la littrature narrative
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dimagination)

.
69

Cette scission des deux approches rsulte partiellement du phnomne de llargissement de laire rfrentielle du mot utopie et de son extension dun sens restreint (utopie nom propre qui dsigne le pays imaginaire dcrit par Thomas More
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) un sens large (utopie

tout projet irralisable ). Cette dmarcation des deux sens a gnr la bifurcation des analyses de lutopie dans les deux directions mentionnes : la premire qui correspond la tendance de lutopie se diversifier en permanence et accaparer diffrentes crations de lesprit, la deuxime qui a essay denraciner lutopie dans la forme relativement fixe
66 67 68

Ibid., p. 58. Ibid., p. 58 59.

Jean-Michel RACAULT, Nulle part et ses environs, Voyage aux confins de lutopie littraire classique (1657 1802), R. TROUSSON, op. cit., p. 13. Jean SERVIER, Histoire de lutopie, Paris, Gallimard, 1991, p. I.

Paris, Presses de lUniversit de Paris-Sorbonne, 2003, p. 6.


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du genre littraire et de ne pas lui permettre des divagations trop extravagantes. La coexistence de ces deux mouvements contradictoires, spcifiques de lutopie, notamment llargissement continuel et la tentative de fixation, sexplique par sa double nature, abstraite et concrte, donc, dans ce sens, on pourrait dire que la nature binaire lui est en quelque sorte constitutive. Pour tre une invention, une fabulation, un produit de limagination, lutopie savre profondment abstraite : elle sapproche du rve, de la fantaisie, de lanticipation. Par contre, par son contenu concret, par sa description minutieuse, par son souci pour tous les dtails de la vie quelle prsente, par son organisation mticuleuse du monde rgl dans tous ses aspects, elle fait preuve, dune manire paradoxale, dun grand pragmatisme. Cest pour cela que, grce cette double nature contradictoire, elle soriente dans des directions connexes : celle du mouvement perptuel, de laccumulation des dfinitions et celle de la rduction, de lenracinement dans une forme fixe, celle du genre littraire, sous la loupe duquel elle peut tre mieux tudie. Cette dualit qui semble caractriser lutopie a t remarque par plusieurs critiques, il sagit notamment de Raymond Ruyer (Lutopie et les utopies, 1950), Claude-Gilbert Dubois (Problmes de lutopie, 1968), Alexandre Cioranescu (Lavenir du pass. Utopie et Littrature, 1972) et Raymond Trousson (Voyages aux pays de nulle part, 1975). Nous prfrons commencer par les dfinitions qui saisissent la complmentarit des deux volets, pour nous arrter ensuite, sparment, tantt sur lutopie thorique, tantt sur lutopie littraire. Dans son excellente tude Lutopie et les utopies, Raymond Ruyer est le premier faire une distinction entre utopie et mode utopique. Pour lui, lutopie se dfinit comme :

La description dun monde imaginaire, en dehors de notre espace ou de notre temps, ou en tout cas, de lespace et du temps historiques et gographiques. Cest la description dun monde constitu sur des principes diffrents de ceux
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qui sont luvre dans le monde rel


72

En revanche,le mode utopique reprsente lessence, le principe commun des utopies, ce qui les unit dans leur grande varit. Le mode utopique est, selon lui, un exercice mental sur les possibles latraux . Dans cette perspective, le mode utopique est la fois une exprience mentale, mais aussi un procd, une mthode de connaissance, un 73 raisonnement hypothtico-dductif, avec une double valence, de cration et de critique . Par cette acception, Ruyer tend le champ danalyse et opre un changement de catgorie, un jeu, puisquil rapproche utopie et jeu, entre limpossible et le possible. Si lutopie en tant que construction concrte dun monde autre en marge du monde rel est impossible, si elle reste confine au domaine de la fiction, au contraire, la projection mentale de ce monde savre possible de point de vue hypothtique. Il faut galement remarquer le pluriel dans la dfinition de Ruyer portant sur le mode utopique, celui-ci aboutissant de multiples crations, grce la nature illimite, ouverte de limagination. Lexploration mentale que le mode utopique permet mne un enrichissement de la connaissance, non pas parce que les possibles accrochs au rel sont (ou seraient) vrais et quils largissent le rel, mais par laugmentation de conscience
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quils entranent. Dans ce sens, le mode utopique

Raymond RUYER, Lutopie et les utopies, Paris, Grard Monfort, 1988, p. 3. Ibid., p. 9. Selon RUYER, les possibles latraux donnent la fois un terrain pour linvention et un champ pour la critique, op. cit., p. 21. Ibid., p. 14.

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appartient par nature lordre de la thorie et de la spculationet il sloigne de lhypothse scientifique parce quil nexclut pas les variantes fausses, mais les intgre comme faisant partie dune vision complte du monde. Ruyer montre galement comment seffectue le passage du mode utopique lutopie :

On passe du procd, de lexercice utopique lutopie proprement dite, quand lexercice sur les possibles cre tout un monde. Lutopie doit au moins crer un
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monde en miniature, mais complet

Relevons encore une clarification sur la distinction entre mode utopique et genre utopique :

Le mode utopique est la facult dimaginer, de modifier le rel par lhypothse, de crer un ordre diffrent du rel, parallle la ralit des faits. En dautres termes, il consiste modifier une axiomatique, donc, en loccurrence, changer de monde. [] Il ne sagit jusquici que dune dmarche de la pense, dun mode de rflexion, dune facult gnralement rpandue et qui ne conduit pas pour autant tout un chacun devenir crateur dutopie. On ne passera donc au genre utopique, au sens strict du terme, que si la rflexion sur les possibles latraux aboutit la reprsentation dun monde spcifique, organis. Le penseur utopique, en crant une utopie, rend ses hypothses accessibles sous la forme
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dune cit o elles sorganisent et se structurent

Le genre utopique est donc lincarnation du mode utopique, lexprimentation littraire dun exercice mental, pour reprendre la terminologie de Ruyer. Quelques annes plus tard, Claude-Gilbert Dubois retrouve la mme dichotomie, en parlant dutopie et desprit utopique, celui-ci pouvant sinsinuer dans les productions romanesques, les essais politiques ou moraux, les traits juridiques ou les relations de voyages rels ou imaginaires
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Alexandre Cioranescu, dans son clbre ouvrage Lavenir du pass. Utopie et littrature, propose un autre couple de concepts : utopisme et utopie.

Lutopie est la description littraire individualise dune socit imaginaire, organise sur des bases qui impliquent une critique sous-jacente de la socit
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relle

Tandis que par utopisme il dsigne la mentalit, lattitude mentale plus large qui peut sinfiltrer dans diffrentes productions littraires, qui, elles, sont nommes des utopies. De nos jours, Jean-Yves Lacroix reprend partiellement cette terminologie, gardant pour lutopisme la mme signification que lui donne Cioranescu, mais laissant au mot utopie ltiquette de livre de More :

Nous dsignerons ici galement par le terme dutopisme les lments, pratiques ou thoriques, qui, tout en pouvant tre rapports dune manire ou dune autre lUtopie, nen expriment pourtant pas directement ce qui doit tre compris comme
75 76

Ibid., p. 23. Cit par R. TROUSSON, Voyages aux pays de Nulle Part, Bruxelles, ditions de lUniversit de Bruxelles, 1979, p. 18-19.
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C.-G. DUBOIS, op. cit., p. 11-31.

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A. CIORANESCU, Lavenir du pass. Utopie et littrature, Paris, Gallimard, 1972, p. 22.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

relevant de son mouvement propre. Et nous rservons alors la qualification


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dutopique ce qui, en revanche, peut tre absolument rapport lUtopie


Il insiste naturellement, et avec force, sur cette diffrence entre utopisme et utopie :

Cest ainsi que lon peut reconnatre de lutopisme dans tout idal de perfection, de bonheur ou de justice, sur terre, dire que le communisme est un utopisme, mais quil y a aussi de lutopisme dans les voyages de la Renaissance ou dans les rvoltes millnaristes du Moyen Age, et encore quil est utopiste de penser le primat des lois ou des mathmatiques. Par exemple : Utopie nest pas un
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monastre, mais il y a certainement de lutopisme dans la vie monachique

Raymond Trousson suit la mme voie dune diffrence entre utopisme et utopie, savoir entre imaginaire social au sens large et lun de ses modes dexpression, genre littraire narratif et descriptif qui peut studier dans ses invariants, dans ses constantes la fois thmatiques et formelles . Pourtant, il met laccent sur le volet littraire et sarrte sur une dfinition de lutopie qui est devenue clbre :
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Nous proposerons de parler dutopie lorsque, dans le cadre dun rcit (ce qui exclut les traits politiques), se trouve dcrite une communaut (ce qui exclut la robinsonnade), organise selon certains principes politiques, conomiques, moraux, restituant la complexit de lexistence sociale (ce qui exclut lge dor et lArcadie), quelle soit prsente comme idal raliser (utopie constructive) ou comme la prvision dun enfer (lanti-utopie moderne), quelle soit situe dans un espace rel, imaginaire, ou encore dans le temps, quelle soit enfin dcrite au
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terme dun voyage imaginaire, vraisemblable ou non

Cette dfinition met en jeu beaucoup dlments qui excluent du genre utopique certaines productions littraires. Trousson propose donc une vision plus cible, plus circonscrite, plus 83 restreinte du genre utopique, en ajoutant plus tard, dans dautres ouvrages , des traits qui limitent encore plus lobjet de lutopie littraire, comme par exemple le trait narratif (qui manque dans les traits politiques exclus du genre utopique) ou le fantastique dbordant (caractristique de la science fiction, qui ne fait pas partie non plus du genre utopique). Cette vision rductionniste permet en effet daboutir une dfinition synthtique de lutopie, mais en sacrifiant dautres catgories qui restent suspendues quelque part dans une zone imprcise des genres littraires. Jean-Yves Lacroix pense que cet effort de discrimination tout fait ncessaire ralis par Trousson la recherche dune dfinition adquate de lutopie littraire produit de bons rsultats dans linventaire des critres caractrisant le genre utopique et dans llaboration dune histoire littraire du genre, que lon ne peut videmment que juger trs utile. Pourtant, notre avis, le concept dutopie napparat pas dans une lumire trs claire :
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Jean-Yves LACROIX, Utopie et philosophie, Paris, Bordas, 2004, p. 17-18. Ibid., p. 18. Raymond TROUSSON, DUtopies et dutopistes, Paris, LHarmattan, 1998, p. 10. Ibid., p. 28. Il sagit des ouvrages DUtopies et dutopistes, Paris, LHarmattan, 1998 et Sciences, techniques et utopies. Du paradis lenfer,

Paris, LHarmattan, 2003.

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Premire Partie. Prolgomnes : rflexions sur lutopie

Mais cela tant, cela ne nous donne pas encore le concept de lutopie : cette histoire est ordonne selon une description thmatique, un classement factuel et non, par consquent, une dtermination conceptuelle permettant de reconnatre lobjet utopie , y compris comme genre littraire, dans lunit articule de ses
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caractres

part cette dichotomie, qui rpartit les utopies dans une direction plutt thorique et dans une autre plutt littraire, de nombreux critiques se sont penchs sur chacune dentre elles, sparment. Pourtant, puisque cest le volet littraire qui nous intresse avec prdilection, nous allons maintenant passer en revue quelques-unes des dfinitions les plus saillantes des utopies littraires.

Chapitre III. Le paradigme utopique


Lutopie comme construction littraire
Si la premire approche de lutopie, selon laquelle celle-ci este une forma mentis,reste extrmement large et thorique, essayant didentifier travers toute une srie dhypothses lessence invariable de lutopie, avec la perspective littraire les frontires de lutopie vont se resserrer, pour se rduire uniquement au domaine littraire. Il y a de nouveaux plusieurs problmes suscits par cette vision : le problme de la varit des textes utopiques qui pose la question de lexistence ou non dun genre littraire utopique. Un autre problme est celui des satellites de lutopie, qui se sont dvelopps dans la littrature, il sagit de luchronie, e e partir du XVIII sicle et de la contre-utopie ou dystopie, partir du XX sicle. Ces deux catgories du genre utopique sont trs intressantes analyser, parce quelles changent la perspective sur lutopie elle-mme. La premire chose par laquelle il faudrait commencer, peut-tre, est que lutopie trouve sa matrialisation dans la littrature. Si lutopie en tant que forma mentis na pas toujours une incarnation prcise, si elle manque souvent de corporalit, restant une sorte desprit insaisissable, la littrature est le domaine o lutopie existe effectivement, elle prend des formes varies, elle change et se dploie. Pourtant, cette existence matrielle nest pas sans soulever des difficults dun autre type : toutes les utopies nauront pas la mme forme, la mme nature, le mme fonctionnement. Il y aura des diffrences, des contradictions, des disqualifications pour une raison ou pour une autre. Il y aura un corpus dune immensit et dune htrognit effrayantes, qui runira par un fil commun souvent trop faible, autrement trop rigide, des uvres similaires ou dissemblables, accepts ou contests, en face desquelles un critique roumain, Florin Manolescu, dira que la premire impression du chercheur qui tudie lutopie est :

Quil a affaire non pas un genre littraire, mais une littrature parallle, dans laquelle se trouvent les quivalents de toutes les espces ralistes ou non85

ralistes de la littrature main-stream


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Jean-Yves LACROIX, op. cit., p. 11-12. Florin MANOLESCU, Literatura SF, Bucuresti, Ed. Univers, 1980, p. 19.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Lutopie devient la fois une mise en images et une mise en rcit, une verbalisation dun projet thorique, dune pulsion inconsciente ou dun penchant mythique. La premire donne certaine de lutopie, le point de dpart, est que lutopie existe, dans la littrature. Ensuite il y a la question de sa forme. Prend-elle la forme dun roman, dun programme politique, dun projet philosophique ? Il y a des critiques qui contestent son statut de roman, cause de labondance des descriptions prjudiciant les cts narratifs. Pourtant, il y en a dautres qui considrent quil existe un genre utopique, quil faut dfinir et dlimiter des autres genres. ce propos, Raymond Trousson considre que :

[] la notion de genre est ici dabord un modle heuristique dou dune relative permabilit et qui peut, au cours de lvolution historique, emprunter des
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thmes et des procds des genres voisins


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Sur ce point, il faut analyser si lutopie reprsente un genre littraire spcifique, avec ses drivs (le rcit de voyage, la robinsonnade, la science-fiction) ou bien si elle est tout simplement un avatar du genre romanesque, genre quelle dforme et mutile peut-tre, mais en lui respectant quand-mme certains principes :

Lutopie apparatra donc volontiers comme un avatar du genre romanesque, et ce critre littraire servira aussi circonscrire notre sujet : on sefforcera [] de retracer lhistoire du genre utopique, cest--dire dune srie de tableaux imaginaires dun idal constructif de la vie en socit, suppos ralis et
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prsent dans le cadre dun rcit

Selon Raymond Trousson, les diverses uvres utopiques peuvent tre regroupes dans un genre utopique, genre quil tudie dune manire diachronique, en montrant son volution le long de lhistoire :

[] ltude de lutopie ne saurait se faire que dans une perspective largement diachronique qui permet seule danalyser le devenir dun genre, beaucoup plus
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ancien que les idologies que lon y projette

Dans le cadre de cette approche de lutopie en tant que genre littraire, Raymond Trousson donne la dfinition suivante de lutopie, dfinition qui est retenir par sa nature rigoureuse et exhaustive :

[] nous proposons de parler dutopie lorsque, dans le cadre dun rcit (ce qui exclut les traits politiques), se trouve dcrite une communaut (ce qui exclut la robinsonnade), organis selon certains principes politiques, conomiques, moraux, restituant la complexit de lexistence sociale (ce qui exclut lge dor et lArcadie), quelle soit prsente comme idal raliser (utopie constructive) ou comme la prvision dun enfer (lanti-utopie moderne), quelle soit situe dans

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R. TROUSSON, op. cit., p. XXVII. Ibid., p. 19. Ibid. Ibid., p. XXVI.

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Premire Partie. Prolgomnes : rflexions sur lutopie

un espace rel, imaginaire, ou encore dans le temps, quelle soit enfin dcrite au
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terme dun voyage imaginaire, vraisemblable ou non

Par cette dfinition, Trousson tablit les lments constants des utopies, sans rien omettre : il sagit tout dabord de la forme que prend lutopie, savoir celle de rcit (ce qui exclut demble les ouvrages politiques ou philosophiques), lobjet, celui de prsenter une communaut organise, un monde en fonctionnement, avec les composantes principales de la vie sociale : la politique, lconomie, la morale, lducation. Le but de lutopie est de prsenter soit un idal, soit un avenir sombre, donc il assimile lanti-utopie moderne au genre utopique. Trousson invoque galement la coordonn spatio-temporelle, essentielle pour les productions utopiques et le moyen daccs au monde utopique (qui se fait par lintermdiaire du voyage), les deux tant des caractristiques intrinsques du genre utopique. Pour revenir un peu en arrire, du point de vue chronologique, en ce qui concerne lobjet de lutopie, savoir celui dun monde organis, Raymond Ruyer prcise son tour que, la diffrence du mode utopique, qui est simple exercice sur les possibles latraux lutopie proprement dite doit crer un monde en miniature, mais complet il aboutit la dfinition suivante de lutopie :
92 91

. Cest pourquoi,

Une utopie est la description dun monde imaginaire, en dehors de notre espace ou de notre temps, ou en tout cas, de lespace et du temps historiques et gographiques. Cest la description dun monde constitu sur des principes
93

diffrents de ceux qui sont luvre dans le monde rel

Raymond Ruyer considre lutopie comme la construction dun monde imaginaire dans un autre espace-temps, monde structur sur des principes diffrents de ceux qui sous-tendent le monde rel. Un autre critique qui parle du genre littraire utopique est Alexandre Cioranescu. Tout en se dclarant insatisfait des dfinitions, puisque, selon lui, une dfinition nest jamais complte
94

, il ose son tour dfinir lutopie comme :


95

La description littraire individualise dune socit imaginaire, organise sur des bases qui impliquent une critique sous-jacente de la socit relle
96

Cioranescu reconnat tout de suite le premier grand dfaut de lutopie, qui dcoule de sa dfinition, savoir le fait que celle-ci est une description. Dailleurs Lalande, dans son Vocabulaire technique et critique de la philosophie dfinit lutopie comme une description concrte et dtaille (souvent sous forme de roman). Trousson remarque aussi que lutopie

90

Ibid., p. 28.
91 92

Raymond RUYER, op. cit., p. 9. Ibid., p. 23.

93

Ibid., p. 3.
94

Alexandru CIORANESCU, op. cit., p. 24.

95 96

Ibid., p. 22. A. LALANDE, Vocabulaire technique et critique de la philosophie, PUF, Quadrige, 1993, p. 1179.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

est un genre essentiellement descriptif . Cioranescu voit une contradiction entre le mode descriptif qui relve de lessence de lutopie et la prsence ou bien la ncessit dune narration qui cre souvent une sorte de supra-structure . Raymond Trousson parle mme 99 dune vacuation de la narration par la description qui fait que la dernire simpose par rapport la premire. Une autre contradiction rsulte du mlange dimaginaire et de ralisme, dans le sens que, dans le cadre de la convention narrative, le pays dcrit par les utopistes a des signes dauthenticit ; il est particularis, individualis, localis plus ou moins, il jouit de toutes les circonstances dun lieu rel, existant. Ce poids que la description occupe dans les uvres utopiques saccorde mal avec leur statut de romans et qui plus est, de romans formant eux-mmes tout un genre littraire part. Dailleurs, Cioranescu invoque aussi la rigidit et la strotypie du genre utopique. Pour lui, lutopie est :
98

97

Un genre littraire avec des rgles trs rigides (qui expliquent la monotonie, la strotypie des productions discutes), dans lequel limagination se cache de manire hypocrite derrire le raisonnement afin de le diriger, avec plus dautorit,
100

et dont le poids idologique influence trs fort les structures littraires

Il faudrait galement remarquer que Cioranescu identifie trs bien les trois ressorts qui dterminent les utopies, savoir limagination, le raisonnement et le poids idologique. Lide dun asservissement de la raison limagination est trs intressante, de mme que celle du ct idologique qui reste prsent dans lutopie littraire, mme si Cioranescu regrette de navoir pas pu lintgrer dans sa dfinition de lutopie. Il considre que laspect idologique de lutopie pse plus lourd que ses structures littraires ou ses modles stylistiques . Ce volet idologique relie donc, dune manire plus ou moins visible, lutopie littraire lutopie thorique. Dans le sens de la rigidit du genre utopique, Claude-Gilbert Dubois parlait de lutopie comme dun genre rgles fixes et trs troites , mais qui obit difficilement des critres formels et littraires, puisque lesprit utopique est capable de sinsinuer dans les productions romanesques, les essais politiques ou moraux, les traits juridiques ou les relations de voyages rels ou imaginaires
103 102 101

Pourtant, avant de parler ou non de genre utopique, il parat que la prvalence de la description, labsence dune intrigue et dun dnouement et laction trop faible concourent 104 remettre en question le statut romanesque des utopies . Donc certains moments, dans lhistoire du genre utopique, sest pos le problme de savoir si lutopie peut ou non tre
97 98 99 100 101 102

R. TROUSSON, op. cit., p. 51. Ibid. R. TROUSSON, Dutopies et dutopistes, Paris, LHarmattan, 1998, p. 31. In Sorin ANTOHI, op. cit., p. 19. Alexandru CIORANESCU, op. cit., p. 24. Claude-Gilbert DUBOIS, De la premire utopie la premire utopie franaise. Bibliographie et rflexion sur la cration utopique Ibid.
104

au seizime sicle , Rpertoire analytique de littrature franaise, I, 1970, p. 11 31.


103

Voir R. TROUSSON, op. cit., p. 29.

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Premire Partie. Prolgomnes : rflexions sur lutopie

rattache la forme romanesque, cause de la pauvret et des carences de linvention romanesque dans lutopie traditionnelle
105

Dans une autre perspective, lexcs et la prsence de certains revenants pose le problme de la monotonie des utopies, de leur reprise des mme thmes depuis longtemps utiliss, savoir le voyage, le naufrage, la dcouverte du lieu utopique (le plus souvent une le), linitiation la socit utopique et le retour au pays dorigine. Mais il y a une autre piste qui souvre lanalyse : celle du modle ou bien des prototypes littraires , ainsi quils sont appels par Sorin Antohi. La thorie des modles littraires explique la strotypie des crits utopiques, puisque ds quun modle est constitu, il sera ensuite repris et largement exploit par la littrature, en gardant certaines constantes le long du temps. Ce procs sappelle monognse et se rfre la naissance dun genre littraire partir dune seule uvre, qui est un Urmodell . Ensuite, le modle littraire considr est multipli sans cesse, ainsi que le montre Sorin Antohi :
107 106

On pourrait dire que presque tous les romans dont les paradigmes se sont e e dfinis au XVI et au XVII sicles ont t ds le dbut destins la strotypie : quiconque a lu une utopie, les a lues toutes, quiconque a lu un
108

roman picaresque pareil

.
109

Dailleurs, autour de ces quelques prototypes littraires se dveloppe toute la littrature, puisque, selon Adrian Marino, entre un seul genre et une infinit de genres littraires se droule toute lhistoire de la littrature . Pour revenir aux acceptions de lutopie littraire, il faut rappeler galement la dfinition donne par Louis Marin lutopie comme pratique discursive la fois potique et projective
110

, dfinition qui met ensemble le volet artistique, littraire et le volet thorique, idologique. Une autre dfinition incontournable est celle de Darko Suvin qui dfinit lutopie comme :

La construction verbale dune communaut quasi humaine particulire, o les institutions sociopolitiques, les normes et les relations individuelles sont organises selon un principe plus parfait que dans la socit de lauteur, cette construction alternative tant fonde sur la distanciation ne de lhypothse
111

dune possibilit historique autre

Par le syntagme construction verbale, Darko Suvin attache explicitement lutopie la sphre de la cration littraire. Pourtant, il faudrait peut-tre sinterroger aussi sur cet aspect descriptif de lutopie, qui lui vaut tant de critiques menant mme au risque extrme dune
105 106 107 108 109

R. TROUSSON, op. cit., p. 28. S. ANTOHI, op. cit., p. 19. Ibid., p. 19.

Ibid. Adrian MARINO, Dicionar de idei literare, vol. I, Bucureti, Eminescu, 1973, p. 729.
110

Louis MARIN cit par Lise LEIBACHER-OUVRARD, Libertinage et utopie sous le rgne de Louis XIV, Genve, Droz, 1989,

p. 10.
111

Ibid.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

exclusion de la catgorie du genre romanesque. Il est vrai que la description prdomine dans les crits utopiques, mais cette prvalence doit peut-tre tre comprise moins comme un procd stylistique que comme une technique reprsentationnelle. Le rle de la description est plutt celui de photographier le monde utopique, de le figer dans des images, de mieux le reprsenter aux yeux des lecteurs. Ainsi que le remarque Lise-Leibacher Ouvrard, Suvin largit le contenu reprsentationnel des utopies des communauts quasi-humaines, ce qui signifie quil admet comme utopies dautres modles anthropologiques , ce qui prpare le terrain pour des rcits plus fantastiques. Lorganisation de la socit utopique selon un principe plus que parfait que dans la socit de lauteur a le dfaut dexclure les contre-utopies. Son avantage est, ainsi que le montre Lise-Leibacher Ouvrard, de ne pas ancrer lutopie dans la sphre de limpossible, ni de la transformer en prdiction ou anticipation. Cette perspective laisse lutopiste toute la libert dimaginer sans contraintes et de viser, selon la remarque de Raymond Ruyer, non pas la vrit, mais une augmentation de conscience . Ce qui est galement trs intressant dans la dfinition de Darko Suvin est la question de la distanciation, qui justifie laltrit du monde utopique. Lise-Leibacher Ouvrard montre, partir des ides de Suvin, que lutopie se fonde sur la cognition et la distanciation, la premire notion devant tre comprise comme rflexion de la ralit, mais aussi une rflexion sur la ralit et la deuxime comme la capacit des utopies de mettre en scne un monde foncirement diffrent. Selon lopinion de Suvin, ces deux aspects rapprochent lutopie de la science fiction et font de lutopie le sous-genre sociopolitique de la science-fiction
115 114 113 112

Il y a quelques conclusions qui simposent, la fin de ce chapitre thorique. Si difficile que puisse tre la dmarche de dfinir lutopie, celle-ci nest pas impossible, condition de ne pas vouloir transformer la dfinition dans une sorte de chemise de force qui doive tenir ensemble tout prix des lments discordants. En suivant le fil smantique, qui montre galement les fluctuations des crits utopiques avec le temps, il est possible didentifier deux grandes directions de recherche. La premire est purement thorique. Elle voit dans lutopie une production de lesprit, qui peut ou non prendre une forme quelconque. Elle peut rester un niveau abstrait, de penchant inconscient, daspiration lidal, danticipation de lavenir ou de dsir de retourner au pass. Elle peut se rapprocher jusqu une possible fusion, parfois, dautres crations de lesprit, telles que le rve, le mythe, le programme politique, lidal lgislatif ou social, le millnarisme ou bien sinsinuer dans des catgories culturelles dj existantes, appeles par Michel Foucault des htrotopies. Mais lincarnation la plus prgnante de lutopie est celle qui correspond la deuxime direction de recherche voque, savoir celle de la littrature. Cest la littrature qui donne un corps lesprit utopique. Dans le domaine littraire, lutopie devient une sorte de transposition descriptive et narrative dun modle idologique de socit. Selon la plupart des critiques, les crits utopiques constituent un genre eux, le genre utopique, caractris par une thmatique et une forme propres. notre avis, le genre utopique doit tre envisag comme un ensemble form dlments fixes et dlments variables. Il y a quelques constantes, reprises par les utopies,
112 113 114 115

Ibid., p. 11. R. RUYER, op. cit., p. 14. Lise-Leibacher OUVRARD, op. cit., p. 12. Ibid.

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Premire Partie. Prolgomnes : rflexions sur lutopie

telles que linsularit de la socit utopique, le moyen daccs au monde utopique qui se fait en gnral de manire accidentelle par lintermdiaire du voyage (le plus souvent le naufrage), la structure de la socit utopique (lautarcie, lducation, le collectivisme), le retour dans le pays dorigine. Frdric Rouvillois identifie par exemple quelques traits communs des utopies dans linsularit, lgalit, lintangibilit de la loi et lenjeu des utopies qui est de refaire lEden
116 117

. Pour Raymond Ruyer, ces principes, quil appelle

caractres gnraux des utopies sont la symtrie, luniformit, la croyance en lducation, lhostilit la nature, le collectivisme, les choses mises lenvers, lautarcie et lisolement, lasctisme, leudmonisme collectif, lhumanisme, le proslytisme, la prtention prophtique, lidologie. La meilleure approche de lutopie en tant que genre littraire est celle qui rsulte dune analyse de quelques crits utopiques, dont le rle est de consacrer cette vision de lutopie en tant que genre unitaire, comprenant des lments fixes, constants, mais aussi des variations qui justifient, finalement, les visages multiples de lutopie littraire. Cest pourquoi, afin de pouvoir consolider ces affirmations et pour justifier le poids lourd de ce premier chapitre thorique, nous passerons, en ce qui suit, lanalyse des utopies qui composent notre corpus, savoir Les tats et Empires de la lune et du soleil, La terre australe connue, Les Aventures de Tlmaque et Lle de la raison, Lle des esclaves et La Colonie.

116 117

Frdric ROUVILLOIS, op. cit., p. 33. R. RUYER, op. cit., p. 41.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Deuxime partie. Lentre en utopie


Aprs avoir esquiss le cadre thorique de lutopie et dlimit, par certaines questions, les grandes lignes danalyse de celle-ci, il nous faut passer la partie la plus substantielle, qui se rfre au monde utopique tel quil se profile travers les ouvrages mentionns, LAutre monde, La Terre australe connue, Les Aventures de Tlmaque et Lle des esclaves, Lle de la raison et La Colonie. Cette partie analytique nest pas et ne peut pas tre dissocie de la premire. Il y aura en permanence des correspondances faire entre les noncs thoriques et les ralits textuelles, entre les prmisses de la thorie et les conclusions de lanalyse. Donc, part lanalyse proprement dite des textes, qui ne fera quenrichir et justifier les affirmations du premier chapitre thorique, lenjeu de ce choix de corpus est double. Dun ct il sagit de montrer la consistance du genre utopique, par lanalyse de quatre textes radicalement diffrents, dont trois romans et deux pices de thtres. Ce sera une incursion lintrieur du genre utopique, une dissection dans le vif de ses caractres fondamentaux, une mise en vidence des thmes les plus importants par leurs ralisations textuelles et une analyse, au fil du texte, des lments fixes et variables du genre utopique. Dautre part, compte tenu de la succession chronologique des ouvrages qui partent de e e la moiti du XVII sicle et vont jusqu la premire partie du XVIII sicle, nous essaierons de dduire lvolution diachronique que prsente le genre utopique, en jugeant la manire dont cette volution est absorbe et reflte par les textes choisis. Puisquil ne peut y avoir volution sur un seul plan et puisque il ny a peut-tre aucune composante de la vie humaine qui ne soit touche, de prs ou de loin, par lutopie, cette perspective diachronique sera relie, videmment, avec les ralits sociales de lpoque quelle reflte et leurs volutions. Le monde utopique ne peut pas tre analys en dehors du monde rel quil prolonge, quil dfie ou quil dforme. Il y aura donc toujours, un regard dans le miroir, autrement dit un retour la ralit du temps historique cach derrire le personnage qui entre dans le monde utopique, le reprsentant de lespce humaine, partie dun procs contre lhumanit qui lui est souvent intent. Le premier volet de cette partie analytique, cest lpiderme de lutopie, le volet le plus la surface : il sagit du contour du monde utopique, savoir lespace utopique. Cest aussi le premier contact de lhomme avec lautre monde, bti sur des principes qui rsulteront de lanalyse des textes : lisolement, le cadre naturel, le cadre urbain, larchitecture de la ville utopique, les lieux connexes (la lune, le soleil, la terre australe, lle). Il y a ensuite un niveau suprieur qui est atteint, celui de la socit utopique. Lhomme, plong dans lautre monde, le dcouvre. Lorganisation sociale, mais aussi les aspects les plus importants de la vie seront mis en vidence. Finalement, dans une dernire partie, il sagira du face face entre le monde rel et le monde utopique : monde lenvers, procs de lhumanit, retour au monde rel avec quelques interrogations essentielles sur la nature souhaitable ou non du monde utopique tel quil est dessin par les textes mentionns.

Quelques titres des miroirs de lutopie


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Deuxime partie. Lentre en utopie

Afin de rendre plus douce la transition de la thorie lanalyse, nous commencerons par quelques considrations portant sur les diffrentes ditions et par lanalyse des titres des ouvrages de notre corpus. Il est vident que le titre dune uvre littraire nest pas du tout alatoire. En deuxime lieu, il est clair que ce titre a une relation quelconque soit avec le contenu, soit avec le but ou pour ainsi dire la raison dexister dun livre. Il ny a donc pas darbitraire, pour reprendre un terme de Saussure, entre un livre et son titre. Dans le cas des uvres que nous considrons, cette ide sera pousse encore plus loin: non seulement il y a une connexion solide entre le titre des ouvrages et leur contenu, mais il y a un rseau de significations qui relie entre eux les trois romans et les trois pices de thtre, et qui les met ensuite en rapport avec le genre littraire auquel ils appartiennent. Bref, il sagit de chercher llment ou les lments-cls du titre qui renvoient limaginaire utopique et la manire dont celui-ci ou ceux-ci crent un tissu de sens avec ceux des autres uvres analyses. Nous commencerons donc par le premier ouvrage du point de vue chronologique de la srie de textes qui seront soumis lanalyse, il sagit des tats et Empires de la lune et du soleil de Cyrano de Bergerac. Ainsi que le montre Madeleine Alcover dans son dition critique des tats et Empires de la lune et du soleil , il y a quatre versions du premier e roman de Cyrano qui sont connues et qui peuvent tre dates au XVII sicle : trois versions manuscrites, celles de Paris, de Munich et de Sydney et une quatrime, celle de ldition 119 originale posthume de 1657 . Dans les trois versions manuscrites, le titre du roman est le 120 mme, avec une inversion des mots Empires et tats . Ainsi LAutre Monde ou les Estats et Empires de la Lune
121 118

apparat comme titre du manuscrit de Paris, LAutre Monde ou


122 123

les Empires et estatz de la Lune

dans la version de Munich et LAutre Monde ou Les

Empires et Estats de la Lune dans le manuscrit de Sydney. En ce qui concerne ldition dite originale de 1657, parue Paris, chez Charles de Sercy, le titre est Histoire comique de Monsieur de Cyrano de Bergerac, contenant Les Estats et Empires de la Lune . Pour ce qui est du deuxime roman, on connat ldition originale de 1662 intitule Les Nouvelles uvres de Monsieur de Cyrano de Bergerac contenant lHistoire comique des Estats & Empires du Soleil, plusieurs Lettres et autres pices divertissantes , parue toujours chez Charles de Sercy, Paris. Il y a une autre dition de 1662, qui porte le mme titre et les 126 mmes indications que ldition antrieure, dont elle est la copie .
118 125 124

CYRANO de BERGERAC, Les tats et Empires de la lune et du soleil, dition critique, textes tablis et commentes par Ibid., p. CI. Nous avons gard lintgralit et la graphie du titre telle quelle apparat dans les considrations faites par Madeleine Alcover Ibid. Ibid., p. CX. Ibid., p. CXII. Ibid., p. CXIX. Ibid. p. CXXV. Ce sont les considrations de Madeleine ALCOVER, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. CXXVIII.

Madeleine ALCOVER, Paris, Honor Champion, 2004.


119 120

au dbut de ldition cite des tats et Empires de la lune et du soleil.


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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

partir des titres vhiculs par les ditions mentionnes, qui ont tous comme dnominateur commun le syntagme tats et empires, ou bien linverse (sans que lordre des deux mots ait une importance quelconque) il y a deux directions danalyse, issues de la premire partie du titre, savoir LAutre Monde (laccent tombe sur laltrit du monde lunaire) ou bien LHistoire comique (laccent tombe sur le genre, donc sur le ct narratif et comique). De toute faon, les deux titres crent des horizons dattente diffrents : la dcouverte dun monde autre, dans le premier cas, ou bien la narration daventures comiques, dans le deuxime cas. Pour ce qui est du titre LAutre Monde ou les tats et Empires de la Lune, il faut remarquer que Cyrano de Bergerac cre un systme de rfrences sur trois coordonnes: il existe un monde autre (laffirmation de lexistence de cet ailleurs et de son caractre autre, diffrent par rapport notre univers), ce monde nest pas chaotique, mais il est organis en tats et Empires (lorganisation de lailleurs utopique), et ce monde se trouve dans la lune (la localisation exacte de cet espace autre). Ces deux dernires coordonnes, lorganisation et la localisation, servent renforcer lide de lexistence de lAutre Monde: ce monde existe parce quil est organis dune certaine manire et parce quil peut tre localis, il peut tre repr quelque part dans lunivers. Lide dorganisation complte celle de la simple existence par un attribut humain; si le chaos renvoie la naissance de lunivers, la phase germinative de la vie, lordre se rfre un stade plus volu, celui dun monde travaill par lhomme, port par celui-ci un certain degr de civilisation. Bref, non seulement le monde lunaire est diffrent par rapport au ntre, mais il prsente un certain niveau dvolution. En plus, lemploi des pluriels les tats et Empires suggre la fois la dimension large de ce monde et lide de sa grandeur. Lapparition de ces dtails dans le titre reflte le dsir de lauteur de poser cet Ailleurs lunaire comme certitude et laisse supposer une nature descriptive de son roman. En fait, la formule de Cyrano, avec son pluriel, qui, selon Sylvie Requemora, connat une longue tradition, datant du Moyen Age, et renvoie aux rcits de voyages anciens ou contemporains, surtout aux ouvrages de Pierre Davity, plusieurs 127 fois rdits au XVIIe sicle et qui ont enregistr un grand succs . Sylvie Requemora remarque, propos de lexpression tats et Empires que :

La formule est donc courante et synonyme gnralement de succs ditorial. Elle implique une tude gographique et historique exhaustive des parties du monde
128

envisages

Pourtant, cette suggestion descriptive est vite dmentie par le texte cyranien, qui ne fournit pas de description gographique des tats et Empires invoqus dans le titre. Du point de vue du procd utilis par lauteur pour construire un systme interprtatif dans le cadre du titre, il faut remarquer que celui-ci comprend deux tapes, la mention et lexplicitation. En premier lieu, lauteur prsente une image, celle de lAutre Monde, cense crer un mystre et susciter lintrt du lecteur, mais tout de suite aprs il lexplicite en ralisant cette identification de lespace utopique lespace lunaire. propos de ces deux parties du titre qui se trouvent dans une sorte dquilibre, Jean-Michel Racault considre que laccent doit tomber sur laltrit du monde figur par Cyrano, un monde renvers, plutt que sur la structure autonome de ce monde :
127

Sylvie REQUEMORA, Voyage astral et rcit de voyage dans Les tats et Empires de la Lune et du Soleil, in Brengre

PARMENTIER, Lectures de Cyrano de Bergerac, Les tats et Empires de la Lune et du Soleil, Rennes, Presses Universitaires de Rennes, 2004, p. 197 198.
128

Ibid., p. 198.

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Deuxime partie. Lentre en utopie

Dans le titre de Cyrano, cest donc sur le premier terme, non sur le second, quil faut ici faire porter laccent : recherche dune altrit invitablement tributaire du modle rfrentiel quelle subvertit plutt que construction dun univers
129

autonome

Le titre donne une cl de lecture pour tout le rcit, cest pourquoi, dans ce sens, JeanMichel Racault considre que la socit lunaire ne reprsente pas un modle exprimant une sorte didal social ou personnel, mais une construction sur les bases du topos du mondus inversus
130

La socit lunaire, si toutefois ce terme est bien adquat, ne dfinit pas ici un modle valeur exemplaire exprimant un idal personnel : elle est une projection
131

inverse du rel, un monde autre construit par retournement du premier

Dautre part, dans lanalyse de Sylvie Requemora, cette altrit annonce par le titre, bien que tributaire des rcits de voyage, peut tre comprise galement comme une contestation de la vision chrtienne de lautre monde :

Lexpression [LAutre Monde] sinscrit dans une tradition viatique tout en suggrant de faon audacieuse lexprimentation concrte de la pluralit des
132

mondes et en ironisant sur le traditionnel autre monde chrtien

Dailleurs, cette altrit suppose une nouvelle vision de lespace, dans le cadre des reprsentations de lespace qui oscillent, au XVIIe sicle, entre le monde cosmique monde de la perfection et de lincorruptibilit astrale - et le monde sublunaire, soumis aux changements et la corruptibilit, la lune tant la frontire entre les deux. Cyrano dilate cet espace non seulement par la dcouverte dune pluralit despaces, mais par linvestigation dune zone prcise, situe entre les deux mondes :

Cyrano propose donc dans son titre une exploration radicalement nouvelle, celle de cette zone intermdiaire, de cet entre-deux-mondes, un monde qui ne peut
133

qutre autre

.
134

En ce qui concerne lautre titre, savoir LHistoire comique de Monsieur de Cyrano de Bergerac, contenant Les Estats et Empires de la Lune
135

et LHistoire comique des Estats

& Empires du Soleil , celui-ci suggre une nature plutt narrative, prparant le lecteur pour un rcit daventures comiques. Il y a, videmment, plusieurs explications possibles du titre choisi par Cyrano. Madeleine Alcover affirme que Cyrano lui-mme donne la cl de lecture de ses romans :
129

Jean-Michel RACAULT, Nulle part et ses environs: voyage aux confins de lutopie littraire 1657 - 1802, Paris, Presses Ibid. Ibid. Sylvie REQUEMORA, op. cit., p. 198 199. Ibid., p. 199. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. CXIX. Ibid., p. CXXV.

de lUniversit de Paris- Sorbonne, 2003, p. 113.


130 131 132 133 134 135

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Cyrano, dentre de jeu, a rvl dans quel esprit devaient se dcoder ses rcits : en les intitulant Les tats et Empires, il les donnait lire comme des parodies,
136

comme des contre-discours

.
137

Dans ce sens, Cyrano aurait parodi le fameux ouvrage du gographe et historien Pierre Davity, intitul Les Estats, Empires et Principautez du Monde , une sorte dencyclopdie comportant la description du monde. Madeleine Alcover remarque des similitudes entre lavant-propos du livre de Davity et celui des tats et Empires du Soleil. Voici les propos de Davity :

[] lon pourra voir dans ce livre toutes sortes de personnes et de nations vivement et navement pourtraites et reprsentes avec leurs faons de faire et coutumes le plus curieusement quil est possible []. Lauteur de ce livre ne la jamais entrepris quavec un ferme dessein de se rendre agrable, comme font ordinairement les gographes en la description de la terre, racontant les
138

singularits quon y rencontre []

Dans les tats et Empires du Soleil, Cyrano sexprime dune manire similaire, en reprenant les formes dorganisation sociale qui figurent dans le titre de louvrage de Davity :

La plus ordinaire, comme la plus utile de nos occupations, cest de voyager par les vastes contres de ce grand monde. Nous remarquons curieusement les murs des peuples, le gnie des climats et la nature de toutes les choses qui peuvent mriter notre attention [] Depuis ma venue au soleil, jai employ mon temps visiter les climats de ce grand globe pour en dcouvrir les merveilles : il
139

est divis en royaumes, rpubliques, tats et principauts comme la terre

Pour Madeleine Alcover laspect parodique de louvrage de Cyrano est visible partir du choix du titre : LAutre Monde parodie le titre du second ouvrage du gographe Pierre Davity, intitul Le Monde ou la description gnrale de ses quatre parties, avec tous ses Empires, Royaumes, Etats et Rpubliques . Par son titre, Cyrano remettrait en question, selon M. Alcover, lunicit du monde et le gocentrisme, en suggrant lexistence dautres lieux, la lune et le soleil. Par consquent, partir du jeu entre comique et srieux qui est illustr dans le titre mme de ses romans, ceux-ci se placeraient sous le signe du spoudogeloion
141 140

, une criture hybride

142

, cache dans la profondeur du texte.

Un autre lment quil faut ajouter cette brve analyse des titres est la prsence, dans les tats et Empires de la Lune,dune mention, par une sorte de technique de mise
136 137 138 139 140 141 142

Ibid., p. CLXVI. Ibid. Ibid., p. CLXVII. Ibid., p. CLXVIII. Ibid., p. CLXVII. Ibid., p. CLXIX. Bruno ROCHE, La mise en scne ironique de la science dans Les Confessions de Jean-Jacques BOUCHARD, in Libertinage e sicle , vol 10, Publications de lUniversit de Saint-Etienne, 2008, p. 139.

et philosophie au XVII

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Deuxime partie. Lentre en utopie

en abme , du titre du deuxime roman, Les tats et Empires du Soleil. Cest le Dmon de Socrate qui en parle Dyrcona :

143

Ds aujourdhui, je vais mappliquer srieusement lexcution de cette entreprise : cest pourquoi, afin de vous divertir pendant que je ne serai point avec vous, voici un livre que je vous laisse. Je lapportai jadis de mon pays natal : il est intitul Les tats et Empires du Soleil. Je vous donne encore celui-ci que jestime beaucoup davantage : cest Le Grand uvre des philosophes, quun des
144

plus forts esprits du soleil a compos


145

partir de ce fragment, Madeleine Alcover sinterroge pour savoir si effectivement il sagit du futur deuxime roman de Cyrano, auquel il fait mention par une technique de mise en abme de type renvers , ce qui serait bizarre puisque cela signifierait quil serait crit avant 146 le premier , ou bien si ce titre est invoqu comme simple guide touristique que le dmon offrirait Dyrcona pour linitier son pays. cette deuxime hypothse sajoute la nature mystrieuse de lautre livre offert par le dmon, Le Grand uvre des philosophes, dont lorigine reste inconnue. De la mme manire, le deuxime roman de Cyrano comporte des indications prcises lies au premier, il sagit non seulement de la citation du titre, mais dune brve histoire relative la rception de celui-ci, ce qui a presque une valeur documentaire concernant le sort des manuscrits au XVIIe sicle. Voici le fragment o Dyrcona en parle, dans les premires pages des tats et Empires du Soleil :

Dj les graveurs, sans mavoir vu, avaient burin mon image ; et la ville retentissait, dans chaque carrefour, du gosier enrou des colporteurs qui criaient
147

tue-tte : Voil le portrait de lauteur des tats et Empires de la Lune

Par cette technique de la mise-en-abme et de lautorfrence, non seulement le hrosnarrateur du premier roman apparat avec un nouveau statut, celui dauteur, mais son uvre, qui dclenche de vritables scissions sociales entre adeptes et dtracteurs, est caractrise par lopinion publique de la manire suivante :

Louvrage dont ils avaient fait tant de cas, cest plus quun pot-pourri de contes ridicules, un amas de lambeaux dcousus, un rpertoire de Peau-dAne bercer les enfants ; et tel nen connat pas seulement la syntaxe qui condamne lauteur
148

porter une bougie Saint-Mathurin

Dailleurs, cette prsence de chacun des deux livres de Cyrano dans lautre, part le fait de constituer un intressant jeu de miroirs, rend compte galement de limportance de llment livresque. ce propos, Jean-Michel Racault observe que la structure des deux romans suit une sorte de loi de redoublement, la majorit de ses pisodes tant prsents comme
143 144 145 146

Lexpression appartient M. ALCOVER, in CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 134.

Ibid., p. 134 135. Voir les considrations de M. ALCOVER dans la note 2731, in CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 134. Pourtant, il ne faut pas exclure la possibilit thorique que Cyrano ait eu une ide de son deuxime roman tout en rdigeant CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 167. Ibid., p. 168.

le premier.
147 148

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

la ritration dune aventure antrieure, et souvent dune aventure livresque .Cette remarque pourrait tre exemplifie par le livre de Cardan, dont la prsence inattendue sur la table de Dyrcona est un facteur dterminant de son voyage vers la lune, mais aussi par la Bible, dont la prsence moins explicite gouverne lpisode du Paradis terrestre. Quoi quil en soit, il nen est pas moins vrai que les deux romans de Cyrano de Bergerac commencent intriguer partir de leurs titres et que le jeu de suggestions, de paradoxes et le mlange de comique et de srieux, emblmatiques dans le titre, seront pleinement retrouvs au fil du texte proprement dit. En ce qui concerne le roman de Gabriel de Foigny, La Terre australe connue, les donnes sont tout aussi complexes. Malgr les connaissances quelque peu lacunaires sur la vie et luvre de Gabriel de Foigny, il y a deux ditions de son roman qui doivent tre prises en compte : il sagit de la premire dition originale, celle de 1676, publie par Jacques Verneuil, Genve, et de ldition de 1692, qui est en fait une rdition de la premire version, mais avec de profondes modifications, de nature dformer le texte original, publie chez Claude Barbin, Paris. Le titre original et complet de ldition initiale de 1676 est:

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LA TERRE AUSTRALE CONNUE: CEST A DIRE LA DESCRIPTION de ce pays R inconnu jusquici, de ses moeurs&de ses cotumes PAR M SADEUR, Avec les avantures qui le conduisirent en ce Continent,&les particularitez du sejour quil y fit durant trente-cinq ans&plus, & de son retour. Reduites et mises en lumiere par les soins&la conduite de G. de F. A VANNES, Par IAQUES
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VERNEUIL re S. Gilles 1676.


Tout comme dans le cas du roman de Cyrano de Bergerac, du point de vue formel, le titre prsente deux volets : la mention et lexplicitation (spares par les deux points) ou bien en dautres termes un titre courant, raccourci (La Terre Australe connue),et un titre complet, qui reprsente lexplicitation, lextension du premier. Le titre raccourci est dsignatif, il renvoie louvrage de Foigny, tandis que le titre complet est plutt indicatif, il donne des dtails sur le contenu du roman. Pourtant, du point de vue de sa structure, le titre est construit autour de deux ples : le premier est celui de la terre australe et le second tourne autour du personnage-narrateur M. Sadeur. Par consquent, la premire partie du titre suggre la nature descriptive du roman : La Terre australe connue : cest--dire la description de ce pays inconnu jusquici, de ses murs et de ses coutumes , tandis que la deuxime r met laccent sur la narration : Par M Sadeur, Avec les avantures qui le conduisirent en ce Continent, & les particularitez du sejour quil y fit durant trente-cinq ans & plus, & de son retour . La description et la narration sont les deux modalits qui caractrisent les romans utopiques, bien que les critiques reconnaissent, souvent, la subordination de la narration la description. Nous commencerons par lanalyse du titre courant (La Terre australe connue). Deux arguments implicites sont prsents dans le titre : un argument pistmologique et un
149 150 151 152 152 151

Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 111. G. de FOIGNY, La Terre Australe connue, d. tablie par P. Ronzeaud, Paris, STFM, 1990, p. XXII. Ibid. Ibid.

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argument ontologique. La premire dduction que lon peut faire est quil existe une terre australe, et la seconde que celle-ci est connue. Tout comme dans le cas du roman de Cyrano de Bergerac, le but de ces deux ides est de crer une certitude, un parti pris en faveur de lexistence du monde utopique qui prcde la lecture proprement dite. Dans ce sens, le lecteur se lance dans le voyage romanesque en ayant dj en tte une prconviction quant lauthenticit de lhistoire quil va lire et des lieux quil va visiter. Il sagit dun stratagme trs habile par lequel le lecteur est manipul par lauteur, entran dans une direction dinterprtation dj envisage, prtablie. Pour ce qui est de lexistence de la terre australe, cette question sinscrit dans une problmatique plus large lie limaginaire dun autre continent plac dans la partie sud 153 de la terre . Il est remarquer que cette fois il ne sagit plus, comme dans le cas des tats et Empires de Cyrano de Bergerac, de limage dun monde organis, mais dune terre, ce qui pourrait renvoyer dun ct lide dtendue, dun autre ct celle dabsence de toute indication quant la structuration sociale de lespace. Pourtant, Foigny invoquera les murs et coutumes de ce pays , nouveau terme par lequel il renvoie au monde austral introduisant, par rapport au mot terre, un degr supplmentaire dorganisation, car celui-ci peut avoir le sens de rgion, ressemblant de ce point de vue terre, mais aussi le sens dunit administrative et territoriale dune nation. La proximit entre pays et moeurs et coutumes montre que Foigny se rfre la rgion australe dans une perspective sociale et non pas seulement gographique. Pour rsumer, il est important de remarquer que ce choix de mentionner dans le titre raccourci la terre australe et dans le titre complet de prsenter celle-ci comme un pays socialement organis nest pas alatoire: de cette manire, laccent tombe tout dabord sur lide de dcouverte gographique, qui est instantane, ponctuelle (ce que lon dcouvre est une terre, un continent, une rgion) et seulement aprs sur lide de connaissance, qui implique un facteur temporel et culturel, une certaine dure et profondeur (ce que lon connat est un pays, une socit, une culture). Dans ce sens, un autre lment trs intressant est celui de lalternance entre terre australe connue et pays inconnu , le paradigme connu/inconnu nayant pas la mme valeur: dans le premier cas il se rfre lide de dcouverte, dans le second il a plutt un sens pistmologique, il renvoie au processus de connaissance. Le rle de la prsence du mot connue dans le titre courant est de frapper le lecteur, dattirer son attention sur le dvoilement dun mystre: cette partie australe de la terre a t finalement explore et dompte par le dsir de lhomme de connatre. Ce jeu spatial et pistmologique est renforc par un jeu temporel, dcoup, dans la tte du lecteur, par ladverbe jusquici . Ainsi, il y aurait un temps davant la dcouverte de la terre australe et un temps daprs la dcouverte de la terre australe, un temps qui accompagne la division pistmologique de lespace entre le monde connu et le monde inconnu (rvl par Sadeur). Ce pays tant
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Il sagit du sens donn par le Lexis, Paris, Larousse, dition de 1994. Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. XXII. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

inconnu jusqu la parution du livre, la dcouverte de la terre australe a largi les frontires du monde et celles des connaissances. propos des marques temporelles, il faut prciser quil y en a dautres dans le titre, et que toutes crent une sorte de temps de lailleurs : sjour, trente-cinq ans et plus
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La deuxime partie du titre projette une perspective narrative sur le rcit. Celle-ci se r construit autour du personnage-narrateur, M Sadeur, avec ses avantures qui le conduisirent en ce Continent, & les particularitez du sejour quil y fit durant trente-cinq ans & de son retour 160 r . La personnalit de M Sadeur a le rle de pivot entre la partie descriptive du roman (cest lui qui est lauteur de la description, donc du roman) et la partie narrative (cest lui le personnage des aventures dans la terre australe). Donc la jonction des deux plans - du plan r descriptif et du plan narratif - se fait par lintermdiaire de M Sadeur. Lentreprise de Sadeur dans la terre australe est dcoupe en trois segments temporels qui reprsentent aussi des sous-divisions de la narration : larrive dans la terre australe, le sjour et le retour. Ce quil faut retenir de lanalyse du titre de cette premire dition de La Terre australe connue est quelle se donne comme une description de la terre australe, tout comme dans le cas de lAutre monde ou Les tats et Empires de la Lune qui, dune manire moins vidente, semble mettre en avant lide dune description de lautre monde. La modalit narrative se trouve en quelque sorte sur un deuxime plan et elle est assume par Sadeur. La deuxime dition de luvre de Foigny, date de 1692, opre des modifications profondes et surprenantes du texte original, qui avait dailleurs t condamn. Voici les considrations de Pierre Ronzeaud, dans son Introduction, au sujet des modifications prsentes dans cette dition :

[] ces modifications pouvant aller jusqu une vritable mutilation du texte original (le chapitre sur la religion des Australiens est amput des neuf diximes !) font de cette version un tout autre ouvrage, trahissent compltement le rcit initial. Non seulement de multiples coupures liminent la part la plus subversive du propos de Foigny, mais de nombreuses, et parfois absurdes, retouches lexicologiques et stylistiques en dforment encore le sens et le ton, par un dsastreux souci de rationalisation qui dulcore les aspects fabuleux de la narration tout en appauvrissant sa porte polmique et en rendant
161

incomprhensible son symbolisme profond

Ces rflexions poussent P. Ronzeaud se demander si ldition de 1692 appartient toujours Foigny (hypothse valable compte tenu de sa conversion au catholicisme, mais douteuse en labsence dun manuscrit sur lequel il aurait travaill ses modifications) ou bien sil sagit du travail dun adaptateur qui aurait voulu corriger et republier le texte en raison du succs 162 des rcits de voyage cette poque l . Bien quil y ait des controverses concernant lappartenance de ce nouveau texte Foigny, nous allons nous arrter quelques instants sur lanalyse de son titre, lgrement modifi par rapport la premire dition de 1676 :
159 160 161 162

G. de FOIGNY, op. cit., p. XXII. Ibid.

Ibid., p. XXV XXVI. Ibid., p. XXVI XXVII.

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Deuxime partie. Lentre en utopie

Les Avantures de Jaques Sadeur dans la dcouverte et le voyage de la Terre Australe. Contenant Les Cotumes et les moeurs des Austra- liens, Leur Religion, leurs Exercices, leurs Etudes, leurs Guerres, les Ani- maux particuliers ce Pas, et toutes les Raretez curieuses qui sy trouvent. A Paris, Chez Claude Barbin, au Palais, sur le second Perron de la Sainte Chapelle. M. DC XCII Avec
163

Privilge du Roy.
Par rapport au titre de la premire dition, construit autour de deux ples, un ple descriptif 164 (plac au dbut du titre) et un ple narratif , ce qui frappe dans le titre de la deuxime dition cest linversion des deux mmes ples. Le titre commence en suggrant la modalit narrative du rcit : Les Avantures de Jacques Sadeur dans la dcouverte et le voyage de la Terre Australe . Ce premier plan narratif est spar du second par un point, tandis que dans le titre de la premire dition la sparation tait marque par les deux points. Polaris autour du mme personnage-narrateur, qui apparat, cette fois-ci avec son nom et 166 prnom , ce plan narratif sappuie sur trois lments avancs ds le titre : les aventures, la dcouverte et le voyage. Les trois reprsentent des points forts du genre utopique qui soutiennent, eux seuls, la dynamique du rcit utopique. la diffrence de la description qui est fatalement statique, crant ainsi limpression de fixisme de lutopie, la narration utilise le voyage pour sa nature dynamique, imprvisible. Il est intressant de sarrter un instant sur le couple dcouverte et voyage. Les deux reprsentent des modalits: une modalit pistmique, pour ce qui est de la dcouverte (la dcouverte comme un mode de connaissance ponctuel) et une modalit narrative (le voyage comme un outil de la 167 dcouverte) . La dcouverte reprsente un contact pistmique, par lintermdiaire duquel commence un processus dapproche et de connaissance dun lieu ou dun monde. Dailleurs Pierre Ronzeaud souligne laspect en quelque sorte publicitaire du titre de Foigny, titre auquel lauteur confre un statut de relation de dcouverte . La dcouverte prsuppose un vide de connaissance pralable, cest pourquoi, ainsi que nous lavons montr, elle remplit lespace entre les deux catgories cognitives: le connu et linconnu. Dans le cas des utopies, la dcouverte prend la forme dun choc culturel, puisque la diffrence la plus grande ne concerne pas lirruption de linconnu, comme objet de la dcouverte, mais lincompatibilit entre le connu et linconnu, le fait que cet inconnu choque ou bouleverse lhorizon dattente pistmique cr par le connu. En tant que mode de connaissance, au niveau textuel la dcouverte reprsente une motivation intellectuelle et culturelle, elle constitue limpulsion
163 164 165 166 167 168 165

Ibid.., p. XXIX. Llment commun de ces deux ples tant le personnage-narrateur Sadeur. Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. XXV. Il est donc plus individualise par rapport au titre de la premire dition. Nous prcisons encore une fois que lexplication de ces deux modalits ne concerne que le genre utopique; autrement, il faut

videmment admettre que le voyage reprsente lui aussi une modalit pistmique, une manire de connatre le monde. Pourtant, il perd cette valeur dans le cas des crits utopiques parce quil ne constitue pas un but, mais un moyen, il est mis en relation avec lapptit de la dcouverte, de la connaissance, dont il devient linstrument propre.
168

Il faut prciser que Pierre Ronzeaud se rfre lanalyse du titre de la premire dition, celle de 1676, mais ses affirmations

sont valables et confirmes aussi pour le titre de la deuxime dition, de 1692. Pierre RONZEAUD, Lespace dans les utopies littraires du rgne de Louis XIV , in tudes littraires, vol. 34, numro 1-2, hiver 2002, p. 277 294.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

qui pousse le hros agir. Elle est non seulement un lment pistmique, mais aussi psychologique, car elle sattache au dsir du personnage de connatre, la tentation de laventure. En revanche, le voyage, lui, na quune dimension instrumentale, il sert la ralisation de cette soif de dcouvrir, de dpasser, de forcer pratiquement les limites du connu. Cest pourquoi il a un rle auxiliaire, dans le sens quil dpend de la motivation pistmique afin daboutir un acte de connaissance profond et complet, qui se matrialise dans la description proprement dite du monde utopique tel quil est peru par le personnage-sujet. De ce point de vue, le voyage est ancr dans la trame narrative, il est li laction, il constitue llment qui fait progresser laction, qui ajoute une certaine dynamique au texte. Mais la relation entre les deux modalits, pistmique et narrative, est serre, car sil ny avait pas de motivation, ou dapptit pour dcouvrir, il ny aurait pas de voyage loutil de celui-ci et donc pas de dcouverte, pas de connaissance et finalement pas de rcit. Ainsi toute la construction littraire de lutopie seffondrerait et la chane qui mne de lauteur au personnage-sujet et au lecteur serait vicie. La deuxime partie du titre introduit le plan descriptif, qui complte le plan narratif suggr au dbut du titre. Si dans la premire partie du titre lauteur parle de la Terre Australe envisage dans sa dimension gographique, le terme terre restant vague et imprcis, renvoyant plutt lide dtendue, despace non-organis, dans la partie descriptive du titre il est question dun espace particularis, organis, individualis par le profil de ses habitants, les Australiens, qui forment une socit organise, avec des coutumes et des murs
170 169

, une religion spcifique, des exercices, des guerres et des maux . Ce plan descriptif rappelle les principaux chapitres dans lesquels est divis le roman, chapitres qui couvrent les aspects de la vie sociale du peuple austral. Tous ces dtails prsents dans le titre, part leur rle purement descriptif, crent une sorte dindividualisation du pays austral et les prmisses dune socit utopique, anticipe ds le titre. Il faut ajouter un autre lment destin susciter lintrt du lecteur, savoir les Raretez curieuses qui sy trouvent . Ce qui manque effectivement, par rapport au titre de la premire dition, cest la coordonne temporelle, qui est ici totalement absente. En plus, le passage du plan narratif au plan descriptif ne se fait plus par lentremise du personnage-narrateur. Si les critiques et les exgtes dbattent encore pour savoir si ldition de 1692 appartient ou non Foigny et si oui, quelle serait la raison qui a dtermin la modification brutale et radicale du texte original, il faut retenir de cette analyse contrastive des deux titres quil y a des diffrences entre eux, qui ne touchent pourtant pas ncessairement aux ides fondamentales, mais que cest plutt lordre et le contexte dans lesquels celles-ci sont disposes qui permettent leur rinterprtation dune autre manire. Dans ce sens-l, toute tude rigoureuse doit tenir compte non seulement des lments nouveaux, mais aussi des lments constants qui, certains moments et grce certains procds, peuvent acqurir des significations diffrentes par rapport celles qui sont connues ou qui leur sont attribues. Les Aventures de Tlmaque de Fnelon est un autre roman dont la parution a suscit de nombreuses discussions. cause des problmes dimpression et du statut incertain de lauteur lpoque, les premires ditions de cet ouvrage suscitent aussi des controverses.
Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. XXV. Ibid. Ibid.
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Deuxime partie. Lentre en utopie

Il parat que la toute premire dition du Tlmaque a t faite sans laccord de lauteur, une copie de son ouvrage ayant t ralise son insu par un domestique et vendue un libraire, qui la publie anonymement et partiellement, sous le titre Suite du Quatrime livre de lOdysse dHomre ou les Avantures de Tlmaque fils dUlysse . Grce au succs du roman, plusieurs ditions plus ou moins contrefaites se sont succdes, jusqu la parution de louvrage complet en 1699 La Haye et en 1717 Paris, chez Florentin Delaulne, comportant le nom de lauteur et le titre Les Avantures de Tlmaque, fils dUlysse. Pourtant, le titre de ldition moderne dfinitive tablie en 1920 par Albert Cahen restera Les Aventures de Tlmaque
173 172

Une premire chose prciser est que, mme dans sa variante dfinitive, Les Aventures de Tlmaque, le titre renvoie, de manire vidente, limaginaire des histoires et lgendes des classiques de lAntiquit grecque et latine, ce qui tait dailleurs le but de lauteur, savoir celui de fournir des modles, des exemples et des leons de morale et de politique, selon la technique des miroirs des princes , au duc de Bourgogne, petit-fils de Louis XIV, pour le prparer devenir roi. En analysant les trois variantes des titres Suite du Quatrime livre de lOdysse dHomre
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ou les Avantures de Tlmaque fils dUlysse


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, Les Avantures de Tlmaque, fils dUlysse, Les Aventures de Tlmaque , il est possible de remarquer une sorte de dtachement lent et progressif de louvrage du fonds grec antique. Bref, tout comme dans le cas des deux autres uvres analyses, le titre de louvrage de Fnelon signale dj lunivers de rfrence du roman, il cre le cadre gographique et historique de la narration. Une premire indication du titre est donc de donner le profil de lunivers romanesque. Si les deux autres ouvrages, LAutre Monde ou les tats et Empires de la lune et La terre australe connue se rfrent dans le titre des espaces autres dun point de vue gographique, le roman de Fnelon renvoie un espace autre dun point de vue historique. Le monde autre implicite suggr par le titre, dans la mention mme du nom de Tlmaque, fils du hros homrique Ulysse, est celui de lAntiquit grecque. Dans ce sens-l, le degr de familiarit du lecteur avec le monde qui se profile travers le titre est plus grand pour louvrage de Fnelon que pour les deux autres. Si la lune et la terre australe sont des lieux inconnus, pas encore dcouverts et supposs autres du point de vue gographique, morphologique et culturel, par contre lunivers grec nest pas autre par sa dimension humaine, mais seulement par sa composante ethnique. Non seulement il sagit dun univers connu, mais encore dun univers qui, partir de lhumanisme de la Renaissance, a servi de modle et didal aux crivains, aux philosophes et aux artistes. En plus, la quantit dcrits portant sur les mythes et les lgendes grecs est tellement grande et prolifique et lassimilation de la culture grecque a t si bien ralise au sicle
172

Ces donnes concernant lhistorique des diffrentes ditions du Tlmaque sont fournies par ldition de Jacques LE BRUN,

Les Aventures de Tlmaque, Paris, Gallimard, 1995, p. 424 427, qui sera dsormais celle laquelle nous allons faire rfrence pour toutes les citations portant sur cet ouvrage.
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e dition Albert Cahen, Collection des Grands crivains de la France, Hachette, 2 tirage, 1927. FNELON, Les Aventures de Tlmaque, Paris, Gallimard, 1995, p. 7. Ibid., p. 427. Ibid. Ibid.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

classique quil sagit pratiquement dun monde dj explor et connu par le public franais. Bref, le titre de louvrage de Fnelon renvoie au monde grec et ne comprend pas llment choc destin capter lintrt des lecteurs, il na pas le but de les surprendre, comme dans les deux autres cas. Il sagit plutt dune rfrence un univers familier, arrach lhistoire et ramnag selon le got de lpoque. la diffrence des ouvrages de Cyrano de Bergerac et de G. de Foigny, qui misent sur la fascination du nouveau, la technique de Fnelon offre un confort romanesque et une garantie plus grande pour ce qui est du succs 178 de son rcit . Pourtant, sil ny a pas de dplacement de monde, de changement de point de repre 179 gographique et des coordonnes du connu , le titre du roman de Fnelon indique quand mme un lment nouveau, il sagit pratiquement dune continuation de lOdysse, par la relation des aventures du fils dUlysse, Tlmaque. Ainsi, lauteur ne se proposerait pas de rcrire des pisodes de lAntiquit grecque, mais de les continuer, en se servant la 180 fois de lavantage de compter sur un cadre mythologique familier (entranant des succs certains) et dtre en mme temps moderne et original. Ce qui en rsulte est un texte fort complexe, mlant la fois des lments antiques et des lments de lpoque de Fnelon. Cet attachement lantiquit grecque et latine a pouss les critiques sinterroger sur la vritable nature de luvre de Fnelon, pour savoir sil sagit dune pope ou bien dun roman. Pourtant, Fnelon lui-mme, dans une lettre de 1710 au Pre Le Tellier dfinit Les Aventures de Tlmaque comme une narration fabuleuse en forme de pome hroque, comme ceux dHomre et de Virgile . Une autre consquence de la structure paisse et complexe du roman de Fnelon et de son retour vers lAntiquit est celle du dbat sur la nature utopique du texte, sur laquelle le titre garde la discrtion. En attendant dapprofondir cette question ultrieurement, il serait intressant maintenant de revenir sur lanalyse du titre. Celui-ci comporte deux lments, qui sont dj apparus dans le cas de G. de Foigny: une suggestion quant la modalit romanesque et la mention du personnage 182 principal, qui cette fois-ci ne sidentifie plus au narrateur, comme dans les cas antrieurs . Paradoxalement, la modalit romanesque prsente une double valence: dun ct elle se rfre la forme du roman (qui est une narration) et par cela elle renvoie un certain type de roman (roman daventures), dun autre ct elle porte sur le contenu du roman (le roman parle daventures, son objet est reprsent par les aventures du fils dUlysse). Il faut remarquer que le titre tend suggrer un mode narratif et non pas descriptif et quil ne contient pas la mme alternance que le titre du roman de Foigny entre les deux modes, suggre par la prsence des deux termes, la description et les aventures. Pourtant, sous lapparence des aventures annonces par le titre, le roman de Fnelon cache un didactisme et des structures souvent descriptives ce qui sapplique particulirement aux pisodes utopiques : la description de la Btique et de Salente.
178 179 181

Succs qui sera dailleurs vrifi par le trs grand nombre dditions de louvrage. Le mot connu est employ ici avec un sens qui renvoie au couple connu/inconnu dans lacception de G. de Foigny. Lunivers

sous-jacent au roman de Fnelon est connu parce quil appartient aux limites de ce qui existe (ou a exist), de ce qui relve de la ralit. Il ne sagit pas, bien entendu, dune connaissance directe, mais dune appartenance au monde de la ralit culturelle. Nous nentrerons pas dans la question du rapport entre ralit et histoire, qui compliquerait trop notre analyse.
180 181 182

Ce qui contredit, de manire vidente, le but des utopistes. Cit dans FNELON, Les Aventures de Tlmaque, d. Jeanne-Lydie Gor, Paris, Garnier, 1987, p. 33. Il sagit des romans de CYRANO de BERGERAC et de Gabriel de FOIGNY.

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Deuxime partie. Lentre en utopie

Par la mention du nom du hros, dailleurs familier, dans le titre, le lecteur plonge dans lunivers de la mythologie grecque, dont nous avons dj discut la signification. Ainsi donc, partir de lanalyse du titre du roman de Fnelon, il serait possible de conclure que celui183 ci procde une identification du hros et de son monde , et une qualification du sujet et de lobjet romanesques. Par rapport aux titres des ouvrages analyss prcdemment, celui de Fnelon ne renvoie pas un contenu utopique, mais ce profil diffrent du titre saccorde avec la place tout fait particulire de lutopie lintrieur du roman. Sloignant e du prototype du roman utopique, bien constitu au XVII sicle, le roman de Fnelon ne fait que renforcer, justement par cette diffrence, lide de lexistence dun genre utopique, compos prcisment douvrages qui, sils diffrent par certains aspects, sont profondment analogues par dautres. Avant de passer lanalyse des titres des pices utopiques de Marivaux, Lle des esclaves, Lle de la raison et La colonie, il faut tout dabord prciser que pour Marivaux lexercice utopique nest pas nouveau. Il sest dj essay au genre utopique avec son roman Les Effets surprenants de la sympathie qui raconte les aventures dmander. Celuici fait naufrage dans une le, o il fonde une socit idale, qui ressemble par beaucoup 184 de points, selon certains critiques , la Btique de Fnelon. Pourtant, la transposition des mcanismes utopiques au thtre implique des changements et des effets qui seront analyss au fil du texte et qui donnent, videmment, un statut particulier aux pices de Marivaux lintrieur du genre utopique. Tout dabord, il faut dire que pour les deux premires pices, Lle des esclaves et Lle de la raison, le caractre utopique est soulign ds le titre par la prsence du mot le , un mot profondment li lhistoire de lutopie, puisque dans le roman fondateur du genre, LUtopie de Thomans More, le roi Utopus coupe listhme qui reliait Abraxa au continent. Dans ce geste symbolique, Jean-Yves Lacroix voit une explication du fait que :

Toute vritable utopie se doit de penser sa cit idale entoure deau, ou encore isole au milieu dune grande plaine, dune savane ou dune fort, voire mme
185

despaces interplantaires

.
186

Lle des esclaves et Lle de la raison renvoient tout dabord lle comme un espace familier de lutopie, son espace de prdilection, le lieu dlection par excellence du monde utopique, une sorte de superlatif spatial , ainsi que lappelle Eric Fougre. Linsularit des utopies a t beaucoup discute, tant comme une sorte de noyau autour duquel gravitent dautres thmes utopiques galement importants, le voyage, la dcouverte, lisolement
187

183

Le cadre gographique du roman, trs important dans le cas des crits utopiques, est dduit partir du nom du hros.

Bref, cest par la mention de celui-ci que se profile lunivers de ses aventures. Le procd est inverse par rapport aux deux autres romans, dans le cas desquels le nom du hros, sil apparat dans le titre, est annex au monde qui a t invoqu en premier lieu, comme capteur dintrt.
184 185 186

Mario MATUCCI, Lopera narrativa di Marivaux, Pironti, Napoli, 1962, p. 35 38.

Jean-Yves LACROIX, op. cit., p. 181. Eric FOUGRE, Les voyages et lancrage, Reprsentations de lespace insulaire lge classique et aux Lumires (1615 F. ROUVILLOIS prcise que lisolement utopique nexiste que vis--vis de lextrieur, op. cit., p. 28.

1797), Paris, LHarmattan, 1995, p. 7.


187

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

, lautonomie

188

. Selon Frdric Rouvillois, la fonction de linsularit [] est de manifester


189

la fois la clture et lautonomie de la Cit , de prserver la perfection de la socit utopique, de la tenir hors de latteinte du monde extrieur. En plus, limaginaire de lle est

charg de significations : microcosme, espace clos, espace autre, centre ou lieu dorigine , lieu mythique de la nature non contamine par le contact humain, sur un plan symbolique lle reprsente aussi la runion de deux lments primordiaux, leau et la terre, cest pourquoi elle revt une ambigut constitutive : forme de terre, elle se dfinit nanmoins par la mer, le lac ou la rivire qui lentoure. Sa nature est donc essentiellement hybride
191

190

Dautre part, lle symbolise aussi le retour sur soi, sur la nature, lisolement par rapport la socit. Cest pourquoi, en parlant de linsularit de lutopie, Frdric Rouvillois affirme que ce que symbolise linsularit, cest le projet utopique de triompher dfinitivement du hasard . Mais, tout en offrant un refuge par rapport au monde, un lieu de retour aux origines et la nature, lle reprsente lendroit idal pour un recommencement. En dtachant des liens sociaux anciens, lle en cre dautres, nouveaux. Cest pourquoi, dans les trois pices de Marivaux, lle est lendroit choisi pour poser les fondations dune nouvelle socit. Dans Lle des esclaves, les esclaves rvolts de la Grce ont fond une collectivit dont lune des lois fondamentales est de punir tous les matres et de les corriger en leur faisant subir des cours dhumanit
193 192

Dans Lle de la raison, cest toujours sur une le, non localise cette fois-ci, que des hommes ont fond un tat gouvern uniquement selon la raison, des hommes par rapport auxquels les Europens naufrags sur cette le apparaissent dmesurment petits, selon le peu de raison quils possdent. Dans La Colonie, un groupe dhommes et de femmes se sont refugis sur une le et y ont cr une nouvelle socit, laquelle les femmes, dfavorises et opprimes dans le monde quelles viennent de quitter, veulent apporter leur pierre et se crer un nouveau statut, pousses par des lans fministes qui finissent mal. Dans les trois cas, lle a la fonction de dnouer et ensuite de renouer des liens sociaux, donc elle a cette double valeur de sparation et de renouveau dont parle Gille Deleuze :

Rver des les, avec angoisse ou joie peu importe, cest rver quon se spare, quon est dj spar, loin des continents, quon est seul et perdu ou bien cest
194

rver quon repart zro, quon recre, quon recommence

Pourtant, limaginaire de lle nest pas uniquement positif ; il peut renvoyer une lecture sombre ; cest le cas de lle tombeau, mentionn par Isabelle Michelot, illustr par le roman dAlexandre Dumas, Le Comte de Monte-Cristo :
188 189 190 191

Ibid. Frdric ROUVILLOIS, op. cit., p. 28. Linsularit, tudes runies par Mustapha TRABELSI, Presses Universitaires Blaise Pascal, 2005, p. 6. Ibid.
192 193

Ibid., p. 29. MARIVAUX, Thtre complet, tome 1, dition de F. Deloffre et F. Rubellin, Paris, Bordas, p. 522.

194

Gilles DELEUZE, Lle dserte et autres textes, Textes et Entretiens 1953 1974, dition prpare par David Lapoujade,

Les ditions de Minuit, 2002, p. 12.

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Deuxime partie. Lentre en utopie

Dans Le Comte de Monte-Cristo dAlexandre Dumas, cet imaginaire de lle195

tombeau se dploie dans toute sa complexit et son ambigut

Mais ce nest videmment pas le cas dans les pices que nous analysons. Dans linterprtation des titres des deux pices de Marivaux, o le mot le apparat explicitement, il faut tenir compte de trois lments : dun ct du symbolisme de lle (qui collecte tout ce qui a t mentionn), ensuite du prototype littraire utopique qui a promu lle comme endroit utopique par excellence, il sagit, bien sr de lUtopie de Thomas More, 196 mais aussi de la floraison, au sicle des Lumires du motif littraire de lle , annex au dveloppement de la littrature de voyage. Cela sinscrit dans lintrt toujours plus vif que le XVIIIe sicle accorde au voyage, dans le got pour lexotisme, pour les pays lointains, pour les civilisations loignes. Ce motif de lle se joint au mythe du bon sauvage dans le cadre de cette fascination pour lailleurs gographique et culturel, propre au sicle des Lumires. Il y a donc un mouvement en double sens entre lintrt pour des terres loignes et inconnues o lexistence dune socit meilleure parat possible et la remise en question de la socit franaise par des trangers venus la visiter, ou bien une sorte de regard port la fois vers lextrieur, au-del des limites du connu, mais aussi lintrieur, sur ces lments de la propre civilisation qui, force dtre vus tous les jours, finissent par devenir invisibles. Pourtant, part les connotations utopiques qui entourent le terme le , surtout au XVIIIe sicle, il faut remarquer que la juxtaposition des mots - le et esclaves intrigue. Vu quil sagit dune pice comique, Lle des esclaves a t reprsente pour la premire fois le 5 mars 1725 par les Comdiens Italiens, le rapprochement des deux termes va dans le sens du topos du monde lenvers. Un monde dans lequel les esclaves sont des matres et les matres deviennent des esclaves, dans le but de corriger les murs, se rduit finalement un procd utopique, employ aussi par Cyrano. Le titre de la deuxime pice, Lle de la raison (1727), sannonce plus programmatique, en ajoutant au mot le , qui renvoie donc toujours au voyage, la dcouverte, lisolement, le mot raison , un mot emblmatique pour le XVIIIe sicle, qui pourrait peut-tre condenser lui seul toute la philosophie du sicle des Lumires. Pourtant, il faut prciser que Lle de la raison est une pice qui, la diffrence des deux autres, est structure diffremment, dans le sens quelle utilise la technique du thtre dans le thtre. Ainsi, dans le Prologue, le Marquis, le Chevalier, la Comtesse et le Conseiller sont venus au thtre pour visionner une pice intitule Les petits hommes. Ce deuxime titre comporte, naturellement, une dimension caricaturale, renvoyant, bien entendu, au roman de Swift paru en 1726, Les Voyages de Gulliver. Dailleurs, dans le Prologue, il y a un dialogue explicite entre Le Marquis et Le Chevalier portant sur le sujet de la pice :

La Marquis : - La pice que nous allons voir est sans doute tire de Gulliver ? Le Chevalier : - Je lignore. Sur quoi le prsumes-tu ? Le Marquis : - Parbleu, cela sappelle les Petits Hommes ; et apparemment que ce sont les petits hommes du livre anglais. Le Chevalier : - Mais, il ne faut avoir vu quun nain pour avoir lide des petits hommes, sans le secours de son livre. Le Marquis, avec prcipitation : - Quoi ! srieusement, tu crois quil ny est pas question de
195

In Linsularit, tudes runies par Mustapha TRABELSI, Presses Universitaires Blaise Pascal, 2005, p. 12.
196

e Quelques exemples de titres douvrages du XVIII sicle comportant le mot le : LHistoire de Caljava ou de lIsle des

hommes raisonnables, par Claude GILBERT (1700), Ides dun rgne doux et heureux ou les relations du Prince de Montbrand dans lle de Naudly, par P. de LESCONVEL (1703), Le naufrage des les flottantes Basiliade du clbre Pilpa par MORELLY (1753).

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Gulliver ? Le Chevalier : - Eh ! que nous importe ? Le Marquis : - Ce quil


197

mimporte ? Cest que, sil ne sen agissait pas, je men irais tout lheure.
Ce deuxime titre, Les petits hommes,pourrait reprsenter le double comique du titre srieux Lle de la raison, auquel il reste parfois annex. Par la mention du roman de Swift, Marivaux saffilie en quelque sorte la tradition utopique. lintrieur du mme Prologue, il y a plusieurs commentaires portant sur le titre Les petits hommes :
198

La Comtesse : - [] Ah, le vilain titre !


199

, La Comtesse : - [] Le titre est

rebutant
200

, La Marquise : - Vous deviez changer votre titre cause des dames

.
Un acteur, qui entend ces remarques en passant par l, introduit le deuxime titre, qui restera dailleurs le titre principal de la pice, pour rpondre la curiosit du groupe :

LActeur : - Nous ne voulions point vous tromper ; nous vous disions ce que cest, et vous tes venus sur laffiche qui vous promet des petits hommes ;
201

dailleurs nous avons mis aussi Lle de la raison

Il semble que le titre Les petits hommes avait t utilis pour son ct accrocheur, tandis que Lle de la raison naurait pas la mme vocation, ce qui rsulte aussi de la raction de la comtesse :
202

La Comtesse : - LIle de la raison ! Hum ! ce nest pas l le sjour de la joie

La Nouvelle Colonie ou la Ligue des Femmes a t reprsente une seule fois, le 18 juin 1729, et a t ensuite retire, modifie et publie dans le Mercure de France en 1750 sous le nouveau titre La Colonie. Ainsi que le titre lui-mme le suggre, il sagit dune collectivit fonde dans un espace lointain, rminiscences exotiques, puisque lide de colonie renvoie au Nouveau Monde. Dailleurs, le Nouveau Monde et plus particulirement la Nouvelle France reprsente une escale inattendue pour le personnage de Cyrano de Bergerac, dans son voyage vers lAutre Monde. Pour conclure ces considrations sur lanalyse des titres, il faut dire que, mme sils renvoient un ailleurs inconnu, une terre lgendaire ou un pass mythique, les titres de chacune de ces uvres anticipent lexprience utopique qui se trouve contenue dans leurs pages et qui se dvoile, peu peu, au lecteur. Ce sont, pour ainsi dire, des indicateurs de route qui marquent la voie suivre pour entrer pleinement dans lunivers utopique. En dautres termes, ils remplissent exemplairement leur fonction cataphorique.

197 198 199 200 201 202

MARIVAUX, op. cit., p. 593. Ibid., p. 596. Ibid. Ibid., p. 597. Ibid. Ibid.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

Troisime partie : Configurations de lespace utopique


La premire caractristique de lutopie, justifie de point de vue tymologique, est celle dtre un lieu. Quil soit imaginaire, lgendaire, mythique, suppos rel mais gographiquement loign et inconnu, le deuxime trait dfinitoire est donn par lambivalence des suffixes grecs ou- et eu-,donc par la nature imaginaire et/ou bienheureuse, idale dun tel lieu. Se caractrisant donc ds le dbut par sa diffrence par rapport aux lieux rels, le lieu utopique est, selon Claude-Gilbert Dubois, un non-lieu vritable, qui chappe par dfinition au systme de signes (L) dfinissant un lieu . Dailleurs, pour Louis Marin, qui a intitul son livre sur lutopie Utopiques : jeux despaces
204 203

, lespace utopique a une grande importance, avec ses deux composantes, topique et topographique :

Lutopie, en gnral, parce quelle est une organisation de lespace en un discours qui se constitue en texte spcifique, est sans doute le lieu privilgi pour une telle tude : le lieu au double sens, topique rserve rhtorique et potique de penses et de formules et topographique fragment despace dot
205

dune unit propre et (souvent) dun nom galement propre

Pourtant, de la signification donne la notion despace dpend le poids que celle-ci aura dans lensemble du rcit utopique. Pour Louis Marin, par exemple, lespace et le texte sont entre-lis :

[] la question du lieu utopique est la question mme du texte, discours qui


206

sorganise intransitivement comme le discours de sa propre constitution

Dans notre acception, lespace utopique reprsente le cadre physique ou gographique (quil sagisse dune gographie relle ou imaginaire) o fonctionne la socit utopique. Lespace a le rle de lgitimer le monde utopique, en lui confrant un dcor concret, minutieusement construit, avec des dtails naturels, architecturaux, urbanistiques, qui renforcent lide dune nature organise de lespace. Bien que lenjeu des utopies soit donn par la structure et le fonctionnement de la socit idale, et par sa capacit de figurer comme une alternative au monde rel, lespace rpond ces dfis en se moulant au monde auquel il sert de coordonne, en empruntant ses principes pour les graver dans la pierre , pour leur donner une identification concrte et pour renforcer la conviction sinon de lauthenticit, au moins de la possibilit dun tel monde. Lespace utopique est donc profondment li la
203 204 205 206 207 207

o Claude-Gilbert DUBOIS, lments pour une gomtrie des non-lieux , in Romantisme, n . 1, 1971, p. 192. Louis MARIN, Utopiques: jeux despaces, Paris, Les ditions de Minuit, 1973. Ibid., p. 149 150. Ibid., p. 152. Lise Leibacher OUVRARD, op. cit., p. 93.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

socit quil abrite et la reflte, de mme que la socit porte son empreinte. Il ne sagit pas dun simple lieu imaginaire, mais dun lieu charg de sens puisque, selon Lise LeibacherOuvrard, : les lieux dcrits rvlent une vision du monde, la faon dont ses habitants pensent et le pensent . Par consquent, on pourrait dire que finalement lespace utopique redfinit la valeur de lespace pour lhomme, la manire dont lhomme se lapproprie, le change et le faonne sa faon. Dailleurs, ce nest pas par hasard que, selon Raymond Trousson, lun des premiers utopistes de la Grce est larchitecte Hippodamos de Milet, qui a procd une vritable gomtrisation de lespace construction utopique
210 209 208

en associant architecture et

Obissant aux principes de lutopie, quil soit naturel ou plutt urbain, lespace utopique est marqu par la logique, la symtrie, la rgularit, la matrise du dtail. Cest pourquoi, Lise Leibacher-Ouvrard pense que lutopiste est un architecte-paysagiste. Il entrane aux structures dune socit autre travers lespace o il la situe . Il soumet sa volont la nature tout aussi bien que les matriaux. Cest pourquoi, lespace utopique est essentiellement domin par la raison : dans des rcits qui parlent avec insistance de raison - sans toujours en prciser le sens on peut sattendre ce que la notion despace, catgorie fondamentale de la pense, nchappe pas ce conditionnement
212 211

Dailleurs, lespace utopique est essentiellement li la modalit descriptive de lutopie. Il fait lobjet de nombreuses descriptions minutieuses, censes crer une illusion de ralit, cela voque ce que Roland Barthes a appel les effets de rel . Dans ce sens, il y a l un phnomne trs intressant qui caractrise lespace utopique : conventionnellement imaginaire, il recherche se poser comme authentique, par labondance de dtails descriptifs, souvent par des coordonnes gographiques explicites (cest le cas du roman de Gabriel de Foigny, La Terre Australe connue) pour donner de la crdibilit. Dans un autre ordre dides, la question de lespace fait graviter autour delle dautres thmes propres lutopie, il sagit du voyage, de la dcouverte, mais aussi de cette progression pistmique du connu linconnu qui correspond au passage du monde rel au monde utopique. Tout en tenant compte de limportance de lespace pour lutopie, il y aura donc certains traits dfinitoires de lespace utopique qui seront recherchs dans les ouvrages analyss, traits qui concourent leur qualification en tant quutopies. Il sagit de lisolement ou de linsularit de lespace utopique, de la gomtrie de lespace ( savoir le fait que lespace utopique est un espace construit, organis, divis) et du couple espace naturel - espace urbain. Diffremment structur dans chacun des ouvrages analyss, lespace utopique reprsente le premier contact et la premire liaison entre lici et lailleurs et le premier vecteur du monde utopique. Cest pourquoi, nous commencerons par lanalyse de la thmatique de lespace, tour tour dans LAutre Monde ou les tats et Empires de la Lune et du Soleil, La Terre Australe connue, Les Aventures de Tlmaque puis Lle des esclaves, Lle de la raison et La Colonie.
208 209 210

Ibid. Raymond TROUSSON, La cit, larchitecture et les arts en utopie , Revue littraire en ligne, numro 20, 2005. Ibid.
211 212

Lise Leibacher OUVRARD, op. cit., p. 93. Ibid.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

Chapitre I. La morphologie de lespace dans LAutre monde ou Les tats et Empires de la Lune et Les tats et Empires du Soleil
Le premier constat par lequel il faut commencer est que, dans les romans de Cyrano de Bergerac, lespace prsente une configuration atypique par rapport celle de lespace utopique. Il sagit dun macro-espace, mais aussi dune pluralit despaces. Il sagit dun espace ouvert, la diffrence de lespace clos qui est en gnral le propre des utopies. Ni la lune, ni le soleil ne reprsentent des espaces referms sur eux-mmes : la preuve est donne par la prsence, et dans la Lune et dans le Soleil, de plusieurs entits spatiales non isoles, qui permettent une circulation et un change, ce qui nest pas ncessairement le propre des espaces utopiques en gnral clos et autarciques. Le Dmon de Socrate, qui avoue tre un esprit du monde du Soleil, et lEspagnol Gonzalens ne sont que quelques exemples de personnages qui rapparaissent dans diffrents espaces. Une autre observation concernant lespace imagin par Cyrano consiste remarquer que celui-ci nest pas unitaire. Il ny a pas de ville-centre, de lieu unique ; au contraire, on peut parler dune vritable pluralit despaces, qui est dailleurs annonce par le pluriel des deux titres : tats et Empires de la Lune et du Soleil. Dailleurs, il est tout aussi difficile de trouver un lieu unique quun lieu idal, parmi les autres mondes visits par Dyrcona. Cette varit des mondes est accompagne par une mise en scne du topos du monde lenvers, qui compromet, sans le vouloir, ou bien qui remet en question lexistence dun lieu du bonheur et de la perfection. Ainsi que le montre Jean-Charles Darmon :

Dans lAutre Monde, en ces jeux de miroirs critiques o lendroit et lenvers se rpondent tout en sinversant et en se dformant, et o la fiction relativiste lie souvent leurs reprsentations un peu comme la gauche et la droite dans le huitime trope dAensidme (celui de la relation), le monde renvers, renvers son tour, ne permettra assurment pas au lecteur de retrouver un endroit
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enfin en place une fois pour toutes

Ce relativisme spatial est mettre en relation avec le fonds baroque de luvre de Cyrano, o lon retrouve une vision sombre sur linstabilit du monde, sur lincertitude de la condition humaine et sur la place imprcise de lhomme dans lunivers, parmi les autres cratures. Cette multitude despaces cache une recherche angoisse du lieu idal, tout en anticipant lchec de le trouver, chec qui mne une prise en drision de tous les lieux possibles. Un autre aspect souligner est que lespace de lAutre Monde est configur, structur dans labsence dune description proprement dite. la diffrence de la Terre Australe connue de Gabriel de Foigny, roman qui consacre tout un chapitre la description de la terre australe, chapitre intitul prcisment Description de la terre Australe, dans les deux romans de Cyrano de Bergerac, limage de lespace doit tre recompose partir de fragments diffrents, atopiques et atypiques. Dans ce sens, il est difficile de parler de description de lespace, mais plutt de fragments descriptifs, correspondant la fragmentation spatiale. Une autre caractristique de lespace de lAutre Monde est quil se construit autour de quelques binmes, mis en vidence par Jean-Michel Racault : Ancien Monde/Nouveau Monde, Monde de lIci-bas/Monde de lAilleurs, Monde terrestre/Monde lunaire, Paradis/ Enfer : ce scnario laisse entrevoir un systme binaire doppositions articules autour du
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Jean-Charles DARMON, op. cit., p. 149.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

mot monde et des divers ailleurs quil suggre [] . Chacun de ces binmes met en avance un certain profil de lespace : le couple ancien/nouveau monde met en opposition gocentrisme et hliocentrisme. Le couple monde de lici-bas/monde de lau-del sarticule autour de lopposition Paradis Enfer, mise en vidence par la description du Paradis terrestre et des dbuts de lhumanit sur terre. Dans le cadre de cette configuration, il y a une construction de lespace sacr, du Paradis terrestre (dans la vision parodique et sacrilge de Dyrcona) et de lespace profane, celui de notre monde, qui en rsulte indirectement. Le dernier axe, celui qui oppose monde terrestre et monde lunaire, le plus complexe des trois, est fond sur le topos du monde renvers. La problmatique de lespace est intgre la problmatique plus large de monde. Dailleurs, la notion de monde sous-tend la notion despace, qui napparat pas de manire autonome. De ce point de vue, lespace ne sera pas uniquement un sujet de description, mais de thories. Il y aura des questions philosophiques profondes qui se poseront sur la notion de monde, englobant celle despace : structure du monde (thorie des lments), ternit du monde, infinit du monde, pluralit des mondes. Toutes ces thories se rfrent tangentiellement lespace, cest pourquoi elles seront analyses dans ce chapitre. Un autre thme important est celui du voyage, comme moyen daccs au monde utopique mais aussi comme point de runion des deux mondes : monde terrestre et monde utopique. Le voyage a un rle part dans les romans de Cyrano et il reprsente, lui aussi, une dviation par rapport au schma utopique classique, dans lequel le voyage se termine gnralement par un naufrage qui mne le hros sur le seuil de lutopie. Finalement, avant de passer lanalyse de la question de lespace dans les deux romans de Cyrano, il faut dire que lespace en tant que tel se prsente sous trois formes, qui se refltent lune dans lautre : il sagit de lespace dorigine (qui correspond au monde terrestre), de lespace intermdiaire (un espace transitoire entre monde terrestre et autre monde) et de lespace de la destination qui est respectivement la Lune, puis le Soleil.

214

Les appts de la lune


Ainsi que nous lavons dj montr dans lanalyse des titres des deux romans de Cyrano de Bergerac, la problmatique de lespace se pose ds leurs intituls par laffirmation de lexistence dun monde autre, la localisation de ce monde autre dans la lune, ou bien dans le soleil et la nature organise de cet espace (qui est prsent comme monde , terme qui suggre une certaine complexit structurale et organisationnelle, de mme que les mots tats et Empires qui renvoient directement lorganisation politique du monde lunaire). Ainsi donc, les premires informations transmises par le titre sont de nature spatiale. Pourtant, il sagira dun espace complexe, qui suscitera, par la prsence des deux plantes, la lune et le soleil, des discussions scientifiques ayant au centre le dbat entre lancienne et la nouvelle cosmogonie. Cest pourquoi, il y aura moins des descriptions effectives de lespace du monde de la lune et du monde du soleil, que des thories scientifiques portant sur le mouvement des plantes et sur la structure du cosmos. La question de lespace sera moins descriptive que thorique. En plus, la diffrence des autres ouvrages de notre corpus, dans les deux romans de Cyrano, lautre monde nest pas abord de manire accidentelle, mais il reprsente lobjet dune dmarche volontaire, pistmique et empirique du hros-narrateur.
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Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 110.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

part le titre, un autre lment porteur de signification quant la problmatique de lespace est le dbut du roman. Celui-ci est li au titre par lintermdiaire dune figure de style 215 remarque par Madeleine Alcover, il sagit dune anaphore forme avec la fin du titre :

La lune tait en son plein, le ciel tait dcouvert, et neuf heures au soir taient sonnes, lorsque nous revenions dune maison proche de Paris, quatre de mes
216

amis et moi

Nous considrons quil faut mettre en relation non seulement le titre et le dbut du roman, mais aussi le titre, le dbut et la fin du roman entre lesquels il existe une sorte de circularit autour du thme de laltrit du monde de la lune. Dans ce sens, nous citons galement la dernire phrase du roman :

Aussi je ne doute point quil nait diffr jusquici denvoyer leur prcher lvangile parce quil savait quils en abuseraient et que cette rsistance ne
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servirait qu leur faire mriter une plus rude punition en lAutre Monde

Nous avons cit lintgralit de la phrase qui clt le roman, mais il faut prciser que laccent tombe, videmment, sur les deux derniers mots qui ferment la boucle et forment une mme unit de sens avec le titre et lincipit. Le titre, lincipit et lexcipit forment ainsi un ensemble smantique cohrent qui situe luvre dans une structure spatiale apparemment bien dtermine. Un autre lment remarquer concerne lemploi des majuscules, tout comme dans le titre, puisque lexpression lautre monde , reprise plusieurs fois dans lensemble du texte avec des minuscules, acquiert dans le titre et la fin du roman la rsonance dun nom propre. LAutre Monde, par rapport la Terre Australe ou Lle des esclaves ou Lle de la raison est une sorte de supra structure, dquivalent utopique, une chelle cosmique, de notre monde. Ce nest pas un simple lieu autre, une le quelconque ou bien un pays loign, vaguement identifiable dun point de vue gographique, mais une utopie au niveau plantaire, dpassant le cadre pistmologique et les lois physiques de notre monde, un endroit dont le choix, au-del des implications fantastiques, marque, au niveau des thories scientifiques et des mentalits, le passage du monde clos lunivers infini
218

Pourtant, nous allons revenir la phrase qui ouvre le roman de Cyrano de Bergerac et en continuer lanalyse, puisquelle a une importance particulire non seulement par sa relation avec le titre, mais aussi par le fait quelle pose les coordonnes principales du roman : il sagit de lespace, du temps et de la focalisation narrative (par la prsence du moi qui renvoie une narration la premire personne). Lespace est structur sur deux plans, auxquels correspondent deux types despaces : lespace de destination, cest-dire lautre monde (en loccurrence la lune) et lespace dorigine, quivalent au monde rel, localis au dbut du roman Paris. Ce jeu entre lautre monde et le monde rel se fera tout le long du roman, avec cette rversibilit du point de vue qui est incarne par une phrase de la page suivante : la lune est un monde comme celui-ci, qui le ntre sert de lune
215 216 217 219

Madeleine ALCOVER, note aux lignes 1-2, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 5.

CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 5. Ibid., p. 160 161.


218 219

Titre de louvrage dAlexandre KOYR, Du monde clos lunivers infini, Paris, Gallimard, 2003. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 6.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Pour anticiper sur la triple structure de lespace dans les deux romans de Cyrano de Bergerac, nous devons prciser qu ct de lespace dorigine et de lespace de destination, il y a aussi un espace intermdiaire ou espace de parcours, comme on pourrait le nommer, qui reprsente les lieux o le hros arrive accidentellement, des escales entre le point de dpart et le point darrive. Il sagit, dans LAutre Monde et les tats et Empires de la Lune du Canada et du Paradis Terrestre et du sjour sur la Macule dans Les tats et Empires du Soleil. Pourtant, nous revenons lincipit du premier roman, pour dire que la lune, par sa position en dbut de phrase, se pose comme espace de destination, tandis que la ville de Paris se pose comme espace dorigine, reprsentant le monde rel, historique et gographique du narrateur. Il faut remarquer, pour ce qui est de la lune, le fait quelle est, ainsi que le texte le dit, en son plein - comprenons quelle se trouve dans une phase qui offre une visibilit parfaite de ses contours, de sa structure, de son relief, mais aussi quelle est dans la situation la plus propice lobservation. En plus, la lune, en tant quespace de destination, apparat sur le fond dun ciel dcouvert , donc elle apparat pleine sur un ciel vide de tous les nuages qui pourraient la cacher. part linterprtation littrale, le ciel tait sans nuage, serein, donc dune parfaite visibilit (tout comme la lune), il y a une autre interprtation possible, plus symbolique : le ciel tait dcouvert , cest--dire quil se prtait la connaissance, il pouvait dvoiler ses secrets. Lindication temporelle, neuf heures au soir taient sonnes
223 222 221 220

, prcde la mention de lespace dorigine do revenaient le hros et ses compagnons. Cette coordonne temporelle na dailleurs dautre valeur que de lgitimer la prsence de la lune dans le ciel. la fin de la phrase, apparat la marque du sujet narrant, qui dvoile une narration la premire personne, dans le type de focalisation appele, dans les termes de G. Genette, 224 focalisation interne . Dans le cadre de cette modalit narrative, telle quelle rsulte toujours de lincipit du roman, il y aura une identification complte entre le hros du roman, donc le personnage principal, et le narrateur. Cette technique du tmoignage direct a le rle de donner un plus de crdibilit aux deux romans de Cyrano de Bergerac. Dailleurs, ainsi que nous lavons dj prcis, lun des soucis des utopistes est de faire croire lauthenticit de leurs rcits et ils mettent au service de cet objectif une grande quantit de dtails descriptifs du monde quils imaginent, dans le cadre de ce que Pierre Ronzeaud appelle des stratgies dauthentification . Cest un effet de rel au milieu dune cration hautement imaginaire aspect essentiel du paradoxe qui caractrise luvre de Cyrano. partir de ce premier fragment, qui tablit les coordonnes principales du roman, spatiales, temporelles et narratives, le texte continue avec dautres caractrisations de la lune, avant la question fondamentale portant sur sa vritable nature, qui reprsentera et justifiera la dcision du hros dy partir. Cest pourquoi, il est sans doute intressant de
220 221 222 223 224 225 225

Ibid., p. 5. Ibid. Ibid. Ibid. G. GENETTE, Figures I, Paris, ditions du Seuil, 1965. Pierre RONZEAUD, Lespace dans les utopies littraires du rgne de Louis XIV , in tudes littraires, vol. 34, numro

1-2, hiver 2002, p. 277 294.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

continuer cette analyse du texte qui mne progressivement la conviction ancre dans la tte du hros de ce que la lune est un monde , qui sert de prmisse et de motivation lobjectifde monter dans la lune. Le texte continue de la sorte :
226

Les diverses penses que nous donna la vue de cette boule de safran nous dfrayrent sur le chemin. Les yeux noys dans ce grand astre, tantt lun le prenait pour une lucarne du ciel par o lon entrevoyait la gloire des bienheureux ; tantt lautre protestait que ctait la platine o Diane dresse les rabats dApollon ; tantt un autre scriait que ce pourrait bien tre le soleil luimme, qui stant au soir dpouill de ses rayons, regardait par un trou ce quon faisait au monde quand il ny tait plus. Et moi, dis-je, qui souhaite mler mes enthousiasmes aux vtres, je crois, sans mamuser aux imaginations pointues dont vous chatouillez le temps pour le faire marcher plus vite, que la lune est un
227

monde comme celui-ci, qui le ntre sert de lune

Il y a quelques lments trs intressants dans ce texte qui, aprs avoir introduit la lune comme point de repre dans la toute premire phrase, continue sarticuler autour de son image. Le premier type de perception de la lune est une perception sensorielle, par la vue. Il y a deux termes qui renforcent cette ide, savoir la vue de cette boule de safran les yeux noys dans ce grand astre
230 229 228

et

. cette perception sensorielle succdent diverses

penses quelle provoque au groupe damis revenant Paris. Pourtant, il sagit de plusieurs mtaphores qui sappuient toujours sur limage, donc sur la nature visuelle de la lune. Dans la premire mtaphore, boule de safran et la couleur (le safran est jaune). Ce grand astre
233 231 232

sont mis en vidence la forme (ronde) met laccent sur la dimension, sur la

grandeur de la lune. Lucarne du ciel suggre la fois la forme et la lumire, de mme que la mtaphore suivante qui prsente la lune comme la platine o Diane dresse les rabats dApollon. Dans la dernire mtaphore, o la lune apparat comme un soleil dpourvu de rayons, il y a toujours le ct imaginatif qui prdomine. Pourtant, il faut encore reconnatre quil y a deux allusions qui nont rien voir avec limage de la lune et qui se trouvent dans le prolongement de deux mtaphores, il sagit de la gloire des bienheureux , qui est, selon Madeleine Alcover, un exemple de syncrtisme burlesque o merveilleux chrtien et
226 227 228 229 230 234

CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 6.

Ibid., p. 5 6. Ibid. Ibid. Ibid.


231 232 233 234

Ibid. Ibid. Ibid. Ibid.

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merveilleux paen sont juxtaposs

235

. Dans le deuxime cas, il sagit de la mention la


236

platine o Diane dresse les rabats dApollon , o ce nest plus llment chrtien, mais llment mythologique qui est la source du burlesque. Bref, ces mtaphores cres par les amis du hros mettent en vidence plutt limage de la lune que sa nature, qui fera lobjet dinterrogations de la part du personnagenarrateur . Cest pourquoi, il qualifie leurs opinions dimaginations pointues , le mot suggrant le rapport avec les diffrentes images quils ont donnes de la lune. Par ailleurs, il y a une scission qui apparat lintrieur du groupe damis, visible par lemploi de la premire personne du pluriel dans le premier paragraphe de ce fragment et par le passage brutal la premire personne du singulier, dans le deuxime paragraphe : Et moi . Cela souligne la distanciation nette du hros par rapport au groupe et la diffrence doptique qui le poussera embrasser le projet de monter la lune. Cest donc une marque dexclusion et de marginalit, stigmates qui montrent la singularit du hros des utopies. Chez Foigny, cest lhermaphrodisme de Sadeur, chez Fnelon cest labsence du pre de Tlmaque, chez Marivaux ce sont les tares sociales dont ses personnages sont touchs sans le savoir. Pourtant, puisque nous venons de faire cette distinction entre la vision du personnagenarrateur et celle du reste du groupe, nous devons prciser que celle du groupe nest pas homogne non plus. Il y a, lintrieur du groupe, une divergence dopinions qui est suggre par les verbes diffrents introduisant lopinion de chaque personne : la prenait pour (il faut souligner la proximit smantique de deux sens, prendre pour dans le sens de considrer et dans le sens rflexif, se prendre pour, simaginer, se figurer), protestait, scriait. En plus, la prsence alternative des pronoms indfinis : lun, lautre, un autre, prcds par ladverbe tantt creuse encore plus cette ide dune pluralit dopinions. Le paragraphe se termine par laffirmation de la position du personnage-narrateur qui, aprs stre dissoci du groupe en dbut de la phrase et lavoir tourn en drision par son ironie (sans mamuser aux imaginations pointues dont vous chatouillez le temps pour le faire marcher plus vite
240 239 237 238

) introduit son avis par un verbe fort : je crois [] que la lune est un
241

monde comme celui-ci, qui le ntre sert de lune . Le paragraphe retrouve ainsi son quilibre entre le dbut et la fin, entre la marque de lindividualit du personnage-narrateur, cest--dire le je narratif et la singularit de son opinion par rapports aux autres nonces tout lheure. tant la dernire, aprs lpuisement des opinions antrieures fondes surtout sur des images, laffirmation du hros gagne une consistance tout fait particulire, tant issue dune conviction, donc dun processus mental et non pas dune juxtaposition dimages. Cette

235 236 237 238 239 240 241

Madeleine ALCOVER, note aux lignes 6-7, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 5. Ibid. Qui nest pas encore nomm. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 6. Ibid. Ibid. Ibid.

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affirmation, la lune est un monde comme celui-ci qui le ntre sert de lune , donc cette quivalence Terre - Lune, qui deviendra le leitmotiv du voyage du hros dans la lune, introduit le thme du monde lenvers. Dailleurs, cette opinion comporte une sorte de mobilit conceptuelle entre la notion de monde et celle de lune, mobilit qui est exemplifie par la supposition que la mme scne se passe dans la lune et quun individu soutiendrait les mmes propos que ceux du narrateur mais inverss, jouissant de la mme rprobation de la part des autres :

242

Ainsi peut-tre, leur dis-je, se moque-t-on maintenant dans la lune de quelque


243

autre, qui soutient que ce globe-ci est un monde

Ces deux affirmations sont de nature soulever de grands doutes quant la nature utopique du roman de Cyrano, LAutre Monde ou les tats et Empires de la Lune. part les procds bien connus des utopies, il sagit du voyage et de la dcouverte dun monde autre (qui nest en grandes lignes quune transposition inverse de notre monde), il faut se demander si laltrit du monde lunaire est en mesure de suggrer la ralisation dun idal, ou, pour revenir linvitable interprtation tymologique, si cet endroit de nulle part (qui existe, puisquil est localis sur la lune) est aussi un endroit du bonheur. Il faut bien sr souligner, avec Jean-Michel Racault, le relativisme quinstaure lhomologie Terre Lune
244

tablie
245

par Dyrcona, anticipant lunivers dsancr et dcentr de la rvolution galilenne . Finalement le but de Cyrano serait dbranler les vrits absolues et de leur substituer la prcaution du relativisme :

Tout point du cosmos est centre, car il ny a plus de centre ; tout affirmation est vrit mais vrit relative parce quil ny a plus de vrit absolue. Lune et terre, France et Nouvelle France, paradis et enfer, tout est volont permutable. Le narrateur a prcisment pour tche, en mettant en contact les divers mondes travers le voyage quil y accomplit, de ruiner toute prtention une vrit
246

universelle et dexalter les vertus dmystificatrices du relativisme

Pour revenir au texte cyranien, il est trs intressant de suivre lvolution de la perception de la lune par le groupe damis, mais surtout par Dyrcona, de la premire contemplation de cette lune jusqu la naissance du projet dy monter. Si, dans un premier temps, il est question dune perception visuelle, suivie peu aprs par un temps de rflexion o la lune apparat comme objet de diverses penses , pour Dyrcona elle devient essentiellement lobjet dune conviction, savoir que celle-ci est un monde. Il y a donc une progression entre la vue, les penses, les dfinitions et la croyance qui, accompagne justement par un facteur irrationnel (la prsence du livre sur la lune ouvert sur sa table), mne lobjectif de connatre la lune :
242 243 244 245 246 247 247

Ibid.

Ibid. Jean-Michel RACAULT, op. cit., p., p. 107. Ibid. Ibid. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 5.

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Cette pense, dont la hardiesse biaisait en mon humeur, affermie par la contradiction, se plongea si profondment chez moi que, pendant tout le reste du chemin, je demeurai gros de mille dfinitions de lune, dont je ne pouvais accoucher ; et force dappuyer cette croyance burlesque par des raisonnements srieux, je me le persuadai quasi. Mais coute, Lecteur, le miracle ou laccident
248

dont la Providence ou la Fortune se servirent pour me le confirmer

Il faut remarquer le rle paradoxal de la contradiction dans la formation et la formulation de cette conviction de Dyrcona portant sur la nature de la lune. Son opposition manifeste par rapport aux opinions de ses amis sert non seulement lloigner deux, mais renforcer son ide. Pourtant, cette distanciation envers ses amis est compense par linvocation de certains philosophes qui partageraient son avis, donnant ainsi un poids scientifique son affirmation :

Mais jeus beau leur allguer que Pythagore, Epicure, Dmocrite et, de notre ge, Copernic et Kpler, avaient t de cette opinion, je ne les obligeai qu sgosiller
249

de plus belle
250

Un autre lment important est donn par le jeu entre croyance burlesque et raisonnement srieux , mis en vidence par le hros lui-mme. Bref, si Dyrcona avance une hypothse scientifique concernant lquivalence Terre Lune, quil appuie sur lautorit de plusieurs philosophes, la dcision de vrifier cette hypothse est prise la suite dun simple accident : de retour chez lui, Dyrcona trouve sur la table le livre de Cardan parlant justement de la rencontre avec des habitants de la lune. Il y a donc un mlange de hasard et de raison, de comique et de srieux, dinspiration divine et dhypothse scientifique, qui prside lentreprise du hros. Il est impossible de ne pas remarquer lintervention inapproprie et ironique de la divinit dans un objectif scientifique, ralis de manire empirique :

[] je pris toute cette enchanure dincidents pour une inspiration de Dieu qui me
251

poussait faire connatre aux hommes que la lune est un monde

Il est trs intressant de souligner la manire dont cette phrase qui affirme le dessein du hros-narrateur - exprime en mme temps lambivalence de la pense cyranienne, une pense qui sappuie sur la science et sur la religion dont la mise ensemble ne fait que les discrditer. Il faudrait, dans ce sens, attirer lattention sur les deux expressions antagonistes cette enchanure dincidents et une inspiration de Dieu , qui semblent annoncer les nombreuses contradictions qui caractrisent lcriture de Cyrano. Dautre part, aux fondements philosophiques et scientifiques de son dessein de monter la lune, le hros ajoute une lgitimit religieuse, qui dcoule de linterprtation dun accident (celui de trouver le livre de Cardan ouvert sur sa table) dans le sens dune mission divine, celle de rvler aux hommes la nature cache et complexe de la lune. Il est pourtant invitable de ne pas saisir, derrire cette contradiction entre la perspective scientifique et la perspective religieuse, lacidit, lironie et les drapages irrligieux de la pense cyranienne.

248 249 250 251

Ibid., p. 7. Ibid. Ibid. Ibid., p. 8.

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Dans ce dbut du roman, la lune apparat comme espace de destination dans le cadre dun projet scientifique ml de superstition et de comique, savoir celui de faire connatre aux hommes que la lune est un monde . Tout comme lobjectif de Dyrcona, le choix de la lune cache une nature contradictoire et paradoxale puisque, selon Jean-Michel Racault, celle-ci occupe une place spcifique, celle de linconnu pourtant vaguement familier . En prsentant toujours un seul visage aux hommes, la lune, o, ainsi que le montre Jean254 Michel Racault , beaucoup de traditions placent le Paradis Terrestre, est un astre qui donne naissance beaucoup de contradictions :
253 252

La lune, la fois lointaine et proche, semblable et diffrente, incarne donc simultanment un ailleurs radical de la ralit terrestre et un univers parallle au ntre, un autre monde quon peut supposer lui aussi habit par une race
255

dtres pensants

La lune reprsente donc un lieu qui correspond lexigence utopique de laltrit spatiale (cosmique, dans ce cas-ci), sans pourtant tre imaginaire. Elle flotte entre le connu et linconnu, entre la perfection et limperfection, parce quelle appartient la sphre incorruptible du cosmos aristotlicien, mais par la succession de ses phases, elle savre sujette linstabilit et au changement, tout comme le monde terrestre. En plus, la prsence des taches sur la surface de la lune, dont lanalyse a t facilite par la dcouverte de la lunette astronomique par Galile, est de nature porter atteinte la prtendue perfection de cet astre et le rapprocher de la terre, plante plutt corruptible et imparfaite. la diffrence du soleil, plante plus pure, vritable me du monde , lieu raffin o sigent les esprits des philosophes, la lune exerce, selon lopinion de nombreux philosophes le long de lhistoire, une influence directe sur les hommes, sur leur temprament, mais aussi sur le milieu environnant : sur la mer (le phnomne des mares), sur les plantes, sur les moissons. Lexistence du mot lunatique met en vidence ce rapport entre la lune et les habitants de la terre, qui tmoigne dune relation plus troite et plus intime entre les deux plantes, la lune et la terre, ce qui nest pas point le cas du soleil. Ces visions culturelles diffrentes de la lune et du soleil seront refltes par les deux romans de Cyrano, dans le cadre desquels chacune des deux plantes aura un statut part.
256

Les espaces de transition : miroirs de lutopie


Le dbut du premier roman de Cyrano prsente deux ides importantes lies lespace : il sagit du prsuppos thorique du hros, savoir que la lune est un monde et de la dcision de monter dans la lune pour vrifier cette hypothse et la partager aux hommes. partir de ce point, nous suivrons la logique du roman qui, avant la lune, introduit deux espaces complmentaires, il sagit de la Nouvelle France et du Paradis Terrestre. Ces deux lieux, que nous avons appels espaces de transition , reprsentent des intermdiaires entre
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Ibid. Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 107. Ibid.

Ibid. Ibid.

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lespace dorigine et lespace de la destination, dans le cadre de cette tripartition de lespace qui peut tre remarque dans les deux romans. Il y a donc, dans le voyage du hros vers la lune, deux bmols qui reprsentent deux dviations accidentelles par rapport au trajet : la chute dans la Nouvelle France et le Paradis Terrestre. Si ces deux lieux ne sont pas utopiques par vocation, ils nen sont pas compltement loigns. La Nouvelle France est une e terre amrindienne devenue au dbut du XVII sicle une colonie de la France et rpond, du moins par sa position gographique, lide disolement et de lailleurs exotique qui caractrise lespace utopique. Dailleurs, Jean-Michel Lacroix considre lAmrique comme une utopie initiale qui est pass, au fil du temps, par de multiples mtamorphoses lloignant du projet originel :
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[] or cette utopie nord-amricaine est bien ce hors-lieu o les colons europens ont cherch fonder (en le dniant parfois aux peuples autochtones) une nouvelle humanit. Humanit enfin dpouille de son eurocentrisme, dbarrasse du carcan de lHistoire o il serait possible de rinventer la culture
258

en saisissant labsence, lentre-deux qui conduit laltrit cratrice

Chez Cyrano, la chute accidentelle en Nouvelle France a une valeur tout fait particulire. Cense interrompre son voyage vers la lune, lescale au Canada lui mnage une autre dcouverte, savoir le mouvement de rotation de la terre. Ainsi, le rle de cet espace intermdiaire, qui renvoie brusquement le lecteur sur une autre piste, puisquil y a une dviation lintrieur du rcit, est de vhiculer quelques thories scientifiques. Avant de quitter ce monde, pour aller connatre lautre monde, Dyrcona doit tout dabord mieux le comprendre, pour pouvoir le redfinir, en fonction des nouveaux paramtres scientifiques : cest un monde o la terre est dtrne de sa place centrale, un monde dpourvu de fixisme et de stabilit. Dans le mme sens, mais allant un peu plus loin, Frdric Tinguely montre, dans son article Un libertin dans la Lune ? De la distraction scientifique chez Cyrano de Bergerac que le changement profond quentranent les ides scientifiques promues par le personnage de Cyrano transforme tout simplement notre monde en un Autre Monde, par son ampleur :

[] avant mme que son hros ne marche sur la Lune, le romancier nous invite entrevoir lAutre Monde que serait une Terre rgie par des lois physiques diffrentes, une Terre o les flches tires la verticale ne retomberaient jamais leur point de dpart, o les oiseaux ne parviendraient pas regagner leur nid, o les artilleurs pointant leurs canons vers lest risqueraient de ne pas faire long feu
259

.
Cest l le sens de lexprience canadienne du hros, savoir dtre un arrt symbolique le Nouveau Monde tant ainsi un passage initiatique obligatoire dans le cadre du voyage de Notre Monde lAutre Monde. Cet arrt symbolique est indispensable pour la continuation des expriences de Dyrcona, reprsentant le savoir scientifique ncessaire, complt par le bagage spirituel assimil au Paradis Terrestre.
257 258 259

Jean-Michel LACROIX et Fulvio CACCIA, Mtamorphoses dune utopie, Paris, Presses de la Sorbonne Nouvelle, 1992. Ibid., p. 12.

Frdric TINGUELY, Un libertin dans la Lune? De la distraction scientifique chez Cyrano de Bergerac , p. 81, in e Libertinage et philosophie au XVII sicle, vol. 9, Universit Jean Monnet, 2005,p. 81.

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Tout comme au dbut du roman, o limage de la lune donne aussitt Dyrcona lintuition de sa nature, celle dtre un monde comme le ntre, la chute vers le Canada produit tout de suite dans son esprit lide de la rotation de la terre. Par un renversement des choses typique de Cyrano, lchec de la monte vers la lune devient un succs par la validation empirique de la rotation de la terre :

[] mais comme cette attraction me faisait monter avec trop de rapidit, et quau lieu de mapprocher de la lune, comme je prtendais, elle me paraissait plus loigne qu mon partement, je cassai plusieurs de mes fioles, jusqu ce que je sentisse que ma pesanteur surmontait lattraction et que je descendais vers la terre. Mon opinion ne fut pas fausse, car jy retombai quelque temps aprs, et compter lheure que jen tais parti, il devait tre minuit. Cependant je reconnus que le soleil tait alors au plus haut de lhorizon, et quil tait l midi. Je vous laisse penser combien je fus tonn : certes, je le fus de si bonne sorte que, ne sachant quoi attribuer ce miracle, jeus linsolence de mimaginer quen faveur de ma hardiesse Dieu avait encore une fois reclou le soleil aux cieux, afin
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dclairer une si gnreuse entreprise

Il est intressant de suivre dans ce fragment linteraction entre lespace et le temps, qui figure aussi dans la premire phrase du roman. Cest sur les indications temporelles que Dyrcona sappuie pour sexpliquer la progression dans lespace. Ainsi cest lcoulement du temps qui lgitime le mouvement spatial. Dailleurs le bouleversement du temps accompagne la droute lie au lieu o Dyrcona atterrit et quil avoue ne pas connatre. Le prolongement du jour a, aux yeux du hros, une valeur symbolique, constituant une confirmation divine de la tmrit de son entreprise. Bien entendu, cest aussi une parodie de la Bible : livre de Josu, 10, 12-13. Toujours dans la mme perspective, il faut mentionner que du point de vue spatial, la Lune se trouve positionne au-dessus de la Terre, ce qui fait que les verbes employs par le hros pour dsigner ses mouvements dans lespace vis--vis des deux plantes soit monter, puisrespectivement descendre ou retomber, ce qui anticipe un rapport hirarchique des deux plantes.Cette supriorit spatiale cre donc les prmisses dune supriorit de la 261 socit slnite par rapport celle des hommes. Dailleurs, dans sa description du monde , Aristote divise le monde en Cosmos ou monde cleste ou supra lunaire, monde immuable de la perfection astrale et en monde sublunaire, cest--dire le monde terrestre, soumis au changement, linconstance, la corruptibilit. La lune se trouve la frontire de ces deux mondes ( cause de son aspect changeant durant ses diffrentes phases), tant lastre le plus proche de la Terre. Pour revenir au fragment de Cyrano, nous pensons quil faut souligner linvocation de nature burlesque du miracle par lequel Dieu aurait encore une fois reclou le soleil aux cieux, afin dclairer une si gnreuse entreprise . Selon Madeleine Alcover, ce serait l une allusion burlesque au miracle en faveur de Josu, qui [] fait prsupposer que le hros, au dpart, adhrait au systme de Ptolme : cest lexprience qui le fera changer davis
262

260

CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 11.


261 262

ARISTOTE, Physique, Paris, Flammarion, 1999. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 11.

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. Dyrcona met sur le compte dun miracle divin la fois le projet de partir vers la lune et le prolongement du jour lors de sa chute accidentelle en Nouvelle-France. Ainsi, le hros assaisonne son projet scientifique dune touche religieuse, en affirmant que cest grce linspiration divine quil a nourri le dessein de senvoler dans la lune, tout comme Dieu aurait arrt le soleil dans le ciel pour clairer sa descente. Il faudrait, notre avis, mettre laccent sur lironie de cette symtrie des deux miracles, mls une hypothse qui se veut charge de connotation scientifique. Dailleurs, toujours dans son article cit tout lheure, Frdric Tinguely met en vidence la relativisation du projet scientifique de Dyrcona, suite aux effets comiques produits par sa chute imprvue au Canada :

Lcart comique qui se creuse entre lobjectif Lune et les rsultats canadiens semble souligner le caractre non programmable et mme alatoire de toute dmarche scientifique. Parti explorer un Autre Monde, le hros naboutit quau Nouveau Monde et ne rapporte de son premier envol que des vrits sans lien direct avec son champ dinvestigation. Son exprience ntait pas vraiment
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matrise ; il la subie plutt quil ne la dirige


265

Mle de comique et de croyance religieuse, profondment empirique, la soi-disant dmarche scientifique de Dyrcona se trouve en effet remise en question par son propre auteur, dans le cadre du jeu de paradoxes qui le caractrise. Dans ce sens, il faut remarquer que lironie atteint la fois la religion et la science, donc Cyrano de Bergerac ne respecte finalement aucune autorit ; son roman reprsente une dconstruction, parfois fine et subtile, parfois dure et brutale, de lautorit religieuse, tourne en drision, ironise et dcompose jusqu ce quelle perde compltement sa substance, rduite tout simplement la superstition et des suites daccidents rinterprts comme des miracles, mais aussi une dconstruction de lautorit scientifique, par le mlange de thories et dhypothses qui se rejettent et se contredisent. Lautorit philosophique est elle aussi la cible de lauteur, par la juxtaposition de thories contraires et souvent indites qui remplacent lunit de la pense par une sorte de polyphonie philosophique. Cette dconstruction progressive de toute autorit aboutit un relativisme et une mobilit qui caractrisent la pense cyranienne, dont il devient impossible saisir lessence. Bien quelle reprsente un espace de transition, entre le Paradis Terrestre et lAutre Monde de la lune, la Nouvelle-France est trs pauvrement dcrite. Il y a seulement quelques lments pars qui ne suffisent pas eux seuls crer linfrastructure textuelle dune description. Pourtant, il est sans doute intressant danalyser le premier fragment situ aprs la chute :

Ce qui accrut mon bahissement, ce fut de ne point connatre le pays o jtais, vu quil me semblait qutant mont droit, je devais tre descendu au mme lieu
266

do jtais parti

Si le temps devient mconnaissable, la mme chose arrive lespace o Dyrcona atterrit, et au mouvement qui le fait soudain descendre, alors quauparavant il montait. Il y a donc un basculement de tous les repres : la nuit devient jour, la monte se transforme en chute
263 264 265 266

Voir Madeleine ALCOVER, note la ligne 75, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 11.

Frdric TINGUELY, op. cit., p. 75. Ibid. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 11.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

et la France en Nouvelle France. Pourtant, pour anticiper un peu, nous voulons mettre en relation ce texte avec celui qui accompagne la dcouverte du fait quil se trouve dans la lune, aprs avoir mordu de la pomme de lArbre de Science :

Je restai bien surpris de me voir tout seul au milieu dun pays que je ne
267

connaissais pas

On relve le mme tonnement, le mme terme pays pour dsigner un espace vaste et inconnu, les mmes instants de solitude. Il y a peu de rfrences lespace, mais celles qui existent sont de nature renvoyer un espace plutt sauvage, il sagit de la chaumire
268

do sortait de la fume et de la fort prochaine

269

De plus, la progression de lespace naturel lespace urbain est accompagne par la gradation des rencontres de Dyrcona : tout dabord avec des sauvages qui ne savent rien articuler et qui senfuient dans la fort, ensuite avec des soldats qui linterrogent sur sa prsence et finalement avec le Gouverneur dans le cadre organis de la ville. Il faut attirer lattention sur lordre des questions que le Gouverneur pose Dyrcona : il me demanda mon pays, mon nom et ma qualit . La premire interrogation concerne le lieu dorigine, suivie par la question sur le nom et la qualit, ce qui veut dire que le premier lment didentification dune personne est lappartenance une terre, un pays dorigine (ce qui suppose lappartenance une collectivit) et non pas le nom, qui est un lment individuel (qui suppose lappartenance un groupe beaucoup plus restreint, celui de la famille). Le mme jeu des gradations sapplique cet espace transitoire o Dyrcona arrive, espace identifi tout dabord la France, ensuite la Nouvelle-France et finalement au Canada. Le prsuppos du hros est dtre tomb prs de Paris et les premires allusions spatiales vont dans le mme sens :
270

[] il me semblait qutant mont tout droit, je devais tre descendu au mme


271

lieu do jtais parti

Lors de sa rencontre avec les sauvages, il leur demande :

[] combien on comptait de l Paris, depuis quand en France le monde allait


272

tout nu, et pourquoi ils me fuyaient avec tant dpouvante

La mme proccupation pour son reprage spatial est visible dans sa rencontre avec les soldats, auxquels il demande de nouveau o il se trouve. La tension de cette localisation spatiale est prolonge par lerreur entre France et Nouvelle-France entretenue par la premire rponse des soldats : Vous tes en France, me rpondirent-ils clarification tardive :
267 268 269 273

, suivie par une

Ibid., p. 51. Ibid., p. 11. Ibid., p. 12.


270

Ibid., p. 13.

271 272 273

Ibid., p. 11. Ibid., p. 12. Ibid.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Ils me menrent vers leurs gros, me disant ces paroles, et jappris deux que
274

jtais en France et ntais point en Europe, car jtais en la Nouvelle-France

La dernire explication concernant la localisation spatiale du hros est ajoute lors de la discussion avec le Gouverneur :

[] il fallait que la terre et tourn pendant mon lvation, puisque ayant commenc de monter deux lieues de Paris, jtais tomb par une ligne quasi
275

perpendiculaire en Canada

Bien sr, il serait juste de sinterroger sur la raison de toutes ces oscillations visant la localisation gographique du hros : une rponse possible seraient quelles servent crer lide dun espace nigmatique, complexe, un sorte despace exprimental qui ne se laisse pas facilement dcouvrir, espace encore rel, mais gographiquement trs loign, espace de passage entre le connu et linconnu, qui la fois prsente des lments familiers et se laisse pntrer du mystre de linconnu. Le deuxime enjeu de cet espace transitoire, savoir celui de la Nouvelle-France, est davancer des hypothses scientifiques concernant la structure de lunivers. Quelquesunes sont importantes pour la manire dont sera conu lespace de la lune en tant quautre monde, donc en tant que monde potentiellement utopique. Nous allons mentionner rapidement ces ides, pour nous arrter uniquement sur celles qui ont une signification particulirement importante pour dfinir la vision cosmique de lautre monde. Les deux premires hypothses prsentes par Dyrcona sont la rotation de la terre, exprimente par le hros lors de son voyage (il fallait que la terre et tourn pendant mon lvation, puisque ayant commenc de monter deux lieues de Paris, jtais tomb par une ligne quasi perpendiculaire au Canada ) et lhliocentrisme (premirement il est du sens commun de croire que le soleil a pris place au centre de lunivers, puisque tous les corps qui sont dans la nature ont besoin de ce feu radical, qui habite au cur du royaume pour tre en tat de satisfaire promptement leurs ncessits
278 277 276

).

Une troisime thorie, qui peut tre mise en relation avec lhypothse initiale de Dyrcona, savoir que la lune est un monde et qui correspond au but de son voyage interplantaire, se rfre la pluralit des mondes. Si, au dpart, la pense de Dyrcona semble paradoxale et suscite lamusement et lincrdulit de son groupe damis, le moment est venu, aprs lchec du premier envol, de sexpliquer de manire plus scientifique et de donner son but une aura thorique plus solide. Voici le fragment qui expose cette hypothse :

Quant moi, bien loin de consentir linsolence de ces brutaux, je crois que les plantes sont des mondes autour du soleil, et que les toiles fixes sont aussi des soleils qui ont des plantes autour deux, cest--dire des mondes que nous ne voyons pas dici cause de leur petitesse, et parce que leur lumire emprunte
274 275

Ibid., p. 13. Ibid., p. 14.


276 277 278

Ibid., p. 14. Ibid., p. 16. Ibid., p. 8.

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ne saurait venir jusqu nous. Car comment, en bonne foi, simaginer que ces globes si spacieux ne soient que de grandes campagnes dsertes, et que le ntre, cause que nous y rampons [pour] une douzaine de glorieux coquins, ait
279

t bti pour commander tous

?
280

Une premire remarque faire concerne la manire dont la thorie de la pluralit des mondes est introduite, par le mme procd de distanciation par rapport linterlocuteur. Le fragment commence par lexpression quant moi
281

, expression qui peut tre mise en

relation directe avec et moi rencontr au dbut du roman, ayant le rle de souligner la diffrence et la particularit de lopinion de Dyrcona par rapport lopinion communment partage. Cette distanciation est cre cette fois-ci non pas suite aux noncs contraires de linterlocuteur (comme cest le cas pour le fragment compar du dbut du roman ; mme si linterlocuteur, savoir M. de Montmagny, est suppos incarner lopinion contraire), mais par une pluralit dopinions exprims par Dyrcona lui-mme. Il voque dans le mme fragment la fois lopinion gnralement rpandue (celle de limmobilisme de la terre et du gocentrisme, prsente en premier) et lopinion contraire, quil assume. Dailleurs, tout comme au dbut du roman, o sa distanciation se fait par rapport un groupe de personnes nettement dfini (ses amis), tandis quici il se dissocie dune masse indistincte de personnes, son opinion est prcde du verbe je crois , qui a la valeur de donner son nonc un caractre fort, celui dune conviction solide, personnelle et originale je crois a le sens dun engagement. Cette mme structure a le rle de renforcer son opinion et dattirer lattention sur sa nature singulire. Les affirmations de Dyrcona dans ce paragraphe, qui soutiennent et expliquent lassertion du dbut du roman la lune est un monde , vont dans trois directions : la ngation de la place centrale de la terre et implicitement de son importance, la structure des plantes en tant que mondes (abritant des formes potentiellement volues : car comment, en bonne foi, simaginer que ces globes si spacieux ne soient que de grandes campagnes dsertes [] ) et lexistence dune pluralit de ces mondes. Tout cet ensemble renvoie lide dun univers complexe, dcentr et finalement, ce qui rsultera du fragment suivant, infini. La rponse du vice-roi introduit le 285 thme de linfinitude du monde, par une technique de manipulation du lecteur souligne par Madeleine Alcover. En plus, le vice-roi suggre la possibilit de lexistence dautres peuples dans les autres mondes existant dans lunivers :
284 283 282

- Mais, me dit-il, si, comme vous assurez, les toiles fixes sont autant de soleils, on pourrait conclure de l que le monde serait infini, puisquil est vraisemblable que les peuples de ces mondes qui sont autour dune toile fixe que vous prenez
279 280 281

Ibid., p. 21 22. Ibid., p. 22. Ibid., p. 6.


282 283 284 285

Ibid., p. 22. Ibid., p. 8. Ibid., p. 22. Voir Madeleine ALCOVER, note la ligne 254, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 23.

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pour un soleil, dcouvrent encore au-dessus deux dautres toiles fixes que
286

nous ne saurions apercevoir dici, et quil en va ternellement de cette sorte

ct des thories cosmogoniques, lide de lexistence dun monde autre dans la lune, un monde peupl et organis, ide singulire et paradoxale au dbut du roman, avance par le hros et conteste par ses amis, devient de plus en plus lgitime, la lumire des explications scientifiques. De plus, lexistence de cet autre monde de la lune est ainsi lgitime par les propos du vice-roi, donc la thse de Dyrcona est adopte par un tiers, ce qui renforce sa crdibilit. Dans ce sens, au dbut de son article, Frdric Tinguely montre le poids des dbats scientifiques dans la problmatique de la structure du monde :

[] luvre romanesque de Cyrano de Bergerac instaure comme chacun sait un dialogue dune rare densit avec le discours scientifique, multipliant notamment les allusions au vaste ensemble de discussions astronomique et physiques quil est convenu dappeler la rvolution copernicienne. La rflexion sur la configuration du monde, loin de se rduire comme dans le roman de Francis Godwin au corollaire ou la consquence du voyage dans lespace, se trouve dsormais inscrite lorigine des aventures extraordinaires qui soffrent la
287

lecture

En reprenant lide de linfinit du monde initialement affirme par le vice-roi, Dyrcona donne cette fois-ci lexemple non plus de la lune, mais de deux autres plantes :

Il faut donc croire que comme nous voyons dici Saturne et Jupiter, si nous tions dans lun ou dans lautre, nous dcouvririons beaucoup de mondes que nous napercevons pas dici, et que lunivers est ternellement construit de cette
288

sorte

.
289

Nous allons nous arrter sur ladverbe ternellement utilis par Dyrcona dans ce fragment, mais aussi dans lautre cit prcdemment, (et quil en va ternellement de cette sorte ), qui insinue lide de lternit du monde, ct de celle de linfini. Dailleurs, le hros relie explicitement les deux notions dans la premire explication portant sur linfini du monde :

[] comme Dieu a pu faire lme immortelle, il a pu faire le monde infini, sil est vrai que lternit nest rien autre chose quune dure sans bornes, et linfini une
290

tendue sans limites

En commentant la valeur de ce mot, Michle Rosellini et Catherine Costentin montrent que :

286 287 288 289 290

Ibid., p. 23. Frdric TINGUELY, op. cit., p. 73. Ibid., p. 23 24. Ibid., p. 23. Ibid.

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Ladverbe ternellement , qui semble ntre employ que pour exprimer lide
291

dune rptition sans fin, [] insinue en fait le principe de lternit du monde .


partir du constat de lexistence dune pluralit de mondes et consquemment de linfinit de lunivers, Dyrcona en arrive lhypothse de la cration de ces mondes concurrents, compte tenu du prsuppos religieux qui voit dans le ntre le rsultat de la cration divine :

Que si vous me demandez de quelle faon ces mondes ont t faits, vu que la sainte criture parle seulement dun que Dieu cra, je rponds quelle ne parle que du ntre, cause quil est le seul que Dieu ait voulu prendre la peine de faire de sa propre main ; mais tous les autres quon voit ou quon ne voit pas, suspendus parmi lazur de lunivers, ne sont rien que lcume des soleils qui se
292

purgent

.
293

Ce fragment comporte une conciliation trs intressante, bien que maladroite , selon Michle Rosellini et Catherine Costentin, entre une perspective religieuse (qui ne peut pas tre conteste) et une perspective scientifique. Lhypothse de la cration des autres mondes est ncessairement lie leur destruction et Dyrcona avance, vers la fin du dialogue avec le vice-roi, la thorie de la fin des mondes la suite dun embrasement universel. Dans cette vision dun univers corruptible, soumis la dconstruction et la reconstruction , Michle Rosellini et Catherine Costentin remarquent une autre rupture par rapport la conception aristotlicienne.
294

Car comment ces grands feux pourraient-ils subsister, sils ntaient attachs quelque matire qui les nourrit ? or comme le feu pousse loin de chez soi la cendre dont il est touff, de mme que lor dans le creuset se dtache en saffinant du marcassite qui affaiblit son carat, et de mme que notre cur se dgage, par le vomissement des humeurs indigestes qui lattaquent, ainsi le soleil dgorge tous les jours et se purge des restes de la matire qui nourrit son feu. Mais lorsquil aura tout fait consum cette matire qui lentretient, vous ne devez point douter quil ne se rpande de tous cts pour chercher une autre pture, et quil ne sattache tous les mondes quil aura construits autrefois, ceux particulirement quil rencontrera les plus proches ; alors ce grand feu, rebrouillant tous les corps, les rechassera ple-mle de toutes parts comme auparavant, et stant peu peu purifi, il commencera de servir de soleil ces petits mondes quil engendrera en les poussant hors de sa sphre. Ce qui a fait
295

sans doute prdire aux pythagoriciens lembrasement universel


291

Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, Cyrano de Bergerac, les tats et Empires de la Lune et du Soleil, Neuilly,

Atlande, 2005, p. 141.


292 293 294 295

CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 24 25. Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit., p. 142. Ibid., p. 143. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 25.

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Bien que la terre soit situe en dehors de ce mouvement de cration des mondes expliqu par Dyrcona, puisquelle est le seul [monde] que Dieu ait voulu prendre la peine de faire de sa propre main , la Nouvelle-France est choisie comme exemple du phnomne de purgation des soleils et de reconstruction des mondes thoris dans le fragment prcdent. 297 Ce qui autorise le lecteur trouver faible et prcaire largument religieux qui mettait notre monde sous la tutelle de la cration divine. Selon Michle Rosellini et Catherine Costentin :
296

La supposition que lAmrique est un continent tardivement merg montre bien quelle est soumise au mme rgime de cration autonome et continue que les
298

autres plantes

Voil comment Dyrcona explique la cration de la Nouvelle-France, description qui rejoint les quelques pauvres et rares lments descriptifs voqus au dbut de ce chapitre :

Ceci nest pas une imagination ridicule. La Nouvelle-France, o nous sommes, en produit un exemple bien convaincant. Ce vaste continent de lAmrique est une moiti de la terre, laquelle en dpit de nos prdcesseurs qui avaient mille fois cingl locan, navait point encore t dcouverte ; aussi ny tait-elle pas encore, non plus que beaucoup dles, de pninsules et de montagnes, qui se sont souleves sur notre globe, quand les rouillures du soleil qui se nettoie ont t pousses assez loin, et condenses en pelotons assez pesants pour tre attires par le centre de notre monde, possible peu peu en particules menues,
299

peut-tre aussi tout coup en une masse

Ce texte explique lapparition tardive du continent amricain, due un mlange de terre (entoure deau) et de restes du soleil. Il est intressant de remarquer le statut particulier de la Nouvelle-France, visible travers ce rcit de cration, mais aussi la suite des thories scientifiques prsentes, dcoulant lune de lautre - un statut potentiellement utopique du point de vue de la configuration spatiale, car la Nouvelle France est situe dans un ailleurs gographique loign, cre dune manire particulire, par un mlange bizarre dlments terrestres et cosmiques. Pourtant, il faut encore une fois souligner que le rle principal de cette contre est de figurer comme espace transitoire entre le monde rel et lautre monde et danticiper et mme de valider, par les dbats astronomiques avancs, la lune en tant quespace utopique.

Le Paradis terrestre : deuxime transition utopique


Le passage dun espace transitoire un autre, dans ce premier roman de Cyrano de Bergerac, est prcd par le sommeil du hros :

296 297

Ibid., p. 24. ce sujet, il faut galement remarquer lironie de lallusion saint Augustin, qui affaiblit encore plus la perspective religieuse sur

la cration divine du monde : cela nest pas si draisonnable que saint Augustin ny et applaudi, si la dcouverte de ce pays et t faite de son ge, puisque ce grand personnage, dont le gnie tait clair du Saint-Esprit, assure que de son temps la terre tait plate comme un four, et quelle nageait sur leau comme la moiti dune orange coupe, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 26.
298 299

Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit.,. p. 143. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 25 26.

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Mes yeux qui se fermaient en achevant ce discours obligrent M. de Montmagny


300

me souhaiter le bonsoir

.
301

Ce sommeil brusque met fin au dialogue sur linvocation des taches du soleil, qui sont des mondes qui se construisent et indique la reprise de la narration, mise entre parenthses par le long dialogue philosophique avec le vice-roi. Face laridit et la vaste tendue de terre qui sont esquisses par les modestes indications spatiales de la NouvelleFrance, le Paradis terrestre comporte une tout autre nature. Dailleurs, le statut de ce nouvel espace transitoire est diffrent. Tout dabord il sagit dun lieu marqu par une spiritualit trs forte, dont lexistence matrielle et la localisation spatiale sont douteuses. Cest pourquoi, si la Nouvelle-France est lespace des dcouvertes astronomiques, donc scientifiques, le Paradis terrestre est cens tre le lieu des dcouvertes spirituelles, ncessaires pour une formation complte du hros avant son arrive dans la socit slnite. La valeur initiatique de ce deuxime lieu rsultera, tout comme dans le cas de la Nouvelle-France, de lanalyse du texte. Un autre interlocuteur, le prophte lie, sera cette fois-ci cens reprendre le poids du dialogue et favoriser lchange et la pluralit des points de vue. llment spculatif et thorique de la Nouvelle-France sera substitu llment descriptif, beaucoup plus prgnant que dans le premier cas. En ce qui concerne le Paradis terrestre ou le jardin dEden, celui-ci pourrait tre considr comme utopique dans la perspective - trs large - de lutopie comme construction culturelle. Rappelant les dbuts dune humanit voue la flicit et la paix, rejoignant le mythe de lge dor par lexaltation de la nature et du bonheur, Georges Minois remarque la possible quivalence des deux concepts, ce vieux mythe [de lge dor] tant, selon lui, lquivalent sculier du Paradis terrestre . Bronislaw Baczko, dans son article intitul Paradis et Utopies , constate les associations frquentes entre Paradis terrestre et utopie, et affirme quassimiler lutopie une version lacise du Paradis est devenu presque un clich . En parlant des mondes utopiques, Jean-Michel Racault montre, ce propos, que le monde autre peut tre aussi un autre monde, Enfer ou Paradis, en tout cas un ailleurs tout autant thologique que gographique, lieu dorigine ou point dachvement de la destine humaine . Dailleurs, autour du couple Enfer/Paradis se construisent dans la littrature utopique les deux paradigmes de lutopie et de la contre-utopie. Claude-Gilbert Dubois met en vidence lui aussi cette bipolarit de lutopie autour des concepts bibliques :
304 303 302

Le mythe de la Cit idale ne peut tre spar du mythe de la Cit maudite. Lutopie a son envers : la Cit rprouve, Babylone, Sodome, Gomorrhe, et les villes de flamme o se complaisent les peintres denfers contemporains de More et de Campanella. Cit maudite et Cit radieuse reprsentent une volution, dans

300 301

Ibid., p. 27. Ibid.


302 303 304

Georges MINOIS, Lge dor, Histoire de la poursuite du bonheur, Paris, Fayard, 2009. Bronislaw BACKZO, Paradis et Utopies, http://www.ecole-alsacienne.org/CDI/pdf/1301/130103_BAC.pdf p. 6. Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 89.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

une perspective sociologique, des archtypes thologiques du paradis et de


305

lEnfer

Dans ce sens, il faut remarquer que pour Dyrcona la monte la lune, o se trouve le Paradis terrestre, se termine par une descente symbolique, dans la compagnie du diable, vers la terre, au centre de laquelle le hros place les Enfers. Jean-Michel Racault commente lui aussi ce parcours du hros de Cyrano :

Et cest aussi sur cet axe antithtique [du paradis et de lenfer] que se droule symboliquement litinraire du hros de Cyrano, prcipit sur la lune en plein paradis terrestre, puis ramen par le diable sur sa plante dorigine, la terre, o, il
306

fallait sy attendre, se trouve lenfer

.
307

En ce qui concerne lemplacement du Paradis terrestre sur la lune, Madeleine Alcover voque plusieurs sources qui seraient lorigine de ce choix de Cyrano. Il sagit de Wilkins, avec son trait Le monde dans la lune qui attribue lassimilation du Paradis terrestre 308 la lune Isidore Hispalensis, ou bien Bde, ou bien Strabon . Pour revenir Cyrano, il faut dire que, par rapport au premier espace intermdiaire, la Nouvelle-France, dont lidentification est tardive et confuse, dans le cas de larrive du hros au Paradis terrestre lindication spatiale est dvoile tout de suite au lecteur :

Par bonheur ce lieu-l tait, comme vous le saurez bientt, le Paradis terrestre, et
309

larbre sur lequel je tombai se trouva justement lArbre de Vie

Le sjour que le hros passe au Paradis terrestre est marqu, de manire symtrique, par deux miracles : un miracle son arrive et un miracle son dpart, les deux miracles tant lis au contact avec une pomme. Lors de sa chute dans la lune, Dyrcona tombe directement sur lArbre de vie, ce qui le sauve de la mort :

Ainsi vous pouvez bien juger que, sans ce miraculeux hasard, jtais mille fois
310

mort

.
Ainsi que le montrent M. Rosellini et C. Costentin, lentre au Paradis terrestre se fait de manire symbolique par la mort et la rsurrection mme :
311

. Dailleurs, Dyrcona le remarque lui-

Il fallait que le jus nergique de ce fruit, qui mavait coul dans la bouche, et rappel mon me qui ntait pas loin [de] mon cadavre encore tout tide, et
312

encore dispos aux fonctions de la vie


305 306 307 308 309 310 311 312

Claude-Gilbert DUBOIS, Problmes de lutopie, Paris, Archives des Lettres Modernes, 1968, p. 17 18. Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 90. John WILKINS, Le monde dans la lune, Jacques Cailloue, Rouen, 1638. Madeleine ALCOVER, note sur les lignes 490 495, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 35. Ibid., p. 31. Ibid. Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit., p. 91. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 31.

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la fin de lpisode du Paradis terrestre, ayant mis en colre le prophte lie par ses propos irrligieux, le hros prend une pomme lArbre de science, dont lcorce produit lignorance et la pulpe le savoir et la mord sans la peler :

Javais peine got quune paisse nuit tomba sur mon me. Je ne vis plus ma pomme, plus dlie auprs de moi, et mes yeux ne reconnurent pas en tout lhmisphre une seule trace du Paradis terrestre ; et avec tout cela je ne laissais pas de me souvenir de tout ce qui my tais arriv. Quand depuis jai fait rflexion sur ce miracle, je me suis figur que cette corce ne mavait pas tout fait abruti, cause que mes dents la traversrent et se sentirent un peu du jus de dedans,
313

dont lnergie avait dissip les malignits de la pelure

.
314

Flanqu par deux miracles, renvoyant au fonds mythique et religieux, lespace du Paradis terrestre est sujet de nombreux paradoxes. Il faudrait commencer par sa description effective qui porte les caractres dun vritable locus amoenus . Selon Madeleine Alcover, la description du paradis terrestrea une nature baroque et ressemble celle du chant XXXIV du Roland furieux
315

La description commence par une image biblique, celle de quatre rivires se fondant en un grand lac :

peine, quand je fus relev, eus-je marqu les bords de la plus large des quatre grandes rivires qui forment un lac en [sabouchant], que lesprit ou lme invisible des simples qui sexhalent sur cette contre me vint rjouir lodorat ; les petits cailloux ntaient raboteux ni durs qu la vue : ils avaient soin de samollir
316

quand on marchait dessus

.
317

Il est intressant de mettre en relation ce fragment avec, dun ct, sa source biblique, savoir celle de la Gense, dans ce lieu de dlices, il sortait de la terre un fleuve pour arroser le paradis, qui de l se divise en quatre canaux en ensuite avec le dbut de la description de la Btique, dans Les Aventures de Tlmaque, qui commence par limage suivante :

Le fleuve Btis coule dans un pays fertile et sous un ciel doux, qui est toujours serein. Le pays a pris le nom du fleuve, qui se jette dans le grand Ocan, assez prs des Colonnes dHercule, et de cet endroit o la mer furieuse, rompant ses
318

digues, spara autrefois la terre de Tharsis davec la grande Afrique

Bref, le mythe du Paradis terrestre et celui de lge dor se ressemblent par la prsence de leau comme lment primordial, source de vie et de fertilit, mais qui sert aussi de frontire. Dans cette perspective, il serait important de rappeler que leau entoure galement les espaces utopiques et il faut invoquer ce propos La Terre Australe connue de Gabriel
313 314 315 316 317 318

Ibid., p. 51. Terme emprunt Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit., p. 91. Commentaire fait par Madeleine ALCOVER dans la note la ligne 417, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 31. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 31. Gense, II, 10. FNELON, op. cit., p. 153.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

de Foigny, mais aussi les trois pices de Marivaux o les personnages se retrouvent sur des les. Mais, pour revenir au texte de Cyrano qui ouvre la description du Paradis terrestre, ce qui pourrait frapper cest labondance dlments sensoriels, dans un paysage cens suggrer la mesure, la paix et lharmonie divines : la vue, mentionne dans lexpression me invisible
320 319

, mais aussi dans les petits cailloux ntaient raboteux ni durs qu la vue
321 322

; lodorat par le verbe sexhaler et rjouir lodorat


323

et le toucher par la sensation de , qui [] avaient soin de samollir

mollesse ressentie la marche sur les cailloux durs quand on marchait dessus .

Mise part lallusion biblique par la prsence des autres rivires, allusion qui restera isole dans lensemble de la description, le fragment descriptif tout entier est marqu, selon M. Rosellini et C. Costentin, par la sensualit et la dsacralisation . Cela fait partie de la technique de Cyrano de renvoyer le lecteur sur une piste de lecture qui savre tre fausse ou au moins pleine de contradictions. Si le sjour au Paradis terrestre semblait cens tre domin par la religiosit, en ralit le hros dconstruit cette religiosit, en introduisant plusieurs lments de nature profane : il sagit par exemple des activits de spadassin de larchange gardien du Paradis, dont les coups dpe forment les clairs visibles de la terre, ou bien de lactivit artisanale dEnoch aux finalits triviales
326 324 325

Pourtant, il faudrait peut-tre continuer lanalyse de la description du Paradis terrestre, pour mieux mettre en vidence les deux caractristiques soulignes par M. Rosellini et C. Costentin, savoir la sensualit et la dsacralisation. Ce thme de la sensualit se dploie dun ct par labondance des stimuli sensoriels, il sagit surtout de la vue, mais aussi de lodorat et de loue, et, dun autre ct, par la cration dimages sensuelles. En ce qui concerne la vue, il faut mettre en vidence les multiples images cres, images domines par la couleur, la forme, ou dautres particularits visuelles. En voil quelques exemples :

Je rencontrai dabord une toile de cinq avenues, dont les chnes qui la composent semblaient par leur excessive hauteur porter au ciel un parterre de haute futaie. En promenant mes yeux de la racine jusquau sommet, puis les prcipitant du fate jusquaux pieds, je doutais si la terre les portait, ou si eux327

mmes ne portaient point la terre pendue leurs racines

Il est trs intressant de souligner les effets visuels crs par cette description des chnes gigantesques, qui mettent en vidence une nature hyperbolise, dominatrice, qui semble
319 320 321 322 323 324 325 326 327

CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 31. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit., p. 91. Ibid. Ibid., p. 95.

CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 31 32.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

faire la jonction entre le ciel et la terre. La vue sarrte tout dabord sur lorganisation de lespace en une toile de cinq avenues , pour passer ensuite la position crasante des chnes srigeant vers le ciel. La rptition des mots hauteur et haute futaie renforce la valence hyperbolique de la description, enrichie par leffet presque cinmatographique du regard du hros-narrateur, qui se promne des racines des chnes jusqu leur sommets et linverse, pour y dceler une profonde union entre la terre et le ciel, par lintermdiaire de ces immenses corps vgtaux. Le paysage du Paradis terrestre abonde en fleurs, ce qui suggre un mlange de couleurs et dodeurs :

L de tous cts les fleurs [], l lincarnat dune rose sur lglantier, et lazur clatant dune violette sous des ronces [] ; ct de ce bois se voient deux
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prairies dont le vert gai continu fait une meraude perte de vue . Le mlange confus des peintures que le printemps attache cent petites fleurs gare les
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nuances lune dans lautre []

En ce qui concerne lodorat, le texte comprend quelques mentions intressantes :

[] lesprit ou lme invisible des simples qui sexhalent sur cette contre me
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vint rjouir lodorat et un peu plus loin L de tous cts les fleurs, sans avoir eu dautres jardiniers que la nature, respirent une haleine sauvage qui rveille et
331

satisfait lodorat

Cette nature paradisiaque offre aussi des effets sonores harmonieux :

[] l les ruisseaux racontent leurs voyages aux cailloux ; l mille petites voix emplumes font retentir la fort au bruit de leurs chansons, et la trmoussante assemble de ces gosiers mlodieux est si gnrale quil semble que chaque feuille dans le bois ait pris la langue et la figure dun rossignol ; Echo prend tant de plaisir leurs airs quon dirait les lui entendre rpter quelle ait envie de les
332

apprendre

Lanalyse des figures de style concernant le toucher rejoint le deuxime volet de la notion de sensualit. Ainsi que le remarquent Michle Rosellini et Catherine Costentin, celle-ci est le rsultat dune personnification de la nature, mais aussi dun animisme universel empreint drotisme
333

. Selon lopinion des deux auteurs, chaque tre vgtal, minral ou animal,
334

est anim dune vie autonome, sujet dune volont dtermine [] . Limage des chnes, hauteur impressionnante, aperus tout de suite aprs les quatre rivires, suggre la
328 329 330 331 332 333 334

Ibid., p. 32. Ibid. Ibid., p. 31. Ibid., p. 32. Ibid. Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit., p. 91. Ibid.

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fois la personnification de la nature, son humanisation, ct dun aspect rotique, trs inadquat pour la description du Paradis terrestre :

[] on dirait que leur front superbement lev plie comme par force sous la pesanteur des globes clestes, dont ils ne soutiennent la charge quen gmissant. Leurs bras tendus vers le ciel semblent en lembrassant demander aux astres la bnignit toute pure de leurs influences, et la recevoir, auparavant
335

quelles aient rien perdu de leur innocence, au lit des lments

Mme le mouvement des fleurs sous les coups du vent cre galement une image sensuelle :

Le mlange confus des peintures que le printemps attache cent petites fleurs gare les nuances lune dans lautre, et ces fleurs agites semblent courir aprs
336

elles-mmes pour chapper aux caresses du vent

Une coquetterie fminine peut tre dcele dans la description de plusieurs fleurs prs dune fontaine, qui sy contemplent, avec un penchant narcissique :

Au milieu dun tapis si vaste et si parfait, court bouillons dargent une fontaine rustique qui couronne ses bords dun gazon maill de pquerettes, de bassinets, de violettes, et ces fleurs qui se pressent tout lentour font croire quelles se pressent qui se mirera la premire ; elle est encore au berceau car elle ne fait que de natre, et sa face jeune et polie ne montre pas seulement une
337

ride

.
Limage se charge encore plus drotisme dans les lignes suivantes :

Les grands cercles quelle promne en revenant mille fois sur soi-mme, montrent que cest bien regret quelle sort de son pays natal ; et comme si elle et t honteuse de se voir caresse auprs de sa mre, elle repoussa toujours
338

en murmurant ma main foltre qui la voulait toucher

Un autre lment intressant dans la description du Paradis terrestre, part sa nature profondment sensuelle au lieu dune nature spirituelle, qui aurait t plus approprie et qui entrane ce que Michle Rosellini et Catherine Costentin ont appel la dsacralisation
339

, est une sorte de fusion des lments, qui conduit finalement, par une correspondance suprme entre lieu et personnage, au rajeunissement du hros. Le premier exemple de fusion est celui entre les chnes et la terre et le ciel :

335 336 337 338 339

CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 32. Ibid. Ibid., p. 33. Ibid. Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit., p. 91.

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En promenant mes yeux de la racine jusquau sommet, puis les prcipitant du fate jusquaux pieds, je doutais si la terre les portait, ou si eux-mmes ne
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portaient point la terre pendue leurs racines []

Premirement, il y a une fusion entre le vgtal et la terre et une correspondance entre la taille des chnes et les dimensions de la terre. De sorte quil y a un dplacement possible entre les deux lments qui, chacun, pourrait supporter le poids de lautre. Cette image rversible est transfre, des racines et de la terre, aux branches et au ciel qui semblent sembrasser dans une union entre lair et le vgtal et dans une communication non seulement corporelle, mais presque verbale, suggre par le verbe demander : leurs bras tendus vers le ciel semblent en lembrassant demander aux astres la bnignit toute pure de leurs influences []
341

Un deuxime pisode de fusion, entre terre et ciel, cette fois-ci, semble renvoyer une resacralisation du lieu qui avait t, jusque l, contamin par la sensualit et par les rfrences de nature corporelle :

On prendrait cette prairie pour un ocan, mais parce que cest une mer qui noffre point de rivage, mon il, pouvant davoir couru si loin sans dcouvrir le bord, y envoyait vitement ma pense ; et ma pense doutant que ce ft l la fin du monde, se voulait persuader que des lieux si charmants avaient peut-tre forc le
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ciel de se joindre la terre

Il y a dans ce petit fragment une communication entre la terre, la mer et le ciel, qui semblent se confondre dans ltendue de la prairie qui se dploie dans le Paradis terrestre. Cette fois-ci, le hros reconnat les limites des sens et, puisque la vue ne lui fournit aucune explication de ltendue incommensurable du paysage, cest par la pense quil entreprend une resacralisation du lieu, en lui attribuant une nature divine, spirituelle. Au couple terre/ ciel correspondrait, dans lintriorit du personnage, le couple vue/pense. Tout comme le sjour sur terre reprsente une tape initiatrice indispensable au sjour cleste, de la mme manire la vue, donc les sens, est une tape prliminaire la pense. Si la terre symbolise la matrialit, la vue symbolise la sensitivit sur laquelle sappuie la pense. Serait-ce possible de dceler dans cette image un voisinage du matrialisme et du sensitivisme ? En ce qui concerne toujours la fusion de la terre, de leau et du ciel, celle-ci rsulte de limage des animaux qui, voyant dans les eaux limpides la rflexion du ciel, craignaient dy tomber :

Les animaux qui sy venaient dsaltrer, plus raisonnables que ceux de notre monde, tmoignaient dtre surpris de voir quil faisait grand jour sur lhorizon, pendant quils regardaient le soleil aux antipodes, et nosaient quasi se pencher
343

sur le bord de crainte quils avaient de tomber au firmament

340 341 342 343

CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 32. Ibid. Ibid., p. 33. Ibid.

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Michle Rosellini et Catherine Costentin voient dans cette image une allusion au deuxime jour de la cration :
345

344

parodique

Et Dieu fit le firmament : et il spara les eaux qui taient sous le firmament de celles qui taient au-dessus du firmament .
La sensualit extrme du paysage culmine par le rajeunissement du hros, qui reprsente lexemple le plus convaincant de correspondances, pour emprunter ce terme Baudelaire, entre les diffrents lments du paysage :

Il faut que je vous avoue qu la vue de tant de belles choses je me sentis chatouill de ces agrables douleurs, o on dit que lembryon se trouve linfusion de son me. Le vieux poil me tomba pour faire place dautres cheveux plus pais et plus dlis ; je sentis ma jeunesse se rallumer, mon visage devenir vermeil, ma chaleur naturelle se remler doucement mon humide radical ; enfin
346

je reculai sur mon ge environ quatorze ans

Ce quil faut galement remarquer, la fin de ce fragment descriptif, cest que, si lentre au Paradis terrestre se fait par une rsurrection symbolique, la suite du contact avec le fruit de lArbre de Vie, la fin de ce fragment saccomplit encore un miracle, toujours sous linfluence dlments naturels, il sagit du rajeunissement du hros. Selon Michle Rosellini et Catherine Costentin, la rsurrection est envisage comme un phnomne purement physiologique
347

, tandis que le rajeunissement est compar la conception, envisage


348

dans sa ralit corporelle . Ainsi, la rsurrection est plutt spirituelle, puisquelle implique un rappel de lme dans un corps encore fonctionnel, mais le rajeunissement est un phnomne strictement corporel. Dailleurs, lexpression que le hros utilise pour dsigner sa transformation est trs suggestive : je sentis ma jeunesse se rallumer . Dyrcona explique le processus de rajeunissement par des dtails corporels non seulement extrieurs, la pousse des cheveux et la couleur du teint, mais aussi en plongeant dans son intriorit : je sentis [] ma chaleur naturelle se remler doucement mon humide radical
350 349

. Ainsi que le montre Madeleine Alcover , lquilibre de ces deux principes de la chaleur naturelle et de lhumide radical est, selon Furetire, ncessaire pour maintenir la vie. La deuxime configuration de lespace du Paradis terrestre est donne par le discours du prophte lie. Pourtant, sa manire insidieuse, cest Dycona qui sinterroge tout dabord, en reprenant ses thses de la Nouvelle-France, sur la localisation du Paradis terrestre :
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351

Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit., p. 92. Gense, I, 7. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 33. Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit., p. 91. Ibid. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 33. Ibid. Madeleine ALCOVER, note la ligne 474, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 33.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

Vous voyez une personne, lui rpondis-je, consterne de tant de miracles, que je ne sais par lequel dbuter mes admirations ; car, en premier lieu, venant dun monde que vous prenez sans doute ici pour une lune, je pensais tre abord dans un autre que ceux de mon pays appellent la lune aussi ; et voil que je me trouve en Paradis aux pieds dun dieu qui ne veut pas tre ador, et dun tranger
352

qui parle ma langue

En exposant dj sa thse de lquivalence terre - lune et de la mobilit du point de vue, Dyrcona suggre habilement lie la rponse sa question, qui lui est confirme, en effet, par celui-ci :

Hormis la qualit de dieu, me rpliqua-t-il, ce que vous dites est vritable : cette terre-ci est la lune que vous voyez de votre globe et ce lieu-ci o vous marchez est le Paradis, mais cest le Paradis terrestre o nont jamais entr que six
353

personnes []

Il serait intressant de conclure cet pisode du Paradis terrestre, par une analyse plus en profondeur de la valeur possiblement utopique de ce lieu. A priori, ainsi que nous lavons signal au dbut du chapitre, le Paradis terrestre renvoie un lieu de perfection et de bonheur absolus dune humanit dpourvue de pch, ayant des rsonances utopiques par des thmes tels que lisolement, le bonheur, la langue parfaite, des thmes qui se retrouvent, repris et retravaills au long de lhistoire des utopies . Pourtant, laccent de la description du Paradis tombe, de manire inattendue, non pas sur la spiritualit du lieu, mais, au contraire, sur la nature sensuelle, voire rotique de certaines images, qui ne font que profaner un espace cens tre sacr. part cela, les rcits donns par le prophte lie sur le dpart et larrive au Paradis terrestre reprsentent des parodies voire des drisions du texte biblique, mais crent des inversions surprenantes quant au statut utopique du Paradis. Par exemple, ainsi que Michle Rosellini et Catherine Costentin lont trs bien soulign, le rcit du bannissement dAdam du Paradis terrestre, loin de se fonder sur la honte et la conscience du pch commis, met laccent sur une fuite lgitime par le dsir dchapper un Dieu vengeur et sur la fondation, sur terre, dune humanit non pas souille par le pch, mais pourvue dune me parfaite
355 354

Sachez donc quaprs avoir tt tous deux de la pomme dfendue, Adam, qui craignait que Dieu irrit par sa prsence ne rengrget sa punition, considra la lune, votre terre, comme le seul refuge o il se pouvait mettre labri des poursuites de son Crateur []. Arrivs quils furent en votre terre, ils shabiturent entre la Msopotamie et lArabie : les Hbreux lont connu sous le nom dAdam et les idoltres sous le nom de Promthe, que leurs potes feignirent avoir drob le feu du ciel, cause de ses descendants quil engendra
356

pourvus dune me aussi parfaite que celle dont Dieu lavait rempli
352 353 354 355 356

CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 34 35. Ibid., p. 35. Bronislaw BACZKO, op. cit., p. 6. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 36. Ibid., p. 35 36.

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La terre devient ainsi, par rapport au Paradis, un refuge, un abri, mais aussi un lieu de libert. Selon Michle Rosellini et Catherine Costentin, si Adam change son sjour lunaire pour la terre, cest pour tre plus loin de Dieu et vivre en libert . Cet change de la libert contre le bonheur que suppose lacte dAdam dans la vision de Dyrcona touche directement la dialectique du bonheur et de la libert, qui est fondamentale pour les crits utopiques. Le choix dAdam semble dtruire les fondements mmes de ldifice utopique, soit-il Paradis terrestre ou autre, puisquil montre la prvalence de la libert par rapport un bonheur entrav dinterdictions. Toute interdiction (qui dcoule du respect des rgles) reprsente une entrave la libert et le reproche le plus grave qui est apport aux utopies, y compris au communisme (comme exemple rat de mise en application historique de lutopie), est de sacrifier la libert de lhomme en faveur de son bonheur. Il semble que la libert soit effectivement une valeur qui ne se ngocie pas, par rapport au bonheur qui, par sa nature plus souple et subjective, se prte mieux aux ajustements. Lassimilation dAdam Promthe, dans une sorte de syncrtisme imagin par Cyrano, fait de lui non plus un coupable, mais un rvolt
358 357

, dont la dmarche de revenir au Paradis terrestre est juste :


359

Lhomme est donc un tre parfait qui peut et doit se rapproprier lailleurs paradisiaque dont il a autrefois t banni
360

Dailleurs, Jean-Michel Racault voit dans la figure de Dyrcona celle dun Adam invers, puisquil refait en sens contraire le trajet accompli par lanctre fondateur aprs sa fuite du jardin . la suite de la chute dAdam, qui, dans la perspective de Cyrano, nen est pas une, le Paradis terrestre reste vide. Il y a quelque chose de dsolant dans cette image dun Paradis dsert, succdant celle de la terre fertilise par la ligne dAdam place, aux dbuts, paradoxalement, sous le signe de la perfection :

Ainsi pour habiter votre monde, le premier homme laissa celui-ci dsert ; mais le Tout-Sage ne voulut pas quune demeure si heureuse restt sans habitants : il permit peu de sicles aprs quEnoch, ennuy de la compagnie des hommes,
361

dont linnocence se corrompait, et envie de les abandonner

ce moment, Cyrano opre encore un mouvement de renversement, puisque, si le lecteur avait pu penser que lquivalence terre-lune irait jusqu une quivalence au niveau de la perfection du monde ici-bas et du Paradis terrestre de la lune, le texte montre que cette quivalence na quune valeur de jeu de langage et ventuellement de jeu conceptuel. Du point de vue de son essence, lici-bas reste tach et imparfait et le monde de la lune se trouve recolonis par Enoch :

357 358 359 360 361

Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit., p. 96. Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 112. Ibid. Ibid. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 36.

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Mais ce saint personnage ne jugea point de retraite assure contre lambition de ses parents, qui sgorgeaient dj pour le partage de votre monde, sinon la terre
362

bienheureuse dont jadis Adam, son aeul, lui avait tant parl

Si, dans le fragment antrieur, cest Adam qui fuyait la colre divine et cherchait un refuge sur la terre, quelques sicles plus tard, cest Enoch qui fuit lambition et la violence des hommes pour chercher un abri sur la lune, au Paradis terrestre. Ces renversements montrent la labilit des espaces imagins par Cyrano et limpossibilit presque de parler dune vritable utopie, mais plutt de flches ou de fulgurations de nature utopique qui illuminent, tour tour, plusieurs de ces espaces. Pourtant, si la recolonisation humaine du Paradis terrestre parat destine un avenir plus glorieux, le texte montre encore une fois que, de manire paradoxale, la descendance dEnoch et dAchab est qualifie dimpie :

Ils vcurent ensemble, et sans que le naturel impie de ses enfants, et lorgueil de sa femme, lobligea de se retirer dans les bois, ils auraient achev ensemble de
363

filer leurs jours avec toute la douceur dont Dieu bnit le mariage des justes
Ainsi que remarquent Michle Rosellini et Catherine Costentin :

Le Paradis, aprs le dpart dAdam, se trouve peupl dimpies, tandis que la terre
364

est le sjour dune humanit capable de perfection

.
365

Dans ce sens, limage laisse par le Paradis terrestre est celle dun espace o les saints soccupent de lartisanat, o lange gardien tendances belliqueuses joue de lespadon
366

pour viter les surprises des sorciers qui entrent partout sans tre vus , mme sil parat bizarre de sattendre trouver des sorciers au Paradis terrestre, donc dun lieu loin dtre dsirable, qui est pourtant dsign, plusieurs reprises, de manire mcanique ou ironique, peut-tre, par les expressions terre bienheureuse
367

, beau jardin

368

, nouveau monde

369

Il y aurait encore un pisode qui vaudrait la peine dtre voqu, il sagit de larrive dAchab sur la lune, qui cache en fait le rcit masqu du Dluge, nouvelle occasion pour le hros, non seulement de parodier lhistoire biblique du Dluge, mais aussi et surtout de mettre encore une fois en vidence ses thories sur la terre et la lune :

Ce fut lorsque dborda le dluge, car les eaux o votre monde sengloutit montrent une hauteur si prodigieuse que larche voguait dans les cieux ct de la lune. Les humains aperurent ce globe par la fentre ; mais la rflexion de ce grand corps opaque saffaiblissait cause de leur proximit qui partageait sa lumire, chacun deux crut que ctait un canton de la terre qui navait pas t
362 363 364 365 366 367 368 369

Ibid. Ibid.., p. 40. Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit., p. 96. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 47. Ibid. Ibid., p. 36. Ibid., p. 37. Ibid., p. 40.

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noy. Il ny eut quune fille de No, nomme Achab, qui, cause peut-tre quelle avait pris garde qu mesure que le navire haussait, ils approchaient de cet astre,
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soutint cor et cri quassurment ctait la lune

Il y a dans ce fragment une allusion au monde clos de Ptolme, qui, loccasion du Dluge, permet larche de monter jusqu la lune, mais on pourrait voir dans la position dAchab une symtrie avec lincipit du roman, o Dyrcona est le seul de son groupe damis soutenir que la lune est un monde . Cette position singulire par rapport aux autres est le point commun entre Achab et Dyrcona. Voyant son hypothse vrifie, Achab dcide de rester sur la lune et y fonde, avec Enoch, une race impie
372 371

La plupart abordrent ce nouveau monde. Pour lesquif, il alla donner contre un coteau fort agrable o la gnreuse Achab descendit, et, joyeuse davoir connu quen effet cette terre-l tait la lune, ne voulut point se rembarquer pour
373

rejoindre ses frres

Lpisode du Paradis terrestre se termine brusquement la suite des propos irrvrencieux de Dyrcona, justifis, tout comme la fin de son sjour dans la lune, par une intervention dmoniaque, donc par un facteur extrieur, involontaire, qui influence le hros malgr lui. Si le passage de la Nouvelle-France au Paradis terrestre est prcd par un sommeil symbolique, de la mme manire le passage du Paradis terrestre dans le monde de la lune fait suite une perte de conscience partielle du hros, cause par la pomme de lArbre de Science :

Jen avais peine got quune paisse nuit tomba sur mon me. Je ne vis plus ma pomme, plus dElie auprs de moi, et mes yeux ne reconnurent pas en tout
374

lhmisphre une seule trace du Paradis terrestre []

Le rle du sommeil et de cette perte de conscience est de permettre un redmarrage de la narration, la suite de cet arrt narratif dans deux espaces intermdiaires qui fonctionnent en quelque sorte comme des parenthses dans lensemble du roman, permettant un mlange de thories et de dialogues. Nous allons conclure cette partie consacre au Paradis terrestre en reprenant quelques ides exprimes par Jean-Michel Racault sur la nature transitoire de cet espace qui prpare lautre monde, mais auquel il est partiellement assimil :

Mais lpisode du Paradis terrestre nest que lune des tapes dans lexploration de cet autre monde dont la civilisation des Slnites va bientt offrir une nouvelle version. Si lon entend par monde un territoire habit par une communaut autosuffisante, ce qui correspond au sens habituel du terme dans la langue classique, l ailleurs slnite semble pouvoir se rsoudre une altrit humaine soutenue par un dplacement spatial. Selon le modle que proposent
370 371 372 373 374

Ibid., p. 38 39. Ibid., p. 8. Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op., cit., p. 95. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 40. Ibid., p. 50 51.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

depuis Thomas More ces rcits utopiques o la mise distance gographique vaut surtout comme signe dune rupture avec lunivers de rfrence europen, le monde lunaire pourrait incarner un possible historique autre des socits
375

terrestres

Bien quil soit un espace intermdiaire, le Paradis terrestre nest pourtant pas un espace compltement autonome, puisquil est incorpor la lune, lautre monde , qui fait lobjet du voyage du hros-narrateur. En ce sens, il reprsente une tape pralable la dcouverte du monde slnite, mais en quelque sorte complmentaire de celui-ci, par la prvalence de la description qui manque dans le cas de lespace lunaire. Labondance et la richesse des images, compltes par les effets sonores et olfactifs compensent la pauvret descriptive qui caractrise lespace de la lune. Le ton souvent ironique et irrligieux de cet pisode du Paradis terrestre annonce les valences critiques de lautre monde de la lune, un monde qui nobit pas seulement au principe de laltrit spcifique des rcits utopiques, mais qui incarne galement le dsir de construire une socit nouvelle sur les ruines de la dconstruction de la socit relle.

La lune un espace autre ?


Les espaces mentionns jusqu prsent, qui suivent, par leur agencement, la chronologie du roman, nont fait quanticiper larrive du hros sur la lune, une arrive prmdite, mais retarde accidentellement. Ils ont eu galement le rle de prparer le sjour sur la lune, en plaant celle-ci dans le contexte de plusieurs thories et de plusieurs visions sur le statut de la terre dans lunivers et sur son rapport avec ce qui lentoure. Par lquivalence terre lune, affirme demble au dbut du roman et longuement rappele et exploite ultrieurement, le hros-narrateur cre les prmisses de lintroduction du thme du monde lenvers, qui dominera la socit slnite et qui justifiera les multiples reflets, renversements, contrastes et similitudes entre notre monde et lautre monde. Dailleurs, pour certains critiques, tels que Jean-Michel Racault, cette exploitation du topos du monde lenvers pourrait la rigueur remettre en questionla nature utopique du monde cyranien. Voici comment il sexplique sur ce point :

La socit lunaire , si toutefois ce terme est bien adquat, ne dfinit pas ici un modle valeur exemplaire exprimant un idal personnel ; elle est une projection inverse du rel, un monde autre construit par retournement du premier. Dans le titre de Cyrano, cest donc sur le premier terme, non sur le second, quil faut ici faire porter laccent : recherche dune altrit invitablement tributaire du modle
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rfrentiel quelle subvertit plutt que construction dun univers autonome

Cest la lumire des derniers mots de Jean-Michel Racault quil faut aborder les textes de Cyrano : cest pourquoi ceux-ci sont peut-tre moins des constructions dun univers autonome, que des dconstructions et des renversements du monde rel dplac dans un autre espace. Pourtant, ainsi quil rsulte de lanalyse de la problmatique de lespace utopique, qui apparat non pas comme une construction descriptive systmatique comme cest le cas des rcits utopiques classiques - mais par des intermittences, par des fulgurations que nous allons mettre en vidence au fil du texte, de la mme manire il serait possible denvisager lensemble de la thmatique utopique dans les romans de Cyrano
375 376

Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 112. Ibid., p. 113.

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comme un tout fragment, rsultant dlment diffrents, dissimuls et cachs dans le texte, dsassembls et disperss, que le lecteur doit mettre bout bout, selon ses propres aptitudes et intuitions. Pour revenir la question de lespace, nous dirons que, pour les raisons mentionnes, le profil bas de lespace de la lune ntonnera plus. Il ny aura donc pas de description systmatique ou dtaille de lespace, comme par exemple dans le cas de La Terre Australe connue de Gabriel de Foigny, o la description minutieuse du monde austral, avec ses coordonnes gographiques prcises, occupe une place part lintrieur du rcit. Pourtant, cette absence de description se trouve compense par les thories cosmogoniques dont la lune, en tant que plante, est partie prenante, et qui supplent lacribie dun texte purement descriptif. Dailleurs, le titre et lincipit du roman ont impos les lments les plus importants lis la structure de lespace slnien : il sagit dun monde autre et dun monde organis, dun monde foncirement social. Laltrit et la nature sociale de lespace sont quelques-uns des lments les plus importants de lespace utopique. Le reste des thmes qui caractrisent lespace utopique apparaissent chez Cyrano de Bergerac non pas de manire organise, fonds dans un tout que reprsente une description, mais se trouvent pars et doivent tre regroups de lensemble du roman pour faire sens. Par exemple, lisolement, qui fait souvent que le monde utopique soit plac sur une le, dcoule du statut de la lune comme plante distincte de la terre. Il sagit dun isolement non seulement spatial, mais dun isolement au niveau du macro-espace, un isolement plantaire. Lautonomie, lautarcie ou bien lautosuffisance de la socit slnite dcoulent de son positionnement cosmique privilgi il nest donc pas ncessaire que la cit utopique soit entoure de solides murailles, de hautes montagnes ou bien quelle soit isole par les eaux. Le mme phnomne de dispersion thmatique est valable pour les autres composantes du monde lunaire, dont la nature fragmentaire et disperse est dailleurs remarque par Jean-Michel Racault :

Dans ce livre consacr pour lessentiel des dbats philosophico-scientifiques, [] la place dvolue la socit slnite est finalement assez mince. Il nen rsulte, au demeurant, quune srie dindications fragmentaires, non le tableau ordonn, cohrent et complet dune socit qui est constitutif de la dfinition
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ordinaire de lutopie

Nous allons, dans les pages qui suivent, nous arrter sur le premier fragment qui dcrit larrive de Dyrcona dans la lune, tout de suite aprs avoir t chass du Paradis terrestre. Il ne sagit pratiquement pas dune arrive au sens strict, puisque le hros arrive sur la lune par lintermdiaire du Paradis terrestre, par une chute sur lArbre de Vie. Il sagit donc plutt dune sortie du Paradis terrestre et dun passage au monde de la lune, sur lequel le narrateur ne donne que quelques indications :

peine eut-il achev cette imprcation quil mempoigna et me conduisit


378

rudement vers la porte

Il est donc men par le prophte lie vers la sortie, qui est flanque par lArbre de Savoir :

377 378

Ibid., p. 113. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 50.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

Il sen fallait encore plusieurs enjambes que je neusse le pied hors de ce parc
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dlicieux

Avant de sortir, Dyrcona gote une pomme vole lArbre de Savoir et se trouve brusquement dans un autre dcor :

Je restai bien surpris de me voir tout seul au milieu dun pays que je ne connaissais point. Javais beau promener mes yeux et les jeter par la campagne, aucune crature ne soffrait pour les consoler. Enfin je rsolus de marcher jusqu ce que la Fortune me ft rencontrer la compagnie de quelque bte ou de la
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mort

.
Les seuls lments qui se rfrent lespace sont le mot pays et le mot campagne , les deux suggrant ltendue et le caractre sauvage du lieu. Ce fragment ressemble celui de larrive dans la Nouvelle-France par lexpression de la surprise et par la confusion lie au lieu o le hros se trouve:

Ce qui accrut mon bahissement, ce fut de ne point connatre le pays o jtais


381

.
Pour revenir au premier fragment, limpact avec un espace vaste et sauvage cre un contraste avec la luxuriance et la sensualit du Paradis terrestre, suggrant, dans une premire tape, une sorte de dclassement par rapport lespace antrieur, dclassement qui rsulte des propos et des gestes audacieux du hros. Dailleurs, ce dclassement continuera, progressivement, au monde de la lune pour mener de lemprisonnement un vritable procs de Dyrcona. Le sjour dans le monde de la lune sera pour lui une tentative de dfense et de rhabilitation de sa condition humaine. Pourtant, puisquil nest question pour linstant que de la problmatique de lespace, il faudrait justement remarquer qu la nature sauvage du lieu correspond la nature sauvage des premiers tres que le hros rencontre et qui confirment ses ides prconues :

[] au bout dun demi-quart de lieue je rencontrai deux forts grands animaux, dont lun sarrta devant moi, lautre senfuit lgrement au gte (au moins je le pensai ainsi, cause qu quelque temps de l je le vis revenir accompagn de
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plus de sept ou huit de mme espce qui menvironnrent)

Cette correspondance entre lespace et les habitants continue : le premier contact de Dyrcona avec un espace dsert lui donne loccasion de rencontrer des tres qui, vus de loin, paraissent des animaux sauvages qui se regroupent en quittant leur gte, mais ds que la perspective sclaire et que Dyrcona les aperoit de plus prs, il se rend compte que ce sont des hommes et il est question tout de suite de la ville, comme espace organis substitu lespace sauvage aperu initialement :

Une de ces btes-hommes mayant saisi par le cou, de mme les loups quand ils enlvent une brebis, me jeta sur son dos, et me mena dans leur ville. Je fus
379 380 381 382

Ibid. Ibid., p. 51. Ibid., p. 11. Ibid., p. 51.

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bien tonn, lorsque je reconnus en effet que ctaient des hommes, de nen
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rencontrer pas un qui ne marcht quatre pattes

Il est trs intressant de remarquer que la mention de la ville, en tant quespace social, donc en tant qutape suprieure par rapport lespace naturel, sauvage, prcde la mention de la nature humaine de ces cratures que Dyrcona rencontre aprs son dpart du Paradis terrestre. Dailleurs, dans la premire phrase, qui se termine par le mot ville , les attributs animaux persistent et prdominent ; il sagit du terme btes-hommes , mais aussi de lindication de la manire dont le hros est transport la ville, espace humain et social par excellence : Une de ces btes-hommes mayant saisi par le cou, de mme les loups quand ils enlvent une brebis, me jeta sur son dos, et me mena dans leur ville . Il y a un contraste trop vitent entre la nature humaine, trop vite affirme, et laspect et la conduite de ces tres, compars des loups. Pourtant, dans le paragraphe qui suit, cest lhumanit mme du hros qui est mise en doute, par ce stratagme du monde lenvers, dans la logique duquel les habitants de la lune marchent quatre pattes :
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Quand ce peuple me vit passer, me voyant si petit (car la plupart dentre eux ont douze coudes de longueur), et mon corps soutenu sur deux pieds seulement, ils
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ne purent croire que je fusse un homme

Il faut galement observer quau moment o Dyrcona arrive dans la ville, les Slniens sont dsigns par le mot peuple . Il y a donc un passage trs rapide de lespace sauvage lespace social, qui, pour reprendre lide mentionne tout lheure, correspond au passage de la perception des Slniens en tant que btes, ensuite en tant que btes-hommes, hommes et finalement en tant que peuple. Au fur et mesure quils se dirigent vers la ville, ils sont perus un autre niveau ontologique comme peuple, ce qui suggre une forme dorganisation sociale et politique sur un certain territoire administratif. Lorganisation administrative et politique de lespace est renforce, graduellement, par la mention de lhtel de ville et, un peu plus loin, de la reine et de la cour :

Ainsi je fus, en qualit de telle ou dautre chose, men droit lhtel de ville, o je remarquai, selon le bourdonnement et les postures que faisaient et le peuple et les magistrats, quils consultaient ensemble ce que je pouvais tre. Quand ils eurent longtemps confr, un certain bourgeois, qui gardait les btes rares, supplia les chevins de me prter lui, en attendant que la reine menvoyt qurir
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pour vivre avec mon mle

Dans ce fragment, il faudrait peut-tre sattarder un peu sur quelques dtails portant sur la structure de lespace et consquemment de la socit slnite. Le terme peuple est employ encore une fois, ce qui renvoie, de nouveau, lide de communaut habitant sur un territoire bien dtermin, ide qui est reprise par l htel de ville , terme dsignant lunit administrative soccupant dun certain territoire. Magistrats , bourgeois , chevins se rfrent des catgories sociales qui suggrent la stratification de la socit slnite.
383 384 385 386

Ibid. Ibid. Ibid., p. 51 52. Ibid., p. 52.

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Pourtant, tout en reconnaissant la valeur sociale de lespace, nous ninsisterons pas sur les aspects de structure sociale proprement dite, qui feront lobjet dun autre chapitre. Mais revenons la question de lespace qui, aprs le premier contact avec les Slnites, nest plus envisag comme sauvage et dsorganis, mais comme urbain et social. Dans cette nouvelle perspective despace urbain, part la mention de quelques institutions qui le qualifient en tant que tel, (il sagit de lhtel de ville, de la cour), il y a une seule description effective qui concerne la structure des villes. Dune manire bizarre, cette description est intercale dans un dialogue avec les deux professeurs et le fils de lhte et se trouve flanque de deux thories philosophiques, la premire, qui la prcde, concerne linfini du monde (et la cironalit universelle) et celle qui la suit porte sur lternit du monde et la cration. Ce court fragment descriptif est donc plac lintrieur dun dialogue philosophique important et sert de rupture avec certaines ides philosophiques, ayant la valeur dune csure descriptive, aprs laquelle le discours philosophique est repris sur la question laisse en suspens, savoir lternit du monde. Dailleurs, il est intressant de voir comment cette description des villes est annonce par le second philosophe ; linterruption de lexplication de lternit du monde est justifie par la ncessit de travailler au dplacement de sa maison, ce qui lui donne loccasion de tourner le discours philosophique en description :

Hommes, dit-il, vous voyant curieux dapprendre ce petit animal notre semblable quelque chose de la science que nous professons, je dicte maintenant un trait que je serais fort aise de lui produire, cause des lumires quil donne lintelligence de notre physique : cest lexplication de lorigine ternelle du monde. Mais comme je suis empress de faire travailler mes soufflets, car demain sans remise la ville part, vous pardonnerez au temps, avec promesse,
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toutefois quaussitt quelle sera ramasse, je vous satisferai

.
388

Selon la description donne soit par le jeune homme soit par le deuxime philosophe , puisquil y a une ambigut quant la personne qui parle du voyage des villes (je le suppliai de me dire ce quil entendait par ce voyage de la ville dont tantt il avait parl, ci les maisons et les murailles cheminaient
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), il y a une division entre villes mobiles et villes sdentaires :

Nos cits, mon cher compagnon, se divisent en mobiles et en sdentaires ; les mobiles, comme par exemple celle o nous sommes prsent, sont construites ainsi : Larchitecte construit chaque palais, ainsi que vous voyez, dun bois fort lger ; [il] y pratique dessous quatre roues ; dans lpaisseur de lun des murs, il place des soufflets gros et nombreux et dont les tuyaux passent dune ligne horizontale travers le dernier tage de lun lautre pignon. De cette sorte, quand on veut traner les villes autre part (car on les change dair toutes les saisons), chacun dplie sur lun des cts de son logis quantit de larges voiles au-devant des soufflets ; puis ayant band un ressort pour les faire jouer, leurs maisons en moins de huit jours, avec les bouffes continues que vomissent ces

387 388 389

Ibid., p. 119. Madeleine ALCOVER parle de cette possibilit dans sa note sur les lignes 2442 2701, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 121. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 121.

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monstres vent et qui sengouffrent dans la toile, sont emportes, si lon veut,
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plus de cent lieues

Cette description des villes mobiles a toute lapparence dune description utopique : elle commence par le mot architecte qui rappelle les origines grecques de la ville utopique. En effet, pour certains critiques, larchitecte Hippodamos avait reconstruit la ville de Milet selon un nouveau modle urbain traits utopiques. Selon lui, lorganisation de la ville devait tre harmonieuse et reflter lordre et lharmonie du cosmos, pour garantir lhomme le bonheur et la vertu, et le prserver des malheurs . En plus, il devait y avoir galement une correspondance entre le plan urbain et le plan politique, ce qui atteste le caractre utopique du projet dHippodamos car, selon lopinion de Georges Jean :
392 391

[] dans ce lien interne dune construction urbaine et dune organisation politique sbauche la premire thorie de lutopie. Mme lorsquelle nest pas exclusivement urbaine, lutopie tablit toujours ce lien, la matrise de lespace
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saffirmant ncessaire et efficace pour construire le nouvel ordre social

Ce qui frappe dans cette description, qui surgit de manire inattendue dans un dbat philosophique, cest labondance des dtails lis la construction des maisons, leur structure, aux matriaux dont elles sont composes. Si les maisons utopiques sont en gnral transparentes, dans le roman de Cyrano elles sont construites de bois lger, mais ce qui tonne est leur nature mobile, qui contrevient lalignement gomtrique et la nature fixe des villes utopiques. Ce principe de mobilit, contraire lesprit statique, fixe et rgulier de la ville utopique, suggre le dplacement de la ville en entier et une nature nomade qui dfie lisolement et lautosuffisance qui caractrisent lespace utopique. Encore plus, par la ressemblance de ces maisons mobiles des bateaux, il y a un renversement entre limage de la mer, qui entoure la ville utopique et le centre de lle qui correspond la ville. La description des maisons sdentaires surprend, elle aussi, puisque cette nature sdentaire savre nen tre pas une. Il est vrai que ces maisons-ci ne partent plus, mais, en revanche, elles senfoncent dans la terre :

Voici larchitecture des secondes que nous appelons sdentaires. Les logis sont presque semblables vos tours, hormis quils sont de bois, et quils sont percs au centre dune grosse et forte vis, qui rgne de la cave jusquau toit, pour les pouvoir hausser ou baisser discrtion. Or la terre est creuse aussi profonde que ldifice est lev, et le tout est construit de cette sorte afin quaussitt que les geles commencent morfondre le ciel, ils descendent leurs maisons en les tournant au fond de cette fosse et que, par le moyen de certaines grandes peaux dont ils couvrent et cette terre et son creus circuit, ils se tiennent labri des intempries de lair. Mais aussitt que les douces haleines

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Ibid., p. 121. Gilles LAPOUGE, op. cit., p. 11. Georges JEAN, Voyages en Utopie, Paris, Gallimard, 1994, p. 14. Ibid., p. 15.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

du printemps viennent le radoucir, ils remontent au jour par le moyen de cette


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grosse vis dont jai parl.


Il faut remarquer demble que ce deuxime fragment descriptif, symtrique par rapport au premier, commence par le mot architecture , remplaant le mot architecte qui ouvre le premier fragment. Il y a donc une nouvelle allusion au fonds architectural et urbain de lutopie, suivie par la description minutieuse de la structure de ce deuxime type de maisons. Si la mobilit de la premire catgorie de maisons est une mobilit horizontale, correspondant un dplacement spatial, la mobilit des maisons sdentaires est une mobilit verticale, puisque celles-ci sont des maisons qui descendent et qui montent lintrieur, respectivement lextrieur de la terre. La terre devient ainsi une sorte de forteresse abritant les maisons des Slnites contre les intempries. De nouveaux dtails sont donns sur la structure de bois, mais aussi sur lapparence massive de ces maisons compares de vritables tours perces de haut en bas par une grande vis. La description de ces deux types de maisons, mobiles et sdentaires, contribue, il est vrai, une esquisse de lespace urbain, mais de manire le dsassembler plutt qu lui donner une structure unitaire. Comment runir une ville autour de maisons qui tantt senfuient, tantt descendent dans la terre ? dfaut dune description vritable, cette description partielle, flanque et crase presque par deux thories philosophiques portant sur lternit du monde, ne fait que dstabiliser et fragiliser, en fin de compte, la thmatique de lespace utopique. En mme temps, cette nature mouvante des maisons et leur rtractilit en fonction du mauvais temps tiendrait, peut-tre, dune sorte de dsir de matriser lespace qui est propre aux projets utopiques et qui va jusqu une architecture particulire des maisons pour permettre leur intgration dans le plan gnral. Si lon pense que la maison reprsente le noyau de la vie familiale, puisquelle est lespace priv de lindividu, il rsulte que lespace priv est soumis une uniformisation spatiale cense promouvoir lespace public. Dailleurs, la nature identique des maisons, (qui nest pas mentionne explicitement, mais peut tre dduite par la vocation gnralisatrice de la description), divises seulement en deux catgories, rappelle la structure de la ville Amaurote de lUtopie de Thomas More, qui est prise comme modle et mme comme paradigme dans lanalyse de lespace utopique de Louis Marin. La mme rgularit, la mme soumission de lespace priv lespace public peuvent y tre observes. Cette intervention humaine sur lespace pour mieux le dominer et le matriser, impulsion propre lutopie, est porte son comble par cette humanisation de lespace urbain slnite. Les maisons ne sont plus des structures fixes et impersonnelles, mais des structures mouvantes, qui se dplacent pour prendre lair ou qui se cachent dans un foss pour fuir le froid. Ainsi, la rigidit de la ville utopique est remplace par la mobilit dune ville qui na ni centre ni racines, qui se fraie un chemin parmi les dbats philosophiques pour jouir dune description frugale, mais qui russit, de manire fragmentaire, donner une identit lespace slnite.

Procs de lhomme et de son monde


Aprs lintgration de la description des villes des Slnites, la reconstitution de la problmatique de lespace de la lune doit prendre en compte lide fondamentale, qui est affirme au dbut du roman et autour de laquelle est structure la thmatique spatiale,

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CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 122.

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savoir celle que la lune est un monde . Si cette ide est prsente, dans lincipit, comme une sorte de prjug, le but du hros est en fait den dmontrer la validit, do son projet de monter jusqu la lune. Son voyage est cens vrifier cette hypothse de dpart, do laura scientifique de son entreprise. Pourtant, cette hypothse comporte un revers, qui est tout de suite exprim par le hros-narrateur : si la lune est un monde, alors le monde est une lune :

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Et moi [] je crois [] que la lune est un monde comme celui-ci, qui le ntre
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sert de lune

Admettre lexistence dun autre monde suppose, au moins a priori, une redfinition de ce monde. La dcouverte de lailleurs saccompagne dune remise en question de lici-bas. Ainsi que le montre Madeleine Alcover, cette perspective de Cyrano se retrouve galement chez Sorel et chez Arioste. Voici comment sexprime Hortensius, dans Francion :

Je veux faire ce qui nest jamais entr dans la pense dun mortel. Vous savez que quelques sages ont tenu quil y avait plusieurs mondes. Les uns en mettent dedans les plantes, les autres dans les toiles fixes. Et moi je crois quil y en a un dans la lune. Ces taches que lon voit en sa face quand elle est pleine, je crois pour moi que cest la terre et quil y a des cavernes, des forts, des les et dautres choses qui ne peuvent pas clater []. H, que pensez-vous, il en est de mme de cette terre o nous sommes. Il faut croire quelle sert de lune cet autre
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monde

Il faut remarquer dans ce fragment la mme expression employe par Dyrcona et moi je crois , ritre quelques mots plus loin par un double je crois pour moi , qui a le rle de dlimiter lopinion du sujet-narrateur par rapport aux autres et dattirer lattention sur la singularit de celle-ci. Loin dtre un simple jeu de langage ou desprit ce rapport rversible de la terre et de la lune est expliqu par la thorie de la pluralit des mondes et de linfini de lunivers, lors de la discussion avec le Vice-Roi, mais aussi avec les deux philosophes dans la lune. Pourtant, ce que cette ide sous-tend, cest le topos du monde renvers. En dernire instance, si dun ct cette ide suppose une ouverture de lunivers, capable dabriter dautres mondes pareils au ntre, dautre part cela implique une perte de lunicit et de la place centrale de la terre dans lunivers. Dans ce sens, le procs de Dyrcona au monde de la lune est galement le procs de son monde, puisque ce nest pas seulement lui qui doit prouver sa nature humaine, mais cest son monde qui doit montrer quil nest pas seulement une lune, mais un monde. Parti la recherche dun autre monde, le hros court le risque dtre dclass de son niveau ontologique, ct du monde quil reprsente et qui se trouve dpourvu de sa place centrale dans lunivers. Laffirmation que Dyrcona est parti vrifier au monde de la lune se tourne contre lui car, sil est vrai que la lune est un monde, cela signifie que le monde peut tre tout simplement une lune et lhomme, compar au modle suprieur du Slnite, est dtrn de sa qualit humaine. Muni de son hypothse initiale, savoir que la lune est un monde, qui le ntre sert de lune, Dyrcona raffirme son crdo au Paradis terrestre, mais linverse du prophte lie :
395 396 397

Ibid., p. 8. Ibid., p. 6. Charles SOREL, Francion, cit par Madeleine ALCOVER, note la ligne 18, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 6 7.

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Car, en premier lieu, venant dun monde que vous prenez sans doute ici pour une lune, je pensais tre abord dans un autre que ceux de mon pays appellent la
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lune aussi []

Il y a un jeu dans cette phrase autour du mot lune, qui reprsente llment commun des deux mondes. Il est intressant de remarquer la sparation des deux mondes qui rsulte de cette phrase : le mot monde par lequel commence cette phrase le pose la fois comme espace dorigine du narrateur, et aussi comme structure spatiale et sociale complexe. Aprs la certitude transmise par la premire partie de la phrase : venant dun monde, vient une supposition, qui nest pas celle du prophte, mais toujours celle du narrateur : que vous prenez sans doute ici pour une lune. Dyrcona anticipe sur la contestation de son monde dorigine en tant que monde ; cest pourquoi, par prcaution, il suppose le mme raisonnement en sens inverse. Il substitue donc son point de vue rel un point de vue hypothtique, qui fonctionnerait de la mme manire, mais dans lautre sens. Dune manire surprenante, le prophte lie confirme quil se trouve dans la lune :

[] ce que vous dites est vritable ; cette terre-ci est la lune que vous voyez de votre globe et ce lieu-ci o vous marchez est le Paradis, mais cest le Paradis
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terrestre []

Pourtant, quelques lignes plus loin, lie affirme :

Sachez donc quaprs avoir tt tous deux de la pomme dfendue, Adam [] considra la lune, votre terre, comme le seul refuge o il se pouvait mettre labri
400

des poursuites de son Crateur

Le Dmon de Socrate, que Dyrcona rencontre dans la lune, lui confirme son appartenance au monde terrestre, dsign, dans la lune, par le nom lune, ce qui renforce la symtrie terre lune, identifie par le hros au dbut du roman :

Il ajouta quaussitt quil mavait envisag, le cur lui avait dit que jtais un homme, parce quil avait autrefois voyag au monde do je venais ; que mon pays tait la Lune ; que jtais Gaulois et quil avait jadis demeur en Grce []
401

.
Pourtant, avant le dbut de son procs, le Dmon de Socrate lavertit, en tant qutre ayant connu les deux mondes, de la symtrie de ceux-ci :

H bien ! mon fils, vous portez enfin la peine des faiblesses de votre monde. Il y a du vulgaire, ici comme l, qui ne peut souffrir la pense des choses o il nest point accoutum. Mais sachez quon ne vous traite qu la pareille, et que si quelquun de cette terre avait mont dans la vtre, avec la hardiesse de se dire homme, vos docteurs le feraient touffer comme un monstre ou comme un singe
402

possd du Diable
398 399 400 401 402

CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 34. Ibid., p. 35. Ibid. Ibid., p. 53 54. Ibid., p. 53.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Dans ce fragment, il y a, selon Jean-Luc Martine, un renversement de la fiction sur laquelle est bti lautre monde . En plus, il y aurait aussi une sorte de dconstruction de la socit slnite : celle-ci apparat, dans la description du Dmon, comme hostile et intolrante, la manire de la socit humaine. Le Dmon anticipe les accusations qui seront portes contre Dyrcona sur le modle de la socit humaine o il serait catalogu de monstre , singe et possd. Lemploi du verbe monter dans ce fragment est trs intressant, puisquil suggre galement un renversement spatial entre terre et lune: si jusque l la terre se trouvait en position dinfriorit spatiale par rapport la lune, position laquelle correspondait une infriorit ontologique, le changement de perspective opre un changement de position spatiale. Dans loptique renverse du Dmon, ce sont les Slnites qui, montant la lune (notre terre), y dcouvriraient les mmes faiblesses et le mme accueil hostile. Pourtant, ce jeu des positions spatiales sannule puisque la socit slnite savre tout aussi obtuse et intolrante que la socit humaine. Il faudrait dire quelques mots galement sur le procs de Dyrcona, qui est aussi un procs de lhomme et du monde quil reprsente. Si, ds le dbut, le motif du procs est la condition humaine du hros, qui est conteste par les Slnites, lors de sa deuxime audience, au premier chef daccusation sajoute son affirmation que la lune tait un monde dont je venais, et que leur monde ntait quune lune . Il est intressant de remarquer que ds sa deuxime comparution, il y a une liaison entre la nature humaine et la structure du monde. Ainsi, Dyrcona nest pas seulement le reprsentant de lhumanit terrestre, mais aussi un reprsentant du monde en tant que structure spatiale, occupant une place dans lunivers, autour des autres plantes. Cela explique la thse crationniste soutenue par Dyrcona et son adhsion laristotlisme, qui sopposent au discours hliocentrique soutenu au Canada, devant le Vice-Roi. Si dans la Nouvelle-France Dyrcona expose des thories rsultant de ses propres expriences personnelles, cette fois-ci il ne comparat pas en tant quindividu, mais en tant que reprsentant de lhumanit et du monde terrestre. Voici le fragment qui met en rapport lhumanit de Dyrcona et la structure du monde :
404 403

Cependant il fallait bien que quelquun et rchauff les querelles de la dfinition de mon tre, car comme je ne songeais plus qu mourir en cage, on me vint qurir encore une fois pour me donner audience. Je fus donc interrog en prsence de force courtisans sur quelque point de physique, et mes rponses, ce que je crois, satisfirent aucunement, car dun accent non magistral celui qui prsidait mexposa fort au long ses opinions sur la structure du monde. Elles me semblrent ingnieuses, et sans quil passa jusqu son origine quil soutenait ternelle, jeusse trouv sa philosophie beaucoup plus raisonnable que la ntre. Mais sitt que je lentendis soutenir une rverie si contraire ce que la fois nous apprend, je lui demandai ce quil pourrait rpondre lautorit de Mose, et que ce grand patriarche avait dit expressment que Dieu lavait cr en six jours. Cet ignorant ne fit que rire au lieu de me rpondre. Je ne pus alors mempcher de lui dire que, puisquil en venait l, je commenais croire que leur monde ntait
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quune lune
403

Jean-Luc MARTINE, Simulation et dissimulation dans Les tats et Empires de la Lune de Cyrano de Bergerac, Fiction de la o rhtorique et rhtorique de la fiction , Questions de styles, n 2, 2005, p. 39.
404 405

CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 98.

Ibid., p. 97.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

Le dbut de ce fragment met en vidence la translation de la problmatique de la dfinition de Dyrcona, celle de la physique et de la structure du monde. Le texte suggre que la vision du monde en tant que tout pourrait influencer la vision des Slnites sur la vritable nature du hros. Il y a donc une interdpendance entre la nature humaine et la structure du monde terrestre. Le statut de Dyrcona change au moment du procs : si au dbut du roman il y a une distanciation entre lui et son groupe damis (reprsentant la doxa) qui le mne affirmer que la lune est un monde et invoquer quelques philosophes anciens et nouveaux pour donner de la crdibilit ses propos, lors de cette deuxime audience de son procs, le hros en tant que reprsentant de lhumanit, donc des ides les plus rpandues, avoue sa foi dans la cration divine du monde et, par la mme logique, aboutit la conclusion que le monde slnite ntait quune lune . Cette conclusion efface la prmisse de dpart qui est celle de la dcouverte, dans la lune, dune structure complexe, fonde sur un principe daltrit par rapport au monde terrestre. Ce changement de statut explique la pluralit des voix et des thories que le hros-narrateur vhicule travers les deux romans et qui rendent difficile lidentification dun credo propre Cyrano sur les questions philosophiques et scientifiques quil soumet aux dbats. Les mots dprciatifs par lesquels Dyrcona dsigne les thories exposes par le Slnite qualifies de rveries et le locuteur d ignorant montrent lcart entre les deux mondes. Cette fois-ci, lcart nest plus entre lui-mme et son monde, mais entre le monde terrestre et lautre monde. Dans ce sens, il faut rappeler galement que le syntagme la lune est un monde
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est

tout de suite suivi de son complment qui le ntre sert de lune . Dailleurs, les deux ides napparaissent que juxtaposes, comme des parties indissociables dun tout qui tablit une rversibilit des deux mondes. Cette rversibilit, raffirme toute occasion, semble porter atteinte lide daltrit du monde lunaire, mais sappuie, en revanche, sur celle du monde renvers, puisque cest sur un processus de renversement quelle est fonde. Jean-Luc Martine parle aussi de cette rversibilit des deux mondes, propos du procs de Dyrcona qui met en vidence un jeu dinversions (lhomme est qualifi danimal, la foi est remplace par la physique et lautre monde est une simple lune). Pourtant, ces inversions gravitent autour dun pivot, savoir lhomologie terre-lune :

Le point fixe o la logique des deux mondes se rencontre, cest lassertion rversible selon laquelle la lune est un monde et le monde est une lune : si elle dsigne des rfrents distincts, elle a la mme valeur et le mme sens sur la lune et sur la terre. Elle y produit par ailleurs les mmes effets, puisquelle constitue la
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faute qui justifie le procs

Pourtant, la conclusion de Dyrcona lors du procs a la valeur dun dclassement : si jusque l la lune tait considre comme un monde, donc suprieure au monde terrestre, la lune se trouve dtrne de cette position dquivalence, sinon de supriorit par rapport au monde
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Ibid., p. 6. Mais jeus beau leur allguer que Pythagore, Epicure, Dmocrite et, de notre ge, Copernic et Kpler, avaient t de cette opinion, Ibid., p. 97.
409 410

je ne les obligeai qu sgosiller de plus belle. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 7.


408

Ibid., p. 6. Ibid.

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Jean-Luc MARTINE, op. cit., p. 40.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

terrestre et cette dchance est exprime par la ngation leur monde ntait quune lune . En plus, cette disqualification semble dcouler directement de largument religieux, portant sur lorigine ternelle du monde, le reste des allgations tant jusque l considres comme ingnieuses , voire raisonnables . Ce point pineux de lorigine ternelle du monde suffit pour renverser lordre ontologique des deux mondes mis face face. La rponse des Slnites la conclusion de Dyrcona renvoie le lecteur vers une autre interprtation du mot monde : il sagit de sa structure gophysique et non pas politique :

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Mais, me dirent-ils tous, vous y voyez de la terre, des forts, des rivires, des
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mers, que serait-ce donc tout cela ?


Dans loptique des Slnites, la notion de monde est donne non pas par un cadre organisationnel ou politique, qui correspond la vision du hros (lAutre monde tant un monde organis en tats et empires), mais par des traits gophysiques, puisque ce sont des lments concernant le relief, le paysage, la gographie qui concourent difier la notion de monde. Il est intressant de remarquer qu la diffrence du discours sophistiqu du Slnite expliquant la structure de son monde, Dyrcona appuie sa conclusion uniquement sur largument religieux et sur lautorit dAristote :

- Nimporte, repartis-je. Aristote assure que ce nest que la lune, et si vous eussiez dit le contraire dans les classes o jai fait mes tudes, on vous aurait
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siffls

La conclusion de Dyrcona entrane la colre des prtres qui considrent quil mrite dtre puni pour cause dathisme :

Les prtres, cependant, furent avertis que javais os dire que la lune tait un monde dont je venais, et que leur monde ntait quune lune. Ils crurent que cela leur fournissait un prtexte assez juste pour me faire condamner leau : ctait
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la faon dexterminer les athes

Ce quil faut observer en tout premier lieu, cest lordre des deux affirmations : la premire est celle que la lune est un monde et la deuxime que leur monde nest quune lune. Ce fragment dmontre laltrit du monde lunaire, cr sur le principe du renversement des valeurs ; les prtres slnites dfendent un culte fond sur la croyance dans lternit du monde. Sur ce point, il faut rappeler les propos de Jacques Prvot :

LAutre Monde est celui du renversement des priorits, de linversion des valeurs
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et des vrits tablies

Le procs est repris et, la suite de lintervention du Dmon de Socrate qui fonde son discours sur la labilit de limagination humaine et sur la nature possiblement animale du hros, Dyrcona est acquitt, il est dclar homme, mais il est oblig de rtracter publiquement ses affirmations :
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CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 97. Ibid. Ibid. Ibid., p. 98. Jacques PRVOT, Cyrano de Bergerac romancier, Paris, Belin, 1957, p. 90.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

Que dornavant je serais cens homme, comme tel mis en libert, et que la punition dtre noy serait modifie en une amende honteuse (car il nen est point en ce pays-l dhonorable), dans laquelle amende je me ddirais publiquement davoir enseign que la lune tait un monde, et ce cause du scandale que la
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nouveaut de cette opinion aurait pu causer dans lme des faibles

Cette rtractation, rappelant celle de Galile, suggre la faiblesse de la socit slnite, qui pourrait tre dstabilise par les affirmations de Dyrcona. Dailleurs, lexpression lme des faibles renvoie une autre utilise par le Dmon de Socrate pour caractriser le monde terrestre, savoir les faiblesses de votre monde . Il y a de nouveau lidentique qui surgit lintrieur de laltrit, dmontrant encore une fois que la valeur de lAutre monde nest pas tant de construire une altrit de toutes pices, mais de reflter les vices et les irrgularits de notre monde, qui deviennent plus visibles lorsquils sont placs dans un espace autre. Dailleurs, lhostilit la nouveaut chez les Slnites ressemble, encore une fois, la remarque du Dmon de Socrate, valable pour les deux mondes :

Il y a du vulgaire, ici comme l, qui ne peut souffrir la pense des choses o il


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nest point accoutum

Il est intressant dvoquer galement les paroles de Dyrcona, prononces dans les places principales de la ville :

Peuple, je vous dclare que cette lune ici nest pas une lune, mais un monde ; et que ce monde de l-bas nest point un monde, mais une lune. Tel est ce que les
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prtres trouvent bon que vous croyez.


420

.
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Dyrcona sadresse la socit slnite dans son ensemble, do le mot peuple , mais sa dclaration est tautologique : elle comporte une ngation (cette lune ici nest pas une lune , ce monde de l-bas nest point un monde
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), suivie dune affirmation (mais

un monde , mais une lune ), ce schma rptitif tant ritr pour chacun des deux mondes, dans le but de renforcer la valeur de laffirmation. Dailleurs, Dyrcona se dissocie de son affirmation, en la mettant sur le compte de la volont des prtres. Cette prcision est de nature miner et saper, en quelque sorte, sa dclaration publique. La succession despaces visits par Dyrcona se termine brusquement par sa chute de la lune, dans laquelle il est entran par le diable venu saisir le fils de lhte qui lui tenait des propos irrligieux. La symtrie terre lune est reprise lors de cette descente qui rappelle, linverse, la monte la lune au dbut du roman. De manire symbolique, cette chute ct du diable conduit Dyrcona prsumer quil est prcipit dans lEnfer, localis au centre de la terre. Par consquent, si la Paradis terrestre se trouve dans la lune, la terre, quant elle, abrite lenfer :
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CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 100. Ibid., p. 53. Ibid., p. 100. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Aprs avoir t je ne sais combien de jours percer le ciel sans savoir ce que je [deviendrais], je reconnus que japprochais de notre monde. Dj je distinguais lAsie de lEurope et lEurope de lAfrique ; dj mme mes yeux, par mon abaissement, ne pouvaient se courber au-del de lItalie, quand le cur me dit que ce diable, sans doute, emportait mon hte aux Enfers, en corps et en me, et que ctait pour cela quil le passait par notre terre, cause que lEnfer est dans son centre. Joubliai toutefois cette rflexion, et tout ce qui mtait arriv depuis que le Diable tait notre voiture, la frayeur que me donna la vue dune montagne toute en feu que je touchais quasi. Lobjet de ce brlant spectacle me fit crier
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Jsus Maria

Jean-Michel Racault commente cette fin des tats et Empires de la Lune, en mettant laccent sur le retour la vision thologique :

Le retour au monde terrestre nous ramne cependant lacception thologique : le narrateur est entran par Satan qui emporte en enfer le fils de lhte ; do sans doute ce volcan fugitivement aperu [], vraisemblablement le Vsuve, bouche des enfers , dira plus tard un personnage de Sade. Lautre monde nest plus ici lEden lumineux de lorigine biblique, mais la ghenne tnbreuse
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de lau-del selon la prdication populaire

Il est trs intressant de remarquer, travers les propos de Jean-Michel Racault, la manire dont Cyrano revient la vision religieuse, aprs sen tre maintes fois dtach, par lintermdiaire de ses diffrents personnages. La dialectique philosophique de la lune est conclue par un retour lacception populaire de lEnfer situ au centre de la terre, dont lentre symbolique est la bouche du Vsuve. Dautre part, remarquons aussi la binarit Paradis/Enfer correspondant celle de lAutre Monde/Notre Monde, qui mne une classification de lautre monde comme un monde spiritualis, suprieur au monde terrestre, un monde dchu et imparfait.

Lespace dans les tats et Empires du Soleil - considrations gnrales


Dans les tats et Empires du Soleil, la problmatique spatiale acquiert une complexit particulire et les connotations utopiques sont plus fortes et plus nombreuses. Il sagit tout dabord dun espace qui est hirarchiquement suprieur la lune, qui tait une sorte de frontire entre le cosmos et le monde sublunaire. Cette fois-ci, le soleil a une valeur privilgie, tant en rapport direct avec la nouvelle cosmologie, selon laquelle cest la terre qui tourne autour du soleil. Si la terre perd sa place centrale, cest en faveur du soleil, qui est dsign par Cyrano comme vritable me du monde Darmon montre que, pour le XVIIe sicle :
426

. Dans ce sens, Jean-Charles

424 425 426

Ibid., p. 158 159. Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 110. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 209.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

La question de lespace est assurment dcisive, puisquil constitue un lieu daffrontement rcurrent et un enjeu polmique majeur : il renvoie lun des plus
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grands changements de paradigmes de la rvolution scientifique

Cette rvolution porte galement atteinte lhomme qui, dtrn de sa position et se dcouvrant perdu dans un univers bascul se pose le problme de lexistence dans lunivers dautres espces qui lui sont suprieures. Alexandre Koyr commente cet impact de la nouvelle cosmologie sur lhomme, dans son clbre fragment consacr Bruno :

On a souvent et trs justement soulign que la destruction du Cosmos et la perte par la Terre de sa situation centrale, et par l mme unique (bien que nullement privilgie), amenrent invitablement lhomme perdre sa position unique et privilgie dans le drame tho-cosmique de la Cration dans lequel il
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avait t jusque-l la fois la figure centrale et la scne

Alexandre Koyr met en vidence la relation entre lhomme et lespace, glorieuse lpoque du gocentrisme, douloureuse au moment de la perte de la centralit de la terre et, consquemment, de celle de lhomme lintrieur de la chane des tres vivants. Ce dclassement ontologique de lhomme est visible dans les romans de Cyrano par sa confrontation avec dautres espces revendiquant un statut similaire, mais surtout par le procs subi par Dyrcona, la fois dans la lune et au soleil, o il est jug par des tres qui nient son statut dhomme. Nous allons dtailler cette question qui sattache, dailleurs, une question encore plus importante, savoir celle de la dfinition de lhomme, dans la partie consacre lanalyse du Slnite et du Solarien, qui nous ramne au statut et lessence de lhomme et sa place dans le monde. Lapproche du Soleil en tant quautre monde doit donc tre tout dabord mise en relation avec la redfinition de la place des plantes et de la terre dans le cosmos. Dautre part, selon Michle Rosellini et Catherine Costentin, le territoire solaire se prsente donc comme un vaste laboratoire fictionnel , dans lequel sont soumises linvestigation exprimentale les thses exposes dans les tats et Empires de la Lune. Dans ce sens, considrant que lailleurs spatial des deux plantes, la lune et le soleil, est insuffisant pour qualifier les romans de Cyrano comme tant des utopies, Dinah Ribard sinterroge sur la possibilit de crer le concept dutopie physique pour dsigner les conceptions que Cyrano exprime sur la matire, travers ses deux romans. son avis, ce ne seraient donc pas les romans dans leur ensemble qui seraient utopiques puisque la composante sociale est faiblement reprsente - mais seulement les thories philosophiques et scientifiques qui y sont crayonnes. Bien que cette ide soit intressante, nous pensons quune telle approche mne une interprtation trop fragmente de luvre de Cyrano qui, malgr ses multiples contradictions, a pourtant une grande cohrence. Dautre part, si llment scientifique est plus prgnant que dans le cas de la lune, grce au rle que le soleil joue dans les thories scientifiques de lpoque, il ne faut pas oublier une autre perspective, potique, qui sajoute la perspective scientifique. Dans ce sens, le soleil renvoie aussi un imaginaire potique, merveilleux, voire allgorique (il sagit de
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Jean-Charles DARMON, Le songe libertin, Cyrano de Bergerac dun monde lautre, Paris, Klincksieck, 2004, p. 87. Alexandre KOYR, Du monde clos lunivers infini, Paris, Gallimard, 2003, p. 64.
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Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit., p. 180. Dinah RIBARD, Lutopie physique de Cyrano de Bergerac , in Batrice PARMENTIER, op. cit., p. 38.

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plusieurs squences telles que les mtamorphoses de larbre en jeune homme, le combat de lanimal glaon avec la remore et les allgories du lac du sommeil et des trois rivires du soleil). Dans cette nouvelle vision, lespace du soleil apparat comme plus abstrait et plus allgorique que celui du monde de la lune. ce propos, il faut rappeler les remarques de Jean-Charles Darmon, dans son article Limagination de lespace entre argumentation philosophique et fiction de Gassendi Cyrano : Dans Lautre monde, entre monde clos et univers infini, se dploie, en concomitance avec les thmes cosmologiques de la science nouvelle, un imaginaire de lespace, voire une potique de lespace . Et nous pourrions aisment imaginer, notre tour, tout ce quune critique de style bachelardien thmatiserait ici, en de des argumentations philosophiques ou scientifiques sur lespace et les mondes
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Jean-Charles Darmon rappelle qu part limmersion, dans le texte cyranien, des dcouvertes ou des prsupposs scientifiques nouveaux, celui-ci se prte galement une lecture potique. Les dialogues enjeu philosophique sont entrecoups de fragments descriptifs, parmi lesquels les descriptions de lespace ont un rle important. Par consquent, nous allons essayer de mettre en vidence, lors de lanalyse des textes, les valences potiques de lespace solaire et les multiples mtaphores dont le soleil fait lobjet. Avant de dire quelques mots sur la structure du soleil, il faut tout dabord prciser que lespace solarien est dcouvert par le hros par deux moyens : le voyage et les rencontres. Cest en voyageant dun lieu un autre quil connat lorganisation du soleil, mais aussi les peuples qui lhabitent. En mme temps, ce sont les diffrentes rencontres (avec le jeune homme de la macule, avec le petit peuple qui compose larbre, avec Campanella) qui lui servent de guide la fois dans le voyage et dans la dcouverte du monde du soleil. Il est trs intressant de remarquer que ces guides voyagent leur tour ; ce sont, pour ainsi dire, des guides mobiles, qui laccompagnent ou le dirigent dans le passage dun lieu un autre. Dailleurs, Madeleine Alcover remarque son tour que tout le monde se dplace dans ce roman et les voyages ont pour but principal dinstruire
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Pour rsumer, le sjour de Dyrcona au monde du soleil est plac sous le signe du dplacement spatial, ce qui montre la fragmentation spatiale de ce monde. Dans ce sens, du point de vue organisationnel, le monde du soleil est divis en deux grandes parties : les rgions lumineuses et les rgions opaques, rgions divises leur tour en plusieurs provinces ou royaumes : le Royaume des Oiseaux, la province des Philosophes, le Royaume des Amoureux, le Royaume de Vrit. Ainsi, le monde du soleil est la fois plus fragment, et comporte une pluralit despaces potentiel utopique, ce qui le distingue de la lune. Il faudra galement se pencher sur un espace intermdiaire, il sagit de la macule, qui est le correspondant solaire des espaces intermdiaires de la lune. Bien que nglige par rapport dautres romans utopiques, la description est quand-mme plus prsente dans ce deuxime roman que dans le premier. Il convient cependant de commencer lanalyse de lespace par quelques considrations portant sur le soleil en tant que monde, pour passer ensuite lespace intermdiaire et finalement aux rgions et aux provinces visites par le hros-narrateur.

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Jean-Charles DARMON, Limagination de lespace entre argumentation philosophique et fiction de Gassendi Cyrano , Madeleine ALCOVER, note aux lignes 1745 1751, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 241.

tudes littraires, volume 34, numro 1 2, hiver 2002, p. 82.


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Vers ce monde enflamm

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Le deuxime roman de Cyrano de Bergerac commence par un large dveloppement ddi aux aventures de Dyrcona sur terre, la suite des perscutions et des emprisonnements dus la publication de ses aventures dans la lune et qui prcdent son envol vers le soleil. Dans le parcours spatial du hros, ce retour lespace dorigine marqu symboliquement par une chute de lAutre Monde entrane lhostilit et la privation de libert, comme si le dpaysement du hros devrait tre accompagn dune exclusion sociale. Il faut galement remarquer que, la diffrence des tats et Empires de la Lune, dont lincipit a un poids important dans la consolidation de lide de la lune comme autre monde, donc du projet pistmologique du hros, dans les tats et Empires du Soleil, le voyage solaire est dcal par rapport au dbut du roman. Ce dcalage renforce la liaison des deux romans et met en avant limage de lespace dorigine, qui sert de systme de rfrence la comparaison de lautre monde et de notre monde. Pourtant, il y a une symtrie qui peut tre dcele entre les deux dbuts : si le projet de monter au soleil est dvoil Dyrcona par lintermdiaire du songe, dans les tats et Empires de la Lune ce projet, issu dun raisonnement entre amis, est galement entour dune aura onirique. Dans les tats et Empires du Soleil, la mention du soleil comme un autre monde potentiel et comme espace de destination apparat pour la premire fois dans le rcit des rves que les trois amis, le marquis de Cussan, Colignac et Dyrcona se font rciproquement. Pourtant, ce rve nappartient pas Dyrcona, mais Colignac. Il le raconte de la manire suivante : Je me suis imagin, continua-t-il, tre dans le soleil, et que le soleil tait un monde
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Dans les tats et Empires de la Lune, Dyrcona qualifie de boutades de fivres chaudes

et de rveries ses aspirations de monter la lune, aprs les avoir tout dabord considres comme rsultat dun processus de jugement. Madeleine Alcover se penche sur la signification du mot rverie dont lvolution smantique est trs intressante au cours du 437 XVIIe sicle partir du sens de dlire jusqu un sens moins pjoratif, de mditation . Dailleurs, Furetire retient deux sens du mot rver , le deuxime tant dfini de la manire suivante :

Appliquer srieusement son esprit raisonner sur quelque chose, trouver


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quelque moyen, quelque invention

Il est intressant de remarquer galement que, si dans le premier roman les propos de Dyrcona sur la lune et son dessein dy aller ont le statut de singularit par rapport son groupe damis, son entreprise tant solitaire, cache et ridiculise par les autres, en revanche, dans les tats et Empires du Soleil, les rves des trois amis, valeur prmonitoire, sont construits autour de lide dun dpart de Dyrcona. Colignac rve que son ami Dyrcona est enlev dans les airs, par la Muse Euterpe, pour chapper au monstre cent ttes (considr, par Madeleine Alcover comme une mtaphore des parlementaires de Toulouse
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CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 208.


434 435 436 437

Ibid., p. 175. Ibid., p. 9. Ibid. Madeleine ALCOVER, note la ligne 58, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 9.

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Ibid.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

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) et quil senvole vers un mystrieux pays o Colignac est transport son tour et qui savre tre le monde du soleil. Dyrcona lui-mme rve dun voyage astral pour chapper ses dtracteurs, dont la description renvoie toujours au soleil :

[] cette nuit, aprs avoir longtemps vol comme de coutume et mtre plusieurs fois chapp de mes perscuteurs, il ma sembl qu la fin je les ai perdus de vue, et que, dans un ciel libre et fort clair, mon corps soulag de toute pesanteur, jai poursuivi mon voyage jusque dans un palais, o se composent la
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chaleur et la lumire

Quant au marquis de Cussan, son rve concerne tout simplement une tristesse provoque par leur ami Dyrcona. Dailleurs, le marquis est celui qui dmystifie les songes des trois amis en insistant sur le fait quils ont leur origine dans les penses de ltat de veille et en reniant leur nature prmonitoire :

- Ma foi, continua Cussan, vous avez raison, cest un pot-pourri de toutes les choses quoi nous avons pens en veillant, une monstrueuse chimre, un assemblage despces confuses que la fantaisie, qui dans le sommeil nest plus guide par la raison, nous prsente sans ordre, et dont toutefois en les tordant nous croyons preindre le vrai sens, et tirer des songes comme des oracles une science de lavenir ; mais, par ma foi, je ny trouvais aucune autre conformit,
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sinon que les songes, comme les oracles, ne peuvent tre entendus

.
442

Lexplication du marquis montre la renonciation la sacralisation des songes , visible au cours du XVIIe sicle, et llimination des interprtations surnaturelles quant leur nature. Ainsi, laffirmation que le soleil est un monde, similaire celle qui assure que la lune est un monde, dans le premier roman, se trouve place dans un contexte onirique, qui la prive de la composante de la raison dmentie expressment par le marquis de Cussan - do son incapacit constituer un projet pistmologique. Dailleurs, lenvol de Dyrcona vers le soleil avec licosadre construit dans sa captivit, est le rsultat dun projet beaucoup moins ambitieux, savoir celui de svader de la tour de Toulouse, projet qui, par accident, se transforme dans un nouveau voyage interplantaire. Tout comme limage de la lune, qui ouvre le premier roman de Cyrano de Bergerac, est une source de mtaphores et de dfinitions formules par le groupe damis de Dyrcona et par lui-mme, de la mme manire la premire perception du soleil en tant que monde est une perception visuelle, celle dun monde enflamm . Par consquent, le soleil est attach limaginaire du feu, qui ne brle pas le hros puisque, selon ses explications,
443

[] ce nest point, proprement parler, le feu mme qui brle, mais une matire plus grosse que le feu pousse a et l par les lans de sa nature mobile ; et cette poudre de bluettes que je nomme feu, par elle-mme mouvante, tient possible
439 440 441 442

Madeleine ALCOVER, note aux lignes 245-246, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 174. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 176. Ibid., p. 176 177. Madeleine ALCOVER, note aux lignes 304-312, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 177.
443

CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 208.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

toute son action de la rondeur de ses atomes, car ils chatouillent, chauffent ou
444

brlent, selon la figure des corps quils tranent avec eux


Et quelques lignes plus loin :

[] ce qui brle nest pas le feu, mais la matire o [il] est attach ; et que le feu
445

du soleil ne peut tre ml daucune matire

.
446

Pourtant, cette image du soleil diffre de limage qui est fournie dans les tats et Empires de la Lune o il est question de la matire qui nourrit le feu du soleil
447

Car comment ces grands feux pourraient-ils subsister, sils ntaient attachs quelque matire qui les nourrit ?
Cest Madeleine Alcover qui met en vidence cette contradiction entre certaines conceptions exprimes dans les deux romans, contradiction qui nest dailleurs pas la seule. Une autre vision du soleil, part celle qui le qualifie de monde enflamm et celle qui le considre comme la grande me du monde et qui est partage par les philosophes stociens et par un grand nombre de penseurs dont Dmocrite, Hippocrate, Aristote ou Gassendi.Cette vision a t anticipe dans les tats et Empires de la Lune par le discours du deuxime philosophe o il est question du feu, qui est le constructeur et destructeur des parties et du tout de lunivers . Lexpression utilise par Cyrano peut tre comprise dans ses deux acceptions : la premire, plus philosophique, renvoie lide du soleil comme principe vital du monde. Dans cette perspective, il y a une vritable animation du hros lors de son rapprochement du soleil :
449 448

[] je sentais mon visage un peu chaud et plus gai qu lordinaire ; mes mains paraissaient colores dun vermeil agrable, et je ne sais quelle joie coulait parmi
450

mon sang qui me faisait tre au-del de moi

Et un peu plus loin, toujours dans le cadre du voyage vers le soleil, apparat de nouveau cette infusion vitale entre le soleil et le corps et lme de Dyrcona :

Cependant mon lvation continuait, et mesure quelle mapprochait de ce monde enflamm, j sentais couler dans mon sang une certaine joie qui le
451

rectifiait, et passait jusqu lme

444 445 446 447

Ibid., p. 210. Ibid. Ibid., p. 25. Ibid.


448 449

Ibid., p. 209. Ibid., p. 125.

450 451

Ibid., p. 208. Ibid., p. 227.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Labsence de la faim et la transparence de Dyrcona suggrent un dtachement par rapport au corporel, sous linfluence des rayons de soleil, ce brasier vital
453 452

. Pourtant, la vision du

soleil en tant qume du monde pourrait tre galement interprte par la place centrale que celui-ci occupe dans lunivers, qui est largement explique dans lentretien avec M. de Montmagny, au cours de lescale au Canada, dans les tats et Empires de la Lune :

Premirement, il est du sens commun de croire que le soleil a pris place au centre de lunivers, puisque tous les corps qui sont dans la nature ont besoin de ce feu radical, qui habite au cur du royaume pour tre en tat de satisfaire promptement leurs ncessits, et que la cause des gnrations soit place
454

galement entre les corps o elle agit []

Cette position centrale du soleil justifie le mouvement de la terre autour de lui :

Cela donc suppos, je dis que la terre ayant besoin de la lumire, de la chaleur et de linfluence de ce grand feu, elle se tourne autour de lui pour recevoir
455

galement en toutes ces parties cette vertu qui la conserve

Selon Hlne Tuzet, cette explication vitaliste du mouvement de la terre sajoute une autre, 456 de nature mcaniste :

[] moi, dis-je, je trouve dans la terre les vertus qui la font mouvoir. Je dis donc que les rayons du soleil, avec ses influences, venant frapper dessus, par leur circulation la font tourner comme nous faisons tourner un globe en le frappant de la main ; ou que les fumes qui svaporent continuellement de son sein du ct que le soleil la regarde, rpercutes par le froid de la moyenne rgion, rejaillissent dessus, et de ncessit ne la pouvant frapper que de biais, la font
457

ainsi pirouetter

.
458

Une autre vision du soleil est celle qui le considre comme notre pre commun . Dans ce sens, dans lpisode de la macule, le jeune homme instruit Dyrcona sur le rle jou par le soleil dans la cration de lhomme, ct de la terre. Vers la fin du roman, Campanella reprend cette ide et il avoue Dyrcona :

Il me semble que cest assez davoir vu cette contre, pour vous faire avouer que
459

le soleil est votre pre et quil est lauteur de toutes choses

Pendant son voyage vers le soleil, Dyrcona a loccasion de faire quelques remarques sur la nature et le mouvement du soleil et des plantes qui lentourent, dans le cadre dune
452 453 454 455 456 457 458 459

Ibid., p. 209. Ibid. Ibid., p. 16. Ibid., p. 17. Hlne TUZET, Le Cosmos et limagination, Paris, Corti, 1965, p. 298. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 19. Ibid., p. 230. Ibid., p. 319.

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perspective scientifique qui est toujours empirique, comme dans le cas du premier roman, sauf que cette fois-ci elle nest pas intgre la dialectique du dialogue, mais elle a une valeur descriptive. Dailleurs, le discours de Dyrcona reprend les points prsents dans lpisode de la Nouvelle-France, il en approfondit certains, par dautres il se contredit. Le premier constat occasionn par son envol est la rotation de la terre autour du soleil :

Je connus trs distinctement, comme autrefois javais souponn en montant la lune, quen effet cest la terre qui tourne dorient en occident lentour du soleil,
460

et non pas le soleil autour delle []

La diffrence entre cette affirmation et celle du premier roman est souligne par le verbe je connus , par rapport javais souponn . La locution adverbiale en effet renforce lide de certitude du mouvement de rotation, tandis que dans les tats et Empires de la Lune,lemploi du subjonctif valeur hypothtique relativise la valeur de laffirmation : il fallait que la terre et tourn pendant mon lvation
461 462

. Madeleine Alcover remarque linversion

de la rotation de la terre dorient en occident , donc dest en ouest, alors que dans le 463 premier roman elle tournait dans lautre sens . Une autre question reprise par Dyrcona est celle de la pluralit des mondes :

Je remarquai de plus que tous ces mondes ont encore dautres petits mondes qui
464

se meuvent lentour deux

Cette pluralit des mondes est mentionne dans les tats et Empires de la Lune presque avec les mmes mots :

Je crois que les plantes sont des mondes autour du soleil, et que les toiles fixes sont aussi des soleils qui ont des plantes autour deux, cest--dire des mondes que nous ne voyons pas dici cause de leur petitesse, et parce que leur
465

lumire emprunte ne saurait venir jusqu nous

Un point extrmement intressant est celui de lquivalence terre-lune, qui domine les tats et Empires de la Lune, et qui est remplace, dans la continuation du roman, par une quivalence terre-soleil. Cette quivalence nest pas du domaine du prsent, mais relve dun pass lointain, sur la logique duquel Dyrcona anticipe la fin des systmes solaires la suite dune extinction du soleil. Dyrcona mle dans son discours la perspective scientifique de la fin des systmes solaires, avec une perspective fantaisiste, voire religieuse la confusion tant dailleurs significative - portant sur lorigine de la terre :

Il y a des sicles fort loigns, au-del desquels il ne parat aucun vestige du genre humain : peut-tre quauparavant la terre tait un soleil peupl danimaux proportionns au climat qui les avait produits ; et peut-tre que ces animaux-l taient les dmons de qui lAntiquit raconte tant dexemples. Pourquoi non ? Ne se peut-il pas faire que ces animaux, depuis lextinction de la terre, y ont
460 461 462 463 464 465

Ibid., p. 212 - 213. Ibid., p. 14. Ibid., p. 212 213. Madeleine ALCOVER, note aux lignes 1090 1091, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 212. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 213 214. Ibid., p. 22.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

encore habit quelque temps, et que laltration de leur globe nen avait pas dtruit encore toute la race ? En effet, leur vie a dur jusqu celle dAuguste, au tmoignage de Plutarque. Il semble mme que le testament prophtique et sacr de nos premiers patriarches nous ait voulu conduire cette vrit par la main ; car on y lit, auparavant quil soit parl de lhomme, la rvolte des anges. Cette suite de temps, que lEcriture observe, nest-elle pas comme une demipreuve que les anges ont habit la terre auparavant nous ? et que ces orgueilleux qui avaient habit notre monde, du temps quil tait soleil, ddaignant peut-tre, depuis quil fut teint, dy continuer leur demeure, et sachant que Dieu avait pos son trne dans le soleil, osrent entreprendre de loccuper ? Mais Dieu qui voulut punir leur audace, les chassa mme de la terre, et cra lhomme moins parfait,
466

mais par consquent moins superbe, pour occuper leurs places vides

De ce fragment qui bascule dans le fantastique, il faut retenir une autre valence possible du soleil, qui est prsent comme sige de Dieu. Dans cette optique renverse, visible galement dans lpisode du Paradis terrestre et de la chute dAdam, lhomme apparat comme une crature de substitution lange, moins parfaite, mais plus obissante. Ce nest pas une humanit pcheresse quest destine la terre, mais une humanit prometteuse, face la dception provoque par les anges. Dailleurs, le moment o la terre steint, donc o elle cesse dtre un soleil, elle se trouve dclasse par rapport au nouveau soleil et cela concide avec le dsintrt des anges dy habiter. Le soleil devient non seulement me du monde, mais principe divin. Pourtant, cette vision se trouve en dissension avec une autre, exprime au dbut du mme fragment, qui fait du soleil une plante comme toutes les autres, soumis lui aussi lextinction. Cette contradiction est releve par Madeleine Alcover qui constate que :

Lhypothse dun soleil/plante saccorde mal avec laffirmation que lastre est cette grande me du monde , moins de supposer que cette me du monde
467

est, elle aussi, sujette la mort

Cest vers cette ide que nous porte effectivement le texte de Cyrano :

Ce nest pas quon ne se puisse imaginer quautrefois tous ces autres globes naient t des soleils, puisquil reste encore la terre, malgr son extinction prsente, assez de chaleur pour faire tourner la lune autour delle, par le mouvement circulaire des corps qui se dprennent de sa masse, et quil en reste assez Jupiter pour en faire tourner quatre. Mais ces soleils, la longueur du temps, ont fait une perte de lumire et de feu si considrable par lmission continuelle des petits corps qui font lardeur et la clart, quils sont demeurs un
468

marc froid, tnbreux et presque impuissant

Cette dgnrescence des plantes - soleils anticipe sur la destruction du soleil, dj signale par les taches dont il est de plus en plus couvert, qui se transforment en une crote

466 467 468

Ibid., p. 215 216. Madeleine ALCOVER, note aux lignes 1141 1150, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 215. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 214 215.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

dure qui correspond, selon lopinion de Madeleine Alcover, aux rgions opaques soleil :

469

du

Nous dcouvrons mme que ces taches qui sont au soleil, dont les Anciens ne staient point aperus, croissent de jour en jour. Or que sait-on si ce nest point une crote qui se forme en sa superficie, sa masse qui steint mesure que la lumire sen dprend, et sil ne deviendra point, quand tous ces corps mobiles
470

lauront abandonn, un globe opaque comme la terre ?


Lquivalence terre soleil est de nouveau mentionne, au sujet de la perte de la luminosit, entranant la dchance du soleil. La terre serait ainsi un ancien soleil qui sest durci et opacis. Dailleurs, la dcouverte des taches du soleil reprsente une premire tape de la corruptibilit manifeste du grand astre, qui pourrait signaler sa fin hypothtique. Il est intressant de souligner une autre contradiction par rapport aux tats et Empires de la Lune o la fin des systmes solaires est mise sur le compte dun embrasement universel , donc dun excs de chaleur, tandis que, dans le deuxime roman, cette fin dcoule dune extinction, donc dune diminution et finalement dune perte complte de chaleur. limage dun soleil actif et dvorateur (ainsi le soleil dgorge tous les jours et se purge des restes de la matire qui nourrit son feu ), qui consume tout ce qui lentoure (alors ce grand feu, rebrouillant tous les corps, les rechassera ple-mle de toutes parts comme auparavant, et stant peu peu purifi, il commencera de servir de soleil ces petits mondes quil engendrera en les poussant hors de sa sphre ) se substitue, dans le deuxime roman de Cyrano, un soleil faible et mourant, qui perdra sa nature vitaliste et deviendra une simple terre opaque.
473 472 471

La macule une utopie physique

474

Le premier lieu o Dyrcona sarrte dans son voyage astral est la macule, qui a le rle despace de transition entre le monde quitt par le hros et lautre monde solaire. Dcrite comme lune de ces petites terres qui voltigent lentour du soleil (que les mathmaticiens appellent des macules ), elle se distingue par la nature isole, instable et volante de cet espace, qui porte les caractristiques principales de laltrit utopique, la distance et la clture, soulignes notamment par Jean-Michel Racault :
475

469 470

CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 248. Ibid., p. 215.


471 472 473

Ibid., p. 25. Ibid. Ibid.

474 475

Dinah RIBARD, op. cit., p. 38. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 216.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Laltrit utopique est dabord formellement transcrite par la distance spatiale et


476

par la clture symbolique lie la configuration insulaire []

.
477

Ce lieu, situ dans la proximit du soleil - une rgion voisine du soleil , comme elle est appele par le jeune homme - dsign demble par le mot terre , qui soppose au mot monde utilis pour la lune et pour le soleil, montre une valence particulire de cet espace qui domine par sa matrialit, par sa structure physique plutt que par laspect organisationnel qui caractrise les autres espaces visits par Dyrcona. Cela rsulte galement de la brve description de la macule, tout de suite aprs larrive du hros :

Par des crevasses que des [ravines] deau tmoignaient avoir creuses, je dvalai dans la plaine, o, pour lpaisseur du limon dont la terre tait grasse, je ne
478

pouvais quasi marcher

Ce qui frappe dans ce fragment, cest dabord la matrialit de la terre, prsente comme une pte forme de llment liquide, cest--dire tout simplement de leau et du matriau solide de la terre. Dailleurs, il y a non seulement une fusion, mais un vritable travail de lun de ces lments sur lautre, puisque leau en est arrive creuser la terre et celle-ci devient gluante et semi-fluide grce sa combinaison avec leau. quivalent, par sa valeur initiatique, lpisode du Paradis Terrestre de la lune, le sjour de Dyrcona sur la macule est une propdeutique : il a pour rle de prparer le hros une autre signification de lespace, qui est importante pour la nouvelle configuration de lunivers quil dcouvrira au monde du soleil. Cette fois-ci, la nature utopique ne dcoule pas de la configuration du lieu, mais de la fonction gnitrice de lespace, de sa liaison organique avec lhomme. Cette fusion de lespace et de lhomme qui est, dans les utopies, reflte par la manire dont lhomme organise lespace, par la manire dont il lui imprime sa vision du monde et de la vie, est analyse dans lpisode de la macule dans son envers, cest-dire par une opration en sens inverse. Il sagit de la manire dont lespace simprime sur lhomme, au point de lengendrer de ses propres entrailles. Il y a donc une assimilation de lhomme par lespace qui soppose lassimilation de lespace par lhomme, ce qui est par ailleurs un procd utopique frquent. Cette fusion est illustre, au niveau du macroespace, par la rfrence implicite la Gense et au niveau du micro-espace par la manire dont lhomme est engendr par la terre, donc une gense une chelle plus rduite. Il faut remarquer que cette opration dans laquelle est impliqu lespace donne celui-ci deux valeurs apparemment contradictoires : une matrialit, mais aussi une spiritualit plus forte, que nous allons essayer de dtailler par lanalyse du texte. Dyrcona commence discuter avec le jeune homme quil rencontre sur la macule, dans une langue matrice. Il est trs intressant de remarquer leurs visions diffrentes de lespace. Dyrcona, tributaire des lieux visits jusque-l, linterroge tout de suite sur le lieu o il se trouve :

Je lui demandai donc en quel monde nous respirions, sil tait beaucoup habit,
479

et quelle sorte de gouvernement maintenait leur police


476 477 478 479

Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 33. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 224. Ibid., p. 217. Ibid., p. 220.

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Le premier lment qui se dgage de cette phrase est le mot monde , qui comporte toutes les connotations dj releves. On relve ensuite les deux autres dimensions de lespace, qui sont mentionnes explicitement, savoir la population et la forme dorganisation. Dans ce sens, on pourrait dire que pour Dyrcona lespace est organis et habit, la composante humaine tant essentielle dans la structure de lespace, de mme que la composante politique. Dailleurs, cette vision traduit celle de lespace utopique, qui est un espace soumis la volont de lhomme et ses conceptions de lorganisation sociale et de la vie. Michle Rosellini et Catherine Costentin commentent la question pose par Dyrcona au jeune homme en montrant que :

Ses questions sont celles du voyage en utopie : cest lorganisation sociale et


480

politique de ce nouveau monde qui lintresse

En revanche, la rponse du petit homme lance le lecteur sur une autre voie :

Je vais, rpliqua-t-il, vous taler des secrets qui ne sont point connus en votre
481

climat

Le mot climat , employ comme synonyme du mot monde , montre que la vision du jeune homme sera diffrente de celle de Dyrcona, donc quils nont pas la mme conception de lespace. Michle Rosellini et Catherine Costentin remarquent, propos du terme climat , que celui-ci renvoie lide de nature qui soppose celle de culture, de civilisation, sous-tendue par le mot monde utilis par Dyrcona :

Cest le travail de la nature et non celui de la culture qui fera lobjet du rcit ; et sil y a utopie, cest dune utopie physique dont le principe est la nature
482

luvre quil sagit

.
483

Cette interprtationouvre la voie une utopie physique , telle quelle a t mentionne par Dinah Ribard. Dailleurs, limportance de la nature est galement visible dans lemploi de la langue matrice, qui est la langue de la nature
484

, selon les affirmations du jeune homme :

Comme cet idiome est linstinct ou la voix de la nature, il doit tre intelligible tout ce qui vit sous le ressort de la nature ; cest pourquoi si vous en aviez lintelligence, vous pourriez communiquer et discourir de toutes vos penses aux btes, et les btes vous de toutes les leurs, cause que cest le langage mme
485

de la nature, par qui elle se fait entendre tous les animaux

Cette langue est naturelle non seulement parce que toutes les cratures peuvent la comprendre, mais aussi parce quelle touche le principe naturel dans lhomme :

Quand la facilit donc avec laquelle vous entendez le sens dune langue qui ne sonna jamais votre oue ne vous tonne plus. Quand je parle, votre me
480 481 482 483 484 485

Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit., p. 97. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 220. Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit., p. 97. Dinah RIBARD, op. cit., p. 38. Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit., p. 97. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 219.

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rencontre, dans chacun de mes mots, ce vrai quelle cherche ttons : et quoique sa raison ne lentende pas, elle a chez soi Nature qui ne saurait manquer
486

de lentendre

Par cette langue, la nature agit sur lhomme, dans son intriorit. Cette explication rend compte de la conception de lespace - qui est une expression, mais aussi une extension de la nature - lespace tant capable non seulement dagir sur lhomme, mais aussi et surtout de le faire exister. Le jeune homme commence son mystrieux aveu des secrets concernant lespace o ils se trouvent par une invitation adresse Dyrcona regarder la terre :
487

Regardez bien la terre o nous marchons

.
488

Cette phrase suggre une approche matrialiste, qui sera dailleurs dveloppe par le jeune homme dans cette gense matrialiste [qui] se substitue la gense divine et qui complte les propos sur lorigine solaire de la terre et sur la fin terrestre du soleil. Cette explication de lorigine de la macule, dans laquelle Michle Rosellini et Catherine Costentin voient un modle de lorigine du monde terrestre ,est la premire tape qui prcde celle du rle gniteur de la terre dans la cration de lhomme. En mme temps, une autre valence de cet espace de la macule, part sa nature matrielle, est dtre un lieu spiritualis, justement par ce discours sur la Gense qui rapproche cet pisode de celui du Paradis terrestre. Dailleurs, durant son voyage astral, Dyrcona fournit dj une bauche de paraphrase approximative de la Gense :
489

Rvant depuis aux causes de la construction de ce grand univers, je me suis imagin quau dbrouillement du chaos, aprs que Dieu eut cr la matire, les corps semblables se joignirent par ce principe damour inconnu, avec lequel nous exprimentons que toute chose cherche son pareil. Des particules formes de certaine faon sassemblrent et cela fit lair. Dautres qui la figure donna possible un mouvement circulaire, composrent en se liant les globes quon
490

appelle astres []

Pourtant, dans lpisode de la macule, la cration du monde est envisage en labsence de Dieu, dans une perspective matrialiste qui se substitue la vision religieuse ; il sagit en fait dune autocration qui rsulte dune mtamorphose de la matire expurge et purge du soleil :

Regardez bien la terre o nous marchons. Elle tait, il ny a gure, une masse indigeste et brouille, un chaos de matire confuse, une crasse noire et gluante
491

dont le soleil stait purge


486 487 488 489 490 491

Ibid., p. 219. Ibid., p. 220. Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit., p. 98. Ibid. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 214. Ibid., p. 220.

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Cette version est la variante plus ose de la mme thorie expose par Dyrcona au vice-roi de la Nouvelle-France, thorie dans laquelle Dieu est impliqu uniquement dans la cration de notre monde, les autres mondes tant issus des restes du soleil :

Que si vous me demandez de quelle faon ces mondes ont t faits, vu que la sainte criture parle seulement dun que Dieu cra, je rponds quelle ne parle que du ntre, cause quil est le seul que Dieu ait voulu prendre la peine de faire de sa propre main ; mais tous les autres quon voit ou quon ne voit pas, suspendus parmi lazur de lunivers, ne sont rien que lcume des soleils qui se
492

purgent

La cration divine du monde est remplace par la thorie des trois coctions, qui exclut lintervention divine, mais se concentre sur la matrialit de la runion de la terre et du soleil prsents comme les deux lments participant cette fcondation qui se termine par lapparition de lhomme :

De ces torrents dhumeur assembls, il sest form la mer, qui tmoigne encore par son sel que ce doit tre un amas de sueur, toute sueur tant sale. Ensuite de la retraite des eaux, il est demeur sur la terre une bourbe grasse et fconde, o, quand le soleil et rayonn, il sleva comme une ampoule, qui ne put cause du froid pousser son germe dehors. Elle reut donc une autre coction ; et cette coction la rectifiant encore, et la perfectionnant par un mlange plus exact, elle rendit ce germe qui ntait en puissance que de vgter, capable de sentir. Mais parce que les eaux, qui avaient si longtemps croupi sur le limon, lavaient trop morfondu, la bube ne se creva point ; de sorte que le soleil la recuisit encore une fois ; et aprs une troisime digestion, cette matrice tant si fort chauffe, que le froid napportait plus dobstacle son accouchement, elle souvrit et enfanta un homme lequel a retenu dans le foie, qui est le sige de lme vgtative et lendroit de la premire coction, la puissance de crotre ; dans le cur, qui est le sige de lactivit et la place de la seconde coction, la puissance vitale ; et dans le cerveau, qui est le sige de lintellectuelle et le lieu de la troisime coction, la
493

puissance de raisonner

.
494

Il est trs intressant de remarquer que ce processus des trois coctions, qui conduit lapparition de lhomme, est reflt sur le plan intrieur par la rpartition de lme en me vgtative, sensitive et intellectuelle . Il y a donc une correspondance entre la matire active et lhomme qui montre encore une fois que lespace (dont le soleil et la terre font partie) a agi sur lhomme, layant cr et anim, et que lhomme, son tour, le reproduit une chelle plus petite. Dailleurs, lors de son voyage vers le soleil, Dyrcona fait quelques rflexions sur les deux humeurs dterminantes de lhomme, lhumide radical naturelle
492 493 494 495 496 496 495

et la chaleur

, qui ne seraient quun seul principe manant du feu, donc du soleil :

Ibid., p. 24 25. Ibid., p. 221. Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit., p. 98. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 33. Ibid.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

[...] dans nos corps lhumide radical et la chaleur naturelle ne sont rien quune mme chose : car ce que lon appelle humide, soit dans les animaux, soit dans le soleil, cette grande me du monde, nest quune fluxion dtincelles plus continues, cause de leur mobilit ; et ce que lon nomme chaleur est une bruine
497

datomes de feu qui paraissent moins dlis, cause de leur interruption

Ainsi que ce texte le suggre, la chaleur et lhumidit sont des principes existant non seulement dans lhomme, mais aussi dans les animaux et dans le soleil. Dailleurs, la naissance de lhomme tmoigne dun autre rle du soleil, part celui de monde enflamm
498

et dme du monde . Il sagit du rle de gniteur, ct de la terre qui reprsente le principe fminin. Principe vital par une nature matrielle, et pas seulement spirituelle, le soleil comporte des significations trs diffrentes, dpassant son simple statut de monde, qui sera illustr par les provinces et les royaumes quil abrite. Lieu mystrieux, isol, clos sur lui-mme, mais regorgeant de matrialit et de spiritualit, la macule reprsente un espace de transition entre les perscutions du monde terrestre et la perfection du monde solaire. Dfiant les traits classiques de lespace utopique, qui comporte une nature organise tant limage dune action humaine son sujet, la macule tmoigne de cette ltonnante rversibilit de la relation de lhomme lespace, puisque cest lhomme qui est issu des coctions de la matire et cest lui qui porte, cette fois-ci, lempreinte de lespace qui la produit. Escale indispensable dans le parcours initiatique du hros dans lautre monde, la macule est un lieu de jonction du matriel et du spirituel, dune rcriture des origines du monde et de la mise en vidence de la dpendance de lhomme la nature.

499

La partie lumineuse du soleil


Larrive de Dyrcona au soleil se fait dans les rgions lumineuses qui, selon ses explications, sont les plus difficiles supporter ; cest pourquoi son sjour sera marqu par le voyage vers les rgions opaques, plus conformes la nature humaine. Cette nature lumineuse de la premire rgion o il aborde est rendue par une mtaphore quil emploie deux reprises, savoir lassimilation du lieu au jour. Cest dailleurs la premire caractrisation de lespace quil fournit, tout de suite aprs son arrive au soleil :

Tant y a quau bout de vingt-deux mois jabordai enfin trs heureusement les
500

grandes plaines du Jour

.
501

Quelques lignes plus loin, il utilise la mme image :

Je me sentais tout honteux de marcher sur le Jour

Il faut remarquer lemploi de la majuscule, qui renvoie au sens figur du mot. Dans la premire phrase, il y a galement une indication lie la structure spatiale de la partie claire du soleil qui, grce au pluriel du mot plaine et la prsence du dterminant grande , apparat comme un territoire vaste et plat. Dailleurs, lors de larrive de Dyrcona
497 498 499 500 501

Ibid., p. 209. Ibid., p. 208. Ibid., p. 209. Ibid., p. 233. Ibid., p. 234.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

sur la lune, aprs sa chute du Paradis terrestre, lespace qui soffre sa vue porte les mmes caractristiques : cest une large campagne qui se dploie perte de vue. Dans la deuxime phrase, le hros exprimente la nature immatrielle du lieu. Il serait intressant de se pencher galement sur la description de la partie lumineuse du soleil :

Cette terre est semblable des flocons de neige embrase, tant elle est lumineuse ; cependant, cest une chose assez incroyable, que je naie jamais su comprendre, depuis que ma bote tomba, si je montai ou si je descendis au soleil
502

.
Ainsi que ce fragment le montre, larrive au soleil est place sous le signe des paradoxes, paradoxe de la nature du lieu, mais aussi paradoxe de sa position dans lespace. Un premier paradoxe est li lemploi du mot terre pour dsigner un lieu qui na pratiquement pas de matrialit, tant compos de flocons de neige embrase . Cet oxymore renvoie au deuxime paradoxe, qui rsulte de la combinaison du froid et de la chaleur pour dcrire la configuration dun lieu qui na pas de masse, ni de centre. Cette image contribue suggrer une nature potique du soleil, dans le cadre dun imaginaire potique de lespace
504 503

, dont parlait Jean-Charles Darmon, dans son article Limagination de lespace entre argumentation philosophique et fiction de Gassendi Cyrano . Un autre paradoxe est donn par lambigut de la position du soleil par rapport au voyageur. Si, dans les tats et Empires de la Lune, la lune se trouve au-dessus de notre monde, ce qui est suggr par la frquence de lexpression monter la lune , en ce qui concerne la position du soleil, celle-ci parat incertaine :
505

[] je n[ai] jamais su comprendre [] si je montai ou si je descendis au soleil .


Cela sexplique par son immatrialit qui est communique au hros, devenu transparent et perdant son tour sa pesanteur. Il est intressant aussi danalyser cette sympathie entre le lieu et lhomme, qui montre la nature tout fait particulire du soleil en tant quespace merveilleux, inhabituel, capable de transmettre son tat lhomme :

Il me souvient seulement, quand jy fus arriv, que je marchais lgrement dessus ; je ne touchai le plancher que dun point, et je roulais souvent comme une boule, sans que je me trouvasse incommod de cheminer avec la tte, non plus quavec les pieds. Encore que jeusse quelquefois les jambes vers le ciel, et les paules contre terre, je me sentais dans cette posture aussi naturellement situ que si jeusse eu les jambes contre terre et les paules vers le ciel. Sur quelque endroit de mon corps que je me plantasse, sur le ventre, sur le dos, sur
506

un coude, sur une oreille, je my trouvais debout


502 503 504

Ibid., p. 233. Ibid. Jean-Charles DARMON, Limagination de lespace entre argumentation philosophique et fiction de Gassendi Cyrano , tudes CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 233. Ibid.

littraires, volume 34, numro 1 2, hiver 2002, p. 82.


505 506

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Que la description de la rgion lumineuse du soleil soit place sous le signe de limmatriel, cela est visible aussi par limpossibilit de Dyrcona de se planter sur le sol et dy marcher. Cela dbouche tout de suite sur une explication lie la structure du soleil :

Je connus par l que le soleil est un monde qui na point de centre, et que, comme jtais bien loin hors la sphre active du ntre, et de tous ceux que javais rencontrs, il tait par consquent impossible que je pesasse encore, puisque la
507

pesanteur nest quune attraction du centre dans la sphre de son activit


508

Madeleine Alcover considre que ce fragment se trouve en contradiction avec les discours astronomiques du dbut des deux romans, mais surtout avec laffirmation faite par Dyrcona au cours de son voyage vers le soleil : javais presque atteint la pleine activit de sa sphre . Selon son opinion, cette contradiction montrerait un changement de registre au niveau du discours, en faveur dune approche plus fantastique, venant remplacer les propos plutt scientifiques tenus par le hros avant son arrive au soleil. Lide que le soleil serait dpourvu de centre est reprise un peu plus loin :
509

[] ny ayant point en ce monde-l, comme au ntre, dactivit de centre qui puisse dtourner la matire du mouvement que cette imagination lui imprime []
510

.
Bref, larrive au soleil marquerait un glissement vers le fantastique, mis en vidence la fois par la description du lieu, mais aussi par la transformation du hros au contact de ce nouvel espace. Lespace du soleil est donc plac sous le signe de limmatriel, du merveilleux. Nous allons suivre, dans notre analyse, la distinction entre le fantastique et le merveilleux propose par Tzvetan Todorov, dans le sens o laspect fantastique permet lexistence dune explication rationnelle pour certains phnomnes surnaturels ce qui est souvent le cas pour lespace solaire, rgi par des lois et par des thories expliques - tandis que le merveilleux concerne ladmission de lirrationnel sans aucune difficult. Il est trs intressant de remarquer la grande place que le hros accorde la description de sa marche sur le soleil, qui reprsente la relation particulire entre lhomme et lespace du soleil et qui se substitue une description proprement dite du lieu. Par sa marche sur le soleil, le narrateur surprend la fois la configuration du lieu, et aussi le contact de lhomme et du lieu :

Le respect avec lequel jimprimais de mes pas cette lumineuse campagne, suspendit pour un temps lardeur dont je ptillais davancer mon voyage. Je me sentais tout honteux de marcher sur le Jour. Mon corps mme, tonn, se voulant appuyer de mes yeux, et cette terre transparente quils pntraient ne les pouvant soutenir, mon instinct malgr moi devenu matre de ma pense, lentranait au plus creux dune lumire sans fond. Ma raison pourtant peu peu dsabusa mon instinct : jappuyai sur la plaine des vestiges assurs et non tremblants, et je

507 508 509 510

Ibid., p. 233 234. Madeleine ALCOVER, note aux lignes 1548 1552, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 234. Ibid., p. 210. Ibid., p. 247.

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comptai mes pas si firement, que si les hommes avaient pu mapercevoir de leur
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monde, ils mauraient pris pour ce grand Dieu qui marche sur les nues

Dans ce fragment, le lieu est dsign soit directement, par les mots lumineuse campagne , terre transparente , plaine , soit mtaphoriquement, par les expressions : Jour , lumire sans fond , nues . Dailleurs, la lumire est synonyme de transparence, les deux apparaissant comme traits dfinitoires du soleil en tant que lieu. Il y a galement une assimilation par le hros de lespace o il se trouve, qui rsulte de la transitivit des verbes employs : jimprimais de mes pas cette lumineuse campagne , marcher sur le Jour , cette terre transparente quils pntraient , jappuyai sur plaine , je comptai mes pas . Cela montre que, mme sil est influenc par le lieu o il se trouve, le hros simpose lui aussi lespace. Lemploi du verbe je ptillais montre son tour une correspondance de lhomme et de lespace, par son smantisme qui renvoie lide dclat, de luminosit, reprise au milieu o se trouve le hros. Cette correspondance est porte son comble par limage de Dyrcona marchant sur le soleil compare celle de Dieu marchant sur les nues. Dun ct, cette image tmoigne dune dmatrialisation du lieu et dune trs forte spiritualisation, mais dautre part, elle renvoie une identification complte de lhomme, du lieu et de la divinit, puisque, selon les propos du hros durant 512 son voyage vers le soleil, celui-ci reprsente le trne de Dieu . Au dpart de Dyrcona des rgions lumineuses vers les rgions tnbreuses, son corps, sous linfluence du lieu, commence redevenir opaque et retrouver sa matrialit :

Aprs avoir, comme je crois, chemin durant quinze jours, je parvins en une contre du soleil moins resplendissante que celle dont je sortais : je mes sentis tout mu de joie, et je mimaginai quindubitablement cette joie procdait dune
513

secrte sympathie que mon tre gardait encore pour son opacit

Dailleurs, lors de son voyage vers la province des Philosophes, le hros explique encore une fois cette division du soleil en rgion lumineuses et opaques et leur influence sur le corps humain :

Jeusse pourtant bien voulu sortir des rgions opaques du soleil pour rentrer dans les lumineuses, car le lecteur saura que toutes les contres nen sont pas diaphanes : il y en a qui sont obscures, comme celles de notre monde, et qui, sans la lumire dun soleil quon aperoit de l, seraient couvertes de tnbres. Or mesure quon entre dans les opaques, on le devient insensiblement ; et de mme, lorsquon approche des transparentes, on se sent dpouill de cette noire
514

obscurit par la vigoureuse irradiation du climat

Une autre influence que le hros a subie cause de la luminosit du soleil a t la perte du sommeil, quil retrouve tout de suite lentre dans la partie tnbreuse. Il explique cette absence de sommeil par lincompatibilit entre celui-ci et la lumire :

Car le sommeil, cet ancien tyran de la moiti de nos jours, qui cause de sa vieillesse ne pouvant supporter la lumire, ni la regarder sans svanouir, avait
511 512 513 514

Ibid., p. 234. [] Sachant que Dieu avait pos son trne dans le soleil [], CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 216. Ibid., p. 234. Ibid., p. 330.

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t contraint de mabandonner lentre des brillants climats du soleil, et tait


515

venu mattendre sur les confins de la rgion tnbreuse []

la charnire entre les rgions lumineuses et les rgions opaques, le hros se retrouve dans un nouveau lieu :

Ctait une rase campagne, tellement dcouverte que ma vue, de sa plus longue porte, ny rencontrait pas seulement un buisson ; et cependant, mon rveil, je me trouvai sous un arbre, en comparaison de qui les plus hauts cdres ne
516

paratraient que de lherbe

Tout comme la partie claire est domine par plusieurs paradoxes, de la mme manire ce lieu, initialement dsert, est flanqu, au rveil du hros, par un grand arbre qui savre tre tout un peuple. Cela montre que Dyrcona, mesure quil parcourt lespace, plonge de plus en plus dans un territoire fantastique, o lapparition dlments surnaturels est justifie par des thories indites sur la matire et sur limagination.

Un peuple sans royaume


Le Royaume du peuple de larbre est un cas tout fait particulier dorganisation sociale en labsence dun emplacement spatial. Lambigut dune localisation concrte de ce royaume correspond lambigut dune matrialit corporelle du peuple du petit roi. Pratiquant le voyage comme modalit de vivre et de se rapporter lespace, le peuple du petit roi na pas plus de racines spatiales quil na une apparence physique fixe. La mtamorphose et le voyage sont les deux caractristiques de ce peuple qui lui donnent un statut part au monde du soleil. Dans ce sens, lexemple des mtamorphoses de larbre est trs significatif pour la problmatique spatiale, au fur et mesure que le hros avance sur le territoire solaire. La nature particulire du point de vue matriel du peuple de larbre et ses multiples transformations rendent compte du statut diffrent de lespace quil occupe. Il sagit dun lieu non-matriel, sujet aux variations et la mobilit. Ce cas reprsente un dfi qui induit une autre comprhension de lespace, tout comme le lecteur sera confront une autre signification de la matire. Dailleurs, aprs la deuxime mtamorphose, celle des petits hommes en un grand jeune homme, celui-ci informe Dyrcona sur la nature de ce peuple :

Mais il est bien raisonnable de te dcouvrir auparavant les secrets cachs de notre origine. Sache donc que nous sommes des animaux natifs du soleil dans les rgions claires. La plus ordinaire, comme la plus utile de nos occupations, cest de voyager par les vastes contres de ce grand monde. Nous remarquons curieusement les murs des peuples, le gnie des climats et la nature de toutes les choses qui peuvent mriter notre attention, par le moyen de quoi nous nous
517

formons une science certaine de ce qui est

Tout comme le discours du jeune homme de la macule sur lorigine du monde et la structure du lieu quil habite commence par lide dune rvlation de secrets (je vais, rpliqua515 516 517

Ibid., p. 235. Ibid. Ibid., p. 241.

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t-il, vous taler des secrets qui ne sont point connus en votre climat ), de la mme manire les propos du jeune homme reconstitu partir de la fusion de petits hommes en un tout sont placs sous le signe dune rvlation de secrets cachs , secrets qui portent, cette fois-ci, sur leur origine. Pourtant, ainsi que le fragment cit le montre, lorigine de ce peuple est directement lie la structure du monde solaire, puisque la partie lumineuse est marque par la diaphanit et par limmatrialit, les deux traits qui caractrisent le peuple de larbre. Il y a donc de nouveau une correspondance entre lespace et lhomme, visible dans cette identit de nature des deux domaines. Pour revenir lanalyse du texte, il faut dire que, selon le jeune homme mtamorphos, les petits hommes de larbre sont des animaux originaires de la partie claire du soleil. Pourtant, cette origine na quune valeur historique et constitutive (car elle dtermine leur caractre et leur comportement), puisque la proccupation essentielle de ce peuple est le voyage. Lide de voyage est dailleurs directement lie celle de mtamorphose, car le voyage est un changement spatial, sur le plan extrieur, tandis que les mtamorphoses reprsentent des modifications de la disposition de leur substance, donc un niveau intrieur. Par les yeux du peuple de larbre sentrevoit le monde du soleil, form de vastes contres . Les deux dterminants utiliss pour qualifier lespace solaire, savoir vastes contres et grand monde suggrent les dimensions du monde solaire et sa fragmentation spatiale, sa rpartition en rgions. Le voyage de ce peuple a une valeur la fois pistmologique (puisquil leur procure la connaissance, le savoir), et ontologique (car il est directement li la science de ce qui est ). Madeleine Alcover rapproche ce fragment consacr aux voyages du peuple de larbre celui de Davity, dans lavant-propos de ses tats et Empires :

518

Lon pourra voir dans ce livre toutes sortes de personnes et de nations vivement et navement pourtraites et reprsentes avec leurs faons de faire et coutumes []. Lauteur de ce livre ne la jamais entrepris quavec un ferme dessein de se rendre agrable, comme font ordinairement les gographes, en la description de
519

la terre, racontant les singularits quon y rencontre []

.
520

Cyrano dtaille les composantes du voyage : nous remarquons curieusement les murs des peuples, le gnie des climats et la nature de toutes les choses . Ce qui est voqu en premier lieu, cest la dimension humaine du monde du soleil, qui apparat comme un lieu habit, la diversit des populations tant suggre par le pluriel du mot peuple . La deuxime composante de lespace est celle du cadre naturel, dsign par le mot climats , dont le pluriel renvoie la mme ide de diversit, de varit. Il faut rappeler que le jeune homme de la macule utilise le mme mot en parlant du monde de Dyrcona, (Je vais, rpliqua-t-il, vous taler des secrets qui ne sont point connus en votre climat ) et quil tmoigne ainsi de limportance de la nature pour les Solariens. Dailleurs, lexpression complte, le gnie des climats , renforce lide de perfection et dharmonie de la nature au monde du soleil. Le dernier lment mentionn par lhomme-esprit est la nature de
518 519 520 521 521

Ibid., p. 220. Madeleine ALCOVER, note aux lignes 1745 1751, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 241. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 241. Ibid., p. 220.

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toutes les choses , qui sont soumises lattention du peuple de larbre, tous ces lments aboutissant lide du voyage comme instrument de connaissance du monde. Aprs le rcit de lhistoire amoureuse du rossignol, le jeune homme form du peuple de larbre reprend les explications de leur origine, lies, comme dans le premier fragment, la structure du monde du soleil :

Mais il est raisonnable de te dcouvrir auparavant qui nous sommes : des animaux natifs et originaires du soleil dans la partie claire, car il y a une diffrence bien remarquable entre les peuples que produit la rgion lumineuse et les peuples du pays opaque. Cest nous quau monde de la terre vous appelez des esprits, et votre prsomptueuse stupidit nous a donn ce nom, cause que nimaginant point danimaux plus parfaits que lhomme, et voyant faire de certaines cratures des choses au-dessus du pouvoir humain, vous avez cru ces animaux-l des esprits. Vous vous trompez toutefois ; nous sommes des animaux comme vous ; car encore que, quand il nous plat, nous donnions notre matire, comme tu viens de le voir, la figure et la forme essentielle des choses auxquelles nous voulons nous mtamorphoser, cela ne conclut pas que
522

nous soyons des esprits

Le plus intressant dans ce fragment est la diffrence entre les deux rgions du soleil, la rgion lumineuse et la rgion opaque, qui est reprise et reflte par les peuples qui les habitent. Cette diffrence structurale du monde du soleil est transpose au niveau humain, ce qui montre encore une fois limportance du lieu pour la dtermination de la nature des Solariens. La rgion brillante se traduit par linconsistance matrielle du peuple de larbre, cest pourquoi les sujets du petit roi sont considrs par les habitants du monde terrestre comme tant des esprits . Cette correspondance entre la chaleur du climat et limmatrialit du peuple de larbre est explique par lintermdiaire des multiples mtamorphoses :

Mais coute, et je te dcouvrirai comment toutes ces mtamorphoses, qui te


523

semblent autant de miracles, ne sont rien que de purs effets naturels

Dans cette phrase, qui prpare Dyrcona lexpos portant sur les mtamorphoses, son locuteur tablit un lien direct entre ces mutations et laction de la nature sur les tres vivants, qui est dtaille dans le fragment suivant :

Il faut que tu saches qutant ns habitants de la partie claire de ce grand monde, o le principe de la matire est dtre en action, nous devons avoir limagination beaucoup plus active que ceux des rgions opaques, et la substance du corps aussi beaucoup plus dlie. Or, cela suppos, il est infaillible que notre imagination ne rencontrant aucun obstacle dans la matire qui nous compose, elle larrange comme elle veut, et devenue matresse de toute notre masse, elle la fait passer, en remuant toutes ses particules, dans lordre ncessaire constituer en grand cette chose quelle avait forme en petit. [] Vous autres hommes ne

522 523

Ibid., p. 245. Ibid.

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pouvez pas les mmes choses, cause de la pesanteur de votre masse, et de la


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froideur de votre imagination

La nature du climat lumineux du monde solaire agit sur la matire qui perd sa consistance et, par la force de limagination, lui fait prendre une certaine forme ou une autre. Le principe actif dans la structure physique du peuple des rgions claires du soleil nest pas la matire, mais limagination qui commande la matire pour lui donner les formes qui lui conviennent :

Alors je commenai de comprendre quen effet limagination de ces peuples solaires, laquelle cause du climat doit tre plus chaude, leurs corps, pour la mme raison, plus lgers, et leurs individus, plus mobiles (ny ayant point en ce monde-l, comme au ntre, dactivit de centre qui puisse dtourner la matire du mouvement que cette imagination lui imprime), je conus, dis-je, que cette imagination pouvait produire sans miracle tous les miracles quelle venait de faire
525

.
Ainsi quil rsulte de ce fragment, cest la chaleur qui aiguise la facult de limagination et qui produit cette dispersion de la matire et cette mobilit des peuples solaires de la zone lumineuse. Cest sur cette conclusion, renforce par quelques exemples tirs du monde terrestre, que sachve linterlude du royaume du petit peuple de larbre, un royaume qui nest pas ancr un certain lieu au monde du soleil, qui na pas de matrialit cause de sa nature mobile, mouvante, qui rend compte de linfluence du cadre naturel sur les Solariens, travers la force de limagination qui domine la matire. La thorie des mtamorphoses cre les prmisses dun nouveau type despace, dans ce priple qui porte le hros de lieu en lieu, chacun tant charg dune signification diffrente, dans le cadre dune progression du plan concret vers le plan abstrait, allgorique. Symboliquement, la sortie de cet espace immatriel est ralise par lintermdiaire du sommeil, qui dcoupe les pisodes du voyage de Dyrcona et les individualise. On a donc ici une conception trs particulire de la matire. Elle est dmatrialise ; elle nest pas seulement du physico-chimique, elle est soumise limagination, elle est spiritualise ou du moins potise.

Les royaumes et les provinces du soleil


Si la connaissance du monde du soleil est fragmentaire, fonde soit sur lexprience directe du hros, soit sur les quelques informations fournies la suite des diffrentes rencontres, cest le philosophe Campanella qui donne limage la plus complte de la structure de ce grand astre. Cela arrive dans le cadre dun change dindications portant sur les mondes auxquels les deux personnages appartiennent :

Jeune mortel, me dit-il (car je vois bien que vous navez pas encore, comme moi, satisfait au tribut que nous devons la nature), aussitt que je vous ai vu, jai rencontr sur votre visage ce je ne sais quoi qui donne envie de connatre les gens. Si je ne me trompe aux circonstances de la conformation de votre corps,

524 525

Ibid., p. 245 246. Ibid., p. 247.

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vous devez tre franais et natif de Paris. Cette ville est le lieu o, aprs avoir
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promen mes disgrces par toute lEurope, je les ai termines

Par sa manire de sadresser Dyrcona, le philosophe suggre une opposition entre le monde terrestre, le monde des mortels et des disgrces et le monde du soleil sur la structure duquel il linstruit dans le fragment suivant :

Je me nomme Campanella et je suis calabrais de nation. Depuis ma venue au soleil, jai employ mon temps visiter les climats de ce grand globe, pour en dcouvrir les merveilles : il est divis en royaumes, rpubliques, tats et principauts, comme la terre. Ainsi les quadrupdes, les volatiles, les plantes, les
527

pierres, chacun y a le sien []

Il y a plusieurs lments retirer de ce texte : tout dabord, la dcouverte, la connaissance de lespace se fait par lintermdiaire du voyage. Cest dailleurs le voyage qui fait connatre au lecteur la varit spatiale du monde du soleil. Comme dans le cas du peuple du royaume de larbre, la proccupation essentielle du philosophe Campanella au monde du soleil est le voyage, le voyage en tant que moyen de connaissance du monde et finalement de lespace. Le mme mot climats , avec son pluriel dj familier, renvoie la mme ide de nature qui domine lespace. Ce qui mane de ce grand globe , cest dabord le climat, qui est comme une sorte daura qui lentoure, forme de chaleur et de lumire, les deux principes constitutifs du soleil. Aprs le voyage, dont la finalit est la dcouverte de cet autre monde, le deuxime lment qui attire lattention du lecteur est la nature merveilleuse du lieu, qui est demble affirme par un habitant du soleil. Ces merveilles crent les prmisses dun espace diffrent qui glisse peu peu vers le fabuleux et vers lallgorie qui reprsente le plus haut degr de spiritualisation dun lieu, lorsquil a une autre signification que celle qui rsulte de sa structure descriptive. Dautre part, le monde du soleil, tel quil est prsent par le discours de Campanella et tel quil se dvoile la connaissance la suite des voyages de Dyrcona, est divis en royaumes, rpubliques, tats et principauts
529 528

Madeleine Alcover voit dans cette numration une parodie des ouvrages de Pierre Davity , qui complte celle qui est suggre par les titres des deux romans. Pourtant, bien queffectivement les lieux visits par le hros-narrateur connaissent diffrentes formes dorganisation sociale et politique (voir le royaume du peuple de larbre, la rpublique des oiseaux, la province des philosophes, le royaume des amoureux et le royaume de vrit), laccent ne porte pas sur cette composante politique de lespace, qui est peine mentionne. Dans le cas du royaume du petit peuple de larbre, le roi a le rle de leader menant son peuple dun lieu un autre ; pour ce qui est de la rpublique des oiseaux les rfrences lorganisation politique de la rpublique sont tout aussi faibles (il sagit de llection du roi) ; pour la province des philosophes les mentions manquent compltement. La comparaison des formes dorganisation de lespace solaire avec celles de notre monde a une valeur ironique, puisquelle est tout de suite est dmentie par la continuation de la description :

526 527 528

Ibid., p. 310. Ibid. Ibid.


529

Madeleine ALCOVER, note aux lignes 3413 3414, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 310.

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ainsi les quadrupdes, les volatiles, les plantes, les pierres, chacun y a le sien [] . Dans ce sens, le soleil reprsente un grand tout o chaque rgne, humain, animal et vgtal a sa forme dexpression spatiale et organisationnelle. Cette reprsentation est dailleurs immatrielle et revt une forme spirituelle, ainsi que lexplique Campanella quelques lignes plus loin :

530

[] les mes viennent par un principe de ressemblance se joindre cette masse de lumire, car ce monde-ci nest form dautre chose que des esprits de tout ce qui meurt dans les orbes dautour, comme sont Mercure, Vnus, la Terre, Mars, Jupiter et Saturne. Ainsi, ds quune plante, une bte, ou un homme, expirent, leurs mes montent sans steindre sa sphre, de mme que vous voyez la flamme dune chandelle y voler en pointe, malgr le suif qui la tient par les pieds
531

.
Ce fragment rend compte de la nature immatrielle du soleil, qui est le grand rservoir des mes recueillies des mondes autour de lui, dont principalement la terre. Il explique galement le statut de Campanella qui na t quentrevu par Dyrcona au dbut de sa rencontre avec le philosophe, celui-ci tant son tour une me absorbe par le soleil. Loxymore masse de lumire a une valeur particulire, puisquil runit en un tout deux choses contraires : lide de lexistence dune matire solaire, qui est pourtant diaphane, transparente, sans consistance puisquelle est compose de lumire. Lexistence du soleil serait donc maintenue par une survivance des mes aprs la perte de la corporalit, dans les mondes do elles proviennent. LAutre Monde du Soleil apparat comme une manation spirituelle des mondes environnant. Son altrit est donne par la capacit de la matire survivre un niveau inconnu, dpassant les donnes matrielles et sensorielles que nous connaissons. La structure de ce grand astre est explique dune manire plus dtaille par Campanella. Ce nest pas par hasard que cest un philosophe que revient la tche de rvler au hros les merveilles et les secrets du monde solaire, compte tenu de lindniable fonds philosophique qui se cache derrire cet expos :

Or toutes ces mes unies quelles sont la source du jour, et purges de la grosse matire qui les empchait, elles exercent des fonctions bien plus nobles que celles de crotre, de sentir et de raisonner, car elles sont employes former le sang et les esprits vitaux du soleil, ce grand est parfait animal. Et cest aussi pourquoi vous ne devez point douter que le soleil nopre de lesprit bien plus parfaitement que vous, puisque cest par la chaleur dun million de ces mes rectifies, dont la sienne est un lixir, quil connat le secret de la vie, quil influe la matire de vos mondes la puissance dengendrer, quil rend des corps
532

capables de se sentir tre, et enfin quil se fait voir et fait voir toutes choses

530 531 532

CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 310.

Ibid. Ibid., p. 311.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Ainsi quil rsulte de ce fragment, il y a un circuit vital qui unit le soleil et les autres mondes, 533 car, si celui-ci est nourri par la substance immatrielle des mes dtaches des autres mondes qui laniment, cest finalement vers ces mondes-l que ce principe de la vie est retourn, puisque par sa lumire et par sa chaleur le soleil rend possible la vie sur la terre et sans doute sur les autres plantes. Ce texte, cens prsenter la nature spirituelle du soleil, cre en fait limage dun soleil organique, semblable un grand et parfait animal , compos de sang et d esprits vitaux . La perfection du soleil est explique par la somme des mes qui le composent et dont il reprsente llixir . Si lexplication de la structure et de la composition du soleil est intercale quelque part au cours du rcit de Dyrcona, nous lavons place en dbut de ce chapitre pour offrir une image plus complte et cohrente dans laquelle sintgreront dune manire plus logique les analyses des espaces successifs que le hros visitera durant son sjour au soleil. ce sujet, il faut dire que, pour les royaumes et les provinces que Dyrcona continue parcourir au monde du soleil, les rfrences spatiales sont assez modestes. Cela sexplique, notre avis, par un renforcement de llment abstrait, mais aussi par limportance que Cyrano accorde la structure sociale des rgions visites, qui prend le pas sur la configuration spatiale et sur laquelle nous reviendrons dans le chapitre consacr la socit utopique. Aprs sa conversation avec lhomme-esprit, Dyrcona passe au Royaume des Oiseaux. Le phnix linstruit sur lexistence de cet espace, dsign par le mot rpublique , qui savre pourtant tre une monarchie ; cest que Rpublique a ici son sens classique : organisation politique de la cit :

Quand donc les oiseaux sont arrivs au soleil, ils vont joindre la rpublique de
534

leur espce

Quelques lignes plus loin, le hros entre son tour sur le territoire des oiseaux, dont il donne trs peu dindications :

Environ au bout de cinquante lieues, je me trouvai dans un pays si plein doiseaux, que leur nombre galait presque celui des feuilles qui les couvraient
535

.
Il est tout de suite emprisonn et port en justice pour avoir os soutenir quil est un homme. Le mcanisme judiciaire, qui est trs minutieusement dcrit, rend compte de lorganisation sociale du peuple des oiseaux, ainsi que le montre Madeleine Alcover dans une brve synthse de lorganisation des oiseaux :

La rpublique (res publica) des oiseaux est une royaut lective qui a pour principe une sorte dgalit philosophique, dans le sens quelle ne discrimine pas la naissance. Ce qui est rejet, dans les deux romans, cest llitisme de lespce (humaine), du sang (noblesse), dun peuple (Isral). lintrieur de cette petite socit des oiseaux, les ingalits sociales existent (il y a des oiseaux de
533

Dans un autre fragment, quelques lignes plus loin, Campanella invoque la nature matrielle des mes ou des esprits (car les

deux mots sont quivalents dans ce texte) qui composent le soleil. Selon Madeleine Alcover, la nature matrielle des mes, prsente dans la lune comme hypothse philosophique, est exemplifie dans ce deuxime roman sur un mode fantastique, Madeleine Alcover, note la ligne 3470, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 312.
534 535

Ibid., p. 252. Ibid., p. 254.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

qualit ), ingalits fondes sur le mrite. Mais dans les deux romans le peuple est toujours connot ngativement, selon le prjug de lpoque : il est clair que le mrite est dabord bas sur des aptitudes intellectuelles, dont le peuple est
536

prsent comme dpourvu

Ce commentaire explique trs bien les caractristiques de la socit des oiseaux telle quelle est dcrite par Dyrcona. Si dans le cadre du procs subi au monde de la lune, le hros tait jug comme reprsentant de son monde, au soleil lenjeu de son procs nest pas uniquement le monde do le hros est originaire, mais sa qualit de reprsentant de lespce humaine. Pourtant, nous ne nous attarderons pas sur ces considrations lies la composante sociale et politique de lespace, puisquelles seront prises en considration dans le chapitre consacr lanalyse de la socit utopique, o elles seront analyses ct des deux procs, celui de la lune et celui du soleil. Un autre endroit o le hros se trouve aprs sa sortie du Royaume des Oiseaux est celui de la Province des arbres. Cette fois-ci, le hros exprimente le cadre de la fort, qui soppose aux espaces ouverts et vastes des campagnes ou des espaces urbains peine dcrits quil a parcourus jusque-l dans son voyage dans les autres mondes. Voici la manire dont il voque son entre dans ce nouveau lieu :

Aprs mavoir galop un demi-jour, elle me laissa proche dune fort, o je menfonai ds quelle fut partie. L je commenai goter le plaisir de la libert,
537

et celui de manger le miel qui coulait le long de lcorce des arbres

Comme dans les cas prcdents, laccs un nouvel espace est prcd par une rfrence temporelle, ce qui montre bien la liaison espace-temps : la progression dans lespace est accompagne par une progression temporelle. Il est trs intressant de remarquer la manire dont Dyrcona prend en considration lespace de la fort : pour lui, la fort est le lieu de la libert, malgr la clture que la fort suppose par rapport aux espaces ouverts visits jusque-l. part la libert que la fort lui fait dcouvrir, celle-ci lui offre galement la nourriture ncessaire. La manire dont il se nourrit partir des corces des arbres montre une relation fusionnelle avec lespace o il se trouve. Dailleurs, lpisode de la Province des Arbres est prcd son tour par lassoupissement du hros :

Je pense que je neusse jamais fini ma promenade, car lagrable diversit du lieu me faisait toujours dcouvrir quelque chose de plus beau, si mon corps et pu rsister au travail. Mais comme enfin je me trouvai tout fait amolli de lassitude, je me laissai couler sur lherbe. Ainsi tendu lombre de ces arbres, je me sentais inviter au sommeil par la douce fracheur et le silence de la solitude, quand un bruit incertain de voix confuses, quil me semblait entendre voltiger
538

autour de moi, me [] rveilla en sursaut

Il est curieux de voir que Dyrcona prsente la fort comme un lieu agrable, marqu par la diversit et par un champ visuel assez ample :

536 537 538

Madeleine ALCOVER, note la ligne 2398, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 265. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 274. Ibid.

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Le terrain paraissait fort uni et ntait hriss daucun buisson qui pt rompre la vue ; cest pourquoi la mienne sallongeait fort avant entre les arbres de la fort
539

.
Le hros est instruit, par les arbres parlants, de lhistoire de leur origine et de leur prsence au monde du soleil. Vritable rcit de fondation, lorigine des arbres au soleil plonge le lecteur dans un espace fabuleux, o la mythologie se mle au fantastique :

Or tu sauras quun grand aigle qui nos pres de Dodone donnaient retraite, ne pouvant aller la chasse cause dune main quil stait rompue, se repaissait du gland que leurs rameaux lui fournissaient, quand un jour, ennuy de vivre dans un monde o il souffrait tant, il prit son vol au soleil et continua son voyage si heureusement, quenfin il aborda le globe lumineux o nous sommes. Mais son arrive, la chaleur du climat le fit vomir : il se dchargea de force gland non encore digr : ce gland germa, il en crt des chnes qui furent nos aeux. Voil
540

comment nous changemes dhabitation

Ce rcit montre, dune manire tout fait inattendue, que mme les arbres qui, par leur attachement la terre suggrent limmobilisme et la constance, sont soumis au dplacement spatial et exprimentent, sous leur forme de gland, le voyage interplantaire. Un autre lieu que Dyrcona parcourt est la province des Philosophes qui habitent dans une ville, selon Campanella, devenu le guide du hros. Cest un lieu qui semble avoir une nature utopique, selon Gilhem Armand, dans les deux sens du mot : ou-topos et eu-topos.

Lmerveillement du hros-narrateur en apprenant lexistence dune Province des Philosophes permet dores et dj de penser cet espace comme un lieu du
541

bien tymologiquement un espace utopique eu-topos

Campanella explique Dyrcona le rle essentiel que joue la province des Philosophes dans la structure mme du soleil :

Il y a trois ordres desprits dans toutes les plantes, cest--dire dans les petits mondes qui se meuvent lentour de celui-ci. Les plus grossiers servent simplement rparer lembonpoint du soleil : les subtils sinsinuent la place de ses rayons ; mais ceux des philosophes, sans avoir rien contract dimpur dans leur exil, arrivent tout entiers la sphre du jour pour en tre habitants. Or elles ne deviennent pas, comme les autres, une partie intgrante de sa masse, pour ce que la matire qui les compose, au point de leur gnration, se mle si exactement que rien ne la pleut plus dprendre, semblable celle qui forme lor, les diamants et les astres, dont toutes les parties sont mles par tant
542

denlacements, que le plus fort dissolvant nen saurait relcher ltreinte


539 540 541

Ibid., p. 275. Ibid., p. 277 278. Gilhem ARMAND, Ide dune rpublique philosophique, Limpossible utopie solaire de Cyrano , Expressions,

Numro 25, I.U.F.M. de La Runion, juin 2005, p. 6.


542

CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 312.

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Ainsi quil rsulte de ce texte, les mes des philosophes dont la nature matrielle est dclare - entrent dans la composition du soleil sans saltrer ou se dsintgrer, en crant une union parfaite avec ce grand astre . Leur valeur est compare celle de lor et des diamants :

Or ces mes des philosophes sont lgard des autres mes, ce que lor, les diamants et les astres sont lgard des autres corps, qupicure dans le soleil
543

est le mme picure qui vivait jadis sur terre

Selon les explications de Campanella, la province des Philosophes appartient la partie 544 opaque du soleil. ce propos, Madeleine Alcover rappelle linterprtation donne par Lachvre du pays opaque. Selon son opinion, celui-ci sexpliquerait par lexistence des deux faces du soleil, la face visible qui est transparente et la face cache, qui est tnbreuse. Pourtant, mme sils habitent dans la rgion opaque cause de la ressemblance de celle-ci la terre, les philosophes sont capables de devenir transparents pour montrer leurs penses et leurs sentiments :

Je me souviens qu propos de cette envie dont je brlais, je demandai Campanella si la province des Philosophes tait brillante ou tnbreuse. Elle est plus tnbreuse que brillante, me rpondit-il ; car comme nous sympathisons encore beaucoup avec la terre notre pays natal, qui est opaque de sa nature, nous navons pas pu nous accommoder dans les rgions de ce globe les plus claires. Nous pouvons toutefois, par une vigoureuse contention de la volont,
545

nous rendre diaphanes lorsquil nous en prend envie

Cette versatilit des esprits des philosophes montre encore une fois la correspondance avec la nature de lespace du soleil, qui est tantt opaque, tantt diaphane. Dcidment, le monde de Cyrano est bien toujours celui de la dualit, voire de la contradiction. Il faut sarrter un instant sur une description qui suit la rencontre avec Campanella et les explications portant sur la province des Philosophes. Il sagit de lpisode de lallgorie du lac du Sommeil, encadr par celui de la province des Philosophes et suivi par lpisode comique du Royaume des Amoureux. Ce fragment descriptif et allgorique vient aprs la discussion philosophique portant sur le vide et ouvre un autre registre aprs le poids de lchange dides philosophiques entre les deux personnages. Cest Campanella lui-mme qui opre ce changement de registre entre argumentation et description, et qui interrompt le cours de la discussion, en attirant lattention de Dyrcona sur le paysage environnant :

Je lui allais repartir, lorsquil me tira par le bras pour me montrer un vallon de merveilleuse beaut. Apercevez-vous, me dit-il, cette enfonure de terrain o nous allons descendre ? On dirait que le coupeau des collines, qui la bornent, se soit exprs couronn darbres pour inviter par la fracheur de son ombre les passants au repos. Cest au pied de lun de ces coteaux que le lac du Sommeil prend sa source : il nest form que de la liqueur des cinq fontaines. Au reste sil

543 544 545

Ibid. Madeleine ALCOVER, note la ligne 1869, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 245. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 330.

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ne se mlait aux trois fleuves, et par sa pesanteur nengourdissait leurs eaux,


546

aucun animal de notre monde ne dormirait

La description de cet endroit est place sous le signe du merveilleux et du repos, ce qui indique la nature fabuleuse des lments venir, mais ce qui introduit aussi la thmatique allgorique annonce par lexpression lac du Sommeil . Avant dentrer dans les dtails du paysage, Campanella invoque encore une fois les merveilles du soleil :

En vrit, me dit Campanella, vous tes bien heureux de voir avant de mourir toutes les merveilles de ce monde ; cest un bien, pour les habitants de votre globe, davoir port un homme qui lui puisse apprendre les merveilles du soleil, puisque sans vous ils taient en danger de vivre dans une grossire ignorance, et de goter cent douceurs sans savoir do elles viennent ; car on ne saurait imaginer les libralits que le soleil fait tous vos petits globes ; et ce vallon seul rpand une infinit de biens par tout lunivers, sans lesquels vous ne pourriez
547

vivre et ne pourriez pas seulement voir le jour

Lemploi du mot merveilles plusieurs reprises suggre linterprtation de lespace solaire comme un espace part. La magnificence du paysage est en relation directe avec le rle paternel et crateur du soleil, ainsi que Campanella le prcise quelques lignes plus loin :

Il me semble que cest assez davoir vu cette contre, pour vous faire avouer que
548

le soleil est votre pre et quil est lauteur de toutes choses

Dune manire paradoxale, la seule description spatiale effective qui se rencontre dans les tats et Empires du Soleil, celle du lac du Sommeil nen est pas une, compte tenu de la cl allgorique dans laquelle elle doit tre lue. Selon Christine Noille-Clauzade, pour lpisode du lac, une caractristique flagrante est linstance de linscription allgorique . Pourtant, ces indications descriptives, avec leur valeur allgorique incontestable, ne font que renforcer lide que nous avons souligne, savoir celle dune correspondance entre lhomme et le lieu, dont tmoigne le fragment suivant :
549

Pour ce que ces cinq ruisseaux viennent se dgorger dedans, ils ne courent que quinze ou seize heures ; et cependant ils paraissent si fatigus quand ils arrivent, qu peine se peuvent-ils remuer ; mais ils tmoignent leur lassitude par des effets bien diffrents, car celui de la Vue strcit mesure quil approche de ltang du Sommeil ; lOue, son embouchure, se confond, sgare et se perd dans la vase ; lodorat excite un murmure semblable celui dun homme qui ronfle ; le Got, affadi du chemin, devient tout fait insipide ; et le Toucher, nagure si puissant quil logeait tous ses compagnons, est rduit cacher sa
550

demeure
546 547 548 549 550

Ibid., p. 318 319. Ibid., p. 319. Ibid. Christine NOILLE-CLAUZADE, Lautre livre : Cyrano et les modles allgoriques , Brengre PARMENTIER, op. cit., p. 181. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 319.

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Cette correspondance que nous avons mentionne se traduit par le sommeil dont est saisi le hros, mais aussi par les rflexions quil fait son rveil :

Pour moi je pense que ce lac vapore un air qui a la proprit dpurer entirement lesprit de lembarras des sens ; car il ne se prsente rien votre
551

pense qui ne semble vous perfectionner et vous instruire

tant une reprsentation allgorique des cinq sens, leffet de ce lac sur lesprit est contraire sa nature, il libre lesprit de lemprise des sens. Cet pisode descriptif comporte deux parties, lallgorie du lac du Sommeil et la description des trois fleuves qui traversent le soleil, les deux parties tant spares par lassoupissement du hros. En ce qui concerne le deuxime pisode, en voici un extrait :

Trois grands fleuves arrosent les campagnes brillantes de ce monde embras. Le premier et le plus large se nomme la Mmoire ; le second, plus troit, mai plus creux, lImagination ; le troisime, plus petit que les autres, sappelle Jugement
552

.
Christine Noille-Cauzade voit dans lpisode du Lac des reprsentations du Soleil et de la Lune, les deux mondes visits par Dyrcona dans son priple interplantaire :

Le lecteur peut mme sans trop deffort trouver une mise en abme allgorique de LAutre Monde dans son entier : Le Soleil semble en effet scrire sur le versant de lImagination, tandis que la Lune, tissu dassertions dogmatiques rcites les unes contre les autres, pourrait sans trop de peine puiser la source de la Mmoire. Allgorie picurienne et allgorie du projet auctorial, lpisode du lac
553

referme ainsi majestueusement le livre sur lui-mme

Un autre tat mentionn au cours du voyage de Dyrcona au monde du soleil est le Royaume des Amoureux : ce grand tat confine dun ct la rpublique de Paix, et de lautre celle des Justes.Cest un tat qui est prsent uniquement par ses rglementations au sujet de lamour, qui forme le noyau de ce royaume et dont nous parlerons au chapitre consacr la socit utopique. La rpublique de la Paix et celle des Justes sont mentionnes en passant, sans dautres dtails hormis le fait que la femme qui se dirige avec son mari vers la province des Philosophes dclare tre originaire du Royaume de Vrit. Le roman se termine par la rencontre avec Descartes qui interrompt le voyage de Campanella et de Dyrcona et qui met fin, abruptement, lexploration spatiale du monde du soleil, en laissant toute une srie de questions sans rponses. Pourtant, cette problmatique de lespace peut tre recompose, ainsi que nous lavons fait, des multiples pisodes qui sentrelacent dans la narration et qui viennent se greffer sur elle. Complexe et htrogne, multiple et fragment, concret ou merveilleux, modeste ou luxuriant, lespace, tel quil sentrevoit dans les deux romans de Cyrano de Bergerac, a un rle important dans la structure et dans le fonctionnement des autres mondes quil met en scne. Ntant pas toujours conforme au modle descriptif qui concerne lespace dans les utopies traditionnelles, mais ayant quand mme beaucoup de traits utopiques, cela ne fait que montrer la particularit des deux romans de Cyrano et la difficult de les annexer
551 552 553

Ibid. Ibid., p. 323. Christine NOILLE-CLAUZADE, op. cit., p. 181.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

un genre fixe. Pourtant, lespace ne reprsente quun ingrdient de lcriture utopique et il participe dans la mme mesure que les autres la cration de ce grand chafaudage littraire et philosophique que reprsente lutopie.

Chapitre II. Lespace utopique dans La Terre Australe connue de Gabriel de Foigny
Tout comme dans le cas des romans de Cyrano de Bergerac, la problmatique de lespace est pose partir du titre de louvrage de Gabriel de Foigny. Nous ne revenons pas ici sur lanalyse du titre, auquel, selon Pierre Ronzeaud, lauteur mme confre publicitairement, un statut de relation de dcouverte . Nous voulons seulement attirer lattention sur limportance de cette thmatique pour le roman de Foigny et pour lutopie en gnral, puisque ses ides et son programme ont toujours besoin, ainsi que le remarque trs justement Raymond Trousson, dun cadre dans lequel sorganiser et se dployer . Les rfrences spatiales sont introduites ds le mot adress au lecteur, qui annonce et nonce lobjet mme du livre, savoir dcouvrir aux hommes la terre Australe :
555 554

[] on ne cesse depuis quatre ou cinq cents ans de proposer une terre Australe inconnu : sans quaucun jusquici ait fait parotre son courage & ses soins, pour
556

la rendre connu

.
557

Dailleurs, les indications gographiques de lpoque portent la mention inconnues propos des terres australes. Bayle explique, dans sa Continuation des Penses diverses sur la comte, que les terres australes ne sont marques que comme inconnues sur les mappemondes. Dans son Dictionnaire, Furetire montre que la Terre Australe est encore inconnue
558

, tandis que Thvenot intitule tout simplement La Terre Australe une de ses
559

parties de sa Relation de divers voyages curieux , najoutant aucun dterminant ce titre. Par consquent, par ses affirmations sur la nature connue de la terre australe, Foigny se situe en opposition par rapport aux auteurs de son temps et il fait preuve, selon lopinion de Pierre Ronzeaud, dune audace toute publicitaire . Le mot connue aurait ainsi le rle dattirer lattention sur la particularit de la dmarche pistmologique de lauteur : faire connatre, rvler une terre inconnue. Lignorance et le mystre qui planent autour de la terre australe sont synthtiss dans la partie introductive du roman, par la mention dun grand nombre dexplorateurs
554 555 556 557 558 559 560 560

Pierre RONZEAUD, op. cit., p. 16. Raymond TROUSSON, op. cit. Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 3. BAYLE, Oeuvres diverses, La Haye, 1737, III, p. 206. Dictionnaire universel de Furetire THVENOT, Relation de divers voyages curieux, Paris, Jacques Langlois, 1663. Pierre RONZEAUD, note la ligne 2, Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 3.

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qui ont chou dans leur tentatives pour localiser la terre australe : il sagit de Magellan, de Gonneville, de Marc Paul, le tout tant rsum par la remarque de Ranty, qui sert de conclusion cette numration : personne na sceu jusquici ce que cestoit que la terre Australe, ni mme si elle estoit habite . Relevons lemploi du verbe savoir dans cette affirmation attribue Ranty, puisquil va dans le sens de la ncessit dune approche pistmologique de ce lieu nigmatique ; il ne sagit pas dun dsir de le voir, de le localiser, de lidentifier gographiquement, mais de savoir ce quest la terre australe, de la connatre. En plus, la ncessit de la connatre et de la dfinir est accompagne par celle de savoir si elle est habite. Cest donc la coordonne humaine qui acquiert une importance part dans ce processus de dcouverte. La dimension humaine et potentiellement sociale intrigue et suscite des questions auprs des explorateurs, tant donn ce qui est, peut-tre, le vritable but de leurs entreprises : dcouvrir dautres races, dautres populations, dautres cultures. Pourtant, une modeste esquisse du pays austral et de ses habitants est donne par les tmoignages du Portugais Fernando Quir et par lamiral Louis Paz de Torrs :
561

Il vid des pays dans la terre Australe, qui surpassent lEspagne en fertilit : o les habitants sont en grand nombre, dune humeur gaye, affable & aimable, dun corps plus gros & et plus long que les ntres, dune sant ferme & de longue vie, dune adresse admirable faire quantit douvrages, & particulirement des
562

parterres, des barques & des draps

Quelques prcisions sommaires portant sur le climat de ce pays et les conditions de vie sont galement fournies :

Ces contres sont dun air si sain & si conforme au temperament de lhomme : quon y couche platte terre sans aucune incommodit, & que ses soldats & lui-mme y dormoient indifferemment au Soleil & la Lune avec plaisir : que les fruits y sont si nourrissants & si excellents, quils suffisent seuls la nourriture ; quon y boit une liqueur plus agreable que nos vins ; quon ne sait ce que cest
563

que lusage des habits, que les sciences naturelles y sont en grande estime

Toutes ces indications gnrales anticipent les dtails concernant la terre australe donns par Sadeur, mais servent galement de support son tmoignage venir. Ils ont la valeur dune authentification partielle, puisque cest Sadeur qui dcouvre le continent austral. Dailleurs, ses prdcesseurs nont fait que sapprocher du pays austral, do les insinuations quant la nature incomplte et, par l, possiblement trompeuse de leur description :

Voila le raccourci des rapports de ces deux personnages, dont la mmoire ne peut estre que glorieuse : & la suite fera voir que, sils nont pas parcouru ces vastes pays, ils en ont approch de fort prs. Ce nest cependant quun leger
564

crayon, qui altere plus quil ne satisfait : puis quils ne particularisent rien
561 562 563 564

Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 6.

Ibid., p. 7. Ibid., p. 8. Ibid., p. 8 9.

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Ces prcisions, prsentes dans ce que Pierre Ronzeaud appelle le paratexte prfaciel , sont de nature crer un mystre autour de cet espace utopique, inconnu et lointain, qui reprsente un dfi pour les voyageurs, explorateurs, gographes. Il y a, dans ce mot Au lecteur, un jeu sur lambigut entre les termes connu et inconnu concernant la terre australe - qui est lobjet de plusieurs relations de voyages, tout en demeurant inaccessible et, par l, fascinante. Par la mention de cette thmatique australe prsente dans la pense de ses contemporains, Foigny tablit une liaison entre sa fiction et la ralit, qui est commente par Pierre Ronzeaud de la manire suivante :

565

Mais cest au paratexte prfaciel comme lintroduction de nombreux indices de ralit dans la narration quest dvolu lessentiel de lancrage de ces textes du
566

non-lieu dans une ralit spatiale existante

Ces indices de ralit se rfrent galement la structure narrative conue par Foigny. Dans ce sens, il faut remarquer que cette partie introductive, part le fait de prparer la problmatique de lespace austral, initie le mcanisme fictionnel qui sera employ par Foigny, savoir celui de la dlgation de la responsabilit narrative un auteur qui est le vritable hros du rcit et le narrateur de ses propres aventures. Cela cre une distance entre lauteur rel, Gabriel de Foigny, qui se prsente comme simple diteur du manuscrit, et Jacques Sadeur, le hros-narrateur du roman. Ainsi, il y aura toute une srie de stratgies dauthentification qui, dans loptique de Pierre Ronzeaud, ont le rle dintgrer lespace utopique dans lespace rel ; il sagit des dtails donns sur le livre rdig par Jacques Sadeur Crin (dans la Terre Australe) et Madagascar, des commentaires de Sadeur, de lalternance des pisodes fictifs avec des pisodes rels (la lutte hispano-lusitanienne et la prsence des Europens Madagascar) et ainsi de suite. Pour revenir notre point de dpart, il faut dire que la prface met dj en vidence la problmatique de la terre australe dans sa complexit gographique et historique, mais quelle anticipe aussi le rle de Sadeur dans la dcouverte de ce continent. Elle donne galement quelques indices lis la structure de cette terre, censs soulever lintrt du lecteur et prsente la stratgie narrative qui gouvernera le rcit.
567

Le sas congolais un espace de transition


Tout comme chez Cyrano de Bergerac, lespace utopique se dvoile aprs lexploration dautres espaces qui lanticipent, le prcdent et le mettent en valeur, espaces que nous avons appels espaces de transition puisquils reprsentent des tapes intermdiaires entre le monde terrestre et le monde utopique. Chez Gabriel de Foigny, il y a deux espaces semblables qui encadrent lespace utopique de la Terre Australe, il sagit du Royaume de Congo et de Madagascar. Le statut autonome de ces deux lieux explors par Sadeur est illustr par le fait quils reprsentent des chapitres part qui flanquent la partie la plus consistante du roman qui est, en effet, ddie la Terre Australe, le chapitre consacr au Congo tant intitul Du voyage de Monsieur Sadeur au Royaume de Congo et lautre Du retour de Sadeur jusqu lIsle de Madagascar.
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Pierre RONZEAUD, op. cit., p. 13. Ibid. Ibid., p. 17.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

Pourtant, cette autonomie doit tre nuance, puisquen mme temps il sagit de deux pisodes qui comportent, avec celui de la terre Australe, une certaine cohrence narrative. Si, chez Cyrano de Bergerac, il existe galement des espaces intermdiaires, ceux-ci ne font que prcder lentre dans lautre monde, le retour au monde terrestre se faisant dune manire brusque, sans aucune transition, comme cest le cas chez Foigny, dont le retour est retard par lescale au Madagascar. Chez lui, le monde austral est entour de ces deux lots gographiques et narratifs, le Congo et Madagascar, qui dcoupent mieux le sjour du hros dans la Terre australe. Dailleurs, ils lgitiment aussi lide de voyage, qui suppose le passage par une succession despaces et la connaissance de plusieurs mondes. Pierre Ronzeaud a trs bien mis en vidence la structure circulaire du rcit de Foigny, do se dgage le rle des ces espaces transitoires :

Lorganisation narrative du texte de Foigny est en effet calque sur la trajectoire circulaire du priple de Sadeur, de larges segments correspondant son aller et son retour entourant la longue squence consacre la description de la Terre
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Australe (ch. 4 12)

Nous allons nous arrter tout dabord sur lpisode congolais et lanalyser du point de vue de la coordonne spatiale. La premire remarque faire est que cet pisode reprsente le deuxime chapitre du roman de Foigny, qui est intitul Du voyage de Monsieur Sadeur au Royaume de Congo . Tout comme chez Cyrano de Bergerac, les indications spatiales sont prcdes par des rfrences temporelles. Dans ce sens, Sadeur prsente son rcit de la manire suivante :
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Nous arrivmes pleins de vie & de sant la Ligne le 13 Iulliet, & au royaume de
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Congo le 1 de Septemb. o nous moillames lancre le 6. A Maninga

Ensuite, il explique que leur sjour au Congo stend jusquau mois de dcembre, cause de la maladie du secrtaire et aussi des risques quauraient supposs le passage par le cap de la Bonne Esprance lors de lEquinoxe. Cest encore un de ces indices de ralit que lon peut recenser dans le roman. La dcouverte de ce royaume se place sous le signe du paradoxe : tant dfini au dbut comme un vritable Paradis terrestre, sa description fait voir peu peu quil sagit dun lieu idal, utopique, mais uniquement du point de vue du cadre naturel, puisquil est habit par une nation paresseuse et indolente, qui est bien loin de pouvoir suggrer un modle social utopique, idal. Pourtant, ce qui est trs intressant dans cet pisode congolais, cest la question de savoir sil est possible denvisager un pays dont le cadre spatial est utopique, tandis que la socit reprsente une humanit dchue et primitive. Il y aurait ainsi une contradiction, une dissension entre lespace et le peuple qui lhabite, ce qui est bizarre puisque dans les rcits utopiques, et ce sera le cas dans les chapitres portant sur la Terre Australe, il y a, au contraire, une union entre lespace et les hommes. Lespace utopique doit habituellement reflter la discipline, lharmonie et lorganisation de la socit utopienne. Mais, avant de donner cours ces interrogations, arrtons-nous tout dabord sur la configuration spatiale du royaume de Congo. Les premires informations sur ce pays proviennent des rcits des trois Portugais qui prsentent aux trangers tant de raretez de
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Pierre RONZEAUD, Lespace dans les utopies littraires du rgne de Louis XIV , tudes littraires, volume 34, Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 33. Ibid., p. 36.

numros 1 2, hiver 2002, p. 277 294.


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ce Royaume . Ce mot au pluriel, qui annonce les curiosits et les particularits du pays congolais, est utilis par Foigny dans le titre de ldition de 1692 de son roman :

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Les Avantures de Jaques Sadeur dans la dcouverte et le voyage de la Terre Australe. Contenant Les Cotumes et les moeurs des Australiens, Leur Religion, leurs Exercices, leurs Etudes, leurs Guerres, les Animaux particuliers ce Pas,
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et toutes les Raretez curieuses qui sy trouvent

Voici les premires considrations sur le Congo faites par Sadeur, la suite des tmoignages des Portugais :

Ctoit un vray paradis terrestre quils dcrivoient remply de tous les vantages que lesprit humain peut souhaiter pour la sant, pour les commoditez & pour les plaisirs de la vie, sans aucune necessit de cultiver la terre : en quoy elle est bien differente de la nostre qui est souvent ingrate apres mille travaux : & tojours
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expose aux rigueurs des ventes & des exces de chaleur

Ce fragment cre limage dune terre diffrente de la ntre, capable de nourrir ses habitants sans aucun travail, ce qui reprsente lune des prmisses du Paradis terrestre. La description du pays congolais commence ensuite par celle de ses habitants, qui sont prsents comme tant paresseux , indolents et peu enclins la gnration. Ainsi que le montre Pierre Ronzeaud, cette continence sexuelle ne fait que projeter vers lavenir linsouciance des Congolais concernant leur avenir social et dmentir, finalement, la nature paradisiaque de leur terre :

Dans ce faux Paradis, la continence na pas, comme en Australie, la pudeur ou la plnitude pour origine, mais la paresse et lgosme dindividus centrs sur la seule satisfaction anarchique de leurs besoins personnels, sans aucun souci de
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lavenir de la collectivit

Ce qui frappe dans cette description des Congolais est que la nature dchue de ce peuple contraste avec la dnomination du lieu, qui est le Royaume de Congo. Lide dorganisation sociale, suggre par le terme, est dmentie par la prsentation dun peuple dsorganis, primitif, presque monstrueux, dont lorigine est associe un acte de zoophilie et qui est, selon Dominique Lanni, marque par le triple sceau de linhumanit, de lanimalit et de la monstruosit
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Nous apprmes donc quun homme du pays ayant lev une petite Tigresse, devint si familier avec cette bte, quil laima charnellement & commit le crime infame avec elle, do suivit un homme monstre qui a donn lorigine ces Sauvages quon ne peut humaniser. Une preuve invincible de cette histoire, cest que leurs faces & leurs pieds ont de grands rapports avec les Tigres : & leurs
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Ibid.

Ibid., p. XXIV. Ibid., p. 36. Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 8. Dominique LANNI, L'imaginaire africain des voyages imaginaires. Jacques Sadeur au Congo et la premire apparition des

Cafres dans le roman: La Terre australe connue de Gabriel de Foigny , Universit de Paris IV-Sorbonne(C.R.L.V.) / Middlebury College (Vermont), p. 3.

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corps mmes ne sont pas exems de plusieurs taches pareilles celles de ces
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animaux

Un autre lment saillant est le fait que ltiquette de Paradis terrestre applique cette terre dcouverte par Sadeur ne peut concerner que le cadre naturel, qui correspond en effet aux caractristiques dabondance de la nourriture, de profusion de la nature et de fcondit de la terre, mais elle exclut lhomme de ce paysage idyllique, dont la prsence, au Paradis terrestre, a une valeur toute particulire et qui, dans le cas du Congo, ne ferait que le compromettre. Dans la mme perspective, dans son article Limaginaire africain des voyages imaginaires. Jacques Sadeur au Congo et la premire apparition des Cafres dans le roman : La Terre Australe connue de Gabriel de Foigny, Dominique Lanni parle plutt dun Paradis perdu que dun Paradis terrestre :

L e Congo, tout comme l'Europe, est sous l'emprise du Mal. Si les tares congolaises sont les exactes opposes des tares europennes, elles n'en sont pas moins condamnables, ds lors qu'elles interdisent l'homme de se raliser pleinement. La Terre australe, qui rejette galement les travers de ces deux univers, prfigure un Paradis terrestre. Le Congo, parce que l'homme se contente
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de jouir bestialement de la nature qui s'offre lui, reprsente un Paradis perdu .


Ce commentaire montre la manire dont lEurope et le Congo sont marqus par le mal et par limpuret de leurs habitants, tableaux qui mettront mieux en vidence la puret et la perfection du monde austral, le seul capable de prfigurer un Paradis terrestre. Dautre part, ce qui intrigue dans la description du Congo est le fait que lespace naturel, quant lui, porte des caractristiques utopiques. Voici quelques-unes des considrations portant sur lespace, tel quil est peru et dcrit par Sadeur :

La terre de ces quartiers surtout entre les rivieres du Zair & de Cariza produit des fruits en abondance sans quon se mette en peine de la labourer. Et ces fruits sont si delicats & si nourrissans : quils contentent & rassasient plenement ceux qui en mangent. Leau mme de certaines fontaines, a ie ne sais quoy de
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delicieux & de succulent qui satisfait en la beuvant

La mention de ces fruits nourrissants renvoie certes au Paradis terrestre, mais galement la Terre Australe o il y a aussi des fruits vertus rgnratrices. Leau des fontaines congolaises ressemble celle que les Australiens ont fait boire Sadeur pour laider retrouver ses sens :

Ils me firent boire une sorte deau qui me donna mme en la beuvant de nouvelles
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forces, & qui me rjoit le cur

La description du lac Zair comporte, elle aussi, les coordonnes temporelles, gographiques et structurelles qui sont employes pour la prsentation de la Terre Australe. Dans ce
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Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 47. Dominique LANNI, op. cit., p. 5. Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 37 38. Ibid. p. 62.

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sens, Sadeur commence le fragment descriptif par les dtails temporels que nous avons rencontrs chez Cyrano de Bergerac, lors du passage dun espace un autre :

Nous arrivames en 24 iours lembochure du lac, nous le parcourmes en dix, & nous nous rendimes la flotte en 20. Le fleuve Zair nest pas rapide : & comme nous avions quatre puissans rameurs, nous pouvions faire sans peine les 15. & 18. Lieus par iour. Il est constant cependant que nous nen fmes iamais plus de 3. En allant, do ie conclus que les Cartes Geographiques manquent
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notablement dloigner le lac Zair de 300. lieus de la mer

Le souci pour ces indications temporelles minutieuses, ainsi que pour les corrections gographiques, a le rle de renforcer lide dune authenticit du tmoignage et donc de contribuer crdibiliser le discours du hros-narrateur. Ces dtails de nature temporelle et gographique, suggre le texte, ne peuvent rsulter que dune exprience directe, sur le terrain. Ils font partie de ce que Pierre Ronzeaud a appel des stratgies dauthentification
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, trs importantes pour les utopies qui noprent autrement quavec des donnes imaginaires. La continuation du fragment descriptif rvle la structure du pays congolais :

Ce qui nous obligeoit de petites iournes estoit la continuation des curiositez qui se presentoient sans cesse nos yeux en fruits, fleurs, poissons, & animaux
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privez

La structure descriptive du texte est ainsi annonce par le narrateur qui procdera, effectivement, une analyse des catgories mentionnes. Il commence par la description de la vgtation congolaise, abondante en fleurs et en fruits :

Nous ne pouvions presque remarquer un endroit dans de vastes prairies de soixante & quatre vingt lieus de longueur, qui ne fut enrichy dune tapisserie merveilleuse de fleurs, qui passeroient pour rares dans les pareterres les plus accomplis de lEurope. Ie ne pouvois voir fouler aux pieds tant de miracles de nature, sans indignation mais la grande quantit estoient cause quon nen faisoit pas plus destime que de nos marguerites champtres. A peine y a il un arbre qui ne soit fruitier, & qui ne porte quelque fruit que nous iugions precieux, pour estre incomparables tous ceux que nous connoissions. Et la nature les a tellement accomodez la porte des habitans quon les peut cueillir sans incommodit & sans danger. Nous ne vivions daucune autre nourriture que de celle la, & nous
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en recevions tant de contentement que nous ne desirions rien davantage

Si les fleurs dcrivent des paysages mirifiques qui surprennent par leur tendue, en revanche les fruits, abondants leur tour, rassasient quiconque veut bien sen servir. Lopulence et la magnificence de la nature contrastent terriblement avec la paresse et lindolence des Congolais qui semblent ignorer, sinon dfier, la richesse qui les entoure.
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Ibid., p. 39. Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 17. On pense aussi aux effets de rel chers R. Barthes. Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 39. Ibid., p. 39 40.

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Dailleurs, Sadeur rflchit sur cette opposition entre la nature de lhomme et celle du lieu, en tirant des conclusions censes ruiner ldifice utopique :

Toutes ces considerations me faisoient concevoir un peuple qui ntant point oblig de travailler vit avec quelque iustice dans une oysivet qui le rend pesant, negligent, endormy, dedaigneux, & sans perfection : puis que la perfection demande de lexercice, du travail & de la peine. Et ainsi bien loin que la beatitude consiste posseder ce quon desire, quand mme on ne desireroit rien que de bon : nous devons estre asseurez quun homme qui ne souhaite plus rien en ce monde devient stupide, & ne merite plus de vivre, puis quil est incapable dagir
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.
Non seulement ce texte cre un contraste entre les Congolais et les Australiens qui, travailleurs et disciplins, sont capables dutiliser la nature pour vivre dans un tat dautosuffisance et de perfection, mais il suggre encore une fois limportance de laction que lUtopien doit exercer sur lespace, afin de le soumettre sa volont. Dautre part, les rflexions de Sadeur seraient inquitantes dans la perspective plus gnrale, cette fois-ci, o lUtopien, ayant atteint un certain niveau de perfection et de satisfaction dans le monde o il vit, devient incapable dagir, donc il se sclrose et sabrutit. De cette manire, la socit utopique aboutit finalement une ruine, qui est dailleurs comprise dans les limites mmes que suppose la perfection ou bien laccomplissement dun idal. Sadeur sattarde galement sur la description de la faune congolaise, en mentionnant les espces les plus curieuses de poissons, savoir les amphibies et les poissons volants qui, selon les remarques de Pierre Ronzeaud, sont frquents dans limaginaire des rcits 585 de voyages vers les Terres Australes . Il mentionne galement dautres animaux, qui ressemblent aux moutons de Leira, comparaison cense produire un effet de rel par cohrence culturelle
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Les rivages toient pleins de plusieurs sortes danimaux, mais les plus communs & les plus charmans ressembloient nos moutons de Leyria : except que nous voyons presque de toutes les couleurs, ie veux dire, dun rouge, dun verd, dun iaune, & dun bleu si clatant que nostre pourpre & nostre soye la mieux prepare nen approche pas. I minformay pourquoy on ne faisoit aucune emplete de tant de si brillantes raretez : & on me dit que ce tein naturel se dissipoit avec la vie de
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ces animaux

Si le comparant appartient lunivers de rfrence du lecteur, en revanche la description et le coloris de ces animaux reprsentent des lments purement fantastiques. La fin de ce fragment soulve une question trs intressante, savoir celle de lautarcie de la socit congolaise, bien que le terme socit soit peu adquat, compte tenu de labsence dinformations portant sur une quelconque structure sociale ou organisationnelle qui pourrait caractriser le peuple congolais. Les Congolais vivent replis sur eux-mmes, dans lisolement par rapport tout lextrieur, et il faut rappeler que cela reprsente lun des traits dfinitoires des socits utopiques. Lautarcie est lquivalent conomique de
584

Ibid., p. 38.
585 586

Pierre RONZEAUD, note la ligne 17, Gabriel de Foigny, op. cit., p. 41. Pierre RONZEAUD, note la ligne 18, Gabriel de Foigny, op. cit., p. 42.

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Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 42.

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lisolement, qui est leffet dune particularit gographique (lemplacement des mondes utopiques sur des les, ou bien dans des endroits de la terre lointains et isols). La description de lle du roi de Zaffaler comporte les mmes lments idylliques que la description des paysages prcdents :

Cest la plaine qui est un vray suiet dadmiration & quon ny peut desirer que quelque temperature des senteurs aromatiques, qui donnent trop fortement au cerveau. Les fruits y sont si beaux, si delicats, & avec tant de profusion : que la beaut jointe la quantit nous causoit de lennuy. Mais ce qui suspendit nos esprits, & ce dont je navois pas encore ou parler, cest une source que nous trouvames plus douce que nostre hyopcras : & qui rjoit & fortifie plus que nostre vin dEspagne. Nous raisonnames assez long temps do pouvoit provenir une si agreable liqueur : & nous conclmes que comme tout toit embaum dessus de cette campagne, linterieur le devoit tre aussi : & que si lon trouvoit des sources de tres mauvais got, ctoit une suite necessaire quon en pet trouver de tres douces & de tres agreables. Nous en beuvions avec un plaisir que je ne puis expliquer, & un chacun souhaitoit de pouvoir tablir sa demeure en ce
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lieu []

Il y a dans ce fragment quelques lments descriptifs qui reprsentent, pour ainsi dire, des lieux communs de lespace congolais. Il sagit de la plaine tendue, des senteurs qui sen dgagent, des fruits et de leau vertus narcotiques qui sexplique, selon Sadeur, par lharmonie entre lextrieur et lintrieur de cet espace vaste. Dailleurs, la conclusion de la description de cette terre est que cest un lieu idal, o chacun voudrait vivre. Pourtant, mieux lanalyser, ce dcor idyllique seffondre sous son propre poids, puisque les lments qui le composent savrent phmres et soumis la dgradation : les fruits du Congo, bien que nourrissants et savoureux, se gtent rapidement, leau consomme en excs produit la mort et les Congolais, dsorganiss et paresseux, sont assimils des monstres issus dun accouplement contre-nature entre un homme et une tigresse, ils sont des Sauvages quon ne peut humaniser
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Un dernier point quil faut souligner, cest que lespace congolais est prsent comme un espace naturel do le cadre urbain est entirement absent, ce qui contraste avec le nom de Royaume de Congo, qui pourrait suggrer un certain degr dorganisation sociale. Dailleurs, la seule mention qui renvoie une forme quelconque dorganisation familiale est la maison, mais, ainsi que le texte lindique, celle-ci est presque inusite, puisque les Congolais profitent mme pendant la nuit de la douceur du climat :

Les maisons sont si fort ngliges en ce pays quon ny entre presque point. Comme les nuits ont toute la douceur quon peut desirer, on se porte mieux de coucher dehors que dedans un logis. On ne sait pas mme se servir de lict : & la reserve de quelque matelats pour les moins robustes, il nest personne qui ne
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dorme sur la platte terre


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Ibid., p. 44 45. Ibid., p. 47. Ibid., p. 38.

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Aprs ces observations, Sadeur tire des conclusions sur le temprament des Congolais, qui est en dsaccord avec le milieu paradisiaque o ils vivent :

Toutes ces considerations me faisoient concevoir un peuple qui ntant point oblig de travailler vit avec quelque iustice dans une oysivet qui le rend pesant, negligent, endormy, dedaigneux, & sans perfection : puis que la perfection
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demande de lexercice, du travail & de la peine

Ainsi que le montre Pierre Ronzeaud, la thmatique du pays congolais sinspire dune tradition ancienne, tributaire dune perspective thologique, historique et viatique :

La description du Congo semble, en effet, au premier abord, tre lhritire de trois traditions culturelles anciennes. Celle qui conduisait localiser le Paradis terrestre lest dune Afrique mythique borde par lIndus ; celle qui, depuis Hrodote, soulignait labondance des contres tropicales et la longvit des populations qui y habitaient ; celle, plus rcente, bien illustre par le rcit de Lopez, qui insistait sur la richesse naturelle de ces rgions bnies o les fruits
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poussent tous seuls et o il ny a aucune ncessit de cultiver la terre


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Parmi les sources utilises par Foigny, il y a louvrage italien de Filippo Pigafetta, paru en 1591 Rome, dont la traduction franaise est Description du Congo et des contres environnantes , La Cosmographie universelle de Thevet et possiblement des rcits 595 de voyages en Afrique compris dans les recueils de Bergeron ou de Thvenot . Pourtant, la place du rapprochement avec le Paradis terrestre, une comparaison du Royaume de Congo avec le Pays de Cocagne serait peut-tre plus approprie, selon les remarques de Pierre Ronzeaud qui cite, ce propos, Raymond Trousson :

Mais cette conjonction de traditions dbouche sur une thmatique de la plnitude matrielle plus proche du mythe du pays de Cocagne que de lheureuse frugalit australe. Rappelons ce que Raymond Trousson crivait au sujet du pays de Cocagne : cest le lieu o lon mange bien, le paradis des gloutons et des buveurs. On ny travaille pas, (Schlaraffenland, pays des fainants, disent les Allemands), le rve est toujours compensatoire, mais au niveau des estomacs, il est une fuite devant les frustrations alimentaires et les conditions de travail,
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mais il ne prtend aucune organisation sociale

Quelle que soit ltiquette que lon puisse lui appliquer, il est incontestable que lpisode congolais a une importance part dans la structure du roman de Gabriel de Foigny. Dans cette perspective narrative, Pierre Ronzeaud souligne que :
591 592

Ibid. Pierre RONZEAUD, LUtopie hermaphrodite. La Terre Australe Connue de Gabriel de Foigny (1676), Publications du Filippo PIGAFETTA, Description du Congo et des contres environnantes, Louvain, d. E. Nauwelaerts, 1965. THEVET, La Cosmographie universelle, Paris, P. LHuillier, 1575, t. I. Pierre RONZEAUD, note la ligne 1, Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 33 34. Pierre RONZEAUD, op. cit., p. 131.

C.M.R. 17. Marseille, 1981, p. 131.


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La rigueur de la construction romanesque cre donc un espace de conviction o les lments se correspondent dans une cohrence gographique comme
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symbolique

Cet pisode est donc une sorte de liant narratif, un sas narratif comme lappelle Dominique Lanni, une sorte de parenthse destine mieux mettre en vidence la terre australe. Dautre part, il sagit dun lieu qui, par son existence relle, sert renforcer lauthenticit du rcit. Dans la progression spatiale que suppose le voyage de Sadeur du monde connu au monde inconnu, lescale au Congo reprsente la frontire entre ces deux mondes, un espace intermdiaire qui fait la jonction entre le rel et limaginaire. Pierre Ronzeaud met en vidence la nature de ce lieu de transition :

[] une tape est mnage, au Congo et Madagascar, servant de support la crdibilit tout autant que de point de comparaison et de faire-valoir, par rapport la description de lutopie, dont ces espaces exotiques offrent des doubles
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opposs

Il y aurait donc un double rle que remplit lpisode congolais : dun ct un rle de lgitimation du rcit venir qui glissera subtilement vers limaginaire, et dun autre ct il servira de comparant pour la socit australe, dont la perfection acquerra une visibilit plus frappante, ayant t prcde par une description dun monde infrieur. Dautre part, le rle de lespace transitoire du Congo est de multiplier les hypostases de lespace, mais aussi et surtout de lhumanit. ct du prototype de lEuropen incarn part Sadeur, n et errant sur les mers, Foigny fournit au lecteur limage dune humanit dchue et ignorante, voire monstrueuse ou mme animale (dans le cas des Caffres du Congo), qui prpare la dcouverte de la perfection de la socit australe. Dans ce sens, Pierre Ronzeaud considre que :

Le sas congolais reprsente une transition entre le monde de la corruption


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europenne et le monde de la perfection australe

Pour revenir la problmatique de lespace, le Congo incarne lailleurs gographique, limage dune terre exotique, gnreuse et abondante o se fondent dans un tout la ralit, la lgende, le fabuleux. Ainsi que Sadeur laffirme, tout en se distanant de cette pratique, les rcits de voyages comprennent beaucoup de fabulations :

[] il arrive souvent quon fait de tres grands chemins sans voir autre chose que quelques ports, o on ne repose quun moment, & o les facheuses incommoditez que causent mille tracas, donnent tant dennuis & de lassitudes : quon ne pense qu prendre quelque soulagement. Cependant comme on est persuad quil faut dire quelque nouveaut, quand on vient de loin : plus les esprits sont subtils, plus ils en inventent. Et comme il nest personne qui puisse leur contredire : on reoit avec plaisir & on debite avec empressement leurs

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Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 8. Ibid. Ibid.

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inventions, comme des veritz auxquelles on noseroit repugner sans passer


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pour temeraire

Plusieurs critiques ont remarqu le statut intermdiaire de lespace congolais dans le cadre du voyage de Jacques Sadeur, dont la valeur propdeutique ne peut tre conteste. Selon Dominique Lanni, le Congo constitue une tape du voyage initiatique de Jacques Sadeur, mais elle fonctionne galement pour le lecteur comme une propdeutique utopique . Selon son opinion, le Congo, Madagascar et la Terre Australe reprsentent trois modles de socits idales . Les ressources utopiques rsident, son avis, dans la rupture que les trois mondes proposent par rapport la ralit :
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Chaque utopie fabrique son propre systme de lecture. Le Congo, Madagascar et la Terre australe offrent trois modles de socits idales. Pour le Congo comme pour Madagascar, Gabriel de Foigny dploie un savoir donn pour vrai mais fictif bien quil soit en partie fond sur des lments emprunts au rel, lhistoire et la thologie. Et cest prcisment parce quune rupture est instaure par rapport au rel, lhistoire et la thologie que peut se constituer un discours utopique
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vhiculant des interrogations anthropologiques

En ce qui nous concerne, nous reconnaissons la valeur auxiliaire du Royaume de Congo, destin prparer et mieux mettre en vidence la description de la Terre Australe. Les allusions au Paradis terrestre qui ouvrent lpisode congolais, brouilles ensuite par lacidit de la ralit dcouverte sur place par Jacques Sadeur, contribuent crer et entretenir limage dun espace contest, contradictoire, o la nature mirifique et luxuriante ne sert malheureusement pas de support un difice social solide, mais, au contraire, nourrir des individus disperss, non-organiss et paresseux qui, par leur attitude, se placent aux limites de lhumanit. Pour quiconque pourrait tre tent de croire que lutopie nest quun simple lieu, inexistant et bienheureux, lexemple du Congo prouve quil ne peut y avoir dutopie que dans un contexte social (or il ny a pas de socit prsente au Congo) et que cest finalement lhomme qui porte en lui les germes de lutopie qui le font agir sur lespace environnant et que ce nest pas lespace, ft-il idyllique ou non, qui agit sur lhomme. Dailleurs, Pierre Ronzeaud souligne trs justement le rle narratif et idologique du Congo pour Gabriel de Foigny :

Le Congo reste, aux yeux de Foigny, le Paradis de lhomme corrompu qui naura pas gagner son pain la sueur de son front, mais qui devra, quasi bestialement, se contenter de la satisfaction de ses besoins matriels. LAustralie saura nourrir aussi lesprit de lhomme vritable et seule elle rpondra ce que Mircea Eliade nomme la nostalgie du Paradis Perdu . Un Paradis quil a reu du Crateur, mais quil contribuera entretenir par une cration continue de lui-mme et des autres en participant la vie active et spirituelle de la collectivit utopienne. [] Le chapitre sur le Congo est donc aussi [] un maillon dans une chane
600 601 602 603

Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 44. Dominique LANNI, art. cit., p. 2. Ibid., p. 3. Ibid.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

symbolique destine conduire le lecteur vers le Paradis Terrestre o subsiste


604

lhomme parfait des origines

Ce commentaire met en vidence limportance indniable de lhomme dans ldifice spirituel du Paradis terrestre et dans ldifice social de lutopie. Sa dgradation et son matrialisme exacerb, loubli de la spiritualit et du dsir de se perfectionner et dvoluer dont tmoigne lpisode de Congo - le dtournent de sa recherche, pleinement justifie, dun lieu meilleur pour vivre. Mais, puisque toute qute est parseme dtapes indispensables, il faut restituer au sas congolais sa signification et son rle dans lexploration de lespace que prsente le roman de Foigny.

La description de la Terre Australe : un espace naturel visage utopique


Avec le roman de Gabriel de Foigny, la question de lespace utopique est porte son comble. Pour commencer, il faut prciser que cest le seul des ouvrages de notre corpus qui attache tant dimportance la thmatique spatiale, avec toutes ses composantes le cadre gographique, le climat, lorganisation de lespace urbain, larchitecture des maisons et des btiments, la structure dmographique - qui sont traites dune manire gale. Ce poids significatif de llment spatial est dailleurs visible par le fait que la description de la Terre australe est comprise dans un chapitre intitul tout simplement Description de la terre Australe. Il y a deux remarques faire propos du titre de ce chapitre : la premire, qui appartient Pierre Ronzeaud, consiste dans labsence de lanaphorique de , prsent dans tous les autres titres des chapitres du roman, dans le cadre dune stratgie narrative propre aux rcits de voyage, caractrise par un effacement du narrateur comme actant dans la progressivit vnementielle ou mme comme objet de description
605

. Si la valeur
606

de cette particule anaphorique est dintroduire une sorte de taxinomie didactique et dtablir une division du roman en squences narratives, labsence de cet anaphorique, autorise de point de vue linguistique, aurait la valeur de mettre en avant la description, de lui confrer un statut autonome lintrieur de la chane narrative. Dautre part, la rythmicit narrative, suggre par lenchanement des autres chapitres dont la structure des titres est identique, est interrompue par un titre aux connotations statiques, qui rsultent de labsence de lanaphorique. Le lecteur comprend, ds le titre, quil se trouvera dans une pause de la narration, compense par une abondance dlments descriptifs. Un autre lment saillant dans le titre de ce chapitre est la graphie du nom du pays, la terre Australe, qui ne comporte de majuscules que pour le deuxime terme, cette graphie tant dailleurs reprise plusieurs fois dans le mme chapitre. Cela montre que laccent tombe et doit tomber sur le deuxime terme. Toujours dans le cadre de ces considrations introductives, il faut dire galement que lapproche de lespace austral est mthodique et minutieuse et reprsente lun des dveloppements les plus complets de la thmatique de lespace utopique qui trouve son expression dans un roman. Cest dans ce sens, Pierre Ronzeaud analyse lassimilation de lespace par les crits utopiques :
604

Pierre RONZEAUD, op. cit., 132 134.


605 606

Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 8. Ibid.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

Lutopie littraire met en scne gographiquement la spatialit du non lieu dans un livre o chaque endroit nest quun nom qui prtend dire tout sur cet endroit, o chaque contre nest quune succession de signes culturellement attendus qui prtendent le dcrire mimtiquement, o chaque ville nest que la projection urbanistique dune signification : la reprsentation spatiale utopienne relve en
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effet plus dune topique ou dune rhtorique que dune topographie

En effet, le texte de Foigny ne fera que confirmer ces considrations et montrer que la littrature nopre finalement que dans le domaine de limaginaire et de la reprsentation. Pourtant, les dtails lis la gographie de la terre australe, les multiples pays dans lesquels elle est divise, la configuration de lespace urbain, la structure des maisons, la vgtation, sont autant dingrdients qui entrent dans la composition de cet espace utopique et que nous allons analyser tour tour. La description effective de la terre Australe est prcde par lexpression de ltonnement du hros, puisque cest travers ses yeux que le lecteur voit et connat son tour le pays austral :

Itois en ce pays & entre ces nouveaux visages comme un homme tomb des nus : & javois peine croire que je visse veritablement ce que je voyois. Ie disois quelquefois en moy mme que jtois peut-tre ou mort, ou du moins alien desprit : & quand je prouvois par plusieurs raisons, que je vivois asseurment, & que javois le sens bon : je ne pouvois me persuader que je fusse
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en la mme terre, ni avec des hommes de mme nature quen Europe

Cette stratgie renvoie bien videmment Cyrano, dont le hros, lors dun passage dun lieu un autre exprime sa surprise, en crant ainsi une impression plus forte de lespace sur le lecteur. Avant de prsenter la terre Australe, Sadeur explique que sa description sera conforme la cosmographie de Ptolme, qui servira de systme de rfrence aux prcisions de nature gographique :

Voicy donc autant exactement que je lay p comprendre par plusieurs relations ; & que je le puis dcrire selon les meridiens de Ptolme les limites de la terre
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Australe

Ce bref avant-propos de la partie descriptive tablit un premier lien entre notre monde, reprsent par lautorit de Ptolme, et la terre Australe. Il ouvre la voie, de manire symbolique, aux multiples comparaisons venir, puisque Jacques Sadeur incarne lunivers de rfrence connu. En plus, il tablit une certaine gradation de la description, qui commence par lemplacement de la terre Australe, par sa localisation spatiale lchelle du macro-espace. Dailleurs, par cette description, Foigny maintient un jeu que les utopies se plaisent entretenir, ainsi que Pierre Ronzeaud la trs justement remarqu, entre lespace connu et lespace utopique, qui prend ses distances par rapport au premier, tout en sy rapportant en permanence. Pierre Ronzeaud montre le fonctionnement du rapport de ces deux espaces dans un commentaire prcdant ses analyses de lespace austral :
607 608 609

Ibid., p. 10. Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 67. Ibid.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Je le ferai en replaant le lieu utopique dans son rapport aux autres espaces du monde qui permettent de le situer sans le localiser, dans un jeu ambigu daffirmation de sa ralit et de conservation de son mystre, qui permettent de le dfinir par similitudes et diffrences, et qui permettent dinstaurer avec lui une rupture essentielle affirmant son insularit et son autonomie, non sans laisser
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subsister une possibilit de liaison secrte et difficile avec lui

Dans ce commentaire trs concis, Pierre Ronzeaud touche dune manire schmatique toute la problmatique spatiale utopique, puisque lespace est un premier lment de matrialit du monde utopique, cest pourquoi il est dcrit, ou bien situ sans toutefois tre localis, et il constitue la fois un lment de rupture , visible par son isolement spatial, mais aussi de liaison avec notre monde. Il est trs intressant de rflchir sur le fait que, par un souci de crdibilit, qui est lapanage des utopies, lauteur dutopies est paradoxalement pouss donner des indications sur la position gographique de son monde imaginaire, tout en le laissant pourtant envelopp par le mystre. Pour revenir notre corpus, ce jeu entre le connu et linconnu, qui est le fondement des crits utopiques, est visible dans la manire dont Foigny prsente la localisation gographique de la terre Australe : en se servant la fois des repres gographiques de notre monde pour introduire ou pour leur accrocher les repres du continent austral. Voici les premires indications spatiales, qui portent sur lemplacement de la terre Australe une chelle globale :

Elle commence au 340. Meridien vers le cinquante deuzime degr dlevation australe : & elle avance du ct de la Ligne en 40 meridiens jusque au 40. Degre : toute cette terre se nomme Huff. La terre continu dans cette levation environ quinze derez & on lappelle Hubc. Depuis le 15 meridien la mer gagne & enfonce petit petit en 25. Meridiens jusques au 51. Degr : toute cette cte qui est occidentale sappelle Hump. La mer fait l un golfe fort considerable quon
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appelle Slab

Foigny commence la description de la terre Australe dune manire progressive, en suivant minutieusement ses contours gographiques de lest louest et du nord au sud. Ainsi quil rsulte de ce fragment, Foigny combine les lments gographiques rels, savoir les numros des mridiens, avec les lments imaginaires, comme par exemple les noms des terres ou des pays entre lesquels est divis le continent austral. Ces dtails qui senchanent les uns aprs les autres contribuent crer une densit de la description qui conduit Lise Leibacher-Ouvrard souligner leffet de saturation que produit la description des limites de la terre australe : La description que fait Sadeur des ctes australes est fastidieuse . Pourtant, elle reconnat la fonction contrastive de ces dtails, censs suggrer une diffrence entre les terres voisines, soumises la varit du relief comme signe de dsordre social , par rapport luniformit du pays austral :
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Si le narrateur perd le lecteur dans un ddale de dtails invrifiables, de chiffres et de mesures auxquels sajoutent des sries de vocables trangers, cest dans le but dannoncer un contraste. Le paysage accident des multiples pays qui bordent lUtopie est le signe dun dsordre social. Le relief de valles et de
610 611 612

Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 11. Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 68 69. Lise LEIBACHER- OUVRARD, op. cit., p. 93.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

prodigieuses montagnes renvoie aux socits ingales que dirigent des


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souverains belliqueux

Selon Pierre Ronzeaud, limage gographique de la terre Australe, qui se dgage de cette partie descriptive du roman de Foigny, est celle dun large continent situ entre le mridien 340 et le mridien 160, selon les coordonnes de Ptolme, reprises par la Cosmographie 614 de Renty. Ses limites latitudinales stendent de lOcan Indien aux ctes pacifiques de lAmrique et ses marges longitudinales sont le Cap Horn et Sao Paolo. De cette manire, Foigny dcrit une terre vaste qui, dans loptique de Pierre Ronzeaud, hyperbolise limmense cinquime continent des cartes ou planisphres dOronce Fin, de Davity, dHondius, de Mercator, de Nicolas de Fer
616 615

Entoure partout des eaux, la terre Australe, selon un choix paradigmatique frquent en utopie , savre tre une le par sa position gographique, ce qui reprsente lespace privilgi pour mettre en scne des socits utopiques. En invoquant la description dtaille de la terre Australe, telle quelle est fournie par Jacques Sadeur, Pierre Ronzeaud cite les propos du gographe Numa Broc, qui considre que :

Peu duvres russissent donner une semblable impression de vertige


617

gographique par la description minutieuse de contres inexistantes

Le relief de ce grand continent flanqu par la mer comprend des formes gographiques varies, des plaines, des golfes, des fleuves et mme des montagnes, qui se trouvent dans la partie qui stend vers le ple :

Pour ses limites qui sont vers le pole, ce sont les prodigieuses montagnes beaucoup plus hautes & inaccessibles que les Pyrnes qui sparent la France de lEspagne. On les nomme Iuads & elles commencent vers le cinquantime degr, enfonant insensiblement pendant soixante cinq meridiens iusques au soixantime degr : & puis remontant iusquau 48. & retournant ensuite iusquau cinquante-cinquime degr : apres quoy elles savancent iusques au 43. & se
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terminent en la mer

La prsence de ces grandes montagnes comme frontire du monde austral renforce encore une fois leffet disolement spatial qui rsulte de linsularit de cette terre. ct de la mer, ce sont galement ces montagnes au nom trange, qui ont le rle de sparer ce continent du reste du monde, puisque derrire eux on retrouve toujours la mer. Dailleurs, elles ont galement une valeur de contraste, ainsi que Lise Leibacher-Ouvrard la rappel prcdemment, puisque, lintrieur de ce continent au relief vari et accident, luniformit et la perfection du pays austral, dpourvu de montagne, ressortent avec beaucoup plus de nettet.
613 614 615

Ibid. Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 11. Ibid.


616

o Pierre RONZEAUD, note n 7, Chapitre IV, Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 68.

617 618

Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 11. Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 69 70.

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La description de lemplacement gographique du continent austral se termine par la mention rapide des pays qui le composent, dont la succession efface toute individualisation, celle-ci ayant, bien sr, le rle de souligner le contraste par rapport la description de la terre Australe proprement dite :

Aux pieds de ces montagnes on distingue les pays suivants : le Curf qui stend depuis le montagne iusques au Huff : le Curd suit & puis le Gurf, le Durf, le Iurf, & le Sur qui se termine la mer. Dans le milieu du pays entre les montagnes et les ctes Australes, on trouve le Hum, le Sum, le Burd, le Purd, le Rurf, le Furf, le Iurf, & le Pulg qui abboutit la mer. Somme de tous ces pays 27. terres tres considerables qui contiennent environ trois milles lieus de longueur & quatre
619

cinq cens de largeur

Pierre Ronzeaud propose quelques suggestions concernant le nom des pays du continent austral, qui ont tous une rsonance similaire, visant suggrer la ressemblance et lunit, puisque, ainsi que le texte lindique, il y a une uniformit qui domine le profil de tous ces lieux :

Il faut aioter ce miracle de lart ou de la nature, luniformit admirable de langues, de cotumes, de btiments, & de culture de la terre qui se rencontre en
620

ce grand pays

Selon Pierre Ronzeaud, les noms des lieux qui abondent dans cette premire partie descriptive qui tablit les coordonnes spatiales de la terre Australe sarticulent autour de la voyelle U, qui signifie terre dans le langage austral. Dailleurs, il y a 27 pays que le narrateur compte dans ce vaste territoire austral et qui sont disposs parmi les formes gographiques mentionnes : les ctes, les golfes, les fleuves, les montagnes et les valles. Le narrateur voque ces pays en passant, sans insister sur leur structure. Il mentionne galement lexistence dun peuple qui ressemble au profil des Europens et qui habite sur les bords du fleuve Sulm :

Cest sur les bords de ce fleuve que demeure un peuple qui approche fort des
621

Europeens, & qui vit sous lobeyssance de plusieurs Roys

Ensuite, il voque des Fondins, situs ct de la terre Australe et qui essaient toujours de lenvahir :

La valle qui est au-del des montagnes est quelque fois de 20. degrez de largeur, & quelquefois de dix seulement. Elle est partage par deux fleuves fort tendus en leurs emboucheures, dont lun coule vers loccident & sappelle Sulms, & lautre contre lorient qui se nomme Sulm. La longueur de ce pays est environ de huit cens lieus & sa largeur de six cens en certains endroits & communment de trois cens. Toute cette vaste terre se nomme Fund : & elle est suiette douze ou treze Souverains qui se font ordinairement de cruelles

619 620 621

Ibid., p. 70. Ibid., p. 70 71. Ibid., p. 69.

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guerres les uns contre les autres, & qui ne cherchent que les moyens de fondre
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dans les pays Australes

Ce que nous voulons souligner, cest le statut un peu contradictoire des indications descriptives qui parlent de ces pays qui entourent la terre Australe et qui empchent un positionnement plus prcis de celle-ci. Selon Lise Leibacher-Ouvrard, le rle de ces rfrences descriptives est de mieux mettre en valeur la perfection et luniformit du pays austral. Dailleurs, cette partie descriptive prliminaire cre limage dun espace fragment, vari, dans un cadre naturel divers, dont la seule constante est la prsence de la mer tout autour, ce qui renvoie le lecteur dans un univers charg de traits utopiques. Il ne faut pas oublier non plus labondance des chiffres et des noms, qui contribuent donner un effet de plus grande prcision la description. Si la description commence par le cadre naturel, elle glisse peu peu vers lespace urbain, qui savre tre trs bien divis et organis. La premire information portant sur la terre Australe proprement dite est labsence des montagnes :

Ce qui passe toute admiration, cest que toute la terre Australe est sans montagne : & iay appris de tres bonne part que les Australiens les avoient toutes
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applanies

Il est trs intressant de se pencher un instant sur cette absence de montagnes qui nest pas le rsultat dun effet naturel, dune configuration originelle de lespace, mais qui est la consquence dun acte dlibr dintervention de lhomme sur la nature. Cest pourquoi, il serait possible de voir dans cet acte une sorte dacte fondateur, tout comme dans lUtopie de Thomas More, la rupture de listhme qui relie Abraxa au continent correspond un acte fondateur par lequel le continent devient le et Abraxa, Utopia . Louis Marin voit les deux procs comme appartenant un mme acte fondateur fondamental accompli par Utopus, qui cre lle et [la] nomme (de son nom) . Consquemment, lespace qui rsulte est un espace artificiel, un espace cr de manire volontaire, ce qui est lune des caractristiques de lespace utopique qui est galement valable dans le cas de la terre Australe. Certaines considrations de Louis Marin sappliquent parfaitement llimination des montagnes par les Australiens, soucieux davoir un relief qui corresponde leur vision sociale :
625 624

En cela, lle est artificielle, une cration de culture , mais il est remarquable que cette cration ne produit pas de ltre, ne construit rien, que le travail accompli par larme et les indignes est essentiellement une dconstruction de
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la nature, une destruction ou encore un arrachement, une sparation

Lespace ainsi configur par les Australiens nest plus un espace naturel, rsultant des caprices de la nature, mais un espace culturel, imbu de la volont de ses habitants. La nature, ct de lespace, se trouve ainsi indirectement soumise la mme volont uniformisante des Australiens.
622 623 624 625 626

Ibid., p. 70. Ibid. Louis MARIN, op. cit., p. 143. Ibid. Ibid.

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Admises comme frontire avec le reste du monde, ayant dans cette position un rle de dfense, mais aussi de protection et disolement du monde austral ce qui correspond aux valences de lespace utopique ( savoir confrer lisolement, lautonomie et lautosuffisance de la socit utopique), les montagnes auraient, lintrieur de la terre Australe, une valeur de dsordre, de dsorganisation spatiale et symboliseraient lingalit, voire la difformit. Elles cltureraient et fragmenteraient un monde qui se veut libre, gal et unitaire et o le relief doit obir la volont de lhomme. Le dsir de perfection du monde austral va jusquau cadre naturel, qui doit reflter la perfection de la socit. ce propos, Pierre Ronzeaud considre que lespace utopique est un miroir des expriences et des visions qui fondent la pense des utopistes
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Lexemple de laplanissement des montagnes australes est un cas assez rare o lespace naturel est port reflter la philosophie de luniformit sociale qui gouverne la socit australe ; en gnral, cest sur lespace urbain que se reflte la vision du peuple utopique. Par consquent, luniformisation gographique de la terre Australe semble bien correspondre luniformisation sociale, dans le cadre de ce lien profond qui relie lespace utopique et la socit qui y habite. Dailleurs, ce lien significatif est suggr par le texte qui fait suite la description de laplanissement du pays austral, cet acte tant dsign par lexpression miracle de lart ou de la nature :

Il faut aioter ce miracle de lart ou de la nature, luniformit admirable de langues, de cotumes, de btiments, & de culture de la terre qui se rencontre en
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ce grand pays

Ce texte consacre luniformit comme principe de la socit australe, sappliquant non seulement au cadre naturel, mais surtout au cadre social, avec ses composantes linguistiques, architecturales, culturelles. Pour ce qui est du rapport de lutopie et de la nature, celui-ci est trs complexe, selon Frdric Rouvillois. Bien que, son avis, lutopie soit foncirement anthropocentrique, situant lhomme au-dessus dune nature quil nimite que pour mieux la dominer , la relation entre les deux, souvent ambigu et complique, est marque par les deux mouvements complmentaires mentionns : limitation et la domination. Dun ct, lutopie imite la nature, puisque cest lintrieur de celle-ci quelle puise lide et le modle de la perfection quelle dsire mettre en uvre, de mme que luniversalit et la prennit des rgles qui puissent soutenir ldifice utopique. Dans ce sens, Frdric Rouvillois montre que la perfection utopique se calque sur la nature , mais il attire aussi lattention sur le fait que lutopie a tendance rendre conforme lordre social lordre 631 naturel . Il rsulte donc que la nature jouit dune certaine autorit et exemplarit pour les socits utopiques. Dautre part, les socits utopiques essaient de dominer la nature, de lassujettir, de la soumettre leur vision particulire du monde. Sur ce point, Frdric Rouvillois considre que :
627 628 630 629

Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 13.

Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 70 71.


629 630 631

Frdric ROUVILLOIS, op. cit., p. 24. Ibid. Ibid.

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[] lutopie ne se tourne vers la nature que parce que cette attitude savre utile son projet : perspective o se dvoile son rapport essentiel celle-ci, qui se veut
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un rapport de domination

Cette domination de la nature sexprime par lintervention concrte sur les obstacles que celle-ci dresse devant lhomme et devant son dsir dexpansion dans lespace :

La nature nest l que pour servir dinstrument au triomphe de lhumain : tout ce qui en elle lui fait obstacle dserts, forts, marais ou montagnes doit donc
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tre extirp, comme une inadmissible survivance du mal et de labsurde

Dun autre ct, la domination de la nature transparat dans limportance de lurbanisme, qui reprsente lexemple le plus vident daction de lhomme sur le cadre naturel afin de le transformer, de le rendre conforme ses besoins et sa vie. Cest pourquoi, si nous avons commenc par la problmatique de lespace naturel comme dcor du monde utopique austral, nous allons ensuite nous pencher sur lespace social, tel quil a t pens et organis par les Australiens, de manire rflchir leur philosophie de luniformit, de lordre et de la rationalit. Pourtant, nous allons pour linstant complter la description que Sadeur donne de la terre Australe, en prcisant encore une fois quil insiste sur luniformit gographique du pays austral :

De ce que jai dit, il est ais de juger que ce grand pays est plat, sans forts, sans
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marais, sans desert, & galement habit par tout

part llimination des montagnes, qui est un acte volontaire dintervention des Australiens sur la nature, le cadre naturel est conforme au principe duniformit, du point de vue du relief, et aussi du climat. Les seules variations de relief sont reprsentes par une lgre inclination des terres australes, favorablement exploite par les Australiens pour diriger les eaux pluviales et fertiliser la terre :

Il est cependant facile de concevoir quil a de la pente contre la Ligne, & quon monte insensiblement du ct du Pole : mais la monte en quatre & cinq cens lieus nen fait quenviron trois de hauteur. Il y dcoule quantit deaux des monts dIvads : & les Australiens savent si adroitement les conduire quelles environnent tous les seizains, tous les quartiers, & tous les dpartements : & ils la font entrer dedans, quand & comme il leur plait ; ce qui contribu beaucoup
635

la fertilit de la terre

Jacques Sadeur revient encore dans sa description de la terre australe sur le rle des montagnes Ivads, qui reprsentent une frontire naturelle du pays austral :

On diroit facilement que les montagnes qui sont opposes son Pole, nont t leves de la nature que pour la mettre couvert de ses rigueurs, & pour lui donner toutes les eaux necessaires & utiles son abondance. Davantage ces affreux boullevards servent arrter les rayons du Soleil & les reflechir contre les extremitez de ce pays : Cest de l que provient ce bonheur incomparable,
632 633 634 635

Ibid. Ibid., p. 25. Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 77. Ibid., p. 77 78.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

duquel les Septentrionaux sont privez, de navoir aucun excez de froidure en


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Hyver, ni trop de chaleur en Et ou plutt de navoir jamais ni Et, ni Hyver

Contrairement lacte artificiel dlimination des montagnes lintrieur du pays austral, ce texte invoque les bienfaits de la nature qui a dress ces montagnes pour protger la terre Australe des variations climatiques et pour lui fournir les eaux ncessaires son alimentation et son irrigation. Cette fois-ci, la description montre laction favorable de la nature et de lespace sur les Australiens, qui jouissent galement dune protection naturelle, sans plus intervenir sur le cadre naturel. Il y a donc une communion entre lespace naturel et les Australiens, les deux parties agissant les unes sur les autres, dans le but de crer un tat de perfection et de bonheur. La prsence de ces montagnes a un impact considrable sur le climat de la terre Australe, qui devient doux et uniforme, par rapport aux variations de temprature que supposent les saisons de notre monde. Bref, part le fait de renforcer lisolement et linaccessibilit de la terre Australe, les Yvads servent arrter lardeur du soleil et temprer le climat du continent en t, tandis quen hiver elles rflchissent la chaleur vers lintrieur. Pierre Ronzeaud attire son tour lattention sur le rle de ces montagnes pour les Australiens :

Les monts Ivads jouent donc un double rle de pare-soleil et de panneau solaire justifi par un sophisme gographique qui repose sur le mouvement ptolmen
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du soleil et des toiles ardentes qui laccompagnent

Luniformit du climat est un autre facteur qui dcoule de la disposition gographique de la terre Australe et qui est en concordance avec le principe duniformit qui rgit la socit australe dans son ensemble. Sadeur sattarde galement sur la description de la douceur des tempratures, qui nannule pourtant pas lexistence des saisons :

Cette disposition cause une espece dEt perpetuelle en ce riche pays, & fait que tout sy perfectionne en tout temps : Bien qu la vrit on experimente vers les mois de Iulliet & dAoust un air plus dessechant, & aux mois de Ianvier & de
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Fevrier, des fracheurs plus considerables, & plus de tardivet meurir

Un autre lment naturel mentionn par Sadeur est la vgtation, qui exprime la mme adquation par rapport au climat et la capacit de nourrir, de gurir ou de faire dormir les Australiens. Malgr labsence de pluies, la terre Australe tmoigne dune profusion et dune fertilit tonnantes. Pourtant, la description de la vgtation se limite trois types darbres vertus diffrentes, destins rassasier, tancher la soif et octroyer le sommeil. Les premiers, dont les fruits sont compars aux calebasses du Portugal capacit de rassasier quatre hommes, quand ils seroient grands mangeurs
640 639

, ont la

. Les autres

636 637 638

Ibid., p. 78 79. Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 11. Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 81.
639 640

Ibid., p. 75. Ibid.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

arbres ont des fruits remplis dun jus tres substantiel pour rafrachir, desalterer & rjoir , qui sont utiliss trois chaque repas pour tancher la soif. Le troisime type darbres est dcrit de la manire suivante :

641

Les quatre derniers rangs sont remplis de moindres arbrisseaux qui portent un fruit de la grosseur des pommes renettes, dune couleur plus clatante que ntre pourpre, dune odeur charmante & dun got incomparable dans lEurope. Sa proprit est dexciter le sommeil proportion quon en mange : aussi est ce la cotume de nen manger que le soir & en mangeant un, on est excit dormir
642

pour trois heures

Il est trs intressant de remarquer dans ce texte la manire dont la description dun fruit inconnu sappuie sur des rfrences lunivers connu et partag par le lecteur : il sagit de la dimension du fruit, compar aux pommes renettes , ensuite de la couleur, de lodeur et du got, incomparables dans lEurope. Sadeur fait appel des lments renvoyant une perception sensorielle plus accessible au lecteur. Les mmes qualits soporifiques caractrisent les fruits de larbre de Batitude, ou arbre du repos particulier par rapport aux autres :
643

, qui a un statut tout

On ne voit quun arbre dans le quarr du milieu qui est plus haut que les autres, & dun fruit de la grosseur de nos olives : mais dune couleur rougetre, ils le nomment Balf, ou, arbre de Beatitude. Si on en mange quatre, on devient gay par excs : en mangeant six, on sendort pour 24. heures : Mais si on passe outre, on sendort dun dormir qui na point de reveil. Et ce dormir est preced de tant de gayet & de rjoussance : qu les voir, bine loin de juger quils vont mourir, on diroit quils vont jour du plus grand bonheur du monde. Ce nest que rarement quils chantent pendant leur vie, & jamais ils ne dansent : mais ce fruit les fait
644

chanter & sauter jusquau tombeau

.
645

Il est trs intressant de remarquer que lune des proprits de ces fruits est de conduire la mort, qui est vue comme un dormir qui na point de reveil . La mort rsulte de la fusion de deux autres proprits de ce fruit, savoir celle de causer le sommeil et celle de susciter la joie. Selon M.T. Bovetti Pichetto, limaginaire des fruits qui provoquent la mort dans la 646 joie est dj prsent chez Diodore de Sicile, qui en parle propos des Hyperborens . Limage angoissante de la mort chez les humains est remplace, dans la socit australe, par une image toute contraire, non seulement sereine, mais joyeuse mme. Un autre point souligner est que la nature a une double vertu : une vertu nourricire, celle de maintenir la vie, en offrant la nourriture ncessaire aux Australiens, mais aussi celle de confrer la mort, puisque cest par lintermdiaire des fruits de larbre de Batitude que
641 642 643 644 645 646

Ibid.

Ibid., p. 75 76. Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 11. Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 76 77. Ibid., 77. o M. T. BOVETTI-PICHETTO cit par Pierre RONZEAUD, note n 28, Chapitre IV Description de la terre Australe, Gabriel de

FOIGNY, op. cit., p. 76.

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sinsinue la mort. De cette manire, la mort ne trouble pas lquilibre de la socit australe, puisquelle se produit dans la paix et dans la joie. En ce qui concerne la valeur nourricire de la nature, il faudrait dire que les Australiens sont des vgtariens qui consomment les fruits provenant directement des arbres, sans les cuire ou les prparer en aucune manire :

Voila ce qui est galement en usage en toutes les parties de ce vaste pays pour la sustentation des hommes. Ils nont ni four, ni marmite pour cuire aucune viande, ils ne savent ce que cest que cuisine & cuisiner. Leurs fruits les contentent avec des avantages si puissants quils satisfont plenement leurs gots, sans offencer ou blesser en faon quelconque leurs estomachs : & avec une plene vigueur quils causent sans les charger, & sans leur causer aucune indigestion. Ce qui
647

provient de ce qutant parfaitement cuis, ils nont nul reste de verdure

Cet exemple tmoigne encore une fois de la parfaite harmonie du monde austral, harmonie qui stablit entre lhomme et le milieu dans lequel il vit. Les Australiens matrisent leur espace, mais lespace les rcompense en pourvoyant pleinement leur besoins. Il y a galement une circularit de cette perfection, dans le sens que la douceur et la constance du climat favorisent lexistence en permanence de fruits nourrissants :

Ie ne dois pas omettre que tous les arbres dont jay parl ont cet vantage quils sont chargez en tout tems de fruits meurs, de fruits meurissants, de fleurs & de boutons. Nous avons un crayon de cette incomparable benediction en nos oranger : mais avec cette difference que les rigueurs de nos Hyvers, & les ardeurs de nos Etez les alterent beaucoup : au lieu quen ce pays, il est tres
648

difficile dy pouvoir remarquer aucune distinction

Sadeur prend encore une fois comme point de rfrence notre monde, pour comparer les arbres de la terre Australe nos orangers et pour mieux mettre en vidence luniformit du climat austral, qui ne connat presque pas de variation ni de distinction entre les saisons. Sadeur revient, dans un autre chapitre, sur cet aspect abondant de la nature australe qui permet la socit australe dtre autosuffisante et replie sur elle-mme :

Iay admir cent fois comme la nature donne en se joant & mme avec profusion en ce pays, ce dont elle est avaricieuse en nos quartiers. Tout ce que nous estimons rare, charmant & ravissant, y est si commun : quon ny voit rien de moindre consideration. Enfin ce que les Europeens ne peuvent avoir sans de tres longs & de tres penibles travaux, ne cote quune production momentane en ce
649

pays

.
Dailleurs, ce chapitre descriptif se termine toujours par quelques apprciations lies au climat, savoir labsence de pluies et dorages :

On ne sait ce que cest que la pluye du Ciel en ces quartiers, non plus quen Afrique : Les tonnerres ne sy rencontrent jamais, & cest fort rarement quon y voit quelques legeres nues. On ny voit ny mouches, ny chenilles, ny aucun
647 648 649

Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 76. Ibid. Ibid., p. 184.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

insect, ils ne savent ce que cest quaraigne, que serpents & quautres btes
650

venimeuses

La perfection et luniformit du climat sont visibles dans linexistence des pluies et des orages, qui reprsentent des facteurs perturbateurs de lquilibre naturel et qui tmoignent dun aspect hostile de la nature. Pourtant, Pierre Ronzeaud remarque trs justement le fait que labsence des pluies ninfluence pas la fcondit de la terre Australe, compte tenu du fait que les Australiens ont trs bien su diriger les eaux provenant des hautes montagnes Ivads :

Labsence de pluie ne nuit nullement la fertilit comme le montre la vgtation,


651

profuse, magnifique et utile

En revanche, linexistence des insectes est un autre avantage du cadre naturel australien. La conclusion que tire Jacques Sadeur la fin de ce chapitre descriptif est dcisive et emblmatique pour dterminer le statut utopique de la terre Australe :

En un mot cest un pas de benediction qui contenant toutes les raretez & toutes les delicatesses imaginables, est exemt de toutes les incommoditez qui nous
652

environnent

La valeur de la perfection de la terre Australe est donne non seulement par sa structure gographique ou sociale, mais galement par la capacit de ses habitants la prserver, parce que finalement toute construction utopique doit rsister lpreuve du temps et doit montrer sa stabilit face aux prils qui lentourent et la menacent. Dans ce sens, les conditions gographiques favorisent encore une fois lisolement et la clture du monde austral. Selon Frdric Rouvillois, cet isolement, qui pourrait contraster avec la surpopulation du continent austral, qui compte cent quarante-quatre millions dhabitants, 653 ne se manifeste que vis--vis de lextrieur et comporte deux composantes, la clture et lautonomie de la Cit . La clture du monde utopique, en loccurrence du monde austral, se dfinit dans loptique de Rouvillois comme :
654

La volont de protger la machine parfaite dun environnement lourd de prils, mais aussi, symboliquement, de figurer son impermabilit aux atteintes
655

du temps, qui, comme la mer, ne fait que battre ses murailles sans y pntrer .
Dans ce sens, le continent austral jouit dune double protection qui assure sa clture par rapport au monde extrieur : dun ct il est entour par les mers, de toutes parts, sauf vers le ple o se dressent les hautes montagnes infranchissables que Sadeur a mentionnes plusieurs reprises. Dun autre ct, la mer, dans la proximit du continent, est tellement basse quelle exclut la possibilit de la navigation, donc douverture vers lextrieur. Voici comment le narrateur explique cette morphologie particulire de la mer, qui est cense renforcer la protection naturelle de la terre Australe :
650 651 652 653 654 655

Ibid., p. 81. Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 11. Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 81. Frdric ROUVILLOIS, op. cit., p. 28. Ibid. Ibid.

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La pente sus explique de cette terre Australe ne se voit pas seulement au regard du Continent : mais encore dans la mer qui est si basse lespace de plus de trois lieus, qu peine peut elle porter un bateau. Elle na pas sur les bords un doit de profondeur, & apres une lieu, elle ne fait pas un pi, & ainsi proportion. De l suit qu la rserve de quelque veines qui ne sont connus qu ceux du pays, il
656

est impossible dapprocher de cette terre du ct de la mer

Dans un autre chapitre, Sadeur revient sur cette description, pour la complter :

Mais ce qui rebutte toutes les recherches que je puis faire, pour asseurer le moyen de communiquer avec eux, cest le grand avantage quils ont de la mer. Elle est si peu profonde en ces pays, quelle ne peut sotenir un vaisseau deux ou trois lieus de leurs bords : ny mme une chalouppe cinq & six cens pas, exceptez les dtours particuliers, quon ne peut connotre sans une longue experience. Davantage ils ont des gardes si exactes sur les rivages : quil est impossible de les surprendre, ny mme de les attaquer avec esperance de
657

succez, comme on verra dans la suite

Lisolement naturel ou bien gographique de la terre Australe mne une difficult de communication entre les Australiens et les autres peuples, difficult prsente par le narrateur comme un avantage apprciable. Pourtant, selon lopinion de Frdric Rouvillois, la clture de lespace utopique nest pas absolue et irrmdiable ; cest ce qui rsulte des deux textes cits qui parlent de lexistence de certains canaux ou veines comme Sadeur les appelle, qui rendent possible une circulation entre la terre Australe et lextrieur, mais seulement pour les Australiens, donc il sagit dune circulation sens unique. Pour ce qui est de linsularit, Frdric Rouvillois souligne comment celle-ci fonctionne :

Linsularit nest que relative : lutopie se veut hors datteinte et sans dpendance lgard de lextrieur, elle prtend sassurer de la matrise complte de son destin, non senfermer dans une prison ce qui serait dailleurs en contradiction avec son principe mme. labri des incursions et des menaces, rien ne lempche, bien au contraire, de regarder au-del, denvoyer des espions ou dtendre ses frontires. Ce que symbolise linsularit, cest le projet utopique de
658

triompher dfinitivement du hasard

Ce commentaire met en vidence la manire dont il faut lire et interprter linsularit des socits utopiques : il ne sagit pas dun dsir disolement qui la transforme en une vritable prison, mais tout simplement dun dsir de se mettre labri des influences pernicieuses venues de lextrieur, afin de pouvoir grer les destins collectifs du peuple et de la cit sans aucune entrave. La socit utopique veut donc substituer lempire du hasard sur la vie des hommes, le contrle de la nature et de lespace et leur soumission la volont de lhomme. Dans le cas que nous analysons, la meilleure preuve du triomphe sur le hasard est reprsente par lintervention des Australiens sur le relief de leur terre, ce qui les fait aboutir
656 657 658

Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 78. Ibid., p. 187. Frdric ROUVILLOIS, op. cit., p. 29.

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une uniformit gographique et une constance climatique conformes leur mode de vie et leur alimentation. Si nous avons parl de la clture du monde austral due au cadre naturel, nous devons mentionner lautre composante de linsularit, selon la vision de Frdric Rouvillois : il sagit de lautonomie, quil dfinit de la manire suivante :

Pareille une machine prserve de lusure et anime dun mouvement perptuel, lutopie na besoin de personne, sinon delle-mme, pour fonctionner
659

indfiniment, suivant les rgles stables qui lorganisent

Dans le cas du monde austral imagin par Gabriel de Foigny, cette autonomie rsulte tout dabord de la capacit de la socit australe de sentretenir toute seule et de jouir des bnfices dune nature nourricire qui renvoie, selon lopinion de Pierre Ronzeaud, 660 au modle de lEden et du Jardin des Dlices de Bosch . Ensuite, elle est visible dans lautarcie des Australiens, rticents, voire hostiles aux changes avec lextrieur. Dans ce sens, Sadeur sexplique trs clairement :

La grande difficult est de trouver le moyen de pouvoir communiquer avec ces peuples : & apres y avoir fait touts les reflexions possibles, jy vois des peines
661

insurmontables

Luniformit du cadre naturel du pays austral nest quune prfiguration de luniformit du cadre social. Dailleurs, tout en stonnant de lradication des montagnes par les Australiens, Sadeur annonce luniformit admirable de langues, de cotumes, de btiments, & de culture de la terre qui se rencontre en ce grand pays
662

Par ce commentaire, il dpasse le cadre naturel et touche lespace social, qui savre tre dune uniformit dconcertante. Lobservation de Sadeur, avant la description effective de lespace austral urbain, met en vidence la strotypie qui le caractrise :
663

Cest assez den connotre un quartier pour porter iugement de tous les autres .
Pour mieux suggrer la manire dont luniformit caractrise galement le plan social, puisque le plan individuel nexiste pas, tant toujours automatiquement assimil au plan social, Sadeur explique ainsi lgalit et la communaut des biens qui rgissent la socit australe :

Ce qui provient du naturel de tous les particuliers qui sont nais avec cette inclination de ne vouloir absolument rien plus que les autres : & sil arrivoit que quelquun eut quelque chose qui ne fut pas commun, il luy seroit impossible de
664

sen servir
659 660 661 662 663 664

Ibid., p. 28. Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 11. Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 186. Ibid., p. 70 71. Ibid., p. 71. Ibid.

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Il y a donc encore une fois une circularit qui relie la disposition naturelle du pays austral, la structuration de lespace urbain et celle de lespace social, tous ayant la base les mmes principes, tels que luniformit, lgalit, lordre, lorganisation. Linconstance, le hasard, le dsordre nont pas accs au monde austral, monde qui fait preuve dune cohrence dans tous ses aspects.

Lespace urbain un autre visage de ldifice utopique


Si la configuration gographique de la terre australe avec ses composantes telles que le relief, le climat, la vgtation, savre tre en concordance avec la socit australe utopique, cest lespace urbain qui illustre le mieux la structure sociale et la vision des Australiens et qui devient lemblme spatial du monde austral. Dailleurs, lespace urbain occupe une place toute particulire dans les crations utopiques, par sa capacit de reflter la fois les conceptions des utopistes et de prendre la forme qui corresponde la socit qui lhabite. Dans ce sens, il est possible de voir dans lespace urbain austral un vritable miroir de la socit australe, mais aussi une mise en uvre des principes qui la gouvernent. Par surcrot, la ville utopique concentre en un lieu unique un ensemble de fonctions indispensables au mcanisme social, savoir la politique, la religion, lducation, lconomie. Dans la mme perspective, Pierre Ronzeaud souligne le rle de la ville dans les crits utopiques et insiste sur sa fonction de mtaphore de la socit utopique.Quelle soit un miroir, une mtaphore, un symbole de la socit utopienne, la ville utopique occupe une place essentielle dans lensemble de la problmatique spatiale. Chez Gabriel de Foigny, le passage de lespace naturel lespace urbain se fait de manire rapide, au cours du mme chapitre descriptif, bien que les aspects lis au cadre naturel naient pas t puiss et que le narrateur revienne sur certains points concernant le climat et la disposition gographique vers la fin du chapitre. Limage de lespace urbain se trouve donc en quelque sorte intercale, insre dans la description du milieu naturel. Le tour de force de la description de la terre Australe rside dans cette partie consacre la ville, qui met en vidence la symtrie, la linarit, la division de lespace urbain, tout aussi plat et cohrent que lespace naturel. Dans son article consacr la lanalyse de Lespace dans les utopies littraires du rgne de Louis XIV , Pierre Ronzeaud considre que le roman de Foigny runit une grande quantit de dtails dmographiques, urbanistiques et 665 politiques, qui crent un vritable dlire . Il y a plusieurs lments qui sont concerns par cette description de lespace urbain : lorganisation de lespace, la dmographie australe et la description des maisons et des jardins. Le texte qui introduit la description de la cit australe commence, de manire symbolique, par le verbe conter , qui suggre le fait que la description se placera sous le signe de nombreux chiffres, dont le lecteur devra dcoder la signification :

On conte quinze mille sezains dans cette prodigieuse tendu de pays. Chaque sezain contient seize quartiers sans conter le Hab et les quatre Hebs. On trouve vingt cinq maisons dans chaque quartier, & chaque maison a quatre separations, qui contiennent chacune quatre hommes. Il y a consequemment quatre cens maisons dans chaque sezain, & six mille quatre cens personnes : lesquels multipliant par quinze mille sezains, on trouvera le conte de tous les habitants de la terre Australe qui sont environ quatre vingt & seze millions, sans conter
665

Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 16.

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toute la ieunesse & tous les matres qui sont dans les Hebs qui font au moins en chacun huit cens personnes. Ainsi se trouvant soixante mille Hebs dans quinze mille sezains, on y conte quarante huit millions ou environ tant de jeunes gens
666

que de matres qui les enseignent

Ce qui frappe dans ce texte, cest dabord la vue densemble quil offre de la cit australe. Cela explique la densit de la description, la concentration dune grande quantit de dtails dans un texte relativement court, dense, conomique. Cette vue densemble est trs adroitement commente par Louis Marin qui remarque, propos de la description de la ville, quil ny a pas de regard proprement situ en un point. Il est partout et nulle part la fois, embrassant la totalit, mais prsent au dtail, dot dune ubiquit rgle seulement par lchelle de reprsentation
667

Ce fragment prsente, de manire schmatique, lorganisation de lespace urbain, mais aussi la dynamique dmographique des Australiens. Cela met en vidence, ds le dbut, la profonde liaison et la solidarit entre lhomme et lespace de la terre Australe. Organis et divis en fonction de la population australe, lespace urbain correspond parfaitement la dmographie de la socit australe. Sur ce point, Pierre Ronzeaud propose un commentaire trs intressant sur la cohsion de lhomme et de lespace, en montrant que la ville australe reprsente une extension de lhumain et non pas seulement un ensemble de btiments 668 anims par la prsence de lhomme ; il parle donc dune sorte dhumanisation de lespace utopique. Dailleurs, cest principalement autour de ce modle humain de lAustralien que se dveloppe la cit australe puisque, selon Pierre Ronzeaud, Foigny a bti lutopie australe partir dune projection infinie de son homme archtypique monosexu pour aboutir la constitution dune socit aux qualits dunicit, de plnitude et dachvement homothtiques de ce modle anthropologique idal
669

Cette intimit entre lhomme et lespace est visible dans la manire dont lespace citadin se dploie et se dvoile en mme temps que le dnombrement de ses habitants. Cest la progression numrique de la population qui justifie la concentration des habitations et la structure de la ville. La premire indication donne par le texte est celle dun certain segment de la population : on conte quinze mille sezains dans cette prodigieuse tendu de pays , ce qui ne reprsente pas le nombre total des Australiens, puisque ceuxci il faut galement ajouter les quarante huit millions de jeunes gens. Cette expression numrique, quinze mille sezains reflte une jonction, une fusion de la population et de lespace, car les sezains reprsentent lensemble de quatre personnes habitant les quatre appartements dune maison. Pierre Ronzeaud remarque le fait que les constructions numriques proposes par Foigny sarticulent selon un gigantesque jeu algbrique autour du chiffre terrestre cl 4 et de ses multiples :
666 667 671 670

Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 71. Louis MARIN, op. cit., p. 266.
668 669 670 671

Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 18. Ibid., p. 16. Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 71. Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 18.

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La population australe est rpartie en sezains (produit des 4 personnes habitant les 4 appartements dune maison ordinaire), 16 tant la projection idale des possibles de 4 et le quart de 64, le carr parfait de lchiquier. Chaque quartier compos de 25 maisons (100/4) compte donc 400 habitants. 4 quartiers entourent une maison dducation, Heb , et 16 quartiers une maison
672

dlvation, Hab , le tout formant un grand sezain de 6 400 habitants

Ce qui frappe donc dans la description de Sadeur est le fait que celle-ci soit domine par les chiffres : les Australiens, tout aussi bien que les units spatiales dans lesquelles ils vivent, sont minutieusement inventoris et comptabiliss. Le rsultat, savoir le nombre total de la population australe, cest--dire 144 millions dhabitants, a une valeur symbolique, puisquil rappelle, par une prodigieuse amplification , le chiffre de 144 000 fidles dont la prsence la fin des temps est mentionne par lApocalypse [Ap 7,4]. Cette allusion biblique la fin des temps vient complter limage de landrogynie du premier homme, ainsi que le montre Pierre Ronzeaud, dans le cadre de lesquisse dune socit australe qui puise sa perfection dans la thmatique religieuse :
673

Landrogyne unique de la Gense I se devait de trouver un pendant numrique aussi parfait pour dnombrer la totalit australienne, bouclant ainsi la boucle dune perfection humaine prserve de la temporalit chrtienne dfinie par la Chute et la Rdemption. Ainsi sont donnes voir, en un mme moment livresque, lunit parfaite de lAdam innocent et la perfection collective sans faille de la communaut des lus, le temps spanchant dans lespace et se faisant
674

mouvement immobilis, ternis

Un autre lment mis en vidence par Lise Leibacher-Ouvrard est celui du plan carr et des seizains, qui semblent dominer lespace austral et qui taient souvent utiliss 675 lpoque de Gabriel de Foigny dans la construction des places fortes . son avis, il y aurait deux interprtations de ce choix urbanistique et architectural, lune renvoie au dsir de dfense tmoign par la militarisation du pays, lautre, plus symbolique, pourrait renvoyer la structure de la Jrusalem cleste dont la forme gomtrique est le carr. Il est impossible de ne pas remarquer lemploi frquent par Foigny du chiffre quatre et de ses multiples qui, dans loptique de Pierre Ronzeaud, pourrait signifier une exclusion des 676 chiffres Deux, Trois et Sept, symboles de la Dualit, de la Trinit et du Pch . Dautre part, Lise Leibacher-Ouvrard considre que :

Chez Foigny, la prdilection pour le chiffre Quatre dfinira des ensembles dune stabilit strictement galitaire les seizains sont rpts en quinze mille exemplaires et un schma ne privilgiant aucun point. Le plan en chiquier que cet espace propose interdit toute centralisation au niveau national, de mme
672 673 674 675

Ibid., p. 18 19. Ibid., p. 19. Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 19. Lise LEIBACHER- OUVRARD, op. cit., p. 94.
676

Pierre RONZEAUD, Raison et draison de limaginaire utopique: La Terre austral connue de G. De Foigny, Rinista di

Letterature Moderne et Comparate, XXXV, 2 (1982), p. 141 157.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

quil prvient tout dsquilibre entre la ville et la campagne puisque le pays est
677

entirement bti

Pourtant, il ne faut pas exclure le fait que les maisons des Australiens sont circulaires, circularit qui complte, par la perfection quelle suggre, la structure quarre, avec les valences mentionnes, qui domine les divisions spatiales de la cit australe. Dailleurs, il y a une troite liaison entre le cercle et le carr, puisque dans le cas des maisons, celles-ci sont circulaires, mais lintrieur elles sont divises en units quarres. Pour revenir au texte descriptif, il faudrait dire que, dans une toute autre perspective, un autre lment intressant de cette description de la structure dmographique et implicitement spatiale du monde austral est que celle-ci se fait en allant du collectif vers lindividuel, sans toutefois sarrter au niveau de lindividu, puisque le plan le plus restreint qui est mentionn est celui de la maison. La maison est dcrite dans ce premier fragment de manire gnrique et toujours sur le plan collectif :

On trouve vingt cinq maisons dans chaque quartier, & chaque maison a quatre
678

separations, qui contiennent chacune quatre hommes

Si lappartement est lunit spatiale minimale de la cit australe, lunit dmographique minimale nest pas lindividu, mais le groupe de quatre individus, habitant dans un appartement. La cellule sociale de la socit australe nest donc pas lindividu, mais le groupe de quatre personnes. Dailleurs, Pierre Ronzeaud affirme :

Cest la rpartition dmographique qui structure la socit australe et qui modle lespace dans une combinatoire mathmatique et symbolique o nombres, matriaux et couleurs ninterviennent que comme les formes matrielles dun corps social analogique de lunit hermaphrodite, acheve comme le cercle, quilibre comme le carr, indestructible comme la pierre et brillante comme le
679

jaspe

Cest dans ce sens en effet que peut se lire la description mathmatiquement structure de la population et du milieu urbain australes, diviss jusquau niveau le plus petit, le plus restreint, qui est celui de la maison, en tant quespace, et du groupe de quatre personnes, qui se substitue lindividu. Une importance part est accorde au quartier, qui reprsente, selon Pierre Ronzeaud, la division fondamentale du pays austral . Pourtant, ce terme est assez ambigu, puisquil est capable de dsigner la fois les chambres dune maison, les quartiers dune ville et les rgions du pays. Luniformit de la socit australe, visible par la division de lespace, rsulte galement de cet emploi dun mme mot pour dsigner plusieurs units spatiales, dans le but davoir une tiquette commune pour plusieurs choses. De son ct, Lise Leibacher-Ouvrard a trs bien synthtis le plan de la cit australe :
680

Foigny divise son contient austral en seizains carrs qui contiennent chacun seize quartiers gaux de vingt-cinq maisons abritant leur tour seize personnes
677 678 679 680

Lise LEIBACHER- OUVRARD, op. cit., p. 94 95. Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 71. Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 18. Ibid.

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par seizain ; do les quatre-vingt-seize millions dhabitants du pays, sans


681

compter les jeunes

son avis, Foigny vite de mentionner le nombre total des Australiens, en laissant au lecteur la tche de faire laddition de ce chiffre avec le nombre des jeunes gens mentionns plus loin, pour que lanalogie avec le nombre des lus spcifi dans lApocalypse ne soit pas trop vidente. Limage du cadre urbain ralise par Jacques Sadeur est complte par la description des trois types de maisons qui sy rencontrent, il sagit du Hab, du Heb et du Hieb. La premire remarque qui simpose concerne les noms de ces maisons, qui reprsentent des variations autour de la consonne initiale H , qui est la premire lettre du mot homme et 682 qui, dans lalphabet australien, dsigne le bas . Dans linterprtation de Pierre Ronzeaud, cette dnomination des maisons suggre que la perfection utopique est celle du paradis terrestre rendu lhomme ici-bas . Dailleurs, dans la mme logique combinatoire, le nom que les Australiens utilisent pour dsigner la divinit est Haab , mot compos par la mme consonne double signification homme et ici-bas , permettant ainsi une double interprtation du mot Haab , celle dune association de lhomme et de la divinit et de limage du soleil ramen ici-bas (ce qui suggre, galement, une divinisation de lespace austral). Ce quil faut retenir de ces noms des maisons est quils refltent un niveau linguistique, mais qui traduit un niveau plus profond, ontologique - lunion de lhomme et de lespace. La cohrence et lunit de la socit australe sont visibles mme dans la topographie, par le fait que les noms des maisons comportent une signification philosophique et rendent compte de laffinit essentielle entre lhomme et lespace. Pour revenir sur la description des maisons des Australiens, il faut dire que celle-ci est ralise de manire hirarchique, en commenant par la maison qui a le plus dimportance pour la socit australe, savoir la maison dlvation, et en se terminant par la description des maisons ordinaires, communes, celles de la population. Ce niveau hirarchique dcroissant correspond au passage dun plan collectif un plan plus individualis, qui nest pas celui de lindividu tout simplement, puisque la socit australe est indivisible. Selon lanalyse de Pierre Ronzeaud, en propageant et en multipliant limage de lAustralien hermaphrodite, Foigny russit crer une communaut socialement et politiquement indivisible, de faon vacuer tout principe dichotomique
684 683

Voici, par exemple, comment est prsente la maison du Hab :

La grande maison du sezain quils appellent Hab, c'est--dire, maison delevation est toute btie de pierres diaphanes & transparentes, que nous pourrions comparer ntre plus fin chrystal de roche : pourveu que nous y ajotions certaines figures naturelles inestimables de bleu, de rouge, de verd & de jaune dor, quil renferme avec un mlange qui forme tanost des personnes humaines, tantost de paysages : quelque fois des soleils, & dautrefois dautres figures dune vivacit, quon ne sauroit croire, quand je pourrois lexpliquer. Tout le btiment est sans aucun autre artifice, que de la taille tres polie de cette pierre,
681

Lise LEIBACHER- OUVRARD, op. cit., p. 94.


682 683 684

Pierre RONZEAUD, note no. 4, Chapitre IV Description de la terre Australe, Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 66. Ibid. Ibid., p. 16.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

avec des reposoirs tout lentour, & seze grandes tables dun rouge qui surpasse
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ntre pourpre

Dans ce fragment, Sadeur sarrte tout dabord sur la description effective de la maison, pour ajouter ultrieurement son rle et son emplacement dans les structures urbaines des Australiens. Ce qui attire lattention dans cette description, cest dabord la transparence de la maison dlvation, une transparence qui joue sur les effets de couleur et de formes donns par les matriaux qui la composent. Le mme intrt pour les couleurs est expressment mentionn dans la description du pav de la maison :

Le pav de cette superbe maison nest pas beaucoup loign de ntre Iaspe, pourveu que nous y concevions des couleurs plus vives, avec des veines dun
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riche bleu & dun jaune qui surpasse lclat de lor

Il est trs intressant de voir comment Sadeur revient chaque description aux rfrences notre monde, en reliant ainsi les lments nouveaux, inconnus, aux lments familiers, connus par le lecteur, appartenant son systme culturel : il compare les pierres diaphanes ntre plus fin chrystal de roche, le rouge des tables semble dpasser en clat ntre pourpre, le pav de la maison ressemble ntre Iaspe. Par la prsence explicite de ladjectif possessif notre , Sadeur montre son appartenance au mme monde que le lecteur, mais, par le regard quil porte sur le monde austral, il savre tre le seul facteur de mobilit entre les deux mondes, entre le connu et linconnu. Pour revenir la maison dlvation, part son coloris, qui contraste avec la transparence qui la caractrise, il faut souligner galement ses dimensions spectaculaires et sa forme toute particulire. Ainsi que son nom lindique, cette maison est non seulement grande, correspondant par ses dimensions sa position spatiale centrale et son rle pour la socit australe, mais son architecture extrieure comprend des degrs dlvation qui se terminent par une plateforme destine la runion de quarante personnes :

Tout le dehors est par degrez, dune invention dautant plus rare quelle paroit moins. On y peut monter jusques au sommet par mille degrez, apres lesquels on est sur une espece de plateforme qui peut contenir aisment quarante personnes
687

.
En ce qui concerne sa forme, circulaire, elle dessine un cne dont le diamtre est de cent pas : elle a environ cent pas de diametre, & trois cents & treze pas de circuit . propos de ces nouvelles indications numriques, Pierre Ronzeaud attire lattention sur le fait que la description des btiments des Australiens donne loccasion lauteur de crer de nouveaux jeux numriques . Selon son opinion, le diamtre de ces maisons, associ celui du jardin paradisiaque (100, 75, 50, 25) renvoient la quaternit parfaite qui articule lensemble de cette construction symbolique, tandis que lcart entre leurs circonfrences induit une
689 688

685 686 687 688 689

Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 72. Ibid. Ibid. Ibid., p. 72 73. o Pierre RONZEAUD, note n 4, Chapitre IV, Description de la terre Australe, Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 73.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

exclusion (par + ou -) du chiffre 7, symbole dun pch absent de cet univers de linnocence originelle
690

Un autre lment porteur de signification est reprsent par sa position spatiale privilgie, car la maison dlvation reprsente le centre dun seizain. Le texte nous indique expressment quelle est situe au milieu du sezain , en insistant fortement : cette position centrale est donc, de toute vidence, symbolique. Dautre part, la maison dlvation est situe la croise de quatre chemins. Par une parfaite analogie entre urbanisme et architecture, ou bien entre lespace citadin et la ralisation architecturale, la maison dlvation compte quatre entres qui correspondent, chacune, aux quatre chemins qui bifurquent auprs de ce btiment :
691

Il a quatre entres fort considerables qui repondent aux quatre grands chemins
692

sur lesquels il est situ

Cette position est donc stratgique, nodale, ce qui contribue lui confrer un statut particulier par rapport aux autres maisons collectives. Lise Leibacher-Ouvrard fait quelques considrations sur la maison dlvation et surtout sur sa transparence, qui permet sa parfaite illumination naturelle, car, selon son opinion, elle reoit la lumire par la transparence cristaline de la totalit de sa structure . Il y a donc une sorte de luminosit qui caractrise cette maison centrale et qui rend compte de la raison partage par tous les Australiens. En parlant de la maison dlvation, Lise Leibacher-Ouvrard montre ses diffrentes valences :
693

Elle respecte la fois le pouvoir de chacun et la force lumineuse du tout. Plus que Dieu, son principal rsident est la Raison que tous possdent. Cest la raison surtout qui les unit et que symbolise la luminosit du cristal. Si chaque Australien reoit individuellement cette lumire, comme son habitat personnel le montre,
694

lillumination totale ne provient que de la communaut

La transparence de la maison centrale, en favorisant une luminosit naturelle qui claire les runions communes des Australiens, montre la concordance entre lespace construit et la religion solaire des Australiens, qui rsulte galement de la similitude entre le nom de la maison dlvation Hab et le nom de la divinit des Australiens Haab . Avec cette remarque, nous arrivons la fonction de la maison dlvation pour la socit australe. Selon lopinion de Lise Leibacher-Ouvrard, la structure et la position de la maison centrale rappellent une sorte de temple , dont le statut et les fonctions ne sont pas clairement prcises. Dailleurs, Sadeur donne quelques indications sur sa fonction collective :

Personne ny fait sa demeure ordinaire, mais chaque quartier doit par tout garnir tous les jours sa table pour douze personnes, afin que les passants y trouvent

690

Ibid.
691

Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 73.

692

Ibid., p. 72.
693

Lise LEIBACHER- OUVRARD, op. cit., p. 95.

694

Ibid.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

695

leur subsistance sans aucune difficult et aussi on y peut monter jusques au sommet par mille degrez, apres lesquels on est sur une espece de plateforme qui
696

peut contenir aisment quarante personnes

part ces repas collectifs et ces runions, la maison dlvation sert aussi de lieu de mditations collectives :

Foyer de mditations communautaires mais obligatoirement silencieuses, elle est le lieu o sassemblent des individus symboliquement unis par le mme exercice spirituel mais enferms sur leurs propres penses. Elle respecte la fois
697

le pouvoir de chacun et la force lumineuse du tout

Lise Leibacher-Ouvrard met en vidence la nature paradoxale de ce btiment central, noyau de la vie sociale par sa position spatiale, mais aussi par ses fonctions censes rassembler la socit australe en un lieu unique, qui savre pourtant tre vide. Selon ce mme critique, dune manire tout aussi paradoxale, la structure de cette maison tmoigne dune neutralit et dune absence de communion sociale. Si linexistence de la compartimentation qui caractrise les deux autres types de maisons pourrait suggrer la possibilit de la communion sociale, au moins du point de vue de la configuration spatiale, Lise Leibacher-Ouvrard remarque un effet contraire, savoir le fait quil y a un dcoupage non pas au niveau spatial, mais au niveau temporel. Celui-ci fait que des groupes dAustraliens sy succdent pour diffrentes activits, sans communier entre eux. Voici la manire dont Lise Leibacher-Ouvrard dcrit ce mcanisme :

Il ne se cre pas l [dans la maison dlvation] non plus de corps communautaire ; la csure ny est pas spatiale mais temporelle. Les habitants se joignent moins dans ce lieu quils ne sy suivent, dans lordre prcis et mathmatiquement planifi dun roulement, forme temporelle de la division et du partage. Cette alternance respecte la participation de chacun mais empche la communion de tous, de mme que le vide du lieu central protge lhorizontalit
698

du systme

En ce qui concerne la neutralit que nous avons mentionne, elle ne concerne pas uniquement lespace non-personnalis de la maison, mais elle est visible sur le plan de lexpression, par lemploi excessif du pronom impersonnel on qui peut renvoyer tantt lensemble de la socit, qu un individu :

On conclut dans une Assemble du Hab quon ne pourrait demander la


699

permission de cesser dtre quon et au moins cent ans

Pourtant, le rle de ce pronom est ambigu, puisquil peut signifier la fois lexclusion du narrateur, mais aussi et surtout sa participation aux activits des Australiens.
695 696 697 698 699

Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 72. Ibid. Lise LEIBACHER- OUVRARD, op. cit., p. 95. Ibid., p. 96. Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 124.

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Il ne faut pas oublier de mentionner que, si cette description de la maison dlvation a une nature gnrique, prsentant une sorte de prototype de ce genre dhabitation, Sadeur revient dans un autre chapitre sur la description dune maison dlvation particulire, ce qui montre, comme nous allons lexpliquer plusieurs reprises, la coexistence du gnral et de lindividuel et le fait que luniformit de la socit australe ne va pas dans le sens de leffacement du particulier. Voici la manire dont il dcrit cette maison dlvation du seizain de Huff, dans le Chapitre XI, intitul, dune manire suggestive, Des raretez utiles lEurope qui se trouvent dans le pays Austral :

Iay pris pour une marque infaillible, que ce pays a t applany, quon voit dans le sezain de Huff, un Hab qui est asseurment dune seule pierre : ce qui na p tre, qu force de picquer, & de tailler dans un roc de cette nature. Cest une piece si riche & si prodigieuse, quelle nest pas concevable. Ce miraculeux ouvrage surpasse les ordinaires en hauteur & en largeur. Il est haut de quinze cents pieds, & large de deux mille ; les figures dont le chrystal est entreml, sont plus rares qu lordinaire : & on voit bien quelles sont de toutes leurs longueurs sans aucune coupure. On ma asseur quon avoit dj propos plusieurs fois dans les assembles, sil ne valoit pas mieux le dtruire que de le conserver, 1. parce quil cause de la curiosit : 2. parce quil est occasion de distraction, 3. parce que cest une particularit ; mais je ne sais quelle conclusion on a prise. Les Chrtiens Europeens qui recherchent avec tant de soin lenrichissement & la decoration de leurs Eglises, trouveroient l tout ce quils peuvent souhaiter pou faire clatter &
700

admirer leurs saints lieux

La place de cette description dune maison dlvation particulire dans le chapitre consacr aux rarets du pays austral nest pas du tout alatoire. Elle tmoigne du fait que luniformit de ce pays peut tre rompue par la prsence dun lment saillant qui ne dtruit pas lordre et lharmonie des btiments austraux, mais qui montre limportance et la valeur du particulier, de lindividuel, dans lensemble. Dautre part, ainsi que le nom du chapitre le suggre, lenjeu de la prsentation de ces rarets du pays austral est non seulement de montrer quil existe une variation dans la socit australe, ct de luniformit, mais surtout de les poser en tant que modles et exemples pour les Europens, ce que est visible par la formulation Des raretez utiles lEurope . La structure de ce trsor architectural - il sagit du Hab du seizain de Huff - est le rsultat dune troite collaboration entre lhomme et la nature, puisquil est form dune pierre immense, doue par la nature dune taille exceptionnelle, mais qui a t modele et travaille par les Australiens. part sa forme hors du commun, la qualit du cristal qui la compose est tout aussi extraordinaire. Le statut particulier de cette maison a conduit les Australiens se poser la question de sa destruction, pour trois raisons : la curiosit quelle provoque, la distraction quelle suscite et la particularit quelle reprsente. Ces trois allgations montrent la difficult dintgrer les lments saillants, individuels, dans un dcor fond sur luniformit. Pourtant, Sadeur vite de mentionner le sort de cette construction compare, par sa magnificence, des lieux saints europens, ce qui renvoie encore une fois une fonction potentiellement religieuse de cet difice. Le deuxime type de maison dcrite par Jacques Sadeur est la maison dducation, qui sappelle Heb dans le langage austral. Celle-ci reprsente lunit locative de quatre quartiers, ayant toujours une destination collective :
700

Ibid., p. 185 186.

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La maison des quatre quartiers quils appellent Heb, c'est--dire, maison deducation, est toute btie de la matiere dont le pav du Hab est compos : la reserve du dessus qui est de pierres transparentes pour leclairer & lui communiquer le jour. Le pav a quelque rapport ntre marbre blanc, mais il est ml de plusieurs traces dun rouge & dun verd tres precieux. Ce beau btiment est partag en quatre quartiers par deux murs croisez qui font comme quatre demi diametres. Il est plac sur la croise des quatre quartiers ; il a cinquante pas de Diametre & environ cent cinquante trois pas de circuit, le pas faisant cinq
701

pieds & demy 13. poulces royaux le pi

La premire indication concernant la maison dducation est, tout comme dans le cas de la maison dlvation, celle qui renvoie aux matriaux dont elle est construite. Limportance moindre de cette maison par rapport la prcdente rsulte des matriaux qui entrent dans sa composition, mais aussi de la rduction de la luminosit et de la transparence. Pour mieux mettre en vidence cette diffrence de statut, il faut souligner que la maison dducation est compose du mme matriel qui formait le pav de la maison dlvation, tandis que le pav proprement dit de la maison Heb ressemble au marbre blanc, mais il est color de rouge et de vert. Un autre lment intressant est li la luminosit : celle-ci se trouve diminue en fonction du statut infrieur de cette deuxime maison collective. La lumire ne pntre plus partout, comme dans le premier cas, o la transparence de la construction favorisait une illumination totale, mais elle vient seulement den haut, par lintermdiaire des mmes pierres transparentes qui lui servent de toit. Il faut remarquer galement la nature complte de cette description qui va de bas en haut, qui couvre galement la dimension horizontale et verticale, dans une perspective panoramique. En ce qui concerne la position spatiale, la maison dducation est le noyau de quatre quartiers, se trouvant dailleurs la croise de ceux-ci, dans une position nodale, comme dans le cas de la maison dlvation, sauf quelle se situe un chelon spatial et dmographique plus restreint. Par analogie avec lespace extrieur, lespace intrieur de la maison est divis toujours 702 en quatre quartiers, ce qui rappelle la nature smantiquement floue du terme quartier , invoque par Pierre Ronzeaud dans son article LEspace dans les utopies littraires du rgne de Louis XIV . Ce terme renvoie, dans lintervalle de quelques lignes, deux ralits diffrentes : dun ct il dsigne les divisions dune maison : ce beau btiment est partag en quatre quartiers
703

et dun autre il se rfre aux quartiers de la ville australe : il est plac sur
704

la croise des quatre quartiers , les deux occurrences du mot apparaissant dans deux phrases successives. Sadeur prsente la division de lespace jusqu ses units minimales par un jeu de chiffres dont le symbolisme a t mis en vidence par Pierre Ronzeaud :

Ce beau btiment est partag en quatre quartiers par deux murs croisez qui font
705

comme quatre demi diametres


701

Ibid., p. 73.
702 703 704

Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 18. Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 73. Ibid.

705

Ibid.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Cette phrase, qui surcharge la description, montre lexcs de chiffres et de dtails mathmatiques qui caractrise cette partie descriptive de la terre Australe. Lunit minimale de la maison dducation est la separation , une sorte dappartement employ par la jeunesse du pays Austral. Lexistence et la mention de ces appartements qui composent la maison dducation tmoignent dune toute autre fonction sociale de ce lieu-ci. Il ne sagit plus de parler dun espace collectif, central, mais vide, comme dans lexemple de la maison dlvation, mais dun espace de communion de la jeunesse, et aussi dun espace familial puisque, jusqu lge de deux ans, les enfants y sont levs par leurs mres. Malgr la rduction de la luminosit, on est en prsence dun espace plus chaleureux, plus convivial, o existe une communion sociale fonde sur lidentit dge de la population qui y est reprsente et lappartenance un mme espace (en loccurrence, au mme quartier). La forme de la maison dducation est circulaire, ses dimensions correspondant la moiti de la taille de la maison dlvation, qui est, son tour, quatre fois plus grande que la maison dhommes . En ce qui concerne le rle de la maison dducation, celle-ci est destine, ainsi que son nom le suggre, lducation de la jeunesse de la terre Australe :

Chaque separation est destine la jeunesse du quartier quelle regarde : & il y a au moins deux cens jeunes hommes, quon leve avec un grand soin & avec les meres des petits, depuis quelles ont conceu jusques deux ans apres la
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naissance de leurs fruits

Tout comme lespace de la maison est divis en appartements, de la mme manire la collectivit des jeunes hommes se divise, elle aussi, en bandes ou groupes, dans des buts ducatifs. Lducation des jeunes se fait de manire systmatique, par catgories, dans le cadre du mme jeu autour de chiffres et de leur symbolisme :

Ce nombre est divis en cinq bandes : ia premiere est occupe se perfectionner aux principes, & elle a six Matres. La seconde est de ceux qui on expose les raisonnements communs des choses naturelles, & ils ont quatre Matres. La troisieme de ceux qui on permet de raisonner, & ils ont deux Matres. La quatrieme de ceux qui peuvent opposer, & ils ont un Matre ; la cinquime de ceux qui attendent dtre Lieutenants, c'est--dire, de prendre la place dun frere
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qui se retire de ce monde, comme je dois lexpliquer


708

Le dernier type de maison est la maison dhommes , appele galement Hieb et elle reprsente le noyau de la cit australe ou, dans les termes de Lise Leibacher-Ouvrard, lunit de base de la vie communautaire . La description de la maison dhommes est tout aussi minutieuse et suit les mmes coordonnes : les jeux numriques, la forme, les matriaux, la structure :

Les maisons communes quils nomment Hiebs , c'est--dire, demeures dhommes, sont vingt cinq en chaque quartier, chacune de vingt cinq pas de diametre & de quatre vingt pas ou environ de circuit. Elles sont partages comme les Hebs par deux matresses murailles, qui sont quatre separations qui abboutissent chacune un departement : elles sont toutes bties du marbre blanc du pays des Hebs, exceptes les lieux des fentres qui sont du Chrystal
706 707 708

Ibid. Ibid., p. 73 74. Lise LEIBACHER-OUVRARD, op. cit., p. 95.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

des habs pour donner du jour. Chaque separation est habite par quatre personnes quils nomment cl que nous rendrions en ntre langue freres . On ne voit rien dans ce btimens que quatre reposoirs qui servent leur repos, &
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sept ou huit formes de sieges

La maison dhommes est circulaire, mais elle comporte seulement vingt-cinq pas de diamtre, donc ses dimensions sont les plus rduites des trois types de maisons. Cette rduction de la taille correspond galement sa fonction, qui est celle de loger des individus. Elle na donc pas de fonction collective, mais il faut attirer lattention sur le fait que lunit minimale de la maison dhommes, nomme separation est habite par quatre hommes. Par consquent, lunit dmographique minimale est forme non pas par lindividu, mais par le groupe de quatre personnes. La premire indication donne par le texte concerne le nombre de vingt-cinq maisons dhommes par quartier, il sagit donc de leur position dans lespace urbain des Australiens ; cela il faut ajouter la mention de leur dimension, qui reprsente le quart de celle de la maison dlvation. Le matriau utilis est le marbre blanc et sa division en quatre appartements correspond celle des maisons dducation. Le cristal prsent dans la structure des Habs est utilis uniquement pour les fentres, qui reprsentent les seules sources de lumire naturelle. Cette fois-ci, la lumire ne pntre plus de partout, comme dans le cas de la maison dlvation, ni par le plafond, comme pour les maisons dducation, mais tout simplement par les fentres, comme cest le cas des habitations ordinaires. Cette diminution de la luminosit correspond la diminution de limportance ou du rle de ces maisons familiales, destines aux Australiens. Dailleurs, en ce qui concerne les dimensions et les autres aspects de ces trois types de maisons dcrites par Sadeur, Lise Leibacher-Ouvrard fait quelques commentaires de nature souligner une hirarchisation de celles-ci :

Le diamtre des maisons dlvation double celui des maisons dducation et quadruple celui des maisons dhommes . Les matriaux repris sont dautres indices possibles dune hirarchisation : le marbre mural des maisons dhommes devient le pav de la maison dlvation centrale. Dans le mme ordre dide, les maisons dhommes sont claires par le cristal de leurs seules fentres et donc par les cts alors que les maisons dducation le sont par le cristal de leur seul toit et donc par le haut et que seule la maison dlvation reoit la lumire par la transparence cristaline de
710

la totalit de sa structure

Cette similitude, double dun statut diffrent des maisons des Australiens, montre la fois luniformit de la socit australe, mais aussi son invitable stratification. Avant de terminer ces considrations portant sur lespace urbain des Australiens, il faut dire quelques mots sur les jardins qui entourent les maisons. Celles-ci sont domines par le plan carr, qui structure lespace de la cit australe et qui se combine avec le cercle, complmentarit qui est visible surtout dans le cas des maisons. Voici la manire dont Sadeur dcrit les jardins des Australiens :

Les dpartements quils appellent huids sont environ de trois cens pas de circuit, & de soixante & quinze de diametre. La figure en est parfaitement
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Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 74. Lise LEIBACHER- OUVRARD, op. cit., p. 95.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

quarre, & ils se partagent en douze belles alles, donc chacune fait le tour du
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dpartement avec une place quarre au milieu, de six pas de diametre

Limportance des jardins rsulte du fait quils ont reu un nom, huid , en rsonance avec les noms des maisons Hab , Heb et Hieb . Le terme dpartement est tout aussi flou que le terme quartier . Selon Furetire, ce mot dsigne des parties assignes dun logement collectif ou, en termes darchitecture, des parties dun btiment . Sil a t utilis prcdemment pour dsigner les appartements de la maison dhommes, il acquiert un nouveau sens dans ce contexte, puisquil dsigne les jardins gomtriques des Australiens. Pourtant, cette structure carre des jardins qui sont domins par des arbres fruitiers, comporte un centre o se trouve larbre de Batitude, le plus important de la terre Australe, puisquil octroie la joie et le repos ternel. Par sa position centrale et par son rle tout fait particulier, cet arbre rappelle, par une allusion biblique qui senchane sur bien dautres que nous avons mises en vidence, lArbre de Vie de la Gense. Dailleurs, lArbre de Vie est prsent galement dans la description du Paradis terrestre par Cyrano de Bergerac, il sagit peut-tre dune rminiscence mythique qui est reprise dans limaginaire utopique. Lise Leibacher-Ouvrard attire galement lattention sur le fait que les jardins austraux refltent lquilibre entre lindividuel et luniversel, sur lequel est btie la socit australe. Cela rsulte de la structure des jardins, dont les douze alles darbres sont disposes de manire concentrique autour de lArbre de Vie, qui occupe une place et une fonction centrales. Dautre part, un autre jeu qui caractrise la socit australe et par consquent lespace austral est celui de lindividualit et de luniformit. Lexemple le plus adquat, en matire despace, est toujours celui de la coexistence des alles des jardins et de lunicit de lArbre de Vie. Sadeur sexprime plus loin dans son texte sur cette conjonction de la diversit et de luniformit :
713 712

Ce qui est au-dessus de toutes nos admirations cest que tout y parat dabord semblable, mais plus on y arrte la vue, plus on y trouve de diversit. Ce nest,
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vrai dire, quune ressemblance de diffrence continuelle

Ce que ces deux textes suggrent, cest lharmonie et la rationalit du monde utopique austral, principes qui rgissent toutes ses composantes, y compris celle de lespace, quil soit naturel ou urbain. Dans ce sens, Pierre Ronzeaud a raison daffirmer :

La cit australe a pour fonction de transcrire dans lespace le triomphe de lharmonie unitaire humaine et dinscrire quasi hiratiquement limage de la
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raison souveraine dans la pierre des difices

Pour conclure, il faut prciser que le choix du narrateur de commencer la prsentation de son sjour dans la terre Australe par la description gographique et culturelle de celle-ci dans un chapitre part tmoigne de limportance du thme de lespace, de la nature systmatique et rationnelle de la dmarche descriptive et finalement de la symbiose de tous les lments du monde austral puisque, ainsi que cette description la suffisamment montr, il est impossible
711 712

Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 75. o Pierre RONZEAUD, note n 21, Chapitre IV Description de la terre Australe, Gabriel de FOIGNY, op. cit., p 75.
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Lise LEIBACHER- OUVRARD, op. cit., p. 96.

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Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 126. Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 18.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

de sparer lespace de ses habitants et des principes sociaux sur lesquels sappuie la perfection de la socit australe. Donc, mme si elle procde de manire systmatique, en traitant chaque thmatique dans un chapitre part, la description de la terre Australe tmoigne de la mme rationalit et de la mme harmonie qui caractrisent lessence de la socit quelle abrite. Dailleurs, voici les conclusions de Sadeur la fin de son chapitre descriptif :

En un mot cest un pas de benediction qui contenant toutes les raretez & toutes les delicatesses imaginables, est exemt de toutes les incommoditez qui nous
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environnent

Le monde austral est donc caractris dun ct par un ensemble dlments positifs, qui lui confrent lunicit et la perfection dcrites, et aussi, dun autre ct, par une absence dlments ngatifs, qui sont, eux, bien prsents dans notre monde.

Lespace malgache
Tout comme larrive du hros dans la terre Australe se fait aprs le passage par un espace intermdiaire, celui du Congo, de manire symtrique, le retour en Europe comporte larrt dans un espace transitoire, dont nous allons analyser tour tour la morphologie et les fonctions. Ces deux escales, au Congo et Madagascar, ont des valeurs propdeutiques similaires dans la structure du rcit : si larrt au Congo est cens prparer le hros son sjour dans la terre australe, le sas malgache a le rle de le prparer une rinitiation lespace europen. Le retour en Europe est ainsi amorti par lexprience de ce nouvel espace de transition entre le monde utopique et le monde terrestre. La description de lle de Madagascar est prcde par les mmes prcisions concernant le positionnement gographique selon la cosmographie de Ptolme :

Elle est sous le tropique du Capricorne. au 65. meridien selon la geographie de


717

Ptolme

Nous retrouvons dans ces indications le mme souci de lauthenticit de la description, ce qui est une pratique courante dans le cas des rcits de voyage, mme sil est bien difficile dtablir que Foigny connaissait des relations de voyages Madagascar de lpoque et sil sen est inspir. Dautre part, ces deux espaces de transition, le Congo et Madagascar, pourraient trs bien avoir pour rle de crdibiliser la description de la terre australe, par cet ancrage dans le rel quils supposent et qui dtourne lattention du dtachement de la ralit qui caractrise la terre australe. De plus, il faut videmment prendre en considration laspect comparatif, qui est galement important. Ces lieux, loigns et exotiques, servent de comparaison pour la socit australe et la mettent mieux en valeur. Ainsi que nous lavons dj mentionn, le sas congolais a surtout un rle propdeutique, tant cens prparer le hros avant son arrive dans la terre australe ; quant lpisode de Madagascar, il sert principalement de tampon entre la perfection australe et limperfection des Europens, dans le cadre de ce retour la dchance de la socit humaine. Le retour de Sadeur correspondrait donc une sorte de chute culturelle ou bien
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Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 81. Ibid., p. 232.

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anthropologique et montrerait, encore uns fois, le contraste entre lharmonie et la vertu du monde austral et le dsordre et les vices du monde humain. Le rcit, rqulibr par lpisode malgache, se termine donc par un retour au ralisme, et mme un ralisme critique, puisque la ralit malgache est une ralit dcevante. Cette structure romanesque rappelle, avec quelques lgres distorsions, dont notamment les deux sas mentionns, le modle circulaire utopique voqu par JeanMichel Racault : dpart vers lautre monde, dcouverte de la socit utopique et retour au monde dorigine. De cette manire, le sjour de Sadeur dans la terre Australe est construit avec plus de nettet puisquil est flanqu par des pisodes complmentaires, qui le mettent mieux en vidence. Pierre Ronzeaud propose un commentaire trs intressant de la structure de ces trois pisodes et de leur interdpendance, qui rsument peut-tre quelques-unes des ides dj prsentes :

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Le sas congolais est une transition entre le monde de la corruption europenne et le monde de la perfection australe. Si la nature y est bnfique et prserve, la dchance originelle y pse de tous son poids sur les habitants striles et stupidement passifs. Dans ce faux Paradis, la continence na pas, comme en Australie, la pudeur ou la plnitude pour origine, mais la paresse et lgosme dindividus centrs sur la seule satisfaction anarchique de leurs besoins personnels, sans aucun souci de lavenir de la collectivit. loppos de cette lnifiante abondance africaine, la pauvret de la terre malgache sert de transition sur le chemin de retour avant la redcouverte des misres europennes. Ses habitants pchent, linverse des indolents congolais, par une sexualit dbride et par une violence anthropophagique qui en font presque des animaux , au moins des tres domins par lapptit charnel, linverse des
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Australiens, modles dataraxie et de rationalit

La diffrence la plus remarquable entre les trois lieux visits par Sadeur : le Congo, la terre Australe et lle de Madagascar est justement lespace, avec sa premire composante, celle de lespace naturel. Si, au Congo, le hros rencontre une vgtation abondante et nourricire, ressemblant au Paradis terrestre, celle-ci tant encore plus gnreuse dans la terre Australe, cest Madagascar quil est frapp par linfertilit de la terre et la pauvret des paysages et des rcoltes. Dailleurs, ses premires remarques concernant lle malgache portent sur linfcondit et la dsolation de la terre :

La terre de cette contre est non seulement ingrate mais encore tres mal saine, autant que jen ay p juger. On ne vit en ce lieu que de vives apportez dailleurs : & les naturels, qui ne sont pas assuiettis, ny ont nulle demeure arrte. Ils sont
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sans provision & sans autre ordre que celuy de leur passion

cette aridit du cadre naturel sajoute son incapacit nourrir ses habitants, qui doivent utiliser des vivres apportes dailleurs, ce qui nest nullement le cas pour le Congo et pour la terre Australe, o les hommes sont exempts du travail grce labondance de fruits nourrissants produits par la nature. Cette infertilit de la terre conduit une dsorganisation sociale, puisque normalement les hommes font leur demeure et vivent
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Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 8.

Ibid. Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 232.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

autour dun noyau naturel qui puisse assurer leur subsistance. Donc cette strilit du milieu naturel est source non seulement dune absence dorganisation individuelle et sociale, mais aussi dune absence dvolution culturelle. Cela explique lanthropophagie des Malgaches, leur bestialit et leurs penchants pour les dbauches. Ltonnement que Sadeur tmoigne par rapport la nature ingrate de ce nouveau lieu o il se trouve est ritr quelques lignes plus loin :

Ie ne pouvois mtonner assez de voir quune si grande terre, dailleurs si bien situe, fut si mal habite & si peu cultive. Plus jy pensois, plus jtois surpris, &
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moins ie me pouvois resoudre []

Ces considrations montrent le rle crucial de lhomme dans sa relation avec la nature, puisque malgr le bon emplacement de la terre malgache, sur un fleuve immense appel Sildem qui dbouche sur la mer, celle-ci savre tre infertile. Dans ce sens, la domination de la nature est lun des aspects des socits utopiques, qui a t bien mis en vidence par Frdric Rouvillois et qui est extrmement visible dans la configuration gographique et sociale de la terre australe. Pourtant, agir sur la nature et sur lenvironnement pour les conformer une vision propre de la vie signifie, tout dabord, dpasser les limites de la bestialit et trouver en soi les ressources dune humanit capable dvoluer. Dans ce sens, les pratiques sauvages des Malgaches soulvent des doutes quant leur potentiel humain ; cest pourquoi et la terre et les hommes restent un stade infrieur de dveloppement. Dailleurs, Sadeur rapproche les habitants de Madagascar des peuples sauvages du Congo appels Caffres, dont lorigine est mi-humaine, mi-animale :

Voila ce que jay p apprendre des Franois touchant le naturel des habitants de ce pays, & je ne fait nul doute quils ne soient descendants des caffres de lAfrique. Leur constitution jointe leur faon de vivre & de faire en est une
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preuve, que je crois incontestable

Par consquent, la symtrie des pisodes congolais et malgache est suggre par Jacques Sadeur, qui voit mme une identit au niveau ethnographique entre les deux espaces. Pour rsumer, le rle du sjour de Sadeur Madagascar est dattnuer limpact du retour en Europe, par cette chute anthropologique qui le propulse du sommet dune humanit supervolue ou mme dune surhumanit lautre extrme, celle du niveau le plus bas, o lhumanit frle lanimalit. Dautre part, ce sjour complte le roman de Foigny, en larrachant du schma narratif relativement fixe des rcits utopiques, pour lui donner lallure dune relation de voyage. Pourtant, mme si lle de Madagascar reprsente un espace de transition entre la perfection du monde austral et limperfection du monde humain, ce nest pas le dernier espace mentionn par le roman. La dernire description spatiale que le rcit de Sadeur fournit au lecteur nest ni celle de la dsolation des terres malgaches, ni celle de lespace europen, mais celle de lle australe dcrite par lAustralien rencontr par Sadeur Madagascar. Voici la manire dont cette le est prsente, par un effet narratif trs intressant de description dun lieu de batitude, de lintrieur dun lieu barbare et dchu :
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721 722 723

Ibid., p. 233. Ibid. Pierre RONZEAUD, art. cit., p. 8.

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Apres avoir eu plusieurs preuves de ma sincerit, il ne fit plus de difficult de me dcouvrir plusieurs circonstances fort considrables de son pays. Il me fit entendre quil comprenoit le milieu de lIsle, quil toit dune temperature tres saine, dune terre tres fertile, & plein dun peuple fort civilis. Il mexplique quils avoient deux puissants boullevards qui les separoient lOccident & lOrient de deux peuples barbares & sauvages : ce sont deux prodigieuses montagnes, celle de loccident sappelle Canor & celle de lorient Harnor. Pour les deux ctez, il masseura que la nature les avoit munis de tant de bancs de sables dans la mer, quon ny pouvoit aborder sans une experience de plusieurs annes. Il me fit connotre que leur terre avoit environ cent lieus de diametre, & que le gouvernement y toit Aristocratique, quon y choisissoit de trois en trois ans six puissants gouverneurs : le 1. pour la mer du Nort, le 2. pour lAustrale, le 3. pour
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le mont Canor, le 4. pour le Harnor, le 5. Et le 6. Pour le reste du pays

Le nom de lune des deux montagnes du pays habit par le vieillard rappelle le nom dune capitale de lle de Goa, Cananor, mentionn dans les Voyages fameux du Sieur Vincent le Blanc de Pierre Bergeron. Ce souvenir serait pour Foigny loccasion de construire une socit imaginaire qui serve dintermdiaire entre la perfection australe et la barbarie malgache . Il est trs intressant de suivre les lments voqus par le vieillard lors de lvocation et de la caractrisation de son pays :
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[] il toit dune temperature tres saine, dune terre tres fertile, & plein dun
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peuple fort civilis

Ces trois indications renvoient la structure de la terre australe, dont le climat est tout aussi tempr, la terre fertile et les habitants civiliss. Mais, part ces prcisions climatiques, gographiques et ethnographiques, il y a dautres similitudes remarquer entre le territoire austral dcrit par le vieillard et la terre australe visite par Sadeur. Il sagit par exemple des montagnes imposantes qui constituent une frontire naturelle, ayant le double rle de dfense contre deux peuples barbares et sauvages et de clture de cette socit sur elle-mme. part les noms dj mentionns, Canor et Harnor , qui rappellent le fait que les montagnes du pays austral ont, elles aussi, un nom, Iuads , il faut remarquer la mme mtaphore employe dans les deux cas. Les montagnes sont compares des boulevards qui flanquent la terre Australe dans le premier cas et qui sont positionns lest et louest dans le deuxime cas. Les mmes problmes dcoulant de la nature sableuse de la mer empchent les visites des trangers inopportuns et renforcent la protection et lisolement naturels du pays. Le vieillard donne des dtails sur les dimensions de son pays, qui compte cent lieus de diametre . Le territoire est divis en six provinces, qui sont diriges par des gouverneurs lus tous les trois ans :
724 725 726 727 728 727

Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 235 236. o Pierre RONZEAUD, note n 12, Chapitre XIV. De sejour de Sadeur en lIsle de Madagascar, Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 235. Gabriel de FOIGNY, op. cit., p. 235. Ibid.
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Ibid., p. 236.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

Ces gouverneurs divisent toute leur terre en six parties, & il faut leur obr sous
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peine de perdre la vie dune faon honteuse

Lorganisation politique du pays, correspondant la fragmentation spatiale, est celle dun gouvernement aristocratique. la diffrence de la profusion de la nature de la terre australe visite par Sadeur, dans cette autre le australe la culture de la terre est similaire celle pratique en Europe, donc le travail est ncessaire :

A ce que je ps connotre, ils cultivent la terre presque la faon Europeenne : ils sement & moissonnent, bien que leur recolte soit differente. Les animaux dont ils se servent pour labourer la terre, sont de la grosseur de nos lephants. Ils souffrent beaucoup de certains gros oyseaux, quils appellent Ruch, & ils
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enlevent facilement un Orbus, c'est--dire, une bte grosse comme un buf

Ces grands oiseaux utiliss dans le travail agricole rappellent videmment ceux qui sont dcrits par Sadeur lors de son sjour dans la terre australe. Pour conclure, il faut dire que la thmatique spatiale a une valeur part dans le roman de Gabriel de Foigny. Crant deux espaces de transition destins mieux mettre en lumire la structure complexe de la terre australe, le roman accorde une place part la description, ce qui correspond au penchant que les utopies manifestent pour llment descriptif, au dtriment, parfois, de la narration. La terre australe se dploie ainsi aux yeux du lecteur par linventaire de tous les aspects de la problmatique spatiale : le positionnement gographique, le relief, le climat, la vgtation, la structure dmographique, lurbanisme et larchitecture. Cest peut-tre la description la plus complte de tous les ouvrages de notre corpus et celle qui met le mieux en vidence limportance de lespace pour les romans utopiques.

Chapitre III. Le thme de lespace dans Les Aventures de Tlmaque de Fnelon


La variabilit de la notion dutopie est encore une fois souligne par la mise en uvre de la thmatique spatiale dans Les Aventures de Tlmaque de Fnelon. Si, dans le cas de La Terre Australe connue deGabriel de Foigny, la question de lespace est traite dune manire classique et systmatique, rpondant au schma traditionnel des utopies qui privilgie la description, avec Fnelon nous revenons une approche irrgulire et parfois peu soucieuse de cohrence, tout comme chez Cyrano de Bergerac, approche qui complte le tableau vari des descriptions des lieux utopiques rsultant des ouvrages de notre corpus. Dailleurs, dans le chapitre consacr Fnelon de son livre Nulle part et ses environs, Jean-Michel Racault commence par toute une srie de questions portant sur la nature vritablement utopique du texte fnelonien. Partant de lunanimit des opinions des critiques qui saccordent classer ce roman du ct des crits utopiques, Jean-Michel Racault reconnat limpossibilit de lui dnier cette nature utopique, pour aboutir la conclusion de la ncessit de mieux dfinir et comprendre la notion dutopie :
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Ibid. Ibid.

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Il importe donc de cerner la notion dutopie, les modles formels quelle met en
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uvre, la place, vrai dire marginale, quy occupe le Tlmaque

Face la varit des descriptions sociopolitiques traits utopiques, dont deux seulement peuvent tre rattaches au genre, Racault sinterroge sur la manire de classer ces pisodes et sur la possibilit denvisager luvre, dans son ensemble, comme un mcanisme utopique :

Ce rcit, offre une suite trs diversifie de configurations politiques dont deux seulement, la Btique et Salente, peuvent se rattacher la forme canonique du genre, sans toutefois sy confondre entirement. Mais alors que faire des autres ? Nest-ce pas le roman dans son ensemble qui fonctionne comme un dispositif
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utopique ?
La rponse ces questions doit tre cherche du ct de chaque thmatique analyse pour tre ensuite intgre une image densemble de luvre considre. Pour revenir la problmatique de lespace chez Fnelon, il faut remarquer, tout dabord, le statut particulier que celui-ci occupe lintrieur du roman. Ce qui frappe premire vue dans le rcit de Fnelon est la multitude despaces visits qui reprsentent tous, lexception de la Btique, peut-tre, des lieux rels, existants. Llment imaginaire est trs faiblement reprsent, toujours dans le cas de la Btique, le seul lieu entour dune aura mystrieuse, tandis que pour les autres lieux il ny a aucun glissement vers le fantastique, comme cest le cas chez Cyrano de Bergerac ou chez Foigny. Dans LAutre Monde ou les tats et Empires de la Lune et du Soleil,par exemple, il y a une jonction entre le rel reprsent par le choix de la lune et du soleil comme espaces de destination et limaginaire dont la composante la plus saillante est la configuration sociale de ces espaces rels. Chez Foigny, la dimension imaginaire est beaucoup plus complexe, celle-ci allant de lespace choisi, savoir la terre australe, avec ses composantes gographiques, avec sa faune et sa flore, jusqu lanatomie particulire des Australiens, leur religion, leurs coutumes, leur manire de vivre et de mourir. Lexistence dune multitude despaces sexplique, chez Fnelon, par la prdominance de la thmatique viatique qui caractrise le roman. Dans ce sens, Jean-Michel Racault montre la liaison entre lutopie et le voyage, dans lavant-propos de son livre Nulle part et ses environs, o il justifie la perspective spatiale dans laquelle il prend en considration lutopie, vritable Pays de Nulle Part, en dfaveur de laspect programmatique de lutopie, en loccurrence de lutopie en tant que cit idale. Le voyage, insparable de lutopie, lui donne non seulement le sujet romanesque car la dcouverte de la socit utopique se fait par lintermdiaire du voyage -, mais galement la structure narrative circulaire (dpart, dcouverte du monde utopique, retour au monde dorigine) et un grand nombre de scnes fixes ou de clichs (lembarquement, la tempte, le naufrage, la transmission du rcit), qui sont autant de lieux communs des romans utopiques. En ce qui concerne le roman de Fnelon, il est vident que celui-ci sloigne du schma spatial classique des utopies. Un premier cart rsulte de linexistence de la structure spatiale circulaire, qui mne le hros du monde rel au monde utopique et de ce dernier au monde rel, afin de pouvoir tmoigner de son existence et de sa perfection et de faire perptuer son tmoignage et ses expriences. Chez Fnelon, le dpart dIthaque et son
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JeanMichel RACAULT, op. cit., p. 39. Ibid.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

retour sont trs faiblement mis en vidence et ne servent point de repres narratifs et de dcoupage spatial comme dans le cas de Cyrano de Bergerac ou de Gabriel de Foigny. Jean-Michel Racault commente cette configuration spatiale de la manire suivante :

Lorganisation en triptyque est absente du Tlmaque, comme le schma spatial circulaire : on y trouve certes des aventures et des voyages, ponctus dune srie de haltes philosophiques et de tableaux sociopolitiques, mais le dpart de Tlmaque et son retour Ithaque sont rejets dans le hors-texte : le rcit dbute in medias res avec le naufrage sur lle de Calypso et sachve avec la mme
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brutalit, comme en suspens, sur lembarquement du hros

Un autre cart par rapport au genre utopique, du point de vue de la coordonne spatiale, est donn par la substitution de lailleurs gographique lailleurs temporel. Ainsi que nous lavons dj soulign, le roman de Fnelon nimagine pas des espaces autres, mais il se borne aux frontires du monde connu, de lespace gographique de lest de la Mditerrane, allant de Sicile louest la Phnicie lest. En revanche, Les Aventures de Tlmaque proposent une redcouverte dun ailleurs temporel, celui de lAntiquit grecque. la diffrence de LAutre Monde ou les tats et Empires de la Lune et du Soleil et de la Terre Australe connue, romans dans lesquels limpact de lailleurs gographique des mondes utopiques dcrits est trs fort sur le lecteur grce lemplacement de ceux-ci dans des espaces lointains et inconnus, - il sagit de lespace interplantaire chez Cyrano et de lespace dun continent inconnu chez Foigny -, le roman de Fnelon aborde la question de lespace dans un registre plus familier (laction du roman se passe dans les limites gographiques du monde connu), mais il lui substitue, en revanche, laltrit temporelle. Dailleurs, ce jeu entre la coordonne spatiale et temporelle est analys par Jean-Michel Racault, comme lun des mcanismes fondamentaux des crits utopiques :

La dmarche utopique procde de ce fait un dplacement imaginaire du rel de rfrence. Ce dplacement se situe dans la dimension du temps non dans celle de lespace, puisque lorganisation parfaite ainsi imagine est appele se raliser ici et dans lavenir ; mme si lutopiste feint de la donner pour fictivement
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ralise en un autre lieu, cet ailleurs vaut en ralit pour un futur

Selon son opinion, les textes utopiques tendraient au lecteur un pige, savoir celui de lui faire croire limportance de lexistence spatiale de la socit utopique, tandis que le but poursuivi est celui dune ralisation effective, temporelle, caractrise par lavenir encore inconnu et incertain des mcanismes qui rgissent cette cit idale. Dans cette perspective, le lieu utopique est ncessaire pour lgitimer le temps o ces principes pourraient saccomplir. Voici la manire dont Jean-Michel Racault explique cette dualit espace-temps qui caractrise les crits utopiques :

Le dplacement dans lespace, autrement dit le voyage de lIci vers lAilleurs (puis de lAilleurs vers lIci afin dautoriser la transmission du tmoignage) est en ralit un invariant constitutif du rcit utopique lpoque classique : la socit imaginaire nest pas prsente comme un -venir , mais comme un autre part , lointain certes, mais bel et bien existant, quoique naturellement fictif. Cest par une simplification contestable que laltrit gographique des utopies
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Ibid., p. 40. Ibid., p. 8.

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est habituellement considre comme le simple masque ou la mtaphore de circonstance dune altrit temporelle, la prudence, la crainte de la censure ou le souci de mieux convaincre incitant prsenter comme dj ralis ailleurs le
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programme que lon souhaiterait voir appliquer ici

Il est trs intressant de remarquer que, tout en effaant les dcoupages spatiaux entre le monde rel et le monde utopique, Fnelon opre des modifications profondes lintrieur du mcanisme mme de lutopie, qui sarticule autour de la bipolarit monde rel/autre monde. Ainsi, Fnelon attnue la dmarcation entre lunivers de rfrence, donn par le monde rel, connu, que partagent le hros et le lecteur, et le monde autre, inconnu, qui est rvl par le hros. Dans les Aventures de Tlmaque, la configuration spatiale diffrente mne une confusion sur la structure mme de lunivers de rfrence, qui est plus difficilement reconstitue par le lecteur. Par surcrot, cela conduit un effacement des units temporelles, le pass qui est voqu par le roman en arrivant se confondre avec le prsent. Cette drogation la norme utopique, qui dfinit lexistence dun ailleurs spatial ncessaire la dialectique des deux mondes effectue par le roman de Fnelon, sapplique galement la coordonne du temps. Si en plaant laction de son roman dans lailleurs temporel de lAntiquit grecque Fnelon pourrait laisser croire un clivage entre deux univers de rfrence, celui du pass et celui du prsent, le basculement du pass dans le prsent, ou bien le dguisement du prsent dans le pass mnent un effacement de tout contraste. Si ni lailleurs spatial, ni lailleurs temporel ne dfinissent la construction utopique du roman de Fnelon, cest un autre niveau quil faut chercher laltrit ; en effet, celleci ne structure plus un monde nouveau par rapport au monde rel, mais elle rsulte de lenchanement de plusieurs modles ou anti-modles, constitus par les diffrents tableaux sociopolitiques mentionns. Pour revenir la question de lespace, nous voulons attirer lattention sur le fait que, en labsence de laltrit spatiale spcifique des utopies, la fragmentation spatiale - qui se trouve la base de leffacement du schma spatial circulaire (puisquil ny a point de monde 736 rel, de monde de lauteur, qui favorise un dpart et un retour ) - est donc de nature souligner des contrastes permanents entre la ralit et lidal et de permettre lidentification des tableaux utopiques parmi les tableaux sociopolitiques esquisss par lauteur. En labsence de deux modles uniques et opposs (la binarit monde rel/autre monde), il y a donc une ncessit davoir plusieurs modles, entre lesquels il y ait des comparaisons et des faire-valoir ; la prsence cte cte des modles et des anti-modles rsulte du voyage conu comme la colonne vertbrale du roman de Fnelon :

Quant la pluralit des modles, elle est ici indispensable, do cette espce de tourisme politique, ce priple sem dtapes permettant comparaison,
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confrontation et choix

Ainsi que Jean-Michel Racault le souligne, la trame narrative du voyage sajoute la dimension politique, qui permet non seulement une prsentation de plusieurs modles, mais galement une comparaison implicite entre eux. Un autre lment que nous voulons mettre en vidence est le fait que cette fragmentation spatiale est accompagne dune diminution de la description, qui est son
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Ibid., p. 12.
736

Ibid.

737

Ibid.

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tour tout aussi morcele et dcompose que lobjet auquel elle se rattache. En labsence dune structure spatiale centrale, reprsente par lautre monde utopique, autour de laquelle puisse se construire un schma spatial circulaire, comme cest le cas chez Gabriel de Foigny, le rle central de la description sera lui aussi beaucoup diminu. Pour mieux comprendre le statut particulier de ces tableaux utopiques, il faut dun ct replacer luvre de Fnelon dans son contexte historique, il sagit de la lassitude sociale produite par la politique guerrire de Louis XIV, et dun autre ct prendre en considration lobjectif didactique de ce roman, destin former un futur roi. En ce sens, il est trs intressant de remarquer la complexit des implications politiques que le roman de Fnelon sous-tend, compte tenu, surtout, de sa porte pdagogique : non loin de lidal propos par Platon dans sa Rpublique gouverne par les philosophes, le roman de Fnelon entreprend la fois un dmontage de labsolutisme, dnonc pour ses consquences sociales, mais en mme temps propose une redfinition ou mme un prolongement de celui-ci. La nouvelle conception du pouvoir politique qui en rsulte est fonde sur la relation fusionnelle entre le roi et son peuple ; les vertus morales et le bon caractre de celui-ci entranant la prosprit et le bonheur de ses sujets ; tout comme, linverse, ses vices, son orgueil et ses excs peuvent aboutir la dcadence de son royaume. Cette perspective tmoigne de la perspective non seulement didactique, mais galement programmatique des squences utopiques du texte de Fnelon. Par consquent, lenjeu de Fnelon sera moins de se pencher sur les aspects descriptifs de lespace, vu que lintrt pour limaginaire est pratiquement nul, que de saisir la description dune socit en fonctionnement, ce qui correspond plutt la deuxime conception de lutopie, celle qui voit dans celle-ci une cit idale. Il y aura donc presque une exclusion de lespace naturel, en faveur dune mise en avant de lespace social et surtout politique, dans le cadre de ce vif intrt port la problmatique sociale et au gouvernement. Pascal Tremblay remarque, son tour, cette drogation de lutopie fnelonienne par rapport aux modles utopiques classiques et sa prdilection pour les aspects lis lorganisation sociale et politique. son avis :

Fnelon ne se retrouve pas souvent aux rangs des utopistes, puisquil ne reprsente pas Salente comme un espace gomtrique tant dans son architecture que dans sa pense. On le classe plutt avec Cyrano de Bergerac, cest--dire bien loin des rigidits de lutopie formelle telle celle de More. Toutefois, il faut considrer davantage la prdominance de la cit idale chez Fnelon que celle dune stricte utopie. Car on retrouve davantage dans cette cit idale une volont de rformer la socit relle qui ne rpond pas aux volonts dun peuple ou de Dieu. Voil comment le Tlmaque doit limiter la reprsentation de Salente dans un espace social et un ensemble de discours existants ou sous-tendus. Louvrage de Fnelon ne peut y chapper, surtout quil entretient des vises pdagogiques pour le Dauphin, lesquelles sont avant tout politiques et morales
738

.
Dans cette varit spatiale que propose le roman de Fnelon, nous avons identifi trois types despaces qui ont une charge utopique plus ou moins prononce, et sur lesquels nous allons nous arrter un instant. Ce schma tripartite correspond la tripartition de lespace
738

Pascal TREMBLAY, Salente ou lducation du duc de Bourgogne : la cit idale et sa reprsentation dans

le Tlmaque de Fnelon , le CDI cole Alsacienne, article en ligne http://www.ecole-alsacienne.org/CDI/ pdf/1301/130113_TRE.pdf , p. 3.

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caractrisant lespace chez Cyrano et chez Foigny et qui comprend les composantes suivantes : espace dorigine, espace de transition et espace de destination. Dans le roman de Fnelon, il y a un espace que Jean-Michel Racault appelle para-utopique, il sagit de lEgypte, de Tyr et de la Crte, un espace anti-utopique, savoir lle de Chypre et un espace utopique, matrialis par la Btique et Salente. Mme si les deux lieux nettement utopiques sont la Btique et Salente, nous pensons quil est recommandable de ne pas exclure de notre analyse les autres espaces, non seulement pour la manire dont ils mettent en vidence les espaces effectivement utopiques, mais par la varit de traits qui les lient aux utopies et par la signification quils comportent. Compte tenu des difficults et des particularits mentionnes, nous allons donc procder lanalyse des espaces utopiques tels quils se laissent deviner dans le roman de Fnelon, en partant de la prmisse que la richesse des profils spatiaux envisags par les romans utopiques ne fait que mener une volution et un dveloppement spectaculaire de ce genre.

Lgypte un modle utopique ?


Dfiant le schma spatial circulaire adopt par la plupart des rcits utopiques, le roman de Fnelon commence par le naufrage de Tlmaque sur lle de Calypso. Autour de cet pisode nodal du sjour chez Calypso, la narration se divise trs nettement entre les aventures qui prcdent ce moment et celles qui lui succdent. Du point de vue chronologique, le premier lieu dcrit par Tlmaque est lgypte. Voici les premires considrations de Tlmaque, qui envisage ce lieu aprs avoir t fait prisonnier par les gyptiens :

Si la douleur de notre captivit ne nous et rendus insensibles tous les plaisirs, nos yeux auraient t charms de voir cette fertile terre dgypte, semblable un jardin dlicieux arros dun nombre infini de canaux. Nous ne pouvions jeter les yeux sur les deux rivages sans apercevoir des villes opulentes, des maisons de campagne agrablement situes, des terres qui se couvraient tous les ans dune moisson dore sans se reposer jamais, des prairies pleines de troupeaux, des laboureurs qui taient accabls sous le poids des fruits que la terre panchait dans son sein, des bergers qui faisaient rpter les doux sons de leurs fltes et
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de leurs chalumeaux tous les chos dalentour

Il y a deux remarques prliminaires faire, avant de passer lanalyse de ce fragment. Tout dabord il faut prciser que cette premire perception de lgypte se fait distance et en progression, en allant dun point de vue mobile vers un lieu fixe, puisque Tlmaque et ses compagnons se trouvent dans la mer et sapprochent de la cte gyptienne. Une deuxime remarque concerne le fait que Tlmaque et ses compagnons se trouvent en captivit lorsquils sapprochent de lgypte. Par consquent, la perception de ce lieu est distorsionne par la charge affective qui rsulte de labsence de la libert. la condition prcaire de la captivit, soppose lopulence et la beaut dun espace qui devient ainsi le symbole de la libert. Une autre opposition, part celle entre la captivit et la libert dcoule de cette description prliminaire de lgypte : il sagit de la mobilit de leau (o se trouvent Tlmaque et ses compagnons), qui soppose la stabilit incarne par la terre de lgypte,

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FNELON, op. cit., p. 46.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

dont la description ramne au premier plan un grand nombre dlments matriels : terre , jardin , villes , maisons , prairies . La description de lgypte commence par la mention du cadre naturel : il sagit dune terre fertile qui est compare un jardin dlicieux . Cette comparaison suggre un rapprochement avec le clbre Jardin du Paradis terrestre, dont limaginaire apparat galement chez Cyrano de Bergerac dune manire plus prononce, mais aussi chez Gabriel de Foigny, dune manire plus attnue, loccasion de la description de la fertilit et de labondance du Congo. Selon lopinion de Jacques Le Brun, ce tableau enchanteur de lEgypte
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sinspire dHrodote travers Bossuet. Dailleurs, Fnelon lui-mme en fournit


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une description semblable dans un autre ouvrage, Le Nil et le Gange

La description de lespace citadin nest pas considrable, celle-ci se bornant la mention de lopulence des villes qui stalent sur les deux rives du fleuve, sous les yeux de Tlmaque et de ses compagnons. Un autre lment remarqu par ceux-ci est labondance des terrains agricoles bien travaills, dont la production est constante pendant toutes les saisons, et la richesse des fruits. Ce tableau se termine par des nuances idylliques transmises par limage des bergers chantant accompagns de leurs fltes, dans une parfaite communion avec la nature, qui savre tre bien gnreuse avec les gyptiens. Le passage de ce cadre naturel idyllique au cadre social saccompagne, au niveau du rcit, dun passage du plan narratif au plan discursif, le discours de Mentor marquant un changement de perspective de la description proprement dite une vritable analyse sociologique et politique du comportement des habitants de cet espace :

Heureux, disait Mentor, le peuple qui est conduit par un sage roi ! Il est dans labondance ; il vit heureux, et aime celui qui il doit tout son bonheur. Cest ainsi, ajoutait-il, Tlmaque, que vous devez rgner et faire la joie de vos peuples, si jamais les dieux vous font possder le royaume de votre pre. Aimez vos peuples comme vos enfants ; gotez le plaisir dtre aim deux, et faites quils ne puissent jamais sentir la paix et la joie sans se ressouvenir que cest un bon roi qui leur a fait ces riches prsents. Les rois qui ne songent qu se faire craindre et qu abattre leurs sujets pour les rendre plus soumis sont les flaux du genre humain. Ils sont craints comme ils le veulent tre ; mais ils sont has, dtests, et ils ont encore plus craindre de leurs sujets que leurs sujets nont
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craindre deux

Nous avons cit cet ample fragment pour mettre en vidence le changement des plans quopre le texte fnelonien et le rle assign aux pisodes descriptifs. Si ceux-ci sont prsents dans lensemble du roman pour confrer une matrialit spatiale aux diffrentes socits rencontres par Tlmaque dans son voyage, leur rle est de permettre un basculement vers des analyses politiques. Ces analyses ont deux composantes : la ralit et lidal, ou, en dautres termes, une composante qui met en vidence ce qui existe
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Ibid. Ibid. Jacques LE BRUN, note la page 46, FNELON, op. cit., p. 434. Ibid.

FNELON, op. cit., p. 46.

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effectivement et une composante qui comprend des dveloppements sur ce qui doit tre ralis par un roi ; il sagit dun idal atteindre. Ce mcanisme apparat plusieurs reprises et il est occasionn par les longs fragments descriptifs qui favorisent le glissement vers un plan social et politique. La continuation de la description de lgypte, commence par Tlmaque, est assume cette fois-ci par Mentor, qui devient lobservateur et lanalyste attentif de ce magnifique pays :

Ensuite Mentor me faisait remarquer la joie et labondance rpandue dans toute la campagne dgypte, o lon comptait jusqu vingt-deux mille villes. Il admirait la bonne police de ces villes, la justice exerce en faveur du pauvre contre le riche, la bonne ducation des enfants, quon accoutumait lobissance, au travail, la sobrit, lamour des arts ou des lettres, lexactitude pour toutes les crmonies de religion, le dsintressement, le dsir de lhonneur, la fidlit pour les hommes et la crainte pour les dieux, que chaque pre inspirait ses enfants, il ne se lassait point dadmirer ce bel ordre. Heureux , me disait-il sans cesse, le peuple quun sage roi conduit ainsi ! Mais encore plus heureux le roi qui fait le bonheur de tant de peuples, et qui trouve le sien dans sa vertu ! Il est plus que craint, car il est aim. Non seulement on lui obit, mais encore il est le roi de tous les curs. Chacun, bien loin de vouloir sen dfaire, craint de le perdre et
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donnerait sa vie pour lui

Ce fragment commence par les deux caractristiques du monde gyptien mentionnes galement dans la description prcdente : il sagit de la fertilit de la terre, suggre par le terme abondance qui remplace ladjectif fertile utilis dans le fragment antrieur, et de la joie qui dsigne ltat desprit du peuple gyptien. Il y a donc une communion entre lespace et lhomme, puisque la gnrosit et la richesse de la nature offrent les meilleures conditions pour vivre dans un milieu idal. Mentor remarque aussi le dveloppement urbain de lgypte, en mentionnant le nombre de vingt-deux mille villes, qui nest pas sans rappeler lagglomration dmographique de la terre australe de Gabriel de Foigny. Cette prcision annonce le passage de lespace naturel la description de lespace urbain, qui est envisag dans sa composante dmographique et sociale. la diffrence de la minutie descriptive propre aux rcits utopiques, visible dans le modle fondateur du genre, savoir LUtopie de Thomas More, et qui est trs bien mise en vidence par lexemple de la terre Australe de Gabriel de Foigny, le discours de Mentor prend en considration surtout la composante sociale de lespace gyptien. Si les utopies se plaisent sattarder sur les divisions de lespace urbain, sur larchitecture des maisons et des btiments, sur le rle des institutions, parce que tous ces lments reprsentent des facteurs de nouveaut par rapport lunivers de rfrence du hros et, implicitement, du lecteur, il est facile de comprendre que la structure spatiale de lgypte, nayant rien qui sloigne du commun, sera envisage surtout sous son aspect le plus saillant et le plus intressant, savoir celui de la dimension sociale. De ce point de vue, les traits remarqus par Mentor font partie de ceux qui apparaissent en gnral dans les crits utopiques : la scurit des habitants, lquilibre de la justice qui ne dpend pas des classes sociales reprsentes, lducation des enfants - lun des thmes les plus exploits par les utopies -, le travail, le respect des pratiques religieuses et de la famille considre comme le noyau de la socit. Ces constatations sont de nature inciter Mentor tirer des conclusions sur le rle essentiel du roi pour lharmonie et pour le bonheur de son peuple et mettre en vidence le
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Ibid., p. 47 48.

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fait que lautorit la plus absolue du roi provient de lamour quil est capable dinspirer ses sujets et non pas de la crainte quil peut leur provoquer ce qui, remarquons-le en passant, va lencontre des thories machiavliennes. La description de lgypte continue par celle de la clbre ville de Thbes o se trouve galement la rsidence du roi Ssostris :

Nous remontmes donc encore le long du Nil, jusqu cette fameuse Thbes cent portes, o habitait ce grand roi. Cette ville nous parut dune tendue immense et plus peuple que les plus florissantes villes de Grce. La police y est parfaite pour la propret des rues, pour le cours des eaux, pour la commodit des bains, pour la culture des arts et pour la sret publique. Les places sont ornes de fontaines et doblisques. Les temples sont de marbre, et dune architecture simple, mais majestueuse. Le palais du prince est lui seul comme une grande ville. On ny voit que colonnes de marbre, que pyramides et oblisques, que
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statues colossales, que meubles dor et dargent massifs

Noyau spatial et politique de lgypte, puisquelle comprend la rsidence du roi Ssostris, la ville de Thbes frappe par son clat, par son organisation, par sa propret. La premire prcision qui succde la localisation spatiale de cette ville (qui se trouve sur le Nil) concerne sa fonction administrative de sige du roi. On peut donc en dduire quil y a un lien entre lpanouissement, le caractre florissant de cette ville et son rle de capitale politique de lgypte. Selon le bon esprit utopique, ce fragment dcrit lespace citadin de Thbes avec plus de dtails, en prenant en compte la disposition des rues, les ornements des places publiques, larchitecture simple mais imposante des temples. Cet espace est domin par le palais du prince qui impressionne par ses dimensions (il est lui seul comme une grande ville) et par sa majest : il se trouve en concordance avec le rle puissant et absolu du roi sur son peuple. Il faut galement remarquer la mention des matriaux utiliss, il sagit du marbre pour les btiments publics, mais aussi de lor et de largent pour les intrieurs du palais du roi. Il sagit donc dune image de la richesse du roi et, consquemment, de son tat que cette description est cense suggrer. La grandeur et la richesse sont les deux attributs qui consolident limage dun roi puissant et imposent son statut sur le plan extrieur. Pour conclure, il faut dire que, malgr le profil spatial faible de lgypte et malgr la structure dsarticule de sa description, cet pisode comporte quand-mme quelques traits utopiques. Il sagit tout dabord de la description, quoique succincte, dun monde en fonctionnement. Dautre part, la socit envisage reprsente un modle par rapport aux autres socits qui sont visites par le hros. Troisimement, laspect politique lemporte sur les autres aspects de la vie sociale, les autres coordonnes tant sous-tendues la monarchie absolue qui a une valeur de modle. Bref, la nature idale de lgypte est donne par le modle politique de la monarchie absolue, selon lequel tout gravite autour de la figure du roi Ssostris, qui est un exemple de roi bon et sage. Jean-Michel Racault caractrise de la manire suivante le gouvernement de lgypte :

Politiquement, il sagit dune monarchie paternaliste, absolue, mais non arbitraire []. Il ne sagit nullement dun rgime constitutionnel langlaise : Fnelon pense plutt un vieux principe de la monarchie franaise souvent rappel par

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Ibid., p. 48.

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lopposition fodale Louis XIV, celui de la ncessaire soumission du roi aux


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lois fondamentales du royaume

Il sagit donc dun modle politique accommodant, qui ne reprsente pas une alternative effective au modle politique en vigueur tout simplement parce quil ne le dment ou il ne le dconstruit pas ; il loptimise, tout au plus. Pourtant, il ne faut pas omettre de mentionner les quelques points sur lesquels lgypte sloigne dfinitivement du modle utopique. Il sagit de la nature tronque, trop fragmentaire de la description. Cet pisode noffre pas une perspective complte, panoramique du monde dcrit, mais il prsente quelques aspects qui ont du mal constituer un ensemble cohrent et qui ne couvrent pas les dimensions principales de la vie sociale. Il y a beaucoup daspects qui ne sont pas mentionns, qui sont laisss de ct : il sagit de lagriculture, de lconomie, de lducation, des principes de la vie sociale. Un autre point trs important concerne labsence dun loignement spatial, dune distance qui confre au monde utopique son caractre dailleurs spatial, social et culturel.Dans ce sens, lexemple de lgypte nest pas du tout construit autour de cette altrit essentielle qui spare le monde utopique du monde rel, en les mettant en opposition. Aucune des caractristiques prsentes na une valeur dunicit et le modle politique de la monarchie absolue ne fonctionne que grce la personne du roi Ssostris, puisque ce systme scroule, tout comme la nature idale de la socit gyptienne, ds que le roi meurt et quil est remplac par son fils Bocchoris. Dailleurs, la fragilit de la soidisant nature utopique de lgypte qui ne dpendait que de la personne du roi rsulte de son incapacit rsister aux faiblesses de Bocchoris, qui plonge le pays dans la guerre civile. Cela prouve que lgypte tait un modle politique tant que son roi tait un modle humain, puisque, la disparition de celui-ci, lquilibre et lharmonie sociaux sont briss et remplacs par le chaos et la guerre. Par consquent, cela soulve une autre hypothse concernant la nature utopique du roman de Fnelon, savoir que lutopie fnelonienne est beaucoup plus une utopie morale, voire humaniste, quune utopie politique.

Tyr une micro-utopie ?


Un autre pisode traits utopiques, dans cette chane de tableaux sociopolitiques voqus par Fnelon, est reprsent par lexemple de Tyr. Si le modle politique de lgypte dcoule de la figure exemplaire de son roi, le cas de Tyr frappe par la contradiction entre le modle ngatif de son roi, Pygmalion, et le dveloppement et lexpansion de la socit quil gouverne. Il sagit, dans ce cas, non plus dun modle politique, mais dun modle commercial. Ce nouveau cas de figure commence par des considrations sur Pygmalion, pour glisser ensuite vers le cadre social, qui se dissocie de la personne du roi. La premire mention de Pygmalion renvoie lhomicide, qui reprsente une sorte de pch originel qui explique sa cruaut et son inhumanit :

Tlmaque, craignez de tomber dans les cruelles mains de Pygmalion, notre roi : il les a trempes, ces mains cruelles, dans le sang de Siche, mari de Didon,
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sa sur
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Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 44. FNELON, op. cit., p. 66.

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Voici, en quelques lignes, le portrait de Pygmalion, qui a une importance part pour ce rapport dopposition avec la socit phnicienne, surtout parce que ce tableau succde celui de lgypte, o lexemplarit du roi correspond celle de la socit gyptienne, avec laquelle elle forme un tout harmonieux, do une prdominance, encore une fois, du point de vue moral, thique :

Pygmalion tourment par une soif insatiable des richesses se rend de plus en plus misrable et odieux ses sujets. Cest un crime Tyr que davoir de grands biens ; lavarice le rend dfiant, souponneux, cruel. Il perscute les riches, et il craint les pauvres. Cest un crime encore plus grand Tyr davoir de la vertu, car Pygmalion suppose que les bons ne peuvent souffrir ses injustices et ses infamies. La vertu le condamne : il saigrit et sirrite contre elle. Tout lagite, linquite, le ronge. Il a peur de son ombre ; il ne dort ni nuit ni jour ; les dieux, pour le confondre, laccablent de trsors dont il nose jouir. Ce quil cherche pour
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tre heureux est prcisment ce qui lempche de ltre

Pourtant, les deux lments qui rsument le mauvais caractre de Pygmalion et qui sont identifis et incrimins par Tlmaque, sont les richesses et lautorit absolue :

Voil un homme qui na cherch qu se rendre heureux, il a cru y parvenir par les richesses, et par une autorit absolue ; il possde tout ce quil peut dsirer ; et
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cependant il est misrable par ses richesses et par son autorit mme

Il est trs intressant de remarquer le fait que le modle de la monarchie absolue, qui avait produit un tat gyptien florissant et glorieux est transform par lexemple de Tyr en contre-modle. Fnelon dment ainsi la liaison quil avait suggre entre le roi et la socit, en montrant, par lexemple de Tyr, que la tyrannie dun monarque absolu nest pas de nature entraner la ruine sociale, cet tat tant capable de sen sauver grce au commerce, qui en fait un modle commercial. Dans cette perspective, nous voulons attirer lattention sur linfluence de Fnelon et de son modle commercial incarn par Tyr, sur Voltaire. Dans sa Lettre sur le commerce, un sicle plus tard, Voltaire fait une apologie du commerce comme source de richesses pour les tats, tout en prenant lexemple de lAngleterre. Cet loge du commerce est doubl par une critique de la noblesse paresseuse, qui na aucune contribution au bien-tre de la socit. Loin dtre un simple compartiment de lconomie, aux yeux de Voltaire le commerce contribue au bonheur du monde . Audel des implications conomiques, cest cette perspective morale et didactique de lutopie fnelonienne qui pose son empreinte sur Voltaire. Aprs avoir dnonc le caractre hassable de Pygmalion, Tlmaque passe la description de la socit phnicienne, o il est contraint par les vents dfavorables passer plus de temps :
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Je profitai de ce sjour pour connatre les murs des Phniciens si clbres dans toutes les nations connues. Jadmirais lheureuse situation de cette grande ville, qui est au milieu de la mer dans une le. La cte voisine est dlicieuse par sa fertilit, par les fruits exquis quelle porte, par le nombre des villes et des villages qui se touchent presque, enfin par la douceur de son climat ; car les montagnes
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Ibid. Ibid. VOLTAIRE, Lettres philosophiques, Paris, Flammarion, 2006.

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mettent cette cte labri des vents brlants du midi. Elle est rafrachie par le vent du nord qui souffle du ct de la mer. Ce pays est au pied du Liban, dont le sommet fend les nues et va toucher les astres. Une glace ternelle couvre son front. Des fleuves pleins de neige tombent comme des torrents des pointes des rochers qui environnent sa tte. Au-dessous on voit une vaste fort de cdres antiques qui paraissent aussi vieux que la terre o ils sont plants, et qui portent leurs branches paisses jusque vers les nues. Cette fort a sous ses pieds de gras pturages dans la pente de la montagne. Cest l quon voit errer les taureaux qui mugissent, les brebis qui blent, avec leurs tendres agneaux qui bondissent sur lherbe frache. L coulent mille divers ruisseaux dune eau claire, qui distribuent leau partout. Enfin on voit au-dessous de ces pturages le pied de la montagne qui est comme un jardin, le printemps et lautomne y rgnent ensemble pour y joindre les fleurs et les fruits. Jamais ni le souffle empest du midi qui sche et qui brle tout, ni le rigoureux aquilon nont os effacer les vives
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couleurs qui ornent ce jardin

Une premire observation sur laquelle nous voudrions attirer lattention est la nature systmatique et minutieuse de la description, qui se place, elle aussi, sous le signe de la contradiction, puisque Tlmaque avoue son intrt pour les murs des Phniciens, mais commence la description par le positionnement gographique de cette rgion, tout comme dans les utopies classiques. La localisation spatiale de ce pays rappelle un lieu commun des crits utopiques : la ville de Tyr se trouve dans une le, au milieu de la mer. Cette position, trs favorable du point de vue commercial et stratgique, sappuie sur les deux traits des socits utopiques : lisolement et la clture. Pourtant, si la configuration insulaire renvoie limaginaire utopique, il faut prciser que, dautre part, le commerce et la navigation sont les deux occupations qui ont rendu les Phniciens clbres et celles-ci contredisent lautarcie, la clture et lautosuffisance des socits utopiques. Ainsi, mme si apparemment nous avons affaire un ailleurs spatial, en ralit cet isolement est tout de suite dmenti lors de la mention des aspects conomiques de la ville de Tyr, qui sappuient sur les changes commerciaux favoriss justement par la position insulaire. Par consquent, un trait qui serait premire vue utopique, savoir la localisation spatiale, savre contredire prcisment la nature autonome et close de lutopie, dans le cadre de ce jeu symbolique qui caractrisait galement la socit gyptienne. Les prcisions qui succdent cette indication gographique reprsentent galement des lieux communs utopiques : il sagit de la fertilit de la terre, de labondance des fruits et des structures urbanistiques (le nombre des villes et des villages qui se touchent presque
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) et de la douceur du climat. Ces lments apparaissent en gnral dans la description de lespace utopique, puisque ce sont des coordonnes qui entrent en quelque sorte dans la structure de lespace. Un autre lment rcurrent est la prsence des montagnes, qui constituent une barrire naturelle contre les ennemis, mais aussi contre les intempries. Dailleurs, tout comme chez Gabriel de Foigny la terre australe est protge par de hautes montagnes infranchissables qui lui garantissent luniformit climatique, de la mme manire la rgion de Tyr est domine par un climat calme et doux, grce aux montagnes qui mettent
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FNELON, op. cit., p. 69 70. Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 33.


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FNELON, op. cit., p. 69.

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cette cte labri des vents brlants du midi . Les sommets de ces montagnes sont toujours couverts de neige, do une source naturelle dirrigations qui maintiennent la fertilit de cette rgion. La mme abondance des eaux provenant des majestueuses montagnes Iuads est mentionne chez Gabriel de Foigny. Tlmaque continue la description gographique en voquant, part les montagnes avec leur rle protecteur, les riches forts qui se terminent par des pturages fconds, o se mlent les animaux : taureaux, brebis, agneaux. part les images cres par cette description riche en mtaphores : une glace ternelle, fleuves pleins de neige, cdres antiques, branches paisses, gras pturages effets sonores : les taureaux qui mugissent divers ruisseaux
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, il faut galement prendre en compte les


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, les brebis qui blent

, l coulent mille

Leffacement du statut utopique de ce paysage rsulte de la comparaison des montagnes des jardins, ce qui adoucit et diminue leur rle de frontire menaante entre le monde rel et le monde quelles abritent. La seule dfense que ces montagnes constituent concerne le climat, qui est rendu beaucoup plus calme et constant, sans extrmes, sans variations, permettant une joyeuse coexistence des saisons :

Enfin on voit au-dessous de ces pturages le pied de la montagne qui est comme un jardin, le printemps et lautomne y rgnent ensemble pour y joindre les fleurs et les fruits. Jamais ni le souffle empest du midi qui sche et qui brle tout, ni le
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rigoureux aquilon nont os effacer les vives couleurs qui ornent ce jardin

Cette constance climatique rappelle, videmment, la nature idale du climat austral, o lquilibre et lharmonie de la nature refltaient, par une agrable correspondance, lquilibre et lharmonie de la socit. Nous sommes donc en prsence dune gographie idale, idyllique une sorte dArcadie bienheureuse. Si, tout comme chez Gabriel de Foigny, la description de Tyr a commenc par une description du cadre gographique gnral dans lequel cette ville est place, le regard du narrateur se focalise ensuite sur la ville proprement dite :

Cest auprs de cette belle cte que slve dans la mer lle o est btie la ville de Tyr. Cette grande ville semble nager au-dessus des eaux et tre la reine de toute la mer. Les marchands y abordent de toutes les parties du monde, et ses habitants sont eux-mmes les plus fameux marchands quil y ait dans lunivers. Quand on entre dans cette ville, on croit dabord que ce nest point une ville qui appartienne un peuple particulier, mais quelle est la ville commune de tous les peuples, et le centre de leur commerce. Elle a deux grands mles, semblables deux bras, qui savancent dans la mer, et qui embrassent un vaste port o les vents ne peuvent entrer. Dans ce port on voit comme une fort de mts de
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Ibid. Ibid. Ibid. Ibid., p. 69 70. Ibid., p. 70.

Ibid.

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navires, et ces navires sont si nombreux qu peine peut-on dcouvrir la mer qui
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les porte

Dans ce fragment, Tlmaque revient sur les avantages conomiques qui rsultent de la position insulaire privilgie de Tyr, en montrant encore une fois qu un niveau profond, qui dpasse les coordonnes spatiales, il est difficile de parler dune nature vritablement utopique de cet espace. Ce nest pas seulement par sa position et par sa beaut quelle domine la mer, tant la reine de toute la mer , mais aussi par les habilets commerantes de ce peuple qui en font une sorte de lieu unique, o les hommes et les marchandises suniformisent, o les diffrences ethniques et culturelles sestompent. Pourtant, ce qui contredit le modle spatial utopique, cest que lespace ne porte pas lempreinte du caractre et de la vision de ses habitants, mais, au contraire, il se dissout compltement dans la multitude des nations qui le traversent, en lui faisant perdre toute unicit. En ce qui concerne la configuration spatiale, il faut dire que les deux grands mles mentionns par Tlmaque crent une dmarcation entre lespace naturel, celui de la mer, et lespace citadin, qui est prfigur par le port o sentassent les navires et les commerants. Pourtant, Tlmaque ne continue pas la description de lespace citadin, mais il se tourne, ainsi quil lavait annonc au dbut de ce fragment descriptif, vers les murs du peuple de Tyr, qui se montre travailleur et honnte :
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Les Tyriens sont industrieux, patients, laborieux, propres, sobres et mnagers. Ils ont une exacte police. Ils sont parfaitement daccord entreux. Jamais peuple na t plus constant, plus sincre, plus fidle, plus sr, plus commode tous les trangers. Voil, sans aller chercher dautres causes, ce qui leur donne lempire
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de la mer, et qui fait fleurir dans leurs ports un si utile commerce

Tlmaque revient encore une fois sur la description de la ville de Tyr, mais cette fois-ci il sarrte sur le peuple et ses activits :

Je ne pouvais rassasier mes yeux du spectacle magnifique de cette grande ville, o tout tait en mouvement. Je ny voyais point comme dans les villes de la Grce des hommes oisifs et curieux qui vont chercher des nouvelles dans la place publique, ou regarder les trangers qui arrivent sur le port. Les hommes y sont occups dcharger leurs vaisseaux, transporter leurs marchandises ou les vendre, ranger leurs magasins et tenir un compte exact de ce qui leur est d par les ngociants trangers. Les femmes ne cessent jamais ou de filer les
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laines, ou de faire des dessins de broderie, ou de plier les riches toffes

Il est trs intressant de rflchir quelques instants sur le renversement conceptuel que suppose la description de la ville de Tyr. Dans les romans utopiques, lespace reprsente une dimension importante par la csure quil cre entre monde utopique et monde rel, dcoupage permis par la distance spatiale et par lisolement de ce monde imaginaire. Ainsi isol, lespace utopique favorise le dveloppement libre dune socit replie sur elle-mme, autosuffisante, pour laquelle le contact avec lextrieur est un facteur de risque, risque de
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Ibid. Ibid. Ibid., p. 71. Ibid.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

voir la perfection sociale contamine et mise en danger. La seule chance pour maintenir la perfection utopique est de tenir cet espace ferm, coup du reste du monde. Dans lexemple de la ville de Tyr, le topos utopique de lle est repris, mais il est investi dune valeur diffrente, voire tout fait contraire. Cest cet isolement dans limmensit de la mer qui permet la socit tyrienne de devenir un modle. Lisolement entrane la ncessit de lchange comme lment important non seulement pour lconomie, mais tout simplement pour la survie du peuple habitant cette le perdue dans la mer. Lchange suppose la navigation, donc dun ct la soumission de lespace naturel, de la mer, la volont de lhomme, dun autre ct le remplacement de lisolement par louverture totale vers lextrieur. Cest le Phnicien Narbal qui explique Tlmaque lvolution spectaculaire de ce peuple :

- Vous le voyez, me rpondit-il, la situation de Tyr est heureuse pour la navigation. Les Tyriens furent les premiers (sil en faut croire ce quon raconte de la plus obscure antiquit) qui domptrent les flots, longtemps avant lge de Tiphys et des Argonautes tant vants dans la Grce ; ils furent, dis-je, les premiers qui osrent se mettre dans un frle vaisseau la merci des vagues et des temptes, qui sondrent les abmes de la mer, qui observrent les astres loin de la terre, suivant la science des gyptiens et des Babyloniens, enfin qui
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runirent tant de peuples, que la mer avait spars

Ainsi que ce texte le montre, la mer a un rle sparateur, isolationniste, qui est vaincu par les Tyriens. Ceux-ci redfinissent ce lieu, qui devient un lieu de communion et dchange, et non pas disolement et de clture. Dans le mme sens, la socit tyrienne est une socit exemplaire, en dfiant ainsi le clich utopique selon lequel la perfection ne peut tre prserve quen coupant les changes avec lextrieur. Au contraire, dans le modle de la ville de Tyr, la perfection sociale rsulte de la multitude dchanges, qui encouragent le peuple tre travailleur, riche, sincre et accueillant. Cette nature idale de la socit tyrienne est mise en vidence encore plus par le discours thorique sur le commerce, que Mentor tient Tlmaque, la fin de la description. Cette partie thorique sollicite par Tlmaque, en vue de sa mise en application Ithaque, montre que la socit tyrienne sert de vritable modle. Une autre leon qui dcoule de lexemple tyrien est que lespace nest pas la coordonne essentielle pour une socit la recherche de la perfection, mais la composante humaine est celle qui a un rle dterminant pour la structure et lavenir dun pays. Cest ce qui renforce le caractre profondment humaniste de lutopie fnelonienne. Pour conclure, il faut dire que la mme ambigut du point de vue du statut utopique caractrise la ville de Tyr. Tout en empruntant certains thmes classiques au genre utopique, mais leur attribuant une autre valeur, comme dans lexemple de lespace insulaire avec tout ce qui en dcoule, tout en crant une dissociation entre lexemple ngatif du roi et la nature idale de la socit quil gouverne, la diffrence du tableau prcdent de la socit gyptienne, la ville de Tyr incite une rflexion plus srieuse sur lidal social, sur les mcanismes politiques et sur le ct eu-topos de la construction utopique. Ces exemples, tels que lgypte et Tyr, ne reprsentent pas des rponses fermes des questions que Tlmaque se pose sur le bonheur des peuples, puisque cest l lobjectif final de toute utopie, mais des explorations et des exprimentations de la notion didal et de la notion de socit, avant de pouvoir les juxtaposer et les faire converger.

Lle de Chypre un contre-modle utopique ?


765

Ibid.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Dans la galerie de modles de socits que Tlmaque rencontre lors de son parcours spatial dont certains sont dcrits dune manire plus ample, dautres dune manire plus fragmentaire - il y en a un qui a un statut tout fait particulier, il sagit de lle de Chypre. Si la nature exemplaire des autres lieux visits par le hros est incontestable, bien que leur caractre utopique soit souvent douteux, cette fois-ci il est dcidment question dun anti-modle. Dailleurs, cette prsence, dans le roman de Fnelon, de toute une srie de tableaux sociopolitiques qui sapprochent, plus ou moins, du modle utopique est complte par lapparition dun anti-modle, dont le rle est de mieux mettre en valeur les exemples antrieurs. Jean-Michel Racault commente la diversit de lieux parcourus par Tlmaque et remarque le statut part de lle de Chypre :

Au fil du priple de Tlmaque apparaissent donc divers tableaux sociopolitiques, trs ingalement dvelopps, dont le statut au regard de lutopie est souvent problmatique. Une seule de ces socits a clairement une valeur danti-modle : cest Chypre, lle de la volupt, contre-utopie rudimentaire et peu
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cohrente []

.
767

Suivant le mme dsordre qui rgne sur cette le excrable , sa description reste vague et imprcise. Il sagit seulement de quelques indications assez modestes, qui contrastent avec labondance de dtails utiliss pour peindre les autres espaces visits par Tlmaque :

Nous arrivmes dans lle de Chypre au mois du printemps qui est consacr Vnus. Cette saison, disaient les Chypriens, convient cette desse, car elle semble ranimer toute la nature, et faire natre les plaisirs comme les fleurs. En arrivant dans lle, je sentis un air doux qui rendait les corps lches et paresseux, mais qui inspirait une humeur enjoue et foltre. Je remarquai que la campagne, naturellement fertile et agrable, tait presque inculte, tant les habitants taient ennemis du travail. Je vis de tous cts des femmes et de jeunes filles vainement pares, qui allaient en chantant les louanges de Vnus se dvouer son temple
768

.
La premire chose sur laquelle nous voulons attirer lattention est le thmeutopique de linsularit, qui acquiert cette fois-ci une nouvelle signification. Lle napparat plus comme un espace clos, isol du reste du monde afin de maintenir hors datteinte et de prserver la perfection de la cit idale, mais comme un lieu de vices, de mollesse, et dindolence. Cela montre finalement llasticit de la thmatique utopique, qui ne peut pas tenir dans un moule trop rigide, qui sadoucit ou se durcit en fonction de la vision de lauteur et des enjeux de son criture. Le mme lieu peut tre choisi pour illustrer une finalit oppose : lisolement de lle de Chypre permet le fonctionnement vicieux sans entrave. Le mme magntisme entoure cet espace de perdition et la mme difficult de la quitter caractrise cette le excrable , revers de lespace de batitude et dharmonie sociale des les utopiques.
769

La localisation spatiale de Chypre est suivie par une indication temporelle, larrive de Tlmaque ayant lieu au printemps, priode de renaissance naturelle et sensorielle.
766 767 768 769

Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 42. FNELON, op. cit., p. 89. Ibid., p. 85. Ibid., p. 89.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

Dailleurs, ce rapprochement entre lclosion de la nature et celle des sens est prcis par le texte :

Cette saison [] semble ranimer toute la nature, et faire natre les plaisirs comme
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les fleurs

Ce rapprochement entre la nature et les sens semble souligner le penchant naturel de lhomme la sensualit et justifier ltat de nature dans lequel vivent les habitants de Chypre, sans aucune censure des instincts naturels, sans ordre, sans travail, sans organisation. Par surcrot, le premier verbe utilis par le narrateur aprs larrive dans lle est le verbe sentir :

En arrivant dans lle, je sentis un air doux qui rendait les corps lches et
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paresseux, mais qui inspirait une humeur enjoue et foltre

Larrive de Tlmaque dans lle de Chypre donne tout de suite naissance des considrations de nature sensorielle, qui lemportent sur lobservation de lespace et des dtails lis lorganisation urbanistique et institutionnelle. Si Tlmaque considrait les autres espaces visits jusque-l dune manire analytique, en sattardant sur la description de leurs caractristiques, cette fois-ci, la premire chose quil remarque est lair, avec sa douceur. La perception sensorielle de cet lment immatriel renvoie le lecteur vers une autre direction dinterprtation : il sagira dun espace diffrent, cens stimuler les sens et non pas la capacit de rflexion et de mditation qui dominait le hros. Cet air respir par Tlmaque a un rle enchanteur, puisquil agit la fois sur les corps, quil amollit et quil incline la paresse, et sur lesprit, en lui imprimant une disposition particulire. La seule indication lie la configuration spatiale de lle de Chypre concerne la grande campagne incultive, dont le naturel fertile est ignor par les habitants :

Je remarquai que la campagne, naturellement fertile et agrable, tait presque


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inculte, tant les habitants taient ennemis du travail

Si dans les autres modles sociaux prsents, mais surtout dans le cas de la ville de Tyr, le travail tait lun des principes indispensables ayant men au dveloppement social, lle de Chypre savre tre un anti-modle social par cet abandon du travail et par cette vie selon ltat de nature, dans les conditions o ltat de nature est synonyme de rgression et renvoie une humanit dgrade, envisage dans sa faiblesse et dans ses vices. Cette contre-utopie rappelle en quelque sorte lle de Madagascar de La Terre Australe connue de Gabriel de Foigny, lieu o la dgradation du cadre naturel correspond la dgradation du genre humain qui y habite. Ce dsintrt pour le travail conduit Jean-Michel Racault sinterroger sur la manire dont ces Chypriens fainants pouvaient effectivement survivre :

[] o donc les habitants trouvent-ils les ressources ncessaires pour sabandonner au luxe et la mollesse, puisque leur paresse les dissuade de cultiver la terre et quil nest fait nulle mention dune quelconque activit
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commerciale ?
770 771 772 773

Ibid., p. 85. Ibid. Ibid. Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 42.

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Si la description de lle de Chypre est trs modeste et limite, en revanche le narrateur sarrte considrablement sur la description des femmes et de leurs parures, qui suggrent ltat de langueur et de sensualit qui se dgage de cet espace :

Je vis de tous cts des femmes et de jeunes filles vainement pares, qui allaient en chantant les louanges de Vnus se dvouer son temple. La beaut, les grces, la joie, les plaisirs clataient galement sur leurs visages. Mais les grces y taient affectes ; on ny voyait point une noble simplicit, et une pudeur aimable qui fait le plus grand charme de la beaut. Lai de mollesse, lart de composer leurs visages, leur parure vaine, leur dmarche languissante, leurs regards qui semblaient chercher ceux des hommes, leur jalousie entre elles pour allumer de grandes passions, en un mot, tout ce que je voyais dans ces femmes
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me semblait vil et mprisable

Lexistence de cet espace insulaire de Chypre dans le cadre des voyages de Tlmaque est justifie par plusieurs raisons : il sagit tout dabord dun lieu o le hros est mis lpreuve. Son intgrit morale, sa rsistance la tentation, sa rationalit ne doivent pas flchir face aux drglements et aux vices qui caractrisent la communaut chypriote. Cest donc un lieu de mise lpreuve, mais aussi un lieu qui rompt la monotonie des espaces qui senchanent, lun aprs lautre, sans crer trop de variation. Dautre part, il sagit dun anti-modle cens largir les discussions portant sur lidal social, dans le cadre de ces exprimentations destines au hros pour apprendre le mtier de roi : pour ce faire, il doit connatre les bons et les mauvais exemples. En ce sens, les anti-modles tout comme les modles positifs ont un rle pdagogique indniable, tant indispensables une connaissance complte, panoramique de la vie morale, sociale et politique dun peuple. Par consquent, lle de Chypre est une contre-utopie cense mieux mettre en vidence laccomplissement didaux sociaux dans les autres espaces visits, ayant la mme fonction de comparaison et de faire-valoir des espaces intermdiaires que les lieux que Sadeur parcourt avant et aprs son sjour dans la terre australe.

La Crte un cas de figure para-utopique


Le tableau des modles sociopolitiques explors par Tlmaque est complt par lexemple de la Crte, un dernier espace para-utopique qui trouve sa place ct des autres dans cet alignement des socits fonctionnelles parmi lesquelles un futur roi peut puiser son modle. Aprs le faible contour descriptif de lle de Chypre, lpisode de lle de Crte frappe par son abondance descriptive et par le plaisir avec lequel le narrateur prend en considration lespace naturel, lespace urbain, lespace politique, mais aussi quelques-uns des principes de vie des Crtois. La description commence, de manire mthodique, au dbut du Cinquime Livre :

Aprs que nous emes admir ce spectacle, nous commenmes dcouvrir les montagnes de Crte, que nous avions encore assez de peine distinguer des nues du ciel et des flots de la mer. Bientt nous vmes le sommet du mont Ida qui slve au-dessus des autres montagnes de lle, comme un vieux cerf dans une fort porte son bois rameux au-dessus des ttes des jeunes faons dont il

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FNELON, op. cit., p. 85.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

est suivi. Peu peu nous vmes plus distinctement les ctes de cette le, qui se
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prsentaient nos yeux comme un amphithtre

Cette premire partie de la description met en avant deux thmes frquemment vhiculs par les crits utopiques, il sagit de la situation insulaire de la Crte et de la prsence des montagnes qui crent cette sparation entre lespace utopique et le reste du monde. Le premier lment qui est remarqu par Tlmaque et ses compagnons est reprsent par les montagnes spectaculaires, dont le clbre sommet du mont Ida est compar la majest dun cerf aux cornes riches et ramifies. Il est trs intressant de se pencher sur laspect compos et composite du profil de lle, qui parat indistinct entre le ciel et la mer, suggrant une sorte de mlange des lments liquide, gazeux et solide. Les ctes de lle sont compares un grand amphithtre, grce leur disposition croissante et, probablement, leur allure solennelle. Si le dbut de la description se focalise sur une perception distance, au fur et mesure que le groupe sapproche de lle, limage de celleci prend plus de contour et la description devient plus cible :

Autant que la terre de Chypre nous avait paru nglige et inculte, autant celle de Crte se montrait fertile, et orne de tous les fruits par le travail de ses habitants. De tous cts, nous remarquions des villages bien btis, des bourgs qui galaient des villes, et des villes superbes. Nous ne trouvions aucun champ o la main du diligent laboureur ne ft imprime ; partout la charrue avait laiss de creux sillons : les ronces, les pines, et toutes les plantes qui occupent
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inutilement la terre sont inconnues en ce pays

Pour mieux mettre en vidence la richesse de la Crte, celle-ci est compare au cas prcdent, celui de lle de Chypre, qui avait frapp par linculture et le dsordre de ses terres. Le thme de la fertilit de la nature, souvent repris par les romans utopiques, revient dans lexemple de la Crte. Il sagit non seulement dune fertilit naturelle, mais dune fertilit entretenue par le travail des hommes, laptitude au travail tant lun des loges que Tlmaque apporte au peuple crtois. La perception de lle devient panoramique, mesure que le navire sapproche de la ct, de sorte que Tlmaque et ses compagnons remarquent le dploiement de lespace citadin, trs bien reprsent par la multitude des villages et des villes. Le fragment se termine par un retour lespace naturel, bien labour et cultiv, dpourvu des mauvaises herbes qui auraient pu suggrer la ngligence et la paresse des habitants.

Nous considrions avec plaisir les creux vallons o les troupeaux de bufs mugissaient dans les gras herbages, le long des ruisseaux, les moutons paissants sur le penchant dune colline, les vastes campagnes couvertes de jaunes pis, riches dons de la fconde Crs, enfin les montagnes ornes de pampre et de grappes dun raisin dj color, qui promettait aux vendangeurs les
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doux prsents de Bacchus pour charmer les soucis des hommes

Limage du cadre naturel crtois ne sloigne pas beaucoup de celui de lgypte ou de Tyr, avec la mme insistance sur la richesse des terres, la verticalit des montagnes, les effets sonores des ruisseaux paisibles et la prsence rconfortante des animaux comme signe
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Ibid., p. 95. Ibid. Ibid., p. 95 96.

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dabondance. Le seul lment de nouveaut est la mention des vignes, qui attendaient le temps de la rcolte. La reprise des mmes lments montre la nature statique et itrative des descriptions utopiques qui jouent sur la combinatoire des mmes thmes inpuisables. Si le mode descriptif continue, le plan narratif change puisque la description est assume cette fois-ci par Mentor qui complte, par son discours, les remarques faites sur le terrain par Tlmaque :

Mentor nous dit quil avait t autrefois en Crte et il nous expliqua ce quil en connaissait. Cette le, disait-il, admire de tous les trangers, et fameuse par ses cent villes, nourrit sans peine tous ses habitants, quoiquils soient innombrables. Cest que la terre ne se lasse jamais de rpandre ses biens sur ceux qui la cultivent. Son sein fcond ne peut spuiser. Plus il y a dhommes dans un pays, pourvu quils soient laborieux, plus ils jouissent de labondance. Ils nont jamais besoin dtre jaloux les uns des autres. La terre, cette bonne mre, multiplie ses dons selon le nombre de ses enfants, qui mritent ses fruits par leur travail. Lambition et lavarice des hommes sont les seules sources de leur malheur. Les hommes veulent tout avoir, et ils se rendent malheureux par le dsir du superflu ; sils voulaient vivre simplement et se contenter de satisfaire aux vrais besoins, on verrait partout labondance, la joie, la paix et lunion. Cest
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ce que Minos, le plus sage et le meilleur de tous les rois, avait compris

Ce changement du narrateur permet le glissement vers un plan plus thorique, qui caractrise les discours de Mentor. Dailleurs, celui-ci reprend les mmes constatations sur la fertilit de la terre de lle de Crte, quil utilise surtout pour exalter le caractre justicier de la nature, qui comble ceux qui la travaillent, mais aussi pour mettre en relief limportance du travail. Jean-Michel Racault constate que lexemplarit de la socit crtoise rside dans sa propension au travail et la simplicit :

conomiquement, la socit crtoise repose sur une agriculture intensive associe une dmographie abondante [] La traduction morale de cet optimisme populationniste, cest une existence frugale limite la satisfaction
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des vrais besoins , excluant tout faste et toute consommation de luxe

La socit crtoise, ainsi structure, est le rsultat de laction des lois du roi Minos, figure exemplaire qui sinscrit, ct de Ssostris, dans la galerie des bons rois qui reprsentent des modles suivre pour Tlmaque. Le discours de Mentor, qui passe un plan thorique, introduit le modle du roi Minos pour souligner le rle important du roi dans ltablissement de certains principes de vie essentiels pour une bonne organisation sociale et pour un dveloppement de la socit dans la meilleure direction. La nature idale de la socit crtoise est donc redevable la sagesse du roi, puisque, ainsi que Mentor le montre, Tout ce que vous verrez de plus merveilleux dans cette le est le fruit de ses lois
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Les aspects rglements par Minos sont ceux qui constituent la pierre angulaire de toute cration utopique : il sagit de lducation des enfants, du travail, de la sobrit et de la modration. Sur ce point, Mentor revient la thmatique de lespace urbain, en mentionnant
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Ibid., p. 96. Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 44. FNELON, op. cit., p. 96.

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labsence du faste et des riches ornements des btiments, larchitecture tant domine par la simplicit et lutilit :

Les maisons y sont propres, commodes, riantes, mais sans ornements. La superbe architecture ny est pas ignore ; mais elle est rserve pour les temples des dieux, et les hommes noseraient avoir des maisons semblables celles des
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immortels

Cette simplicit de lespace correspond la nature simple et honnte des Crtois, dont le profil quilibr, modr et harmonieux rappelle celui des Australiens :

Les grands biens des Crtois sont la sant, la force, le courage, la paix et lunion des familles, la libert de tous les citoyens, labondance des choses ncessaires, le mpris des superflues, lhabitude du travail et lhorreur de loisivet, lmulation pour la vertu, la soumission aux lois, et la crainte des justes
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dieux

Il y a donc une parfaite communion entre le cadre naturel, bien cultiv et soign, qui offre aux Crtois tout ce qui est ncessaire pour mener une vie correcte, sans excs et sans extrmes. Cette gnrosit naturelle est reflte par celle de lespace citadin, qui est conu de manire rpondre aux besoins du peuple, tant matriels que spirituels, et aux mmes exigences de modration et de rationalit. Du point de vue politique, le modle promu par la Crte est toujours celui de la monarchie absolue, centr sur la figure dun roi paternaliste, qui est pourtant subordonn la loi :

Je lui demandai en quoi consistait lautorit du roi, et il me rpondit : Il peut tout sur les peuples, mais les lois peuvent tout sur lui. Il a une puissance absolue pour faire le bien, et les mains lies ds quil veut faire le mal. Les lois lui confient les peuples comme le plus prcieux de tous les dpts, condition quil sera le
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pre de ses sujets

Pour conclure, nous allons rsumer quelques-unes des questions poses par les quatre exemples mentionns : lgypte, Tyr, Chypre et la Crte, du point de vue de leur nature potentiellement utopique. Tout dabord, il faut prciser quil est impossible de parler, dans ces cas, dune altrit spatiale. Du point de vue de la coordonne de lespace, il sagit de lieux rels, bien existants, ce qui contredit le paradigme utopique qui se construit autour dune distance spatiale, condition essentielle qui lgitime lexistence de la cit idale. Pourtant, ces lieux empruntent au genre utopique le topos de lle comme configuration gographique ; mais linsularit a une toute autre valeur que pour les crits utopiques : linsularit nest pas un signe de fermeture et dautarcie, mais elle figure comme point nodal maritime pour le commerce et les changes. Du point de vue temporel, laltrit nest que conventionnelle, situe au plan gnral de la narration, puisquil ny a pas dlments concrets qui ancrent la description de ces quatre pays dans la priode de lAntiquit o qui crent un dcoupage temporel vident entre lpoque de lauteur et celle du narrateur.

781 782 783

Ibid., p. 97. Ibid. Ibid.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Un argument trs fort en faveur de la nature micro-utopique de ces espaces est donn par le fait que, lexception de lle de Chypre, toutes les socits dcrites reprsentent des modles du point de vue conomique, politique, culturel. Bien que fragmentaire, la description de ces pays surprend des socits en plein fonctionnement, ce qui reprsente lune des exigences fondamentales du genre utopique. Une autre remarque faire concerne le fait que ces modles sociaux et politiques prsents par Tlmaque sont structurs autour de la figure du bon roi (Ssostris et Minos), avec lequel la socit est en consensus ou bien autour du mauvais roi (Pygmalion), duquel la socit se dissocie. Le modle politique gnral promu par ces exemples est celui du monarque absolu. Pourtant, ce point est galement un sujet de contradictions. Ainsi que Jean-Michel Racault le remarque, un degr danalyse plus profond, tous les modles politiques envisags prsentent une certaine labilit qui dcoule, justement, de la personne du roi :

La fragilit de ces configurations politiques incite galement quelque rserve. Toutes, prises dans des convulsions politiques lies la personne du souverain, sont menaces de dclin. Idomne, mdiocre hritier de son aeul Minos, est expuls par ses sujets rvolts ; Bocchoris, successeur de Ssostris, a suscit par ses fautes linvasion trangre et la guerre civile en gypte ; Pygmalion, type du tyran, a ruin le commerce phnicien en voulant le contrler son profit. La figure obsdante du mauvais roi cristallise ici un discours de la prcarit et de la
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dcadence peu compatible avec lidalit prsume des modles

Nous ne pensons pas que cette labilit des modles prsents par Fnelon soit une contradiction ou bien une inconsquence par rapport un modle idal qui aurait du mal sincarner dans ces formes incompltes ; au contraire, notre avis, il y a une cohrence extraordinaire entre la finalit du roman et la valeur pdagogique de ces modles qui rsulte effectivement de cette oscillation entre leur idalit prsume et leur dcadence . Un dernier lment qui met en question la nature potentiellement utopique de ces espaces est labsence du fantastique et la prvalence de la ralit dans tous les aspects de la vie sociale analyss. Rien nest nouveau, rien nest unique ou autre. Apparemment, lidal social nest pas difficile atteindre, puisquil ne suppose ni des efforts surhumains, ni lintervention des forces inconnues, ni lappel des fruits, des lixirs ou des potions particuliers. Tout est la porte de lhomme : cest ce qui confre un caractre essentiellement humaniste au texte fnelonien. Dautre part, il est invitable de se poser la question de la nature incomplte des ces trois exemples de socits modles, Lgypte, Tyr et la Crte : non seulement il y a des lacunes lintrieur de chacun de ces modles ce qui fait quils sont tous incomplets, mais leur simple juxtaposition ruine une nature idale potentielle. Une socit utopique est une construction close, acheve, complte et unique ; elle est un superlatif, elle ne peut pas coexister avec une autre, elle ne se complte pas avec une autre. Une abondance de modles dtruit lexemplarit du modle. Cest ce qui conduit Jean-Michel Racault sinterroger, la fin de son analyse de lgypte, de Tyr et de la Crte : O est le bon modle ? La juxtaposition des trois paradigmes, inconciliables entre eux, suggre prcisment quil faut le chercher ailleurs
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la recherche dun modle idal : la Btique


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Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 44.


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Ibid.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

Si lgypte, Tyr et la Crte peuvent tre considrs comme des espaces para-utopiques, si lle de Chypre reprsente une anti-utopie, cest avec la Btique quil est vritablement possible de parler despace utopique. Un premier lment qui justifierait cette tiquette concerne la condition de laltrit utopique, envisage dans sa premire coordonne, savoir la coordonne spatiale. De ce point de vue, il faut remarquer que, la diffrence des socits idales que Tlmaque retrouve en gypte, Tyr et en Crte, qui sont bties dans des espaces connus, appartenant la gographie relle, avec la Btique les frontires entre lailleurs et lici-bas ou bien entre linconnu et le connu sont clairement traces. La Btique est un espace qui na pas une existence relle, cest un ou-topos, mais aussi, ainsi que nous allons le montrer, un eu-topos. Pourtant, cette scission entre le rel et limaginaire nest pas trop vidente, puisque la nature mme du texte fnelonien est peu favorable aux incursions fantastiques. Avant de commencer analyser la composante spatiale dans le cas de la Btique, nous voulons attirer lattention sur le fait que le rcit ayant pour objet la Btique est assum par le capitaine phnicien Adoam, le frre de Narbal, qui avait conduit Tlmaque Tyr. Si Narbal a t le guide de Tlmaque dans la ville de Tyr - une sorte de cit idale confine dans le rel, Adoam devient le guide de Tlmaque dans sa visite dun pays utopique qui na aucune existence relle, mais dont lexistence au niveau purement fictionnel, narratif, est certifie, atteste par le tmoignage dAdoam. Il convient, avant tout, de remarquer le symbolisme du nom de ce Phnicien, qui renvoie une interprtation biblique et qui cre, a priori,un rapprochement entre le premier homme de la Bible et la socit dcrite par lui, qui ressemble celle des premiers Hbreux. Dailleurs, un autre lment qui souligne le statut particulier de la Btique dans la succession despaces connus par Tlmaque dans son voyage est qu la diffrence de tous les autres, y compris Salente, la Btique est le seul lieu que Tlmaque ne connat que de manire indirecte, par le rcit dAdoam. Cet loignement cognitif concourt renforcer la nature utopique de lpisode de la Btique, qui sarticule autour dun espace imaginaire, qui frappe par sa diaphanit, la diffrence de la matrialit brutale des autres espaces dcrits par Tlmaque. Selon lopinion de Monika Simon, le rcit de la Btique a une valeur particulire dans lensemble de la narration, reprsentant une sorte de parenthse porteuse de significations :

tape de transition entre deux terres, ce court chapitre marque le passage dun pass rvolu, qui sinscrit dans une narration signifiance historique, un prsent souvrant sur un avenir idalis. Il est le lieu, aussi, dune narration utopique , par la bouche dAdoam, narration qui apparat comme une parenthse signifiante, dont la structure mythique jette sur lconomie du texte
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un clairage rvlateur

Il est trs intressant galement de se pencher sur la manire dont le rcit dAdoam est introduit. Cest Tlmaque qui lexhorte lui raconter son voyage dans la Btique :

Cependant Tlmaque dit Adoam : Je me souviens que vous mavez parl dun voyage que vous ftes dans la Btique depuis que nous fmes partis dgypte. La Btique est un pays dont on raconte tant de merveilles qu peine peut-on les croire. Daignez mapprendre si tout ce quon dit est vrai. Je serai

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Monika SIMON, Fnelon platonicien ?: tude historique, philosophique et littraire, Munster, Lit. Verlag, 2005, p. 232.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

fort aise, rpondit Adoam, de vous dpeindre ce fameux pays, digne de votre
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curiosit, et qui surpasse tout ce que la renomme en publie.

Ce qui attire lattention dans cet change de rpliques entre Tlmaque et Adoam propos de la Btique est la nature merveilleuse de ce pays mystrieux, qui jouit dune grande renomme. Cest Tlmaque qui trace ce profil fantastique du pays, en changeant lhorizon dattente du lecteur, par rapport aux espaces qui lui ont t prsents jusque-l. La seule mention du potentiel merveilleux, hors du commun est donne par la phrase de Tlmaque : La Btique est un pays dont on raconte tant de merveilles qu peine peut-on les croire . Le mot merveille , qui a un statut singulier dans le texte fnelonien, renvoie Cyrano de Bergerac, dont les diffrentes entreprises lies aux voyages dans lautre monde sont places sous le signe de la merveille ou du miracle. Pourtant, mme si ce mot suggre un glissement vers limaginaire, la prsence du verbe croire et celle du mot vrai dans
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la phrase suivante (Daignez mapprendre si tous ce quon dit est vrai ) montrent que le registre de la narration reste dans les limites du vraisemblable et que le glissement vers le fantastique est svrement limit par souci de vridicit. Par surcrot, ces prcisions ajoutent une garantie dauthenticit au tmoignage dAdoam, qui doit respecter le pacte convenu avec Tlmaque. Monika Simon souligne le statut fabuleux de ce nouvel espace, voqu par Tlmaque comme une sorte dexergue qui prcde la description de la Btique :

En introduisant le rcit dAdoam, Tlmaque laisse entendre, demble, la valeur fabuleuse de lvocation qui va suivre en signalant ses beauts aussi
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prodigieuses que lgendaires

la suite de ce dialogue, qui donne la cl de lecture du texte venir, le roman de Fnelon prend une tournure foncirement descriptive, pour crer le cadre propice lintroduction dun lieu utopique. La description commence par la dimension de lespace, qui est dailleurs la composante qui nous intresse dans ce chapitre, bien que celle-ci soit naturellement mle dautres aspects qui forment la structure du monde utopique :

Le fleuve Btis coule dans un pays fertile et sous un ciel doux, qui est toujours serein. Le pays a pris le nom du fleuve, qui se jette dans le grand Ocan, assez prs des Colonnes dHercule, et de cet endroit o la mer furieuse, rompant ses
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digues, spara autrefois la terre de Tharsis davec la grande Afrique

Tout en respectant le paradigme de lespace utopique qui comprend lespace naturel et lespace urbain, le texte commence par des rfrences spatiales indispensables, ncessaires la localisation gographique de la Btique. Le premier lment concerne lexplication du nom du pays, la Btique, qui a pour origine le nom du fleuve Btis. Cette prcision rappelle lUtopie de Thomas More, o lespace reoit le nom de celui qui la dcouvert, le roi Utopus. Si dans le cas de lUtopie, il y a une liaison organique entre lhomme et lespace (cest dailleurs toujours le roi Utopus qui donne lespace sa configuration insulaire dfinitive, qui deviendra un thme rcurrent des utopies), dans le cas de la Btique,
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FNELON, op. cit., p. 153. Ibid. Ibid. Monika SIMON, op. cit., p. 232. FNELON, op. cit., p. 153.

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la cohrence est uniquement lintrieur de lespace, entre ses propres lments. Cest lharmonie entre leau du fleuve, mais aussi de lOcan qui lentoure et la terre, fertile et riche, qui donne cette le un profil idal, dun espace protg, autosuffisant. La localisation gographique de la Btique, malgr les quelques prcisons donnes : prs des Colonnes dHercule, la terre de Tharsis et la grande Afrique, reste entoure de lgendes et de mystres. Elle combine des lments mythologiques avec des lments rels, pour crer un espace ambigu, la frontire du rel et de limaginaire. Dailleurs, selon Jacques Le Brun, la rfrence la sparation de la terre de Tharsis avec lAfrique reprsente une allusion la croyance antique leffondrement qui spara lEspagne de lAfrique . Pourtant, lidentification de la Tharsis biblique avec Tartessus en Espagne tait un sujet de 793 vives controverses la fin du XVIIe sicle . Pour rsumer, la localisation spatiale de la Btique reste imprcise, mais elle utilise la thmatique insulaire, qui est lun des lieux communs des crits utopiques. Non seulement la Btique est une le, mais elle se trouve dans la proximit du lieu o la mer furieuse par la force de son action, a spar le continent europen de lafricain.
794 792

Une autre indication lie au positionnement gographique de la Btique apparat plus loin dans le texte, lorsque Adoam parle de lisolement naturel de ce pays, qui favorise ses habitants, en les mettant labri des guerres et des dangers venus de lextrieur :

La nature, dit Adoam, les a spars des autres peuples dun ct par la mer, et de
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lautre par de hautes montagnes du ct du nord

Tout comme dans les autres romans utopiques, lespace naturel est caractris par ce double isolement naturel offert, dun ct, par la position insulaire et de lautre par la prsence des montagnes. Le thme des montagnes est repris dans le cas de la Btique, mais il a t utilis galement pour Tyr et pour la Crte et on sait que cest lun des lieux communs qui caractrisent lespace utopique. Cette sparation naturelle, rsultant de la position gographique et du relief du pays est redouble par un isolement culturel, puisque le peuple de la Btique vit dans lautarcie et lautosuffisance. Lisolement conomique rsulte des conditions gographiques, mais aussi du dsintrt de cette nation pour lchange et pour la communication avec dautres peuples. Lisolement nest donc pas un simple lment naturel, qui dcoule de la configuration gographique de lespace utopique, mais cest un lment structurel, qui justifie dautres caractristiques de la socit utopique : labsence de communication avec lextrieur, le dsintrt pour le commerce et pour lchange, lautarcie, linexistence de la monnaie :

Comme ils ne faisaient aucun commerce au-dehors, ils navaient besoin daucune
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monnaie

Pourtant, tous ces traits conomiques et sociaux sappuient sur un autre lment gographique essentiel, il sagit de la fertilit de la terre, donc de la capacit de la terre utopique subvenir aux besoins de ses habitants. La fertilit de la terre est accompagne,
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Jacques LE BRUN, note no. 23 la page 153, FNELON, op. cit., p. 447. Ibid. FNELON, op. cit., p. 153.

Ibid., p. 159. Ibid., p. 154.

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en gnral, par un dveloppement de lagriculture et par le travail, qui caractrisent les socits utopiques. Aprs ces suggestions de nature spatiale, la description de la Btique continue de la manire suivante :

Ce pays semble avoir conserv les dlices de lge dor. Les hivers y sont tides, et les rigoureux aquilons ny soufflent jamais. Lardeur de lt y est toujours tempre par des zphyrs rafrachissants, qui viennent adoucir lair vers le milieu du jour. Ainsi toute lanne nest quun heureux hymen du printemps et de lautomne, qui semblent se donner la main. La terre, dans les vallons et dans les campagnes unies, y porte chaque anne une double moisson. Les chemins y sont bords de lauriers, de grenadiers, de jasmins et dautres arbres toujours verts et toujours fleuris. Les montagnes sont couvertes de troupeaux, qui fournissent des laines fines recherches de toutes les nations connues. Il y a
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plusieurs mines dor et dargent dans ce beaux pays

La premire considration qui ouvre ce fragment descriptif porte sur le rapprochement de la Btique avec le mythe de lge dor. En effet, nous retrouvons quelques-uns des lments appartenant au mythe esquiss par Hsiode : la gnrosit et la profusion de la nature qui offre aux hommes de quoi mener leur existence, la paix et la douceur de la vie des hommes, qui rglent leur rythme de vie en fonction de la nature. Selon lopinion de Monika Simon :

La description dAdoam fait bien ressortir que le bonheur simple de ces hommes est d une existence frugale en accord avec les lois lmentaires de la nature
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.
Pourtant, il est possible de voir dans ces mmes lments des caractristiques utopiques. Tout dabord lordre dans lequel les prcisions de nature climatique succdent aux rfrences spatiales est celui-l mme qui apparat chez Foigny, dans sa description de la terre australe. Deuximement, la douceur et luniformit du climat, qui ignore les tempratures extrmes (le froid ou la chaleur excessive) ou bien les phnomnes mtorologiques violents (ce qui rappelle labsence dorages chez les Australiens de Gabriel de Foigny) est un autre facteur rcurrent dans les descriptions des pays utopiques. Adoam voque la nature quilibre de la saison froide de la Btique, qui est exempte de laquilon et celle de la saison chaude, qui est tempre par les zphyrs :

Les hivers y sont tides, et les rigoureux aquilons ny soufflent jamais. Lardeur de lt y est toujours tempre par des zphyrs rafrachissants, qui viennent
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adoucir lair vers le milieu du jour

Cette harmonie des tempratures est visible une chelle plus petite, dans lexemple de lapparition, en t, des vents rafrachissant au milieu du jour, lorsque les tempratures montent et la chaleur est la plus intense. Cet quilibre thermique mne une vritable dissolution des saisons extrmes, lhiver et lt, tout en permettant la survivance dune saison unique, qui rsulte de lunion du printemps et de lautomne, dans cette mtaphore des noces de la nature :
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Ibid., p. 153 - 154. Monika SIMON, op. cit., p. 232. FNELON, op. cit., p. 153 154.

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Ainsi toute lanne nest quun heureux hymen du printemps et de lautomne, qui
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semblent se donner la main

Il semble que lon puisse effectuer un rapprochement entre cet quilibre physique, climatique, et lquilibre thique des habitants et des institutions de la contre utopique. Dans les deux cas, le concept clef est celui de la mesure. Cest comme sil existait une correspondance mystrieuse entre la gographie et la morale. ce propos, on pourrait se demander sil est possible de voir dans cette correspondance entre le cadre gographique et le caractre de lhomme une esquisse de la thorie des climats , qui sera explicitement formule par Montesquieu au XVIIIe sicle, mais que semblent dj annoncer Fnelon et Boileau. Dautre part, on pourrait y voir aussi la rvlation de laxiologie profonde de Fnelon, qui prend contour autour des concepts de mesure et dquilibre, qui ne caractrisent pas seulement lhomme, mais aussi le cadre plus large, naturel, social et politique dans lequel celui-ci vit. La douceur climatique qui caractrise lespace utopique est mise souvent sur le compte de la barrire naturelle des chanes de montagnes qui protgent le pays non seulement des invasions externes, mais aussi des variations climatiques, aidant maintenir un climat constant. Adoam continue sa description par le cadre naturel de la Btique, en mentionnant les vallons et les campagnes riches moissons. Les arbres qui restent toute lanne verts et fleuris rappellent les arbres de la terre australe de Gabriel de Foigny, qui prsentent la mme caractristique. Cela consolide la capacit de la nature tre en permanence une source de nourriture pour les habitants et conduit lautosuffisance des mondes utopiques qui nont pas besoin dautres ressources pour complter les priodes o les rcoltes nexistent pas. Limage des montagnes apparat encore une fois, mais cette fois-ci pour suggrer labondance des beaux pturages et des troupeaux qui donnent aux habitants de la Btique la laine pour des vtements. La description de lespace naturel de la Btique sachve par la mention de lespace sous-terrain, reprsent par les mines dor et dargent, qui fournissent aux habitants des richesses que ceux-ci dconsidrent :

Mais les habitants, simples et heureux dans leur simplicit, ne daignent pas seulement compter lor et largent parmi leurs richesses. Ils nestiment que ce qui sert vritablement aux besoins de lhomme. Quand nous avons commenc faire notre commerce chez ces peuples, nous avons trouv lor et largent parmi eux employs aux mmes usages que le fer, par exemple, pour des socs de charrue. Comme ils ne faisaient aucun commerce au-dehors, ils navaient besoin daucune
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monnaie

La mention de lespace sous-terrain des mines offre loccasion dintroduire un autre thme frquent dans les crits utopiques, il sagit de lautarcie des socits utopiques. Celle-ci est fonde sur linsularit spatiale, mais aussi sur la fertilit naturelle du pays utopique qui rend inutile louverture vers lextrieur. Lautarcie de la Btique est mise en vidence par lautosuffisance de ce pays et par son rejet des pratiques commerciales. Il sagit dun pays clos sur lui-mme, parfaitement indpendant, qui rpond du point de vue de ces exigences au modle utopique. Labsence de communication nest pas totale, puisque les habitants de la Btique acceptent de cder un autre peuple une partie de leurs terres :

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Ibid., p. 154. Ibid.

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Ces peuples, disait-il, furent tonns quand ils virent venir, au travers les ondes de la mer, des hommes trangers qui venaient de si loin. Ils nous laissrent fonder une ville dans lle de Gads ; ils nous reurent mme chez eux avec bont et nous firent part de tout ce quils avaient, sans vouloir de nous aucun payement. De plus, ils nous offrirent de nous donner libralement tout ce quil leur resterait de leurs laines, aprs quils en auraient fait leur provision pour leur usage ; et en effet, ils nous en envoyrent un riche prsent. Cest un plaisir pour eux que de donner aux trangers leur superflu. Pour leurs mines, ils neurent
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aucune peine nous les abandonner ; elles leur taient inutiles

Cette attitude rend compte de la valeur morale du peuple de la Btique qui complte le tableau de la cit idale par cette solidarit avec les autres peuples, par cette capacit de cder une partie de sa richesse aux autres, de partager, de souvrir, au lieu de sisoler. Il est intressant de voir que par cette gnrosit et par cette ouverture envers dautres nations, la Btique, tout en sloignant du modle utopique autarcique, selon lequel la cit idale reste renferme sur soi et totalement hostile lextrieur, puisque lextrieur est une source possible de dangers et de menaces, sapproche beaucoup plus dun modle dutopie humaniste, qui sappuie sur des valeurs morales et humaines. partir de la configuration gographique du pays, le texte permet un passage vers la structure sociale de la Btique, qui dcoule justement de ce penchant pour le travail de la terre. En ce sens, la socit de la Btique est divise en bergers ou laboureurs, afin de pouvoir bien rpondre la ncessit davoir une quantit suffisante de rcoltes :

Ils sont presque tous bergers ou laboureurs. On voit en ce pays peu dartisans ; car ils ne veulent souffrir que les arts qui servent aux vritables ncessits des hommes. Encore mme la plupart des hommes en ce pays, tant adonns lagriculture ou conduire des troupeaux, ne laissent pas dexercer les arts
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ncessaires pour leur vie simple et frugale

La cohrence des mondes utopiques est visible encore une fois dans le cas de la Btique, par la concordance entre lespace naturel et lespace social, les deux gravitant autour dun attachement la nature. La fertilit de la terre est due au penchant des habitants de la Btique pour le travail, mais aussi leur dsir de vivre dans la simplicit et dans un tat de nature qui exclut lchange, lingalit sociale, la proprit. Jean-Michel Racault met en vidence ce mode de vie propre la socit pr-conomique
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de la Btique :

Autarcie et frugalit : chaque famille subvient ses propres besoins, sans recourir un artisanat spcialis qui entranerait la division du travail, linstauration dun processus dchanges et donc, terme, de la monnaie, ici inconnue ; lor et largent sont pourtant en abondance, mais, disposition bien unique, on ne sen sert que pour fabriquer des socs de charrue (les Utopiens de More, pour leur part, rservaient ces mtaux la fabrication des pots de chambre). Le mpris de lor et lautoconsommation des produits du sol valent pour une substitution la valeur dchange conventionnelle de la valeur
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Ibid., p. 159 160. Ibid., p. 154. Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 46.

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dchange relle, conformment la thse peu prs universellement accepte


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du communisme agraire originel, reprise par toute une tradition utopique

Ainsi que le montre Jean-Michel Racault, la perfection utopique rside dans lignorance des principes conomiques qui mnent une scission sociale, fonde sur la division du travail et les processus dchange, mais aussi dans lexclusion de lart, responsable de limmoralit des hommes. Dans ce sens, Mentor explique plusieurs reprises le rle pernicieux de lart, qui amollit et dgrade les hommes et il est invitable de ne pas voir dans cette conception une influence que Fnelon a exerce sur Jean-Jacques Rousseau, dont le clbre Discours sur les sciences et sur les arts souligne justement la nature nuisible des sciences et des arts, qui loignent lhomme de la vertu. La dconsidration des richesses est visible par la dgradation des mtaux prcieux qui sont utiliss pour la fabrication des socs de charrue. Par cette prdominance du travail agricole, la socit de la Btique est fonde sur un communisme agraire qui apparat frquemment dans les crits utopiques, ct de la mise en commun des terres, qui est un autre principe sur lequel se fondent les socits utopiques :
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Ils vivent tous ensemble sans partager les terres

Pour rsumer, il faudrait dire que la suprme sagesse du peuple de la Btique consiste dans son adaptation la nature dans la mesure o cette nature est un modle dquilibre et de mesure :

Cest ainsi, continuait Adoam, que parlent ces hommes sages, qui nont appris la
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sagesse quen tudiant la simple nature

Pour revenir la question de lespace, nous voudrions suggrer quelques considrations lies lespace social et aux btiments des habitants de la Btique. Si larchitecture est un domaine de prdilection des crits utopique par la manire dont lespace social est matris et divis, dune manire surprenante, dans lutopie fnelonienne de la Btique, larchitecture est considre comme un art qui amollit, enivre et tourmente . Dailleurs, ce peuple mne une existence plutt errante et rejette la construction des maisons, en montrant un dsintrt pour la possession de la terre qui contredit, en quelque sorte, son penchant pour la nature :
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Tous les arts qui regardent larchitecture leur sont inutiles, car ils ne btissent jamais de maison. Cest, disent-ils, sattacher trop la terre, que de sy faire une demeure qui dure beaucoup plus que nous. Il suffit de se dfendre des injures de lair. Pour tous les autres arts estims chez les Grecs, chez les gyptiens et chez tous les autres peuples bien polics ils les dtestent, comme des inventions de la vanit et de la mollesse. Quand on leur parle des peuples qui ont lart de faire des btiments superbes, des meubles dor et dargent, des toffes ornes de broderies et de pierres prcieuses, des parfums exquis, des mets dlicieux, des instruments dont lharmonie charme, ils rpondent en ces termes : Ces
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Ibid. FNELON, op. cit., p. 156. Ibid. Ibid., p. 155.

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peuples sont bien malheureux davoir employ tant de travail et dindustrie se


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corrompre eux-mmes !
Relgue au domaine phmre de lart - dtest par les faiblesses quil provoque larchitecture est un domaine qui, selon la vision des habitants de la Btique, loigne lhomme de la nature et sinterpose entre eux. Sujet dexcs par le luxe quelle suggre, par la dpense de travail et de richesses, celle-ci nest plus perue, dans la Btique, comme une manire dont lhomme impose sa vision sur lespace et le subordonne sa volont, mais elle reprsente une rvolte contre le superflu. La socit de la Btique vit dans des tentes, dont les unes sont de peaux cires et les autres dcorces darbres , selon le principe de simplicit et de retour la nature qui la domine. Jean-Michel Racault met en vidence cet aspect, tout en remarquant :
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Le nomadisme pastoral, valoris par toute une tradition patristique qui oppose Abel le pasteur Can le sdentaire, permet denrayer la pente fatale conduisant la proprit prive, la civilisation urbaine et la recherche interminable du
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superflu

Selon cette vision, le nomadisme des habitants de la Btique leur permet dviter la cration dun mcanisme social qui aurait men, finalement, la dchance morale constate chez les autres peuples. Dautre part, cette mobilit du peuple de la Btique peut tre rapproche de celle des Slnites, dont la structure urbaine est fonde sur le mme principe du dplacement, du nomadisme. ce propos, nous voudrions rappeler que les habitants de la lune ont deux types de maisons, des maisons qui se dplacent laide des voiles, comme des bateaux, et dautres qui senfoncent dans la terre pour protger leurs habitants du mauvais temps. Pourtant, lenjeu de Cyrano est trs diffrent de celui de Fnelon. Si, chez Cyrano, cette description avait une valeur satirique et fantastique, si elle faisait partie de la stratgie du monde lenvers, par contre chez Fnelon cette configuration des maisons a une valeur plutt philosophique, tant le rsultat dune vision qui tend rapprocher lhomme de la nature et diaboliser le luxe et le superflu, les rendre responsables de la dchance morale de lhomme. Monika Simon considre que le nomadisme reprsente une autre allusion biblique la vie des premiers Isralites, due linfluence prsume de labb Claude Fleury sur Fnelon. son avis, cette absence des maisons doit tre rapproche de la vie nomade des Hbreux qui, dans les Murs des Isralites, sont dcrits par Claude Fleury dune manire trs semblable :

Il est plus ais de dresser des tentes que de btir des maisons ; [cette manire de vie] a toujours pass pour la plus parfaite comme attachant moins les hommes
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la terre

Ce fragment pourrait tre mis en relation avec la description fournie par Fnelon :
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Ibid. Ibid., p. 154. Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 46. Claude FLEURY, Murs des Isralites, Bruxelles, Chez Eugne Henry Frix, 1712,p. 130.

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Chaque famille, errante dans ce beau pays, transporte ses tentes dun lieu en un autre, quand elle a consum les fruits et puis les pturages de lendroit o elle
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stait mise

Une dernire caractristique de lespace que nous tenons voquer est la dimension politique. En ce sens, tout comme la socit de la Btique est une socit pr-conomique, fonde sur lagriculture et sur lexploitation commune des terres, il faut remarquer que celleci est galement une socit pr-tatique. Voici la manire dont Adoam explique, dans son discours, la structure politique de la Btique :

Chaque famille est gouverne par son chef, qui en est le vritable roi. Le pre de famille est en droit de punir chacun de ses enfants ou petits-enfants qui fait une mauvaise action. Mais, avant que de le punir, il prend les avis du reste de la famille. Ces punitions narrivent presque jamais ; car linnocence des murs, la bonne foi, lobissance et lhorreur du vice habitent dans cette heureuse terre. [] Il ne faut point de juges parmi eux, car leur propre conscience les juge. Tous les biens sont communs. Les fruits des arbres, les lgumes de la terre, le lait des troupeaux sont des richesses si abondantes, que des peuples si sobres et si
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modrs nont pas besoin de les partager


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Ainsi quil rsulte de ce fragment, la Btique connat une organisation politique familiale, fonde sur lautorit du pre sur la famille. Il ny a pas de hirarchie dans ce pays o les citoyens sont tous libres et tous gaux ; il ny a aucune structure tatique et aucun systme politique institutionnalis en vigueur. Dailleurs, la perfection sociale rend inutile toute forme dorganisation. Jean-Michel Racault propose quelques considrations sur la dimension politique de la Btique :

Socit pr-conomique, la Btique est galement une socit pr-politique dpourvue de toute structure tatique : pas de pouvoir central, pas dinstitutions, ni mme des lois ou de pouvoir judiciaire []. Lunique instance politique,
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dordre purement naturel et non institutionnel, cest la famille []

Cette dissolution de la sphre publique, politique dans la sphre prive, familiale est surprenante compte tenu des valences politiques de lutopie qui est finalement une construction sociale et politique. Il y a donc, dans lutopie de la Btique, un effacement de la dimension politique au profit de la mise en avant du noyau familial. On peut remarquer, pourtant, lexistence dune certaine forme de hirarchisation sociale lintrieur mme de la famille, hirarchisation qui est rendue possible malgr laffirmation de la libert et de lgalit de tous les habitants de la Btique, puisque le fils doit obir au pre et la femme au mari. La famille gravite donc autour de la figure du pre gniteur, du Pater familiascomme reprsentant de lautorit. Il est trs intressant de se pencher galement sur le commentaire de Tlmaque, qui vient aprs le discours dAdoam sur la Btique :
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FNELON, op. cit., p. 156. Ibid. Ibid. Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 46.

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Tlmaque tait ravi dentendre ces discours dAdoam et il se rjouissait quil y et encore au monde un peuple qui, suivant la droite nature, ft si sage et si heureux tout ensemble. combien ces meurs, disait-il, sont-elles loignes des murs vaines et ambitieuses des peuples quon croit les plus sages ! Nous sommes tellement gts, qu peine pouvons-nous croire que cette simplicit si naturelle puisse tre vritable. Nous regardons les murs de ce peuple comme
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une belle fable, et il doit regarder les ntres comme un songe monstrueux.
Ce fragment conclusif a une valeur particulire parce quil met en vidence la distance ncessaire entre le monde rel, celui des socits prsentes jusque-l, il sagit de lgypte, de Tyr et de la Crte et le monde utopique, reprsent par la Btique. Ce rapport dopposition qui est lun des fondements du genre utopique - entre la socit relle, imparfaite, voire dchue, et la socit idale de la Btique est nettement soulign par cette conclusion de Tlmaque. Cette image renverse de la perception que ces deux socits ont lune de lautre invite finalement une interrogation inquitante sur les murs et la vie des hommes, sur la dgradation de la socit et incite retrouver lespoir dun possible redressement. En ce sens, Franois-Xavier Cuche avance quelques considrations sur la nature utopique de la description de la Btique, tout en mettant en vidence les aspects les plus importants de cet pisode :

La Btique surplombe tous les modles du livre et les soumet la critique de son inaccessible perfection. Utopie vritable, elle nest telle cependant quen ce quelle est parfaitement conforme la nature vraie de lhomme. Elle figure dun monde davant la chute et rappelle toute socit possible le dessein originel de la Providence. Il ne faut donc pas regarder les murs de ce peuple comme une
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belle fable , mais au contraires les ntres comme un songe monstrueux

Par consquent, comme ce commentaire le montre, si la perfection du modle de la Btique semble en quelque sorte inaccessible , dpassant, de loin, les autres modles sociopolitiques dpeints par le roman de Fnelon, la bonne nouvelle est que ce modle est conforme la nature humaine envisage dans sa simplicit primaire, mais aussi au dessein originel de la Providence . Cela ajoute une touche optimiste ce tableau, rappelant que finalement le but des crits utopiques nest pas dcraser, par la perfection du modle social imagin, le monde existant, mais dessayer de llever la hauteur du modle. Dans une autre perspective, le fragment qui clt la description de la Btique introduit le troisime type de discours qui caractrise le genre utopique selon Pierre-Franois Moreau, il sagit du discours critique, qui complte le discours descriptif et le discours justificatif . Monika Simon tire les conclusions suivantes, quant la nature utopique du pays imagin par Fnelon et quant son rle dans lensemble du roman :
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Pivot entre la description historique de la premire partie et la relation plus programmatique de la troisime, La Btique se prsente comme une utopie en ce quelle dnonce, par le biais dune peinture idale, les dfauts dun monde

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FNELON, op. cit., p. 160 161. Franois-Xavier CUCHE, Lconomie dans le Tlmaque , dans Littratures classiques, numro 70, p. 102.
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Pierre-Franois MOREAU, cit par Monika SIMON, op. cit., p. 235.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

dont elle constitue le contrepoint, tout en annonant, sans toutefois en formuler


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le contenu, les institutions dune socit construire encore

Ce commentaire souligne trs bien la position nodale de lpisode de la Btique lintrieur du roman et son enjeu, qui correspond, finalement, lenjeu de toute utopie, savoir celui de poser un monde idal comme alternative au monde rel, imparfait et corrompu.

Salente la construction de la cit idale


Le dernier lieu que Tlmaque parcourt dans son voyage vers Ithaque et qui complte la galerie des modles sociopolitiques valeur utopique est Salente. la diffrence des socits antrieures, ancres ou non dans un espace rel, gographique, dont la description tait minemment statique, lexemple de Salente rompt la monotonie de ces pisodes et cre le profil dune utopie part, qui dfie les exigences de rigidit et propose un modle de socit en permanente modification, une socit lastique, qui se construit sous les yeux mmes du lecteur. Non seulement la description de Salente nest pas unitaire, mais fragmentaire, mais encore celle-ci connat plusieurs tapes. Jean-Michel Racault identifie deux, voire trois Salente : la Salente dIdomne ou la Salente impriale , la Salente de Mentor et, trs faiblement esquisse, une troisime Salente au Livre XVII, rsultant de la mise en application du programme de Mentor. Quoi quil en soit, il faut reconstituer, partir de morceaux pars, limage de la cit idale travers ces trois avatars. La thmatique spatiale est faiblement reprsente et, en labsence dune partie descriptive consistante, il faudra la reconstituer partir de diffrents fragments et lanalyser en suivant diffrents lments qui sinsinuent travers les livres du roman. Pourtant, toutes ces contradictions ne font que contribuer la diversit des modles imagins par Fnelon et donner au texte fnelonien une densit et une consistance toutes particulires. La premire remarque faire concernant la coordonne spatiale de Salente est que celle-ci ne rpond pas lexigence de lloignement gographique que suppose la construction dune socit idale. Celle-ci nest pas situe aux limites du monde connu, dans un ailleurs mystrieux, ni dans un espace entour de mythes et de lgendes, comme cest le cas de la terre australe de Gabriel de Foigny. Jean-Michel Racault commente ce positionnement spatial de Salente, qui reprsente une irrgularit, une anomalie, par rapport aux rcits prsentant des socits utopiques :
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la diffrence enfin de la Btique, exile dans une distance la fois spatiale et culturelle les confins du monde connu, linnocence primitive de lge dor - , Salente, situe prs du golfe de Tarente, appartient laire gographique de laction romanesque et souvre largement au monde : ce nest pas une le de nulle part, mais une cit implique dans le continuum historico-gographique des
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conflits et des alliances de la Mditerrane antique

En effet, la matrialit gographique de Salente frappe le lecteur, qui avait t enchant, auparavant, par la peinture idalise de la Btique. En plus, part la coordonne spatiale qui nest pas conforme au modle utopique, la coordonne temporelle a elle aussi une
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Monika SIMON, op. cit., p. 235. Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 49. Ibid., p. 48.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

nature toute particulire, puisque Salente est trs bien situe non seulement dans lespace gographique rel, mais aussi dans le temps historique, celui des colonies grecques de lespace mditerranen, de leurs alliances et de leurs msententes. Dans le mme ordre dides, en faisant une analyse compare de la cit de More et de Salente, Monika Simon remarque que la cit utopique de Fnelon ignore deux principes fondamentaux, il sagit de ltanchit (Salente nest pas coupe du monde) etde lanciennet (Salente est une cit nouvellement cre, alors quUtopie est plusieurs fois millnaire) . En ce sens, il faut prciser que la Btique non plus ne rpond ltanchit des mondes utopiques. Malgr son autarcie, qui rend le commerce inutile, la Btique est pourtant un pays utopique qui nexclut pas toute forme de communication avec lextrieur, les habitants acceptant mme de juger certains conflits des peuples voisins ayant pour sujets les terres et les villes. En ce qui concerne lanciennet, il faut reconnatre que Salente est une ville naissante
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Un autre point souligner est que, part laltrit spatiale qui est absente, lautre composante de laltrit utopique selon Jean-Michel Racault, savoir la structure insulaire, est galement inexistante. Situe sur la cte de la Mditerrane, dans lHsprie, Salente nest pas une le et elle ne rpond pas non plus lexigence du clivage spatial qui la spare du reste du monde. Pourtant, cette altrit, si elle nest pas donne ds le dbut, par le positionnement gographique, sera acquise, peu peu, la suite dun long processus de reconstruction et de perfectionnement, qui lui confrera, avec le temps, un statut part par rapport aux colonies voisines. Il est trs intressant de se pencher un instant sur cette ide, qui explique le statut particulier de Salente parmi les crations utopiques romanesques. Laltrit nest pas ncessairement une donne du monde utopique, bien que, traditionnellement, elle soit lune des conditions fondamentales de celui-ci ; lexemple de Salente montre que laltrit, finalement incontournable, peut tre acquise la suite dun processus de perfectionnement du monde utopique, dont la perfection mme constitue laltrit. Dautre part, lutopie ne doit pas ncessairement tre anhistorique, mais elle peut absorber la dimension historique. En ce sens, Salente est une cit qui se construit au fur et mesure de la progression narrative et qui aboutit, lentement, travers de nombreuses difficults, laccomplissement dun idal. Il y aura donc deux modles utopiques dans Les Aventures de Tlmaque : celui de la Btique, une cit idale, bien structure et acheve, jouissant dune anciennet qui lui garantit sa perfection, et celui de Salente, une cit inacheve, une cit en construction qui se ralise et se parachve sous les yeux mmes du lecteur et qui substitue lhistoricit de la Btique la nouveaut dun modle naissant, montrant la manire dont une cit idale prend contour et se construit, tape par tape, pour aboutir avec le temps la perfection et ltanchit. Dans cette perspective, la diffrence de la Btique, Salente serait une utopie raliser, non encore acheve, puisque sa continuelle construction suppose labsence de la perfection quimpliquent les socits utopiques. Pourtant, selon la vision de Jean-Michel Racault, lexistence de ce modle utopique en construction reprsent par Salente, a une autre signification, notamment celle de conduire le lecteur vers lide que laccomplissement de lidal social revient non pas Idomne, roi disqualifi par le meurtre de son fils, mais Tlmaque. Voici la manire dont Jean-Michel Racault explique cette interprtation :
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Monika SIMON, op. cit., p. 236. FNELON, op. cit., p. 168.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

Salente, utopie dynamique , ne se fige pas dans une perfection statique, mais prolonge hors delle-mme, dans lavenir et dans lextra-texte, sa courbe dvolution vers une fin qui nest pas dite, seulement suggre : le rgne futur de Tlmaque Ithaque. Sil est vrai que tout dans la Salente finale est bon et louable , mais aussi quon pourrait faire des choses encore meilleures (XVII, 463), cest lui quil appartient de les accomplir, dans ce possible ultrieur ouvert
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par la fin du roman

En effet, cette logique permet de penser que le trajet initiatique du hros mnera la mise en application de ces modles sociopolitiques qui se compltent les uns les autres. Aprs ces considrations gnrales, nous allons nous arrter sur les caractristiques de lespace utopique telles quelles sont visibles et analysables partir des diffrents fragments qui permettent de crer, de toutes pices, limage de la ville de Salente. La premire prcision faire concerne le fait que, dans le cas de Salente, tout comme dans le cas de lgypte, de Tyr et de la Crte, la perspective nest pas tant celle de lutopie en tant que lieu de nulle part, mais plutt celle de lutopie en tant que lieu idal. Cest pourquoi, la dimension spatiale est faiblement illustre, dans labsence dune altrit spatiale et dune configuration insulaire (qui existait dans lexemple de Tyr et de la Crte). Dune manire symbolique, la premire perception de la ville de Salente est le rsultat dune illusion optique que les dieux provoquent chez le pilote du navire de Tlmaque, pour le retarder encore sur les mers. Ainsi, lespace aperu par Acamas, le pilote du navire, est un mirage qui prend la forme dIthaque. Par la volont des dieux, lespace de Salente se mtamorphose en Ithaque, cest donc un espace illusoire, trompeur. Voici la manire dont le texte prsente cette confusion pleine de significations :

Dans ce mme moment, les yeux du pilote ne lui montrrent plus rien de vritable. Un faux ciel et une terre feinte se prsentrent lui. Les toiles parurent comme si elles avaient chang leur cours et quelles fussent revenues sur leurs pas. Tout lOlympe semblait se mouvoir par des lois nouvelles. Une fausse Ithaque se prsentait toujours au pilote pour lamuser, tandis quil sloignait de la vritable. Plus il savanait vers cette image trompeuse du rivage de lle, plus cette image reculait. Elle fuyait toujours devant lui, et il ne savait que
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croire de cette fuite

Ce fragment montre un changement de la configuration du ciel, des toiles et de la terre qui prennent tous une autre allure pour induire Acamas en erreur. Il ne sagit donc pas tout simplement dune illusion portant sur limage de Salente, faussement transforme en Ithaque, mais dune mtamorphose de tout lespace environnant. La mobilit du rivage de lle, la manire dont elle sloigne mesure que le navire sapproche delle est trs significative ; elle pourrait reprsenter une mtaphore de lespace de la destination du hros, de lle dIthaque, qui ne cesse de sloigner malgr la progression spatiale de Tlmaque. Il est sans doute intressant danalyser la confusion spatiale dAcamas et sa description de la fausse Ithaque :

Voyez ce rocher qui slve comme une tour, nentendez-vous pas la vague qui se rompt contre ces autres rochers lorsquils semblent menacer la mer par leur
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Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 51. FNELON, op. cit., p. 166.

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chute ? Mais ne remarquez-vous pas le temple de Minerve qui fend la nue ? Voil
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la forteresse de la maison dUlysse votre pre

Nous avons dans ce fragment un cas trs intressant de mise en abme de lespace, lespace de la destination se superposant lespace de transition, ou bien la ville dIthaque se trouvant reflte par la ville de Salente. Cette technique de trompe-lil pourrait tre interprte de la manire voque prcdemment, dans le sens o lespace de lIthaque reprsente la ralisation de lidal utopique, qui sidentifie pour quelques instants Salente, mais seulement dune manire trompeuse, pour sloigner ensuite jusqu lachvement de lducation morale et politique de son futur roi. Dautre part, cette image suggre aussi que lle dIthaque reste encore loin, malgr lillusion de sa proximit ; elle montre que le voyage initiatique de Tlmaque doit continuer jusqu lpuisement des leons quil lui faut encore apprendre et jusqu la connaissance de tous les modles sociaux qui peuvent servir dinspiration pour son futur rgne en Ithaque. Ces jeux despaces illusoires et rels prcdent donc la description effective de Salente et font de celle-ci lobjet dune illusion optique. Cest Tlmaque qui nonce les premires considrations sur la ville de Salente relle :

Vous vous trompez, Acamas, rpondit Tlmaque. Je vois au contraire une cte
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assez releve, mais unie ; japerois une ville qui nest point Ithaque

Par consquent, la caractrisation de Salente rsulte dune ngation, Salente est une ville qui nest point Ithaque. Il faut remarquer la fois lemploi de larticle indfini, il sagit dune ville qui nest pas encore nomme, qui est mentionne uniquement par la ngation de sont identification Ithaque. Un autre trait tout aussi ambigu est ajout par le constat de sa nature inacheve : cette ville, arrache avec force un modle quelle ne mrite pas encore, est une ville en construction. Cest Acamas quappartiennent les prcisions concernant les coordonnes gographiques relles de Salente :

Je croyais voir Ithaque, et son image tout entire se prsentait moi. Mais dans ce moment elle disparat comme un songe. Je vois une autre ville ; cest sans doute Salente, quIdomne, fugitif de Crte, vient de fonder dans lHesprie. Japerois des murs qui slvent et qui ne sont pas encore achevs. Je vois un
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port qui nest pas encore entirement fortifi

Soudainement dtromp, Acamas fait la diffrence entre Ithaque - la ville dun songe et Salente une autre ville. Sa description devient brusquement raliste et il introduit des lments lis lhistoire de la fondation de cette ville. Il sagit de la ville fonde par Idomne dans lHesprie, la suite de sa fuite de la Crte. Le statut de Salente, mystrieux jusquel grce sa fausse identification Ithaque, devient explicite : il sagit dune ville nouvelle et dune ville en construction. Ce sont les deux donnes qui contredisent, apparemment, le modle de la cit utopique, qui, elle, respecte le principe danciennet construction acheve
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et reprsente une

, fonctionnelle, qui a longuement fait la preuve de sa perfection.

Ibid., p. 167. Ibid. Ibid., p. 167 - 168. Monika SIMON, op. cit., p. 236.

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Pourtant, malgr cet loignement du paradigme utopique classique, le cas de Salente prsente lavantage unique de montrer la progression vers lidal. Cest sous les yeux mmes du lecteur que la ville se construit, quelle se forme, quelle volue, pour arriver la cit idale. Cette dynamique donne une plus forte authenticit et lgitimit au modle final, qui devient plus crdible, par rapport aux rcits utopiques dans lesquels la cit idale se trouve dj bien installe sur son pidestal de perfection. Revenons pour quelques instants au trompe-lil qui entoure la ville de Salente et sur la fausse image dIthaque qui sy superpose. Cest sous le signe de ce mirage initial que se place la ville de Salente, une ville qui a toutes les apparences dune cit idale, mais qui, en ralit, savre tre mal btie et non-fonctionnelle et qui est finalement, la suite de lintervention salvatrice de Mentor, remise sur la bonne route. Suivant cette logique, il est possible de remarquer la nature fastueuse et utopique de la description de Salente, description qui surprend la fois par lampleur de son dveloppement, mais aussi par son dynamisme :

Tlmaque regardait avec admiration cette ville naissante, semblable une jeune plante, qui, ayant t nourrie par la douce rose de la nuit, sent, ds le matin, les rayons du soleil qui viennent lembellir ; elle crot, elle ouvre ses tendres boutons, elle tend ses feuilles vertes, elle panouit ses fleurs odorifrantes avec mille couleurs nouvelles ; chaque moment quon la voit, on y trouve un nouvel clat. Ainsi fleurissait la nouvelle ville dIdomne sur le rivage de la mer ; chaque jour, chaque heure, elle croissait avec magnificence et elle montrait de loin aux trangers qui taient sur la mer de nouveaux ornements darchitecture qui slevaient jusquau ciel. Toute la cte retentissait des cris des ouvriers et des coups de marteau. Les pierres taient suspendues en lair par des grues avec des cordes. Tous les chefs animaient le peuple au travail, ds que laurore paraissait, et le roi Idomne, donnant partout les ordres lui-mme, faisait
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avancer les ouvrages avec une incroyable diligence

Lexpression ville naissante , employe plusieurs reprises, renvoie la jeunesse de la ville de Salente, ce qui reprsente un lment tout fait particulier dans le cas des cits utopiques. Elle pourrait tre galement ltiquette de ce que Jean-Michel Racault a intitul la premire Salente. Pourtant, celle-ci est fatalement voue lchec, puisquelle est lie la personne de son fondateur, Idomne, dont la faute originelle, lincomprhensible meurtre de son fils, lui a attir lexil et a men la cration de Salente. Idomne doit sans doute laver ses pchs en construisant une ville qui apporte le bonheur ses habitants. Par consquent, la fondation de la ville de Salente porte la touche personnelle de son crateur, tant empreinte par lhistoire personnelle sanglante de celui-ci, une histoire o se mlent le fatalisme et lincapacit de lhomme affronter les dieux et changer son destin. Cette oscillation est insinue la nouvelle ville qui, malgr les bonnes intentions de son roi et de son plan, malgr sa nature idale apparente, cache des dfauts qui ne peuvent tre dpists et rectifis que grce lintervention de Mentor. Le mme lien entre le fondateur et la ville existe dans le cas de louvrage qui consacre le genre utopique, notamment LUtopie de Thomas More, dans lequel le roi Utopus donne son nom la ville quil a fonde. Pour revenir la description de la premire Salente, il faut remarquer que la mtaphore autour de laquelle elle se construit est celle de la jeune plante, dont la croissance et la
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Ibid. FNELON, op. cit., p. 168 169.

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vie sont semblables lmergence de la nouvelle ville. La description du cadre naturel est transfre sur la description de cette plante tendres boutons, feuilles vertes, et fleurs odorifrantes. Pourtant, malgr cette image idyllique, Jean-Michel Racault identifie dans ce fragment une certaine rserve lie la grandeur de Salente, par lassociation possible entre la majest des ouvrages architecturaux et la tour de Babel. Selon son opinion, la magnificence de ces ornements darchitecture
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est de nature renvoyer quelque


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dangereuse dmesure vocatrice du mythe de Babel . Cette allusion possible la tour de Babel saccompagne, dans la galerie dlments ngatifs cachs, une autre image tire de la mythologie, il sagit de lhistoire dIdomne et de son fils. Dautre part, laspect idal de la ville de Salente est accompagn par une fausse image du roi Idomne, prsent au milieu de la ville, impliqu dans sa construction, veillant la bonne excution des travaux. Cette premire impression est pourtant trompeuse, puisque dun ct le faste citadin de Salente savre tre d lappauvrissement de la population et dun autre ct, Idomne savre tre un roi faible et guerrier, incapable de grer les conflits avec les aborignes, mais aussi avec les colonies grecques voisines. Ainsi, il y aurait une cohrence entre lexcs dun urbanisme fastueux et les penchants guerriers et violents dIdomne, les deux ensemble menant finalement la ruine du nouvel tat. Mentor conseille Idomne de dvelopper lagriculture et dessayer daccrotre la prosprit de son royaume par les travaux de la terre et le commerce, prsents comme les deux vritables sources de bien-tre :

Voyons combien vos terres portent, dans les annes mdiocres, de bl, de vin, dhuile, et des autres choses utiles. Nous saurons par cette voie si la terre fournit de quoi nourrir tous ses habitants, et si elle produit encore de quoi faire un
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commerce utile de son superflu avec les pays trangers

.
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La deuxime Salente, qui prend contour dans le Livre X du roman de Fnelon, nest plus la Salente dIdomne, mais celle de Mentor, et renvoie lutopie-programme . ce moment, il y a un clivage temporel qui sinstitue, se substituant au clivage spatial ncessaire dans les crits utopiques, entre les deux cits, la cit relle dIdomne et la cit en reconstruction, la Salente de Mentor. Dans cette perspective, il y aurait un cart utopique au niveau de la coordonne temporelle entre la cit relle, imparfaite, la cration dIdomne portant lempreinte de ses failles et de ses faiblesses et la cit venir, rsultant du programme sociopolitique de Mentor, refltant ses principes et sa vision. Cet cart permet la comparaison permanente entre ltat de la ville de Salente, dont Mentor fait linventaire, et lesquisse dune cit idale qui rsulte des prescriptions et des conseils de ce sage. Dailleurs, cette utopie-programme commence par un acte trs suggestif : il sagit dune analyse dmographique. Penchons-nous sur le texte qui cre, entre les lignes, le profil de cette cit idale que devra devenir Salente lavenir :
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Aprs que larme fut partie, Idomne mena Mentor dans tous les quartiers de la ville. Voyons, disait Mentor, combien vous avez dhommes et dans la ville
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Ibid., p. 169. Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 48.

FNELON, op. cit., p. 215. Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 49. Ibid.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

et dans la campagne voisine. Faisons-en le dnombrement. Examinons aussi combien vous avez de laboureurs parmi ces hommes. Voyons combien vos terres portent, dans les annes mdiocres, de bl, de vin, dhuile, et des autres choses utiles. Nous saurons par cette voie si la terre fournit de quoi nourrir tous ces habitants, et si elle produit encore de quoi faire un commerce utile de son superflu avec les pays trangers. Examinons aussi combien vous avez de
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vaisseaux et de matelots. Cest par l quil faut juger de votre puissance.


Lanalyse de la situation de Salente se fait sur le terrain, en parcourant tous les quartiers de la ville . Il sagit dun inventaire systmatique, mthodique, dune analyse des ressources, des biens existants, des conditions naturelles. Le premier volet de cet inventaire est le nombre total des habitants de Salente, ainsi que la manire dont ils sont distribus dans lespace urbain et rural. Cette prcision dordre dmographique rappelle celle de Sadeur qui avait, lui aussi, mentionn le nombre des Australiens et la manire dont ils taient organiss, par groupes dans des divisions et des sous-divisions de lespace. Pourtant, ce qui manque dans linventaire et dans le discours de Mentor, cest la perspective gomtrique de lespace et la mathmatique. lexception des sept classes dans lesquelles il divise la socit salentine, il ny a pas dautres chiffres qui apparaissent dans son plan de reconstruction de la ville dIdomne. Dautre part, le dnombrement des Salentins a une importance particulire, puisque les hommes reprsentent le point de dpart de la dmarche de Mentor, qui vise la reconstruction de Salente. Finalement, cest par mais aussi et surtout pour des hommes quune cit est fonde. Le dsintrt pour les chiffres et pour la gomtrisation de lespace sexplique par la nature plutt programmatique, prescriptive et humaniste de lutopie de Salente. La prdominance des chiffres est lapanage des parties descriptives, cest pourquoi Jacques Sadeur en abuse dans son chapitre descriptif de la terre australe. Un autre lment sur lequel nous voulons attirer lattention dans le texte de Fnelon est lemploi du verbe examiner , qui revient plusieurs fois dans le discours de Mentor. Ce verbe, part son sens de considrer, analyser , pourrait renvoyer lide dune investigation mdicale. Dans ce sens, la ville de Salente dIdomne ressemble un malade qui a besoin dun traitement adquat pour recouvrer sa sant. Ce texte qui marque le dbut de la reconstruction de Salente montre, in nuce, les deux lments sur lesquels doit sappuyer lconomie de la nouvelle ville : il sagit de lagriculture, qui rsulte de limportance accorde la terre et qui reprsente la valorisation de lespace intrieur du pays, et du commerce, par la rvision de la flotte maritime de Salente qui, ainsi que Mentor le souligne, constitue la puissance de la ville. Dailleurs, Mentor continue lapprofondissement de cet aspect commercial, en allant dans le port et en recueillant plus dinformations sur les vaisseaux et les changes pratiqus par les Salentins :

Il alla visiter le port et entra dans chaque vaisseau. Il sinforma des pays o chaque vaisseau allait pour le commerce, quelles marchandises il y apportait, celles quil prenait au retour, quelle tait la dpense du vaisseau pendant la navigation, les prts que les marchands se faisaient les uns aux autres, les socits quils faisaient entreux, pour savoir si elles taient quitables et fidlement observes, enfin les hasards des naufrages et les autres malheurs

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FNELON, op. cit., p. 215 216.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

du commerce, pour prvenir la ruine des marchands, qui, par lavidit du gain,
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entreprennent souvent des choses qui sont au-del de leurs forces


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Lanalyse systmatique de Mentor continue par son investigation sur des questions commerciales : le nombre des vaisseaux et leur tat (Il alla visiter le port et entra dans chaque vaisseau ), la nature des marchandises transportes, les pays de destination, les dpenses, mme les naufrages et les accidents maritimes. Mentor veut connatre et comptabiliser mme les lments irrguliers qui sencadrent finalement, eux aussi, dans une certaine rgularit. Le commerce est lun des domaines conomiques dans lesquels le passage de lancienne Salente la nouvelle Salente est trs vite ralis. Aprs ltat des lieux du commerce actuel, Mentor institue quelques prescriptions indispensables :

Il voulut quon punt svrement toutes les banqueroutes [], il fit des rgles pour faire en sorte quil ft ais de ne faire jamais banqueroute, [], il tablit des magistrats qui les marchands rendaient compte de leurs effets, de leurs profits, de leur dpense et de leurs entreprises, [], il ne leur tait jamais permis de risquer le bien dautrui, et ils ne pouvaient mme risquer que la moiti du leur. De plus, ils faisaient en socit les entreprises quils ne pouvaient faire seuls, et la police de ces socits taient inviolable par la rigueur des peines imposes
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ceux qui ne les suivraient pas

Pourtant, malgr lexistence de ces rgles svres, dans la nouvelle Salente le commerce jouit dune libert totale :

Dailleurs, la libert du commerce tait entire. Bien loin de le gner par des impts, on promettait une rcompense tous les marchands qui pourraient
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attirer Salente le commerce de quelque nouvelle nation

Par ce glissement subtil de ce qui tait ce qui devrait tre, le texte conduit le lecteur, tout de suite, aux rsultats visibles de limplantation des principes conomiques de Mentor :

Ainsi les peuples y accoururent bientt en foule de toutes parts. Le commerce de cette ville tait semblable au flux et reflux de la mer. Les trsors y entraient comme les flots viennent lun sur lautre. Tout y tait apport et tout en sortait librement. Tout ce qui entrait tait utile. Tout ce qui sortait laissait en sortant dautres richesses en sa place. La justice svre prsidait dans le port au milieu de tant de nations. La franchise, la bonne foi, la candeur semblaient, du haut de ces superbes tours, appeler les marchands des terres les plus loignes. Chacun de ces marchands, soit quil vnt des rives orientales o le soleil sort chaque jour du sein des ondes, soit quil ft parti de cette grande mer o le soleil, lass de son cours, va teindre ses feux, vivait paisiblement en sret dans Salente
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comme dans sa patrie


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Ibid., p. 216. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

Non seulement le dveloppement du commerce mne un quilibre conomique de Salente, un quilibre entre le ncessaire et le superflu, mais aussi un cadre lgal et social calme et modr, qui permet la fois le cosmopolitisme et, dune manire paradoxale, luniformit (puisque la stabilit de la ville de Salente efface les diffrences nationales et les trangers sy sentent comme chez eux). Il est trs intressant de prendre en considration le fait que le dveloppement du commerce, trait emprunt la clbre ville de Tyr (dailleurs la structure de la ville de Salente rsulte dun mlange des traits auparavant entrevus dans les autres modles de socits rencontrs et voqus par Tlmaque dans son voyage) est un facteur qui contredit le paradigme utopique. Le commerce suppose louverture et lchange, deux principes qui dfient la clture et lautarcie des socits utopiques. Dans ce sens, il faut remarquer, avec Jean-Michel Racault, que lutopie-programme de Mentor nen est pas une, puisquelle ne vise pas un idal abstrait, mais elle sappuie sur les conditions relles, politiques, conomiques et sociales de la ville de Salente. Voici ses propres observations sur ce point :

Ce programme, toutefois, nest pas utopique en ce que, au lieu de dfinir un idal in abstracto, il sappuie sur les conditions politiques relles : partant dun bilan dmographique, conomique et social de la cit dans son tat prsent, Mentor propose non un bouleversement des choses, mais un ensemble de rformes qui
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soit compatible avec ces donnes

Pourtant, ne serait-il pas possible de voir dans lexemple de Salente la matrialisation suprme de lidal utopique ? Ne peut-on pas y voir une lasticit de la notion dutopie qui nest plus une construction rigide, fige dans sa perfection, mais un idal bien ralisable, qui peut prendre la forme adquate et ncessaire en fonction des facteurs sociaux individuels ? Nous allons laisser ces questions pour la conclusion de ce chapitre et nous allons pour le moment revenir la question du commerce, qui comprend, elle aussi, quelques contradictions. Si le commerce en soi nest pas traditionnellement un lment utopique, par contre la libert, elle lest, bien que souvent il sagisse dune libert dont les limites sont les limites mmes de ldifice utopique. Il y a donc dans le texte de Fnelon une contradiction entre laffirmation de la libert totale du commerce et les multiples prescriptions imposes par Mentor, qui, il est impossible de ne pas le remarquer, entravent cette libert. Jean-Michel Racault, en analysant cet aspect, sinterroge sur la nature du commerce, pour savoir sil sagit dun libralisme conomique anti-colbertiste
846 845

ou bien dun

interventionnisme mercantiliste . Il est intressant de souligner le fait quil sagit, chez Fnelon, dun libralisme contrl par lthique, un libralisme qui rpond aux exigences morales soutenues par Mentor, donc un libralisme profondment humaniste. Malgr sa valeur foncirement conomique, le libralisme acquiert, sous la plume de Fnelon, une orientation nettement humaniste, sintgrant dailleurs au grand projet de rforme morale de lhomme, qui rsulte de son roman. la diffrence du libre-change qui reprsente une dviation de la norme utopique, le contrle permanent de ltat non seulement sur le commerce, mais aussi sur les autres aspects de la vie des Salentins reprsente un trait utopique, un trait qui, par les excs et par les exacerbations auxquels il peut conduire, est trs valoris surtout dans les dystopies. En
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Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 49.


845 846

Ibid. Ibid.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

ce sens, il faudrait dire que le dsir permanent de contrler, qui suppose, videmment, une limitation de la libert individuelle, reprsente une caractristique porte lexcs - des anti-utopies. Rappelons, ce propos, le roman 1984 de Georges Orwell, dans lequel ltat de contrle permanent est entretenu par limage de Big Brother. Pour revenir Salente, nous allons dire que de lespace extrieur, celui du port, avec louverture et les changes auxquels il donne lieu, Mentor passe lintrieur de la ville, pour rgler les autres aspects de la vie qui y ont leur centre. Ce passage de lextrieur lintrieur trahit une conception particulire de lespace : divis en espace maritime ou commercial ouvert et en espace ferm, citadin ou rural. Le texte plonge le lecteur lintrieur mme de la ville de Salente, o se dploie la vie avec les proccupations quotidiennes :

Pour le dedans de la ville, Mentor visita tous les magasins, toutes les boutiques dartisans et toutes les places publiques. Il dfendit toutes les marchandises des pays trangers qui pouvaient introduire le luxe et la mollesse. Il rgla les habits, la nourriture, les meubles, la grandeur et lornement des maisons, pour toutes les conditions diffrentes. Il bannit tous les ornements dor et dargent, et il dit Idomne : Je ne connais quun seul moyen pour rendre votre peuple modeste
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dans sa dpense, cest que vous lui en donniez lexemple

Il est trs intressant de remarquer que lun des lments qui est banni par Mentor est le luxe, qui se manifeste par les habits des gens, par leur manire de se nourrir, mais aussi par le faste des maisons et par lemploi dornements et de bijoux en or et en argent. Cet impratif de la modestie et de la dconsidration des richesses est un lment qui apparat souvent dans les crits utopiques, reprsentant le contre-point du monde rel, qui valorise largent et les biens matriels. De ce point de vue, Monika Simon remarque que lobjectif de Mentor est dliminer les plaisirs produits par les sens :

Aussi les mesures prconises par Mentor retranchent-elles les lments susceptibles de dtourner lhomme de son aspiration profonde, cest--dire les plaisirs lis aux sens : vue (architecture et meubles dapparat,), odorat (les parfums), got (les ragots amollissent lme et ruinent la sant), oue (Mentor condamne la musique bachique ), toucher (les hommes seront vtus dune laine simple). Par del le retour lge dor, annonc en des termes vigilants par le paen Mentor, se dessinent les contours dune socit sublime, lorientation la fois chrtienne et platonicienne, dont la qualit principale consiste arracher
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lhomme des aspirations trompeuses

Ces restrictions, imposes par Mentor, sont de nature consolider la nouvelle Salente, une cit o tout doit tre contrl et rgl, de la nourriture et des maisons jusquaux vtements et aux mtiers. Monika Simon constate dune manire trs pertinente ce mlange de spiritualit chrtienne asctique et de philosophie platonicienne dont est imprgn le programme utopique de Mentor, en montrant que lidal utopique, malgr la nettet de ses contours, nest pourtant pas exempt dautres influences. Pour revenir la problmatique de lespace citadin, regardons la manire simple et modre dont sont conus larchitecture et lamnagement des maisons, pour rpondre au vu de simplicit et de modestie qui doivent dominer la socit :
847 848

FNELON, op. cit., p. 217. Monika SIMON, op. cit., p. 243.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

Il ne permit aussi que pour les temples les grands ornements darchitecture, tels que les colonnes, les frontons, les portiques ; il donna des modles dune architecture simple et gracieuse, pour faire, dans un mdiocre espace, une maison gaie et commode pour une famille nombreuse, en sorte quelle ft tourne un aspect sain, que les logements en fussent dgags les uns des autres, que lordre et la propret sy conservassent facilement et que lentretien ft de peu de dpense. Il voulut que chaque maison un peu considrable et un salon et un petit pristyle, avec de petites chambres pour toutes les personnes libres. Mais il dfendit trs svrement la multitude superflue et la magnificence
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des logements

lexception des temples, pour lesquels lemploi dlments architecturaux plus sophistiqus est permis, toutes les maisons des Salentins doivent respecter une certaine uniformit dans leur structure : il sagit de la rpartition correcte de lespace (division de la maison en deux composantes : salon et pristyle), mais aussi dun aspect gnral qui doit tre sain , ordonn et propre. Lconomie de lespace doit tre strictement observe, tant dans le plan urbanistique gnral, afin que chaque maison jouisse dune espace suffisant par rapport aux autres, mais aussi par rapport aux besoins des habitants, qui doivent y loger avec leurs nombreuses familles. Il est trs intressant dobserver que cette rfrence aux maisons des Salentins est axe sur le devoir-tre, moins sur la description effective. la diffrence des maisons des Slnites et des maisons des Australiens, les maisons des Salentins sont prsentes dans la perspective dun idal atteindre et non pas dune ralit dcrire. Ces maisons ne doivent pas rpondre un idal de beaut architecturale (qui supposerait un luxe que Mentor essaie justement de bannir de la socit salentine), mais un modle de fonctionnalit : lespacement des maisons, afin de pouvoir mieux les entretenir, la division de lespace intrieur en salon, pristyle et chambre pour les personnes libres. Un autre lment relever dans ce fragment est lemploi du pluriel pour dsigner les futurs habitants des maisons salentines. Cela tmoigne dune absence dindividualisation et dune mise en avant du groupe au dtriment de lindividu, ce qui tonne, compte tenu du fait que la thmatique des maisons touche le plus au niveau de lindividu. La mise en application du programme de Mentor conduit la cration de la troisime Salente, faiblement visible au livre XVII. Pourtant, avant dy arriver, nous devons prciser que les rsultats de la nouvelle architecture promue par Mentor sont toute de suite mis en vidence par le texte, qui voque la dualit architecturale de la ville de Salente, une partie comportant les anciennes constructions fastueuses, lautre tant constitue des nouveaux btiments :

Ces divers modles de maisons, suivant la grandeur des familles, servirent embellir peu de frais une partie de la ville et la rendre rgulire, au lieu que lautre partie, dj acheve suivant le caprice et le faste des particuliers, avait, malgr sa magnificence, une disposition moins agrable et moins commode. Cette nouvelle ville fut btie en trs peu de temps, parce que la cte voisine de la Grce fournit de bons architectes et quon fit venir un trs grand nombre de maons de lpire et de plusieurs autres pays, condition quaprs avoir

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FNELON, op. cit., p. 220.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

achev leurs travaux ils stabliraient autour de Salente, y prendraient des terres
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dfricher, et serviraient peupler la campagne

Ainsi que ce texte le montre, il y a une coexistence des deux villes de Salente, la Salente dIdomne qui se distingue par la somptuosit des maisons - et la Salente de Mentor belle grce la rgularit des btiments et leur aspect propre et commode. La construction de la nouvelle ville est trs rapide ; elle se ralise grce laide douvriers trangers qui, la fin des travaux, sont obligs de stablir autour de Salente et de sadonner lagriculture. Ds que leur travail est men sa fin, ces gens sont pratiquement obligs une reconversion professionnelle puisque, une fois difie, cette cit idale na plus besoin dtre remodele. Cela est une marque de linterventionnisme de ltat, qui rgle tous les aspects de la vie et qui limite lindispensable lexpansion des arts et de lartisanat. En effet, il est possible de voir dans cet emploi provisoire, modr et limit des maons une mfiance envers lartisanat et la ncessit de sa dissolution dans lactivit, beaucoup plus saine et utile, des travaux agricoles. Dautre part, lurbanisme tel quil est envisag par Mentor obit, son tour, aux principes de rationalit, duniformit et de contrle qui caractrisent les socits utopiques. part la brve coexistence des deux villes, la Salente dIdomne en dconstruction et la Salente de Mentor en cours damnagement, la troisime Salente prend timidement contour au livre XVII du roman de Fnelon. ce moment, il ny a plus de trace de la ville initiale, jeune et florissante, qui frappe les trangers par le faste de ses maisons, par la richesse de son architecture et par les ornements de ses temples, mais il reste une ville unique, la cration de Mentor, ville qui se dploie sous les yeux de Tlmaque lors de son retour de la guerre. La premire impression de Tlmaque, en apercevant la nouvelle ville, est ltonnement ; il a du mal reconnatre les lieux :

Quand il sapprocha de Salente, il fut bien tonn de voir toute la campagne des environs, quil avait laisse presque inculte et dserte, cultive comme un jardin et pleine douvriers diligents. Il reconnut louvrage de la sagesse de Mentor. Ensuite, entrant dans la ville, il remarqua quil y avait beaucoup moins dartisans pour les dlices de la vie et beaucoup moins de magnificence. Il en fut choqu ; car il aimait naturellement toutes les choses qui ont de lclat et de la politesse
851

.
Ce qui frappe dans ce fragment, cest le renversement par rapport la toute premire description de la ville de Salente dIdomne. Ce nest plus lespace urbain qui est mis en vidence, mais au contraire lespace rural, dont le dveloppement est tout fait spectaculaire. la place de la terre inculte quil avait laisse aux alentours de la ville, Tlmaque retrouve un jardin riche et fertile, plein non pas dagriculteurs, mais douvriers, et il faut remarquer le fait que le texte reprend cette ide de la reconversion des ouvriers trangers, qui tait un lment important dans le cadre de cette reconstruction de Salente. Limage qui soffre aux yeux tonns de Tlmaque porte lempreinte de la sagesse de Mentor, cest la ralisation matrielle de ses principes qui ne faisaient que donner le contour vague, thorique, dune ville idale, tout le long du livre X. La discordance entre la premire et la troisime Salente rsulte de lattitude de Tlmaque, mais aussi de lemploi du mot choqu pour dpeindre sa raction
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Ibid. Ibid., p. 366.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

la vue de la ville mtamorphose qui se prsentait ses yeux et quil avait du mal reconnatre. Les deux lments que Tlmaque remarque lintrieur de la ville sont le nombre rduit dartisans et leffacement de la magnificence qui tait un signe distinctif de Salente. Quelques lignes plus loin, Tlmaque donne libre cours sa surprise, en dcrivant sa perception de la ville :

Voici un changement, dont je ne comprends pas bien la raison. Est-il arriv quelque calamit Salente pendant mon absence ? Do vient quon ny remarque plus cette magnificence, qui clatait partout avant mon dpart ? Je ne vois plus ni or, ni argent, ni pierres prcieuses. Les habits sont simples. Les btiments quon fait sont moins vastes, et moins orns. Les arts languissent. La
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ville est devenue une solitude

La contrarit que Tlmaque exprime dans ce texte la vue de la condition de la ville de Salente cre dabord des doutes quant la pertinence de la nature idale de la Salente reconstruite. Mme sil avait identifi la sagesse de lintervention de Mentor dans cette nouvelle configuration de lespace rural et urbain, Tlmaque avoue ne pas comprendre ce changement qui le fait penser quelque calamit qui aurait eu lieu pendant son absence. La transformation de la ville nirait pas, apparemment, dans le sens dune amlioration, mais plutt dans celui dune dgradation, puisque laspect qui sen dgage est celui de la pauvret et de la solitude. La disparition de lor, de largent, des pierres prcieuses, des ornements architecturaux, de mme que labsence des arts qui animaient la ville effacent lclat et la magnificence de Salente. Pourtant, Mentor explique Tlmaque les raisons de ce changement radical :

Mentor lui rpondit en souriant : Avez-vous remarqu ltat de la campagne autour de la ville ? Oui, reprit Tlmaque ; jai vu partout le labourage en honneur et les champs dfrichs. Lequel vaut mieux, ajouta Mentor, ou une ville superbe en marbre, en or et en argent, avec une campagne nglige et strile, ou une campagne cultive et fertile, avec une ville mdiocre et modeste dans ses murs ? Une grande ville fort peuple dartisans occups amollir les murs par les dlices de la vie, quand elle est entoure dun royaume pauvre et mal cultiv, ressemble un monstre dont la tte est dune grosseur norme et dont le corps, extnu et priv de nourriture, na aucune proportion avec cette tte. Cest le nombre du peuple et labondance des aliments qui font la vraie force et la vraie
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richesse dun royaume

Cette rponse montre la conception de Mentor qui va dans le sens dun dveloppement de lespace rural au dtriment de lespace urbain, celui-ci devant respecter des principes de modestie et de simplicit. Si le dveloppement de lagriculture concerne principalement lespace rural, en revanche, lautre principe conomique prvu par le plan de reconstruction de Mentor - il sagit du commerce - semble ne pas avoir produit les rsultats attendus. Dailleurs, Jean-Michel Racault remarque le statut ambigu de la troisime Salente et suggre quil nest pas exclu que le commerce, qui est profondment li la ville, soit responsable des richesses et du faste citadin de lancienne Salente :

On peut enfin distinguer, peine esquisse au livre XVII, lbauche dune troisime Salente rsultant, mais seulement partiellement, dune mise en
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Ibid., p. 367. Ibid., p. 367 368.

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application de ce programme. Celui-ci comportait deux volets : commerce et agriculture. Du premier nulle mention dans lutopie ralise que regagne Tlmaque aprs une longue priode dabsence. La ville mme est devenue une solitude (XVII, 459) : plus de richesses visibles, plus de faste architectural, presque plus dartisans, mais partout une campagne cultive comme un jardin est pleine douvriers diligents (XVII, 458) qui vivent dans une autosuffisance frugale. Est-ce dire que, de Salente II Salente III, le commerce, de ncessaire, serait soudain devenu nuisible ? Si tel est le cas, cest quil est insparable du luxe corrupteur et des faux besoins , mais aussi de la ville, laquelle est le
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vritable ennemi

Ces considrations trs pertinentes mettent en vidence les lacunes fatales de tout modle utopique ou bien la mise en application dficitaire dune thorie qui seffrite au moment du contact avec la ralit. Si au dbut la Salente thorique de Mentor sappuyait sur le commerce, sans que celui-ci soit limin ou reni, le dveloppement des activits agricoles, qui concide avec une uniformisation et un effacement de lessor citadin, tourne le modle de Mentor vers celui dune utopie agraire, close sur elle-mme. Voici la manire dont Mentor prsente la ralisation de son modle :

Tout son pays nest plus quune seule ville. Salente nen est que le centre. Nous avons transport de la ville dans la campagne les hommes qui manquaient la campagne et qui taient superflus dans la ville. De plus nous avons attir dans ce pays beaucoup de peuples trangers. Plus ces peuples se multiplient, plus ils multiplient les fruits de la terre par leur travail ; cette multiplication si douce et si
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paisible augmente plus un royaume quune conqute.


Il est trs intressant de dceler les contradictions qui sinsinuent dans ce texte. Malgr laffirmation de luniformit citadine du pays, donc du fait que le pays nest quune seule ville, en ralit il sagit dune ville qui ne garde plus rien des proccupations urbaines, puisque les gens sont tous devenus agriculteurs et puisque les travaux de la terre sont lunique source de dveloppement et dintrt. Le commerce nest plus mentionn, donc il est impossible de savoir sil a suivi ou non les prescriptions de Mentor qui le concernaient. Dautre part, laccueil des trangers semble contredit par le renfermement du pays sur soi ; ceux-ci sont reus non pas grce une ouverture culturelle du pays, mais dans le cadre dun plan dmographique et conomique qui prvoit la multiplication de la production agricole. Tout gravite donc autour du travail de la terre, malgr ltiquette citadine qui est applique la nouvelle Salente, dune manire extensive et mme immrite. Dailleurs, Jean-Michel Racault explique trs bien la transformation qua subie la ville de Salente :

On comprend mieux alors la trajectoire historique de la cit : elle va dune civilisation purement urbaine, fonde sur la splendeur architecturale et la gloire guerrire (Salente I) un mixte dagriculture et de commerce (Salente II) pour sorienter vers un tat de stricte autarcie agraire (Salente III) au terme dun
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processus de dpouillement qui nest pas encore achev


854 855 856

Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 51. FNELON, op. cit., p. 368. Jean-Michel RACAULT, op. cit., p. 51.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

En effet, le processus de reconstruction de Salente semble ne pas tre termin, puisque, ainsi que Mentor laffirme : bientt cet tat, que vous croyez dchu, sera la merveille de lHesprie . Cette affirmation suscite plusieurs interrogations : la premire concerne la coordonne temporelle qui spare ltat actuel de Salente reconstruite de lidal atteindre. La deuxime se rfre dautres aspects qui doivent encore contribuer la consolidation de ce modle idal et que le lecteur ignore. Que manque-t-il Salente pour quelle puisse tre effectivement une cit idale ? Une autre interrogation flotte autour de cette image double, suggre par le texte, entre la ville dchue et la ville merveilleuse venir. Cette dualit, devine tout au dbut de lpisode de Salente, par le mirage qui entoure la ville, reste toujours, la fin du livre, une caractristique mystrieuse de cette ville. Il faut le rappeler, et donner peut-tre ce commentaire le rle de conclusion : si Salente nest quune utopie non encore acheve, cest peut-tre Ithaque quil revient de prendre la relve de la construction utopique et de mettre en uvre lidal citadin non encore atteint par Salente. Dailleurs, tout comme Salente reprsente une synthse des modles sociopolitiques antrieurement voqus, tels que lgypte, Tyr et la Crte, de la mme manire on pourrait penser que la ville de Salente sajoute cette liste de cits-modles et quelle contribuera, elle aussi, tout comme les autres ont contribu sa propre volution, lesquisse dune autre cit idale, il sagit de lIthaque de Tlmaque. Jean-Michel Racault propose une approche trs intressante de lvolution de la pense utopique travers les modles explors par Fnelon : partant de lexemple de lgypte de Ssostris, pays quun monarque clair, mais guerrier a men labondance et au bien-tre, en passant par leffervescence commerciale de la ville de Tyr et par lquilibre et la fertilit de la Crte, pour runir tous ces traits dans les phases de reconstruction de la ville de Salente, Jean-Michel Racault se demande si linstitution monarchique nest pas destine la disparition, puisquelle est rendue inutile par la perfection et par lautosuffisance dun peuple qui, lexemple de la Btique, na plus besoin de gouvernement ni daucune structure tatique.
858 857

Dans ce sens, la vritable finalit de la royaut se confondrait avec sa propre extinction

, perspective hallucinante et audacieuse, certes, mais non impossible, si on prend en considration la vision propre Ernst Bloch de lutopie en tant que Principe Esprance, selon laquelle il ne faut pas chercher lutopie du ct des modles immobiliss dans la perfection, mais dans le dpassementde tous ces modles cens mener la sortie de la reprsentation sociopolitique hors delle-mme.

Chapitre IV.Valeurs de lespace utopique chez Marivaux


Lespace dans Lle des esclaves
La premire prcision concernant lespace dans les pices de Marivaux est quil sagit, invariablement, dune le. Par ce choix, ses pices se rattachent la tradition utopique institue par Thomas More, qui situe sa cit idale sur une le. Lieu commun de la tradition utopique, ce nest pas ncessairement lle, mais plutt lisolement que celle-ci suppose,
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FNELON, op. cit., p. 368.


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Jean-Michel RCAULT, op. cit., p. 53.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

qui est lun des piliers qui soutiennent la construction utopique. Dans la premire pice de Marivaux, Lle des esclaves, la toute premire indication concernant lespace est donne par la didascalie qui prcde la pice :

Le thtre reprsente une mer et des rochers dun ct, et de lautre quelques
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arbres et des maisons

Il y a plusieurs lments sur lesquels nous voulons attirer lattention dans cette phrase. Tout dabord il faut souligner que les deux espaces mentionns, lespace scnique et lespace utopique, sy trouvent juxtaposs. Le premier espace voqu est lespace rel, savoir le thtre, lieu conventionnel qui met en scne un autre lieu, irrel cette fois-ci. Ce deuxime lieu, le lieu utopique, comprend deux dimensions : lespace naturel (la mer, les rochers et les arbres) et lespace urbain, suggr par limage des maisons. En ce qui concerne lespace naturel, la prsence des rochers, ct de la mer, est de nature souligner linaccessibilit de lle des esclaves et sa clture. Les rochers, tout comme les montagnes, ont pour rle de souligner lisolement et la dfense du lieu utopique. Christian Marouby attire lattention sur cet aspect important qui dcoule de la position insulaire, mais aussi de la gographie du monde utopique :

Lutopie est une structure de dfense. Cest avant tout cette motivation que rpond le choix de lle. Elle constitue une protection naturelle. Du point de vue le plus objectivement raliste jusquau plus profond de nos fantasmes, des frontires naturelles de la gographie politique lenrobement dans la mer/mre, linsularit est scurisante. Cest ce besoin de scurit que lutopie cherche
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vainement satisfaire par son isolement gographique

La premire motivation de lemplacement des utopies sur des les renvoie la ncessit de la dfense qui caractrise la cit idale, cit dont la perfection lexpose aux possibles agressions venues de lextrieur. Dautre part, lhomophonie mre/mer, souligne par Christian Marouby, renvoie un besoin de scurit atavique que lhomme retrouve dans la vie intra-utrine. Dailleurs, lisolement utopique est interprt dune manire trs intressante par Christian Marouby, partir de lexemple de lUtopie de Thomas More, o le roi Utopus a transform, par sa propre volont, la presqule en le et lui a donn ensuite son nom. Selon son opinion, cet isolement, quil soit rel ou impos par lhomme la suite de son intervention sur la nature, correspond une ncessit interne de lhomme :

Linsularit utopique relve donc avant tout dune gographie humaine, et cest en tant que telle quil faut lapprhender. Loin dtre un simple accident topographique, elle obit une ncessit interne, et si lon examine les ordres de dtermination croissants auxquels elle est soumise, elle ne peut apparatre que
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surdtermine

Cette affirmation va dans le sens de la concordance entre lUtopien et lespace utopique, la fermeture et lisolement spatial correspondant labsence de communication et lautarcie de la socit utopienne.
859 860

MARIVAUX, op. cit., p. 517. Christian MAROUBY, Utopie et primitivisme, Essai sur limaginaire anthropologique lge classique, Paris, Seuil,

1990, p. 41.
861

Ibid., p. 37.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

Cette clture que lespace insulaire suppose est vcue de manire inquitante par les personnages de Lle des esclaves. Cela renvoie un imaginaire de lle comme enfermement, comme emprisonnement de lhomme. La premire rplique de la pice cre limpression que lle est un espace de rclusion et dincertitude : Que deviendrons-nous dans cettte le ?
863 862

demande Iphicrate. La rponse dArlequin nest pas trop rassurante :

Nous deviendrons maigres, tiques, et puis morts de faim ; voil mon sentiment et notre histoire .
Dailleurs, il faut galement mentionner que larrive des personnages sur lle des esclaves est due un naufrage, incident qui reprsente un autre topos des rcits utopiques que Marivaux conserve ct de la configuration insulaire :

Nous sommes seuls chapps du naufrage ; tous nos camarades ont pri, et
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jenvie maintenant leur sort

Quelques lignes plus loin, le texte cre la scission spatiale et culturelle entre lespace rel, celui de lorigine et lespace utopique, insulaire, espace dune destination voulue ou accidentelle (cest le cas des deux pices de Marivaux, Lle des esclaves et Lle de la raison) :

Iphicrate . Eh ! Ne perdons point de temps ; suis-mois : ne ngligeons rien pour nous tirer dici. Si je ne me sauve, je suis perdu ; je ne reverrai jamais Athnes,
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car nous sommes dans lle des Esclaves

Dans ce fragment, qui cre lopposition entre le monde rel, celui de la Grce, et le monde utopique, en loccurrence lle des esclaves, il y a galement une altrit temporelle qui prend contour et qui se joint laltrit spatiale. Laction se droule dans un pass indtermin, lorsque les esclaves grecs se sont rvolts contre leur matres et ont fond leur propre rpublique sur cette le. Pourtant, part la mention de la priode de cent ans depuis lexistence de lle des esclaves, il ny a aucune autre prcision temporelle. En ce qui concerne la forme dorganisation politique qui caractrise ce lieu, le texte rappelle plusieurs reprises que lle des esclaves est une rpublique, avec des lois bien prcises et la rigueur salutaire . Trivelin, par exemple, donne quelques recommandations Arlequin et ensuite rsume :
866

[] ce sont l nos lois, et ma charge dans la rpublique est de les faire observer
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en ce canton-ci

Cette phrase met en vidence limportance des lois pour la rpublique des esclaves et le rle de Trivelin, qui est le reprsentant administratif et judiciaire du canton o sont arrivs les naufrags et sur lequel la pice ne donne pas dautres dtails.
862 863 864 865 866 867

MARIVAUX, op. cit., p. 517.

Ibid. Ibid. Ibid. Ibid., p. 522. Ibid., p. 521.

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Lhistoire de lle des esclaves est trs succinctement raconte : au dbut de la pice ; cest Iphicrate qui apprend son valet Arlequin quelques lments de lhistoire de lle des esclaves, il sagit de la fondation de la rpublique des esclaves sur une le, lanciennet de la rpublique et la coutume des esclaves, savoir tuer tous les matres :

Ce sont des esclaves de la Grce rvolts contre leurs matres, et qui depuis cent ans sont venus stablir dans une le, et je crois que cest ici : tiens, voici sans doute quelques-unes de leurs cases ; et leur coutume, mon cher Arlequin, est de
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tuer tous les matres quils rencontrent, ou de les jeter dans lesclavage

Malgr le topos utopique de lle et celui de la fondation dune socit autre dans un lieu coup du reste du monde, les premires rfrences cette socit potentiellement utopique sont censes lui contester cette nature. Il sagirait dune socit plutt primitive, dont les habitants vivent dans des cases et ont coutume de tuer tous les matres ou bien de les rendre esclaves. Apparemment, cette socit autre est bien violente et cruelle et ne reprsenterait que linverse de la socit grecque relle laquelle appartiennent quelquesuns des personnages de la pice. Cela explique le fait que la premire caractristique de lle est celle dun espace rpulsif, un espace de rclusion, espace de la dconstruction des liens sociaux traditionnels. Cest pourquoi Iphicrate souhaite sen aller ds quil comprend la vritable valeur de cet espace :

Allons, htons-nous, faisons seulement une demi-lieue sur la cte pour chercher notre chaloupe que nous trouverons peut-tre avec une partie de nos gens et en
869

ce cas-l, nous nous rembarquerons avec eux

Iphicrate cherche non pas seulement un moyen de partir de lle des esclaves, mais aussi le moyen de rejoindre une partie de son groupe pour retrouver les mmes prrogatives sociales et la confirmation de son statut social. Quelques lignes plus loin, la mme perception angoissante de lespace revient, lorsque Trivelin dconseille Iphicrate dessayer de partir :

Au reste, ne cherchez point vous sauver de ces lieux, vous le tenteriez sans succs, et vous feriez votre fortune plus mauvaise : commencez votre nouveau
870

rgime de vie par la patience

.
871

Lle apparat ici comme un espace de lemprisonnement dans une autre ralit sociale. Selon Gil Charbonnier et Danielle Jaines, Marivaux cherche faire percevoir lespace insulaire comme une prison dont on ne peut schapper .
872

Dailleurs, la ncessit dun changement que les matres doivent entreprendre sur euxmmes est suggre par lexpression votre nouveau rgime de vie . Ce nest pas seulement un changement de la dimension spatiale que sont soumis les naufrags sur lle des esclaves, mais aussi un changement de lordre social, quils doivent appliquer eux-mmes, dans le cadre dun processus dassimilation des nouveaux principes de vie,
868 869 870 871

Ibid., p. 518. Ibid. Ibid., p. 522. Gil CHARBONNIER, Danielle JAINES, Marivaux, Lle des esclaves, Paris, Ellipses, 1999, p. 33.
872

MARIVAUX, op. cit., p. 522.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

mais aussi de lespace : [] je regarde dsormais notre le comme votre patrie [] affirme Trivelin, en montrant la ncessit deffacer lopposition entre le monde rel et le monde utopique, cart ou bien clivage qui est essentiel dans les crits utopiques et qui reste valable jusqu la fin, lorsque le hros, ayant failli sintgrer dans la socit utopique, est soit renvoy soit oblig de partir lui-mme rejoindre son propre monde. Dans une deuxime tape, aprs cette premire valence despace denfermement qui est sugre par lle des esclaves, celle-ci apparat donc aussi comme un espace de reconstruction individuelle, mais aussi sociale, puisquelle vise la correction des ingalits sociales et le rtablissement de lquilibre social. En utilisant le topos du monde lenvers et en proposant le renversement des valeurs, Marivaux cre une utopie instauratrice
875 874

873

dont lambition est de forger de toutes pices un nouvel ordre des choses et qui propose linstauration dun ordre nouveau, en rupture avec les valeurs communment admises par la socit
876

Pourtant, ainsi que Gil Charbonnier et Danielle Jaines le montrent, la constitution de cette nouvelle socit qui inverse lordre des choses traditionnellement tabli nest pas fonde sur une ide de vengeance, mais, au contraire, sur lide dune rhumanisation des matres et dun rtablissement de lquilibre social. Cest Trivelin, le reprsentant des insulaires, qui instruit les nouveaux-venus sur le statut et les pratiques du pays o ils se trouvent :

Ne minterrompez point, mes enfants. Je pense donc que vous savez qui nous sommes. Quand nos pres, irrits de la cruaut de leurs matres, quittrent la Grce et vinrent stablir ici, dans le ressentiment des outrages quils avaient reus de leurs patrons, la premire loi quils firent fut dter la vie tous les matres que le hasard ou le naufrage conduirait dans leur le, et consquemment de rendre la libert tous les esclaves : la vengeance avait dict cette loi ; vingt ans aprs, la raison labolit, et en dicta une plus douce. Nous ne nous vengeons plus de vous, nous vous corrigeons ; ce nest plus votre vie que nous poursuivons, cest la barbarie de vos curs que nous voulons dtruire ; nous vous jetons dans lesclavage pour vous rendre sensibles aux maux quon y prouve ; nous vous humilions, afin que, nous trouvant superbes, vous vous reprochiez de lavoir t. Votre esclavage, ou plutt votre cours dhumanit, dure trois ans, au bout desquels on vous renvoie, si vos matres sont contents de vos progrs ; et si vous ne devenez pas meilleurs, nous vous retenons pas charit pour les nouveaux malheureux que vous iriez faire encore ailleurs, et par bont pour vous, nous vous marions avec une de nos citoyennes. Ce sont l nos lois cet gard ; mettez profit leur rigueur salutaire, remerciez le sort qui vous conduit ici, il vous remet en nos mains, durs, injustes et superbes ; vous voil en mauvais tat, nous entreprenons de vous gurir ; vous tes moins nos esclaves
873 874 875 876

Ibid. Pierre Franois MOREAU, Le Rcit utopique, droit naturel et roman de ltat, Paris, PUF, 1982, p. 124 128. Ibid. Gil CHARBONNIER, Danielle JAINES, op. cit., p. 33 34.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

que nos malades, et nous ne prenons que trois ans pour vous rendre sains, cest877

-dire humains, raisonnables et gnreux pour toute votre vie

Il y a plusieurs ides retenir de cet ample fragment, qui met en vidence lespace de lle des esclaves comme espace fondateur dun nouvel ordre social plus quitable. Lespace choisi par les esclaves est une le, lisolement que celle-ci confre tant ncessaire leur projet, qui est celui de punir les matres et de librer les esclaves. Pourtant, cette nouvelle socit est elle aussi entache - comme celle des Salentins de Fnelon est entache par le crime dIdomne - par la cruaut et la vengeance qui ont pouss les insulaires tuer tous les matres qui y ont accd par hasard ou par accident. Espace denfermement et de vengeance dont la nature angoissante est perue initialement par Iphicrate - lle des esclaves devient, grce la raison, un espace de reconstruction humaine et sociale. Grce une deuxime loi, dicte par la raison, les insulaires renoncent se venger de leurs anciens matres, mais se proposent de les corriger, en leur montrant les souffrances et linjustice de lesclavage. La prsence de la raison est un autre lment utopique, qui rappelle la structure mentale des Australiens de Gabriel de Foigny, ou bien lquilibre et la srnit des habitants de la Btique dans le roman de Fnelon. ce propos, Gil Charbonnier et Danielle Jaines soulignent que le vritable but des insulaires est de rveiller la conscience morale des matres, ce qui arrive effectivement la fin de la pice : lobjectif atteindre est une prise de conscience morale
878

. Par consquent, leur avis, lutopie marivaudienne est de croire


879

en la perfectibilit du cur humain , ce qui montre que la dimension humaine, et mme humaniste, est beaucoup plus prgnante que la dimension sociale. Ce fragment permet galement de comprendre le profil de la socit des insulaires, qui, dans cette lumire, acquiert une dimension utopique. Leur but est de rendre lhomme son humanit, sa raison et sa gnrosit, principes sur lesquels est btie leur socit. Cette rhumanisation de lhomme est un processus que les insulaires ont vcu eux-mmes, en abandonnant la violence envers leurs anciens matres et en la remplaant par un cours dhumanit de trois ans. En ce sens, lle acquiert une nouvelle valeur, celle dtre une transition menant une volution humaine : lle est un espace transitoire ncessaire une volution intrieure . Quelle soit intrieure, mais aussi sociale, cette volution est porte son comble la fin de la pice, lorsque les valets pardonnent leurs matres. Trivelin les invite tous comprendre la porte morale de la leon qui leur a t donne :
881 880

Faites vos rflexions l-dessus. La diffrence des conditions nest quune preuve que les dieux font sur nous : je ne vous en dis pas davantage. Vous partirez dans deux jours, et vous reverrez Athnes. Que la joie prsent, et que

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MARIVAUX, op. cit., p. 521 522.


878 879 880 881

Gil CHARBONNIER, Danielle JAINES, op. cit., p. 34. Ibid. MARIVAUX, op. cit., p. 522. Gil CHARBONNIER, Danielle JAINES, op. cit., p. 34.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

les plaisirs succdent aux chagrins que vous avez sentis, et clbrent le jour de
882

votre vie le plus profitable

Ce fragment qui clt la pice joue sur un autre lment appartenant au schma utopique circulaire identifi par Jean-Michel Racault, il sagit du retour des personnages Athnes, leur espace dorigine. la suite de cette parenthse spatio-temporelle que constitue le sjour en utopie, les personnages reviennent au point de dpart, enrichis des expriences vcues dans un monde autre et compltement mtamorphoss. En fin de compte, par lisolement et la rflexion que cet espace insulaire mis en scne par Marivaux suscite, Gil Charbonier et Danielle Jaine proposent de lui donner une autre valence et de linterprter comme une mtaphore de lautoanalyse et du renfermement de lhomme sur soi :

Plus quun lieu dpreuves, il est aussi possible de considrer lle marivaudienne
883

comme la mtaphore des consciences isoles et livres elles-mmes

En ce sens, les personnages de Marivaux doivent tre arrachs leur monde dorigine et isols sur une le, pour comprendre leurs excs de mme que ceux de la socit quils reprsentent. Cest sur un espace isol et nouvellement construit, loin des influences des mentalits contemporaines, quil est possible de mener une rflexion sur la condition humaine et sociale. Lespace insulaire sert donc despace de conviction et cest uniquement par la force de lexemple de la socit imagine par lui que Marivaux suggre les conclusions tirer, car les propos de Trivelin sont assez clairs : je ne vous en dis pas davantage
884

.
885

Une autre valeur possible que lle acquiert, surtout dans limaginaire du XVIIIe sicle, est celle dtre un espace festif , valeur que lon retrouve souvent par exemple dans les tableaux de Watteau. Cet aspect sajoute au got trs prononc pour lexotisme, lintrt pour les voyages et aux dcouvertes gographiques susceptibles de confrer lle de la pice de Marivaux une connotation positive, celle-ci tant le lieu idal pour situer une utopie sociale qui reste nanmoins une comdie . Au-del des leons de morale auxquelles elle donne loccasion, lle a des implications ludiques, puisquelle met en scne un monde lenvers, o les personnages changent de rle et parodient des classes sociales. Finalement, le but de Marivaux nest pas de crer une utopie rigide pour transmettre des ides philosophiques et pdagogiques la socit de son temps, mais de faire une utopie comique, qui aboutisse aux mmes conclusions par la voie du rire et de la bonne disposition et en vertu du principe bien connu : castigat ridendo mores
887 886

Lle, le naufrage, le retour, lalination des naufrags, la rationalit des insulaires, lopposition permanente entre monde rel et monde utopique sont autant dlments qui confrent la pice de Marivaux, Lle des esclaves, une valeur nettement utopique, sans
882 883 884

MARIVAUX, op. cit., p. 542. Gil CHARBONNIER, Danielle JAINES, op. cit., p. 34 35. MARIVAUX, op. cit., p. 542.
885 886 887

Gil CHARBONNIER, Danielle JAINES, op. cit., p. 35. Ibid. Ibid.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

pourtant annihiler les particularits que suppose le transfert de lutopie au genre dramatique. De cette manire, la pice russit, de manire magistrale, montrer que lutopie ne reprsente pas un genre rgles fixes, mais un genre ouvert, capable de se diversifier.

Dualit de lespace dans Lle de la raison


La deuxime pice de Marivaux que nous allons analyser, Lle de la raison, soulve deux questions thoriques du point de vue de lespace. La premire concerne la dualit de lespace thtral, que nous avons dj mentionne, et la seconde se rfre la technique du thtre dans le thtre, qui caractrise uniquement cette pice de la srie des trois les de Marivaux que nous avons prises en considration. Pour ce qui est de la nature double de lespace dramatique, il faut rappeler, avec Fabrice Schurmans, que celui-ci se divise en espace actuel et en espace virtuel :

Lespace dramatique, on le sait, est essentiellement double. Un espace actuel qui correspond lespace fictif o se meuvent, parlent, se rencontrent les personnages et un espace virtuel auquel ni le lecteur ni le personnage nont accs directement mais qui est souvent dsign par le geste ou la parole et dont on devine parfois lexistence travers une fentre ou une porte (ainsi larbre
888

dsigne-t-il souvent, par mtonymie, le dehors)

Pourtant, part cette distinction, Lle de la raison permet une coexistence de trois espaces : lespace rel, celui de la scne, lespace fictif qui se divise en thtre, dans le prologue de la pice et lle de la raison pour le reste de la pice, et un espace virtuel qui est suggr travers la pice et qui dsigne souvent lespace dorigine des personnages. Le statut du prologue de la pice Lle de la raison est trs intressant puisquil entreprend une mise en scne de lespace thtral, mais aussi puisquil reprsente une sorte de mtadiscours. La didascalie du prologue annonce que La scne est dans les foyers de la Comdie-Franaise . Ici, il faut prciser que cette pice de Marivaux na pas t joue par les Italiens, mais la Comdie franaise et elle na t reprsente que quatre fois, tant ensuite retire de laffiche. La pice commence donc par le dcor dune salle de thtre o quelques personnages, diffrents des personnages de la pice, attendent le commencement dune pice intitule Les Petits Hommes. Linsuccs de Lle de la raison est d aux difficults lies sa mise en scne, puisquil sagit dun groupe de Franais naufrags sur une le, qui sont petits cause dune dficience de leur raison et ensuite grandissent au fur et mesure quils deviennent raisonnables. Cette modification de la taille, impossible traduire sur scne, a rendu ncessaire un Prologue qui explique ce procd :
889

La Comtesse, lacteur. Monsieur ! Monsieur ! Voulez-vous bien nous dire ce que cest que vos Petits Hommes ? O les avez-vous pris ? LActeur. Dans la fiction, Madame. Le Conseiller. Je me suis bien dout quils ntaient pas rellement petits. LActeur. Cela ne se pouvait pas, Monsieur, moins que daller dans lle o on les trouve. Le Chevalier. Ah, ce nest pas la peine : les ntres sont forts bons pour figurer en petit : la taille ny fera rien pour moi. Le Marquis. Parbleu ! tous les jours on voit des nains qui ont six pieds de
888

Fabrice SCHURMANS, Le tremblement des codes dans les trois les de Marivaux , Revue dHistoire du Thtre, o juillet-septembre 2004, n 3, p. 197.
889

MARIVAUX, op. cit., p. 592.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

haut. Et dailleurs, ne suppose-t-on pas sur le thtre quun homme ou une femme deviennent invisibles par le moyen dune ceinture ? LActeur. Et ici on suppose, pour quelque temps seulement, quil y a des hommes plus petits que dautres. La Comtesse. Mais comment fonder cela ? Le Marquis. Vous deviez changer votre titre cause des dames. LActeur. Nous ne voulions point vous tromper ; nous vous disons ce que cest, et vous tes venus sur laffiche qui vous
890

promet des petits hommes ; dailleurs, nous avons mis aussi LIle de la Raison .
Ce fragment reprsente un bel exemple de jonction de plusieurs espaces et dutilisation de la mise en abme pour crer un mtadiscours dramatique. Ce dialogue se fonde sur la scission entre lespace rel - les personnages sont sur la scne -, lespace actuel - les personnages sont sur une scne figurant sur la scne authentique - et lespace virtuel, savoir lle sur laquelle lActeur suppose lexistence des petits hommes. Dautre part, ce mlange despaces permet lesquisse dune autre problmatique, savoir celle dune thorie du thtre. Le thtre apparat comme un lieu conventionnel, o limaginaire lemporte sur le rel. Le lieu, de mme que le temps, sont des conventions entre le spectateur et lacteur et admettent, dans ce genre, des interprtations diffrentes. La rplique de lacteur : Et ici on suppose, pour quelque temps seulement, quil y a des hommes plus petits que dautres montre justement la nature phmre et illusoire de la coordonne spatio-temporelle. Un autre lment remis en doute par lacteur est le principe de la vraisemblance, considr comme essentiel dans le thtre classique :
892 891

Nous ne voulions point vous tromper ; nous vous disons ce que cest

Ce rejet du principe de la vraisemblance est li galement la conception de lauteur sur lespace thtral et sur la relation entre lespace actuel et lespace virtuel. Fabrice Schurmans explique le statut de ces espaces et leur interaction :

La polysmie au thtre passe entre autres par la tension constante entre lactuel et le virtuel. Selon les poques, les thoriciens ont codifi ce mouvement, expliquant ce quil fallait montrer et ce qui devait tre suggr. Longtemps, le thtre classique dfendit par souci de biensance de prsenter des actions susceptibles de heurter le spectateur ; pour dautres, il fallait relguer dans un ailleurs virtuel ce quune scne lespace limit ne pouvait exposer sous peine de porter atteinte la vraisemblance. Dterminer les choix du dramaturge en ce domaine permet souvent de montrer en quoi une conception particulire de
893

lespace dramatique renforce la porte des sens de la pice

Il est trs intressant de remarquer, la lumire de ce commentaire, lexistence dune polysmie thtrale, donc dun rapport permanent entre lactuel et le virtuel, qui prend des formes et des configurations diffrentes en fonction de lpoque. La vraisemblance, principe
890

Ibid., p. 596 597.


891

Ibid., p. 597.

892 893

Ibid. Fabrice SCHURMANS, art. cit., p. 199.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

fondamental du sicle classique, dtermine le refuge de certaines actions dans un espace virtuel, indtermin. Aprs le prologue, la pice introduit un autre espace, lespace fictif de lle de la raison. Cest toujours la didascalie, plus courte et schmatique cette fois-ci que celle de Lle des esclaves, qui donne lindication spatiale : La scne est dans lle de la Raison . Lemploi de la majuscule pour le mot Raison suggre sa valeur de nom propre. En partant du nom du fondateur de lUtopie de More, Utopus, on pourrait se demander si lle de la Raison nest pas un substantif qui est devenu nom propre partir de la qualit de ses habitants, celle dtre des personnes raisonnables. Dailleurs, cest Blaise, lun des personnages de la pice, qui sexprime sur la relation entre le nom du pays et ses habitants :
894

Jarniqu, acoutez-moi ; il me viant en pensement quelque chose de bon sur les paroles de ceti-l qui nous a bouts ici. Les gens de ce pays lappelont lle de la Raison, nest-ce pas ? Il faut donc que les habitants sappellent les Raisonnables ; car en France il ny a que des Franais, en Allemagne des Allemands, et Passy des gens de Passy, et pas un raisonnable parmi a : ce nest que des Franais, des Allemands, et des gens de Passy. Les Raisonnables,
895

ils sont dans lle de la Raison ; cela va tout seul

Les propos de Blaise ne sont pas alatoires ; cest lui qui a gard la plus grande taille de tous les naufrags, aprs leur rtrcissement, et cest toujours lui qui regagne le plus vite sa taille originelle. Bien que lobjectif de Marivaux ne soit pas de crer une utopie sociale avec cette pice, qui porte plutt les caractres dune utopie morale, il est impossible de ne pas remarquer que les personnages chous sur lle de la Raison sont des reprsentants de plusieurs classes sociales et que celui qui assimile le plus vite la raison est justement le paysan, tandis que le philosophe et le pote sont les plus rsistants lexamen de conscience qui est seul capable de les rendre raisonnables. Nous dcelons l un vritable paradoxe digne de Rousseau : la conversion rapide du paysan suggre-t-elle une croyance la bont de lhomme naturel, ou bien sagit-il tout simplement dune inversion des valeurs ? En ce qui concerne les caractristiques de lespace de lle de la Raison, il faut mentionner, en premier lieu, lisolement, dcoulant de la position insulaire, mais aussi, tout comme dans le cas de Lle des esclaves,lenfermement. Si dans la premire pice il est question des cases, cette fois-ci les personnages sont mis dans des cages, ce qui renvoie dun ct lide dune perte de la libert, mais aussi, dun autre ct, leur identification des animaux. ce propos, le Gouverneur de lle fait la remarque suivante :

Il me semble quils se fchent : allons, quon les remette en cage, et quon leur
896

donne manger ; cela les adoucira, peut-tre

Lemprisonnement, donc la perte de la libert est la premire consquence de larrive des personnages sur lle, au contact de laquelle ils perdent automatiquement leur taille et se rapetissent. Lle apparat donc en premier lieu comme un espace de claustration et denfermement. Dailleurs, Fabrice Schurmans, au dbut de son article intitul Le tremblement des codes dans les trois les de Marivaux , montre quau thtre lle
894 895 896

MARIVAUX., op. cit., p. 598.

Ibid., p. 605. Ibid., p. 602.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

comme lieu de laction reprsente un espace clos, donc un espace de la tension, du conflit, de la confrontation des personnages :

Il est connu quau thtre, un espace clos favorise la tension, les affrontements, la cruaut mme. Les personnages, entours deau, ne disposant daucun moyen de quitter lle, ne peuvent, dans les conditions qui sont les leurs, que se heurter.
897

Le choix dun tel espace rend la confrontation invitable

Si, dans les deux romans de Cyrano de Bergerac, Dyrcona est tout de suite emprisonn son arrive dans la lune et au soleil, devant ensuite passer par un procs pour dfendre son humanit, la mme privation de libert suivie dune dfense du statut social (dans le cas de Lle des esclaves) et du statut humain (dans Lle de la raison) est utilise par Marivaux. Lisolement et la clture spatiale jouent eux aussi un rle dans la construction dun ordre social ou moral nouveau que supposent les trois pices de Marivaux, puisque cette construction est ralise thtralement par les rapports conflictuels des personnages, tat gnr la suite de leur naufrage ou de leur arrive sur une le. Pourtant, si lespace dans Lle de la raison conserve cette valeur de suggrer lenfermement, qui est galement prsente dans Lle des esclaves, celle-ci sajoute galement une valeur nouvelle : il sagit de la nature fantastique, magique de lespace. Si dans Lle des esclaves et La Colonie nous pouvons constater une absence du fantastique, qui nest pourtant pas un lment totalement tranger aux utopies - rappelons tout simplement les romans de Cyrano de Bergerac et de Gabriel de Foigny -, dans Lle de la raison celui-ci apparat comme tant li lespace. En effet, lle de la Raison reprsente un espace enchanteur, fantastique, puisquil a la capacit dentraner des transformations physiques sur le groupe dEuropens qui y arrivent. Voici la manire dont le Pote commente le rapetissement auquel sont sujet tous les naufrags :

[] cette petitesse relle ou fausse ne nous est venue que depuis que nous
898

avons mis le pied sur vos terres

Il est trs intressant danalyser dans cette phrase la fois la problmatique du systme de rfrence et la valeur particulire de lespace. La manire dont le pote sexprime au sujet de leur taille rappelle le procd utilis par Cyrano de Bergerac et que nous avons nomm la variabilit du systme de rfrence. Tout comme Dyrcona soutenait que la lune est un monde comme celui-ci qui le ntre sert de lune , en instituant ainsi une rversibilit entre les notions de lune et de monde, de la mme manire le pote de Lle de la raison soulve la question de la ralit ou de la fausset de la petitesse de leur taille. Mise au compte de la magie et non pas sur le fait dune chute ontologique, (Blectrue, le reprsentant des insulaires demande au pote : Ne serait-ce pas que vous seriez dchu de la grandeur dune crature raisonnable ? Ne porteriez-vous pas la peine de vos garements ? ), cette transformation est considre une consquence du contact avec la terre de lle de la raison. Cest donc lespace qui est investi avec une valeur magique, pouvant agir sur le corps et le rendre proportionnel avec le degr de rationalit que la personne en question possde.
897 898 899 900 900 899

Fabrice SCHURMANS, art. cit., p. 198. MARIVAUX, op. cit., p. 609. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 6. MARIVAUX, op. cit., p. 609.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Au dbut de la pice, dans lActe I, scne III, le philosophe parle dune manire similaire de ce rapetissement :

Je ne saurais croire que notre petitesse soit relle : il faut que lair de ce paysci ait fait une rvolution dans nos organes, et quil soit arriv quelque accident
901

notre rtine, en vertu duquel nous nous croyons petits

Dans cette rplique on retrouve la mme prsomption de lirralit de la transformation corporelle ; celle-ci est considre comme une simple illusion optique due laction de lair sur les corps des naufrags. Pourtant, cest le paysan Blaise qui fait la meilleure description du rapetissement de son corps, lors de son arrive sur lle :

Blaise. Tenez, vel lhistoire de noute taille. Ds le premier pas ici, je me suis aparu devaler jusqu la ceinture ; et pis, en faisant lautre pas, je nallais plus
902

qu ma jambe ; et pis je me sis trouv la cheville du pied

Blaise tablit le lien direct entre le contact avec le sol et la rduction de son corps et il montre la gradation de celle-ci, en fonction de la succession de ses pas. Il faut remarquer galement la plasticit de la description, le rtrcissement est peru comme une chute et il sagit en effet dune chute mais non seulement au niveau physique, mais surtout sur le plan ontologique. la diffrence des tmoignages abstraits et douteux du pote et du philosophe cest celui du paysan qui a le plus de poids, grce sa franchise et sa prcision. En ce sens, il nest pas alatoire que ce soit lui qui recouvre le plus vite sa raison, regagnant ainsi sa taille initiale. En ce qui concerne lespace politique, les indications sont presque inexistantes : il y a quelques fonctions qui sont invoques de manire indirecte, savoir celle du Gouverneur et du conseiller du Gouverneur, Blectrue. Dans la pice apparat aussi une mention du mot tat qui renvoie la forme de gouvernement de lle :

Blectrue. Seigneur, je me rappelle un fait ; cest que jai lu dans les registres de ltat, quil y a prs de deux cents ans quon en prit de semblables ceuxl ; ils sont dpeints de mme. On crut que ctaient des animaux, et cependant ctaient des hommes : car il est dit quils devinrent aussi grands que nous, et quon voyait crotre leur taille vue dil, mesure quils gotaient notre raison
903

et nos ides

Dans cette rplique nous pouvons dceler la prsence de la coordonne temporelle il y a prs de deux cents ans qui renvoie le spectateur dans lespace virtuel du pass de lle de la raison, o un autre groupe dEuropens avait subi les mmes modifications corporelles, suivies par le retour la condition initiale aprs le contact avec les ides raisonnables des habitants de lle. Cette mention a en fait une double valeur, anaphorique, videmment, mais aussi cataphorique : elle prdit, ou du moins suggre le dnouement de la pice. Un autre lment utopique, part le topos de lle, est le thme du monde lenvers. part le changement de la taille des Europens, qui pourrait tre considr comme une mise en contraste des deux mondes, le monde rel et lautre monde de lle de la raison, les pratiques sociales lies au mariage sont un bon exemple de renversement des coutumes et
901 902 903

Ibid., p. 601. Ibid., p. 612. Ibid., p. 602 603.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

des valeurs. Si dans la socit que les naufrags reprsentent cest lhomme qui fait la cour la femme, en revanche, dans la socit qui habite sur lle de la raison cest la femme qui doit faire la cour lhomme. Dans ce contexte, la Comtesse est amene avouer sa tendre amiti pour Parmens, ce quelle fait avec difficult, puisque cela suppose une rupture par rapport aux usages de son monde :

La Comtesse. Les lois de mon pays sont bien diffrentes des vtres. Parmens. Sans doute que les ntres vous paraissent prfrables ? La Comtesse. Je suis pntre de leur sagesse ; mais Parmens. Quoi ! Madame ? achevez. La Comtesse. Jtais accoutume aux miennes, et lon perd difficilement de mauvaises habitudes. Parmens. Ds que la raison les condamne, on se saurait y renoncer trop tt. La Comtesse. Cela est vrai, et
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personne ne mengagerait plus vite y renoncer que vous

Ce dialogue met en vidence le contraste entre les deux mondes, le monde rel, celui de la Comtesse, et lautre monde, celui de lle de la raison, rgi par des lois diffrentes et mme opposes au monde rel. Dautre part, cet change de rpliques reflte lenjeu des trois pices de Marivaux : celui de souligner la possibilit dun changement de lordre des choses pour un nouvel ordre, plus raisonnable. Pourtant, par la voix de la Comtesse, Marivaux exprime la rsistance que la socit oppose au changement, mme si celui-ci vise une amlioration de la vie humaine. Par consquent, le nouvel ordre propos ne reprsente quune sorte de parenthse, une simple dviation aprs laquelle les choses retombent dans la situation initiale et lancien ordre est rtabli. Cest le cas surtout des utopies sociales, Lle des esclaves et La Colonie, o le retour au statut antrieur est clairement mentionn. Pour revenir la thmatique de lespace, nous allons rappeler le fait que, par le choix de lle, qui est un lieu utopique de prdilection, Marivaux donne un cadre utopique ces trois pices, cadre auquel seront ajouts dautres lments sociopolitiques sur lesquels nous allons revenir.

La Colonie
La dernire pice que nous allons analyser du point de vue de la thmatique spatiale est La Colonie, pice qui a t reprsente en 1729 et qui a t publie en 1750 dans le Mercure de France. Mettant en scne un groupe de personnes ayant quitt leur pays dorigine et qui se trouvent actuellement sur une le, la pice pose le problme dune reconstruction de lespace social et politique et la fondation dun nouvel ordre social, dans lequel les femmes ont accs au pouvoir de manire libre et gale avec les hommes. Cest pourquoi, ct de Lle des esclaves, cette pice est considre une utopie sociale, parce quelle soulve la question dune modification et dune amlioration des rapports sociaux et surtout de la position des femmes dans leur rapport avec les hommes et avec le pouvoir politique. ce propos, Serge Baudiffier, dans son article Les utopies de Marivaux affirme :

Deux pices, Lle des esclaves et La Colonie peuvent tre considres comme des utopies sociales, et pour cette raison, rapproches, lune et lautre

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Ibid., p. 632.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

envisageant les rapports inter individuels et leurs modifications possibles et


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souhaitables

Dun autre point de vue, concernant limaginaire de lespace de lpoque des Lumires, La Colonie sattache la problmatique des dcouvertes gographiques et de la fondation, dans des endroits loigns, dune civilisation nouvelle. Il nest donc plus question de la modification de lordre social, comme dans les pices antrieures, mais dune construction dun ordre social nouveau :

La Colonie sinsre dans le mouvement de rflexions suscites au XVIIIe sicle par la dcouverte de terres nouvelles et lespoir dy rebtir ab ovo la socit
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humaine

.
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Pourtant, laspect qui nous intresse pour linstant est celui de lespace et sur ce point il faut remarquer que la didascalie souligne que lemplacement de laction de la pice se situe sur une le : La scne est dans une le o sont abords tous les acteurs . Le choix de lle a une valeur lgrement diffrente dans cette pice par rapport aux autres : il ne sagit plus dun enfermement dans un ordre social diffrent, qui existe sur lle, mais de la cration dun ordre social nouveau. Lle, par sa distance et par son isolement, signifie la rupture avec le monde connu, le monde des valeurs universellement acceptes, telles que la subordination des femmes aux hommes et leur exclusion de la vie politique, et favorise, par cette position particulire, linstitution dun ordre social nouveau. Voici la manire dont Arthnice, une femme noble, dcrit leur arrive sur lle, qui concide avec la fin de la forme de gouvernement traditionnelle :

Arthnice. Depuis quil a fallu nous sauver avec eux dans cette le o nous
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sommes fixs, le gouvernement de notre patrie a cess

Linstallation dans ce nouveau lieu reprsente, aux yeux des femmes, la possibilit dun renouveau social et dune redfinition des relations sociales. Le dplacement spatial, issu dune ncessit celle de fuir un danger -, et non pas dune volont, est vcu comme une rupture avec le pass et avec la tradition et comme point de dpart dune reconstruction sociale. Madame Sorbin, femme dartisan, reprend et approfondit les ides dArthnice :

Madame Sorbin. - Oui, il en faut un tout neuf ici, et lheure est venue ; nous voici en place davoir justice, et de sortir de lhumilit ridicule quon nous a impose depuis le commencement du monde : plutt mourir que dendurer plus
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longtemps nos affronts

Ainsi que Madame Sorbin le suggre, ce nest pas seulement le lieu, mais aussi le temps qui rpond merveille cette volont de restructuration sociale. Dailleurs, sa rplique se dessine autour de la coordonne temporelle : lheure est venue , depuis le commencement du monde , longtemps , ce sont des expressions indiquant une
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Serge BAUDIFFIER, Les utopies de Marivaux , Modles et moyens de la rflexion politique au XVIIIe sicle,tome

second, Utopies et voyages imaginaires, Actes du Colloque International des Lumires, Lyon, PUL, 1973, p. 57.
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Serge BAUDIFFIER, art, cit., p. 63. MARIVAUX, La Colonie, thtre complet, tome II, p. 637. Ibid., p. 638. Ibid.

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rupture temporelle, qui accompagne et consolide la rupture spatiale : cest dans un lieu nouveau quun nouveau temps doit advenir, un temps du changement des rapports sociaux. Lopposition entre le monde rel et le monde utopique est remplace par une opposition entre le pass et lavenir. Ce nest plus sur un paralllisme, mais sur un dcalage temporel que se construit la diffrence entre ces deux mondes. Cest dans ce sens quil faut interprter les propos de Madame Sorbin :
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[] Madame Sorbin veut vivre dans lhistoire et non pas dans le monde

Par la force et la nouveaut de son projet, cens renverser lordre social traditionnel, Madame Sorbin, en tant que reprsentante des femmes, veut changer le cours de lhistoire et y laisser sa trace. Pourtant, lchec du projet fministe reprsente une victoire de la circularit temporelle et de la fatalit de la tradition. Mais la valeur utopique de la pice rside dans les ides avances et non pas dans limpossibilit de leur application concrte. En ce sens, Serge Baudiffier affirme :

Le travail de lutopie consiste dabord lutter contre le poids du pass et de ses traditions. Il faut faire table rase. Ce combat de lutopie avec le pass rel est le
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nud du conflit dramatique

Dans une premire tape, lutopie reprsente donc une rupture avec le pass, qui se trouve au centre du conflit dramatique ; cela lui confre une certaine dure, issue du fait que tout en se dtachant du pass et en proposant ldification dun ordre nouveau, celle-ci rencontre des rsistances et des oppositions ; par consquent, la construction dun monde nouveau reprsente un processus lent, parsem de diffrents obstacles, dont la rsistance au changement est le plus important. Dans la pice analyse, Arthnice explique larrive sur lle et la prise de possession de ce nouvel espace :

Arthnice. Un peu dattention ; nous avons t obligs, grands et petits, nobles, bourgeois et gens du peuple, de quitter notre patrie pour viter la mort ou pour fuir lesclave de lennemi qui nous a vaincus. [] Nos vaisseaux nous ont ports dans ce pays sauvage, et le pays est bon. [] Le dessin est form dy rester, et comme nous y sommes tous arrivs ple-mle, que la fortune y est gale entre tous, que personne na droit dy commander, et que tout y est en confusion, il
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faut des matres, et il en faut un ou plusieurs, il faut des lois

Il y a plusieurs lments commenter dans ce fragment. Tout dabord, il faut remarquer que le dpart des insulaires de leur monde dorigine se fait dune manire fortuite, pour viter la mort ou lesclavage. Larrive sur lle est donc alatoire, tout comme dans les deux autres pices et suivant le schma traditionnel des rcits utopiques. Arthnice dit que Nos vaisseaux nous ont ports dans ce pays sauvage [] , ce qui indique que cest grce au hasard quils abordent sur lle. Dautre part, tout comme dans Lle de la raison, sur lle dbarquent des reprsentants de toutes les classes sociales : nobles, bourgeois et gens
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Ibid. Serge BAUDIFFIER, art. cit., p. 63. MARIVAUX, op. cit., p. 641. Ibid.

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du peuple . La socit originelle pourrait donc tre ainsi reconstruite sur des bases diffrentes, puisquelle comprend tous les lments qui la composent. Pourtant, le hasard et la nouveaut du lieu permettent de procder une uniformisation sociale, qui cre les prmisses dune rorganisation politique. Celle-ci se fait par llection dun matre et par llaboration des lois, processus dans lesquels les femmes veulent tre impliques. Si larrive sur lle reprsente une rupture avec lordre politique tabli, cette rupture doit tre, dans lopinion des femmes, rendue lgale et officielle. Madame Sorbin dcrit les intentions des femmes de la manire suivante :

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Madame Sorbin. Ah ! vous savez bien que les hommes vont dans un moment sassembler sous des tentes, afin dy choisir entre eux deux hommes qui nous feront des lois ; on a battu le tambour pour convoquer lassemble. Arthnice. Eh bien ? Madame Sorbin. Eh bien ? il ny a qu faire battre le tambour aussi pour enjoindre nos femmes davoir mpriser les rglements de ces messieurs, et dresser tout de suite une belle et bonne ordonnance de sparation
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davec les hommes, qui ne se doutent encore de rien

Parmi les modestes allusions lespace, ce fragment mentionne les tentes, comme lieux de runion des hommes, ce qui fait penser aux tentes des habitants de la Btique et ce qui renvoie probablement aux tentes de la Bible, en particulier les tentes des Patriarches (Gn 13,5 ; 18,1 ; 26,25 ; 39,19) ou aux tentes des Hbreux pendant lExode (Ex 16,16 ; Nb 19,14). La premire tape de la reconstruction politique semble donc tre celle de la sparation davec lordre traditionnel. Pourtant, Serge Baudiffier montre dans son article que les femmes nont pas un projet de renouveau social, mais que leur projet constitue une simple copie du modle politique masculin qui les a domines pendant des sicles :

Les femmes prennent en mains elles-mmes la rvolution . Leur conflit avec les hommes, tenants de lordre ancien, est plus ouvert. Par ailleurs le pass est dautant plus prsent que les femmes ne peuvent se rfrer un modle pour construire un nouveau monde, alors que dans les deux autres pices, lutopie en cours sefforait de concider avec une utopie dj ralise. Cest pourquoi dans La Colonie les femmes ne peuvent dessiner leur idal que comme la copie du monde des hommes. Aussi leur utopie restera-t-elle ltat de projet, pour stre
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donn un modle inadquat

En ce sens, le soi-disant projet fminin ne vise pas une reconstruction sociale, mais un renversement social ; cest un monde lenvers que les femmes comptent aboutir, et non pas un monde nouveau, idal. Pourtant, au-del des implications utopiques, cette pice propose une rflexion sur la condition des femmes dans la socit et suggre, travers la rvolte manque des femmes, la ncessit dun rquilibrage social et de linstauration dune galit entre les sexes. Voici la manire dont Arthnice dclame linjustice de la position sociale des femmes :

Arthnice, aprs avoir touss et crach. Loppression dans laquelle nous vivions sous nos tyrans, pour tre si ancienne, nen est pas devenue plus
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Ibid. Ibid., p. 639. Serge BAUDIFFIER, art. cit., p. 65.

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raisonnable ; nattendons pas que les hommes se corrigent deux-mmes ; linsuffisance de leurs lois a beau les punir de les avoir faites leur tte et sans nous, rien ne les ramne la justice quils nous doivent, ils ont oubli quils nous la refusent. Madame Sorbin. Aussi le monde va, il ny a qu voir. Arthnice. Dans larrangement des affaires, il est dcid que nous navons pas le sens commun, mais tellement dcid que cela va tout seul, et que nous nen appelons pas nous-mmes. Une des femmes. H ! que voulez-vous ? On nous crie ds le berceau : Vous ntes capables de rien, ne vous mlez de rien, vous ntes bonnes rien qu tre sages. On la dit nos mres qui lont cru, qui nous le rptent ; on a les oreilles rebattues de ces mauvais propos ; nous sommes douces, la paresse sen mle, on nous mne comme des moutons. Madame Sorbin. Oh ! pour moi, je ne suis quune femme, mais depuis que jai lge de raison, le mouton na jamais trouv cela bon. Arthnice. Je ne suis quune
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femme, dit Madame Sorbin, cela est admirable !


Ce fragment veut reprsenter une description fidle de la condition de la femme au XVIIIe sicle, condition tablie au nom de la tradition, en vertu dun automatisme des rles sociaux et du principe pragmatiquement nonc par Madame Sorbin, savoir ainsi le monde va
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. Lvocation de cette prennit des rles sociaux et la rsistance de la socit face au changement rappellent les propos tenus par la Comtesse devant Parmens, qui avoue que lon perd difficilement de mauvaises habitudes . Il est intressant danalyser limage de la femme dans la socit des Lumires : celle-ci est un tre dpourvu de raison, docile, obissant, vivant dans le foyer familial loin des charges sociales, image qui est synthtise par la devise de Madame Sorbin : je ne suis quune femme . Cette phrase montre le statut incomplet, inachev de la femme, qui se dfinit par de multiples privations et surtout par sa position lcart des fonctions et des responsabilits sociales. Cest dans cette direction dune implication dans la vie politique que porte la rvolte des femmes dans La Colonie. Arthnice lexplique Timogne et Hermocrate :
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Monsieur, je nai plus quun mot dire, profitez-en ; il ny a point de nation qui ne se plaigne des dfauts de son gouvernement ; do viennent-ils, ces dfauts ? Cest que notre esprit manque la terre dans linstitution de ses lois, cest que vous ne faites rien de la moiti de lesprit humain que nous avons, et que vous
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nemployez jamais que la vtre, qui est la plus faible

Luniversalit des limites et des dfauts du gouvernement rside, selon lopinion dArthnice, dans la distance dans laquelle les femmes sont tenues par rapport aux questions politiques et lgislatives. Le gaspillage des capacits intellectuelles des femmes est la source de limperfection des lois humaines. Ainsi, lobjectif dArthnice et des femmes rvoltes est daboutir une galit entre les hommes et les femmes :
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MARIVAUX, op. cit., p. 650. Ibid. MARIVAUX, op. cit., p. 632. Ibid., p. 650. Ibid., p. 660.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Madame Sorbin. [] Vous tes llu des hommes, et moi llue des femmes ; vous tes mon mari, je suis votre femme ; vous tes le matre, et moi la matresse ; lgard du chef de famille, allons bellement, il y a deux chefs ici, vous tes lun, et moi lautre, partant quitte quitte. [] Cependant le respect est un sot ; finissons, Monsieur Sorbin, qui tes lu, mari, matre et chef de famille ; tout cela est bel et bon ; mais coutez-moi pour la dernire fois, cela va mieux : nous disons que le monde est une ferme, les dieux l-haut en sont les seigneurs, et vous autres hommes, depuis que la vie dure, en avez toujours t les fermiers tout seuls, et cela nest pas juste, rendez-nous notre part de la ferme ; gouvernez, gouvernons ; obissez, obissons ; partageons le profit et la perte ; soyons matres et valets en commun ; faites ceci, ma femme ; faites ceci, mon homme ; voil comme il faut dire, voil le monde o il faut jeter les lois, nous le voulons,
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nous le prtendons, nous y sommes butes []

Laspiration des femmes lgalit sappuie, selon lopinion de Serge Baudiffier, sur une galit naturelle, qui rside dans lappartenance lespce humaine :

Mais lgalit des situations et des fonctions nest lgitime que si elle repose sur lgalit des mrites. Or cette galit est atteste par la nature mme : elle consiste dans lappartenance lespce humaine. Cest parce quils sont aussi des tres humains que les serviteurs peuvent devenir matres et les femmes matresses . Tous les hommes sont galement des hommes et mritent dtre traits comme tels. Il faut cependant nuancer : la nature ne contient la qualit dhumanit que comme une virtualit que la socit peut promouvoir ou touffer
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.
Si donc lgalit entre les hommes et les femmes dcoule de leur appartenance au genre humain, cest la socit dans son ensemble quil appartient de promouvoir ou bien, au contraire, de mettre en retrait la notion dhumanit. la fin de la pice, au nom de lgalit tellement invoque, les hommes demandent aux femmes de combattre contre une prtendue attaque de la part des sauvages natifs de lle. Dune manire trs habile, qui marque le retour au statut originel du partage des rles sociaux, Madame Sorbin invoque la mconnaissance du mtier des armes par les femmes et laisse aux hommes la commande des troupes. La pice se termine avec les propos la fois rassurants et ironiques de Timagne :

Timagne. Je me rjouis de voir laffaire termine. Ne vous inquitez point, Mesdames ; allez vous mettre labri de la guerre, on aura soin de vos droits
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dans les usages quon va tablir

Cette dernire rplique tmoigne de leffondrement du projet fministe et, implicitement, de la construction dun ordre social nouveau qui ne sera en fait que le retour la situation initiale. Pourtant, laction des femmes, sans bousculer la ralit et la tradition, aura des chos dans ltablissement de nouveaux usages par les hommes.
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Ibid., p. 662. Serge BAUDIFFIER, art. cit., p. 67. MARIVAUX, op. cit., p. 668.

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Troisime partie : Configurations de lespace utopique

Pour conclure, nous pouvons constater que la transposition de lutopie au thtre a une valeur tout fait particulire. Les rigueurs du genre utopique, voques par ClaudeGilbert Dubois, se trouvent renforces par celles des modalits spcifiques du thtre. Pourtant, cette superposition de deux types de contraintes, utopiques et dramaturgiques, ne fait qulargir laire des crits utopiques et lenrichir. De la sorte, lutopie dpasse son appartenance au genre romanesque et savre suffisamment souple et lastique pour sadapter aux sollicitations que suppose le thtre. Dans la mme perspective, Serge Baudiffier analyse et apprcie le choix de Marivaux de crer des pices utopiques : Ladoption par Marivaux de la forme thtrale pour ses utopies, trs rare dans lhistoire du genre utopique, nest pas sans influer sur leur signification et leur prsentation ; les exigences spcifiques de la scne et de lesthtique dramatique donnent lutopie une tournure particulire en mme temps quelles se voient remises en question par elle. Il semble que lutopie soit ainsi crdite dune plus grande valeur raliste, mais aussi astreinte aux lois dune forme dont les possibilits sont limites du point de vue de la rflexion thorique
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Nous voudrions ajouter ce commentaire trs pertinent le fait que ce choix dramatique exclut lun des volets dterminants du genre utopique, savoir la description, qui est essentielle surtout pour la coordonne spatiale. Cest pourquoi lespace, qui nous intresse au premier chef dans ce chapitre, apparat dune manire tnue, quasi fantomatique et son analyse sest fonde sur des incursions dans la thmatique de chaque pice. Pourtant, le choix de lle comme lieu de laction de chaque pice rattache les uvres de Marivaux la tradition utopique. Selon lopinion de Serge Baudiffier, Lle des esclaves et La Colonie reprsentent des utopies sociales, par le sujet fortement connot de lingalit des conditions sociales (matres/esclaves et hommes/femmes), tandis que Lle de la raison est surtout une utopie morale, par lintrospection, la rvision des principes moraux et de la conscience auxquelles sont soumis ses personnages. Pourtant, malgr la thmatique diffrente de chaque pice, il est impossible de ne pas remarquer leur vise commune, savoir lintention de remettre en question lordre social traditionnel et la place de lhomme dans la socit. La dimension critique implicite se double dun comique et dun langage propres au style de Marivaux, dsign par le nom de marivaudage , qui donnent une allure singulire ces pices. Les pices de Marivaux tmoignent ainsi de la possibilit denlever au roman le monopole du genre utopique et de le laisser se manifester dans le thtre, o il subit des mutations et des adaptations qui renforcent la richesse de sa nature et de son potentiel littraire et spectaculaire.

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Serge BAUDIFFIER, art. cit., p. 62.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

Quatrime partie. La socit utopique.


part le fait dtre un lieu de nulle part, avec ses multiples composantes gographique, urbaine, architecturale et politique, un autre trait dfinitoire de lutopie est celui dtre une construction sociale. Au-del de lespace, qui reprsente tout simplement linfrastructure du monde utopique, cest par et pour la socit que celui-ci existe. Dailleurs, si nous revenons lambivalence graphique qui caractrise le mot ds son apparition ou/eu-topos, la signification de lieu de nulle part sen ajoute une autre, celle de lieu de bonheur. Cette deuxime valence du terme utopie renvoie sa porte sociale, puisquil sagit dun vritable mcanisme cens aboutir au bonheur collectif. Si avec lanalyse de lespace nous nous sommes plac dans le cadre en quelque sorte extrieur du monde utopique, avec cette troisime partie de notre tude nous allons pntrer lintrieur de celui-ci. Si nous passons en revue les dfinitions les plus notables de lutopie en tant que genre littraire, nous remarquerons que toutes sarticulent autour de la dimension sociale que nous avons dj mentionne. Au dbut de son tude intitule LUtopie et les utopies, Raymond Ruyer considre, par exemple, quune utopie est la description dun monde imaginaire, en dehors de notre espace ou de notre temps, ou en tout cas, de lespace et du temps historiques et gographiques. Cest la description dun monde constitu sur des principes diffrents de ceux qui sont luvre dans le monde rel . Il y a quatre lments importants qui coexistent dans cette dfinition de Raymond Ruyer, savoir la description comme procd littraire spcifique du genre utopique, lobjet de lutopie, cest--dire le monde imaginaire proprement dit, la coordonne spatio-temporelle et laltrit du monde utopique. Quelques pages plus loin, Ruyer revient sur sa dfinition pour la rsumer de la manire suivante : LUtopie doit au moins crer un monde en miniature, mais complet
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Pourtant, il ne faut pas se reprsenter le monde utopique comme tant fig dans la perfection et dans limmuabilit, mais comme voluant dune manire dynamique. Cest pourquoi il faut dire que le monde utopique prsente une socit en fonctionnement, inscrite dans une certaine dimension temporelle, cest ce qui la distingue du trait politique ou philosophique, comme cest le cas de la Rpublique de Platon. Dans la dfinition de Darko Suvin, les rfrences la nature sociale de la construction utopique sont beaucoup plus nombreuses. Selon lui, lutopie se dfinit de la faon suivante :

La construction verbale dune communaut quasi humaine particulire, o les institutions socio-politiques, les normes et les relations individuelles sont organises selon un principe plus parfait que dans la socit de lauteur, cette construction alternative tant fonde sur la distanciation ne de lhypothse
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dune possibilit historique autre


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Raymond RUYER, op. cit., p. 3. Ibid., p. 23.

Darko SUVIN, op. cit., p. 57.

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Quatrime partie. La socit utopique.

Communaut , institutions socio-politiques , normes et relations individuelles , voici des lments qui renforcent le statut de lutopie en tant que construction sociale. Des termes similaires apparaissent dans la dfinition donne lutopie par Raymond Trousson, qui parle de la description dune communaut organise selon certains principes politiques, conomiques, moraux, restituant la complexit de lexistence sociale [] .Nous extrayons ce court fragment de sa dfinition beaucoup plus complexe, pour montrer limportance du mcanisme social que lutopie met en scne.
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Pourtant, la dimension sociale de lutopie est trs complexe, car elle part de lhomme, noyau de la socit, avec ses caractristiques physiques et morales, et comprend tous les aspects de sa vie en socit : la naissance et la mort, la nourriture, lhabillement, les pratiques sociales, lorganisation de la socit, les institutions sociales, les lois et la religion. En raison de cette complexit du mcanisme social au centre duquel se place lhomme, nous allons diviser notre tude en units plus restreintes et consquemment plus abordables, qui reprsentent en mme temps des thmes qui reviennent souvent dans les crits utopiques. La premire unit sur laquelle nous allons nous arrter et qui constitue lunit minimale de la socit en gnral, et pas seulement de la socit utopique, est lhomme. Bien que souvent aplati et uniformis, ananti mme par le poids crasant de la collectivit et du groupe, lhomme reprsente notre avis le point de dpart oblig de lanalyse de la dimension sociale. Lhomme avec sa constitution physique plus ou moins diffrente, mais coup sr dans lintgralit de son altrit, avec sa langue, ses gestes, ses vtements, fera lobjet dune investigation dans le premier chapitre de cette quatrime partie de notre tude. Ensuite, en fonction des particularits de chacune des uvres qui forment notre corpus, nous allons aborder les autres aspects de la socit utopique qui y sont mis en vidence, il sagit de lorganisation de la vie sociale, de la religion, des institutions et des activits sociales dcrites. Tout comme au centre du monde utopique se place lespace, nous pensons quau centre de la socit utopique se trouve lhomme, lindividu. Cest lui qui en est le noyau et de lui que rayonnent toutes les composantes de la vie sociale. Aucune analyse de la socit utopique ne saurait lviter et aucune activit ou principe ne peut agir sans tenir compte de lui. Cest lui le crateur, mais aussi le destinataire du monde utopique. En mme temps, si lhomme est le centre du monde utopique, son analyse cache la cl qui permette au lecteur de dcoder la fois lautre monde, mais aussi et surtout son propre monde. Si, ainsi quAlexandre Cioranescu le montre, lutopie reprsente la description littraire individualise dune socit imaginaire, organise sur des bases qui impliquent une critique sous-jacente de la socit relle , ltude de la socit utopique permet de revenir et de se pencher sur le monde rel qui se cache derrire les critiques qui poussent linvention dun monde autre. LUtopien est un homme plus que parfait qui, par son existence dans lespace fictionnel de la littrature, permet lhomme rel de voir et de mieux connatre ses propres dfauts, mais aussi de rflchir la possibilit de les dpasser et damliorer sa qualit et sa condition humaines. Cest pourquoi, lanalyse de lUtopien suppose, en ralit, une analyse de lHomme, et souvent mme un procs de lhomme.
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Raymond TROUSSON, op. cit., p. 28.


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Alexandre CIORANESCU, op. cit., p. 22.

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Chapitre I. LHomme, Le Slnite et Le Solarien dans Les tats et les Empires de la Lune et du Soleil
Si la problmatique de lespace a confr une matrialit lautre monde imagin par Cyrano sur la lune et dans le soleil, le rapport de lhomme avec ses correspondants, le Slnite et le Solarien, a le rle danimer ce monde et de mettre en avant lun des enjeux essentiels des utopies, savoir la dfinition de lhomme et la comprhension de son statut dans la nature et de son rapport aux autres espces. Pour prolonger ce parallle entre lespace et lhomme utopique, nous allons remarquer que, si le voyage interplantaire de Dyrcona et sa dcouverte dautres mondes conduit une remise en question du gocentrisme, le face--face du hros avec dautres tres existants sur la lune et au soleil permet cette fois-ci une remise en cause de lanthropocentrisme. En ce sens, Jacques Prvot souligne les fondements thoriques de la liaison profonde entre gocentrisme et anthropocentrisme et la manire dont la nouvelle cosmogonie copernicienne remet en question la position de lhomme dans lunivers :

La centralit de la Terre devient alors vertu, preuve damour exceptionnel de Dieu pour une partie de la cration. tre au centre du monde, cest tre le centre du monde : umbilicus mundi . Du mme coup, lhomme, privilgi de la Terre, prenait le titre de roi de la cration. Un tel gocentrisme engendrait lanthropocentrisme. Tout dans le Cosmos se rapportait nous, se mesurait sur nous ; nous tions modle, nud, rceptacle de lunivers ; son alpha et son omga. Cette vision du monde impliquait des droits dexclusivit absolue de lespce humaine. [] Mais si le gocentrisme navait t quun rve ? Si, aprs tout, la Terre ntait quune plante parmi dautres, comme les autres ? Lhomme serait pour la seconde fois dchu, pour la seconde fois chass du paradis. Entran par le tourbillon plantaire, il se sentirait saisi du vertige de sa
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vanit

Par consquent, les thories coperniciennes lgitiment une dstabilisation de lunivers et de lhomme, une dsagrgation de la centralit de la terre et de ses habitants et ouvrent la voie de multiples espaces et formes dhumanit possibles. Si la terre nest plus le centre de lunivers, lhomme se trouve lui aussi dtrn de cette position privilgie de roi de la cration , ce qui quivaut une sorte de seconde chute, mais une chute ontologique. Si nous avons affirm que lUtopien reprsente lunit minimale de la socit utopienne, cela ne veut pas dire que son analyse soit plus simple et dpourvue de complexit. Au contraire, la premire prcision que nous devons apporter est quil est impossible de parler du Slnite et du Solarien, sans parler de lHomme, du hros des deux romans en tant que reprsentant dune humanit qui se voit coince et remise en question par dautres instances soi-disant humaines, qui prtendent renier sa condition. De cette manire, selon lopinion de Michle Rosellini et Catherine Costentin, la critique de la socit franaise de la premire moiti du XVIIe sicle, bien servie par le dpaysement fictionnel
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opr

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Jacques PRVOT, op. cit., p. 39.


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Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit., p. 204.

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Quatrime partie. La socit utopique.

par Cyrano, se trouve enrichie dune vritable dimension philosophique penche sur la place de la civilisation humaine dans la nature
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, puisquelle se

cette dimension philosophique, nous voulons en ajouter une autre, que nous pourrions appeler une dimension universaliste, puisque la place de lhomme dans la nature signifie une thorie de la nature, du monde et de la structure de lunivers. Nous pensons donc que, mme si les romans de Cyrano jouent sur les catgories dhomme et danimal, en touchant par cette dmarche aux fondements philosophiques du relativisme : le rapport de lhomme aux animaux , finalement leur but est de recrer un seul profil, celui de lhomme, un homme qui est explor jusqu son extrme sauvagerie, son animalit presque, mais aussi jusqu lautre bout, dmatrialis et spirituel, surhumain, qui apparat surtout dans le deuxime roman. Par consquent, laltrit du Slnite et du Solarien est mise au service dune investigation de la nature humaine, avec ses diffrentes formes et valences, avec ses chutes vers le niveau plus bas, de la monstruosit et de la bestialit, mais aussi avec son haut degr de spiritualisation visible dans lexemple des hommes-esprits dans LAutre Monde ou les tats et Empires du Soleil. Dautre part, il faut prciser que la thmatique de ce chapitre sera moins analyse travers des fragments descriptifs, qui sont assez modestes (il y a trs peu de portraits effectifs du Slnien et du Solarien), mais elle rsultera surtout du procs intent lhomme dans les deux romans, procs qui reprsente le noyau de la problmatique humaine, de son interrogation sur sa nature et ses limites, et dans le cadre duquel apparaissent les enjeux essentiels la concernant. Une autre voie qui mne au portrait de lhomme utopique chez Cyrano de Bergerac est celle des thories et des dbats philosophiques. Tout comme la question de lespace dbouchait sur une problmatique plus complexe, telle que linfini du monde, la pluralit des mondes, la dialectique du gocentrisme et de lhliocentrisme, de la mme manire le portrait de lhomme, du Slnite et du Solarien, pourrait, notre avis, tre intgr aux esquisses thoriques portant sur les mtamorphoses de la matire, limmortalit de lme et/ou la matrialit de lme. Un dernier lment mentionner est que lun des principes sous le signe duquel se place cette analyse de lhumanit est celui de la relativit ou bien de la mobilit du systme de rfrence. Lquivalence terre lune qui dominait la problmatique de lespace resurgit et gouverne la thmatique de lhomme et de son correspondant Slnite ou Solarien. Ainsi il y aura une perception rversible : lhomme Dyrcona sera peru comme un animal par les Slnites, considrs, leur tour, comme des animaux par Dyrcona. Tout cela pour remettre en discussion la notion danimal, mais surtout celle de lhomme, pour le dtrner de sa place centrale dans lunivers, pour montrer sa fragilit, sa prcarit et pour tout plonger dans le relativisme. ce propos, Michle Rosellini et Catherine Costentin montrent que la cible des romans de Cyrano est essentiellement lanthropocentrisme, ce qui est illustr de la faon la plus vidente lors des deux procs du hros :
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Ibid. Ibid. Ibid., p. 210.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

La critique de lanthropocentrisme est un topos rcurrent dans nos deux romans, mais elle est particulirement dramatise et approfondie dans les deux pisodes
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qui mettent lhomme en procs

Dans cette perspective, il serait peut-tre intressant de considrer que le hros des deux romans de Cyrano explore diffrents types dhumanit, des avatars de lhomme, en arrivant douter de son statut mme. Antonella del Prete, dans son article Anges, Btes, Hommes : les inquitants dbats , considre que le rejet de lanthropocentrisme par Cyrano est ralis, au niveau du texte, non pas par la confrontation entre le hros et plusieurs types dhumanit, mais par la technique du monde lenvers :

Au contraire la polmique anti-anthropocentrique est constante et vivace, mais elle se sert dautres moyens que de la mise en scne de ces humanits infinies. Plus exactement, ce sont les tres qui sont classs comme btes qui se chargent de chtier notre prsomption. Le stratagme narratif le plus efficace utilis par
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Cyrano est la reprsentation dun monde renvers

Ce renversement mne une confusion quant au statut dhomme et danimal et il discrdite, selon cette vision, la nature utopique des romans de Cyrano, puisquil ne fait que donner une image dforme de la socit humaine :

Cette rhtorique du renversement nous interdit de classer parmi les utopies les romans de Cyrano : les tres qui peuplent la Lune et le Soleil se bornent souvent nous renvoyer une image qui nest pas dpourvue des dfauts de nos socits
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terrestres, mais qui en reproduit certains traits caractristiques

La question de la manire dont la socit utopique reproduit finalement certains dfauts endmiques de la socit humaine est peut-tre lune des questions les plus importantes qui apparaissent dans lanalyse du genre utopique. Une rponse hypothtique pourrait tre cherche du ct de lide que ce nest quen regardant limage, ou mieux la rflexion de sa socit que lhomme peut rellement la voir et la comprendre et, pourquoi pas, russir la corriger. Pour revenir Cyrano de Bergerac, il faudrait galement mentionner le fait que la rencontre, par Dyrcona, de diffrents types d humanit correspond, en dernire instance, une initiation la notion dhomme. Afin de pouvoir mieux analyser ces types dhumanit drive que reprsentent les habitants de la lune et du soleil, mais aussi lhumanit du hros, conteste dans deux procs symtriques, nous allons procder de manire chronologique, en respectant lordre des romans.

Portrait du Slnite
Larrive de Dyrcona dans la lune est suivie par le premier contact avec ses habitants. Se retrouvant tout seul dans un lieu inconnu, la premire intention du hros nest pas danalyser
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Ibid., p. 210. Antonella del PRETE, Anges, Btes, Hommes : les inquitants dbats , dans Libertinage et Philosophie au XVIIe

sicle, vol. 9, Publications de lUniversit de Saint-tienne, 2005, p. 59.


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Ibid., p. 60.

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Quatrime partie. La socit utopique.

lespace, mais de rechercher une prsence humaine pour pouvoir susciter des rapports sociaux :

Je restai bien surpris de me voir tout seul au milieu dun pays que je ne connaissais point. Javais beau promener mes yeux et les jeter par la campagne, aucune crature ne soffrait pour les consoler. Enfin je rsolus de marcher jusqu ce que la Fortune me ft rencontrer la compagnie de quelque bte ou de la
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mort

.
Il est trs intressant de remarquer dans ce fragment lindiffrence du hros par rapport au lieu o il se trouve, quil parcourt du regard non par curiosit, mais dans lespoir dy dcouvrir une compagnie. La rencontre avec un tre vivant est considre comme une consolation et Dyrcona dcide de marcher jusqu ce quil vienne en contact avec une bte, soit jusqu ce quil expire. Cette attitude tmoigne du fait que la prsence dans un lieu nouveau est vcue plutt dune manire anxieuse, le hros voulant fuir la solitude, prfrant la mort celleci. propos de cette instabilit de Dyrcona, de son incapacit rester dans un lieu, nous voulons rappeler larticle de Jean-Michel Gros, Le libertinage en procs : les procs dans les voyages de Cyrano de Bergerac , qui attire lattention sur le besoin de dplacement permanent qui caractrise le hros de Cyrano et qui a de multiples significations :

En effet, comme dans tous les lieux visits par Dyrcona, quils soient terrestres ou clestes, les mmes situations de rpression se rptent, celui-ci se trouve
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aussi dans une permanente ncessit de fuir

. [] Cest une grande angoisse


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qui prside ces dparts qui se font sur un horizon de menaces pressantes

Cette ncessit de fuir est mise en relation avec un sentiment de menace ou de contrainte rsultant soit de la configuration spatiale, soit du contexte humain et social dans lequel le hros se trouve, soit dun accident qui lentrane son insu vers un autre lieu. En ce qui concerne la signification de ces dplacements frquents, Jean-Michel Gros considre que ces dparts dun lieu vers un autre naissent dune ncessit de se librer des superstitions et des terreurs de la religion
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, que ce sont des exercices spirituels : regarder les choses den


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haut, prendre des distances, se dpayser radicalement

, quils proviennent de penchants


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dexplorateur pouvant tre assimils aux grandes dcouvertes de nouveaux mondes

Mais il leur donne galement une autre raison moins vidente, celle dun dsir dvasion . Cette thmatique du voyage-vasion conduit vers une vision qui dconstruit laltrit des mondes dcouverts par Dyrcona et leur nature utopique, ceux-ci ntant, son avis, que des variations, souvent renverses, de notre monde :
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CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 51. Jean-Michel GROS, Le libertinage en procs : les procs dans les voyages de Cyrano de Bergerac , dans

Libertinage et philosophie au XVIIe sicle, vol. 9, Publications de lUniversit de Saint-tienne, 2005, p. 324.
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Ibid. Ibid., p. 323. Ibid. Ibid., p. 324. Ibid.

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Cela nous permettra de vrifier cette ide paradoxale qui se dgage de ces voyages : il ny pas dautre monde, ou, plus exactement, mme si bien souvent les habitants de la lune et du soleil nous prsentent des mondes lenvers , dans ces mondes renverss, les mmes causes produisent les mmes effets,
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lunivers ntant rien quune tissure sans bornes dlments semblables

Pourtant, avant de voir si cette ide se vrifie ou non dans le cas de la dimension humaine de lautre monde, nous allons revenir au texte cyranien pour analyser la rencontre entre Dyrcona et les Slnites. Il faut prciser que ce fragment reprsente la seule description effective des habitants de la lune et que pour les Solariens il ny a aucun portrait comparable. Le texte qui le prcde avance deux ides importantes qui dvoileront leur signification ultrieurement et qui sont contenues par le souhait de Dyrcona de rencontrer la compagnie de quelque bte ou de la mort. Le mot btes anticipe le fragment descriptif qui suivra et constitue ltiquette qui sera applique aux Slnites. Ceux-ci sont placs sous le signe de lanimalit avant mme dtre aperus, la suite dune ide prconue de Dyrcona, ide qui sera consolide par les dimensions gigantesques de ces tres et par leur marche quatre pattes. Deuximement, le mot mort anticipe lhostilit, lemprisonnement et mme la condamnation du hros, dans le cadre de ce sentiment de grande angoisse , qui accompagne les dplacements spatiaux du hros. Nous voulons galement suggrer quelques considrations sur le mot Fortune , qui fait la transition entre les deux fragments, celui qui prcde la description et le fragment descriptif proprement dit. Allie constante de Dyrcona, la Fortune reprsente un soutien des dcisions du hros. Tout comme au dbut du roman la Fortune confirme la pense prconue du hros que la lune est un monde et sa dcision dy monter en lui mettant sous le nez le livre de Cardan, (Mais coute, Lecteur, le miracle ou laccident dont la Providence ou la Fortune se servirent pour me le confirmer ), de la mme manire, celle-ci accomplit son vu de rencontrer la compagnie de quelque bte [] . Lide de lanimalit des Slnites est ainsi raffirme et vrifie par laction favorable de la Fortune, mot-pivot entre les deux fragments et qui introduit, par le pronom personnel qui le remplace, la description des habitants de la lune.
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Elle [la Fortune] mexaua car au bout dun demi-quart de lieue je rencontrai deux fort grands animaux, dont lun sarrta devant moi, lautre senfuit lgrement au gte (au moins, je le pensai ainsi cause qu quelque temps de l je le vis revenir accompagn de plus de sept ou huit cents de mme espce qui menvironnrent). Quand je les pus discerner de prs, je connus quils avaient la taille, la figure et le visage comme nous. Cette aventure me fit souvenir de ce que jadis javais ou conter ma nourrice, des sirnes, des faunes et des satyres. De temps en temps ils levaient des hues si furieuses, causes sans doute par ladmiration de me voir, que je croyais quasi tre devenu monstre. Une de ces btes-hommes mayant saisi par le col, de mme que font les loups quand ils enlvent une brebis, me jeta sur son dos, et me mena dans leur ville. Je fus bien tonn,
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Ibid., p. 325.
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Ibid., p. 324. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 7. Ibid., p. 51.

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Quatrime partie. La socit utopique.

lorsque je reconnus en effet que ctaient des hommes, de nen rencontrer pas un
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qui ne marcht quatre pattes

Nous allons commencer lanalyse de ce portrait en prcisant que la perception que Dyrcona a du peuple lunaire se ralise du lointain au proche. Il aperoit donc ces cratures tout dabord distance et en mouvement : lespace intervient donc comme une sorte dintermdiaire trompeur entre lhomme et le Slnite. Cest une question intressante remarquer, car limpression du hros changera sous leffet de la perspective et en fonction de ce rapprochement graduel. Par consquent, il y aura deux types de perception, la premire, distance, frappe Dyrcona par la taille plus grande et laspect animalier des habitants de la lune. Dailleurs, il transmet au lecteur son contact visuel en employant le syntagme deux fort grands animaux , sans aucun autre lment qui problmatise cette impression, sans rduire ou nuancer la certitude de voir des animaux, par lemploi dun modalisateur, certitude dj esquisse dans le paragraphe antrieur. La deuxime perception, qui se produit lorsque ces tres sapprochent de lui, confirme la ressemblance parfaite entre ceuxci et les humains: quand je les pus discerner de prs, je connus quils avaient la taille, la figure et le visage comme nous. Lemploi du verbe connatre est trs fort et limine tout soupon dhsitation ou de doute concernant laspect physique de ce peuple. Pourtant, il y a des ambiguts concernant cette question de la perception distance et proximit qui seront gardes tout le long du roman, dans le cadre du jeu des paradoxes qui caractrise le style de Cyrano. Dyrcona explique que lapparence physique des habitants de la lune est identique la ntre, mais en mme temps il cre limpression que ceux-ci sont diffrents. Ce glissement entre la ressemblance et la diffrence accompagne le jeu entre les notions dhomme et danimal et entretient la confusion entre ces deux catgories. Dans ce sens, Antonella del Prete, qui met cette confusion sur le compte de la stratgie du monde lenvers, considre que :
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[Cette rhtorique du renversement] a cependant pour rsultat de mler de manire inextricable les btes et les hommes : ce qui semble tre une bte partage avec nous nos imperfections et nos mrites, rels ou imaginaires, alors que lhomme est souvent pris pour une bte. Le vocabulaire enregistre fidlement ce mlange des espces vivantes : les habitants de la Lune sont tour tour des
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animaux ou des hommes et le hros est appel animal humain

Ainsi donc, pour revenir la description prsente plus haut, le physique du peuple de la lune ne prsente pas des lments autres par rapport ltre humain, les deux seules diffrences sont donnes, la premire par lamplification des dimensions corporelles et la seconde par la position du corps, qui nest pas verticale, mais horizontale. Ces deux ensembles contribuent crer laspect bestial de ces cratures, qui est, ainsi que nous lavons une fois prcis, la chose qui frappe le plus Dyrcona le plus lorsquil se trouve quelque distance de ceux-ci et qui sera progressivement attnue au moment o il pourra distinguer sur leurs traits une configuration similaire la ntre. Voil la manire dont le hros invoque la position quatre pattes des habitants de la lune:

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Ibid. Ibid. Antonella del PRETE, art. cit., p. 60.

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Je fus bien tonn, lorsque je reconnus en effet que ctaient des hommes, de
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nen rencontrer pas un qui ne marcht quatre pattes

Laltrit des Slnites, renforce par la distance et par les prjugs de Dyrcona, est dconstruite et dmentie, le rapprochement spatial correspondant un triomphe du similaire, pour ne pas dire de lidentique, sur lautre. Il est intressant de mettre en vidence la structure dune triple ngation prsente dans cette phrase, par les lments: de nen rencontrer, pas un, ne marcht. Le rle de cette formule est daccentuer le caractre bizarre et exceptionnel de cette position horizontale, qui reprsente la norme commune et naturelle, la pratique courante et de renforcer limpossibilit, de la part du hros, de trouver un exemple contraire. Pourtant, il faudrait essayer dexpliquer ltonnement de celui-ci face cette position qui nest finalement pas tellement extraordinaire, puisque tous les hommes ladoptent lorsquils apprennent marcher. Dailleurs, Dyrcona avoue la nature un peu exagre de sa surprise quelques lignes plus loin:

Et en effet, rvant depuis sur ce sujet, jai song que cette situation de corps ntait point trop extravagante, quand je me suis souvenu que nos enfants, lorsquils ne sont encore instruits que de nature, marchent quatre pieds, et ne slvent sur deux que par le soin de leurs nourrices qui les dressent dans de petits chariots, et leur attachent des lanires pour les empcher de tomber sur les quatre, comme la seule assiette ou la figure de notre masse incline de se reposer.
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Il y a quelques points souligner dans ce fragment consacr cette fois non plus la position horizontale considre comme lment de diffrence mais vue comme une ressemblance avec les humains. Tout dabord le texte commence par une sorte daccord (et en effet) que le hros donne cette marche quatre pattes, en raison de son caractre naturel, exprim quelques lignes plus haut et reli ce passage par la conjonction et:

[] la nature ayant donn aux hommes comme aux btes deux jambes et deux
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bras, ils sen devaient servir comme eux

Pourtant, il est impossible de ne pas remarquer encore une fois que ce caractre naturel (le fait de possder deux jambes et deux bras) est commun aux hommes et aux animaux, donc il serait logique que leur utilisation soit aussi identique (ce qui arrive dans le cas des habitants de la lune, rapprochant ceux-ci, de nouveau, des animaux). Dyrcona donne donc son adhsion cette position, mais la suite dun processus de mditation qui commence lors de son premier contact avec ce peuple inconnu et qui finit par leffacement de cette impression dextravagance, lorsquil se souvient du fait que les enfants la pratiquent aussi avant dapprendre marcher. Ce qui surprend, cest la dure de cette constatation, qui aurait d tre instantane; pourtant, ce dlai de rflexion qui lui est ncessaire, prouve que le hros, une fois dans la lune, sest loign culturellement de son monde dorigine et quil doit faire un effort pour y replonger la recherche de quelque souvenir.
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CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 52. Ibid. p. 54 - 55. Ibid.

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Un autre lment important qui rapparat est celui du naturel de cette position: [] nos 956 enfants, lorsquils ne sont encore instruits que de nature, marchent quatre pieds [] . Il y a en fait deux explications que le hros donne cette position, la premire se rfre la structure biologique de lhomme (les deux bras quil possde sont destins laider dans sa marche), la seconde concerne les lois de la physique selon lesquelles les corps sont attirs par le champ gravitationnel de la terre: [] comme la seule assiette ou la figure de notre masse incline de se reposer . Bref, il rsulte de ce texte que la position verticale des humains est non seulement non-naturelle, mais quelle reprsente un effort opr contre la nature, impos en bas ge par toute sorte de moyens. Donc cette position est un acquis, elle sapprend avec le temps et devient finalement, selon les termes de Pascal, une seconde nature dont lhomme ne peut plus se dbarrasser. Mais il reste une question quil faut encore se poser, pourquoi le hros est-il tellement surpris par la marche quatre pattes des habitants de la lune, puisque celle-ci nest pas compltement non-naturelle, ni ignore par les hommes? La rponse est mettre en relation avec toute la srie de controverses lies aux origines de lespce humaine et aux thories volutionnistes. Pour ne pas trop compliquer les choses, ltonnement du hros face la position de ces individus et la qualification de ceux-ci comme des animaux provient du fait que celle-ci est interprte comme un signe de primitivisme, dinvolution. Dyrcona lassocie au stade qui prcde lhomo erectus, lorsque les caractres qui sparent lhomme 958 de lanimal ne staient pas encore bien diffrencis . Dans ce sens, la position verticale reprsente un acquis de lhomme sur la nature et une tape trs importante dans son volution. Dailleurs, il faut remarquer aussi dans le texte lemploi du verbe slever ([] nos enfants [] marchent quatre pieds, et ne slvent sur deux que par le soin de leurs nourrices []) pour qualifier la tenue verticale, ce verbe ayant un sens concret (se mettre debout), mais aussi un sens figur (atteindre un niveau suprieur). Sur ce point, il y a donc une disjonction entre lhorizon dattente de Dyrcona (qui, par anticipation, pense trouver dans la lune un monde et une socit suprieurs aux ntres) et sa perception effective (qui lui prsente des tres qui ressemblent aux animaux par leur marche quatre pattes, et tant donc, pour cela, infrieurs aux humains). Pourtant, cette ambigut sera rsolue au cours du roman dun ct par lhabitude (cet lment deviendra peu peu familier et ne sera plus considr comme tant hors du commun, mais au contraire comme une chose naturelle et normale) et dun autre par la bonne connaissance que le hros aura de ce peuple, de ses mentalits et de sa manire de vivre, qui lui permettront de comprendre et de sexpliquer plusieurs aspects qui au dbut lui ont sembl bizarres. Pratiquement, lors de son premier contact avec la population lunaire, Dyrcona accomplit une opration de renversement valuatif, parce quil infriorise des tres quil aurait d prendre pour suprieurs. Mais celle-ci est une simple question de perception, car une fois quil aura compris lutilit de cette position, il retrouvera, de cette manire, la nature suprieure de ce peuple. Dailleurs, larme de persuasion des Utopiens est en gnral la raison, avec son double sens, la capacit de raisonner, dun ct, et dun autre la motivation, lexistence dune juste explication pour tout. Il est invitable dvoquer ici cette technique du miroir ou bien ce renversement des valeurs, stratgie frquemment exploite par Cyrano. Celui-ci consiste dans la perception
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Ibid. Ibid. Il faut prciser que cette vision est valable dans le cas dune approche volutionniste, scientifique de lorigine de lhomme.

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identique mais renverse dun mme phnomne, par les deux parties. Dans le cas de ce premier contact, que nous sommes en train danalyser, la technique du miroir vise laspect animal et la position du corps. De mme que pour Dyrcona, ce nouveau peuple cre une impression de rgression, de primitivisme par sa tenue quatre pattes et qui lidentifie lespce animale, de la mme manire, le hros apparat son tour dans les yeux des habitants de la lune comme une bte, dont la taille et la marche ne peuvent pas lui attribuer une dimension ni une nature humaines :

Quand ce peuple me vit passer, me voyant si petit (car la plupart dentre eux ont douze coudes de longueur), et mon corps soutenu sur deux pieds seulement, ils
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ne purent croire que je fusse un homme [].


Nous allons revenir au portrait des Slnites et faire observer que, au-del de la perception progressive de ceux-ci, il y a galement une gradation quant la dfinition de leur condition, ceux-ci seront classs tour tour comme des btes, des btes-hommes et des hommes. Le fragment qui prcde la description effective et la premire phrase de la description tablissent la nature animale des Slnites. Dailleurs, le premier paragraphe de ce portrait des habitants de la lune se place entirement sous le signe smantique de lanimalit. Des termes tels que deux fort grands animaux , gte , sept ou huit cents de mme espce, ils levaient des hues si furieuses crent limpression que le hros est plong dans un monde bestial, tant entour par des cratures bizarres et imprvisibles. Il est trs intressant de remarquer que le portrait des Slnites, fond sur lillusion de leur animalit alimente par la distance spatiale, se termine par un trange autoportrait du hros, la suite de cette technique du miroir mentionne tout lheure :

De temps en temps ils levaient des hues si furieuses, causes sans doute par
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ladmiration de me voir, que je croyais quasi tre devenu monstre

Par consquent, aprs avoir mis en vidence la nature animale des habitants de la lune, 961 Dyrcona semble sassimiler ces traits et se considre lui-mme comme tant un monstre , en anticipant limpression quil produira lui-mme, son tour, sur les Slnites. Cette nouvelle perception de soi est dtermine par la perception quil a des autres, il arrive donc le mme phnomne de renversement, de dveloppement dune image propre identique mais renverse. Michle Rosellini et Catherine Costentin commentent ce point nodal des deux perceptions :

Son hros se trouve confront simultanment des cratures que leur morphologie et leur langue situent entre lhomme et lanimal, et la transformation de son propre statut, puisque son tranget leurs yeux le fait
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prendre pour un animal

Selon lopinion dAntonella del Prete, Cyrano entretient expressment lambigut entre la notion dhomme et celle danimal, dans lintention de bouleverser les hirarchies entre les espces vivantes et de montrer le relativisme de la nature et de lunivers :

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CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 54. Ibid. Cette figure du monstre apparat aussi dans la description des Australiens. Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit., p. 211.

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Si les diffrences entre les btes et les hommes ne sont que de degr et que toutes les hirarchies sont bouleverses et bouleversables, on comprend mieux pourquoi Cyrano ne se soucie pas de dterminer si les habitants de la Lune sont
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des hommes ou bien des btes

Pour revenir la monstruosit prsume de Dyrcona, il faut dire que celle-ci est un cho de la monstruosit des Slnites. Cest en fonction de lampleur de leur raction, sa vue, que Dyrcona mesure son tranget, en la mettant sur le compte dune possible nature monstrueuse, seule capable de lgitimer une telle raction disproportionne. Par consquent, cette impression du hros est produite sous linfluence des cratures-animales qui lentourent. De ce point de vue, il y aurait une aura de bestialit que ces tre dgagent et par laquelle Dyrcona serait gagn son tour. Dailleurs, il ne faut pas oublier quil se trouve sur le territoire lunaire et par consquent la merci de ce que nous pourrions appeler le magntisme du lieu. Cest pourquoi, ce transfert virtuel des caractres animaux est explicable et reprsente une premire tape de cette attraction que les socits utopiques exercent mystrieusement sur leurs visiteurs. De plus, lespace utopique de mme que linstant ponctuel de larrive sur place pourraient tre aussi vus respectivement comme un endroit et un temps de leffacement des certitudes. Dbarqu dans la lune aprs plusieurs tentatives manques, Dyrcona perd ses certitudes, il ne sait plus, il croit. Le ct sensoriel est amplifi au dtriment du ct pistmique. Pourtant, la situation inverse sappliquera lors de son dpart : il quittera lautre monde utopique muni dun savoir, dune srie de connaissances et de certitudes tires de son exprience directe. Un autre lment qui caractrise ce profil de monstre, reflet de la technique du miroir, est le devenir. Il ne sagit pas dune mtamorphose relle, mais dune impression, non pas dun rsultat, mais dun processus illusoire. la perception extrieure, graduelle des autres correspond, lintrieur du hros, une nouvelle perception, progressive, de soi. Au rythme du dplacement spatial des animaux qui entrane des changements de perspective et de vue se dploie le mouvement perceptif centr sur soi du hros. Pareil un boomerang, son regard pos sur les autres se retourne sur lui-mme, le montrant sous un jour diffrent. Pourtant, il faut voquer la nature approximative, incomplte ( quasi ) de ce processus de transformation imaginaire, qui se tisse par identification avec la nature apparemment animale des habitants de la lune. Combine avec ce modalisateur, cette ide du devenir implique une non-ralisation de la finalit de ce devenir-l. Dailleurs lensemble de ces trois lments analyss concourt caractriser une perception de soi, et non pas une ralit, tout comme les animaux qui sapprochent sont lincarnation dune illusion optique (fonde, videmment, sur des facteurs objectifs) et non pas une reprsentation relle. Ce fulgurant autoportrait de Dyrcona, qui clt le paragraphe ddi la nature animale des Slnites en crant une symtrie avec le dbut de celui-ci, anticipe la manire dont senchanent les deux conditions, la condition animale et la condition humaine, et la manire dont la description et la dfinition des habitants de la lune dbouchent sur la dfinition de la nature de Dyrcona, culminant avec son procs. Avant de conclure sur cette partie ddie lapparence animale du peuple lunaire, il est invitable de faire linventaire des attributs qui la caractrisent. Nous en avons mentionn jusqu prsent deux qui se rattachent leur aspect physique, la dimension extra large, pour ainsi dire, et la marche quatre pattes. Pourtant, si la marche quatre pattes reprsente un exemple explicite de monde renvers, par contre la dimension des Slnites savre tre
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Antonella del PRETE, art. cit., p. 60.

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Lutopie dans la littrature franaise de laube du classicisme laube des lumires

similaire celle des humains. Dailleurs, le texte est lui-mme contradictoire dans ce sens : sils sont considrs fort grands , ayant douze coudes de longueur , les Slnites ressemblent pourtant aux hommes en hauteur, puisque Dyrcona affirme galement quils ont la taille, la figure et le visage comme nous . Identit ou altrit ? Comment considrer ce troupeau danimaux-hommes ? Madeleine Alcover commente la taille des Slnites, telle quelle rsulte du texte de Cyrano, mais aussi des autres crits qui parlent des habitants de la lune :
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La coude mesurant un pied et demi, cela fait environ six mtres. Comme ils marchent sur quatre pieds, cest leur hauteur (taille) qui est la mme que la ntre. La taille des Lunaires, selon Godwin, va de 5 30 pieds (les multiples indications quil fournit ce sujet ne concordent pas). Ces donnes ne sont pas ici exploites ultrieurement, ce qui pourrait tre un clin dil Godwin : cette hypothse est taye par le fait que si la lune, peu prs semblable la terre, avait des habitants, ils devraient, selon les croyances du temps, avoir peu prs la mme taille que les hommes, alors que les Solariens sont imagins comme
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plus grands

Il y en a encore deux caractristiques des Slnites qui dcoulent du fragment descriptif cit plus haut, part leurs signalements corporels : il sagit de leur comportement (le fait de vivre en groupe, dans des gtes) et de leur faon de communiquer, de sexprimer (par des hurlements rappelant les animaux sauvages). Il est trs intressant de rappeler, ce propos, que si le langage des Slnites est une suite de tons non articuls
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et un trmoussement des membres qui renvoie des caractristiques animales, la mme impression de dsarticulation est transmise par la conversation de Dyrcona avec lEspagnol : notre entretien tait un grognement que la joie dtre rejoints, par un instinct naturel, nous faisait bourdonner , celle-ci tant son tour place sous le signe de lanimalit. Ce renversement de perspective ne concerne pas uniquement le langage, mais il stend galement dautres aspects que nous allons mettre en vidence. Nous avons mentionn le fait que la perception des Slnites par Dyrcona est progressive et quelle les classe dans plusieurs catgories : animale, mixte (la classe btehomme) et humaine. La qualification des Slnites en tant quhommes est donc le rsultat dun processus laborieux, ml de confusion, qui se termine par le passage la dfinition de Dyrcona, sa qualification danimal et la remise en question de sa nature humaine, par le procs qui lui est intent. Le mme processus de dfinition, lent et compliqu, recommence, dans le mme effet de miroir, ayant cette fois-ci pour objet le hros lui-mme. Pourtant, pour revenir la premire catgorie qui est assigne aux Slnites, celle danimaux, il faut prciser que celle-ci comprend une sous-classe, celle des cratures fabuleuses. Il est trs intressant de remarquer que la transition de lanimal lhomme, en passant par la catgorie
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Ibid.

Madeleine ALCOVER, note la ligne 884, CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 51. CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 66. Ibid. Ibid., p. 75

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Quatrime partie. La socit utopique.

intermdiaire de lanimal-homme, comprend une sorte de parenthse qui voque des tres merveilleux :

Cette aventure me fit souvenir de ce que javais jadis ou conter ma nourrice


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des sirnes, des faunes et des satyres

Dune manire tout fait paradoxale, cette phrase vient aprs la constatation de la ressemblance des Slnites avec les hommes :

Quand je les pus discerner de prs, je connus quils avaient la taille, la figure et le
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visage comme nous

Il y a donc le mme jeu entre identit et altrit qui rapparat et qui caractrise la classification des Slnites.
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La deuxime catgorie dans laquelle sont placs les Slnites, celle des btes-hommes

, est une catgorie hybride, reprsentant une tape intermdiaire entre lhomme et lanimal. Cette tape montre la difficult dun classement exact, cause de lapparence mi-familire, mi-trange des Slnites, mais aussi le brouillage des catgories classiques, dans le cadre de ce bouleversement des hirarchies pratiqu par Cyrano. Malgr la nature antinomique de ces deux termes du mot compos bte-homme, il faut comprendre que cette catgorie nest quun intermdiaire entre la perception initiale et la conclusion finale. Michle Rosellini et Catherine Costentin attirent lattention sur lincompatibilit des deux mots juxtaposs, il sagit dune incompatibilit ontologique :

Lhomme se distingue des animaux par la station debout, lusage dun langage variationnel et raisonn, une conscience morale capable de rflchir sur soi et sur lunivers, laccs la vie spirituelle. Cyrano met surtout en scne les deux premires proprits, qui sont lorigine directe du malentendu avec les Slnites. Devant ces quadrupdes visage humain, Dyrcona a des raisons de perdre ses repres et de forger au mieux, pour les nommer, un mot compos
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parfum doxymoron : btes-hommes

la suite du renversement de perspective, Dyrcona voit que sa position de bipde, trait fondamental de ltre humain, est conteste par les Slnites, de mme que son langage assimil un grognement dpourvu de sens. Ce mot hybride bte-homme revient encore une fois dans la bouche de Dyrcona, plus loin dans le roman, lorsque le dmon de Socrate a chang dapparence et lui est apparu sous la figure de son porteur :

Certes, ma surprise fut si grande, que ds lors je mimaginai que tout le globe de la lune, tout ce qui my tait arriv, et tout ce que jy voyais, ntait quun enchantement ; et cet homme-bte, qui mavait servi de monture, continua de me
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parler ainsi []
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Ibid., p. 51. Ibid.


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Ibid.

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Michle ROSELLINI, Catherine COSTENTIN, op. cit., p. 294 - 295. CYRANo de BERGERAC, op. cit., p. 67.

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lgard de ce terme, il faut remarquer ici linversion des mots : ce nest plus la catgorie bte qui prcde celle dhomme, mais linverse, ce qui pourrait peut-tre symboliser un saut en avant vers la qualit dhomme, mais aussi une rgression vers lanimalit. Dautre part, ce mot compos apparat dans un contexte assez significatif, lorsque le hros met en doute la nature relle du lieu et de ses aventures, ce qui justifie, en quelque sorte, linvention de cette catgorie mixte qui na pas aucun rfrent rel. Pour revenir la question du statut existentiel des habitants de la lune, il faut rappeler que leur apparente animalisation tait le rsultat de ce que nous avons appel une perception distance. Pourtant, une fois le rapprochement spatial ralis, Dyrcona qualifiera ces tres de btes-hommes . Par consquent, cette demi-humanisation est quivalente une perception secondaire, proximit, mais mieux fonde que la premire, dforme par la distance. Sur lchelle ontologique, ce stade correspond une tape suprieure et une diminution du caractre animal en faveur de lamplification de la nature humaine. La jonction de ces deux mots montre une galit de structure et lincapacit de trancher et dtablir quelle est lespce de laquelle ils sont plus proches. Cette ambigut serait, selon lopinion dAntonella del Prete, entretenue de manire dlibre par Cyrano, qui ne se soucie pas de dterminer si les habitants de la Lune sont des hommes ou bien des btes . Cette quivalence bte-homme est visible dans le paragraphe qui continue la prsentation des Slnites et qui entreprend un reclassement de ceux-ci:
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Une de ces btes-hommes mayant saisi par le col, de mme que font les loups quand ils enlvent une brebis, me jeta sur son dos, et me mena dans leur ville.
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Le texte commence directement par la recatgorisation des habitants de la lune, considrs maintenant comme des btes-hommes. Cela signifie qu ct de la nature animale dj attribue, il leur est rajout une demi-nature humaine. Cette symtrie implicite est continue dans ce fragment par deux lments : la manire de transporter, qui relve du rgne animal et la mention de la ville, qui est une forme dorganisation spatiale et sociale typiquement humaine. Bref, il y a deux attributs gaux qui apparaissent, un attribut animal, le hros tant saisi par ces tres la faon dont les btes semparent de leur proie ou dplacent leurs petits (dailleurs lauteur fait cette comparaison explicitement, donnant mme lexemple de deux animaux, le loup et la brebis) et un attribut humain, savoir la ville en tant que noyau de la vie communautaire. Il faut remarquer qu cette gradation du stade d animaux celui de btes-hommes correspond une volution du lieu annexe de vie, du gte mentionn initialement la ville comme attestation supplmentaire de la nature humaine. La conclusion de cette partie descriptive est formule par la dernire phrase, qui confirme, sans plus dquivoque, lhumanit indubitable des tres qui peuplent la rgion lunaire:

Je fus bien tonn, lorsque je reconnus en effet que ctaient des hommes, de
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nen rencontrer pas un qui ne marcht quatre pattes.


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Ibid., p. 54. Antonella del PRETE, art. cit., p. 60.

CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 54. Ibid.

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Quatrime partie. La socit utopique.

Pourtant, la structure de cette affirmation, qui reprsente pratiquement la qualification dfinitive des Slnites comme tant des tres humains, est trs curieuse. son intrieur, il est possible de dceler la prsence de deux actes: un acte motif et un acte cognitif. Lacte motif est celui qui ouvre la phrase par lexpression dun sentiment du hros, savoir ltonnement, la surprise et qui porte un contenu motionnel, subjectif. Tout de suite aprs, le texte avance lacte cognitif, qui reprsente un processus mental de reconnaissance, didentification des animaux prsupposs des hommes. Cet acte comprend une opration strictement mentale, lassociation de deux lments comme tant identiques, donc le couplage de deux images, qui sappuie sur une opration pralable, celle du reprage dans lunivers des choses, de limage connue, latente qui correspondra celle du prsent. Ainsi, le verbe reconnatre et le modalisateur en effet renforcent la nature rationnelle, mentale de cet acte, qui nest pas uniquement sensoriel. Dyrcona reconnat ces tres comme tant des hommes moins la suite dune perception due aux sens, que grce sa capacit intellectuelle et rationnelle. Dailleurs il y a une lenteur de cette identification des habitants de la lune comme tant pratiquement ses semblables et des reprsentants de la mme espce qui ne sexplique pas seulement par la progression spatiale cre par la narration, ou par le processus mental de reconnaissance mais aussi et surtout par le dsir dentretenir la tension narrative. Sil y a identification, lacte motif - ltonnement du hros - ne provient pas du fait davoir retrouv des semblables, mais il est dtermin au contraire par la constatation des lments qui marquent une diffrence. Bref, il nest pas sensible la ressemblance, mais la dissemblance, ce qui particularise ces tres, dans le cadre, dj convenu, de la mme espce. En plus, la structure mme de cette affirmation est curieuse : llment le plus intressant, qui a nourri le suspens narratif (celui de savoir ce que sont ces tres daspect animal) est mentionn, presque discrtement, ct de ltonnement du hros pour une chose qui, ainsi quil ladmettra quelques lignes plus bas, devrait lui tre dj une image familire, la marche quatre pattes. Pour rsumer, lacte didentification qui consiste dans le fait de reconnatre deux lments comme tant identiques est intercal dans un acte de dissociation, qui reprsente la dviation par rapport la ressemblance, donc le reprage de la structure de diffrence. Ainsi, il semble que la similitude, mme essentielle, doive se faire une place parmi les diffrences qui la rduisent et lamoindrissent, invitablement. Dailleurs, il est peut-tre normal de manifester plus de surprise non pas la vue de quelque chose de commun, dhabituel, mais, au contraire, la constatation de ce trait minimal qui ne remet pas compltement en question la ressemblance, mais laltre et la diminue. Un autre point mentionner concerne lexistence dun rapport de proportionnalit directe entre la distance spatiale et la distance ontologique. Plus les Slnites sont loin du hros, plus ils sont rabaisss au niveau du plan existentiel qui leur est attribu. Au fur et mesure de leur rapprochement, il y a toute une proximit psychologique et culturelle qui se cre. Cela montre qu la progression dans lespace correspond le rtablissement ontologique du peuple de la lune. Par consquent, lespace lui-mme contribue au dchiffrement dun mystre, celui de savoir ce que sont les habitants de lautre monde de la lune. Lespace acquiert donc une valeur pistmologique non seulement parce quil reprsente une source de connaissance de la gographie de lautre monde, mais aussi parce quil facilite la connaissance de ses habitants. Il est trs intressant de continuer lanalyse du texte de Cyrano, pour mettre en vidence la manire dont la nature humaine des Slnites continue tre problmatise, mme aprs avoir t affirme de manire catgorique :
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Quand ce peuple me vit passer, me voyant si petit (car la plupart dentre eux ont douze coudes de longueur), et mon corps soutenu sur deux pieds seulement, ils ne purent croire que je fusse un homme : car ils tenaient, eux autres, que, la nature ayant donn aux hommes comme aux btes deux jambes et deux bras, ils
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sen devaient servir comme elles

Mme si le texte commence par le mot peuple , prsentant les Slnites non seulement comme des hommes, mais aussi comme des hommes vivant dans une forme dorganisation sociale, administrative et territoriale, leur humanit est de nouveau confronte un autre attribut qui la mine, la position quadrupde, qui est, ainsi que le texte le dclare ouvertement, un point commun, un lment de ressemblance avec les animaux. Il faut galement remarquer lexpression eux-autres qui consolide la distance ontologique entre les habitants de la lune et Dyrcona, de mme que lvocation de la nature comme mre commune des hommes et des animaux, au dtriment de la vision religieuse de lorigine de lhomme. Dautre part, ce fragment a une valeur toute particulire, parce quil marque le passage du portrait des Slnites la perception que ceux-ci ont de Dyrcona et aux classifications successives dont il constitue son tour lobjet. Pourtant, ce contraste entre la nature humaine des Slnites et leurs comportements qui renvoient, dans notre monde, la nature animale, rapparat dans un autre fragment, lors de lemprisonnement du hros :

Enfin un matin, je vis entrer dans ma loge un homme que je ne connaissais pont, qui, mayant fort longtemps lch, menguela doucement par laisselle et, de lune des pattes dont il me soutenait de peur que je ne me blessasse, me jeta sur son dos, o je me trouvai assis si mollement et si mon aise, quavec laffliction que me faisait sentir un traitement de bte, il ne me prit aucune envie de me sauver ; et puis ces hommes-l qui marchent quatre pieds vont bien dune autre vitesse
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que nous, puisque les plus pesants attrapent les cerfs la course

Le mot homme , utilis deux fois dans ce texte, la deuxime fois au pluriel pour dsigner toute la communaut des Slnites, est contredit par les pratiques qui dans notre monde sont qualifies danimales : le fait de lcher, la marche quatre pattes, leur vitesse due cette posture quadrupde, la mention du mot pattes , leur comparaison des cerfs la course . lintrieur de ce fragment il y a un autre contraste qui peut tre dcel entre le comportement animal des Slnites ltiquette dhommes et lanimalisation du hros, auquel ceux-ci lui font subir un traitement de bte
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Bref, la lune reprsente un monde renvers, o lanimal est substitu lhomme et inversement, o les catgories changent de signification ou se croisent pour donner des catgories intermdiaires, hybrides. Le but de ce renversement est de relativiser la place centrale de lhomme dans lunivers, dbranler les certitudes scientifiques et religieuses et, de jeter un regard plus ludique et plus ironique sur les prtentions de lhomme la supriorit. Jacques Prvot souligne la place importante du renversement, en affirmant que : LAutre Monde est celui du renversement des priorits, de linversion des valeurs et des vrits tablies
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. Le portrait des Slnites est moins le rsultat dune description que dun

CYRANO de BERGERAC, op. cit., p. 51 52. Ibid., p. 67. Ibid.


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Jacques PRVOT, Cyrano de Bergerac romancier, Paris, Belin, 2004, p. 90.

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Quatrime partie. La socit utopique.

effort de dfinition et de catgorisation de la part du hros, ce qui sera galement valable pour son propre portrait entrepris par les habitants de la lune. Il est donc issu dun processus mental de catgorisation, selon lequel ces tres tranges sont classs tout dabord comme tant des animaux, ensuite comme des btes-hommes , pour tre finalement considrs comme des hommes, dune apparence pourtant bien diffrente, cause de leur dimension plus grande et de leur posture quadrupde. Pourtant, cette conclusion de Dyrcona sera bientt porte contre lui, puisque, aprs avoir reconnu la nature humaine des Slnites, il sera son tour confront un processus de catgorisation et de dfinition, lors duquel sa propre nature humaine sera svrement remise en question.

Monstre, bte ou homme ?


Le contact avec lunivers utopique nest pas seulement une occasion de dcouverte du monde autre, mais aussi une occasion de revisiter, par les yeux des trangers, notre propre monde, soumis, par les rcits utopiques, une investigation critique. Cest pourquoi, lanalyse des Slnites par Dyrcona, soppose linterrogation sur sa propre personne de la part de ce peuple bizarre, situ quelque part entre lanimalit et la surhumanit, en une sorte de voisinage mystrieux et hostile sur lchelle ontologique. Dune manire relativement symtrique, la prsence de Dyrcona au monde de la lune suscite la question de sa classification et de son identit, plusieurs catgories lui tant assignes, pour aboutir un vritable procs, o lhomme se voit refuser lattribut principal qui lgitime sa supriorit par rapport aux autres espces, il sagit bien entendu de la raison. Lune des questions trs curieuses des tats et Empires de la Lune et du Soleil est lapparition trs tardive du nom du protagoniste Dyrcona, une anagramme de Cyrano, ainsi quon le peroit aisment. Cette curiosit pourrait tre associe une autre, savoir labsence dun portrait proprement dit du hros, mais aussi de lhabitant de la lune et du soleil. Comment sexpliqueraient ces deux choses ? Tout dabord, la question du nom est lie, bien sr, la problmatique de lidentit. Le hros des deux romans est tout simplement un reprsentant de notre monde, de lhumanit, et en tant que tel il na pas une personnalit propre, ni mme un profil part. Cyrano met laccent sur son univers dappartenance, que nous partageons, et non pas sur son unicit. Il nacquiert une identit lui, par lattribution dun nom, (ce qui arrive au dbut du deuxime roman, Les tats et Empires du Soleil) quau moment o il a dj un pass, celui de la dcouverte du monde lunaire. Il se caractrise donc plutt par ses actes, par ses expriences et moins par un profil psychologique part. Lauteur, avide de paradoxes, en optant pour une narration la premire personne, ce qui nous laisserait croire la prsence dune certaine subjectivit narrative, fait, au contraire, le choix de ne pas donner son protagoniste une individualit part. Cela explique labsence dun portrait du hros, qui peut tre mise en relation avec lintrt que les crits utopiques accordent au groupe et la socit, au dtriment de lindividu, celui-ci tant assimil au groupe et nayant pas ncessairement didentit propre. Dans ce sens, le souci pour la description sera remplac, dans les deux romans, par le besoin de dfinir lhomme et cette dfinition fera lobjet de nombreux dbats publics, culminant finalement avec le procs. Pourtant, dfinir lhomme nest pas un acte simple, mais le rsultat dun processus au long duquel, dans les deux romans, les Slnites et les Solariens le classent dans diffrentes catgories du monde animal, presque similaires, avant dadmettre son humanit. Jacques Prvot parle de ce glissement de Dyrcona dune catgorie une autre