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Arte Terapia y Cerebro1

Cathy A. Malchiodi Histricamente, el arte terapia se ha resistido a ser asociado con la ciencia y ha preferido una posicin ms bien basada en el arte, tanto en su filosofa como en la prctica. Sin embargo, hallazgos cientficos recientes acerca de cmo las imgenes actan sobre la emocin, el pensamiento y el bienestar, as mismo, cmo el cerebro y el cuerpo reaccionan ante la experiencia de dibujar, pintar u otras actividades, nos muestran con claridad por qu el arte terapia puede ser efectivo en una gran variedad de personas. As como la ciencia adquiere cada vez mayores conocimientos acerca de la conexin entre emocin y salud, estrs y enfermedad, cerebro y sistema inmunolgico, el arte terapia est descubriendo nuevas fronteras para el uso de las imgenes y la expresin artstica en el tratamiento. Durante estas ltimas dcadas, el gran incremento de conocimientos provenientes desde la ciencia y medicina ha redefinido las intervenciones en el mbito de la salud mental. En 1993, Bill Mayers present a la conciencia pblica Medicina de cuerpo y mente en programas de televisin: Curacin y mente. Medicina de cuerpo y mente es una denominacin popular para describir un enfoque que considera el impacto de la mente en la salud corporal. A pesar que slo ha cobrado importancia en las ltimas dcadas, no es una idea nueva, ya que muchas tcnicas mente-cuerpo, como la meditacin y el yoga, son conocidas desde hace miles de aos. Investigaciones como la de Benson (1975, 1996) que investig la reaccin de relajacin (relaxation response) y Ader (2001) que es lder en el campo de la psiconeuroinmunologa (estudio integrado de la mente, sistema neuroendocrino y sistema inmunolgico) y otros, han propiciado la inclusin de mtodos cuerpo mente dentro de la corriente principal de la medicina. La neurociencia (el estudio del cerebro y sus funciones) est teniendo una gran influencia tanto en el mbito y prctica de la psicoterapia, como en los enfoques cuerpo y mente. Ya que las nuevas tecnologas permiten a los investigadores examinar el cerebro y otras actividades neurolgicas y fisiolgicas del cuerpo, estamos
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Traduccin libre de Capella, C., Escala. C. y Nez, L., docentes Curso de Actualizacin de Post ttulo Intervencin Psicoteraputica con nios y nias que han sido vctimas de agresiones sexuales: Profundizacin en el uso de tcnicas (curso impartido en el mes de Enero del ao 2008 en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Chile). Texto original: MALCHIODI, C. (2003). Art therapy and the brain. En: MALCHIODI, C. (ED). Handbook of art therapy. New York: The Guilford press.

aprendiendo mucho acerca de la relacin entre la mente y el cuerpo. Damasio (1994), Sapolsky (1998) y Ramachandran (1999), entre otros, han descrito los fenmenos neurolgicos y fisiolgicos relativos a la memoria, cmo las imgenes se conceptualizan y cmo ellas afectan al cerebro y al cuerpo. Siegel (1999), Van Der Kolk, McFarlane y Weisaeth (1996) y Schore (1994) han difundido el conocimiento acerca de la compleja interrelacin entre el cerebro, la fisiologa humana y las emociones, como tambin la importancia del apego temprano para las funciones neurolgicas del resto de la vida de la persona y el impacto de los traumas en la memoria. Estos hallazgos son de largo alcance y afectan el modo cmo la psicoterapia est siendo diseada y puesta en prctica. La relacin entre neurociencia y terapia es relevante ya que influye en cada rea de la prctica (Malchiodi, Riley y HassCohen). Kaplan (2000) subraya la tremenda importancia del pensamiento cientfico en la prctica de arte terapia, el significado de la neurociencia para este mbito y la importancia de la unidad mente-cuerpo en la imaginera y actividad artstica. Por ltimo, la ciencia ser central en la comprensin y definicin de cmo trabaja actualmente el arte terapia y por qu es ste una modalidad teraputica.

Arte Terapia como una intervencin mente cuerpo


El Centro Nacional para Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM, 2002), que es un departamento del Instituto Nacional de Salud (NIH), ha definido las intervenciones mente cuerpo como aqullas dirigidas a facilitar la capacidad de la mente para actuar sobre las funciones corporales y los sntomas. Muchos enfoques que cuentan con bases tericas bien documentadas, como por ejemplo Educacin del Paciente y Cognitivo Conductual estn ahora incluidos dentro de la corriente principal segn el NCCAM. El arte terapia es considerado una intervencin mente-cuerpo, sin embargo se ha empleado prioritariamente como una forma de psicoterapia ms que como una intervencin que modifique la fisiologa, los sntomas y otros aspectos de la salud (Instituto Nacional de Salud, 1994). Slo la investigacin ms reciente en arte terapia comienza a explicar por qu ste puede ser usado como un mtodo mente- cuerpo (Malchiodi, 1993, 1999). De Luc (1999) demostr los efectos fisiolgicos de dibujar mandalas, con un grupo de escolares, empleando un biofeedback para medir la temperatura de la piel, junto con la presin de la sangre y monitores de pulso. Camic (1999) realiz un estudio usando arte visual y otras formas de arte junto a tcnicas cognitivo conductuales, meditacin e imaginera para reducir dolores crnicos en adultos. Otros han investigado el papel de la produccin artstica como complemento del tratamiento

mdico y apoyo a las habilidades del paciente para sobrellevar los sntomas y el estrs (Anand y Anand, 1999; Gabriela, 1999; Hiltebrand, 1999; Lusebrink, 1990). En general, los estudios de intervenciones mente cuerpo (incluyendo el arte terapia), aunque promisorios, han mostrado graves deficiencias. As es como muchas de las investigaciones en esta rea deben an ser replicadas por investigadores independientes. Adems, no hay razones que expliquen con claridad por qu algunas intervenciones que parecan prometedoras en un comienzo, han obtenido resultados dudosos en estudios posteriores. Felizmente, con el advenimiento de una tecnologa cada vez ms sofisticada, que ha ampliado la comprensin del cerebro y su relacin con el cuerpo, emergen evidencias que demostrarn por qu, cmo y con quines son efectivas las intervenciones mente cuerpo.

Neurociencia y Arte Terapia


Cmo funciona el cerebro y de qu manera influye en las emociones, cognicin y conducta: he aqu un tema importante para el tratamiento de muchos problemas que las personas traen a la terapia, incluyendo trastornos del nimo, estrs post-traumtico, adicciones y enfermedades fsicas. As como hay muchas reas de investigacin que son relevantes en la prctica de la psicoterapia, existen tambin muchas reas que son especialmente importantes para el arte terapia. Estas reas son: imgenes y formacin de la imagen, fisiologa de la emocin, teora del apego y el efecto placebo. Imgenes y formacin de la imagen: El sentido comn nos dice que las imgenes deben tener un impacto en cmo sentimos y reaccionamos. Un ejemplo, slo imaginar morder un limn puede llevarnos a fruncir los labios y el ver un alimento que nos gusta mucho puede hacernos salivar. Las imgenes pueden provocar sensaciones de placer, temor, ansiedad o tranquilidad, existen evidencias que ellas pueden alterar el nimo e, incluso, inducir una sensacin de bienestar (Benson, 1975). Existe evidencia slida que las imgenes tienen un significativo impacto en nuestro cuerpo. Sencillos experimentos han aportado evidencia que la simple exposicin a las imgenes de la naturaleza desde la ventana de un hospital, puede disminuir el perodo de internacin y aumentar los sentimientos de bienestar en los pacientes(Ulrich, 1984). El terapeuta en arte Vija Lusebrink (1990) observa que las imgenes son un puente entre mente y cuerpo, o entre los niveles conscientes del proceso de informacin y los cambios fisiolgicos del

cuerpo (p. 218). La imaginera guiada, un procedimiento experimental en el cual un individuo es conducido, a travs de la relajacin, a seguir sugerencias de imgenes determinadas, ha sido empleado para disminuir sntomas, cambiar el nimo y aprovechar las capacidades de sanacin del cuerpo. Terapeutas en arte y otros han aplicado los principios de la imaginera y de la imaginera guiada para trabajar con sujetos en una variedad de settings. Por ejemplo Baron (1989) emple imaginera guiada como parte de arte terapia en el tratamiento de personas con cncer. Hasta hace relativamente poco tiempo, los investigadores slo eran capaces de especular sobre la accin de la imaginera guiada. La neurociencia est mejorando en forma acelerada la comprensin de la imaginera, formacin de la imagen y las zonas del cerebro involucradas en la creacin de imgenes. Un ejemplo, la investigacin demuestra que las imgenes que vemos o las que imaginamos activan la corteza cerebral de una manera similar. En otras palabras, segn Damasio (1994), nuestro cuerpo responde a las imgenes mentales como si ellas fueran reales, las imgenes no son slo visuales e incluyen todas las modalidades sensoriales: auditivas, olfativas, gustativas, cenestsicas (sentidos: tacto, muscular, temperatura, dolor, visceral y vestibular). Las imgenes no se almacenan en un lugar nico del cerebro, al contrario, varias zonas del cerebro participan en la formacin, almacenamiento y recuperacin de la imagen. El conocimiento reciente sobre los hemisferios cerebrales y sus interacciones ha contribuido tambin a la mejor comprensin de las imgenes mentales y la creacin artstica. En el pasado, se crea que cada hemisferio cerebral tena funciones diferentes; el derecho, era el centro de la intuicin y la creatividad, mientras que el izquierdo, se crea, estaba comprometido con el pensamiento lgico y el lenguaje. Algunos postulaban que el valor del arte terapia se deba a su habilidad para hacer uso de las funciones del hemisferio derecho, aduciendo que la produccin artstica es una actividad del lado derecho (Virshop, 1978). En realidad el hemisferio cerebral izquierdo (donde se localiza el lenguaje) est tambin implicado en la produccin artstica. Gardner (1984), Ramachandran (1999) y otros demostraron que ambos hemisferios del cerebro son necesarios para la produccin artstica, una evidencia de ello se observa en los dibujos de personas con daos en reas especficas del cerebro. Los investigadores tambin han descubierto que existen conexiones entre el lenguaje y ciertos movimientos realizados al dibujar. Un ejemplo, en un estudio que emplea la tomografa por emisin de positrones se grab la actividad del cerebro de individuos que dibujaban formas en el espacio. Los resultados indican que incluso

un simple dibujo implica complejas interacciones entre muchas partes del cerebro (Frith y Law, 1995). Las imgenes y la formacin de la imagen (tanto las mentales como aqullas dibujadas en papel) son importantes para toda prctica de arte terapia, porque a travs de la produccin artstica los pacientes son invitados a examinar cmo se sienten, cmo reaccionar ante un acontecimiento o experiencia y cmo trabajar un cambio emocional o conductual. En contraste con las imgenes mentales, sin embargo, la produccin artstica permite al individuo probar activamente, experimentar, o ensayar un cambio deseado a travs de un dibujo, una pintura o un collage, esto implica un objeto tangible que puede ser fsicamente alterado.

Teora del apego


La teora del apego (Bowlby, 1969) ha sido usada como base terica en psicoterapia durante muchos aos, pero recientemente se convirti en un foco importante de la neurociencia y renov el inters de los terapeutas. Siegel (1999) explica el apego como sigue: El apego es un sistema innato del cerebro que evoluciona en aspectos que influyen y organizan procesos motivacionales, emocionales y de memoria respecto a figuras cuidadoras significativas (p. 67). Shore (1994) ofrece un modelo neurolgico para la importancia del apego en el nio para su vida futura. l afirma que enseguida del nacimiento el cuidador y el nio desarrollan interacciones muy relevantes en la regulacin del proceso afectivo. El contacto de piel y una caricia tranquilizadora son ejemplos del modo como el nio aprende a responder a la estimulacin de las personas y de las experiencias. Perry, Pollard, Blackley, Baker y Vigilante (1995) plantean que un apego exitoso es crucial para el ptimo desarrollo de zonas especficas del cerebro. Piensan que un apego saludable entre el nio y su cuidador establece bases favorables para que el sujeto desarrolle la capacidad de autorregulacin de las experiencias estimulantes. La vinculacin afectiva en la primera infancia queda impresa en el cerebro, constituyendo una base para los patrones relacionales de su vida futura; cuando se produce un trauma lo que est impreso en el cerebro se altera, pero puede ser corregido a travs de una intervencin apropiada. La investigacin en neurociencia demuestra que la infancia no es la nica oportunidad para que la persona adquiera un apego saludable, ya que parecen existir maneras de reestructurar y reparar algunas experiencias tempranas. El arte terapia es el camino que se est explorando para restablecer el apego saludable, ya sea a travs de la relacin entre el terapeuta y el paciente, como tambin

alentando buenas interacciones entre el nio y sus padres. Riley (2001) informa que las actividades de arte se emplean actualmente en programas de apego en la primera infancia, agrega que pueden usarse sencillos ejercicios de dibujos para resolver problemas de relacin y fortalecer los vnculos padres-hijos. Explica que las caractersticas no verbales de las actividades artsticas logran tempranos estados relacionales antes que las palabras sean dominantes, lo que posiblemente, permite al cerebro establecer nuevos patrones ms productivos. Siegel (1999) y Shore (1994) creen que las interacciones entre el nio y su cuidador se producen a travs del hemisferio derecho, ya que durante la infancia la corteza derecha se desarrolla ms rpido que la izquierda. Siegel agrega, que as como el hemisferio izquierdo requiere estar expuesto al lenguaje para crecer, el hemisferio derecho necesita estmulo emocional para desarrollarse en forma adecuada. Va ms all an, sostiene que la produccin del cerebro derecho expresa con modos no verbales cmo dibujar un cuadro o usar una pintura para describir sentimientos o acontecimientos, De acuerdo a esta idea, el arte terapia puede ser una modalidad importante para trabajar temas de apego, entre otros trastornos o experiencias relacionadas con las emociones.

La fisiologa de la emocin
Es muy sabido que, a menudo, el cuerpo es un espejo de las emociones del individuo. Cuando estamos ansiosos nos sudan las manos o palidecemos y al sentir vergenza enrojecemos. Las imgenes afectan nuestra emociones y diferentes partes del cuerpo pueden activarse cuando miramos rostros tristes o felices, o imaginamos un acontecimiento, o una relacin feliz o triste (Sternberg, 2001). Tambin se producen numerosas fluctuaciones hormonales, efectos neurolgicos o cardiovasculares. En efecto, la fisiologa de las emociones es tan compleja que el cerebro sabe ms de lo que la mente consciente puede revelar por s misma (Damasio, 1994). Es decir, uno puede realmente manifestar una emocin sin estar consciente de lo que indujo dicha emocin. Los traumas presentan gran inters para la neurociencia porque se cree que constituyen una experiencia tanto psicolgica como fisiolgica. Hay consenso que los acontecimientos traumticos daan tanto el cuerpo como la mente y de este modo, el trastorno de estrs post traumtico es definido por sus sntomas psicolgicos y fisiolgicos. Muchos han postulado que el ncleo del trauma es fisiolgico (Rothchild, 2000; Levine, 1997) y Van Der Kolk agrega metafricamente el cuerpo lleva la delantera en la experiencia emocional.

Aunque muchas zonas del cerebro son importantes en los traumas, el sistema lmbico (el asiento del instinto de conservacin y los reflejos), ha recibido una considerable atencin. Incluye el hipotlamo, el hipocampo y la amgdala, lo que es tambin pertinente para comprender el recuerdo traumtico. Aunque la funcin del sistema lmbico no ser cubierta aqu en detalle, descubrimientos recientes subrayan su papel en los recuerdos sensoriales de eventos estresantes y traumas. Estos hallazgos explican por qu la expresin artstica es de uso comn en terapia, resolucin de traumas y recuperacin psicolgica. Debido a que el ncleo de las experiencias traumticas es fisiolgico, la expresin y procesamiento de los recuerdos sensoriales de un evento traumtico son esenciales para el xito de la intervencin y solucin (Rothchild, 2000, Shore, 1994). El arte es un modo sensorial de expresin porque involucra el tacto, el olfato y otros sentidos en la experiencia. El dibujo y otras actividades de arte movilizan la expresin de recuerdos sensoriales (Steele, 1997; Steele y Raider, 2001) en una medida que las entrevistas e intervenciones verbales no lo logran. Experiencias con fuerte carga emocional como el trauma, son codificados por el sistema lmbico como una forma de realidad sensorial (Malchiodi y otros, 2001) Para que la experiencia traumtica de una persona se resuelva exitosamente, debe ser procesada a travs de medios sensoriales. La capacidad de la ejecucin artstica para obtener material sensorial (el recuerdo sensorial del sistema lmbico en un evento) la convierte en una herramienta potente para intervenir un trauma. Indicaciones especficas como dibuje lo que sucedi (Pymoos y Eth, 1985; Malchiodi 2001) y otras instrucciones semejantes resultan efectivas tanto en la obtencin de recuerdos sensoriales como en la generacin de relatos, los cuales pueden ser transformados a travs de tcnicas de modificacin cognitiva (Steele y Raider, 2001) para reducir las secuelas perdurables del estrs post traumtico. El modo de almacenamiento de la memoria nos da luces hasta qu punto el arte terapia puede ser provechoso para los que sufren un trauma. Hay dos tipos de memoria: la memoria explcita, que es consciente y est compuesta por hechos, conceptos e ideas y la memoria implcita, que es sensorial y emocional y se relaciona con los recuerdos corporales. Andar en bicicleta es un buen ejemplo de memoria implcita; relatar los detalles cronolgicos de un acontecimiento, es un ejemplo de memoria explcita. Generalmente, se especula que el trastorno por estrs post traumtico, en parte, puede deberse a que el recuerdo del trauma est excluido del almacenamiento explcito (Rothchid, 2000). Del mismo modo, se derivan problemas de los recuerdos traumticos cuando la memoria implcita no se conecta con la memoria explcita, es decir que un individuo puede no tener acceso al contexto en el cual surgen las emociones o las sensaciones. La ejecucin de arte puede ayudar a unir los recuerdos implcitos a los explcitos de un evento estresante,

al facilitar la expresin de un relato a travs del cual la persona pueda explorar los recuerdos y por qu le resultan tan terribles. Las actividades artsticas, en este sentido, pueden ayudar a los sujetos traumatizados a pensar y sentir, en forma simultnea, mientras se est buscando el significado de las experiencias perturbadoras. Finalmente, se puede usar el arte terapia para obtener del cuerpo una respuesta de relajacin. Dibujar, por ejemplo, se supone que facilita la informacin verbal de los nios sobre acontecimientos con carga emocional en variados aspectos: reduccin de la ansiedad, ayuda para sentirse cmodo con el terapeuta, acelerar la recuperacin de la memoria, organizar relatos y preparar al nio para contar ms detalles de los que entregara a travs de una entrevista oral (Gross y Haynes, 1998); Malchiodi (1997, 2001) observ, al trabajar con nios de hogares violentos, que la actividad artstica tena una influencia tranquilizante, casi hipntica y que los nios traumatizados se sentan atrados naturalmente a este estado cuando estaban ansioso o sufran estrs postraumtico. Algn da, a travs de scanners cerebrales u alguna otra tecnologa podremos obtener una mejor comprensin de cmo usar exactamente arte terapia para lograr la relajacin en pacientes de cualquier edad sometidos a un fuerte estrs.

Efecto placebo
El poder de la fe, a menudo denominado como efecto placebo, es una efectiva intervencin mente cuerpo que puede acelerar la curacin y lograr el bienestar (Sternberg, 2001). El arte terapia, como otras formas de terapia o tratamiento, puede aumentar el efecto placebo porque implica varios aspectos: la confianza del individuo en el terapeuta y en la terapia, un lugar especial de atencin, (en este caso, la sala de arte terapia) y una actividad que la persona realiza (dibujo, pintura u otra actividad artstica). Estos son elementos reconocidos que contribuyen al efecto placebo, tanto en psicoterapia como en medicina. Benson (1996) conocido por su trabajo respuesta de relajacin observa que toda persona puede evocar la tranquilidad y la confianza asociadas a la salud y a la felicidad. Los sujetos, aunque estn fsicamente enfermos pueden acceder a lo que Benson llama recuerdo de buena salud, aumentando la sensacin de bienestar a pesar de la angustia o enfermedad. En la intervencin de un trauma, evocar recuerdos de acontecimientos positivos que puedan modificar y, eventualmente, anular aqullos negativos es muy valioso para reducir el estrs post traumtico, especialmente si se incluye una experiencia sensorial de recuerdo de buena salud. Sencillas actividades artsticas como dibujar un momento agradable, parecen ser efectivas gracias a la capacidad sensorial de la imagen que

permite traer a la memoria recuerdos actuales y detalles de momentos positivos (Malchiodi y otros, 2001). Aunque la fe en el tratamiento es considerada como un elemento central del efecto placebo, pueden existir otros aspectos, antes desconocidos, que contribuyan a la curacin. Twinin (1994) propone que el arte terapia facilita la curacin de un modo semejante al efecto placebo porque utiliza la imitacin, una antigua y proverbial funcin del cerebro que es bsica para la propia tranquilidad. Un ejemplo de imitacin podra ser un nio acariciando una manta de una manera que imita la caricia maternal, para activar un proceso interno de auto relajacin. La ejecucin artstica puede estimular una experiencia similar y proporciona conocimientos que tranquilizan y reparan, tal como se dijo en la seccin anterior. De acuerdo a Twinin, este tipo de experiencia, intencionalmente estimula la auto curacin a travs del efecto placebo. Agrega que el arte terapia tiene un potencial, nico y especfico, relativo a la auto curacin debido a cmo el arte afecta al cerebro (p. 77).

Conclusin
La neurociencia proporciona conocimientos que crecen da a da, en relacin a cmo reaccionan el cerebro y el cuerpo ante el estrs, el trauma, la enfermedad y otros eventos. Esto es central para comprender de qu manera las imgenes actan sobre las emociones, pensamientos y sensacin de bienestar, como tambin que el lenguaje visual, sensorial y expresivo del arte se integra mejor al tratamiento. Usar la neurociencia como punto de referencia, explica muchos de los acercamientos al arte terapia discutidos en esta publicacin. Por ejemplo, la aplicacin de la teora de la relacin objetal se ha ampliado con lo que comnmente se conoce sobre los enfoques del apego y cognitivo conductual, los que tienen como base la comprensin de las imgenes, la formacin de la imagen y la fisiologa de las emociones. El impacto de la neurociencia en todos los aspectos del cuidado de la salud, literalmente, va a repintar el cuadro (Kaplan, 2000) del uso del arte terapia en el tratamiento de trastornos emocionales y fsicos en el futuro. Debido a que emerge como investigacin adicional en neuro psicologa y enfoques mente cuerpo, sin duda aprendemos ms acerca de la ayuda que la expresin artstica presta a las personas con angustia o enfermedad fsica, como tambin por qu las imgenes y la formacin de la imagen son centrales para mejorar la salud y el bienestar.