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L A P A T A G O N I A
D E S C O N O C I D A
Este libro electrnico se abre en el modo pantalla
completa, sobre fondo negro sin otros mens.

Para pasar de una pagina a otra, se utiliza las fechas
del teclado. En un iPad, d simplemente un golpecito
al borde de la pgina, o resbale tus dedos sobre la
pantalla.
Que disfrute su visita a la Patagonia Desconocida!
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L A P A T A G O N I A
D E S C O N O C I D A
L I N D E W A I D H O F E R
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L A P A T A G O N I A D E S C O N O C I D A
L I N D E W A I D H O F E R
P A L E N A Y A Y S N
E L S U R S E C R E T O D E C H I L E
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TE X TOS L I TO TE J A DA - F L OR E S
TR A D UC C I ON A L E S PA OL PAU L A C H R I S TE NS E N
WE S TE R N E Y E P R E S S 2 0 1 1
Picachos remotos en Parque Nacional Queulat, norte de Aysn.
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EN SUDAMRICA, la palabra sur es ms que una direccin, ms
que una descripcin, mucho ms que un adjetivo. El sur, el lejano sur,
el sur extremo y distante es un imn y una idea, un mito y un misterio,
una expresin de lo inexpresable, un indicio, una sugerencia. A veces
es un lugar solo en nuestra imaginacin, otra veces apenas una vaga
nocin romntica.
Sin embargo, en algunas ocasiones, luego de un largo viaje, de un
peregrinar por un gran paisaje, a veces despus de cruzar un paso para
descubrir a lo lejos un valle escondido, o mirar cmo desaparece un
ro turquesa tras un barranco inexplorado, o presenciar atnito cmo
los vientos antrticos dejan al descubierto de golpe, una cordillera
entera, a veces, en esos momentos especiales, el sur se convierte en
un lugar muy real, y deja de ser una fantasa.
El sur es un lugar real. Su otro nombre es Patagonia. Su nombre
secreto no se deletrea, pero se revela en una rica coleccin de ordos
A L S U R D E L S U R
y bosques, ventisqueros y lagos glaciales, vientos que pulen los cielos
y barren las pampas, un espacio casi salvaje habitado por pocas
personas y muchas sorpresas.
Este es el sur, este es la Patagonia de la cual Linde Waidhofer y yo
nos enamoramos en nuestro primer viaje al sur de Chile en el .
Y no es exageracin. Despus de un mes viajando por la Patagonia
central chilena, por la regin de Aysn, nos fuimos, prometiendo
volver lo antes posible, preguntndonos a nosotros mismos por qu
nos bamos, dejando atrs el paisaje ms bello que nunca habamos
visto, despus de un otoo espectacular de gran colorido, dejando
atrs nuevos lugares y nuevos amigos. Ha sido fcil volver cada ao
y cada vez por ms tiempo; ha sido fcil pensar que la Patagonia es
nuestro segundo hogar y fcil tambin compartir nuestra pasin y
celebrar uno de los ltimos lugares perfectos de nuestro planeta.
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Nubes lenticulares otan sobre la estepa del valle Chacabuco en Aysn oriental, sitio del futuro Parque Nacional Patagonia.
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LA PATAGONI A DESCONOCI DA
DE NORTE A SUR: DESDE PALENA HASTA EL FI NAL DE AYSN
A VISTA DE CNDOR: LA PATAGONI A DESCONOCI DA DESDE ARRI BA
BOSQUES DE ENSUEO: LA PATAGONI A VERDE
ROCA Y HI ELO: LAS MONTAAS DE LA PATAGONI A DESCONOCI DA
ROS TURQUESA Y UN LAGO MS AZUL QUE EL CI ELO
LAS CAVERNAS DE MRMOL DEL LAGO CARRERA
LA PATAGONI A SECA, LA ESTEPA DEL ESTE DE AYSN
LA PATAGONI A HMEDA, LA COSTA DE PALENA Y AYSN
CUATRO ESTACIONES, MI LES DE COLORES
CIUDADANOS DEL SUR: AVES, ANI MALES Y COLONES
PARASO O PARASO PERDI DO?
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Primeras nieves sobre el cordn Jeinimeni sobre el Lago Carrera, y los tonos profundos del otoo en los bosques de lenga bajo las cumbres.
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D E N O R T E A S U R
D E S D E P A L E N A H A S TA E L F I N A L D E AY S N
GE OGR F I C A ME NTE L A PATAGONI A E S UN P UZ Z L E ,
por no decir un rompecabezas. Dnde comienza? Dnde termina?
Cul es su envergadura? Cada denicin de la Patagonia tiene sus
partidarios y sus detractores. Hablar de ciertas cumbres y ventisqueros
es la parte fcil. Pero eso no es todo. Cmo puede ser que un bosque
valdiviano, tupido y verde, sea considerado parte de la Patagonia?
La palabra Patagonia es tan evocativa, tan romntica, no solo para
extranjeros, sino que tambin para las comunidades locales de Chile
y Argentina, que a veces pareciera que todos quisieran reclamar su
parte en esta Patagonia mstica.
No es necesario tomar partido. Hay mucho ms Patagonia en el
lado argentino que en el sur de Chile. Pero este libro, este viaje que
compartimos con ustedes, es un recorrido de dos regiones contiguas
en el sur de Chile: Palena y Aysn, Patagonia al n y al cabo. Desde
luego no es toda la Patagonia, porque una gran parte de la Patagonia
chilena est aun ms al sur.
La provincia de Palena es la parte ms al sur de la regin de Los
Lagos, la dcima regin de Chile. No se puede acceder directamente
desde Puerto Montt a esta zona, ya que la Carretera Panamericana
est interrumpida por una gran confusin de montaas, ordos y
acantilados impenetrables que caen al Pacco. Hay ferries que lo
pueden llevar hacia el sur, donde la topograf a se hace ms accesible y
comienza de nuevo la Carretera. Desde ah se puede llegar nalmente
a la regin de Aysn, la undcima. A su vez, Aysn, est separada de
la duodcima regin de Magallanes, la ltima del continente, no por
ordos, sino por un inmenso campo de hielo. Aisladas, separadas del
resto de Chile, libres de demasiada gente y demasiado progreso, Palena
y Aysn se mantienen increblemente frescas, naturales y bellas. En
una palabra desconocidas. Desconocidas y por eso inexploradas. La
Patagonia Desconocida, el secreto mejor guardado del sur.
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Un litoral complejo y de dif cil acceso es uno de los factores que hace que la Patagonia Desconocida sea desconocida. Aqu, un estuario al norte de Palena.
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El volcn Michinmahuida domina las aguas de ordo Reihu en la provincia de Palena.
Este volcn se levanta en el Parque Pumalin, un parque nacional privado, pero abierto al pblico.
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El agua color turquesa del Ro Futaleuf en la provincia de Palenaun destino legendario para los acionados del rafting y del kayak.
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Los coiges espectrales colaboran con el misterio que da la bruma en los bosques valdivianos de la provincia de Palena.
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Lejos de Japn,
un paisaje zen
se disea en Palena,
con un cerro
sin nombre y
un irre torcido.
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Una luna creciente pendiente arriba de los riscos de Cerro Castillo, mientras pasa la tormenta.
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Otra vista de Cerro Castillo,
uno de los conos de Aysn,
se aprecia sobre los reejos
del Ro Manso.
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Reejos de otoo en un malln al lado de Ro Murta, Aysn.
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Lupinos de primavera, llamados chochos, en la ribera del Lago Carrera
Vista al este, hacia el Paso de las Llaves, la punta ms estrecha de este lago gigante.
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Picachos arriba del delta del Ro Leones, y irres vestidos en sus trajes de colores de otoo. Aysn central.
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Una nube lenticular de geometra perfecta indica la presencia de mucho viento. Las cumbres al horizonte denen el borde del Campo de Hielo Norte.
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A V I S T A D E L C O N D O R
L A P AT A G O N I A D E S C O N O C I D A
D E S D E A R R I B A
S I L O S P A I S A J E S D E P A L E N A Y AY S N son los ms
salvajes de todo Chile, no es que los chilenos los hayan protegido de
los impactos del desarrollo industrial moderno. Es que los chilenos
apenas pudieron acceder a esta zona, con muchas dicultades y
poca gente. La regin es una de las menos pobladas de todo el
continente americano. El terreno es tan spero, tan impenetrable
que la construccin de caminos siempre ha sido, y aun sigue siendo,
un desaf o casi inabordable. Actualmente solo un camino atraviesa
de norte a sur este inmenso paisaje, la famosa Carretera Austral,
un nombre grandioso para un camino muy modesto. El paisaje es
grandioso, la carretera, minimalista. Aunque esta carretera puede
competir con cualquier carretera escnica del mundo por sus vistas,
mientras uno viaja por ella, solo ve una mnima parte de esta vasta
extensin de paisajes vrgenes.
La mejor manera y a veces la nica para ver ms all de
los connes de caminos y pueblos, es sobrevolar la Patagonia en
una avioneta. Las palabras no pueden captar las emociones de la
experiencia de volar, compartiendo este paisaje con algunos cndores.
Esperamos que estas fotos s lo hagan.
Cordn tras cordn, ro tras ro se despliegan bajo la alfombra
mgica de una avioneta biplaza. Cuntas montaas? Cuntos
glaciares? Cuntos valles colgantes? Cuntos ordos sinuosos, lagos
sin nombre que nunca han sido visitados, ni siquiera una vez, por
colonos o exploradores, ni por el ms intrpido pescador, ya que se
requerira una expedicin de andinismo para alcanzar sus aguas! Se
requerira semanas de trabajo arduo con machetes y motosierras
simplemente para cruzar de un valle a otro. El agreste terreno de la
Patagonia norte y Palena est bien protegido por ser tan escarpado
y abrupto. Ms al sur tampoco es fcil viajar y una vez ms es en
avioneta cmo se aprecian las verdaderas formas y la belleza solitaria
del paisaje. Los glaciares y campos de hielo ofrecen nuevos obstculos.
Los grandes espacios reemplazan a los acantilados y precipicios como
desaf os al fotgrafo. Esta es la aviacin de frontera. Exigente, a veces
peligrosa, siempre llena de emociones.
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Es probable que nadie haya pisado la orilla de esta laguna sin nombre, escondida entre los picachos rocosos de la Palena septentrional.
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Lagos sin nombre
debajo de cumbres
sin nombre
en la provincia
de Palena.
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Las laderas glaciales de Volcn Michinmahuida. Vista al sur, hacia el cono simtrico del Volcn Corcovado.
Por el momento, los dos volcanes estn inactivos.
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Un caos de glaciares, roca y hielo, todo recubierto de cenizas, en una ladera del Volcn Michinmahuida, Aysn.
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Cada verano los
ventisqueros vuelven a
derretirse, creando as
cientos de cascadas
en cada montaa
en cada volcn.
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Otro lago perdido en las montaas salvajes del norte de Palena, medio-lleno de hielo, medio-tapado de niebla. No hay rincones ms remotos.
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Las cascadas
abundan en la
permanentemente
hmeda provincia
de Palena.
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No todos los volcanes de la
Patagonia estn inactivos.
El volcn Chaitn, un volcn
relativamente pequeo en
la provincia de Palena, cuya
ltima erupcin fue hace 9.000
aos, despert en el 2008, y
recubri de cenizas y lodo el
pueblo costero de Chaitn.
Los 4.000 habitantes fueron
evacuados.
En Patagonia, la naturaleza
siempre gana.
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Volcn Chaitn
en errupcin,
desde arriba.
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El Ro Murta serpentea debajo del Portezuelo Cofr en el corazn de Aysn.
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El Lago Cochrane
con Cerro San Lorenzo
atrs.
Aysn meridional.
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La cumbre misma de la Patagonia Desconocida es el Monte San Valentn,
la montaa ms alta de toda la Patagonia. Esta cumbre domina el
paisaje del centro de Aysn, levantndose a ms de 4.000 metros
sobre las aguas azules del Lago Carrera. Los glaciares en su ladera oeste
forman parte del enorme Campo de Hielo Norte, y bajan hasta el Pacco.
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Una pequea parte del otro campo de hielo, el Campo de Hielo Sur. Esta inmensa planicie de hielo
se ubica parcialmente en la duodcima regin y parcialmente en Aysn, la undcima regin de Chile.
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El Cerro San Lorenzo, la segunda cumbre ms alta de la Patagonia, marca la frontera entre Argentina y Aysen meridional.
Este gigante es ms que una sola montaa, la rodean un cordn de agujas y pichachos menores.
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El n de la Carretera AustralVilla OHiggins y Lago OHiggins, el ultimo poblado y el ltimo lago en la region de Aysn.
Ms all, una zona de ordos, montaas y hielo separa Aysn de Magallanes, la regin ms austral de Chile.
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B O S Q U E S D E E N S U E O
L A P AT A G O N I A V E R D E
I N M E D I ATA M E N T E D E B A J O de la cresta del Portezuelo
Queulat, donde la Carretera es una senda de ripio tan angosta que
apenas dos autos pueden pasarse, hay un pequeo letrero de madera
indicando el inicio de un sendero no muy evidente. El Sendero del
Bosque Encantado. Decir Encantado no es una exageracin. Cada
vuelta en este sendero revela una escena surrealista: verdes sobre
verdes sobre verdes. rboles retorcidos recubiertos por capas de
otras plantas, otros verdes, y enredaderas cubiertas y recubiertas de
musgo; ms verdes de los que hayas visto nunca. Pero esta descripcin,
bosque encantado, podra aplicarse a miles y miles de hectreas de
bosques nativos, que van desde los ordos del norte de Palena hasta
los gigantes campos de hielo que separan Aysn de la regin ms
austral de Chile, Magallanes, ubicada aun ms al sur.
Dije bosques nativos? Slo en lugares aislados se pueden ver
lneas de pinos plantados un gran error ambiental por ingenieros
forestales que nunca haban pisado las colinas escarpadas del sur.
Chile no se ha escapado de los errores de la silvicultura industrial.
Sin embargo, los bosques nativos tienen una prestancia y una fuerza
que te sorprenden. Al norte de Palena, los alerces gigantes de ms
de metros de alto y siglos de antigedad, miran desde arriba a los
ulmos vestidos de ores blancas. Los tupidos bosques de nothofagus,
lengas, ires y coigues, dominan el paisaje de Aysn desde las alturas
hasta el fondo de los valles. Las distintas especies de nothofagus no
son iguales. Los coigues, altos, imponentes y a veces espectrales, son
gigantes siempre verdes. Los otros explotan, estallan en los mil y un
colores del otoo para luego desvanecerse al monocromo del invierno.
En abril las lengas pintan los altos de Aysn con brochadas que van de
ladrillo quemado a concho de vino, mientras los irres muestran un
arcoris de colores desde el amarillo, pasando por el naranjo hasta el
rojo saturado en un mismo bosquecillo, a veces en un mismo rbol,
incluso en una sola rama. Y por todas partes, la hiedra y el bamb
salpican estos bosques del sur, dif ciles de caminar, dif ciles de olvidar.
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Alerces, inmensos cipreses nativos del sur. Parque Pumaln, provincia de Palena.
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Los alerces, una especie de ciprs, son los rboles ms grandes y ms antiguos de Sudamrica.
Hoy estn protegidos, pero hay muchos menos que antes.
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Aproximadamente un tercio de los alerces que han sobrevivido
se encuentran protegidos en el Parque Pumalin, en la provincia de Palena.
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El bosque encantado,
Parque Nacional Queulat,
en el norte de Aysn.
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Verde sobre verde sobre verde a lo largo del Sendero del Bosque Encantado
en el Parque Nacional Queulat, Aysn septentrional.
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Coiges altos en el Portezuelo Queulat. De las tres especies de nothofagus que hay en Patagonia, los coiges son los nicos siempre verdes.
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Un bosquecillo compuesto de lenga y irre. Es muy comn encontrar en estos bosques un tipo de musgo llamado barba de viejo.
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La Barba de Viejo envuelve los troncos de lengas en un bosque nativo en Aysn central.
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Esperando la primera nieve. Lengas en el Portezuelo Ibez, el paso ms alto de la Carretera Austral a 1.425 msnm.
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R OC A S Y H I E L O
L A S MONTA A S
D E L A P ATA G ON I A D E S C ON OC I D A
DI F CI L ES HABL AR DE L A PATAGONI A sin hablar de sus
montaas. Imposible es pensar en la Patagonia sin pensar en sus
montaas. Estas montaas son la Cordillera de los Andes, la columna
vertebral de un continente. Pero los Andes patagnicos son diferentes.
No son los Andes gigantescos cerca del ecuador, pero gigantescos por
derecho propio. En Per abundan los picachos de . msnm. En
la Patagonia una montaa de . msnm es gigante porque nace a
la altura del ocano. Incluso algunas cumbres en la Patagonia nacen
directamente del ocano. Un puado de altas cumbres en la Patagonia
eclipsan todas las otras. El cerro San Valentn en el corazn de Aysn
y el Monte San Lorenzo, en el lmite con Argentina son los ms altos,
los ms imponentes, los punts ms altos de macizos enteros de
montaas.
Las alturas de Patagonia se denen no solo por las mismas
cumbres pero por sus inmensos campos de hielo. Estos campos de
hielo son mucho ms grandiosos que simples glaciares, son familias de
glaciares, comunidades de glaciares, glaciares que se extienden hasta
el horizonte y aun ms all. Las lenguas glaciales nacen desde estas
inmensas sbanas de hielo, descienden y se retuercen entre canales de
rocas para hundirse en lagos perdidos. Los kms del Campo de
Hielo Norte son una presencia escondida tras el escenario de grandes
picachos. De ah es de dnde viene el clima. Cuando los vientos
patagnicos se despiertan, recogen nubes de vapor de estas vastas
planicias de hielo, generando grandes tempestades. Los Campos de
Hielo son los ms imortantes protagonistas en la compleja geograf a
de la Patagonia Desconocida. Desde el fondo de los valles casi no se
ven. Pero siempre estn ah, cerca y lejos al mismo tiempo.
Incluso los cordones ms pequeos estn bien defendidos.
Innumerables torres de roca esperan a una nueva generacin de
montaistas que vengan a descubrirlas, a descubrir el acceso a sus
pies y las rutas a sus cumbres, que vengan a redescubrir la magia de
montaas desconocidas.
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Cumbres escarchadas en el Parque Nacional Queulat,
justo al norte del Portezuelo Queulat, en el Aysn septentrional.
49
Una de las agujas que rodean al Cerro San Lorenzo,
hasta ahora sin nombre y sin ascensin.
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La misma aguja del cordn San Lorenzo tras un temporal de alta montaa.
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Un amanecer espectacular. La primera luz en el Cerro San Valentn y su vecino chico, el Escudo de Plata.
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El Fiero, aunque sea la cumbre ms pequea del grupo San Valentn, es sin embargo una montaa gigante.
Fotograado aqu en los ltimos das del otoo, se levanta al poniente del Lago Carrera.
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Una pirmide de roca sobre el Ro Cisnes,
al pie del Portezuelo Queulat, Aysn.
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Todo cambia
la misma pirmide de roca en invierno.
55
Cerro Castillo en otoo. No es la ms grande, pero sin duda una de las cumbres ms espectaculares de Aysn.
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Cerro Castillo, envuelto de nubes de tempestad.
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R I OS T U R QU E Z A
Y U N L A G O
M S A Z U L QU E E L C I E L O
L A LEGENDARI A PATAGONI A que se muestra en las revistas
de montaistas es seca y barrida por el viento. Pero el corazn
desconocido de la Patagonia Chilena es una reserva de agua: ros,
cientos de ros, y lagos, cientos de lagos, si contamos cada malln.
Cada ro tiene su propio color, un tono emocionante de turqueza.
Estos ros son alimentados por glaciares, por lo tanto acarrean un
sedimento glacial, que es mucho, mucho ms no que el encontrado
en los ros glaciales del hemisferio norte. Estas aguas no son lechosas
con sedimentos glaciales, sino que son transparentes, de un color
impresionantemente azul porque hay microscpicos sedimentos en
permanente suspensin. Los fotgrafos de estos ros y lagos color
turqueza, generalmente se encuentran con sospechas y desconanza
permanente. Tienes que haber creado ese color en la computadora.
Y no es as. De hecho la tentacin del fotgrafo siempre es diminuir
la intensidad del color del agua con la esperanza de que se vea ms
creble. Ver es creer, y nosotros hemos visto los ros y lagos con los
colores ms intensos del mundo. En la Patagonia.
Cada uno tiene su lago favorito en la Patagonia. El Lago Carrera
es el nuestro. Es la joya de Aysn, un lago ms azul que el cielo,
ms grande que el mapa, ms largo que la Carretera y mucho ms
ancho que los lentes de nuestras cmaras. Demasiado grande para
ser alabado en una pgina o en un prrafo atiborrado de adjetivos,
sin embargo se merece cada uno. Lago Carrera es la abreviatura de
Lago General Carrera, que es el nombre que le dieron los chilenos
a la parte occidental de un gran lago que abarca los Andes y cuya
parte oriental, en Argentina, es conocida como el lago Buenos Aires.
Uno se pregunta si estos nombres tan nacionalistas son realmente
necesarios. Aparentemente los pueblos originarios, los mapuches,
que vivieron en estas latitudes antes de que llegaran los europeos lo
llamaron Chelenko, o algo similar. Chelenko es la palabra mapuche
para designar a la cria de un guanaco. Sin exagerar, este lago es
realmente gigante, el segundo ms grande de Sudamrica despus del
Titicaca en la frontera entre Per y Bolivia. Y no es por su tamao que
lo amamos. El Lago Carrera es simplemente el lago con el color ms
bello y ms intenso que jams hayamos visto.
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Un azul de otra planeta. Rpidos al inicio del Ro Baker cerca de Puerto Bertrand, Aysn.
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A lo largo del Ro Baker al sur del Lago Bertrand. En su viaje al Pacco, el Baker crece para hacerse el ro ms caudaloso de Chile,
convirtindose en un blanco irresistible para aquellos que ven el lucro en lugar de la luminosidad en sus aguas turqueza.
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El Ro Baker en su
conuencia con el
Ro Chacabuco,
menos caudaloso y
lleno de sedimentos.
61
El agua sublime del Ro Baker, el ro ms importante y un cono de todos los ros de Aysn.
62
Agua siempre en movimiento: los rpidos en el nacimiento del Ro Baker.
63
Pura potenciael salto a la conuencia del Ro Baker con el Ro Nef.
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Lago Carrera. Su nombre ocial es Lago General Carrera, pero muchos en la regin empiezan a usar su nombre indgena, Lago Chelenko.
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An bajo un cielo de tempestad, el Lago Carrera en el corazn de Aysn parece lleno de luz.
66
Mirando a travs
del Lago Carrera,
desde Puerto Guadal
hacia los picachos
del cordn Cristal
67
Lago Carrera,
una mirada
hacia el poniente
y el cordn
San Valentn.
68
Un temporal sobre el Lago Carrera.
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Una tarde sin viento transforma el Lago Carrera en un espejo.
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Cola de zorro y
el Paso de las Llaves,
la punta ms angosta
del Lago Carrera.
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Reejos de una tarde de verano. El Lago Carrera con el cordn Cristal y la Isla Macias.
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L A S C AV E R N A S D E MA R MOL
D E L L A G O C A R R E R A
L A LUZ AZUL que se produce en las aguas del lago Carrera jams
desilusiona, pero se encuentra en su mejor momento dentro de las
cavernas de mrmol esculpidas por la accin de las olas durante
milenios en la base de grandes acantilados y rocas en la costa
occidental del lago. Las rocas aqu son de mrmol verdadero. Los
habitantes locales llaman Catedral de mrmol y Capilla de mrmol
a las ms prominentes de estas inverosmiles formaciones rocosas.
Y hay mltiples cavernas en los acantilados de la costa que no tienen
nombre.
De norte a sur corre una inslita veta de mrmol, que aparece en
la costa occidental de este lago gigante. La roca es una arremolinada
mezcla de matices de blanco y gris. El mrmol aparece en el antiguo
pueblo minero de Puerto Snchez, casi abandonado, en la costa
norte, donde forma pequeos acantilados que rodean la gran isla
Panicini. Luego reaparece como una gran pennsula cerca de Puerto
Tranquilo y nalmente forma unas pequeas cavernas en la costa sur
del lago, cerca de Puerto Guadal. Por qu mrmol? Por qu aqu y
no en otras partes del lago? Le hemos hecho estas preguntas a todos
nuestros amigos gelogos preguntas que han quedado hasta ahora
sin respuesta.
En Baha Mansa, algunos kilmetros al sur de Puerto Tranquilo,
una senda abrupta baja a un pequeo puerto escondido. Un puesto
fronterizo entre la realidad y la fantasa. Diez minutos ms tarde el
pequeo bote entra en un universo privado, un mundo privado de
mrmol esculpido y una inquietante luz azul.
La mirada no para, no tiene pausa en la supercie del lago, se sumerge
dentro del agua igual como los acantilados de mrmol, hundindose en
la claridad azul, cinco metros, diez metros y ms, se ve cada sura, cada
detalle de la roca bajo el agua cristalina. Un lago imposible lleno de
un agua imposiblemente azul. Sin las fotograf as como evidencia, se
podra pensar que fue solo un sueo. No fue, pero lo es.
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El verdadero mrmol es bastante raro, y ms raro an es la combinacin de mrmol y agua color turquesa.
Pero cavernas de mrmol esculpidas, llenas de agua intensamente azul, son completamente nicas.
El agua lo hizo, horadando cavernas en los alcantilados al borde del lago con la fuerza de sus olas.
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Adentro de las cavernas
de mrmol del Lago Carrera,
cerca de Puerto Tranquilo.
75
Mirando hacia la Isla Macias desde la Capilla de Mrmol
76
Agua transparente y
piedra reluciente
en las cavernas
de mrmol.
77
Tanto mrmol
debajo del agua
como arriba.
78
En la Catedral
de Mrmol,
Puerto Tranquilo,
Lago Carrera.
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Pilares de mrmol
esculpido en la
Isla Panicini,
Lago Carrera.
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Formaciones dentro de la Catedral de Mrmol,
cerca de Puerto Tranquilo, Lago Carrera, Aysn.
81
Un pasillo de agua
junta dos cavernas,
Catedral de Mrmol.
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L A P ATA G ON I A S E C A
L A E S T E P A
D E L E S T E D E AY S N
ESTA ES L A OTRA PATAGONI A, la que cantan y conocen los
gauchos y pastores ovejeros. Son como dedos de la estepa patagnica
argentina que se encuentran en algunas cuencas del lado chileno. Las
estepas del este de Aysn son amplios valles semi-ridos, un paisaje
alado y espinoso cubierto de matorrales que te atrapan y se apoderan
de ti. Son valles por siempre inhspitos, nunca exuberantes, llenos de
coirn y plantas pinchudas de calafate, redondos cojines de neneo,
que parecen inocentes pero esconden millones de espinas. Donde el
cielo est lleno de veloces nubes, pero casi nunca llueve. Donde los
rboles son cortos, casi atroados, siempre golpeados por el viento y
los escasos bosquecillos son abiertos y despejados. Donde los nales
de los valles son amplias pampas, y la vista se extiende por kilmetros
y kilmetros, interrumpida solamente cuando aparece un pico nevado
en el horizonte lejano.
El territorio de la estepa tiene su propia belleza minimalista
colinas patrulladas por cndores y guilas, guanacos que se revuelcan
en el polvo o se mantienen vigilantes en solitarios riscos, pumas cuya
presencia puedes sentir, pero jams podrs ver. Un paisaje que se
explora a caballo, un paisaje donde los vientos patagnicos estn a la
altura de su reputacin, un paisaje que completa la extica variedad,
el loqusimo patchwork de zonas silvestres, que hacen que sea tan
dif cil describir y tan fcil amar a esta Patagonia Desconocida.
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Nubes veloces, arbolitos que pican, prados de hierba semi-ridala verdadera estepa patagnica.
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Amplios espacios y un clima poco previsible: estepas, sabanas, pramos. Este paisaje tan abierto parece vaco. No lo es.
El valle Chacabuco, que albergar el futuro Parque Nacional Patagonia, goza de una biodiversidad sorprendente.
Este valle fue el centro de una gran estancia, y slo ahora se est recuperando de aos de sobrepastoreo.
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Guanacos, los primos
meridionales de las llamas
de los Andes del norte,
han heredado la estepa
de Valle Chacabuco.
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Los tonos del otoo pintan los prados del Valle Chacabuco mientras las primeras nieves reconquistan las cumbres.
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Mientras manadas de guanacos, desde docenas hasta cientos, comen coirn y calafate,
un centinela queda alerta para vislumbrar pumas.
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L A P ATA G ON I A H U ME D A
L A C OS TA
D E P A L E N A Y AY S N
EN QU OTRO LUGAR el clima cambia tan bruscamente en tan
corta distancia? As como Chile, la Patagonia es estrecha, una cinta
de tierra desenrollada entre los Andes y el Pacco. Cuando uno viaja
hacia el oeste en direccin a la costa desde la relativamente seca
frontera con Argentina, pareciera que cada kilmetro trae consigo
ms nubes, ms lluvia. En cada kilmetro, la Patagonia se torna ms
verde, ms hmeda. En Palena, a lo largo de la costa, lo normal es
que llueva . mm al ao. Un verdadero bosque lluvioso, pero un
bosque lluvioso temperado. Fro y con neblina. La perfecta cuna para
rboles gigantes.
As como la costa de Palena es intrigantemente diferente del
interior, es tambin mucho menos conocida, menos visitada. La
costa de la Patagonia Desconocida es aun ms desconocida que el
resto de la Patagonia. Es aun ms dif cil de llegar a ella. Ms dcil de
comprender. Esta costa del sur es una confusin de territorio silvestre
compuesto de islas, ordos y canales que hacen que el sureste de
Alaska parezca abierto y amistoso.
Cada tanto una estrecha senda se hace paso hacia un pequeo
puerto, una villa de pescadores en la costa. Pero en su mayora, esta
compleja lnea costera est deshabitada, es decir, llena de vida no
humana. Aqu respiran las ballenas, rugen los lobos de mar sin que
nadie los oiga, miles de islas esperan a los kayakistas que acampen en
sus cabos rocosos.
Un canal interior, entre miles de otros, lleva a los turistas en
catamaranes hacia la laguna San Rafael, donde un inmenso brazo
del Campo de Hielo Norte cae en las aguas saladas del Pacico. Se
desprenden tmpanos y quedan a la deriva, y los pasajeros, tambin a
la deriva, saborean pisco sour en sus vasos llenos con hielo milenario.
Una hora despus, la costa queda tan vaca, tan misteriosa, tan lejos
de la gente y sus pasiones como siempre, como ha sido durante
miles de aos. La Patagonia hmeda. La Patagonia deshabitada. La
Patagonia viva.
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Fiordo Puyuhuapi, un brazo tranquilo del Pacico, lejos del mar abierto, en el norte de Aysn.
90
Una lobera en la costa de Palena.
91
Los ordos siempre fueron la entrada obvia al interior de la Patagonia Desconocida.
Hoy el medio ambiente prstino de muchos ordos costeros est amenazado por salmoneros desprolijos y negligentes.
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El Campo de Hielo Norte cae en las abrigadas aguas de la Laguna San Rafael, en realidad no es una laguna, ni un lago, sino un brazo del Pacico.
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Tmpanos en la Laguna San Rafael, debajo de cumbres costeras sin nombre.
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C UAT R O E S TA C I ON E S
MI L E S D E C OL OR E S
EL AO AUSTRAL gira sobre un eje antrtico de clima salvaje y luz
cambiante, gira y gira a veces a un ritmo loco. Las cuatro estaciones
en un da, dicen los patagones. Y es casi cierto. En algunos das, es la
pura verdad.
En los cielos, corren las nubes, hay lluvias cortas y arcoris largos,
pero no hay rayos y nunca truenos.
Laderas de cerros cubiertas de rboles, con el rojo vibrante del
notro en primavera, mltiples rojos en otoo cuando las hojas de los
caducifolios se tornan hacia los colores ms clidos del espectro.
Prados invadidos de ores silvestres, el color conquista la
Patagonia tono a tono. Primero el morado de los lupinos. De pronto
los valles de Coyhaique y Maihuales se tornan de un slido prpura
violeta.
Luego el naranjo del michay. Alfombras de amarillo tejen los
dientes de leones, esparcidos bajo los picachos y luego llega una
segunda aparicin de amarillo, surgen los lupinos amarillos, altos
como una persona. Y siempre, los omnipresentes rboles de ores
rojas, el notro o ciruelillo que orece durante meses.
Y cuando ya parece que no es posible algo nuevo, luego de un
largo verano de arbustos espinosos, los calafates, las pimpinelas, y los
eternos verdes en los bosques, explota, estalla el festival de colores
del otoo: las hojas de irres y lengas, empiezan lentamente a vestirse
de color, y despus, cada da con ms intensidad arden en llamas,
volvindose locas, superndose en esta carrera de esplendores. Pero
no es el simple rojo del arce de New England, tampoco el amarillo
oro puro de los lamos en las Montaas Rocallosas de Colorado, sino
que aqu surge el espectro completo de colores. Todos los colores ms
clidos de entre los colores clidos, un arcoris de amarillos, naranjos,
rojos y morados. Colores que calientan el corazn. Los colores ms
fuertes del sur.
95
.
Retamos y chochos
(lupinos) en el valle
de Maihuales.
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Todo el espectro de colores entre los chochos, o lupinos, a orillas del Lago Carrera en Puerto Guadal,
con el cordn Cristal al fondo.
97
Una barrera de lupinos amarillos cerca de Puerto Tranquilo.
Vista hacia el brazo norte del lago Carrera que termina en Baha Murta.
98
El notro o ciruelillo, a veces un arbusto, a veces un rbol, siempre rojo vivo.
Mirando al este, hacia la Isla Macias y Argentina.
99
Los tonos colorados del otoo en Aysn, un arco iris de hojas de irre con barba de viejo, el musgo colgante de los bosques patagnicos.
100
irre multicolor en
el Portezuelo Cofre,
los ltimos das de
abril, puro otoo
en Aysn.
101
Una explosin de color en los bosquecillos de irre y lenga en el Portezuelo Cofre, Aysn central.
102
Los irres en otoo con el agua calma de un malln.
103
Un lquen blanco
cubre el suelo
donde anteriormente
cay la ceniza
del volcn Hudson.
104
Torres de roca calcrea
entre las lengas
a lo largo del
Portezuelo Ibez,
Aysn.
105
En otoo los lamos se convierten en llamas amarillas. Los lamos fueron plantados por los primeros colonos en Aysn.
106
En los ltimos das del otoo, las lengas empujan su rojo profundo hasta el lmite de vegetacin.
107
La primera nieve y los ltimos colores en los bosques de irre cerca del Cerro Castillo, Aysn.
108
C I U D A D A N OS D E L S U R
AV E S , A N I MA L E S Y C OL ON OS
A L A PATAGONI A DESCONOCI DA le sobra el paisaje. Un
amigo fotgrafo, despus de su primer viaje a la Patagonia central
de Chile nos dijo: As tiene que haber sido el mundo al da siguiente
de la Creacin. Y es cierto. El paisaje de la Patagonia es vasto y
variado, puro y misterioso, sin embargo y aunque no est lleno de
casas y ciudades, no est ni atestado de autopistas, y tampoco est
vaco. Es un paisaje poblado. Un paisaje lleno de habitantes locales.
Sin embargo la mayora de los habitantes no son personas. Somos
minora en Patagonia.
Los verdaderos habitantes de la Patagonia son sus aves, sus
creaturas. Ellos llegaron primero. Esperamos que siempre se queden.
Los plumferos del sur son una mezcla curiosa. Por supuesto que el
cndor simboliza los Andes, pareciera que las bandadas de amencos
estn fuera de lugar, pero son nativas tambin. El bho ms pequeo
del mundo, el chuncho, pasa sus das en la Patagonia, as como
tambin uno de los pjaros ms tmidos y a la vez ms vistoso, el
carpintero magallnico con cabeza roja. Hay aves marinas empujadas
por el viento hacia el interior; y hay pjaros cantantes como el chucao,
que se esconde en los arbustos bajo tus pies y cuya msica es el ms
bello sonido del sur.
Hay escasos mamferos grandes aqu. Los guanacos, miembros
de la familia de las llamas (tcnicamente el camlido de Amrica del
Sur), se encuentran por todos lados en las estepas del este de Aysn.
Mucho ms extico es el venado chileno, el huemul. Aun cuando est
presente en el escudo nacional de Chile, el huemul est amenazado
y en peligro de extincin; quedan hoy menos de . huemules. Y
hay animalitos que ya no se encuentran en ningn otro sitio, como la
vizcacha austral, un peludo habitante de los acantilados que parece
una mezcla de conejo con marmota.
Y quin ms habita esta Patagonia? Los colonos, los inmigrantes
europeos son relativamente nuevos aqu. Muchos de sus abuelos
peregrinaron por la pampa argentina para llegar a Aysn y Palena.
Como todos los pioneros, fueron extraordinariamente valientes y lo
siguen siendo. Como todos los pioneros, los colonos de la Patagonia
se enfocaron ms bien en dominar a la naturaleza que en celebrarla.
En un par de generaciones insertaron rmes sus races. Actualmente
el patagn ama su tierra. Saben del privilegio de vivir lejos del terrible
trco de la capital, de respirar aire puro, de beber agua pura, de ser
ciudadanos del sur.
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El carpintero magallnico,
solo el macho tiene
la cabeza escarlata.
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El chuncho, el bho ms chico del mundo, oriundo de Patagonia.
111
El huemul,
venado patagnico,
hoy una especie
amenazada.
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La vizcacha austral, tmida y tranquila, pasa largas horas mirando la estepa desde sus precipicios.
113
Los chulengos, las cras de guanacos, recin nacidos, brincan y juegan a travs de la estepa del este de Aysn en diciembre.
114
Los patagones son tenaces,
independientes y guapos,
orgullosos de su cultura,
ligados a su tierra. Muchas
tradiciones patagnicas, como
las tumbas protegidas por
casas en miniatura, vienen
de la Isla Grande de Chilo.
Pero las carretas de bueyes,
las canciones de los gauchos,
las boinas vascas y el mate
amargo, tomado a sorbos por
una bombilla de metal, son
smbolos universales del sur.
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116
P A R A I S O
O P A R A I S O P E R D I D O?
EST SI EMPRE AMENAZADA L A BELLEZA? Debe ser la
perfeccin siempre un preludio del saqueo? Sin lugar a dudas, es
solo un accidente que el sur secreto de Chile sea tan virgen, tan
prstino. Un accidente de la geograf a: la naturaleza se encarg de
poner obstculos en el camino, literalmente obstculos en el camino,
cerrando todas las rutas desde el populoso norte, ponindole freno
efectivamente al desarrollo industrial moderno antes incluso de que
comenzara. Qu suerte! El resultado es un lugar casi perfecto. Casi
intocado. Casi desconocido. Pero la suerte se puede acabar. Y muchos
en el sur sienten que la suerte de la Patagonia se est acabando.
Por qu? La Patagonia tiene ros, muchos ros, ros que corren
libremente, ros de los cuales puedes tomar agua sin siquiera
preocuparte de la contaminacin. Pero cuando los ingenieros y
empresarios miran los ros, ven represas, lneas de transmisin
y dinero. Algunos cuestionables acuerdos de gobierno durante
los problemticos aos de la dictadura de Pinochet entregaron un
ostensible control sobre los ros de la Patagonia a empresas de energa
extranjeras y as comenz una campaa de represar cada ro libre de
Palena y Aysn para generar electricidad y enviar esta electricidad al
norte a travs de la ms larga lnea de transmisin de alta tensin del
mundo. No solo una lnea de transmisin, sino que dos, una de cada
lado, con torres gigantescas, una herida, una lacra escnica de la cual
la Patagonia jams se va a recuperar. Aun no ha sucedido. No debiera
suceder. Pero podra ser.
Incluso el paisaje ms bello, ms potico no se puede defender
solo. Necesita amigos. Defensores. Quin va a defender a la Patagonia
si nadie sabe lo que hay all? Es fcil llamar a Palena y Aysn El
secreto del sur de Chile y tambin es cierto que la mayora de los
chilenos no tienen idea del tesoro que est escondido en el lejano sur.
Ellos no han visitado la Patagonia Desconocida. No la han visto. No
se han enamorado de ella. As les pas a los que necesitan contar la
historia, mostrar las fotos, alabar el paisaje e invitar a otros a visitarla.
Compartamos el sur mientras est aun perfecto.
Quiz lo podamos mantener as.
Ojal!
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Atardecer en el Lago Carrera en el corazn de Aysn, el lago ms grande y ms hermoso de Chile
el lago ms grande, ms hermoso, y ms desconocido.
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L A P ATA G O N I A D E S C O N O C I D A
Cerro Castillo
en primavera
publicado por Western Eye Press
Box 1008, Sedona AZ 86339 USA
fono 1 800 333 5178
www.WesternEyePress.com
Fotos 2010 Linde Waidhofer
Textos 2010 Lito Tejada-Flores
Traduccin al espaol Paula Christensen
Esta versin elecrnica, o eBook,
puede ser copiada y compartida libremente
y est disponible, gratis, en la pagina web
de la fotgrafa, www.WesternEye.com
o en www.WesternEyePress.com
y tambin en otros sitios del internet.
Tenemos la esperanza de que mientras ms gente
conozca esta Patagonia Desconocida, ms fcil ser
protegerla de un desarrollo destructor.
Tambin es possible comprar uno de los
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Todas las fotos se pueden comprar
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Para mayores informaciones
srvase contactar a Linde Waidhofer
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E N V O I
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al centro de la pantalla para poder
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Puede escribir a Linde a
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