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QUEST-CE QUE LA DEMOCRATIE DIRECTE ?

Le prsent ouvrage est exclusivement destin lusage de ceux qui sobstinent saboter les rouages de la machine dcerveler. Toute utilisation dans ce sens (notamment reproduction partielle ou intgrale, traduction, adaptation) est videmment libre et gratuite.

ditions Antisociales, Paris, 2010

SUR LAUTEUR WOLFF Fabrice (S). N en 1974. Lycen et tudiant mdiocre, il est signal en 1994-95 comme activiste de la mouvance anarcho-autonome strasbourgeoise, et entame la mme poque une srie, ininterrompue ce jour, de dplacements stratgiques en France et dans le monde. Ayant obtenu une douteuse licence de lettres, il quitte Strasbourg pour la banlieue parisienne en 1999, sous une couverture professionnelle par laquelle il prend immdiatement contact avec la branche francilienne de la mouvance anarcho-autonome. Vivant de contrats prcaires et dallocations chmage, ses sources de revenus nont nanmoins pas t juges suspectes. Il a publi sous son nom, en 2000, une brochure confidentielle sur lagitation des chmeurs de 1998, mais on le souponne davoir aussi collabor la rdaction de plusieurs crits subversifs anonymes. Depuis, on la trs peu signal dans les rassemblements de la mouvance anarcho-autonome, mais il a multipli les contacts oprationnels avec de nombreux repris de justice et autres malfaiteurs, qui forment de toute vidence lessentiel de ses frquentations.

Surveillance: normale jusquau printemps 2007; leve depuis (transfert section spciale). Ne possde ni automobile ni tlphone portable. ADN non rpertori. (Rsum des fiches de la DCRI)

Fabrice Wolff

Quest-ce que la dmocratie directe ?


(Manifeste pour une comdie historique)

ditions Antisociales

Si, dans le dtail, la mtaphysique a eu raison vis--vis des Grecs, dans lensemble les Grecs ont eu raison vis--vis de la mtaphysique. Cest la premire raison pour laquelle nous sommes obligs, en philosophie comme dans tant dautres domaines, de revenir sans cesse aux productions de ce petit peuple, auquel sa capacit et son activit universelles ont assur dans lhistoire de lvolution de lhumanit une place telle quaucun autre peuple ne pourra jamais y prtendre. Friedrich Engels, Dialectique de la nature

(PROLOGUE)

Vingt ans aprs la spectaculaire unification du monde sous la glorieuse bannire de la Dmocratie et de la Libert, on ne trouve plus gure que quelques rares et tranges personnages, ayant perdu tout sens de la ralit, pour croire encore que cette mondialisation pourrait effectivement raliser un jour son programme affich, quand partout on constate quelle saccomplit par le chantage et par le mensonge cynique, par lusurpation et par le pillage, par la guerre et par la famine. Et dans les banlieues de Paris comme dans les bidonvilles de Buenos Aires, dans les ghettos de LaNouvelle-Orlans comme dans les faubourgs de Bagdad, dans les rues de Soul comme dans les quartiers dAthnes, le peuple prtendu souverain a compris que la dmocratie, concrtement, cest la police, dote dun arsenal ultramoderne, au service du pouvoir absolu dune caste vulgaire, arrogante et mesquine, mais propritaire exclusive, par hritage ou par rapine, des plus immenses richesses, des plus colossales fortunes jamais accumules: la bourgeoisie internationale.

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Celle-ci en effet avait su, pendant quelque deux sicles, maintenir sa domination sur les masses par les mmes procds que la vieille oligarchie romaine, son modle historique: des guerres de conqute, des miettes pour les proltaires, un Droit sacralis et toutes sortes de fascinants spectacles; mais aujourdhui que la Terre est conquise, et que lon estime donc en haut quil nest plus possible dabandonner des miettes, et en bas quil nest plus possible de sen satisfaire, le respect de ltat de droit et des mascarades dmocratiques sest perdu, et la bourgeoisie en est venue imposer ses dcisions par la pure et simple terreur policire que lon nomme indiffremment contre-insurrection, guerre contre le terrorisme ou lutte contre lextrmisme 1. Cette course prcipite de la socit bourgeoise vers un abme de barbarie ncessite avant tout, bien sr, le dveloppement universel de lignorance, donc lorganisation de loubli de toutes les leons de lhistoire. Les nouveaux rois-sorciers de ce sicle obscur ne sauraient rgner que sur des foules dfinitivement abruties, craintives et superstitieuses, sans autre mmoire quune vague mythologie rcrite sans cesse par de serviles bouffons chantant la terrible pope de la dmocratisation du monde par une bourgeoisie hroque.
1. LUltime Razzia, Le 11septembre 2001 dans lhistoire, Paris, d. Antisociales, 2004.

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Dans le mme temps quelles disparaissaient peu peu de la culture et de lenseignement bourgeois, jusqu ntre plus rien aujourdhui, les tudes dites classiques connaissaient pourtant, sous limpulsion de la mthode marxiste et de la meilleure ethnologie, un profond renouvellement, qui ouvrait enfin la voie une vritable science historique de lAntiquit. Grce aussi lapport de quelques trs importantes dcouvertes (dont notamment la Constitution dAthnes attribue Aristote, retrouve vers 1890), cette science a su grandement tendre et affiner malheureusement lusage dun public chaque jour plus restreint notre connaissance des socits anciennes, jusqu rcemment mettre au jour, aprs plus de deux mille ans de condamnations morales, derreurs dinterprtation ou de dsintrt pour ces questions, une dmocratie relle, en langage moderne une dmocratie directe, riche et puissante, qui vcut durant prs de deux sicles, permettant ainsi lclosion et la floraison de lune des plus brillantes civilisations de lhistoire universelle: lAthnes des Ve et IVesicles avant lre chrtienne. Tous ceux qui se disent ou se pensent aujourdhui partisans de la dmocratie directe seraient bien aviss de sintresser ce seul exemple document dun tel rgime durablement tabli, sa gense et son volution: car il suffit prouver que leur utopie nest pas quune vue de lesprit. Nous avons la chance de disposer cet effet dune traduction en franais du matre ouvrage

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du grand savant danois Mogens H.Hansen: La Dmocratie athnienne lpoque de Dmosthne, fruit dun quart de sicle de recherches, qui nous offre la description, la plus complte et la plus prcise qui ait jamais t faite, des principes et des structures dun rgime authentiquement dmocratique.2 Le prsent opuscule se propose de rsumer brivement lessentiel de son contenu, dans le but den signaler limportance ceux qui, nayant pas le got des antiquailles, car tourns vers lavenir, croient encore possible de btir une socit humaine, libre et digne, pour peu quon en finisse au plus vite avec toute la magie noire du systme marchand.3 Cest le grand mrite de Hansen que davoir montr toute la rationalit, toute la cohrence, et donc aussi toute ltranget de lorganisation dmocratique, si radicalement diffrente de ce que la socit bourgeoise appelle
2. The Athenian Democracy in the Age of Demosthenes. Structures, Principles and Ideology, Oxford, 1991, trad. fr. Paris, LesBelles Lettres, coll. Histoire, 1993, rd. Paris, Texto, coll. Le got de lhistoire, 2009. Toutes les citations ici pagines sans autre rfrence renvoient cette rdition. 3. Dans lexpos qui va suivre, le lecteur fera, dans lensemble, aisment le dpart entre ce qui mane de Hansen et ce que jy ai ajout. Dans le premier chapitre, plus gnral, je ne me suis pas limit aux donnes de Hansen, mais jy ai joint ce que javais ma disposition; dans les chapitres suivants, je me suis surtout attach actualiser des considrations qui, chez Hansen, sont dlibrment restreintes au but de description historique quil se propose. Enfin, lorsque Hansen nest pas expressment cit, il va sans dire que jassume la responsabilit de toutes les conclusions.

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fallacieusement dmocratie que la moindre comparaison, ft-elle la plus prudente et scrupuleuse, vient instantanment confirmer le jugement porte sur celle-ci par la vieille critique rvolutionnaire:
dans une dmocratie directe, le peuple se gouverne effectivement lui-mme, cest--dire que chacun a le droit de participer la prise de dcision, tandis que dans lautre, indirecte, au contraire, la seule dcision que chacun a le droit de prendre, cest de choisir ses dcideurs. (p.21)

Leffondrement dans la violence des institutions de la pseudo-dmocratie bourgeoise et la redcouverte des institutions de la dmocratie relle ne sont videmment pas par hasard des phnomnes contemporains: il sagit des deux ples, ngatif et positif, dun mme processus de dpassement de la politique la politique au sens traditionnel du terme tant supprime de fait par la progressive mise hors-la-loi de tout dbat de fond sur la nature des institutions (est-il besoin de rappeler quelle implacable rpression est aujourdhui promise tous les ennemis de la dmocratie, officiellement dfinis, par un sournois tour de passe-passe, comme des caricatures de monstres sanguinaires?), dans le mme temps que les vrais progrs du savoir (lhistoire bien sr, donc aussi bien la thorie rvolutionnaire moderne, parce quelle est directement issue de lexprience acquise au cours des principales

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tentatives de rvolution dmocratique des deux derniers sicles) exploraient les troits sentiers menant la prochaine ralisation dune activit politique nouvelle, suprieure, celle des individus libres et gaux qui construiront la vivante citmonde o lhumanit renatra.

APERU HISTORIQUE
(PARODIE)

Il faut dire quelques mots, en guise de remarque prliminaire, de deux solides ides reues, qui nous viennent du XIXe sicle, et qui ont vaguement survcu, fantmes de vrits rvles par les textes sacrs de la rpugnante religion marxistelniniste, pour participer encore aujourdhui lignorance et la confusion du public sur notre sujet: la premire, popularise par le clbre incipit du Manifeste du parti communiste de Marx et Engels, divise les socits anciennes, pour les condamner en bloc sans autre forme de procs, en deux classes fondamentales qui seraient celle des hommes libres exploiteurs et celle des esclaves exploits; la seconde, brillamment dveloppe par le seul Engels dans un fameux chapitre de LOrigine de la famille, de la proprit prive et de ltat, fait dAthnes un modle de rpublique marchande, industrieuse et imprialiste. Avec le recul du temps, il est devenu facile de reconnatre tout ce que ces ides (au demeurant contradictoires) doivent leur poque, la premire refltant le moralisme humanitaire et les intrts de

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la bourgeoisie abolitionniste, la seconde exprimant les orgueilleuses prtentions des dbuts de la conqute coloniale moderne. Cest quelques historiens, marxistes, bien sr, donc antilninistes, que lon doit davoir fait dfinitivement litire de ces simplismes, dans ces annes 1960 et 1970 qui virent tous les dogmes seffondrer.4 Dans une remarquable synthse, LInvention de la politique5, lun dentre eux, Moses I. Finley, le plus important des auteurs issus de lcole de Francfort, concluait en dcrivant les socits anciennes comme tant essentiellement des socits agraires, o les conflits de classe ouverts () mettaient aux prises rgulirement et exclusivement les paysans endetts et leurs
4. Sur le sort et les aspirations des esclaves dans lAntiquit qui noccupent aucune fonction particulire dans le processus de production, on lira larticle de Pierre VidalNaquet Les esclaves taient-ils une classe? (1968; republi dans LeChasseur noir, Paris, Maspero, 1981, rd. LaDcouverte, 2005) et ltude de Moses Finley: Esclavage antique et Idologie moderne (1979; trad. fr. Paris, Minuit, 1981); sur la vision anachronique dune Athnes marchande, on lira larticle de rfrence de Nicole Loraux et Pierre VidalNaquet, La formation de lAthnes bourgeoise (1979; republi dans P. Vidal-Naquet, La Dmocratie grecque vue dailleurs, Paris, Flammarion, coll. Champs, 1990). On aura not ici lapport de Pierre Vidal-Naquet, proche des cercles dultra-gauche Socialisme ou Barbarie et Pouvoir Ouvrier, qui jusqu sa mort, en 2006, resta un partisan inconditionnel de la justice sociale et de la vrit. 5. Politics in the Ancient World, Cambridge, 1983, trad. fr. Paris, Flammarion, coll. Champs, 1985. Citations p. 36 et p.160.

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cranciers, membres de laristocratie terrienne qui, en fait comme en droit, monopolisaient le pouvoir et lautorit. Cest cette lutte entre une classe exploite de paysans pauvres ou sans terre, ayant pour programme le mot dordre rvolutionnaire Abolition des dettes et redistribution des terres, et une classe exploiteuse de riches propritaires fonciers, hritire des roitelets de la fodalit archaque magnifie jamais par Homre, qui fut le principal moteur de lhistoire ancienne. Cest pour tenter de rsoudre cette contradiction sociale que les Grecs en gnral, et les Athniens en particulier, sengagrent dans toute une srie de rvolutions. De la mme faon que les rvolutions bourgeoises naquirent de ladhsion des masses la philosophie des Lumires, les rvolutions politiques de lAntiquit furent prcdes et accompagnes par une rvolution des mentalits. Celle-ci trouve sa source dans une transformation majeure de lart de la guerre, que les historiens ont coutume dappeler rforme (ou rvolution) hoplitique et de situer vers le milieu du VIIesicle: larme archaque, o la chevalerie aristocratique est soutenue par une pitaille lgrement quipe et mal organise, est mise en chec par de nouveaux fantassins lourds, les hoplites, qui combattent en lignes serres. Lordre fodal a perdu la faveur des dieux, et la force appartient dsormais la masse des guerrierspaysans, qui sattelle reconstruire son univers

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selon ses propres conceptions. Pour faire (trop) bref, la fraternit darmes inhrente la formation en ligne, ainsi que le souci dun partage quitable du butin, favorisrent le dveloppement dune vision du monde profondment galitaire, vision quon retrouve au cur de la fondation dinnombrables cits-tats les poleis aussi bien que de la formidable explosion culturelle, longtemps considre comme un miracle inexplicable, qui a offert lhumanit le plus prcieux de tous les cadeaux somptuaires: les clefs de la connaissance gomtrie, gographie, astronomie, physique, biologie, philosophie, et la clef des clefs, qui donne accs toutes les autres, lhistoire, dcouverte au milieu de ce tourbillon par Thucydide, stratge athnien partisan de la dmocratie directe.6
6. Les livres intressants ne manquent pas sur cette fascinante rvolution: on peut renvoyer ici Jean-Pierre Vernant, Les Origines de la pense grecque (1962; rd. Paris, PUF, coll. Quadrige, 2007); Marcel Detienne, Les Matres de Vrit dans la Grce archaque (1967; rd. Paris, Le Livre de poche, coll. Philosophie n611, 2006); Geoffrey E. R. Lloyd, Origines et Dveloppement de la science grecque (1979; trad.fr. Paris, Flammarion, coll. Champs, 1990). Pour laspect plus proprement historique, on peut lire de Claude Moss, La Grce archaque dHomre Eschyle (Paris, d. du Seuil, coll. Points Histoire, 1984), et le dernier ouvrage de Mogens H. Hansen, Polis, Une introduction la cit grecque (2006, trad.fr. Paris, Les Belles Lettres, coll. Histoire, 2008), o lauteur, entre autres questions, revient sur la vieille interprtation de Fustel de Coulanges qui, en 1864, dans La Cit antique, avait bross le portrait dune effrayante socit totalitaire de la socit totalitaire qui tait dj en germe en 1864.

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La ralit de lgalit est alors telle, dans toute la Grce, que le langage est amen inventer des mots nouveaux pour en exprimer les nuances: isonomia (galit de droits politiques), isgoria (gal droit de parole dans les assembles politiques), isogonia (galit par la naissance) et isokratia (galit de pouvoir) (p. 109). Jamais cependant, il faut sempresser de le prciser, les Grecs nont srieusement song faire de ces notions des valeurs universelles, au contraire: lgalit politique est, par dfinition, le privilge des citoyens, qui ne sont partout quune minorit de la population. Cest donc bien parce que ces idaux galitaires ont t les ides du groupe social dominant quils se sont imposs comme les ides dominantes de lpoque. On peut ainsi dire que si les Grecs pouvaient admettre la clbre formule dAristote dfinissant ltre humain comme un animal politique, ils lauraient volontiers complte par la maxime qui rgit la Ferme des animaux dOrwell, tous les animaux sont gaux mais certains sont plus gaux que dautres; et que sils inventrent tant de constitutions, si diverses quelles couvrent tout lventail qui va de Sparte, prototype dtat policier et terroriste, la dmocratie radicale athnienne, cest parce quils eurent partout trancher la question de savoir prcisment qui peut prtendre lgalit et spcialement si la masse du dmos, le petit peuple de citoyens pauvres qui nont pas les moyens de soffrir le relativement coteux quipement hoplitique, peut ou non y prtendre.

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Dans son trait de Politique (III, 8, 1279b), Aristote lui-mme fait de loctroi du plein droit de cit la seule minorit des nantis (euporoi), ou de son extension la majorit des dmunis (aporoi), le critre dterminant, en dernire analyse, le caractre oligarchique ou dmocratique dune cit. Cest ainsi que la classe des ouvriers agricoles finit par remporter Athnes des droits politiques gaux ceux de la classe des propritaires terriens, tandis qu Sparte elle lui fut absolument soumise: dpouills de tout droit, y compris la plus lmentaire dignit humaine, les hilotes condamns hrditairement aux travaux forcs perptuit, parqus comme du btail, surveills en permanence, dlibrment affams et harcels sans rpit par des escadrons de la mort nocturnes, pouvaient envier mme le sort des esclaves, ailleurs. lore du VIe sicle, Athnes, les troubles civils avaient atteint une telle intensit que, pour viter un bain de sang, les diverses factions saccordrent pour faire appel la mdiation de Solon, le plus sage des Sept Sages, qui parvint calmer les esprits en imposant une srie dnergiques rformes, dont les principales furent la leve de toutes les hypothques et labolition totale de lesclavage pour dettes; mais il se garda bien de satisfaire aux revendications radicales des plus pauvres, et sattacha au contraire instituer lingalit sociale, en rpartissant les citoyens en quatre classes censitaires et en rdigeant une

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constitution ploutocratique. Mais ce faisant, il brisait aussi les deux plus solides piliers de la domination traditionnelle, le droit du sang et la force de loi des rvlations sacres, si aisment manipulables par les puissants du moment. (Au demeurant, cest la Constitution de Solon elle-mme qui fut investie par les Athniens de tous les attributs dun texte sacr, et invariablement, tous les bouleversements institutionnels qui suivirent se firent au nom du rtablissement de la puret originelle de la constitution des anctres.) En ralit, le compromis solonien fut de courte dure: trente ans plus tard, les luttes intestines avaient de nouveau men Athnes au bord de la guerre civile, ouvrant la voie du pouvoir laudacieux qui saurait se concilier, par ses cadeaux et ses promesses, la masse du dmos en bullition. Pisistrate tablit ainsi sa durable tyrannie, sorte de dictature populiste claire sous laquelle Athnes saffirma pour la premire fois comme une grande cit dart et de culture. Les deux fils hritiers de Pisistrate nayant pas, comme on imagine, la mme habilet que leur pre, sattirrent assez dinimitis pour tre, lun assassin, lautre ensuite renvers par une conspiration aristocratique mene par Clisthne et Isagoras, qui avaient ngoci avec Sparte lintervention opportune dun corps expditionnaire. On connat trs mal le dtail des vnements rvolutionnaires qui se droulrent alors Athnes, dans les dernires annes du VIesicle:

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il semble que Clisthne, laristocrate sincrement acquis aux ides nouvelles, parvint fomenter une insurrection populaire en sa faveur. Parvenu au pouvoir(?), Clisthne entreprit sur-le-champ de dmolir mthodiquement les structures de la vieille socit stratifie (lignages, patronages, solidarits tribales et rgionales, qui envenimaient tous les conflits civils), et de tout refonder sur la base dun rigoureux plan gomtrico-politique conu pour garantir tous les citoyens un droit gal de participer aux instances de dcision de la cit. Clisthne enfin paracheva son uvre en instituant lostracisme, procdure en deux temps par laquelle le peuple pouvait condamner un exil de dix ans quiconque tait suspect de briguer un pouvoir personnel. Cest cette rvolution clisthnienne qui marque la naissance de la dmocratie athnienne.7 Le nouveau rgime ne fit pourtant pas compltement table rase du pass: ni les classes censitaires de Solon, ni le vieux conseil des patriarches, lAropage, ne furent jamais formellement abolis; les premires tombrent simplement en dsutude, parce quincompatibles avec le bon fonctionnement de la dmocratie; quant lAropage, il fut dpouill de tout pouvoir politique par linitiative
7. Pierre Lvque et Pierre Vidal-Naquet ont consacr une trs stimulante tude la rvolution clisthnienne: Clisthne lAthnien, Essai sur la reprsentation de lespace et du temps dans la pense politique grecque de la fin du VI esicle la mort de Platon (1964; rd. Paris, Macula, 1992, puis).

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du dmocrate radical phialte, en 462, avant dtre rinvesti au sicle suivant de fonctions techniques mineures et la boucle fut boucle quand Athnes ne fut plus quune cit dans une province de lEmpire romain: au dernier sicle de la Rpublique et pendant le principat, lAropage redevint lorgane le plus important de ltat athnien, comme il lavait t lpoque archaque, avant Clisthne et phialte (p.333). LAthnes dmocratique simposa immdiatement, par son intelligence et son courage, comme la premire puissance de la Mditerrane orientale: sa victoire dcisive sur larme de Darius, Marathon en 490, remporte malgr la dfection des terribles Spartiates, la plaa la tte de la coalition qui, en gagnant les guerres mdiques, carta la menace que lempire perse faisait peser sur lindpendance des cits grecques. Dans le mme temps les Athniens dcouvraient les richesses de leur sous-sol, naturellement considr comme proprit commune, et sur proposition de lhabile Thmistocle, affectrent les premiers revenus de lexploitation des mines dargent du Laurion la construction dune puissante flotte de guerre, qui fit dAthnes la matresse inconteste de la mer, aprs quelle eut, en 480, cras la flotte de Xerxs Salamine. Les libres cits dAsie Mineure, qui avaient t lavant-garde de la rvolution culturelle de lpoque prcdente, firent alors appel la protection dAthnes: davantage menaces par la puissance impriale

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perse, elles avaient eu aussi un avant-got de ce que valait la protection spartiate, en ayant eu subir le comportement tyrannique de Pausanias, commandant en chef de larme de coalition. De nombreuses cits se rallirent ainsi la dmocratie athnienne dans une ligue de Dlos qui fut malheureusement cause de la plus grave erreur politique de lhistoire dAthnes: au lieu dy voir lopportunit de raliser sur une plus grande chelle les idaux dmocratiques, les Athniens cdrent la tentation de la piraterie extorsions, expditions punitives, jusqu faire scandaleusement main basse sur le trsor commun de la ligue. On ne peut pas dire quils firent mauvais usage de leur butin, puisquils se payrent toutes les merveilles du sicle de Pricls, les monuments de lAcropole aussi bien que les grandes ftes populaires o rivalisaient de gnie les Eschyle, Sophocle et Euripide, attirant irrsistiblement les plus grands esprits du temps, Hrodote venu dHalicarnasse, Znon dle, Anaxagore de Clazomne, Protagoras dAbdre, lui qui professait que dsormais lhomme tait la mesure de toute chose et que les dieux ntaient peut-tre quinvention de lesprit humain8. De plus, sur proposition de Pricls, petit-neveu de Clisthne,
8. Claude Moss, Histoire dune dmocratie: Athnes (1971; rd. Paris, d. du Seuil, coll. Points Histoire, 2007), p.54; du mme auteur, on lira plutt maintenant Pricls, linventeur de la dmocratie (Paris, Payot, coll. Biographie Payot, 2005).

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lAssemble du peuple instituait le misthos, salaire civique calcul pour garantir aux citoyens pauvres quils ne perdraient pas le revenu de leur travail pour le temps pass au service de la cit, et qui fut progressivement tendu jusqu rmunrer, au IVesicle, la participation lAssemble centrale. Mais cest bien la dmesure et lorgueil de la politique priclenne qui perdirent une premire fois Athnes: trop confiante en sa propre force, alors mme quelle avait perdu beaucoup de son prestige moral, la cit sengageait dans une guerre outrance contre Sparte et ses allis qui devait durer presque trente ans, et aboutir la ruine et la destruction de la puissance athnienne. Les ennemis de la dmocratie, organiss dans des socits secrtes, profitrent bien entendu de la situation pour tenter de renverser le rgime: en 411 dabord, une campagne dassassinats leur permit de prendre le pouvoir Athnes; mais les marins de la flotte, alors base en lle de Samos, refusrent de se soumettre la nouvelle autorit, et rentrrent chasser les usurpateurs. Puis quelques annes plus tard, la flotte athnienne ayant t totalement anantie la bataille dAigosPotamos, dsastre qui mit un terme la guerre du Ploponnse, les Spartiates vainqueurs eurent la clmence de renoncer raser la ville et disperser ses habitants, se contentant de favoriser une seconde rvolution oligarchique. Le nouveau rgime fit rgner la terreur pendant quelques mois peine avant dtre renvers par

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une insurrection arme mene par Thrasybule, et la dmocratie restaure rforme et renforce se maintint durant huit dcennies, sans crise interne majeure, jusqu la conqute macdonienne et labolition brutale de la constitution dmocratique, en 322, par le vieil Antipatros, gnral hritier dAlexandre. Ds lors, et pour plus dun sicle, lhistoire dAthnes fut dtermine par les incessantes luttes des dynasties des Diadoques pour le partage du monde hellnistique: ainsi les dmocrates profitrent des luttes entre les successeurs dAntipatros pour faire la rvolution, ds 318; mais Cassandre, fils dAntipatros, ayant rapidement vaincu son rival, rtablit Athnes un rgime oligarchique sa botte. La dmocratie directe jeta ses derniers feux entre 307, quand larme de Dmtrios, fils dAntigone le Borgne, libra la Grce du joug de Cassandre, et 300, quand aprs la dfaite des Antigonides la bataille dIpsos, le chef dun corps de mercenaires, Lachars, soutenu par Cassandre, sempara du pouvoir la faveur du dsordre et de la famine qui rgnaient Athnes. (Cest au cours de ces sept annes o les Athniens crurent encore pouvoir sauver leur pleine et entire libert quils accueillirent les deux nouvelles coles philosophiques qui eurent tant dinfluence jusquau triomphe du christianisme, le Jardin dpicure et le Portique de Znon de Kition.) Une brve restauration dmocratique eut nouveau lieu en

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295, quand Dmtrios Ier, de retour en Grce aprs avoir refait ses forces, chassa Lachars au terme dun terrible sige et de combats acharns, avant dabolir une fois de plus la dmocratie, quinze mois plus tard. sa chute, en 287, les Athniens firent une nouvelle rvolution dmocratique, et surent conserver une libert prcaire pendant un quart de sicle, grce la protection des lointains Ptolmes; mais une partie de lAttique, y compris Le Pire, restait sous contrle des Antigonides, qui rtablirent leur puissance en Grce et la dictature Athnes en remportant la guerre de Chrmonids (du nom de lAthnien qui fut linitiative de la coalition de cits qui choua encore une fois abattre la monarchie macdonienne). Athnes recouvra son indpendance en 229, quand la mort de Dmtrios II, petit-fils du premier du nom, le commandant en chef des troupes doccupation, un certain Diogne, accepta tout bonnement de licencier ses garnisons. La cit se rfugia alors dans une politique de stricte neutralit, avant de se mettre sous la protection de la nouvelle grande puissance, la Rome rpublicaine qui, dans le mme temps quelle subjuguait militairement tout le monde mditerranen, se laissait subjuguer culturellement par la Grce, et particulirement par Athnes qui devenait certes la plus prestigieuse cole de loligarchie romaine mais perdait ainsi, en une lente et graduelle rosion, son farouche esprit de libert, jusqu ce

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que la dmocratie directe ne ft plus, sous lEmpire, quun vague et lointain souvenir.9 Depuis Engels, on avait coutume de faire de limprialisme athnien du Ve sicle la condition sine qua non du bon fonctionnement du rgime dmocratique. Cette ide tait troitement lie au jugement global port sur le sicle suivant, depuis toujours considr, sur la foi de ce grincheux contempteur du dmos qutait Platon, comme tant dj une poque de dcadence. (Il est vrai que les clatantes lumires du temps de Pricls ont rejet dans leur ombre les ralisations moins tapageuses du sicle qui suivit; mais nest-il pas tout de mme trange que lon se soit tant complu juger sur le dclin la cit qui abrita les coles fondatrices de deux millnaires de science et de philosophie, lAcadmie de Platon et le Lyce dAristote?) Cest Mogens Hansen que lon doit davoir pour ainsi dire rhabilit tout le sicle de Dmosthne, simplement en le reconsidrant sous langle des institutions de la dmocratie directe, l o avait toujours prdomin la svrit de jugement soit de la philosophie idaliste, pour laquelle le peuple nest que racaille inculte se vautrant dans ses bas instincts, soit de la froide histoire qui jauge tout laune de la domination. Certes, la dmocratie athnienne fut
9. Nous avons suivi ici le rcit de Christian Habicht: Athnes hellnistique, Histoire de la cit dAlexandre le Grand Marc Antoine (1995; trad. fr. Paris, Les Belles Lettres, coll. Histoire, 1999, rd. 2006).

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au cours du IVesicle confronte des difficults de plus en plus insurmontables, dans la gestion de son trsor et dans ses relations avec ses voisins; mais ces deux aspects en ralit nen sont quun, li un contexte gnral qui dpassait de loin la seule Athnes, comme la bien montr Hansen: Ce ntaient donc pas les institutions dmocratiques qui mirent Athnes au bord de la banqueroute, mais la succession ininterrompue des guerres, qui exigeaient des dpenses bien suprieures tous les salaires politiques runis. (p. 360) Ainsi lAthnes du IVe sicle a prouv que la dmocratie pouvait se passer dempire (terme au demeurant plutt impropre, pour une zone dinfluence lchelle de la seule mer ge): Hansen conclut ce propos que si ce sont bien la ncessit dadministrer lempire, partir du milieu du Ve sicle, et les revenus de cet empire qui permirent lpanouissement des institutions dmocratiques et lintroduction des premires formes de salaire politique, il reste que la dmocratie athnienne ne dpendait pas des revenus de lempire (p.363, soulign dans loriginal). Avant de nous pencher plus avant sur la minutieuse description que fait Hansen des institutions dAthnes, on peut dj remarquer que la dmocratie directe est le contraire de lanarchie, tous les sens courants du terme: dune part, la rvolution de Clisthne mit fin une longue

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priode de graves troubles civils et dinstabilit politique, le rgime dmocratique nayant jamais t vraiment branl de lintrieur quen raison de la succession de catastrophes que fut la guerre du Ploponnse; dautre part, on sy rfre des lois crites qui dfinissent les fonctions dun ensemble dinstitutions dune tonnante densit, afortiori pour une socit ancienne: et de fait, jamais ni avant ni aprs, on na cr et labor un tel rseau dinstitutions pour faire fonctionner une socit si petite et si peu complexe (p. 363). Enfin, si lon en croit le rsultat des calculs comparatifs effectus par Hansen, le bon fonctionnement de ces institutions ntait pas, ni mme ne tendait devenir une charge lgre pour la collectivit ce qui contredit toutes les fausses promesses de dmocratie de lpoque contemporaine: Le salaire de la participation politique faisait de la dmocratie le plus onreux des rgimes. (p.358) (Dans une oligarchie pacifie, ce qui cote le plus cher, ce ne sont pas les institutions mais le vol et la corruption.) On ne peut cependant parler dtat constitutionnel au sens moderne, car ce qui caractrise les institutions dmocratiques, et qui justement garantit leur stabilit sur le long terme, cest leur extrme souplesse, pour ne pas dire leur fluidit: en effet la dmocratie directe autorise, et mme favorise, la remise en cause de ses propres organes institutionnels, de manire quils se renouvellent et se recomposent en permanence au gr du

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hasard aussi bien que des affinits de la masse des citoyens masse qui na donc plus recourir la violence rvolutionnaire contre des institutions figes. La vie de la cit dmocratique consiste ainsi en une transformation incessante de ses organes; en dautres termes, en une rvolution politique permanente.

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Clisthne avait compris que lgalit politique relle ncessite de briser toutes les communauts de sang et de territoire, dans lesquelles se reconstituent automatiquement des relations de dpendance, par la routine vite sacralise en tradition. Cest pourquoi, tout en conservant leur nom, il avait dabord rvolutionn les tribus, phratries, trittyes et dmes qui formaient la structure de la socit attique traditionnelle: les cent trente-neuf nouveaux dmes, renouvels en leur composition mme par lintgration de nombreux esclaves affranchis et trangers naturaliss pour loccasion, furent rpartis alatoirement en dix nouvelles tribus de trois trittyes chacune, de manire dmembrer toutes les anciennes alliances, et devinrent autant dassembles dmocratiques locales, souveraines lchelle dun hameau, dun village ou dun quartier, chacune lisant ou tirant au sort, pour un an, son dmarque, dlgu excutif pour les affaires locales, ainsi quun certain nombre de reprsentants calcul au prorata

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de la population pour siger notamment au Conseil central dAthnes, le Conseil des Cinq Cents o chaque tribu disposait de cinquante voix. Pour garantir leur souverainet, les dmes taient en charge de la tenue des registres dun tat civil ainsi totalement dcentralis. Et pour empcher que se reforme terme tout esprit de clocher, Clisthne avait rendu hrditaire lappartenance au dme: de sorte que lassemble de base connut une lente dissolution de son identit territoriale, dans le mme temps quelle devenait comme une deuxime famille galitaire contribuant structurer lidentit du citoyen individuel (nomm dsormais X, fils de Y, du dme de Z). La grande dmocratie athnienne se prsente donc en ses fondements comme une fdration de petites assembles souveraines, charges chacune de la gestion courante dune portion de la cit, relies les unes aux autres par des groupements intermdiaires strictement organisationnels, pardessus toute solidarit clanique, ethnique ou rgionale. La cohsion de la cit tant ainsi solidement assure, le citoyen athnien tait libre de sadonner son activit favorite, la controverse et la polmique, dans les dbats plus dcisifs de lAssemble centrale: car la dmocratie directe, bien entendu, ne saurait se dvelopper vraiment sur le seul plan local. Les grandes questions politiques, et dabord la plus importante de toutes, que la ncessit reposait sans cesse, celle de faire la guerre ou de ngocier la

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paix, ne pouvaient tre tranches que par un vote du dmos lAssemble centrale. Ce nest donc rien moins que le pouvoir suprme, dont dpendait la gloire ou le blme, la vie ou la mort de la cit tout entire, qui se trouvait ainsi plac entre les mains de la masse des citoyens. Une assemble rellement dmocratique, par dfinition, ne saurait se contenter dexercer un pouvoir subalterne, ni bien sr seulement consultatif, encore moins de ntre quun contre-pouvoir; elle nest pas non plus, proprement parler, un gouvernement de la cit: elle est la cit sautogouvernant, cest-dire, dans la ralit concrte, lensemble des citoyens actifs runis pour dcider de tout ce qui les concerne tous. Dans une dmocratie directe, chaque citoyen se voit garanti le droit de participer lui-mme, directement, toutes les dcisions le concernant, de prs comme de loin lassemble de base ou lAssemble centrale. Ce systme naurait videmment aucun sens si le citoyen ny tait pas entirement libre dexprimer et de dfendre publiquement ses opinions personnelles:
Athnes tait par excellence ltat qui clbrait la libert de parole [en grec parrhsia] comme partie intgrante de ses idaux. Dans un discours de 355, Dmosthne remarque avec raison que la diffrence la plus importante entre les systmes politiques de Sparte et dAthnes est qu Athnes il est permis de louer celui de Sparte et de dnigrer le sien propre, tandis qu Sparte nul ne peut louer

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Quest-ce que la dmocratie directe ? aucun autre systme que celui de Sparte. Beaucoup dAthniens de temprament critique ont exerc ce droit dexpression, surtout les philosophes. (p.49)

On objectera ici le procs et la mort, en 399, de Socrate, saint martyr de la philosophie; mais il sagit de la seule et unique fois o les Athniens durent faire une telle entorse au principe quils chrissaient, et cette exception confirme la rgle plutt quelle ne linfirme: car Socrate, loin davoir t linoffensif illumin divaguant dans les nuages dont stait moqu le trop naf Aristophane, avait t le principal inspirateur et thoricien pour ne pas dire le grand matre occulte des rvolutions oligarchiques de la fin du Vesicle, ce que les Athniens furent bien obligs dadmettre en 404, quand ils virent son disciple Critias, la tte des Trente Tyrans, se comporter en bourreau froid et mthodique, jusquau sein de loligarchie elle-mme (faisant excuter Thramne, qui avait pourtant toujours servi de marionnette modre aux conjurs, ds lors que celui-ci fit savoir quil ne serait plus solidaire de leurs pires infamies). Il y avait manifestement quelque chose de pourri dans lenseignement de Socrate, qui dtermina les Athniens lempcher de nuire davantage: cest pourquoi sa condamnation mort sinscrit dans ce train de sages mesures qui caractrisa la restauration dmocratique. Lactivit de Socrate mettait en danger la libert en gnral, et la libert dexpression en particulier; acontrario Platon, son disciple

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fanatique qui sacharna, avec le succs que lon sait, sauver la pense et la rputation de son matre, ne fut jamais inquit, parce quil ne tirait pas dobscures ficelles pour imposer ses rveries totalitaires, mais avait accept, en les dveloppant par crit, den soumettre la ralisation au jugement du public. Bien entendu, jamais, nulle part, la masse du peuple na librement choisi de subir la dictature des Gardiens de lIdal. La dmocratie directe est ainsi un rgime qui, parce quil garantit tous les citoyens, audel de la seule parrhsia, le bnfice de lisgoria quon traduit habituellement aussi par libert de parole mais qui dsigne trs concrtement le droit gal qua chacun de faire des propositions ou des contre-propositions dans les assembles dcisionnelles , ne peut pas tolrer quon se livre des manuvres politiques secrtes, autrement dit que lon cherche engager la cit dans des voies qui ne seraient pas soumises ou pire, qui auraient chou la rude preuve dun dbat public libre et galitaire. Cette obligation de transparence dans laction politique est la condition ncessaire de lisgoria, car la libert dexpression en acte se transforme invariablement en vaine palabre l o dominent les tractations de coulisses. Les instruments privilgis de la transparence athnienne taient pour le court terme la multiplication des tmoins et pour le long terme le recours lcriture. Toutes les runions

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de dlgus, du Conseil ou de ses commissions, taient donc ouvertes au public sans aucune restriction sauf huis clos expressment dcid pour prserver certains dbats des espions ennemis; on affichait en place publique les propositions de dcrets et les actes daccusation que le dmos serait appel voter, et les mesures adoptes taient placardes la vue de tous et dposes dans un centre darchives, le Mtron, auquel tous les citoyens avaient librement accs (les plus importantes taient mme graves dans la pierre, sur des stles riges sur lAgora, telle cette loi de 337 prvoyant rcompenses et honneurs pour quiconque attenterait la vie dun ventuel tyran). ce que conclut Hansen sur le sujet: Le rgime dmocratique saccompagnait Athnes dun degr de publicit qui na pas dquivalent connu dans les socits anciennes (p.354), on peut ajouter sans hsitation quune telle transparence du pouvoir rel na trouv dquivalent dans les socits modernes quen de rares et tragiques fulgurances: pendant la Commune de Paris par exemple, ou bien dans Cronstadt en rvolution, o le Soviet des ouvriers et marins proclama ses dcisions dans les admirables Izvestia jusqu labominable massacre ordonn par les vampires de loligarchie bolchevik. Lisgoria nest elle-mme quune manifestation parmi dautres du principe fondamental qui est la base la plus concrte de la dmocratie directe: la libre initiative individuelle, indissociablement

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tempre par le principe de responsabilit personnelle devant la collectivit. La dmocratie dassemble reposait sur toutes sortes de volontariats, du citoyen qui votait au dirigeant qui prenait des initiatives, en passant par le magistrat qui administrait: il ny avait aucune obligation lgale dy prendre part. (p.352) Nul nest tenu dintervenir dans les affaires publiques, chacun restant bien sr parfaitement libre de prfrer cultiver son jardin: la dmocratie directe ne doit garantir que lgale possibilit pour tous les citoyens de simpliquer dans les prises de dcision, et/ou dans leur excution. La participation active au pouvoir nest plus rserve une lite de privilgis, ni limite llection de reprsentants censs comptents et fidles leurs promesses, mais est offerte tous ceux qui veulent (hoi boulomnoi). Cest cette masse de volontaires qui permet la dmocratie directe de fonctionner: cest pourquoi les citoyens y sont vivement incits mettre en pratique tous leurs droits politiques ( la seule exclusion de ceux qui se seraient notoirement discrdits par leur conduite prive). Ainsi la cit dmocratique ne distingue nullement, dans les faits, entre dirigeants et dirigs, mais entre citoyens actifs et citoyens passifs distinction toute relative, car dpendant, au cas par cas, du libre choix de chacun.
en juger par leur activit politique, les citoyens dAthnes pouvaient se diviser en trois groupes. Dabord les passifs, ceux qui ne prenaient pas part

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Quest-ce que la dmocratie directe ? lAssemble, ne se portaient jamais volontaires pour prter le Serment des Hliastes ou tre magistrats. () En second lieu, la grande masse de ceux qui participaient lAssemble, servaient comme nomothtes et comme jurs, mais se contentaient dcouter et de voter sans mler leur voix la discussion. Enfin il y avait le groupe beaucoup plus restreint des citoyens capables dinitiative, qui prenaient la parole et proposaient des textes; et mme parmi ceux-ci, la majorit tenaient le rle de hoi boulomnoi en accord avec lidal dmocratique, cest--dire en tant que personnes prives prenant de temps en temps leurs responsabilits pour une initiative. Seule une minorit de ce dernier groupe constituait les citoyens rellement actifs dans la vie politique, orateurs lAssemble, lgislateurs et instigateurs de poursuites publiques plus ou moins professionnels; ce sont eux que les livres dhistoire appellent volontiers les hommes politiques dAthnes. (p.309)

Mais lactivit politique de ces derniers ntait en rien comparable celle des politiciens modernes, qui savent bien, quoi quils en disent, que rien dimportant ne se dcide jamais ni sur le terrain, ni dans les dbats publics: aussi on qualifierait bien plus justement les dirigeants de la dmocratie directe du terme activistes, qui met en avant les notions dautonomie daction, de propagande la base, dintense prsence sur le terrain et de relle prise de risques. Libert dexpression effective, obligation de transparence, initiative et responsabilit individuelles, sont autant de principes radicalement

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incompatibles avec lexistence de partis politiques, au sens des dmocraties bourgeoises: non seulement parce quen eux dominent ncessairement dogmatisme idologique, dmagogie lectoraliste, conciliabules de couloir et ngociations darrire-salle, sparation entre bureaucrates dirigeants et militants excutants; mais aussi, plus profondment, parce que dans une dmocratie directe, une organisation dont la principale ambition concrte est de placer durablement ses membres et ses sympathisants un maximum de postes de dcision et dexcution, cela sappelle une conjuration oligarchique et ne peut donc revtir un caractre permanent que sous forme de socit secrte. (Le sociologue allemand Robert Michels fut le premier, en 1913, mettre en vidence cette essence oligarchique des partis politiques modernes, fussent-ils les plus dmocratiques, mais il considrait encore cette forme dorganisation comme une indpassable fatalit10; la population insurge de Buenos Aires fut en revanche plus consquente, en dcembre 2001, quand elle redcouvrit spontanment lexigence premire de la dmocratie directe: Que se vayan todos!, Quils sen aillent tous!, et que, montrant par-l comment joindre le geste la parole, elle sorganisait en une multiplicit dassembles de quartier.) Lassemble
10. Les Partis politiques, Essai sur les tendances oligarchiques des dmocraties, Stuttgart, 1913, trad. fr. Paris, Flammarion, coll. Champs, 1971 (puis).

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populaire souveraine est prcisment le lieu o sont dissoutes les conditions objectives du pouvoir dune minorit. Elle est la ralisation de lgalit politique: le cercle de pouvoir qui met tous les citoyens quidistance des dcisions qui sy prennent, et dont chacun, sil le veut, peut tre son tour le centre phmre. Les assembles dAthnes en gnral, et en particulier lAssemble centrale dont Hansen nous offre une description si prcise et vivante quon irait parfois jusqu croire quil y a assist 11 , ntaient pas conues pour tre fondamentalement des lieux de dbat celui-ci, en fait, tait permanent, et avait lieu partout, dans la rue, au travail, au march, au troquet, entre amis , mais bien avant tout des lieux de dcision. Cest pourquoi elles devaient ncessairement respecter certaines rgles formelles. LAssemble centrale dAthnes, qui se tenait sur la colline de la Pnyx, dans un grand amphithtre construit spcialement cet usage, et qui pouvait durer toute la journe, devait accueillir une foule de six mille citoyens, souvent agite, inquite ou enthousiaste: sans un certain formalisme, il aurait t videmment impossible de sy faire seulement
11. La seule critique que lon saurait porter sur son travail est quil y manque une description quivalente de la dmocratie locale, assembles de dme, de tribu, etc. Mais on ne doute pas que la faute en incombe malheureusement la seule pauvret des sources.

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entendre, encore moins dy dcider collectivement quoi que ce soit. LAssemble tait donc rgule par un ordre du jour rdig et publi au pralable par un bureau, dsignait son prsident de sance, et les orateurs devaient attendre leur tour de parole avant de sexprimer en tribune. LAssemble ordinaire, dont la frquence tait de quarante par an, fut convoque et son ordre du jour prpar par le bureau des prytanes en exercice, cest--dire par les cinquante reprsentants des dmes dune mme tribu, durant tout le Ve sicle. Quand Clisthne en effet avait recompos lAttique en dix tribus, il avait galement redivis lanne en dix prytanies (de trente-cinq ou trente-six jours): les reprsentants de chacune des dix tribus dtenant ainsi tour de rle, pendant un dixime de lanne, outre diverses fonctions plus mineures, le pouvoir prparatif pour quatre Assembles ordinaires et pour les runions, quasi quotidiennes, du Conseil. Le bureau des prytanes tirait au sort chaque soir son prsident, qui devenait ainsi, pour vingt-quatre heures non renouvelables, le principal reprsentant dAthnes (le prsident de la Rpublique, en quelque sorte, qui conserva toujours de hautes fonctions honorifiques, parmi lesquelles la rception des ambassades trangres). Dans les annes qui suivirent la restauration dmocratique de laprs-guerre du Ploponnse, les Athniens ayant peut-tre jug quil y avait l une encore trop grande concentration de

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pouvoir rformrent radicalement la procdure de choix du bureau: dsormais celui-ci devait tre renouvel au matin de chaque Assemble ou runion du Conseil, et se composer de neuf prodres tirs au sort parmi les reprsentants de chacune des neuf tribus nexerant pas la prytanie cette date; le prsident de sance tant dsign parmi les neuf prodres par un second tirage au sort. Bien sr, lAssemble ellemme, mais aussi le Conseil, pouvaient ordonner la convocation dAssembles extraordinaires, au cas o par exemple la journe naurait pas suffi puiser lordre du jour. Les citoyens se rendaient ainsi lAssemble en sachant toujours de quoi ils auraient y dcider: ils avaient pu en discuter au pralable, et soit staient dj fait une opinion, quils pouvaient vouloir dfendre jusqu prparer un discours et sinscrire, en dbut de sance, sur la liste des orateurs, soit au contraire prfraient entendre dabord les arguments des uns et des autres avant de trancher ou de sabstenir. Le dbat de lAssemble consistait donc en une succession de discours sans lien entre eux. () Aprs avoir entendu les orateurs, les membres de lAssemble votaient pour ou contre la motion sans en discuter. (p. 177-178) Seul ce principe de fonctionnement permettait que lAssemble ne se perdt pas en discussions oiseuses tenues ici et l au beau milieu du vacarme et de la confusion; mais cela nempcha jamais les claques et les

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hues, les rires et les questions, de sorte que bien des orateurs sexposaient la plus totale dbandade, sils ntaient pas capables dun minimum dimprovisation. Le public de lAssemble, trop nombreux pour quon pt organiser un scrutin secret chaque motion, votait main leve, dabord pour, puis contre. Ctait le bureau qui valuait grosso modo le rsultat (un comptage exact tant videmment impossible sans certains moyens techniques alors inexistants). Naturellement en cas de doute on rptait le vote: nimporte quel citoyen pouvait introduire un recours sous serment (hypmosia) et demander un second vote main leve. Une fois encore le rsultat tait globalement valu par les prodres. En revanche, sils taient en dsaccord, peut-tre se dpartageaientils en votant entre eux (p. 179-180) sachant que tout citoyen pouvait aisment les amener rendre des comptes. Si elles ntaient formellement contestes par personne, les dcisions de lAssemble devaient tre immdiatement excutes, ce pour quoi tait dsign lune ou lautre dlgation existante, sinon une dlgation spciale, voire un individu en particulier (quon imagine alors avoir t souvent lui-mme linitiative de la motion). Les Athniens nont jamais connu que la rgle de la majorit simple: on conoit mal en effet pourquoi ils se seraient embarrasss dinutiles complications telles que les majorits qualifies

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(aux deux tiers, etc.), l o runir la moiti des voix lAssemble impliquait davoir convaincu, aprs dbat public contradictoire, un minimum de trois mille citoyens ce qui, selon les poques, tait gal rien moins que cinq dix pour cent de toute la population civique de lintrt collectif dune proposition concrte, formule de manire suffisamment claire et prcise pour tre immdiatement excutoire. Dans de telles conditions, nul ne saurait contester la lgitimit populaire dune politique mene sur le long terme, sinon du douteux point de vue du purisme unanimiste le plus irraliste, parce quune telle politique se dfinit alors comme une suite cohrente de mesures concrtes qui toutes, sans exception, ont t discutes et valides par une importante fraction du dmos, et non comme lapplication unifie dun programme idologique prtendu cohrent, que le peuple tout entier serait priodiquement appel valider dans sa globalit (ce qui est lidal dmocratique bourgeois): cest donc au dmos dAthnes, collectivement seul responsable de toutes ses actions, que reviennent toutes les louanges, mais aussi toutes les critiques qua appeles, par exemple, la politique dite de Pricls. Et cest bien de cela que se plaignaient ceux qui en condamnaient le principe mme: Les dtracteurs de la dmocratie soulignaient que ce ntait pas le gouvernement du peuple, mais celui de la majorit, et en particulier des pauvres puisquils taient majoritaires. (p.348) Car le peuple qui

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se pressait, assidu, aux sances de lAssemble, tait dabord compos de petits paysans, de matelots, de petits artisans, douvriers salaris, bref des classes laborieuses du bas de la hirarchie censitaire solonienne. En effet, ni Athnes ni ailleurs en Grce (sauf peut-tre Sparte, compte tenu du statut particulier des hilotes), lemploi, aussi massif ait-il t, de la main-duvre servile naffranchit jamais la masse des citoyens libres de la ncessit de travailler pour vivre, contrairement ce que lon imagine encore souvent, sur la foi des vieux schmas de Marx et Engels. Cette ignorance de la sociologie de lAntiquit par la pense politique moderne, quon aurait pu croire minime et sans consquence, impliquait cependant labandon la mtaphysique du concept originellement dmocratique de dictature du proltariat, et autorisait par-l cette drive smantique, au gr des vents idologiques dominants, qui aboutit son renversement en son contraire, quand il ne dsigna plus que le rgne schizophrnique des despotes marxistes-lninistes. Le rgime de la dmocratie directe se prsente en effet comme une dictature de la majorit, puisque les dcisions de celle-ci simposent aussi la minorit, sous peine de rapide dsintgration sociale; mais rien nest plus loign de la dictature dune reprsentation de la majorit, fondement idaliste commun toutes les formes contemporaines de la domination. Il ne fait ainsi gure de doute que si Marx et Engels avaient pu connatre le rsultat

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des recherches historiques auxquelles eux-mmes donnrent lune des premires impulsions, cest dans la dmocratie athnienne, o dominait la masse des travailleurs libres, quils auraient trouv le modle dorganisation politique qui manquait un matrialisme historique cens dpasser lutopie, et quils crurent par consquent la pense magique venant logiquement combler cette lacune de la pense historique stre soudain incarn sous leurs yeux dans une Commune de Paris qui tait pourtant reste largement tributaire de la conception bourgeoise de la dmocratie. Le philistin marxiste-lniniste avait su ensuite, au XXesicle, faire de ce mot de dictature du proltariat un odieux synonyme de terreur dtat. Eh bien, camarades, voulez-vous savoir de quoi cette dictature a lair? Regardez lAthnes de Pricls. Ctait la dictature du proltariat. On peut ds lors lgitimement stonner de ce que les Athniens ne votrent jamais linstauration du communisme, cest--dire dj le partage galitaire des terres. Il se peut quils aient craint dallumer une sanglante guerre civile, mais aussi que les quelques mcanismes basiques de redistribution des richesses aient suffi satisfaire lessentiel des revendications populaires: ainsi linstitution de la liturgie, fonde sur la tradition encore vivace de lconomie du cadeau 12,
12. On ne peut que renvoyer ici le lecteur qui sintresserait au sujet ltude pionnire de Louis Gernet, Droit

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faisait aux riches une obligation lgale en mme temps quun devoir moral ou en tout cas un impratif absolu pour tre bien vu en socit de financer avec gnrosit les principales dpenses publiques, savoir les grandes ftes et la flotte de guerre; les ingalits sociales tant au demeurant sans commune mesure avec le gouffre, chaque jour plus insondable, qui spare les riches et les pauvres dans les socits modernes: Les tudes qui ont t menes sur les fortunes personnelles suggrent que pour tre lun de ceux qui assuraient les liturgies, il fallait possder un patrimoine dau moins 3 ou 4 talents. 1 talent quivaut ce quun Athnien moyen gagnait en plus de dix ans (p.145), et les fortunes dpassant la dizaine de talents taient exceptionnelles. Si lon se hasarde un rapide calcul comparatif avec lEurope daujourdhui, en posant un gnreux revenu annuel mdian de vingt-cinq mille euros, il en rsulte que tout ce qui ressemblait un millionnaire (tant considre la totalit du patrimoine) tait lourdement tax, et quune obscnit telle quun milliardaire tait simplement inconcevable, hors des royaumes mythiques des Midas et des Crsus. Enfin, lide perverse de faire payer des impts sur le revenu du travail
et prdroit en Grce ancienne (1951; republie dans Droit et Institutions en Grce antique, Paris, Flammarion, coll. Champs, 1982), qui prcise et amplifie, en les reconsidrant la lumire de lhistoire, les conclusions du classique Essai sur le don de Mauss.

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neffleura jamais les Athniens, et le salaire de la participation politique permettait aux citoyens inaptes au travail, vieillards, handicaps et invalides de guerre, davoir un revenu minimum en se rendant utiles, ainsi dans les tribunaux pour y juger les petites causes quotidiennes. Si donc lgalit conomique (comprise bien sr en un sens moins dprimant que le nivellement uniforme du niveau de vie) ne dcoule pas ncessairement de la dmocratie directe, elle en est une possibilit, dont la ralisation ne dpend que de ladoption de mesures concrtes, parce que la gestion du Trsor public y est indiscutablement soumise lautorit du peuple (dont lindulgence na pas laiss de surprendre les observateurs impartiaux):
Tant que ltat avait des rserves, les paiements quotidiens [des salaires civiques] pouvaient avoir lieu sans problme, mais en temps daustrit le risque existait que les pauvres usent de leur nombre pour faire payer les riches afin dassurer les versements lAssemble en imposant des taxes que seuls les riches avaient payer, aux tribunaux en les condamnant et en confisquant leurs biens. () Nous navons pas les moyens de savoir quel danger reprsentait rellement cette question dans lAthnes du IVesicle, mais il est probable que les moments de crise la rendaient dactualit, en juger par le Troisime Plaidoyer dHypride, prononc aprs le rtablissement de la paix en 338: on y trouve trois exemples montrant comment les tribunaux athniens ne cdrent pas la tentation de condamner un certain nombre de riches

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concessionnaires miniers, bien que les propositions de confiscation avances par les accusateurs aient t trs allchantes. En revanche une autre source dit que dans les mmes annes le plus riche de tous les concessionnaires miniers, Diphilos, fut condamn mort et excut, puis sa fortune, qui slevait 160talents, distribue entre les citoyens. (p.358-359, soulign dans loriginal)

Durant tout le Ve sicle, les pouvoirs de lAssemble centrale dAthnes furent quasiment illimits. Il sagissait alors pour le dmos dtablir durablement sa pleine souverainet, dans un contexte de guerre politique: les guerres mdiques avaient t grosses de menaces de retour la tyrannie, car les prtendants au pouvoir personnel pouvaient trouver chez les rois de Perse un soutien efficace et puissant; puis la guerre du Ploponnse fut vcue, non sans raisons, comme laffrontement universel de la pure dmocratie contre la pure oligarchie, tel point quun de ses acteurs, Thucydide inventa den faire un exact et rigoureux compte rendu, afin que ne ft pas perdue jamais la mmoire de la cause des vaincus. Dans cette longue guerre pour la souverainet, les principales armes du dmos furent lostracisme et llection du commandement militaire.
Chaque anne, le peuple, runi lAssemble, dcidait, dordinaire main leve, sil voulait un ostracisme; si (et seulement si) oui, la procdure dostracisme proprement dite avait lieu lagora,

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Quest-ce que la dmocratie directe ? environ deux mois aprs. Les citoyens venaient par tribus dans une enceinte; chacun dposait l un tesson [de poterie, en grec ostrakon, do le nom de la procdure] sur lequel il avait griffonn le nom du personnage quil voulait voir bannir. Les tessons taient compts: si (et seulement s) il y en avait au moins 6000, ils taient tris par nom; celui dont le nom revenait le plus souvent (cest--dire que la majorit simple suffisait), devait, sans recours ni exception, partir dans les dix jours pour dix ans de bannissement. (p.59)

Une quinzaine de personnages en vue furent victimes de cette procdure, dont certains staient couvert de gloire au service de la cit, tels Aristide ou Thmistocle. La dmocratie directe purgeait ainsi la cit sans effusion de sang de sa classe dirigeante traditionnelle issue des grandes familles qui staient jusque-l disput le pouvoir, et implantait par-l la mentalit dmocratique: le dmos se voyant forc de ne compter que sur lui-mme pour rsoudre ses problmes, sans plus sen remettre passivement aux comptences relles ou supposes des experts et des spcialistes de la gestion des affaires publiques. En quelques dcennies, il nexista plus Athnes dautre lgitimit possible que celle que confraient les assembles populaires leurs dlgus et notamment, en ce qui concernait les choses de la guerre, un tat-major de dix stratges lu chaque anne par lAssemble centrale. Le ralisme, ici, incita abandonner la stricte reprsentativit prvue par Clisthne (un stratge

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par tribu) pour permettre aux citoyens de choisir sans contrainte institutionnelle ceux dont ils auraient ventuellement suivre les directives sur le champ de bataille, et de lintelligence et de la hardiesse desquels pouvait dpendre lissue des combats; et pour ne pas perdre les acquis de lexprience, la stratgie tait lune des rares charges rligibles. Ainsi, cest parce que Pricls fut rlu stratge quinze annes de suite, jusqu sa mort, au dbut de la guerre du Ploponnse, emport par lpidmie qui ravageait la cit assige, quil put superviser la mise en uvre de son ambitieuse politique. Les stratges, bien sr, taient tenus de rendre des comptes la hauteur du pouvoir qui leur tait dlgu, et les exemples ne manquent pas de condamnations mort prononces contre lun dentre eux, sinon contre tous, aprs une dfaite militaire: cest la sentence qui frappa Thucydide en 424, le contraignant lexil et ltude, parce quil avait chou secourir la cit dAmphipolis surprise par un raid spartiate. Car les Athniens du Ve sicle manquaient encore de sens historique: ils ne comprenaient pas lissue dun conflit comme produit des inter actions de diverses chanes de causes et deffets, plus ou moins consciemment matrises, mais seulement comme rsultat direct de la volont consciente des individus: de sorte quexistait une tendance investir les stratges de la fonction de boucs missaires, chargs dexorciser le sentiment de responsabilit collective aprs des dsastres

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qui pouvaient avoir t induits par une dcision du dmos, et dans lesquels celui-ci choisissait de ne voir que trahisons et complots occultes. Mais en 406, le scandale du Procs des Stratges qui navaient pas pu sauver les hommes la mer aprs le combat pourtant victorieux de la flotte aux Arginuses, et qui furent jugs, condamns mort et excuts en bloc, au mpris du principe de responsabilit individuelle eut pour consquence un vigoureux mouvement dautocritique, dont profitrent certes dans limmdiat les partisans de la deuxime rvolution oligarchique, mais dont les dmocrates surent ensuite tirer les plus sages leons, pour mettre le nouveau rgime labri des dcisions trop htives du dmos, prises sous leffet de la colre, de la panique ou de lenthousiasme, et quil irait regretter une fois retomb son premier sentiment irrflchi. Avec les catastrophes de la guerre du Ploponnse, les Athniens apprirent se mfier deux-mmes: le danger leur apparut de la toute-puissance dune Assemble o la logique du dialogue argument entre individus pouvait tre balaye par lirrationalit de la foule quun peu dhabilet suffit pour lui faire perdre de vue ses vritables intrts, et cest dans le sens dun contrle accru des dcisions de lAssemble quils restaurrent le rgime dmocratique. Cest pourquoi il serait erron de ne voir dans la dmocratie directe quun simple assemblisme, au sens du seul pouvoir absolu de lassemble souveraine, quoique lAthnes du

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temps de Pricls ne ft pas loigne de rpondre cette dfinition: un tel assemblisme neut vraiment de ralit que dans ltat de sige, quand la double pression des ennemis de lextrieur et de lintrieur rendait impossible le fonctionnement normal des autres institutions dmocratiques.

II

LES LOIS DE LA DLGATION

La pleine souverainet des assembles populaires signifiait concrtement quen leur sein se concentrait toute la direction des affaires publiques ce qui nimpliquait donc nullement quelles eussent se runir en permanence, pour trancher de la totalit des questions pratiques pouvant se poser au quotidien. lchelon local, chaque assemble de base dlguait lexcution et ladministration de ses directives son dmarque quon imagine avoir seul suffi sa tche, ou au contraire avoir d plus ou moins souvent rclamer laide de volontaires, selon quil avait exercer son autorit dans un hameau de pasteurs, dans la ville sainte dleusis ou dans un quartier populeux dAthnes. Sur le mme schma, lAssemble centrale disposait dau moins six cents dlgus, lus par elle ou tirs au sort parmi tous les citoyens volontaires ayant atteint leurs trente ans, mandats en rgle gnrale pour un an, qui composaient tout ltat-major de larme, toute ladministration du Trsor, tout le corps des officiers des crmonies civiques, tout lappareil de contrle

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et de surveillance des btiments et travaux publics, enfin toute ladministration de la justice. Lexcutif athnien avait en outre sous ses ordres directs et exclusifs plusieurs centaines desclaves publics: ouvriers monnayeurs et terrassiers, ainsi que les fameux trois cents archers scythes, chargs essentiellement du service dordre lAssemble et aux tribunaux, mais qui navaient videmment aucun pouvoir de police (il aurait fait beau voir un libre citoyen athnien se soumettre lautorit dun esclave!), contrairement ce qua voulu croire lhistoriographie bourgeoise, et avec elle Engels qui, en un savoureux anachronisme, faisait des Scythes une vritable gendarmerie. En ralit, dans une dmocratie directe, o toutes les dcisions sont prises la majorit, il ne peut exister dautre force publique lgitime que la foule elle-mme, dtermine faire respecter sa propre volont; la police na de sens quen tant que bras arm dune oligarchie, et cest bien Sparte quon en trouve le parfait modle, dj hautement perfectionn. Quant aux divers petits problmes que les Athniens pouvaient avoir rgler au quotidien, qui nauraient pas mrit dtre dbattus en assemble et qui nentraient dans les attributions daucune dlgation particulire, ils taient laffaire du Conseil lassemble permanente des cinq cents reprsentants des dmes, qui travaillait par commissions la plus importante tant bien sr celle, tournante, qui tait responsable de lorganisation des sances

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de lAssemble centrale et du Conseil lui-mme, prytanes puis prodres; les autres tant essentiellement des commissions dinspection, charges de la surveillance et du contrle de routine des dlgations de lAssemble, ou bien dphmres commissions adhoc. Ctaient donc en tout plus de mille cent citoyens (les six cents dlgus ajouts aux cinq cents conseillers, mais non les dmarques, qui navaient aucun lien avec le pouvoir central) qui se voyaient chaque anne confier lessentiel du pouvoir de prparer et dexcuter les dcisions de lAssemble centrale et des tribunaux, et que les Athniens eux-mmes appelaient les chefs ou les gouvernants de la cit, hai archai terme qui dj en grec tait impropre lexpression de la spcificit des institutions dmocratiques, et qui est traditionnellement traduit par le malheureux mot de magistrats, sali par toutes les injustices commises par ceux ainsi nomms dans les socits modernes; nous lui avons prfr ici, pour ses connotations dmocratiques, le vocable gnrique de dlgus. Cette confusion dans le langage mme des Athniens sexplique par le fait que la rvolution clisthnienne navait gure modifi la forme des institutions archaques, mais stait contente, si lon peut dire, de laisser tous pouvoirs aux assembles du dmos pour en redfinir leur gr le contenu. Le pouvoir excutif tait ainsi devenu un simple instrument aux mains du dmos, qui avait de son ct toute lgitimit pour

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le rajuster, par quelque rforme, aux principaux problmes pratiques poss par chaque poque:
lorigine, ltat tait gouvern par les archontes, lus jusquaux rformes de 487/6; aprs quoi ils furent tirs au sort et leur importance dclina. Par la suite, au Vesicle, ce sont les stratges, lus, qui devinrent les vrais dirigeants politiques; puis au IVe sicle, lorsque les stratges citoyens eurent t remplacs par des condottieri ou se conduisirent eux-mmes comme tels la tte darmes mercenaires demi prives, les Athniens jugrent plus sr dinstaller des magistrats civils la tte de ltat: les nouveaux postes financiers, en particulier les trsoriers des fonds militaires et le collge du Thorikon [qui versait une indemnit pour les jours fris], furent lus (et non tirs au sort) et, qui plus est, taient probablement dsigns pour un mandat de quatre ans. (p.272)

Quelles que fussent les rformes queut subir lappareil excutif dAthnes, elles ne remirent jamais en cause quelques rgles de base, qui avaient pour but de protger la dmocratie contre ces maux qui sont au contraire tolrs, encourags, voire rigs en principes par toute oligarchie: la corruption et labus de pouvoir. Sil va de soi que tous les dlgus bnficiaient apriori de la confiance du dmos ou au moins dune de ses fractions, cette confiance tait tout sauf aveugle:
Les Athniens avaient la caractristique dtre honntes avec eux-mmes. Ils se mfiaient haute ment les uns des autres (cest--dire deux-mmes)

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et, avec le plus grand ralisme, ne faisaient gure de sentiment propos de la conduite des gens (cest-dire de la leur). Ils partaient du principe que si on lui en donnait loccasion, chacun deux mettrait la main dans la caisse et tirerait profit de son activit politique; aussi prirent-ils toutes les dispositions possibles pour limiter ces occasions. (p.353)

Cest cette lucidit populaire, fltrie en vulgaire immoralisme, que la philosophie idaliste a toujours combattue dans le rgime dmocratique: parce quelle est la ngation de toute croyance en la possibilit de former une aristocratie, une lite qui serait capable et digne de rgner sur la cit et au-del, la ngation de toute prtention totalitaire rformer la nature humaine ; et parce que cette lucidit est en effet le produit de la dmocratie directe: car cest prcisment en devant participer au pouvoir et aux luttes qui le constituent, que les Athniens se voyaient contraints denvisager leurs relations de manire dsabuse. Le principe mme de la dlgation de pouvoir nest dailleurs quune concession, impose par les ncessits de la pratique, faite lidal dmocratique dgalit de pouvoir, isokratia:
Tout le monde devait pouvoir participer; mais le prendre littralement, ce principe tait inapplicable, mme lAssemble, qui ne pouvait contenir tout le monde. Il ne pouvait donc recevoir quune traduction sous une forme plus raliste: tous devaient pouvoir participer leur tour, tre gouverns et gouverner tour de rle. (p.357)

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Les Athniens institurent donc quelques rgles fonctionnelles strictes et prcises, qui garantissaient la rotation des archai. Ces rgles taient de multiplier les mandats, den interdire de manire gnrale le cumul et le renouvellement, et de laisser au hasard le choix dun maximum de dlgus. La premire avait pour fonction dempcher la concentration de pouvoir au sein des plus importantes dlgations: toute tche excutive ou administrative qui pouvait en tre dtache justifiait la cration dune nouvelle dlgation directe, nayant de comptes rendre quau dmos si bien que le nombre connu des archai athniennes nest en ralit quun maigre aperu du total: Chaque fois quune inscription de dimension quelque peu consquente est retire du sol attique, il y a de bonnes chances que la liste des collges connus senrichisse encore. (p. 279) Cette multiplicit est dautant plus frappante quelle contraste avec le peu de domaines dintervention de ltat dans la vie sociale: la sant ou lducation notamment, nayant jamais relev Athnes que de la libre initiative prive. Aucune dlgation, ft-elle la moins lie dans ses initiatives par les directives de lAssemble, ne pouvait de la sorte acqurir un champ de comptences suffisamment tendu pour mener une politique indpendante, et ce quelle que ft la dure de son mandat: le pouvoir des stratges par exemple, tait limit par celui des taxiarques, en charge de lorganisation des hoplites; celui des trsoriers

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civils, par celui des trsoriers de larme, etc. Les complexits sans doute plus apparentes que relles dun tel dcoupage administratif avaient de quoi dconcerter lobservateur extrieur qui les aurait compares la rigide simplicit des hirarchies pyramidales:
La plupart des magistrats avaient une tche minutieusement dfinie. Il en rsultait une vaste bureaucratie, mais plus caractrise par ses effectifs plthoriques que par limmensit des tches que les fonctionnaires auraient eu assurer. Le citoyen athnien avait ceci de diffrent du citoyen dun tat dmocratique moderne quil avait beaucoup plus de chances dtre fonctionnaire dune manire ou dune autre, mais beaucoup moins dtre lui-mme sous le contrle de fonctionnaires. (p.282)

La mme volont de dconcentrer autant que possible lappareil excutif commandait aussi la rgle de linterdiction absolue de tout cumul de mandats, considre par les Athniens comme une vidence indiscutable: mieux valait pour eux prendre le risque de lincomptence, voire suspendre un poste faute de volontaires, quinvestir quiconque de plus dune dlgation de pouvoir. (Seuls les membres de lAropage, lus vie, taient autoriss postuler une seconde charge: mais cest bien parce que cette institution oligarchique rsiduelle avait perdu, par les rformes dphialte, tout pouvoir politique.) Linterdiction du cumul avait cette consquence pratique quil tait impossible dexercer deux mandats annuels conscutifs, puisquun dlgu

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restait en charge jusqu sa reddition de comptes, en dbut danne civile, et que cette procdure avait lieu aprs les lections/tirages au sort de fin danne. Cette limite mise ltendue des pouvoirs des dlgus empchait donc aussi leur continuit dans la dure, et renforait la seule rgle formelle en la matire, qui ninterdisait que dtre reconduit dans les mmes fonctions. Mais cette dernire interdiction tait perptuelle: cest-dire quun citoyen ne pouvait occuper le mme poste quune seule et unique fois dans sa vie. Exception tait faite des chefs militaires, stratges et taxiarques, qui taient indfiniment rligibles par lAssemble, et lon pouvait aussi siger deux fois mais jamais deux annes conscutives au Conseil des Cinq Cents, qui en raison de limportance de son effectif (les dmes devant en outre trouver un supplant chaque conseiller) naurait pu se runir au complet chaque anne sans cette drogation. Dans les faits, cela impliquait donc rien moins que la recomposition annuelle, en une session spciale de lAssemble, de la quasi-totalit de ladministration civile, y compris les postes les plus humbles, de si peu de prestige et de si peu dattrait quil fallait les rmunrer: les Athniens taient l-dessus inflexiblement doctrinaires: dans le discours quil crivit pour laccusateur de Nicomachos, le codificateur des lois, Lysias pose pour rgle que mme un hypogrammateus, le secrtaire du secrtaire, ne peut exercer la mme arch deux fois (p.284). Ctait

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l la grosse artillerie qui touffait dans luf la tendance naturelle de toute administration la bureaucratisation, au sens banal dinstallation dans la routine, dusure du sens de linitiative et des responsabilits, comme au sens fort o ces phnomnes saccompagnent ncessairement de leur lot de compensations en exigences tatillonnes, en tracasseries mesquines, en petites aigreurs vengeresses, dont laccumulation fait labus de pouvoir et au bout du processus, labus de pouvoir rig en systme, tel quon a pu le voir au XXesicle, par exemple dans lempire russe saign blanc par la tnacit carririste dun secrtaire inamovible. Lpoque contemporaine a montr aussi que le pouvoir bureaucratique saccrot en proportion exacte de la passivit rsigne de la population qui le subit; cest le contraire dans une dmocratie directe, o le principe de rotation des postes exige de trouver sans cesse de nouveaux volontaires, prts assumer les plus hautes responsabilits aussi bien que les plus sales besognes (ainsi Athnes, le collge des Onze excuteurs de la rpression, qui faisaient office dhuissiers de justice, de surveillants de prison et de bourreaux), en soumettant toute leur activit lautorit, au contrle et au jugement du public. Cest pourquoi les Athniens voyaient dun mauvais il ceux dentre eux qui, tel Socrate, refusaient systmatiquement de postuler la moindre charge, quoiquil ny et aucune contrainte formelle

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ce propos; cette attitude, qui dut se gnraliser lentement partir du IIIe sicle, au fur et mesure du dclin de la cit, tait perue comme antidmocratique, et restait donc confine dans la marginalit. Le dmos souverain de lpoque classique nallait videmment pas renoncer de luimme lexercice du pouvoir, par la seule force de conviction dune quelconque mystique de la rsignation (qui nacheva vraiment de simposer quavec le christianisme, en cho de luniversel asservissement du temps de lEmpire ternel et tout-puissant). Hansen conclut ici sans appel: Le niveau de lactivit politique des citoyens dAthnes na aucun quivalent dans lhistoire universelle, que ce soit en nombre, en frquence, ou en taux de participation. (p. 356) Cette mobilisation politique gnrale tait la condition essentielle, mais aussi bien le principal rsultat de la rotation des dlgations:
La rgle limitant deux fois dans la vie la possibilit dtre membre du Conseil signifie que la moiti de ceux qui avaient pass trente ans, cest-dire quelque chose comme un citoyen sur trois, tait au moins une fois membre dudit Conseil; et les trois quarts des conseillers auraient servir une (unique) nuit et un (unique) jour de leur vie en qualit dpistats tn prytann [prsident des prytanes]. Un simple calcul conduit ce rsultat stupfiant: un citoyen athnien (adulte mle) sur quatre pouvait dire Jai t vingt-quatre heures prsident dAthnes mais aucun dentre eux ne pouvait se vanter de lavoir t plus de vingt-quatre heures. (p.357, soulign dans loriginal)

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Dans le cadre de cet incessant turn-over, on comprend aisment pourquoi le tirage au sort tait prfr au vote comme mode de dsignation des dlgus:
Dans une dmocratie, la volont de limiter le pouvoir des magistrats sassocie avec celle de faire servir tout un chacun son tour en qualit de magistrat. La rotation est assure en partie par une multiplication des postes aussi grande que possible: si, par suite, une trs large proportion de la population civique est destine exercer tt ou tard une fonction, le tirage au sort est le moyen logique pour le raliser. Mme en dmocratie, certaines charges, prestigieuses et avantageuses, sont plus convoites: le tirage au sort assure que la question de savoir qui les obtiendra sera rgle par le hasard, alors que llection ouvre le champ aux querelles et, en dernire analyse, la stasis [aux troubles civils]: les dmocrates prfraient le tirage au sort parce quil prvenait la corruption et les divisions du corps civique (p.275).

Les Athniens, bien sr, nignoraient pas non plus que les dirigeants des oligarchies sont ordinairement nomms au terme dun processus lectoral, plus ou moins ouvert et transparent; mais leur sens pratique les tenait loigns de tout raisonnement idaliste, qui les aurait amens en condamner abstraitement le principe: Llection ntait pas tenue pour antidmocratique, pourvu que tous les citoyens puissent voter et que chacun deux soit en thorie ligible. (p.272) Le mode de dsignation des dlgus tait donc avant tout dict par le ralisme: ntaient dsigns par le

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sort que ceux dont les fonctions nexigeaient pas apriori de comptences techniques particulires ctait vrai dire le cas de la plupart dentre eux ; les autres taient lus: les chefs militaires, en premier lieu, mais aussi par exemple le Surintendant des Fontaines, responsable de lapprovisionnement de la ville en eau potable, puis, au IVesicle, pour faire face aux difficults de trsorerie, les responsables des principaux budgets. Au demeurant, les Athniens nidoltraient pas le sort, comme sil se ft agi de la souveraine volont des dieux, et nhsitaient pas corriger les effets parfois malencontreux du hasard. Mais ctait l une extrmit laquelle ils ne furent en ralit quexceptionnellement contraints; car les dlgus, dans leur grande majorit, faisaient preuve de suffisamment de srieux et de bonne volont pour que les tches concrtes dont ils staient chargs eussent t finalement entreprises, poursuivies bon an mal an et, dans lensemble, excutes correctement:
Encore une fois, le tirage au sort se fondait sur des candidatures volontaires, ce qui aidait liminer ceux qui navaient ni le talent ni le got dadministrer. () Sil faut en croire nos sources, ladministration fonctionnait, peut-tre mme de manire satisfaisante, bien quassure principalement par des magistrats tirs au sort pour une anne seulement, et qui noccuperaient plus jamais le mme poste. (p.278-279)

videmment, rien ne pouvant garantir quaucun dlgu ne ft jamais compltement incapable,

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ni tout simplement malhonnte, il allait de soi que tout dlgu pt tre rvoqu tout instant, dans le respect des procdures prvues cet effet (sur lesquelles nous reviendrons dans le prochain chapitre). Limpartialit, et une bonne part de lefficacit des dlgations taient assures par leur organisation interne, qui faisait de chacune une mini-assemble dmocratique, collectivement responsable du rsultat de son travail:
Lexercice collgial suppose que tous les membres dun collge taient sur le mme pied: il ny avait pas de prsident fixe, aucun membre ny avait plus dautorit quun autre. Les dcisions dun collge devaient faire suite un dbat entre ses membres et en cas de dsaccord ils avaient recours au vote: la dcision de la majorit les liait tous. Daprs les lois et les dcrets, ctaient les collges dans leur ensemble qui se voyaient assigner les tches. Ils devaient administrer collectivement les budgets quils graient et les comptes taient publis, leur sortie de charge, en leur nom tous. (p.276)

Le nombre de membres variait dune dlgation lautre, mais le chiffre dix prvalait, qui permettait une reprsentativit par tribu et favorisait ainsi, dans les dbats, la recherche de lintrt gnral: La plupart [des collges] taient dailleurs composs dun membre par tribu et les tches taient rparties de faon que chacun et celle qui concernait le plus sa propre tribu. (p.277) Tout laisse penser que les commissions

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du Conseil, instance dont la structure mme tait la reprsentation galitaire de chaque tribu, taient aussi organises sur ce modle. Mais cette belle gomtrie clisthnienne ntait pas faite pour conserver une jeunesse ternelle labri des coups, et la guerre y grava le sceau de la ncessit. Cest pourquoi les Athniens abrogrent la clause de reprsentativit tribale dabord dans llection des stratges, remplace par une division plus concrte des tches qui, tout en insistant sur les aspects techniques de la fonction, laissait de lespace pour grer limprvu et renforait la cohsion du collge:
partir du milieu du IVesicle, cinq stratges sur les dix avaient des fonctions individualises: lun commandait les campagnes extrieures (pi tous hoplitas), un autre la dfense de lAttique (pi tn chran), un troisime tait charg de la dsignation des trirarques (pi tas symmorias) et deux enfin taient responsables des arsenaux et du port (pi ton Peiraia). (p.277)

Hansen laisse entendre que ce type de rforme eut tendance se gnraliser, preuve ayant t faite de leur efficacit pratique, y compris en temps de paix: Cette division du travail a d rduire de manire significative la tche de chacun des magistrats et, hormis les archontats, aucune magistrature par tirage au sort noccupa quotidiennement le temps des citoyens, du moins pas du matin au soir. (p.277) Le Ve sicle avait t celui de limplantation progressive de la mentalit dmocratique au sein

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de la masse des citoyens: il avait fallu encourager concrtement le dmos participer la gestion des affaires publiques, ce pour quoi des indemnits financires taient prvues, en sus de nombreuses distinctions honorifiques. Les dlgus furent donc rmunrs pour leurs services, jusquaux crises de la fin de la guerre du Ploponnse, au cours desquelles le dmos savisa quils taient bien assez pays en pouvoir et en prestige, et quil convenait dsormais de favoriser surtout la participation de la base leur direction et leur contrle:
Cest ainsi que les magistrats athniens furent pays de leurs services au Vesicle, jusqu la rvolution oligarchique de 411, date laquelle le salaire des magistrats fut presque totalement aboli. Quand la dmocratie fut restaure en 403/2, les Athniens rtablirent le salaire des tribunaux, sans doute aussi du Conseil, et peu aprs ils le crrent pour lAssemble; mais aucun moment, pour autant que nos sources nous permettent de laffirmer, ils ne revinrent au salaire des magistrats. La majorit dentre eux, quils eussent t lus ou tirs au sort, eurent dsormais servir ltat sans en retirer de rmunration rgulire: seuls firent exception les archontes (qui taient rests rmunrs mme sous le rgime oligarchique de 411), les magistrats doutre-mer, et quelques autres. (p.280)

La dmocratie directe avait failli succomber aux trahisons, quavaient multiplies les sourdes oprations de dmoralisation et de corruption menes par lennemi: la contrainte du bnvolat devait tendre restreindre la part de lappt

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du gain parmi les motivations des postulants aux principales dlgations; quant lactivit mme des dlgus, il fut dcid la mme poque de la soumettre un code de procdure crit, pour la rdaction et la mise jour duquel furent cres de nouvelles commissions et dlgations, et dont le sens profond ft de brider lexercice du pouvoir:
Dans les oligarchies et les tyrannies, les citoyens sont la merci des caprices de leurs gouvernants; dans les dmocraties, les lois protgent les citoyens. Contre qui? Cest clair, contre les dirigeants politiques et les magistrats, qui, dans leurs relations avec les citoyens, doivent respecter les lois dmocratiques. (p.106)

On retrouve l le mme esprit qui prsida la rdaction et la promulgation dun Code dhonneur des dlgus par la Fdration des assembles de base de Kabylie, en 2001, au point culminant de linsurrection qui branla le rgime de terreur et de cauchemar impos lAlgrie par la conjuration militaro-policire aujourdhui encore matresse du pays. Au contraire de Solon, Clisthne navait gure fait uvre de lgislateur (la seule loi qui puisse lui tre positivement attribue est celle sur lostracisme); de sorte que les institutions quil avait fondes, minemment lgitimes, taient restes dpourvues, un sicle durant, de relle base lgale. Athnes, dont toute la constitution pouvait se rsumer en un seul mot : dmokratia, souverainet populaire, avait t essentiellement rgie par les

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dcrets de lAssemble les plus rcents annulant et remplaant automatiquement les plus anciens, au nom de lefficacit immdiate, sans avoir jamais t examins du point de vue de la cohrence de lensemble du corpus. Les partisans de loligarchie avaient donc eu beau jeu de se prsenter en champions de la lgalit, contre lodieux arbitraire du dmos, aussi bien quen dfenseurs de la tradition, contre le dangereux oubli des prescriptions sacres des anctres. Les catastrophes en srie de la guerre du Ploponnse avaient pu paratre, aux yeux dun large public, la confirmation accablante de ces arguments; et les dmocrates ny taient eux-mmes pas rests insensibles, forcs dadmettre quil y avait l une part de vrit critique, ou en tout cas une brche trop ngligemment laisse ouverte aux ennemis du rgime. Pour renatre de ses cendres, la dmocratie directe devait tre plus profondment enracine, et formellement lgalise: fin de quoi les Athniens dcidrent dinstituer un code normatif, passant outre le sentiment de rpugnance que pouvaient prouver les plus fervents dmocrates lencontre dun projet voquant celui, hassable, de Lycurgue justification mythologique du systme spartiate. Le chantier, qui prit une bonne dizaine dannes, reste associ au nom de celui qui fut dsign pour en coordonner les travaux, Nicomachos, mais lui non plus ne saurait tre considr comme le lgislateur de la dmocratie athnienne, puisque ce fut bien le dmos lui-mme qui se donna ses

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propres lois, et les moyens lgaux den changer selon sa volont, par lintermdiaire des nomothtes (littralement les ouvriers des lois). On conoit que le choix de ceux dont la tche, autant technique que politique, devait aboutir lexpression durable de lintrt le plus gnral, ne pt tre simplement laiss la majorit des prsents lAssemble dun jour, pas plus quau hasard dun tirage au sort: ce fut ainsi contre tout radicalisme ultradmocratique quune commission dexperts juristes fut lue au sein du Conseil, charge de colliger tous les textes qui seraient proposs pour avoir dsormais force de loi (en remontant jusqu Solon, et au-del, jusquau vieux code de Dracon qui rgulait la vendetta); et que chacun de ces textes fut soumis pour validation au vote non de lAssemble centrale, mais dune vritable Assemble constituante compose de cinq cents reprsentants lus par les dmes, comme un Conseil bis expressment dlgu ltablissement des nomoi, des lois crites nouvelles de la dmocratie restaure. La mission des nomothtes ntait pas pour autant de rdiger une constitution au sens moderne, de graver une structure institutionnelle dtermine dans le marbre pur didaux suprieurs, mais de slectionner des coutumes, des manires habituelles de faire (ctait le sens strict du mot nomoi), que les citoyens auraient dsormais respecter au quotidien, non dans leur vie prive, bien sr, mais dans lexercice de leurs droits politiques sauf convaincre

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le dmos dadopter une coutume meilleure. Le corpus lgislatif dAthnes ne contint donc peu prs rien de ce que lon pourrait appeler des lois constitutionnelles les svres mesures rpressives prvues contre toute tentative dusurpation ou de trahison taient en fait ce qui sen rapprochait le plus, mais fut surtout compos de ce que lon considrerait aujourdhui comme des dispositions procdurales, relatives aux diverses manires den appeler au dmos dans toutes sortes de cas despce: ainsi par exemple ces sept faons diffrentes de faire venir devant ses juges un magistrat corrompu (p.202). Quand le code fut achev, publi et archiv, les premiers nomothtes commission dexperts et assemble reprsentative furent dissous, mais leur nom fut conserv, pour dsigner les sections de jurs auxquelles seraient dornavant soumises les propositions de rforme lgislative, quaucun Droit abstrait nincitait vraiment distinguer des autres litiges, et qui taient donc comme tels juges au tribunal. Avec cette rforme fondamentale, les Athniens avaient, en somme, fait faire un pas en arrire la dmocratie directe, pour mieux lui permettre de reprendre sa marche en avant: Leur tentative ne fut pas un chec, puisque Athnes ne connut aucune stasis au cours du sicle et que la dmocratie ne fut pas renverse avant 322/1, au moment o les Macdoniens semparrent dAthnes (p.347). En lespace dune dcennie, lopposition oligarchique stait vue dpouille de sa meilleure

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arme politique, qui dsormais manie contre elle par les dmocrates, lui fit perdre tout crdit auprs des masses, la contraignit une complte retraite sur tous les terrains autres que celui de labstraction thorique, et la tint longtemps confine dans les coles philosophiques: la force de persuasion qui sattachait toute propagande se revendiquant de la constitution des anctres, patrios politeia dautant plus efficace dans une poque de danger et dincertitude. La dmocratie athnienne russit ainsi rduire la fracture interne au dmos quavaient rvle les crises de la guerre du Ploponnse, entre dune part la masse urbaine des ouvriers et des marins, audacieuse et progressiste, et dautre part la masse des petits paysans, plus modre et conservatrice. Le rsultat ne fut pas seulement ce havre de culture qui offrit Platon et Aristote toute libert de recherche et denseignement, mais bien dabord un rgime ayant surmont cet apparent paradoxe qui avait fait crire Thucydide que sous le nom de dmocratie, ctait en fait le premier citoyen qui gouvernait (Histoire de la guerre du Ploponnse, II,65,9) en loccurrence Pricls, le hros du dmos urbain, immortelle incarnation du pouvoir de lavant-garde, qui en a montr toute la grandeur et la faiblesse. phialte, qui avait pris linitiative de la liquidation des dernires institutions limitant la souverainet du dmos, avait inaugur un systme

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o, dans les faits, tout le pouvoir nappartenait plus quaux citoyens actifs: tous ceux qui se dplaaient souvent lAssemble pour y voter, y proposer ou y contrer une motion, et tous les candidats rguliers aux tirages au sort et aux lections, quasiment assurs, grce linterdiction du cumul et du renouvellement des mandats, doccuper un jour un poste leur permettant de faire valoir leurs qualits. La tendance naturelle tait donc la concentration de pouvoir entre les mains des citoyens les plus actifs: infatigables propagandistes, militants dvous de la cause civique, permanents initiateurs de grands projets bref, entre les mains dune minorit dactivistes, comme nous avons choisi de les nommer, qui disposait de suffisamment de loisir pour faire de la politique plein temps ou presque, et qui donc se recrutait chez les nantis ou ceux qui ambitionnaient de le devenir par ce moyen (p.312). Pricls fut sans conteste le plus brillant reprsentant de cette catgorie dindividus, authentique visionnaire qui, un sicle avant la folle pope dAlexandre et les dbuts de lexpansion de Rome, avait su convaincre la majorit des Athniens que son rve tait ralisable, de faire de leur cit la Mtropole du monde, phare de la culture universelle. (Et si assurment lon ne saurait affirmer quil a russi, oserait-on pour autant prtendre quil a chou?) Mais court terme, ce grandiose dessein naboutit qu la ruine et la dsolation, la division, au terrorisme oligarchique; et lhistoire

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ne manqua pas de vrifier le jugement critique de Thucydide, en transformant Rome triomphante en une monarchie militaire qui divinisait des stratges devenus tout-puissants. Le dmos athnien, quant lui, forc par Sparte de mettre un terme laventure, comprit quil ne conserverait sa libert quen mettant un frein ses propres enthousiasmes, en rsistant la tentation de suivre trop loin ses propres dlgus, fussent-ils les meilleurs, tel Pricls, btisseur dabsolu qui creusait en mme temps labme qui faillit tout engloutir. En instituant des nomoi qui imposaient tous, y compris lAssemble, des rgles de procdure respecter, le dmos sobligeait lui-mme toujours prendre le temps de la rflexion, de largumentation contradictoire, avant dengager la cit sur ces routes inconnues quouvrent ceux qui font lhistoire, o tout retour en arrire est exclu. La pure dmocratie dassemble tait alle jusqu son point de rupture, o elle avait risqu de se renverser en irrationnelle dictature des activistes, quand la foule se laissa envoter par la magie de ces exalts offrant de consumer tout prsent en sacrifice lavenir, promis de puissance et de gloire. Or Athnes, il existait un lieu spcialement prvu pour le dbat rationnel et argument: le Tribunal du Peuple, qui se vit donc confier par la restauration dmocratique le pouvoir lgislatif de rformer le code des nomoi, dsormais pralable obligatoire la ralisation de toute initiative, ftelle dj vote par lAssemble, qui exiget de

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changer les bonnes vieilles habitudes. Le nouveau rgime se mettait ainsi labri des temptes populaires qui avaient plus dune fois fait tomber la cit de Charybde en Scylla, par exemple au moment du Procs des Stratges, et acquit par-l une stabilit qui dtonne dans la Grce du IVesicle, en proie dincessantes guerres, crises et rvolutions. On se ferait pourtant une fausse image dAthnes au sicle de Dmosthne image conforme aux vues de lhistoriographie bourgeoise, et que dailleurs les harangues tmraires de Dmosthne lui-mme contribueraient plutt renforcer en supposant que le dmos dfait, cras en quelque sorte par la conscience de sa propre incapacit se gouverner lui-mme, se serait sagement soumis la loi la manire des rampants citoyens des modernes tats de droit, ou se serait rsign renoncer mme une parcelle de sa souverainet:
Dans son discours contre Timocrate, Dmosthne cite une loi stipulant que tout le corpus des lois, section par section, devait tre soumis pour approbation la premire Assemble de chaque anne. Si une loi de quelque section tait rejete par le peuple, nimporte quel citoyen pouvait proposer de la changer. Le peuple choisissait cinq reprsentants pour dfendre la loi existante et les deux parties prsentaient leurs arguments devant une section de nomothtes, laquelle dcidait par un vote soit de conserver sans modification le texte en vigueur, soit de lui substituer la proposition de remplacement. () Une autre loi, cite dans le mme discours,

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Quest-ce que la dmocratie directe ? prescrit que nimporte quel citoyen, nimporte quel moment de lanne, peut proposer la modification dune loi existante, la seule condition quil propose une section de nomothtes dexaminer une alternative prcise. (p.200-201)

Ainsi le code des nomoi ne fut nullement une expression de conservatisme, de crainte du changement, dimmobilisme institutionnel: tout au contraire, il tablissait officiellement le changement permanent comme moteur de la dmocratie directe, dont il sagissait seulement de mieux matriser le rythme, qui stait visiblement emball au cours du Ve sicle parce que le libre dmos dAthnes navait t que trop enclin suivre tambour battant son avant-garde la plus radicale, jusqu la malheureuse fuite en avant de la guerre du Ploponnse. Mais la dmocratie restaure avait t aussi redfinie: ses partisans prfraient dsormais vanter lquilibre du gouvernement des lois plutt que la libert du peuple souverain (cest videmment cette nouvelle dfinition qui capta lattention des penseurs cyniques-idalistes de la bourgeoisie, qui travestirent en lois dmocratiques les plus modernes instruments de loppression des masses); et ses ennemis nen appelaient plus solennellement aux mnes de Solon contre larbitraire des petites gens, mais dnigraient en revanche limbcile lgalisme dun peuple chicaneur et procdurier.

III

LITIGES, CONTRLE ET RVOCATION

Desse des bourgeois, qui lui vouent un culte public auquel personne ne croit plus, issue des fertiles entrailles des Tribunaux rvolutionnaires de la Terreur fcondes par le jus romain, accouche au forceps par un dernier Imperator dont elle fut le seul hritage, la justice moderne dite dmocratique dont le cur darbitraire magique devient chaque jour plus visible, avec par exemple lordalie par lADN, ou la nouvelle Inquisition antiterroriste qui subordonne la preuve par le fait la preuve par la parole (laveu ou lannonce) est, plus profondment encore que ses grossires caricatures bureaucratiques marxistes-lninistes (la justice rvolutionnaire des Vychinski ou des Che Guevara), un spectacle de lidologie dominante, autrement dit une reprsentation mythologique, une mascarade par laquelle les rapports de domination existants sont chaque fois raffirms et remaquills, rechargs du fluide efficace de lIdal. La magistrature moderne nest de ce

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point de vue rien de mieux quune envahissante caste sacerdotale, initie aux minutieux rituels du Droit et aux impntrables arcanes de la jurisprudence, organisatrice des crmonies purificatoires par lesquelles loligarchie rgnante sacralise toutes ses directives publiques, ainsi que toutes les punitions qui frappent ceux qui ne sy conforment pas, au nom de la principale image que la bourgeoisie aime donner voir de sa propre souverainet: la Justice, divinit vengeresse des contrats crits donc avant tout de la petite proprit, avec sa balance de boutiquire, son hypocrite Credo troitement communautaire: Jai confiance en la justice de mon pays, son Dcalogue: la Dclaration universelle des droits de lhomme et du citoyen. Dans une dmocratie directe, au contraire, la justice tant en mesure de smanciper de tout idalisme, tend se dpouiller de son caractre primitif darbitrage sacr pour ntre plus comprise que dans sa signification concrte dinstitution charge darbitrer en dernire instance les dsaccords et les conflits, et devenir ainsi la pierre de fate institutionnelle dune socit fonde sur la raison humaine, do sont par consquent bannis magistrature, droit, jurisprudence et tout le bataclan.
(PARABASE)

(Ce nest pas dire que la justice dmocratique et les droits de lhomme simposrent ds leur entre en scne dans le spectacle social:

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lpoque du triomphe par lpe de lIdal bour geois, ses adorateurs les plus fervents chourent instituer le culte de la Raison, car ctait tout de mme trop paradoxal; les nouveaux matres renoncrent donc incinrer le cadavre du vieux Dieu-Juge omnipotent de Jrusalem qui pour rgner sur Rome avait certes d tolrer la prsence dun brillant avocat au Tribunal des supplicis, mais qui nen avait pas moins perscut sans piti jusquaux dernires adeptes de son plus coriace adversaire, le subversif Satan, que les Athniens avaient connu et ft sous le nom de Dionysos ou Sabazios, et ils le rintronisrent tant bien que mal dans le ciel nouveau, en ayant pris soin toutefois de le dmembrer: rduit ntre que la pudique vierge Vertu, ou la ferme matrone Morale, aujourdhui grcises en thique; mais en ralit, la socit bourgeoise na jamais ddi de coteuses crmonies publiques qu la stoque Justice et aussi, bien sr, la virile Nation, ou son avatar Patrie, qui partage un trne quelle a souvent tent dusurper, bte immonde et insatiable pare de toutes sortes de breloques multicolores, qui exige sans cesse deffroyables sacrifices humains et digre ses victimes dans des temples gants o, lors de grotesques crmonies jaculatoires rythmes et rgules par les rituels du Sport, elle sentend louer dhymnes et de hourras. Les Franais, ces incorrigibles utopistes, sacharnent en vain recoudre la plaie sanguinolente qui rvle la mutilation originelle

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de leur Idal universel, et rvent depuis Waterloo de refaire respecter leur panache envol en psalmodiant le mythe gras et libidineux de Marianne, la Rpublique modle, vertueuse patrie des droits de lhomme qui arme les tyrans, prix dami, de machettes ou duranium. Cest dire que seul Sade, le proscrit, le maudit, lagitateur qui de la fentre de son cachot excitait le peuple de Paris contre la Bastille, lorateur de lphmre embryon de dmocratie directe des clubs des faubourgs, pouvait tout de suite arracher le bandeau qui empche de reconnatre la double identit de la vritable personnification de lIdal dune socit schizophrne, et dvoiler Justine, frle et crdule agnelle partout viole et profane, qui finit immole par sa malfique sur jumelle, Juliette, cynique, vnale, tortionnaire, empoisonneuse, exterminatrice, adule en secret dans les alcves des riches et des puissants. La France relle ayant finalement fait mauvais accueil lIdal bourgeois, ce dont tmoignent les rvolutions proltariennes de 1848 et 1871, ainsi que toute la littrature du XIXe sicle Balzac, Baudelaire, Lautramont ou Rimbaud ayant ruin systmatiquement toutes les prtentions mythographiques des Guizot, Thiers, Lamartine ou Hugo, il prit ses quartiers dans lAllemagne pitiste, o Kant avait t le plus enthousiaste thologien de la Raison, Fichte celui de la Nation, avant que Hegel, le grand abstracteur de quintessence, enseignt lunit des concepts qui se ralise

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dans ltat: ltat de droit tant la justification, la cons cience et la limite, en un mot lEsprit de la raison dtat, et rciproquement, dans la plus parfaite harmonie, pour les sicles des sicles. Marx et Engels revient le mrite davoir bris ce cercle enchant, en enqutant sur les causes et consquences de la rvolution industrielle, qui ralisait la perfection de lIdal en broyant hommes, femmes et enfants dans le chaudron du Progrs de la Civilisation; ils dcouvrirent ainsi le lien mtaphysique qui, au-del du Bien et du Mal, maintient envers et contre tout lunit de la socit bourgeoise: le Saint-Esprit du March mondial, mystrieuse et insaisissable conomie capitaliste, souveraine divinit des ngriers, fruit des entrailles des comptoirs coloniaux, qui usurpa lagriculture la Corne dabondance quand elle prouva quelle russissait, dans la cornue infernale des cales des navires faisant commerce triangulaire, la transsubstantiation de produits manufacturs armes, alcools et verroterie en toutes sortes dexquises denres exotiques, par la seule magie du sacrifice des Ngres; qui conquit le monde par la force des accumulations primitives du capital, autrement dit par le pillage, lescroquerie et lasservissement gnraliss; qui se paya mme le luxe dabolir officiellement lesclavage, l o les grandes plantations engendraient les usines et les mines o les proltaires de toutes origines taient dsormais traits lgal des esclaves, et o les Codes noirs, premire

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expression du Droit bourgeois, faisaient place aux rglementations du travail; et qui bien sr a aussi ses Lois, ses temples: les Bourses, ses prtres: les agioteurs ou traders, augures des temps modernes, prdisant les jours fastes et nfastes sur la base de ces infaillibles calculs, aujourdhui assists par ordinateur, auxquels ils sont forms dans les meilleures coles dastrologie divinatoire. videmment seuls les intellectuels bourgeois, ptris de gros bon sens positiviste, pouvaient voir dans tout cela une science conomique, et ils furent donc aussi par consquent les premiers dus par ses rsultats exprimentaux. Les plus idalistes dcouvrant alors Le Capital, sommet critique de cette science, ladoptrent spontanment comme leur texte sacr, comme une sorte de Torah ngative dont ltude les avait soi-disant dmystifis, et convaincus que la Vrit y tait donc forcment enfouie, quelque part au plus profond des mots et des chiffres qui saccumulaient en tomes, ils perpturent lerreur fondamentale de Marx, qui avait si bien vu le caractre ftiche de la marchandise mais stait gar vouloir percer le secret de son alchimie jusqu tourner en rond dans la sphre astrale des spculations sur les prix, valeurs et profits, et ne firent que dvelopper un nouvel Idal, parent de lancien mais rvolt contre la socit bourgeoise. Ces intellectuels ainsi autoproclams socialistes, voire marxistes, furent bientt majoritaires parmi les

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dlgus lus la tte du mouvement ouvrier de plusieurs pays, spcialement lAllemagne et la Russie, et daucuns se prirent songer quil leur suffisait de donner lordre de renverser plus ou moins brusquement le Veau dor et dintroniser le Verbe nouveau pour pouvoir incarner, travers le Parti, le Messie ressuscit qui entranerait sa suite lhumanit enfin rconcilie vers la Terre promise du socialisme ou du communisme, le Paradis terrestre des hommes-machines. On sait quils durent revoir leurs ambitions la baisse: loligarchie socialiste qui prit le pouvoir en Allemagne la faveur de la rvolution de novembre 1918, aprs avoir massacr les dmocrates internationalistes runis autour de Spartakus, neut plus dautre choix que de subir la monte en puissance dune vision nationale de son Idal; et loligarchie communiste de Russie, qui extermina plus mthodiquement tous ses adversaires et concurrents grce son orthodoxie gomtrie variable, dut pareillement se rsigner voir son Idal claquemur lintrieur des frontires dun seul pays. Les Partis sombrrent ainsi dans la fosse commune de leurs fausses Promesses: lIdal social-dmocrate est le premier revenu la gueule casse des tranches de la Somme et de Verdun, lIdal national-socialiste est mort atrocement intoxiqu dans les chambres gaz dAuschwitz et de Treblinka, puis lIdal marxiste-lniniste a fini par succomber lpuisement quelque part entre

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les Solovki et la Kolyma, o il rsiste la dcomposition par le seul effet du gel; ils avaient cependant offert un sicle de rpit illusoire au vieil Idal libral lagonie, trop visiblement li au calvaire des proltaires et au martyre des coloniss, et qui dut mme avouer avoir perdu la Corne dabondance, dont il se vantait tant dtre lunique dispensateur, en un dernier rle rpondant aux luttes dmancipation des annes 1960 et 1970. En dsespoir de cause, la mythologie dominante ne tend plus qu ranimer le peu de foi, faible et vacillante, que le pauvre Jean-Jacques professait en lIdal dsenchant dune Nature malade de lhumanit, incurable cancer de la cration libre et consciente dont on ne peut, en toute bonne logique, que limiter la prolifration en rtablissant les parfaites murs et institutions de Sparte ou rver de trouver le moyen dune rgression au stade o, dans la jungle, se chamaillaient des bandes de singes. Les derniers philosophes idalistes se sont donc rfugis, en disciples plus ou moins honteux de lex-recteurFhrer Heidegger, dans le culte du pur Nant, car cest heureusement tout ce qui reste des Idaux des temps bourgeois: le spectacle va sinterrompre, les masques sont tombs. Rideau!) Dans sa Politique (VI, 2, 1317a40.b17), Aristote fait ce constat en forme daxiome: Le principe de base (hypothsis) du rgime dmocratique, cest la libert (leuthria), en prcisant bien

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quil sagit, au-del de toute libert strictement politique, de la libert de mener sa vie comme on veut. Comme toute ralit concrte, cette libert est bien entendu relative, dtermine par les multiples pressions de lenvironnement: dans lAntiquit, lesclavage et le patriarcat, cest bien connu, en taient dj les principales limites, et Athnes ne saurait chapper la rgle quoique les gens de bonne moralit dplorassent que mme les esclaves, et peut-tre les femmes, y taient plus libres quailleurs en Grce, ce qui semble en effet attest par lintensit et la crativit des bacchanales locales, ou par la figure sublime dAspasie la Milsienne, lamour et la compagne de Pricls, lamie des artistes et des potes, lenvotante trangre, au parfum de scandale, qui incarne mieux que tout homme la beaut, le got, lesprit et laudace de la dmocratie athnienne bref, la Libert! Compte tenu donc du contexte historique et social, la dmocratie directe vrifie incontestablement sa dfinition aristotlicienne, parce que cet inalinable principe libertaire sy retrouve au fondement de toutes les institutions, y compris de celle qui nous semble apriori incompatible avec la libert, linstitution judiciaire. De fait, la justice authentiquement dmocratique dAthnes, instrument majeur de la souverainet populaire, soppose si bien la pseudo-justice dmocratique bourgeoise, en tous points, que les distinguer revient montrer la nature intrinsquement oligarchique et totalitaire de ce qui

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est prcisment linverse dune justice dmocratique. Dans leur thorie mme, qui dlimite leur champ dapplication, la premire se prsente comme une institution essentiellement politique, qui na aucune lgitimit simmiscer dans les conflits privs des citoyens ds lors quils ne senveniment pas au point de troubler lquilibre de la cit, l o la seconde prtend intervenir dans le moindre dtail de la vie civile, lexclusion formelle des choix politiques censs lui tre suprieurement inaccessibles; la premire ne se fixe donc pas dautre objectif que de rsoudre concrtement, au cas par cas, les diffrends suffisamment graves ou complexes pour quau moins un de leurs protagonistes ait choisi de soumettre sa cause au jugement du public et larbitrage de ses concitoyens, l o la seconde ambitionne surtout de prvenir, par des punitions exemplaires, la ritration de comportements sociaux schmatiss et catgoriss par un travail de sublimation juridique qui vise en fait proclamer lgalit abstraite des riches et des pauvres dans le cadre institutionnel mme o saffirme de la manire la plus flagrante leur ingalit pratique (scandale permanent que les avocats font profession de rappeler poliment sans fcher les magistrats). Les tribunaux athniens navaient ainsi gure juger ce qui fait au contraire aujourdhui les affaires courantes de la justice: conflits familiaux, querelles de voisins et autres rglements de comptes intimes relevaient, sauf appel,

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de larbitrage priv dun conseil de famille par exemple, ou bien en saccordant sur le choix dun tiers impartial. De plus, chacun tant libre de vivre ses choix personnels, nul ne pouvait videmment tre poursuivi pour ses observances cultuelles, ni pour ses excentricits, ni davantage pour errance; quant livresse, au rebours des rglementations nvrotiques du puritanisme bourgeois, elle ntait pas seulement licite, mais intgre tout fait officiellement la vie civique, parfaitement canalise par les dbordements dionysiaques o le gnie ivrogne des rires et des pleurs pouvait spancher librement dans la comdie humaine et dans la divine tragdie (cest--dire, puisquil faut tenir compte des effets de lalcool, dans lexpression de la conscience de la divine comdie et de la tragdie humaine). Il ntait pas non plus prvu de procs pour les malfaiteurs (kakourgoi), terme qui dsignait les voleurs desclaves, les coupeurs de bourse, les voleurs, les brigands, les cambrioleurs, les pilleurs de temples, les pirates, les adultres et certaines catgories dassassins (p.225): ceuxl pouvaient tre excuts sommairement, sous la responsabilit des Onze, la double condition quils eussent t pris sur le fait et fussent passs aux aveux. Les Athniens, en effet, navaient pas le got des mises en scne macabres o tout est jou davance; et ils ne concevaient pas cette barbarie humaniste quest lenfermement perptuel dont linscription dans une procdure lgale fut, en plein Moyen ge, le grand uvre

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de lesprit pervers et tnbreux des premiers moines-magistrats en charge de la rinsertion des hrtiques. Enfin, sil ne sagissait que de trancher rapidement les petits litiges sans gravit de la vie quotidienne, rien Athnes ne ressemblait la farce des tribunaux de police modernes: on sen remettait larbitrage de nimporte quel dlgu en poste, car tous avaient en principe autorit pour les affaires dans lesquelles les sommes en jeu nexcdaient pas 10 drachmes et ils pouvaient infliger des amendes (pibolai): infrieures 50(?)drachmes13, elles taient sans appel; sinon, elles donnaient lieu un procs devant un tribunal (p.226). Dans une dmocratie directe, linstitution judiciaire est donc surtout une instance dappel comptence universelle: les Athniens portaient leur cause en justice ds lors quils entendaient contester une dcision rendue en premire instance: la sentence arbitrale dun tiers ou dun dlgu, dans les affaires prives, mais aussi, dans les affaires publiques, le rsultat dun tirage au sort, linitiative dune dlgation, ou le vote dune assemble. Un procs Athnes se prsentait comme une assemble spciale de jurs, dont lordre du jour
13. Cette somme quivalant, selon la grille fournie par Hansen que nous avons dj reprise, environ un mois de revenu moyen; 10 drachmes taient peu prs le minimum mensuel que les citoyens sans travail pouvaient esprer toucher en indemnits de prsence aux sances de lAssemble et des tribunaux.

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tait restreint lexamen dune seule question conflictuelle, convoque par le dlgu auquel le plaignant avait expos son cas et qui avait prsid les audiences prliminaires:
En principe tous les magistrats pouvaient recevoir une plainte et prsider un tribunal, mais en pratique limmense majorit des affaires relevait dun petit nombre de magistrats individualiss ou en collge, et essentiellement des neuf archontes: les affaires de famille et dhritage dpendaient de larchonte ponyme, les homicides et les sacrilges de larchonte-roi, les mtques et autres non-Athniens du polmarque, tous les procs politiques des six thesmothtes; la plupart des actions prives, des Quarante (hoi tttarakonta, un collge de quatre magistrats par tribu); enfin les stratges taient comptents en matire de droit militaire. (p.226)

Avant tout procs, les deux parties en litige taient tenues de transmettre leurs conclusions par crit au dlgu sollicit, qui choisissait daccepter ou de refuser de se charger de laffaire dcision que le dfendeur ou le plaignant pouvait toujours contester par une nouvelle procdure. En cas dacceptation, le conflit tait alors littralement port sur la place publique, par voie daffichage sur lagora. Cela nempchait pas que dans les affaires dordre priv, le dlgu tentt encore, en rgle gnrale, dimposer un rglement lamiable, en organisant un arbitrage public:
La charge darbitre (diaitts) incombait tous les citoyens gs de cinquante-neuf ans et se faisait

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Quest-ce que la dmocratie directe ? dans le cadre du service militaire, puisquils taient dans la dernire des quarante-deux classes dge mobilisables. Ils taient diviss en dix groupes, par tribu, et chaque groupe devait traiter les affaires de sa tribu pour lanne. Les magistrats, savoir les Quarante, tiraient au sort pour chaque affaire un arbitre dans le groupe concern. Sa premire tche tait de rechercher un arrangement: en cas dchec, il devait rendre une sentence. Les parties taient sommes de produire tous les documents utiles, mais il sagissait, part cela, dun dbat purement informel. Si un accord tait trouv, ou si les deux parties acceptaient la sentence, le magistrat devait simplement lavaliser et laffaire tait dsormais close; mais si une partie ntait pas satisfaite, elle pouvait en appeler au tribunal. (p.232-233)

Tout tait donc mis en uvre pour viter que les conflits privs les plus banals naboutissent un coteux procs: quoique en effet les deux parties dussent avancer des frais de justice (chacune apportant la moiti dune somme fixe par le dlgu, que le perdant devrait rembourser intgralement au vainqueur), cette somme tait loin de suffire couvrir le versement de leur indemnit aux nombreux jurs. Le principe sous-tendant ici la justice athnienne tait quune dpense publique ft toujours justifie par une mesure dintrt public: en loccurrence, que le procs dun simple conflit de personnes ne se tnt jamais quen dernier recours, pour trancher seulement des disputes les plus graves et des haines les plus tenaces, mme de dgnrer en vendetta et de mettre par-l en pril lunit de la cit.

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Les neuf archontes, qui prsidaient les principaux procs, avaient conserv les titres honorifiques des anciens dirigeants de lAthnes archaque (y compris le roi, basileus, qui la dmocratie avait laiss lhonneur ruineux de superviser lorganisation des ftes officielles): ils taient historiquement les reprsentants de la classe dominante laristocratie terrienne , et bien quune des premires grandes rformes du Vesicle et t de les dsigner par tirage au sort, leurs fonctions impliquaient encore davoir au minimum un train de vie consquent, de sorte que les riches restaient les plus enclins se porter volontaires. Bien sr, leurs pouvoirs taient limits une anne non renouvelable (heureusement dailleurs pour leur patrimoine), mais ils pouvaient alors postuler un sige perptuel au Conseil de lAropage, exclusivement compos des archontes sortis de charge (et jugs dignes par les Aropagites de siger leurs cts), curieux fossile institutionnel que les dmocrates ne tentrent jamais dabolir, peut-tre moins par conservatisme que pour maintenir une illusion oligarchique politiquement utile. Il est en effet significatif que lorsque phialte et ses partisans dpouillrent lAropage de ses dernires prrogatives politiques, ils lui laissrent cependant lunique fonction de cour criminelle dans le cas du meurtre dun citoyen athnien (p.61), comme un reflet invers des cours dassises modernes o survit le jury populaire tir au sort, dernier

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vestige de dmocratie au sein de ltat de droit qui en ralit sert moins rendre la justice qu justifier matriellement le discours idologique dominant: sil sagit videmment ici de donner une apparence dmocratique la justice bourgeoise, Athnes lexistence de lAropage contribuait dmentir ceux qui critiquaient la radicalit dmocratique du rgime, dnonant la dictature de la racaille ou dplorant la disparition des vieilles valeurs aristocratiques. (Le procd tire bien sr toute son efficacit psychologique de lintrt passionn que le grand public a toujours manifest pour les crimes de sang.) Institution garante, pour ainsi dire, du solonisme officiel de la dmocratie athnienne, la restauration de laprs-guerre du Ploponnse devait logiquement lassocier la mise en uvre de la nouvelle constitution: En 403/2, suite la rvision gnrale des lois, lAssemble dcrta que lAropage surveillerait lapplication des lois par les magistrats. (p.333) Au cours du sicle suivant, plusieurs rformes le chargrent de quelques fonctions supplmentaires, essentiellement consultatives, prparatoires et administratives (p. 337); il arriva mme quen 338, dans la panique qui suivit la droute subie Chrone face aux phalanges de Philippe de Macdoine, et sur proposition de Dmosthne, lAropage fut investi de pouvoirs exceptionnels, allant jusqu faire excuter des dserteurs (qui ntaient pas jusque-l passibles de la peine de mort), la

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manire dun comit de salut public usant de la terreur pour maintenir flot le moral des dfenseurs de la cit. Mais ds la crise passe, le dmos sut reprendre en mains sa destine, tmoignant autant de son indfectible amour de la libert que de sa trs haute conscience du danger politique quil avait couru:
Cest trs clair dans le cas de la loi de 337/6 sur la tyrannie, vote par les nomothtes sur proposition dun certain Eucrats. Elle commence par lgaliser laction directe contre quiconque entreprend dattenter la dmocratie, rptant par l la loi de Dmophantos contre la tyrannie, qui datait de 410; mais au contraire de la loi de 410, tout le reste de la loi dEucrats est dirig contre lAropage (p.338).

Il ne sagissait au demeurant que de raffirmer la souverainet du dmos, qui jamais ne se vit ensuite contraint de svir contre les Aropagites: le fait mme quils redevinrent peu peu les principaux personnages du gouvernement dAthnes tient ce quils ne tentrent pas de devenir davantage que des juges des affaires criminelles les plus banales, car ctait prcisment la seule parcelle de pouvoir que lEmpire accepta de laisser la cit, dans le cadre de son autonomie municipale. Hors donc le cas particulier des affaires juges par lAropage, tous les jugements rendus par les tribunaux athniens relevaient de lautorit souveraine dun jury tir au sort au sein du dmos, dans des conditions qui dmentent absolument

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le prtendu caractre populaire des jurys des tribunaux bourgeois, et dabord par le simple nombre de citoyens appels trancher, qui tait dtermin (normalement par les thesmothtes) en proportion de limportance accorde laffaire:
lpoque dAristote, les actions prives taient juges par 201jurs si la somme en jeu tait infrieure 1000 drachmes et par 401 au-del; les actions publiques ltaient ordinairement par 501 jurs; mais les affaires politiques les plus importantes (graph paranomn, eisanglia, apophasis) pouvaient tre juges par plusieurs groupes de 500 jurs runis: on connat des exemples de groupes de 1001, 1501, 2001 et 2501jurs et le premier exemple connu de graph paranomn fut mme jug par tous les jurs en bloc (cest--dire tous ceux qui staient prsents ce jour-l). (p.222)

tre jur tait bien entendu un droit et non un devoir civique, mais tous ntaient pas ligibles la fonction: dune part, lge minimum tait de trente ans (comme pour les dlgus); dautre part, il fallait avoir t prslectionn par un tirage au sort annuel, pour faire partie dun groupe de six mille citoyens (soit le quorum en vigueur lAssemble) dont chacun prtait le Serment des Hliastes (du nom de la principale enceinte judiciaire dAthnes, lHlie) par lequel il sengageait solennellement faire preuve de loyaut envers la dmocratie et dhonntet intellectuelle, et recevait une plaque grave son nom lui permettant de participer aux tirages au sort de tous les jurys de lanne.

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On doit supposer que limmense majorit des citoyens de trente ans et plus se prsentait plus ou moins souvent la prslection annuelle, mais les plus assidus taient dune part les plus pauvres, incapables de vivre de leur travail les vieux, mais aussi les mutils de guerre, forcment trs nombreux en ces sicles de fer, pour qui tre dsign parmi les six mille garantissait un complment de revenu, condition quils se prsentent tt le matin au tirage des jurys de chaque jour (les tribunaux ouvrant, selon lestimation de Hansen, entre cent soixante-quinze et deux cent vingt-cinq jours par an); et dautre part les citoyens les plus actifs, qui taient souvent aussi les plus riches, qui sassuraient ainsi de pouvoir participer au moins quelques-uns des grands jurys qui auraient trancher les principales disputes politiques de lanne. Entre ces deux extrmes, la classe moyenne des travailleurs qui pouvaient gagner ou produire [en une journe] au moins trois fois le montant de la paie [quotidienne] des jurs (p.221) tait moins motive par le titre dHliaste, choisissant plutt de rire aux plaisantes moqueries dAristophane, qui mit en scne cet essaim ragotant de vieillards et dclops courant chaque matin aux tribunaux pour toucher leurs trois oboles et mettre leur nez dans les affaires dautrui. Blague part, ce systme ralisait concrtement la seule vritable justice qui puisse se concevoir: la justice des plus dmunis, parce que ceux qui sont

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indniablement victimes du malheur et de linjustice sont videmment les meilleurs juges de toutes ces petites causes o tant de gens rclament grands cris rparation pour leurs petits malheurs. Quant aux grands procs politiques, ils prenaient laspect dune trs srieuse Assemble restreinte aux anciens dau moins trente ans, o dominaient les vtrans de toutes les aventures du pass, avec leurs indcrottables souvenirs et leur sagesse dsabuse acquise au feu de lhistoire. Les tribunaux dAthnes taient organiss selon des rgles encore plus formelles que les assembles, dont lapplication devait rendre vaine toute tentative de corruption ou dintimidation des jurs et des dlgus en charge de la bonne tenue des procs. Il tait notamment impossible de savoir ne ft-ce que douze heures lavance qui des six mille jurs potentiels jugerait quelle cause, puisque cela dpendait dj de qui se prsenterait le matin du jour fix pour le procs, dont le verdict serait rendu au plus tard la tombe de la nuit; tout au plus pouvait-on mobiliser ses amis ou ses partisans disponibles parmi les Hliastes, dans lespoir daugmenter ses chances de les voir siger dans la bonne enceinte, mais ladversaire pouvait faire la mme chose, et personne nchappait de toute faon limplacable loi du hasard qui rgissait la srie de tirages au sort publics par laquelle commenait chaque journe judiciaire. Le premier slectionnait

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les jurs qui sigeraient ce jour, en fonction du nombre et de limportance des procs prvus sur un planning tabli et publi sous la responsabilit des thesmothtes: la rgle tait ici que tous les procs dun mme jour fussent dgale importance; la journe tait donc ddie soit une bonne douzaine de petites causes prives jurys de deux cents, soit quelques causes dimportance moyenne, graves litiges privs jurys de quatre cents ou questions politiques de routine jurys de cinq cents, soit enfin une ou deux causes politiques plus dlicates jurys de mille et plus. Puis un deuxime tirage au sort rpartissait les jurs slectionns dans les diffrentes enceintes; un troisime dterminait quel dlgu prsiderait quelle enceinte; un quatrime enfin dsignait pour chacune un jur pour contrler la clepsydre (ou horloge eau), quatre pour compter les votes et cinq pour distribuer la rtribution des jurs la fin de la journe (p.235). Truquer un procs dans de pareilles conditions relevait de lexploit surhumain, sauf corrompre ouvertement plusieurs milliers de citoyens, dont la plupart dentre les plus pauvres: mais un tel bienfaiteur public naurait-il pas mrit de bnficier de la clmence du jury? La distinction que faisaient les Athniens entre poursuites prives et politiques tait strictement technique, et navait donc aucune incidence sur le droulement des procs, qui tous sans exception suivaient le mme schma gnral: la sance

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tait ouverte par la lecture de lacte daccusation et dune rplique de la dfense, puis les deux parties faisaient le serment de sen tenir aux faits relatifs leur affaire. Les dbats pouvaient alors commencer: on coutait dabord le discours de laccusateur, qui produisait ses preuves et ses tmoins, puis, galit rigoureuse de temps de parole, le plaidoyer du dfenseur, qui produisait son tour ses preuves et ses tmoins; les deux parties taient ensuite brivement tenues de rpondre aux questions directes que pouvaient avoir leur poser leur adversaire, et sans doute aussi les jurs. Le jury tait alors appel se prononcer, par un vote bulletins secrets, chaque jur devant se prononcer part soi, sans aucune dlibration pralable. (Les responsables du scrutin distribuaient deux jetons de bronze, dont lun tait creus pour laccusateur et lautre non pour le dfendeur , puis les jurs faisaient la queue pour glisser celui de leur choix dans une urne de bronze, et rendre lautre en le dposant dans une urne de bois. Tous pouvaient donc garder leur dcision absolument secrte, y compris les malvoyants et les aveugles qui taient surreprsents dans les jurys.) Le dpouillement tait immdiat: si laccusateur obtenait la majorit des voix, un second vote tait organis pour fixer la peine; sinon, il tait dbout (et mme sanctionn, dans les procs politiques, sil navait pas rassembl un minimum dun cinquime des suffrages).

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Le temps de parole laiss chaque partie tait lui-mme proportionn limportance accorde au procs, pour un minimum dune dizaine de minutes peut-tre dans les affaires prives, et un maximum de trois heures dans les grands procs politiques prvus pour durer toute la journe:
La dure des discours tait rgle par une clep sydre, une horloge eau: la lecture haute voix de documents tait faite par un greffier et ne comptait pas dans le temps de parole de lorateur; ce dernier demandait au prpos dobturer le trou de la clepsydre chaque fois quil appelait le greffier donner une lecture. (p.236)

Ces dbats pourraient sembler expditifs, mais il ne faut pas oublier que la publication pralable de lacte daccusation avait dj nourri toutes sortes de dbats informels, de sorte que les jurs pouvaient tre nombreux bien connatre les enjeux, sinon les dessous de laffaire, et quil ne leur manquait effectivement que dassister une confrontation directe, dans des conditions imposes de dialogue galitaire, entre les individus parties prenantes dans le conflit rsoudre, pour faire la part de la rumeur et de la vrit, de la croyance et du fait attest, et ainsi pouvoir se dterminer en conscience, conformment au Serment des Hliastes, pour ce qui [leur semblait] tre le plus juste, sans faveur ni haine (cit p. 217). Le principe qui fondait les audiences tait en effet que les deux parties fussent entendues en personne; le plaignant tait tenu dassumer

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lui-mme la charge daccusateur, et symtriquement laccus devait tre son propre dfenseur: il tait interdit de payer un autre citoyen pour tre son avocat devant la cour (p.229), mais il tait permis (au cas par cas, par le jury) de se faire aider gratuitement par un syngore, parent ou ami avec qui on partageait son temps de parole. dfaut darguments plus convaincants, il tait ainsi toujours possible de tenter dapitoyer les jurs, en amenant par exemple la barre sa marmaille plore et suppliante pratique assez rpandue pour que le peuple en rt avec Aristophane. Il valait mieux cependant sarmer de logique rationnelle et fourbir un discours net et concis, moyen incontestablement le plus propre emporter ladhsion dun public qui se dfinissait par sa haute conscience de ses responsabilits politiques. Le dveloppement mme de largumentation logique est dailleurs probablement li linstitution du Tribunal du Peuple, qui limpose comme un besoin social, l o larbitraire tyrannique ou oligarchique ne peut que susciter au rebours la croyance magique en un mystrieuxVerbe efficace. Les peines encourues par les condamns ntant dtermines par aucune jurisprudence, devaient sanctionner au cas par cas des fautes individuelles considres dans lunicit de leur contexte, et navaient donc ni force de loi, ni valeur dexemple:
Si le dfendeur tait condamn, le verdict impliquait parfois une excution dtermine ou une

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peine fixe par la loi; mais pour toute une srie daffaires, les agns timtoi, lexcution ou la peine taient fixes conformment aux propositions mises par chaque partie. Les parties revenaient alors pour un bref discours, dans lequel chacune proposait une peine dont elle donnait la justification. Il tait essentiel pour lune et lautre de rester dans les limites du raisonnable, parce que les jurs devaient choisir entre ces deux propositions, sans pouvoir arrter un compromis de leur cru. (p.238)

la limite, pour peu que laccusateur ft montre dindulgente comprhension et que laccus ft sincrement dsol (lun allant dailleurs rarement sans lautre), il pouvait rsulter de cette mthode un accord direct et public entre les deux parties que le jury navait plus dautre choix que de valider. Dans les affaires prives, laccusateur vainqueur obtenait en gnral la condamnation de son adversaire une amende dont il tait le bnficiaire, cense rparer les dommages quon lui avait causs (le Trsor public ne touchait pas la moindre obole, puisque la cit navait t lse en aucune manire); dans les procs politiques en revanche, laccusateur navait rien gagner, parce que la peine tait la mort, lexil, la perte des droits, la confiscation des biens ou une amende, au profit de ltat dans lun et lautre cas (sauf de rares exceptions) (p. 228). Les Athniens ignoraient bien sr cette torture insense qui consiste emmurer les condamns plus ou moins longtemps pour leur contrition morale: leur prison ne servait qu prvenir la fuite dun

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malfaiteur en attente de procs, ou bien dun richard condamn payer une lourde amende, ou encore dun condamn mort considr par la foule comme ayant commis un crime particulirement impardonnable (la plupart en effet sortaient libres de lenceinte du tribunal, avec quelques heures devant eux pour quitter Athnes en catastrophe; il fallait le fanatisme dsespr dun Socrate, qui dj navait cess durant sa plaidoirie dinjurier et de provoquer les jurs, pour refuser de saisir loccasion dchapper son sort). La mesure du degr de duret de la peine tait donc le montant relatif de lamende, et pour les fautes les plus graves, la dure de la peine dexil, ou plus couramment la dure et ltendue de la perte des droits civiques, latimie, qui pouvait tre totale ou seulement partielle: lourde punition dans une dmocratie directe, o tant davantages et de privilges sattachent au bnfice de la pleine citoyennet. En fait, au-del des amendes et des saisies, les peines qui pouvaient frapper les citoyens jusqu la mort, souvent commue de fait en exil correspondaient une gradation dans lexclusion politique, infiniment plus juste plus galitaire, plus humaine, donc aussi plus efficace, et bien moins coteuse que labsurde et rvoltante chelle dexclusion sociale sur laquelle se fonde le moderne droit pnal. Du dpt de plainte au choix de la peine en passant par le procs proprement dit, la totalit

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du processus judiciaire institutionnalis par la dmocratie directe en deux mots, la justice dmocratique peut tre dfinie comme lorganisation officielle de la rsolution des conflits politiques par la pratique de la critique adhominem. Les tribunaux dAthnes ntaient censs trancher que des litiges suffisamment profonds pour tre susceptibles dvoluer en luttes de clans ou de factions, et donc risquer davoir de graves consquences sur la vie de la cit: ce genre de litiges ne se rsout pas mais saggrave plutt si la collectivit se contente de rechercher un consensus de faade en prenant des demi-mesures superficielles, au lieu dimposer un rglement la racine du conflit; or la racine, cest lindividu humain rel, palpable, pleinement responsable de lusage quil a pu faire de sa libert, en parole comme en action et tout le reste nest que billeveses mtaphysiques. Cest pourquoi la dmocratie directe est un mode de gouvernement caractris par la frquence des poursuites politiques, alors que les oligarchies [souffrent] du dfaut inverse: il [est] trs difficile damener les dirigeants rendre des comptes (p.254). La majorit des justiciables ne sy compose pas de pauvres hres et de ncessiteux qui forment au contraire la majorit des juges, mais de dlgus et dactivistes, accuss dabus de pouvoir ou de trahison, de dtournement de fonds publics ou de corruption, de mensonge ou de dissimulation, de sottise ou dirrflexion, bref de tous les vices

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ordinaires de ceux qui nourrissent des ambitions politiques, quel que soit leur camp. Ctait dabord par deux procdures automatiques que les tribunaux athniens exeraient leur pouvoir de contrle politique: tous les dlgus, lus et tirs au sort, taient soumis un examen dentre en charge, la docimasie, et un audit de sortie de charge, les euthynai.
[La docimasie] donnait aux tribunaux lopportunit de corriger les effets les plus malheureux du tirage au sort et de contrler, pour lannuler si ncessaire, une lection vote par lAssemble. Ils nexaminaient cependant pas les comptences dun candidat; il sagissait seulement de vrifier quil remplissait les conditions formelles, quelle tait sa conduite, quelles ses convictions politiques. Le Conseil ou le tribunal tait tenu de rcuser un candidat qui ntait pas un citoyen athnien, navait pas atteint ses trente ans ou cherchait se faire rlire une charge quil avait dj occupe, mais encore sil tait coupable de quelque crime puni datimie. Et mme sil remplissait toutes les conditions formelles, il pouvait tre cart au motif quil ntait pas digne doccuper cette fonction. Nous possdons quatre discours relatifs une docimasie, tous inclus dans le corpus de Lysias, et les quatre fois, ils sont fonds sur laccusation de sympathies oligarchiques ou de complicit avec le rgime de 404/3, ce que lamnistie de 403 avait prescrit en droit, mais qui pouvait encore trs bien disqualifier son homme lors de la docimasie. (p.255-256)

Cette procdure tait surtout dissuasive, en ce quelle dcourageait toute tentative dinfiltration

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des dlgations par des individus dj discrdits, voire seulement suspects aux yeux du public, qui taient assurs que ft rappel au bon souvenir du jury le rle peu glorieux quils avaient pu jouer dans quelque vieille affaire. On nest donc pas surpris quil y et si peu de jugements apriori ngatifs sur les nouveaux dlgus:
On ne connat que huit exemples montrant quun candidat fut accus et eut rpondre lors de sa docimasie. Un seul concerne un magistrat lu: au printemps 406, Thramne fut lu stratge, mais accus lors de sa docimasie et rcus par le vote. Les autres cas connus concernent tous des magistrats tirs au sort. (p.257, soulign dans loriginal)

De la mme faon, les euthynai de fin de mandat taient avant tout une formalit de pure routine, une dernire vrification de la bonne gestion des budgets allous chaque dlgation (les comptes avaient dj t contrls au minimum une fois par prytanie par les commissions du Conseil); mais cette fois les conclusions de laudit taient proclames au tribunal, o chaque dlgu voyait son cas examin individuellement, et pouvait tre accus de malversation ou de mauvaise gestion par les vrificateurs des comptes, sinon par nimporte quel citoyen:
Aprs la plaidoirie du dfenseur, le jury votait; au contraire de la docimasie, loccasion de laquelle un vote devait intervenir pour chaque magistrat, on peut tenir pour certain que lors des euthynai on ne votait qu propos des magistrats effectivement et dment accuss. En cas de dtournement ou de

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corruption, lamende tait du dcuple; dans le cas dune infraction mineure, dun montant quivalent celui de la faute commise. (p.260)

Bien sr, les dlgus restaient rvocables dans le cours de leur mandat, condition indispensable au bon fonctionnement de la dmocratie directe, o le peuple doit pouvoir sanctionner sur-lechamp tout abus de pouvoir:
Tout citoyen pouvait tout moment mettre un magistrat en accusation devant le Tribunal du Peuple en utilisant lune des procdures habituelles; mais en plus les Athniens disposaient de plusieurs procdures spcialement conues contre une mauvaise administration, qui taient mises en branle rgulirement chaque prytanie. (p.257)

Outre les contrles de routine mens par les commissions du Conseil, lesquelles avaient le devoir dentamer des poursuites contre tout dlgu quelles pouvaient souponner davoir faut dans lexercice de ses fonctions, il tait prvu que lAssemble pt prendre des mesures immdiates, pour rpondre lventuelle urgence de la situation:
Le vote sur les magistrats, lpicheirotonia tn archn, constituait un point obligatoire dans lordre du jour dune ekklsia kyria [la principale Assemble ordinaire de chaque prytanie]. ce moment, nimporte quel citoyen pouvait proposer un vote de dfiance contre nimporte lequel des 700 et quelque magistrats, quil ait t lu ou tir au sort: le vote pouvait tre dirig contre un collge entier de magistrats, contre des magistrats

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en leur absence ce qui montre quon y procdait sans dbat pra lable. Si le vote main leve lui tait dfavorable (apocheirotonia), le magistrat tait immdiatement suspendu. Lapocheirotonia cependant ntait pas une procdure indpendante: elle devait tre suivie, par exemple, dune eisanglie () [ou dune autre procdure daccusation]. Quoi quil en soit, laffaire tait juge par un tribunal. Si le jury suivait les recommandations de lAssemble, le magistrat suspendu tait dmis et puni; mais il pouvait parfaitement revenir sur la suspension, acquitter laccus et le rtablir immdiatement dans sa fonction. (p.258)

Les eisanglies (dnonciations), procdures particulirement retentissantes, taient linstrument privilgi des plus froces luttes politiques, en ce quelles pouvaient impliquer lensemble du dmos dans le rglement de laffaire, soit indirectement, par le biais du Conseil des Cinq Cents, soit directement lAssemble. Leisanglie devant le Conseil permettait nimporte quel citoyen damener un dlgu rendre compte de ses initiatives lassemble des reprsentants de la base, et semble avoir eu ce titre plutt valeur davertissement, de sommation comminatoire mieux assumer ses fonctions:
En ce cas, le Conseil se muait en cour de justice, entendait les parties et votait le verdict et la peine; il votait le verdict au moyen de jetons de vote (psphoi) et non main leve. En revanche, il ne pouvait mettre quune condamnation prliminaire (katagnsis) qui, au-del de 500 drachmes, devait

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tre examine par le Tribunal du Peuple, lequel pouvait laccepter ou la refuser; aprs la katagnsis, laffaire ntait plus du ressort du Conseil. (p.299)

Leisanglie devant le peuple tait rserve aux plus terribles accusations que lon pouvait porter contre un citoyen, notamment celle de stre vendu lennemi; mais elle pouvait aussi tre employe, selon la lettre de la loi, contre quiconque tente de renverser la dmocratie ou se joint dautres en vue de la renverser, ou participe une conspiration (htairikon); () quiconque, tant orateur (rhtr, cest--dire lAssemble), ne prend pas la parole pour servir les intrts du dmos dAthnes (p.249) la loi prcisant mme explicitement que tromper le peuple par ses promesses tait un crime qui justifiait une eisanglie (p. 250). Comme le vote sur les dlgus, leisanglie devant le peuple tait automatiquement inscrite lordre du jour de lAssemble principale de chaque prytanie:
Lors dune ekklsia kyria, tout citoyen pouvait introduire une dnonciation qui tait suivie dun dbat et aboutissait un projet de dcret, lequel, outre le nom du personnage dnonc, devait aussi exposer les crimes qui lui taient imputs et, sil y avait lieu, quelle peine il devait tre condamn. (p.250)

Si lAssemble validait la proposition deisanglie, une enqute tait immdiatement ouverte, et un procs politique programm, moins que le dmos dcidt de trancher lui-mme la question en Assemble extraordinaire. Mais les Athniens

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prfrrent finalement rsoudre aussi ce genre daffaires par les dbats plus formels du Tribunal: Vers 355, lAssemble perdit ses dernires prrogatives judiciaires et toutes les poursuites par voie deisanglie furent ds lors juges par le Tribunal du Peuple. (p.251) Leisanglie devant le peuple tant une procdure rserve tout ce qui tait qualifiable de crime contre la dmocratie, le rgime se devait autant den encourager lemploi que dempcher quon y et recours trop la lgre:
Ctait bien sr le dnonciateur qui prsentait le projet de dcret lAssemble et il tait par la suite tenu dtre laccusateur: celui qui abandonnait une eisanglie aprs lavoir prsente tait passible dune amende de 1000drachmes. Il tait cependant dispens de la clause habituelle prvoyant que dans une poursuite publique laccusateur tait passible de 1000drachmes et de latimie partielle sil nobtenait pas le cinquime des suffrages: la trahison et la corruption politique taient regardes comme des crimes trop dangereux pour que les Athniens veuillent rfrner les accusateurs. (p.251)

Quil y et des abus tait malheureusement invitable: Hansen cite le cas dune basse vengeance de cocu aussi haineuse que ridicule, o un homme souponn davoir sduit une Athnienne fut tran devant les tribunaux sous le coup dune eisanglie au prtexte que la sduction dune Athnienne de naissance libre tait une atteinte la dmocratie (p.250)! Mais dans lensemble, les Athniens ne jouaient pas ce

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jeu-l, et sur les cent trente eisanglies recenses par Hansen sur une priode de cent soixante-dix ans, la plupart ont pour motif des vnements qui avaient effectivement mis toute la cit en grand moi, commencer par les dsastres militaires: Leisanglie devant le peuple tait larme de prdilection contre les stratges. (p. 252) Un bon quart des eisanglies rpertories concerne en effet les chefs militaires, accuss davoir failli leur devoir sur le terrain: Leisanglie devant le peuple tait en fait une pe de Damocls audessus de la tte des gnraux (p. 253) car, quoique la peine relevt dun vote entre les propositions des deux parties, ces affaires ntaient gure de celles qui se rsolvent par un compromis, et la mort tait souvent au bout de la procdure, si loccasion ntait pas laisse laccus de sexiler temps. (Par bonheur, Thucydide eut cette chance: lui qui, disait-on, avait t compltement paralys par le trac au moment de prononcer sa dfense, sut mettre profit ses longues annes dexil pour reprendre zro toute lenqute sur les dfaites quAthnes continuait de subir, enqute que les combattants bouleverss, assoiffs de revanche, barricads dans leurs dernires illusions, mins par la hantise de la trahison, taient incapables de mener bien de manire impartiale. L en effet o la crainte du prsent lemporte sur la conscience de lhistoire, la plus belle des causes sera toujours voue lchec et loubli.)

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En temps normal toutefois, les conflits politiques se rglaient moins dramatiquement, sans en tout cas mettre en jeu la vie de personne (sauf en de rares exceptions), par le biais des procdures plus calmes qutaient la requte en illgalit (graph paranomn), qui permettait tout citoyen de remettre en cause un dcret vot par lAssemble, et la requte en inopportunit (graph nomon m pitdeion theinai), procdure quivalente institue en mme temps que le code des nomoi pour pouvoir invalider une loi vote au tribunal par les nomothtes. Comme leur nom lindique, les graphai imposaient au plaignant de dvelopper ses griefs par crit, puisquil sagissait de contester la validit dune dcision elle-mme couche sur papyrus, voire grave dans la pierre; mais la seule annonce publique sous serment que lon attaquerait tel dcret ou telle loi suffisait pour suspendre son excution, que le texte ft ou non dj vot, jusquau jugement dfinitif du tribunal. Ici aussi, le plaignant tait tenu dtre laccusateur, et encourait une sanction mille drachmes et la perte temporaire du droit de faire usage de cette mme procdure dont il avait abus sil abandonnait les poursuites. Il tait toutefois parfaitement libre du contenu de sa critique, qui pouvait tout aussi bien porter sur un dtail formel que sur le fond politique du dbat:
Laccusation dnonait soit linconstitutionnalit de forme ou de fond du dcret [ou de la loi], soit son inopportunit et sa nocivit pour les intrts

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du peuple. Un dcret tait formellement anticonstitutionnel si, par exemple, il tait propos par un citoyen frapp datimie, ou sil avait t propos lAssemble sans probouleuma [sans avoir t inscrit par le Conseil lordre du jour]. () La notion dillgalit stendit, au cours du IVe sicle, de la simple infraction telle prescription spcifique jusqu linfraction aux principes (dmocratiques) sous-tendant les lois, et de l la simple accusation dinopportunit. (p.242)

Dans les faits, nimporte quel texte officiel pouvait donc tre contest nimporte quand par nimporte quel citoyen, pour peu que celui-ci prtendt avoir pour motif la dfense de lintrt public, et admt le principe dune confrontation au tribunal avec lauteur du texte mis en cause. Les thesmothtes, aprs avoir enregistr laccusation crite, valuaient limportance de laffaire, et dterminaient en fonction le nombre de jurs (au minimum cinq cents; mais il arriva que les six mille jurs en bloc furent appels trancher une question particulirement controverse). Si laccusateur obtenait la majorit des suffrages,
le jugement avait deux consquences: le dcret [ou la loi] mis en accusation et condamn tait dsormais nul et non avenu; lauteur de la proposition tait puni gnralement dune amende, parfois purement symbolique, mais quelquefois si importante que le malheureux tait endett pour la vie lgard de ltat et se trouvait en consquence frapp datimie. Le troisime jugement dfavorable la mme personne sassortissait doffice dune

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atimie totale et dfinitive. Par ailleurs, les auteurs des propositions ntaient pnalement responsables que pendant un an, et une graph paranomn intente aprs ce dlai avait pour seule consquence lannulation du dcret, sans autre effet pour son auteur. (p.243)

On touche ici un pilier essentiel de la dmocratie directe, qui justifie suprieurement le principe mme de souverainet populaire, et que lon pourrait nommer cum grano salis le dogme de linfaillibilit du peuple. Hansen a montr la raison dialectique, paradoxale seulement en apparence, qui fonde cet axiome cest--dire la foi en la capacit des hommes comprendre et rsoudre leurs problmes par la pratique du dialogue galitaire, par la confrontation publique des opinions divergentes fonde sur leur mutuelle critique radicale, adhominem, qui permet de voir derrire elles les divergences dintrt matriel dont elles sont lexpression:
il parat quelque peu absurde de punir un dirigeant politique pour une proposition que le peuple a ratifie, peut-tre unanimement. La philosophie sous-jacente ces peines est cependant claire: le peuple ne peut jamais avoir tort et prendra indubitablement la bonne dcision si le problme lui est correctement expos; sinon, cest quil a t abus par des orateurs fourbes et corrompus. La graph paranomn tait en pratique la procdure qui permettait au Tribunal du Peuple de casser les dcisions de lAssemble du Peuple; mais elle ntait pas dirige contre le peuple: elle ltait contre les orateurs qui lavaient abus. (p.243-244)

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Ainsi le Tribunal du Peuple, qui vit ses pouvoirs stendre mesure que la dmocratie se dveloppait, tenait le rle dun vritable contrepouvoir devant corriger les ventuels excs du systme, pour mieux contribuer son maintien. Dans les faits, seules les dcisions incritiquables taient adoptes sans avoir t rexamines en dtail, et redbattues publiquement, labri des hues et autres pressions plus ou moins spontanes de la foule:
En fait, le double examen dun mme problme est une caractristique de la dmocratie athnienne, particulirement au IVesicle. Ce principe recouvre deux variantes: le mme sujet est examin par deux organismes diffrents, ou bien deux fois par le mme. La graph nomon m pitdeion theinai semble plutt relever du deuxime cas ( linstar de lanapsphisis, le droit quavait lAssemble de casser sa propre dcision lors dune autre sance). (p.248-249)

Ce double examen quasi automatique auquel les Athniens soumettaient leurs propres dcisions constituait un temps de rpit qui leur permettait de matriser les effets pervers de la psychologie des masses, quun orateur habile pouvait exploiter dans une situation tendue (p.246); et aussi garantissait une discussion plus longue et plus approfondie de certains points de dtail trop rapidement voqus, sinon omis lors du dbat lAssemble; imposait aux activistes dassumer la pleine responsabilit de leurs discours; enfin assurait que les polmiques fussent dfinitivement tranches par un scrutin secret.

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Loin dtre conforme lidal philosophique dune cit unitaire, exempte de toute contradiction, dont la marche serait parfaitement rgle par la fusion magique des intrts particuliers incarne dans une conscience dlite, la cit dmocratique apparat au contraire perptuellement dchire, en proie dincessantes querelles, voguant ballotte par une permanente tourmente vers un horizon o lon naperoit que les signes annonciateurs de nouvelles divisions. Tous ceux qui prfrent la terre ferme des vrits ternelles ne se sont donc jamais lasss de souligner les dfauts de la dmocratie directe, y compris de lintrieur:
Dmosthne, dtracteur ses heures dune dmocratie dont il tait lun des dirigeants, fait prcisment ressortir cet argument, quon entend beaucoup aujourdhui: la dmocratie est un rgime impuissant face un dictateur, qui peut prendre des dcisions foudroyantes et frapper au lieu et lheure de son choix. (p.351)

Mais cet argument nest quun banal sophisme: la guerre, la victoire relve dabord de la force numrique, matrielle et morale des combattants, et des initiatives prises par leurs stratges; la dmocratie directe pourrait donc tout aussi bien tre vue comme un avantage militaire, puisque les combattants les plus redoutables ont toujours t ceux qui dfendaient leur libert, sous lautorit librement accepte de stratges lus: ainsi les vainqueurs de Marathon, et encore au XXesicle la cavalerie de Makhno, en Ukraine, ou

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la colonne Durruti, en Espagne, vaincues seulement par la tratrise des bureaucrates qui, tout en se prtendant leurs allis, liquidaient larrire la dmocratie naissante pour laquelle on mourait au front. Les problmes les plus rels du rgime dmocratique comme de tout autre sont en effet dabord internes, lis certaines ambiguts relatives aux limites du tolrable. Ainsi dans la socit grecque classique, o la mentalit dominante est encore trs profondment imprgne des valeurs archaques de lconomie du cadeau via notamment la sempiternelle figure dUlysse, lAmbassadeur partout honor de trsors , la notion mme de corruption est spcialement problmatique:
Les Athniens ntablissaient pas de claire distinction entre cadeaux et pots-de-vin: il est significatif quils naient eu pour les deux que le seul mot drn, le second sens tant driv du premier. Une poursuite pour corruption sappelait simplement graph drn, poursuite pour avoir reu des cadeaux. Le fait est important, puisque limprcision des Athniens en matire de cadeaux a caus une incertitude et une instabilit terribles dans le systme politique. Un dirigeant pouvait senrichir impunment tant que le peuple avait confiance en lui ou que sa politique russissait, mais un changement politique pouvait modifier sa situation et ses ennemis labattre par une poursuite qui pouvait le rduire la mendicit ou lexil, voire la mort. (p.317-318)

Il est clair que la frquence des procs politiques, aussi bien que la rotation des dlgus,

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nourrissaient une certaine instabilit politique chronique, ce que Hansen souligne encore ailleurs; mais une vritable stabilit ne saurait advenir, pour un temps limit, que par la soumission du plus grand nombre quelque homme providentiel, et/ou quelque lite dexperts et de spcialistes, autrement dit par le renversement de la dmocratie en tyrannie ou en oligarchie: la Constitution idale, mi-figue mi-raisin, imagine par le gnie spculatif dAristote est par essence condamne ne jamais quitter lunivers des rves et des toiles. Un sicle avant lui, un autre immortel visionnaire, Empdocle dAgrigente, qui avait refus, dit-on, le trne de tyran que le peuple de sa cit lui avait offert, avait dj rpondu en voquant linstabilit dmocratique comme ladaptation consciente de la socit humaine au tourbillon alatoire qui, par les forces daffinit et de rpulsion, dcompose et recompose la pluralit des mondes vivants (et que la science exprimentale contemporaine ne cesse de redcouvrir, de la thorie de lvolution14 la
14. Que lon comprend aujourdhui comme science historique de lorganisation du vivant: lire ce propos LOrigine des individus (Paris, Fayard, coll. Le temps des sciences, 2008), de Jean-Jacques Kupiec, thoricien de la libert biologique qui voit dans Empdocle le prcurseur de Darwin et critique aussi bien les prophtes de la gntique dominante, aptres aristotliciens de la Vrit des grands laboratoires, que ceux qui voudraient en raction faire simplement renatre la bonne vieille mdecine des gurisseurs de lcole hippocratique.

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balbutiante thorie du chaos en passant par les interprtations les moins dlirantes de la thorie des quanta): Car ils prvalent alternativement dans la rvolution du cercle, et passent les uns dans les autres, et deviennent grands selon le tour qui leur a t assign. (fragment 26) Pour la pense dmocratique (ou dialectique, au sens de Marx et Engels), une durable stabilit politique nest quune fantasmagorie contre-nature. Si lon juge trop abstrait le point de vue de la totalit cosmique, le dfaut le plus visiblement concret de la dmocratie athnienne, qui lui a attir dinnombrables critiques, et qui est en effet un rsultat structurel des institutions dmocratiques, tait la prolifration dindividus sans scrupules, exploitant leurs droits politiques leur seul petit profit: les dtestables sycophantes terme pjoratif qui est habituellement traduit par dlateurs ou calomniateurs, et qui signifie littralement diseurs de figues (ce fruit vocateur ayant enrichi le vocabulaire le plus vulgaire, dans la Grce antique comme dans lItalie moderne). Ces gens faisaient mtier, si lon ose dire, de fouiller dans lintimit des personnalits publiques en esprant les faire chanter, sinon gagner une amende en les faisant condamner par le Tribunal du Peuple, et/ou de se vendre comme prte-nom au plus offrant en endossant la responsabilit dune dnonciation politique: cest--dire trs exactement, dans le langage de la modernit bourgeoise, le beau mtier de journaliste. Cette

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mprisable engeance est un mal ncessaire, engendr par la libert dexpression, la transparence de la vie politique et le contrle public des orateurs et des dlgus; certains dailleurs sont sincres, et peuvent mme avoir lutilit de dnoncer haut et fort dauthentiques abus et scandales, qui pourraient autrement rester impunis (le modle du genre est sans conteste Zola rdigeant son clbre Jaccuse contre la conjuration du sabre et du goupillon qui travaillait alors au retour du Moyen ge): cest pourquoi la dmocratie directe ne peut que tolrer leur existence, dautant que personne ne sy avoue franchement comme tel non pas tant par leffet de lopprobre et du discrdit qui sattache normalement une profession aussi ignoble quen raison de la nature mme de lactivit, qui implique de se dguiser en citoyen lambda, soucieux du bien public, ou personnellement outrag, en tout cas toujours dsintress. Les Athniens ne pouvaient gure que sanctionner les calomnies les plus manifestes et les prte-nom les plus vidents, dune part en crant des procdures spciales contre les sycophantes, en particulier la probol et la graph sykophantias, dautre part en sanctionnant [dans les procs politiques] ceux qui nobtenaient pas un cinquime des suffrages (p. 231). notre connaissance, tous les observateurs impartiaux de la dmocratie athnienne se sont unanimement accords reconnatre dans lobsdante prsence des sycophantes le plus pnible dfaut

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du rgime; mais ce serait faire preuve de tartufferie que daffirmer que ces louches individus nexistent pas dans les tyrannies ou dans les oligarchies: ils sy livrent simplement des mtiers encore plus crapuleux, sombres valets des puissants tels que mouchards, agents provocateurs, censeurs, rdacteurs de mensonges officiels, et autres abominations dtat que seule la dmocratie directe met au chmage total et dfinitif.

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Le spectacle auquel le public du globe assiste depuis plus dun sicle est lhistoire du rgne troubl et de la mort pitoyable dUbu, roi du monde, et de la chute tragique de lorgueilleux Idal. Laction sest videmment passe partout, et a dmarr quand le jeune et bel Idal, rvolt par lincurable folie du souverain que son oncle, lIdal an de la grande Rvolution, servait si fidlement jadis, porta un coup de poignard au tout-puissant Matre des Finances, qui ne pense qu senrichir au moyen de massacres, et qui venait dafficher Berlin ses ambitions civilisatrices, aprs stre fait nommer lord-chancelier de Prusse et dAngleterre, suprme maharadjah des Indes orientales, et sacrer nouveau roi de France et de Navarre (et bey dAlger et de Tunis, par la mme occasion), sur la butte, dans son hideuse basilique sanctifiant la dportation du peuple de Paris. Le premier acte sest achev quand les centuries noires et rouges des Palotins dUbu entre-temps lev aux dignits dempereur du Soudan, roi du Congo et du Gabon, sultan de Zanzibar, prince dOrange, du Cap et

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du Transvaal, saint patron de Rhodsie, etc., par la transformation de tout un continent en camp de travail bni dispersrent larme idaliste, pourtant rassemble en si bel ordre de bataille, mais trahie par ses propres gnraux fourbes et corrompus, au terme de la glorieuse Insurrection des Conseils. Le terrifiant deuxime acte, au cours duquel toute lumire sest teinte pour faire place la plus paisse pnombre, a dur jusqu ce que tous les tratres lIdal eussent t leur tour fourrs dans la trappe, vers le moment o celui qui tait devenu aussi Czar de toutes les Russies, rgent de Hongrie et de Croatie, calife de Byzance et de Bagdad, chah de Perse, Saint Empereur romain germanique, dieu du Soleil levant, etc., et redevenu roi dAragon, testait sur ses sujets nippons leffet de son bton physique. Le troisime acte rcit des tribulations de lIdal dans les montagnes sauvages et recules dEurope, les lointaines contres dExtrme-Orient, les sables brlants du Sahara, les plaines venteuses de la Pampa, les hauts plateaux des Andes, lenfer vert dAmazonie, la jungle du cur de lAfrique et les les mystrieuses des Carabes, invariablement rattrap et dcervel par celui qui accumulait les titres de roi dAlbanie et du Montngro, comte Dracula des Carpates, empereur de Chine et de Formose, de Core et dIndochine, sultan de Java, Borno et Sumatra, Pharaon dgypte, Messie dIsral, Commandeur des croyants, tyran de Tripoli, gnral-prsident du continent

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sud-amricain, Mwami hutu du Rwanda, roisorcier cannibale du Zare, de Centrafrique et dOuganda, grand Docteur vaudou dHati et de Cuba, etc. sest termin par le retour dexil de lIdal et la prvisible dfaite de ses troupes dites gauchistes frachement leves, mal armes, dsorganises par les chamailleries dune myriade de sous-officiers incomptents prtendant tous au marchalat. Le crpusculaire quatrime acte, qui raconte la traque et le supplice dun Idal dshonor et de ses derniers partisans, sest heureusement vite clos lorsque le vieux Pre Ubu, dfinitivement sduit par les charmes fltris de la Dmocratie, sest lu prsident des tats-Unis (il stait jusque-l satisfait de la vice-prsidence), pour pouvoir se faire de nouveaux ennemis tuer avec son pistolet phynances. Le cinquime et dernier acte, dont nous vivons les dernires scnes, relate lattaque surprise du moulin vent, laube de jours nouveaux, par des francs-tireurs imprvus car surgis soudain des souterrains patiemment creuss par les commandos de sapeurs qui avaient toujours refus lembrigadement dans les casernes de lIdal et la rsistance furieuse et dsespre de luniversel despote coups de croc merdre. Le spectacle fut si excrable que les auteurs nont pas os se rvler, et que les acteurs sortirent tous de scne sous les crachats et les quolibets (les spectateurs, dans leur proverbiale mansutude, se contentant doublier sur-le-champ le nom des plus insignifiants);

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mais le pire fut peut-tre lomniprsent et insupportable chur des Larbins, qui neut mme pas la dcence dune minute de silence et aujourdhui encore glorifie le monstre contretemps en une atroce cacophonie. On comprend pourquoi tant de gens choisirent de quitter les rangs du public, par le suicide, la drogue ou la folie, plutt que de rester les tmoins passifs de ce sicle o tout fut mis sens dessus dessous, et la Bassesse partout couronne! Dans le monde rellement renvers, le cours apparent du temps se renverse aussi, et le dcor historique du spectacle par consquent se dralise: au premier acte, lAncien Rgime tait dj restaur, avec son impressionnant Deus ex machina, et son chur de bourgeois clairs poussant des lamentations sur le sort des misreux. Au deuxime acte, nous sommes retombs dans les tnbres dun Moyen ge pniblement mont de bric et de broc, avec un chur de soudards fanatiss hurlant au pillage et au carnage des chteaux du grand capital. Au troisime acte, nous sommes revenus lpoque du partage du monde entre les Empires dOccident et dOrient, reprsents par une vaste fresque peinte sur le mur du fond, et par un chur de moines iconoclastes thorisant en latin et en grec le seul vrai Dieu qui viendrait aprs linluctable Apocalypse. Leffondrement du mur lEst, au quatrime acte, ne laissa quune pauvre image lzarde dEmpire unifi dans le consensus, accompagn

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de son chur desclaves gloutons mendiant le privilge de faire le pitre et de lcher les subventions qui dgoulinent des lvres des puissants. Au cinquime acte, tout ce qui tenait encore debout sest croul dans une ambiance de guerre civile la romaine, cest--dire de rglements de comptes entre gangs concurrents de la classe dominante, et la Rpublique est passe comme un rve, anglique spectre du mouvement antiglobalisation, avec son chur de tribuns de la plbe dplorant les abus de lEmpire alors que le pouvoir ubuesque dsormais environn de ruines se rembarquait en hte pour la Grce, o il avait toujours trouv linspiration: mais nulle part ailleurs qu Lacdmone, le barbare imbcile! Quadrillage policier, surveillance et dlation gnralises, encasernement et endoctrinement des enfants, escadrons terroristes, travaux forcs jusqu puisement physique ou moral, maintien de lordre par la famine et la maladie, abolition de toute libert dexpression, sont autant de spectaculaires innovations tout droit venues de Sparte, la cit archaque, toujours sur le pied de guerre dans la crainte dun soulvement des hilotes. Modle de Socrate, de Robespierre et de tous les Incorruptibles adeptes de la Terreur, cette oligarchie presque parfaite vers laquelle tend irrsistiblement la socit bourgeoise au moindre frmissement de rvolte des proltaires, se prsente maintenant dans le spectacle comme la Dmocratie en personne inpersona, cest--dire

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affuble dun effrayant masque de tragdien , citadelle vivante se tenant au milieu du charnier global.15 Les rebelles du dernier acte, ne pouvant cha p per leur poque, se sont embarqus dans la mme galre, mais ont su trouver dans le brouillard persistant le sentier qui mne Athnes, guids par le feu follet de ses lumires et lcho troublant de ses ftes endiables, pour y sonner le tocsin annonant la reprise de la guerre du Ploponnse, en dcembre 2008, lorsque lauthentique dmos, cauchemar des philosophes, sest rappel au bon souvenir du public, et sest justement proclam image du futur. Ce nest bien sr quune date symbolique, car les hostilits avaient dj repris
15. Cette apparence est lorigine cest le but dune profonde confusion parmi les spectateurs, quexpriment au mieux quelques individus et groupuscules issus des dbris de la vieille ultra-gauche idaliste, qui nomment souvent dmocratisme le discours dominant ce qui nest pas infond, mme si un peu trop facile, mais qui par leffet dinversion du spectacle appliquent leur critique non aux grossiers mensonges dmocratiques de ltat bourgeois, mais aux lgitimes aspirations dmocratiques des masses (y compris donc, pour les plus cohrents, aux assembles gnrales qui closent spontanment chaque mouvement social dampleur: voir le dernier chapitre de LInsurrection qui vient, du Comit invisible [Paris, LaFabrique, 2007], ce plutt sympathique essai de vulgarisation philosophique qui fit si peur aux gros bents mystiques employs par la police de la pense aux patrouilles de routine dans les librairies quils le dnoncrent en haut lieu, o lon donna lordre de perscuter pour entreprise terroriste ses auteurs, ses diteurs, et peut-tre bien tous ses lecteurs!).

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un peu partout, par exemple en octobre 2006 quand le peuple hongrois fta dignement le cinquantenaire de son hroque deuxime rvolution des Conseils, ou en novembre 2005 quand la jeunesse la plus noble de France manifesta son attachement la grande culture de ce pays en y rallumant le feu de linsurrection, touff moins dun semestre par la mise en uvre de ltat durgence, et raviv en permanence, depuis son sacre royal en 2007, par lhomme qui pourtant incarne idalement lunit de la Nation franaise: le gendarme Guignol, ce fou qui se prend pour Napolon, que ses marionnettistes ont d mettre sous camisole chimique pour calmer ses tics et ses crises de nerfs, et qui se venge en traumatisant les enfants des humiliations quil subit chaque fois quil essaie de sortir de son petit thtre.16 Mais cest en 2001 lanne o le ptrolier InnocentIII prcha la Grande Croisade contre les Sarrasins, et se fit saint George combattant le Dragon dans sa caverne, l-bas aux confins de la Bactriane, o mme Alexandre avait d rebrousser chemin que deux soulvements populaires remirent explicitement la dmocratie directe lordre du jour, chacun apparaissant comme la solution de
16. Le plus franc et vridique porte-parole des novembriseurs est un pote maudit des bas-fonds, Bruno Deiana, qui dans un dialogue fictif intitul Crve la dalle ! (Paris, d. Antisociales, 2008), dfend certains principes essentiels de la dmocratie directe, et notamment le tirage au sort des dlgus: on comprend pourquoi il est interdit en France de bavarder dans les halls dimmeuble!

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lautre: le Printemps noir de Kabylie dune part, o ceux qui avaient incendi toutes les infra structures en carton-pte de lAlgrie Potemkine et chass tous les partis politiques parvinrent fdrer leurs assembles de base au moyen dun Conseil de dlgus rvocables tout instant en cas de manquement leur Code dhonneur, mais lui donnrent le pouvoir de dcider au nom de tous (alors que son rle, Athnes, tait limit essentiellement lorganisation de lAssemble fdrale et au contrle des dlgus fdraux), de sorte que lennemi put mener une campagne de corruption systmatique des dlgus, qui vida progressivement le Conseil de sa substance, en y instillant sinon la tratrise et la provocation (car la grande majorit des dlgus est certainement reste fidle ses engagements), du moins le doute, la mfiance et la suspicion17; et dautre part, le clair t dArgentine, quand les assembles dusine, de quartier et de piqueteros branlrent un instant pour de bon la dmocratie des barons de la viande et du narcotrafic (dans la deuxime quinzaine de dcembre), manquant de peu dimposer la joyeuse rotation quotidienne du prsident de la Rpublique, comme on faisait
17. Faute de mieux sur le sujet ( notre connaissance), on peut lire une brve Apologie pour linsurrection algrienne, de Jaime Semprun (Paris, d. de lEncyclopdie des Nuisances, 2001), et les textes plus confidentiels, qui lont plus ou moins tenu jour, signs Quelques amis franais des aarchs.

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Athnes, et tentrent BuenosAires de se fdrer par le biais dune Assemble centrale, dite Interbarrial, inter-quartiers, mais qui ntant pas prpare, convoque et prside par les dlgus de la base runis en Conseil, fut la proie immdiate des manuvres des politiciens gauchistes (cest--dire en lespce des trotskistes, castro-guvaristes, voire pronistes, bolivaristes, papistes, et autres adeptes honteux du culte de la personnalit), qui leur habitude prfrrent tout saboter plutt que perdre lespoir de devenir un jour les bons bergers du paisible troupeau.18 Bien quil ne puisse videmment y avoir de modle suivre absolument, ft-il athnien, qui ranimerait tant bien que mal la foi en quelque pieux Idal aboli bibelot dinanit sonore, pour le dire avec les mots de lami Mallarm, mais seulement des nouvelles expriences thorico-pratiques tenter avec mthode, transparence et sens critique, on peut dores et dj conjecturer quune insurrection dmocratique digne de ce nom devrait
18. L aussi faute de mieux (en tout cas en franais, si lon peut dire, vu la flagrante indigence de la traduction), on peut lire, sur la dmocratie directe du mouvement en gnral: Argentine, Gnalogie de la rvolte, de Ral Zibechi (La Plata, 2003, trad. fr. Paris, d. de la CNT-Rgion parisienne, 2004); et sur lInterbarrial de Buenos Aires, dont Zibechi ne souffle mot (car elle contredit sa rvlation christique du salut par la multitude inorganise), le texte La liquidation de lassemble gnrale en Argentine, publi en 2002 par un officieux Observatoire de tlologie et disponible sur Internet.

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maintenant tendre synthtiser les rsultats des concluantes expriences kabyle et portea (de BuenosAires), pour envisager la scession de la libre Fdration des citoyens du monde qui renversera la loi et lordre des bourgeois. (Parlons clair: tant donn la puissance matrielle dont dispose lennemi, il faudra, pour vaincre, un mouvement international ou qui, commenc un endroit, sinternationalise rapidement. Il faudra des armes, il faudra la complicit ou la passivit dune partie des armes; il faudra des ententes pour que les moyens de transport, de communication, de production soient paralyss dans la mesure o ils servent loligarchie et pour quils soient mis au service de la dmocratie directe. Il faudra mettre dans limpossibilit de nuire les grands et petits chefs des partis politiques et des syndicats et toutes les personnes les plus capables de comploter contre les institutions nouvelles. Il faudra immdiatement inciter la grande masse participer aux vnements en lui faisant sentir dans les faits que cest elle dsormais qui commande, que la libert de parole et de dcision est gale pour tous et quil appartient tous de veiller sur elle et den user avec sagesse. Il faudra beaucoup dautres choses que ceux qui sont dj partisans dune rvolution dmocratique connaissent ou doivent apprendre et sur lesquelles ils peuvent sentendre, en se fdrant eux-mmes auparavant sur la base des principes de la dmocratie directe.)

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Pour finir, disons quil faut dabord, videmment, ne pas se satisfaire dun rsum aussi manifestement partisan de ce que fut la dmocratie athnienne, et donc commencer par lire le livre de Hansen, si lon a le temps et, tout de mme, un peu de got pour lhistoire ancienne (la dernire rdition ne cote pas cher), pour y trouver tout ce que, peut-tre tort, nous navons pas jug utile de mentionner ici; et poursuivre plus avant lenqute sur la dmocratie directe, et sur la praxis de ses partisans, toutes les poques et dans le monde entier; et par exemple sur lInternationale situationniste, qui sut mieux que quiconque comprendre son temps le troisime acte de labominable tragdie quest lunification du monde par la bourgeoisie esclavagiste, dont lapport fut autant organisationnel que thorique, et dont on travaille aujourdhui dtruire le legs, en momifiant la figure de son cofondateur et principal animateur, comme pour outrager la fluidit de la pense de celui qui avait grav en 1979 cette pitaphe sur le tombeau dune poque qui venait de sachever par lamre droute finale de lIdal: Il est juste de reconnatre la difficult et limmensit des tches de la rvolution qui veut tablir et maintenir une socit sans classes. Elle peut assez aisment commencer partout o des assembles proltariennes autonomes, ne reconnaissant en dehors delles aucune autorit ou proprit de quiconque, plaant leur volont au-dessus de toutes les lois et de toutes les spcialisations, aboliront la sparation des

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individus, lconomie marchande, ltat. Mais elle ne triomphera quen simposant universellement, sans laisser une parcelle de territoire aucune forme subsistante de socit aline. L, on reverra une Athnes ou une Florence dont personne ne sera rejet, tendue jusquaux extrmits du monde; et qui, ayant abattu tous ses ennemis, pourra enfin se livrer joyeusement aux vritables divisions et aux affrontements sans fin de la vie historique. Guy Debord, Prface la quatrime dition italienne de La Socit du spectacle

TABLE DES MATIERES

Prologue Aperu historique I. Lassemble souveraine II. Les lois de la dlgation III. Litiges, contrle et rvocation Exode

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Chez le mme diteur Sbastien Faure Le Procs des Trente


Notes pour servir lhistoire de ce temps : 1892-1894

Bruno Deiana Crve la dalle ! Herman J. Schuurman Le travail est un crime Nico Jassies Marinus van der Lubbe et lincendie du Reichstag Anonyme LUltime Razzia
Le 11 septembre 2001 dans lhistoire

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Achev dimprimer en mars 2010 dans les ateliers de Normandie Roto Impression s.a.s. Lonrai (Orne) N dimpression: Dpt lgal: mars 2010 ISBN: 978-2-9521094-3-7 Imprim en France