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CARLOS MARX

el mtodo en la economa

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COLECCION
Segunda Serie

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Dirigida por Alberto Snchez Mascun EL METODO EN LA ECONOMIA POLITICA Seleccin de diversos fragmentos de la obra del autor Fun damentos de la critica de la economa poltica. Esbozo de 1857-1858, La Habana, Cuba, 1970. D. R. , 1971, sobre la presente seleccin por Editorial Grijalbo, S. A., avenida Granjas, 82, Mxico 16, D. F.
PRIMERA EDICION

Reservados todos los derechos.

IMPRESO EN MEXICO PRINTED IN MEXICO

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Nota editorial .........................................................................
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undam entos de la c r t ic a de

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e c o n o m a p o l t ic a

1) La produccin ............................................................. 2) Relacin general de la produccin con la distri bucin, el cambio y el consum o............................. 3) El mtodo en la economa poltica....................... 4) Medios de produccin y relaciones de produccin 5) El dinero....................................................................... 6) El capital .....................................................................

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7) Formas anteriores a la produccin capitalista 109

Nota editorial

Al nombre de Marx, de su teora y espritu crticos, se encuentran asociados, en un grado o en otro, casi todos los volmenes publicados has ta hoy bajo el sello editorial de C o l e c c i n 70. En realidad, no poda ser de otro modo: el mar xismo ha superado ya, definitivamente, todos los cercos de silencio a que fuera sometido en sus comienzos, para convertirse en una teora cient fica de valor universal. Hoy por hoy, no hay, en rigor, ciencia social al margen del marxismo; incluso sus adversarios se ven obligados por la fuerza de las cosas a discutir con el marxismo 9 en funcin del marxismo, lo cual prueba hasta qu punto ste ha penetrado ya en el espritu de la, poca. Pero el debate, a nivel terico, se da principalmente en el seno mismo del pensamien to marxista. Una vuelta a Marx, generalizada e Irreversible, caracteriza los esfuerzos, acaso no siempre acertados pero positivos de muchos in vestigadores. De lo que se trata para ellos, es de retomar los aspectos crticos de la teora marxis ta que el dogmatismo anul en su propio benefi cio y, por decirlo as, de actualizar los elementos revolucionarios que le son esenciales. Un momen to muy importante de esta evolucin est reprt/
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sentada por a lectura renovada de los textos cl sicos, las fuentes, no para buscar en ellos, como se hizo equivocadamente en el pasado re ciente, una filosofa de la historia, sino las ca tegoras que permitieron elevarse a Marx hasta su concepcin revolucionaria del mundo. Eviden temente, este movimiento, en cierto sentido, aca ba de comenzar: la mayor parte de los importan tsimos trabajos de Marx que precedieron a la redaccin de su obra cumbre, El Capital, de los que este volumen es una breve seleccin, no fue ron conocidos en forma completa sino hasta I 939, en una poca cuya utilizacin se hizo particular mente difcil para todos los marxistas, de modo que prcticamente quedaron inditos en casi to das las lenguas, no obstante que en ellos se plan tean importantsimos problemas para la ju sta comprensin del marxismo como un pensamien to unitario. No es casual, pues, que al llegar al nmero cien de este esfuerzo editorial, hayamos querido pun tualizarlo decorosamente, brindando a nuestros lectores unos cuantos materiales de la vasta pro dicin terica de Marx que es menos conocida. Bajo el ttulo de El mtodo en la economa po ltica, nombre de uno de los ensayos, recogemos aqu trabajos pertenecientes a los Fundamentos de la crtica de la economa poltica, esbozo de 187-18S, cuya traduccin al castellano, iniciada en Cuba por el Instituto de Economa, ha servido como base para la presente seleccin. Asimismo, hemos tenido a la insta la magnfica recopilacin de Gnther Hillmann, Texte zu Methode und Praxis, aparecida en Berln en lp67, para estruc turar los fragmentos elegidos.

Como se sabe, Los Fundamentos es una obra no publicada, inconclusa, constituida por los bo rradores personales de Marx, los esbozos de lo que vendran a ser sus posteriores Crtica de la Economa Poltica y El Capital, aunque el prop sito inicial del autor tena un carcter todava ms amplio y rebasaba con mucho esos dos proyectos cumplidos. Como lo advierte el editor cubano, Los Fundamentos contiene todo el bosquejo del anlisis econmico de Marx, todo su instrumen tal terico que no fue trasladado enteramente a El Capital. Esta sola caracterstica confiere una importancia inmensa al conocimiento cuidadoso de estos manuscritos. Nos parece que una lectura atenta de los textos, a travs de su lenguaje os curo, a veces hegeliano, que parece proseguir la lnea temtica y los modos de expresin pro pios de los trabajos de juventud, permitir esta blecer, como lo han sealado numerosos autores, la compleja relacin de continuidad-discontinuidad subyacente en la ruptura de Marx con sus propios antecedentes filosficos. Problemas como el de la determinacin de la especificidad de la dialctica marxista y de sus categoras principales reciben una nueva luz a partir de las reflexiones marxistas sobre el con junto de las categoras econmicas, sometidas por Marx a la crtica en Los Fundamentos. El anlisis de la produccin y el consumo, de la mercanca y el dinero; la definicin de la circulacin y del capital y su gnesis; la crtica de las diversas con cepciones econmicas y la~s actitudes ideolgicas ante los hechos econmicos aparecen, en Los Fun damentos, en toda su madurez; son el rcsidtado de quince aos de investigacin, que Marx debi 9

alternar -bajo la presin de graves dificidtades econmicas-- con su labor revolucionaria prc tica, a la cual siempre concedi una importancia extraordinaria, la mayor de las prioridades. Es, tambin, la poca en que Marx escribe, a ttulo de corresponsal en Londres, sus clebres artculos acerca de la expansin colonial britnica en Orien te para el New York Daily Tribune. El lector hallar la huella de sus investigaciones tericas en algunas anotaciones de aquellos trabajos periods ticos. Comprense, por ejemplo, los juicios marxistas acerca de la sociedad oriental con su ms am plia reflexin en torno a las formas que preceden a la produccin capitalista, incluida al final del presente volumen, que contiene una singular in terpretacin en torno al problema de la gnesis del capital y el trabajo libre, como supuestos de la produccin capitalista, considerados a partir de la investigacin de la comunidad primitiva y sus formas, hasta la sociedad de clases, altamente es tratificada. Se podrn encontrar los elementos de juicio para la debida comprensin terica del pro blematan largamente debatido como deforma do de la especificidad, en el pensamiento de Marx, de vas originales de evolucin social, in cluido el modo de produccin asitico. Insistimos en este ejemplo solamente para mostrar hasta qu punto la concepcin de Marx haba orgnicamen te madurado y era capaz de enfrentar con xito los problemas ms inmediatos y complejos, plan teados a la nueva ciencia econmica por la reali dad, lo cual permiti a Engels escribir, aos ms tarde, que ya en 185p su propia crtica, (de Marx) de la economa poltica estaba perfilada,

no slo en lneas generales, sino incluso en cuanto a sus ms importantes pormenores. No queremos concluir esta nota sin mencionar la extraordinaria importancia actual de las refle xiones marxistes en torno al problema de la me todologa en la economa poltica, tema del ensayo que da ttulo al volumen y uno de los raros textos de Marx en que se exponen, de manera sistem tica, las bases materialistas sobre las cuales des cansa la ciencia elaborada por l. Asimismo, lla mamos la atencin del lector hacia el captido dedicado a estudiar la dialctica entre la produc cin y el consumo, en el que Marx establece, a un nivel de profundidad terica, su concepcin de la prxis, de la actividad transformadora, creadora, del hombre. E. G.

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alternar bajo la presin de graves dificidtades econmicas con su labor revolucionaria prc tica, a la cual siempre concedi una importancia extraordinaria, la mayor de las prioridades. Es, tambin, la poca en que Marx escribe, a titxdo de corresponsal en Londres, sus clebres artculos acerca de la expansin colonial britnica en Orien te para el New York Daily Tribune. El lector hallar la huella de sus investigaciones tericas en algunas anotaciones de aquellos trabajos periods ticos. Comprense, por ejemplo, los juicios nuirxistas acerca de la sociedad oriental con su ms am plia reflexin en torno a las formas que preceden a la produccin capitalista, incluida al final del presente volumen, que contiene una singular interpretacjin en torno cd problema de la gnesis del capital y el trabajo libre, como supuestos de la produccin capitalista, considerados a partir de la investigacin de la comunidad primitiva y sus formds, hasta la sociedad de clases, altamente es tratificada. Se podrn encontrar los elementos de juicio para la debida comprensin terica del pro blema tan largamente debatido como deforma do de la especificidad, en el pensamiento de Marx, de vas origimles de evolucin social, in cluido el modo de produccin asitico. Insistimos en este ejemplo solamente para mostrar hasta qu punto la concepcin de Marx haba orgnicamen te madurado y era capaz de enfrentar con xito los problemas ms inmediatos y complejos, plan teados a la nueva ciencia econmica por la reali dad, lo cual permiti a Engels escribir, aos ms tarde, que ya en I 859 "su propia crtica, (de Marx) de la economa poltica estaba perfilada,

no slo en lneas generales, sino incluso en cuanto a sus ms importantes pormenores. No queremos concluir esta nota sin mencionar la extraordinaria importancia actual de las refle xiones marxistas en torno al problema de la me todologa en la economa poltica, tema del ensayo que da ttido al volumen y uno de los raros textos de Marx en que se exponen, de manera sistem tica, las bases materialistas sobre las cuales des cansa la ciencia elaborada por l. Asimismo, lla mamos la atencin del lector luida el captulo dedicado a estudiar la dialctica entre la produc cin y el consumo, en el que Marx establece, a un nivel de profundidad terica, su concepcin de la prxis, de la actividad transformadora, creadora, del hombre. E. G.

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I FUNDAM ENTO S DE LA CR ITICA DE LA ECONOMIA P O LITICA

1) La produccin

Individuos autnom os Ideas del siglo XVIII

a) Examinemos en primer lugar la produccin material. Como punto de partida sabemos que los individuos pro ducen en sociedad, y por consiguiente su produccin es socialmente determinada. De ah que el cazador y el pes cador aislados y dispersos, de que hablan Smith y Ri cardo, sean sencillamente producto de la imaginacin. Del mismo modo, no obstante lo que piensen los histo riadores de la civilizacin, las robinsonadas tan propias del siglo xvin no expresan de ninguna manera una re accin contra un refinamiento excesivo o un retorno a un estado natural mal comprendido hasta entonces. In cluso el Contrato social de Rousseau que, mediante un pacto, establece las relaciones y las obligaciones entre in dividuos naturalmente independientes, no descansa en se mejante naturalismo, el cual, entre las pequeas y gran des robinsonadas, no es ms que apariencia puramente esttica. Se trata en efecto de anticipaciones de la so ciedad burguesa, concebidas desde el siglo xvi, que mar chaba a pasos de gigante hacia su madurez en el curso del siglo xvm. En esta sociedad, en la cual reina la libre competencia, el individuo parece emancipado de los lazos naturales y otros vnculos que, en pocas anteriores de la historia, lo mantenan en el seno de un conglomerado humano preciso y bien delimitado. Este individuo del si glo xvm es producto, por una parte, de la disolucin de las formas sociales del feudalismo y, por otra, de las 15

fuerzas productivas nuevas surgidas desde el siglo xvi. Para los profetas del siglo xvm, que todava consideran que Smith y Ricardo encarnan todas las ideas, este in dividuo aparece como un ideal cuya existencia pertenece al pasado. No constituye para ellos el resultado de la historia, sino su punto de partida. No es una creacin de la historia, sino un hecho natural, conforme a las ideas que ellos se hacen de la naturaleza humana. Esta mix tificacin ha sido hasta ahora el caso de toda nueva poca. Steuart, que como aristcrata estuvo en oposicin con el siglo xvm en muchos aspectos, se situ ms en el terreno histrico y evit esta puerilidad. Cuanto ms nos remontamos en la historia ms apa rece el individuo, y por tanto el productor individual, co mo dependiente y formando parte de un conjunto ms vasto; en primer lugar, muy naturalmente, de una fami lia y de una tribu, que constituye la familia ampliada; ms tarde de una comunidad en sus diversas estructuras, nacidas del choque y de la fusin de las tribus. Slo en el siglo xvm, en la sociedad burguesa, es cuando los diversos vnculos sociales representan para el individuo simples medios para alcanzar sus fines particulares, como una necesidad exterior. No obstante, la poca que cre esta concepcin del individuo aislado es precisamente aquella en la cual las relaciones sociales (convertidas en generales a este nivel) han alcanzado el ms alto grado de des arrollo. El hombre, en el sentido ms literal, es un animal poltico (gr.); no es slo un animal social, sino tambin un animal que no puede individualizarse sino dentro de la sociedad. Concebir que el lenguaje puede desarrollarse sin in dividuos vivientes y hablando entre s no es menos ab surdo que la idea de una produccin realizada por indi viduos aislados, fuera del mbito de la sociedad. (Este hecho excepcional puede ocurrirle a un individuo civi lizado, que se extrava en una comarca salvaje, y que posee virtualmente las fuerzas de la sociedad.) Es in til detenernos ms tiempo sobre este punto. Ni siquiera hubiramos tenido que mencionar esta tontera, que tena un sentido y una razn de ser entre los hombres del si glo xvm, si no hubiese sido introducida de nuevo con 16

la mayor seriedad en la economa moderna por Bastiat, Carey, Proudhon, etc. Proudhon, entre otros, se compla ce en hacer el anlisis histrico-filosfico de un fen meno econmico cuya gnesis histrica ignora, recurrien do a la mitologa: todo es muy sencillo, la idea se le ocurre a Adn o a Prometeo, despus de lo cual es intro ducida en el mundo, etc. Nada ms fastidioso ni ms estril que los lugares comunes de una imaginacin que se forja quimeras. Eternizacin de las relaciones histricas de produccin. Produccin y distribucin en general. Propiedad Cuando hablamos de produccin se trata siempre de una produccin a un nivel dado de desarrollo de la so ciedad, de una produccin de individuos que viven en sociedad. Podra parecer que, para hablar de produccin, es necesario seguir las diferentes fases del desarrollo his trico, o especificar desde el primer momento que ha blamos de tal o cual poca histrica claramente definida; por ejemplo, de la produccin burguesa moderna, que constituye en realidad nuestro tema. Pero sucede que todas las pocas de la produccin poseen ciertos elementos y rasgos comunes. Si admitimos que la produccin en general constituye una abstraccin, es preciso reconocer, con todo, que se trata de una abs traccin razonada, porque subraya y precisa efectivamente los elementos comunes, y nos ahorra por tanto la repe ticin. Sin embargo, estas caractersticas generales o elementos comunes, despejados por la comparacin, se articulan en la realidad de manera muy diversa y se des pliegan en haces originales. Ciertos elementos pertenecen a todas las pocas; otros son comunes slo a algunas de ellas. Cierto elemento se encuentra a la vez en la poca ms moderna y en la ms antigua; de lo contrario no sera concebible ninguna produccin. Ciertas leyes rigen a la vez las lenguas ms desarrolladas y otras menos des arrolladas; pero si se desarrollan es a causa de elemen tos que no son generales y comunes. Es pues indispen sable separar claramente las caractersticas comunes a toda produccin, no sea que a fin de evitar la unidad resultante del simple hecho de la identidad del tema la 17

humanidad y del objeto -la naturaleza se olviden las diferencias fundamentales. Toda la sabidura de los economistas modernos que ase guran que todas las relaciones sociales existentes son eternas y armoniosas, no es ms que una forma de este olvido. Segn ellos, no puede haber produccin a no ser que haya un instrumento de produccin, aunque no fuese ms que la mano; la produccin es tambin necesaria mente el fruto del trabajo acumulado en el pasado, aun que fuese solamente bajo la forma de la destreza adqui rida y concentrada en la mano del hombre primitivo, por el hecho de la repeticin de los ademanes. El capital cons tituye, entre otras cosas, un instrumento de produccin, y es tambin trabajo pasado, objetivado. El capital cons tituye por tanto una relacin general y eterna de la na turaleza, desde luego con la condicin de que no se tome en cuenta lo que es especfico, es decir, el elemento que hace que este instrumento de produccin y este tra bajo acumulado sea capital. As es como Carey preten de que toda la historia de las relaciones de produccin ha sido falsificada por gobiernos malvolos. De todos modos, no existe all ni produccin en ge neral ni produccin general. La produccin constituye o bien una rama productiva particular (por ejemplo, la agricultura, la cra de ganado, la manufactura), o bien el conjunto. Sin embargo, la economa poltica no es la tecnologa. Analizaremos ulteriormente la relacin entre las carac tersticas generales de la produccin a un nivel social dado y las formas particulares de la produccin. Finalmente, la produccin no es slo una rama par ticular: constituye siempre un cuerpo social determina do, un sujeto social, que obra en un conjunto ms c menos vasto, ms o menos rico, de ramas de produccin. Este no es el lugar adecuado para estudiar la relacin entre el anlisis cientfico y el movimiento de la realidad; la produccin en general; las ramas particulares de la produccin; la produccin en su conjunto. Es de buen tono abordar la economa poltica con una introduccin general sobre la Produccin (cf. por ejemplo J. Stuart Mili en su Principios de eco noma poltica), es decir, un captulo que trate de las 18

condiciones generales de toda produccin. Esta parte general estudia o se considera que estudia : 1) las condiciones sin las cuales es imposible la produccin. Se trata en efecto de una simple enumeracin de los factores esenciales de toda produccin, y se limita, como veremos, a enunciar algunas nociones elementales que, a fuerza de ser machacadas, se convierten en tautologas comunes; 2) las condiciones que favorecen ms o menos la produccin, por ejemplo, el anlisis de Adam Smith sobre el estado progresivo o estancado de las sociedades. Para dar un carcter cientfico a lo que, segn l, tiene el valor de un resumen, sera necesario dedicarse a in vestigaciones sobre los diversos niveles de productividad logrados en el curso de la evolucin de cada uno de los pueblos. Este estudio va mucho ms all de los lmites de nuestro tema; pero en la medida en que podamos ha cerlo, lo situaremos dentro del anlisis de la competencia, de la acumulacin, etc. En general, la respuesta es la siguiente; un pueblo industrial est en su apogeo pro ductivo en el momento en que se encuentra en el punto culminante de su historia. En efecto, un pueblo se halla en su apogeo industrial cuando para l lo esencial no es la ganancia, sino la consecucin de lo provechoso (lo cual explica la superioridad de los yanquis sobre los in gleses). Tambin puede resultar que ciertas razas, ap titudes, climas, condiciones naturales (la proximidad al mar, la fertilidad del suelo, etc.) sean ms favorables que otras para la produccin. Lo cual conduce a esta tautologa: la riqueza se crea tanto ms fcilmente cuanto que se dispone de un mayor nmero de elementos sub jetivos y objetivos. Pero, en esta primera parte, los economistas se in teresan en algo ms. Suponen en efecto (cf. Mili) que la produccin, a diferencia de la distribucin, etc., est sujeta a leyes eternas de la naturaleza, independientes de la historia: buena ocasin para insinuar que las rela ciones burguesas constituyen leyes naturales e indestruc tibles de la sociedad concebida in abstracto. Tal es, por otra parte, la finalidad, ms o menos consciente, de toda la maniobra En la distribucin, en cambio, los hombres podran permitirse toda clase de arbitrariedades. 19

Esto equivale a introducir una separacin directa en tre la produccin y la distribucin, y su relacin real. Sea lo que fuere, una cosa es inmediatamente evidente: por desemejante que sea la distribucin en cuanto a los diversos niveles sociales, es posible entresacar, de la mis ma, caractersticas comunes como lo hacemos en el caso de la produccin. Algunos se esforzaron despus , en bo rrar o confundir todas las diferencias histricas al for mular las leyes del hombre en general. Por ejemplo, el esclavo, el siervo, el obrero asalariado, reciben todos una cantidad de alimentos que les permite subsistir como esclavo, como siervo y como obrero asa lariado. Ya sea que el conquistador viva de los tributos, el funcionario de los impuestos, el terrateniente de la renta del suelo, el monje o el cura de la limosna o del diezmo, todos reciben una porcin de la produccin so cial; pero sta es determinada de acuerdo con otras leyes distintas a las que se aplican al esclavo, etc. Los dos puntos principales que todos los economistas colocan bajo este rubro son: 1) la propiedad, y 2) la salvaguardia de sta por la justicia, la polica etctera. He aqu lo que respondemos brevemente: En cuanto al punto 1): toda produccin constituye apropiacin de la naturaleza por el individuo en el seno de una forma social dada y mediante la misma. En este sentido es una tautologa afirmar que la propiedad (apro piacin) constituye una condicin de la produccin. Se ra ridculo hacer de la misma el punto de partida para pasar de un salto a una forma determinada de la pro piedad; por ejemplo, la propiedad privada (puesto que sta implica, como condicin, una forma antagnica: la no-propiedad). La historia nos muestra ms bien que la propiedad colectiva (por ejemplo, entre los indios, los eslavos, los antiguos celtas) representa la forma primi tiva, y que durante largo tiempo ha jugado un papel importante en las comunidades. En cuanto a saber si la riqueza se desarrolla mejor bajo tal o cual forma de propiedad, tampoco este es el lugar para plantear el pro blema. No obstante, es pura tautologa decir que no hay que hablar de produccin, y por tanto de sociedad, don de no existe ninguna forma de propiedad. Una apropia cin que no apropia nada es una contradictio in subjecto. 20

En cuanto al punto 2), sobre la salvaguardia de la propiedad, etc.: si se reduce esta trivialidad a su conte nido real, vemos que nada saben de ella los que la pre dican, o sea, que toda forma de produccin crea sus pro pias relaciones jurdicas, su propio tipo de gobierno, etc. Hay que ser muy ignorante y estar muy confundido pa ra ver relaciones fortuitas en lo que forma un todo or gnico, y no considerar ms que los reflejos en las relaciones. Lo que los economistas no pierden de vista es que la produccin es ms fcil bajo la polica moder na que bajo el imperio de la ley del ms fuerte, por ejemplo. Ellos olvidan que la propia ley del ms fuer te (Faustrecht germanique) constituy un derecho, y que sobrevivi bajo otra forma en su estado jurdico. Cuando las condiciones sociales que corresponden a una forma determinada de la produccin se encuentran en desarrollo o en declinacin, es natural que surjan di ficultades en la produccin, dificultades cuya intensidad y efectos son variables. En resumen: todos los niveles de la produccin po seen ciertos elementos comunes que el pensamiento con sidera como generales; pero las llamadas condiciones generales de toda produccin constituyen elementos abs tractos que no permiten comprender tal o cual fase his trica real de la produccin.

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2) Relacin general de la produccin con la distribucin, el cambio y el consumo

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Antes de seguir adelante con el anlisis de la pro duccin, es necesario examinar los diferentes ttulos con (jue la acompaan los economistas. La idea es muy sencilla: en la produccin, los miem bros de la sociedad adaptan (producen, dan forma) los productos de la naturaleza en funcin de las necesidades humanas; la distribucin determina la proporcin en que participan los individuos en dichos productos; el cam bio les proporciona los productos que ellos quieren ob tener contra la parte que les ha correspondido en la dis tribucin; finalmente, en el consumo los productos devienen objetos de disfrute y de apropiacin indivi duales. La produccin crea los objetos correspondientes a las necesidades; la distribucin los reparte segn las le yes de la sociedad; el cambio efecta una nueva distri bucin segn las necesidades individuales; por ltimo, en el consumo, el producto abandona la esfera social para convertirse directamente en objeto y servidor de la ne cesidad del individuo. La produccin aparece as como el punto de partida, el consumo como el punto final, la distribucin y el cambio como el trmino medio que se desdobla: la distribucin tiene su fuente en la sociedad, y el cambio su fuente en los individuos. En la produccin el hombre se objetiva, y en el hom bre el producto se subjetiva; en la distribucin, la so ciedad, mediante reglas generales e imperativas, asegura 25

el nexo entre la produccin y el consumo; en el cambio este nexo se realiza en funcin de la cualidad fortuita del individuo. La distribucin determina la proporcin (cantidad) de los productos que reciben los individuos; el cambio determina la produccin, y el individuo reclama a sta la parte que le asigna la distribucin. [Para los econo mistas], la produccin, la distribucin, el cambio y el con sumo forman un verdadero silogismo: la produccin es la mayor, la distribucin y el cambio la menor, y el con sumo la conclusin que cierra el argumento. Se trata evi dentemente de un razonamiento, pero es superficial. La produccin obedece a leyes generales de la naturaleza; la distribucin a la ventura social que puede estimular ms o menos la produccin; el cambio se sita entre ambas como movimiento que no tiene de social ms que su forma; el acto final del consumo, que es concebido no slo como resultado sino como objeto final, se sita fuera de la economa (excepto cuando reacciona sobre el punto de partida para generar un nuevo ciclo). Los adversarios de los economistas ya sean profe sionales o no les reprochan la divisin, de un modo brbaro, de lo que constituye un todo. Pero lo cierto es que se colocan o bien en el mismo terreno que ellos o por debajo de ellos. En efecto, nada hay ms comn que reprochar a los economistas el hecho de considerar la produccin exclusivamente como un fin en s, al aducir que la distribucin es igualmente importante. Este re proche se funda en la concepcin misma de los economis tas en el sentido de que la distribucin existe junto a la produccin como esfera autnoma e independiente. Por otra parte, se les reprocha que no comprenden los dife rentes elementos en su unidad. Pero esta disociacin, no ha pasado de la realidad a los libros, ms bien que de los libros a la realidad? No se trata ms bien de una concepcin de las relaciones reales que de un equilibrio dialctico de los conceptos? a) Consumo y produccin La produccin es consumo directo, tanto en el plano subjetivo como en el plano objetivo. De una parte, cuan 26

do el individuo produce, desarrolla sus facultades y las gasta; consume en el acto productivo, de la misma ma nera que la naturaleza procrea al consumir fuerzas vi tales. De otra parte, el individuo consume los medios de produccin que utiliza; stos se usan y se disuelven en parte (por ejemplo en la combustin) en el seno de los elementos del universo. Del mismo modo las materias primas pierden su forma y su constitucin naturales y son consumidas. Por tanto, en todas las fases, el proceso de produc cin es tambin un acto de consumo. Todo lo dems los economistas lo admiten de buen grado. Ellos llaman con sumo productivo a la produccin que corresponde direc tamente al consumo, y viceversa. Esta identidad de la produccin y del consumo termina en la frmula de Spinoza: determinatio est negatio. Pero los economistas establecen esta definicin slo para disociar el consumo correspondiente a la produccin y el consumo propiamente dicho, que ellos conciben como la negacin y la destruccin de la produccin. Consideremos pues el consumo propiamente dicho El consumo es tambin produccin en forma directa. As, en la naturaleza, el consumo de los elementos y de las sustancias qumicas constituye produccin de la plan ta. Del mismo modo, mediante la alimentacin que constituye una forma particular de consumo el hombre produce su propio cuerpo. Esto es vlido para toda clase de consumo que, de una manera o de otra, produce el hombre: la produccin consumidora. Pero, replican los economistas, esta produccin equi valente al consumo pertenece a una segunda categora, ya que implica la destruccin del producto. En la primera categora el productor se objetiva; en la segunda el ob jeto creado por l se personifica. Esta produccin con sumidora sera fundamentalmente diferente de la pro duccin propiamente dicha, aunque ella une directamente la produccin y el consumo. Sin embargo, esta unidad que liga la produccin al consumo, y el consumo a la produccin, dejara subsistir su dualidad innata. En efecto, la produccin es consumo en forma di recta, y el consumo directamente produccin: cada cual es inmediatamente su contrario. As pues, tiene lugar 27

entre una y otro un movimiento mediador: la produc cin es la intermediaria del consumo al crear su objeto y al asignrselo, pero a su vez, el consumo es el inter mediario de la produccin al proporcionar a sus produc tos el sujeto para el cual ellos devienen productos. So lamente en el consumo es cuando el producto encuentra su destino final. Un ferrocarril que no es utilizado, ni se desgasta ni se consume: puede decirse que es un fe rrocarril imaginario, no existe. Sin produccin no hay consumo, pero sin consumo tampoco hay produccin, ya que la produccin sera entonces intil. El consumo da lugar a la produccin de dos maneras: 1) El producto no deviene realmente producto sino en el consumo. Por ejemplo: un vestido no se convierte verdaderamente en vestido sino cuando se lleva puesto; una casa deshabitada no es realmente una casa. Contra riamente a un objeto que existe en la naturaleza, el pro ducto no se confirma como tal y no deviene producto sino en el consumo. Al absorber el producto, el consumo le da el golpe de gracia; en efecto, en la produccin un producto no es sio una actividad objetiva, sino tambin el objeto de sujeto activo. 2) El consumo crea la necesidad de una nueva pro duccin, o sea la condicin subjetiva y el mvil ntimo de la produccin. El consumo alienta la produccin; es decir, posee el objeto que obra como finalidad en la produccin. La produccin proporciona, materialmen te, el objeto del consumo; pero no es menos evidente que el consumo coloca idealmente el objeto de la produccin bajo la forma de imagen interior, de necesidad, de m vil y de fin: crea los objetos de la produccin bajo una forma que es todava subjetiva. Sin necesidades no hay produccin. Pero el consumo reproduce la necesidad. Paralelamente, la produccin nos muestra lo siguien te: 1) Proporciona al consumo su materia, su objeto. Desprovisto de objeto no existira el consumo. Es en este sentido que la produccin engendra el consumo. 2) Pero la produccin no slo proporciona un objeto de consu mo, sino que tambin le da su carcter especfico, su perfeccin; en tanto que el consumo da su perfeccin al producto como tal, la produccin da su perfeccin al con sumo. En efecto, el objeto no es un objeto cualquiera: es 28

muy preciso y debe ser consumido de una manera de terminada, impuesta por la produccin misma. El ham bre es el hambre; pero si es satisfecha con carne prepa rada y cocida y se come con la ayuda de un tenedor y un cuchillo, es diferente del hambre que es satisfecha devorando carne cruda, desgarrada con las manos, las uas y los dientes. No se trata solamente del objeto del consumo, sino tambin del modo de consumo que la pro duccin crea tanto en forma objetiva como subjetiva. Por ende la produccin da lugar al consumidor. 3) La produccin no slo proporciona una materia a la necesidad, sino tambin una necesidad a la materia. Cuando el consumo pierde su espontaneidad y su rus ticidad primitiva y el hecho de un retraso al respecto significa sencillamente que la produccin contina man tenindole al nivel de la rusticidad natural es estimu lado por el objeto: la necesidad experimentada se debe a la sensacin producida por el objeto. Como cualquier otro producto, un objeto de arte da lugar a un pblico sen sible al arte y susceptible de apreciar lo bello. En ese sentido, la produccin crea no slo un objeto para el sujeto, sino tambin un sujeto para el objeto. La produccin da lugar por tanto al consumo: a) proporcionndole su materia; b) determinando el modo de consumo; c) suscitando en el consumidor la necesi dad de productos que ella ha creado materialmente. Por consiguiente ella produce el objeto, el modo y el instinto del consumo. Por su parte el consumo suscita la predis posicin del productor, y despierta en l una necesidad animada de una finalidad. Existen tres series de identidades entre el consumo y la produccin: 1) Su identidad es inmediata : la produccin es con sumo y el consumo es produccin, o sea produccin consumidora, y consumo productivo. Los economistas na cionales llaman a ambos fenmenos consumo productivo, pero tambin hacen una distincin. Consideran la pri mera como reproduccin, y el segundo como consumo productivo. Todas las investigaciones sobre la primera tienen por objeto el trabajo productivo o improductivo; y sobre el segundo, el consumo productivo o no pro ductivo. 29

2) Se sirven recprocamente de medio y de media cin. Se puede decir que tanto la produccin como el consumo son recprocamente dependientes; existe entre la una y el otro un movimiento de reciprocidad que los hace aparecer como indispensables entre s, aunque per manecen recprocamente externos. La produccin pro porciona al consumo su materia y su objeto exterior, mientras que el consumo crea la necesidad que es el ob jeto interno y el fin de la produccin. Sin produccin no hay consumo; sin consumo no hay produccin. Este punto es tratado de muchas maneras por la economa. 3) La produccin no es solamente consumo directo, ni el consumo produccin directa. La produccin no es un simple medio para el consumo, ni el consumo un simple fin para la produccin, porque se proporcionan recprocamente su objeto: la produccin es el objeto tangible del consumo, y el consumo es el objeto ideal de la produccin. No slo la una constituye directamente el otro, y una y otro son mediadores entre s, sino que ambos al realizarse producen el otro, se crea bajo la for ma del otro. El consumo perfecciona el acto de la produccin al realizar el producto, disolvindolo y absorbiendo su for ma autnoma y material. La destreza desarrollada a tra vs del primer acto de la produccin deviene una adqui sicin con la repeticin. El consumo constituye as el acto final por el cual no slo el producto se convierte ver daderamente en producto, sino tambin el productor real mente en productor. Adems, la produccin engendra el consumo al crear un modo determinado de consumo y al inspirar el de seo al mismo tiempo que la capacidad de consumo bajo la forma de necesidad. La economa poltica pone de re lieve esencialmente la identidad citada en el punto 3), cuando trata de la relacin entre la oferta y la demanda, entre los objetos y las necesidades y entre las necesida des creadas por la sociedad y las necesidades naturales. Por tanto, nada es ms fcil para un hegeliano que identificar la produccin con el consumo. Esto es lo que han hecho no slo los escritores socialistas, sino tambin los economistas vulgares (por ejemplo Say) propagan do esta frmula: al nivel de un pueblo, o al de la huma 30

nidad in abstracto, la produccin iguala el consumo. Storch ha demostrado el error de Say cuando hace notar que un pueblo, por ejemplo, no consume simplemente su producto, sino que tambin crea medios de produccin, de capital fijo, etctera. Adems, es engaoso considerar la sociedad como un solo individuo, porque se trata de una nocin especula tiva. En un mismo individuo produccin y consumo apa recen como los elementos de un solo acto. Es importante subrayar que si se considera la produccin y el consumo como actividades de un individuo o de un gran nmero de individuos, tanto la una como el otro constituyen los elementos de un proceso en el cual la produccin es el verdadero punto de partida, y en consecuencia, el factor preponderante. Como necesidad y menester, el consumo mismo es un elemento constitutivo de la actividad pro ductiva. Esta ltima es el punto de partida de la realiza cin, y por tanto tambin su elemento preponderante, o sea el acto por el cual todo el proceso se renueva. El individuo produce un objeto y, al consumirlo, vuelve ciertamente a su punto de partida, pero lo hace como in dividuo que produce y se reproduce. De este modo el consumo representa un elemento de la produccin. Pero, en la sociedad, se trata de una relacin contin gente que liga el productor al producto; cuando el pro ducto es terminado, su retorno al individuo depender de sus relaciones con los otros individuos, ya que no puede apropirselo directamente. Por otra parte, cuando se produce en sociedad, su objeto no es la apropiacin directa del producto. Entre el productor y los productos, o sea entre la produccin y el consumo, interviene la dis tribucin que determina mediante leyes de la sociedad la parte que corresponde a cada uno entre la masa de productos. Es necesario, por ende, reconocer que la distribu cin constituye una esfera autnoma, al lado y fuera de la produccin? b) Distribucin y produccin Al consultar las economas corrientes, uno se asom bra del hecho de que en ellas todo anticipa un benefi31

co; por ejemplo, la tierra, el trabajo y el capital repre sentan la renta del suelo, el trabajo asalariado, el inters y la ganancia; en tanto que la tierra, el trabajo y el ca pital figuran como factores de la produccin. Es evi dente que el capital es considerado ante todo bajo jdos formas: de una parte, como factor de la produccin, y de otra, como fuente de ingresos, o sea como un elemento determinante de formas de distribucin determinadas. Tambin el inters y la ganancia figuran en la pro duccin, ya que el capital se acrecienta revistiendo es tas formas, y son por tanto elementos de su produccin; como formas de la distribucin, suponen el capital como factor de la produccin. El inters y la ganancia consti tuyen a la vez modos de distribucin fundados en el capital y en los modos de reproduccin del capital. Anlogamente el salario constituye el trabajo asala riado considerado tambin bajo otro aspecto; el papel que el trabajo juega en la produccin se encuentra, por ende, en la distribucin. Si el trabajo no fuese definido como trabajo asalariado, no recibira su parte de los pro ductos a ttulo de salario, como sucede en la esclavitud. Finalmente, si consideramos inmediatamente la renta del suelo que es la forma ms desarrollada bajo la cual la propiedad de la tierra participa en la distribucin de los productos vemos que ella supone, como factor de la produccin, la propiedad de la tierra en gran escala (o mejor dicho, la agricultura en gran escala), y no la tierra en general; del mismo modo, el salario no corres ponde al trabajo en absoluto. En efecto, las relaciones y modos de distribucin cons tituyen sencillamente el reverso de los factores de la pro duccin: el individuo que contribuye a la produccin con su trabajo asalariado participa, bajo la forma de un sa lario, en la distribucin de los productos creados en la produccin. La estructura de la distribucin es determinada enteramente por la estructura de la produccin. La^fistribucion es determinada par_la produccin, tanto en lo qu concierne a su objeto (va qe'solo se puede distribuir lo que resulta de la produccin ) como a su forma (porque el modo de participacin en la produc cin determina la forma especfica de la distribucin, o sea la forma bajo la cual se participa en la distribucin). 32

Es Jjor consiguiente ilusorio incluir la_ticya en__ la pro duccin, y la renta del__syei. en la distribucin,, etctera. Se reprocEaesencialmente a economistas como Ricar do no tener presente ms quejlagroduccin, y^considerar la distribucin como el nico objeto de la economa. En efecto, ellos consideraban instintivamente que las formas de la distribucin definan cabalmente los factores de la produccin en el seno de una sociedad dada. Para el individuo la distribucin apareca m uynaturalmente como una ley social que determina su posicion en eTseno deTa~pfoducaoia. es decir, el marco en el cual produce: la distribucin, por tanto, precede a la producCytl. El individuo no posee ni capitarPterra por el hecho de su nacimiento: al venir al mundo es obligado al trabajo asalariado por la distribucin social. En rea lidad, ello se debe a que el capital y la propiedad del suelo son factores independientes en el seno de la pro duccin. * Incluso al nivel de una sociedad en su conjunto pue de parecer que la distribucin precede, en ciertos respec tos, a la produccin y tambin la determina en cierto modo como un hecho pre-econmicoj Un pueblo conquis tador reparte la tierra entre los conquistadores; de esta manera impone cierta distribucin y una forma dada de la propiedad de la tierra: determinara de ese modo la produccin; tambin puede reducir a los conquistados a la esclavitud y hacer del trabajo esclavo la base de la produccin. Por otra parte, un pueblo revolucionario puede abolir la tenencia de la tierra en gran escala e instituir la parcelacin, atribuyendo mediante este nuevo tipo de distribucin un carcter nuevo a la produccin. Por ltimo, la legislacin puede perpetuar la propiedad de la tierra en manos de ciertas familias, de la misma manera que puede hacer del trabajo un privilegio here ditario al imprimirle la rigidez del sistema de castas. En todos estos ejemplos, sacados de la historia, la es tructura de la distribucin no parece estar determinada por la produccin, muy al contrario. En la acepcin ms simple, la distribucin representa la distribucin de los productos; definida de este modo, est al otro extremo de la produccin y es, por decirlo as, independiente. Pero antes de ser distribucin de 33 100.2

productos es: 1) distribucin de instrumentos de pro duccin, 2) lo (jue constituye la prolongacin de la re lacin precedente: la distribucin de los miembros de la sociedad entre las diversas ramas de la produccin, es decir, la subordinacin de los individuos a relaciones de produccin determinadas. La distribucin de los produc tos resulta evidentemente de la distribucin existente en el seno del proceso de produccin mismo y determina la estructura de la produccin. Si no tuviese en cuenta esta ltima distribucin, la produccin resultara una abstrac cin sin sentido. La distribucin de los productos es por consiguiente determinada por esta distribucin que, debido a su ori gen, constituye un elemento de la produccin. Cuidadoso sobre todo de interpretar la produccin moderna en su estructura social claramente definida, Ricardo es por excelencia el economista de la produccin; ahora bien, es precisamente por esta razn que l afirma que el ver dadero objeto de la economa moderna no es la produc cin, sino la distribucin. Lo cual demuestra una vez ms la ineptitud de los economistas que analizan la pro duccin como una verdad eterna, y relegan la historia al campo de la distribucin. La relacin entre esta distribucin y la produccin se sita manifiestamente tambin en el seno de la pro duccin. Como la produccin parte necesariamente de cierta distribucin de medios de produccin, se podra decir que al menos en este aspecto la distribucin pre cede a la produccin y constituye la condicin previa de ella. La respuesta a esta objecin es que la produccin tiene ciertamente sus condiciones y premisas propias, pero stas son simplemente sus elementos constitutivos. Al comienzo puede parecer que provienen de la naturaleza, pero el proceso mismo de la produccin las transforma en factores histricos.: si durante un perodo aparecen como condiciones naturales, en el siguiente constituyen el resultado histrico del perodo precedente. Por lo de ms, ellas se transforman constantemente en el seno de la produccin. As es como el maqumismo modifica la dis tribucin de los instrumentos de la produccin y la de los productos. La gran propiedad inmobiliaria moderna es el resultado tanto del comercio y de la industria mo34

derna como de la aplicacin de esta ultima a la agri cultura. En ltimo anlisis, las cuestiones planteadas se redu cen todas a lo siguiente: cul es el efecto de las con diciones histricas sobre la produccin, y cul es la re lacin de esta ltima con la evolucin histrica? Todo ello pertenece evidentemente a la discusin y al anlisis de la produccin misma. Sin embargo, dada la forma tri vial en que han sido expuestas, pueden dilucidarse bre vemente. En cuanto a las conquistas hay tres posibilida des. El pueblo conquistador impone al conquistado su propio modo de produccin lo que los ingleses hicieron en Irlanda en nuestra poca, y en un grado menor en la India); o bien deia subsistir el antiguo modo de pro duccin y se contenta con extraer un trihnto (a la ma era de ios turcos y de los romanos): o bien se establece una interaccin que da lugar a una forma nueva, una' sntesis (lo cual realizaron las conquistas germnicas'~e algunos pases). En todos los casos lo determinante para la nueva forma de~ distribucin es el modo dp produc cin, va sea el ~lel pueblo conquistador, el del pueblo sometido o el que resulta de la combinacin de ambos. Aunquel distribucin aparece como la condicin previa de la nueva era productiva, es por consiguiente el fru to de la produccin, no slo de la produccin histrica en general, sino de una produccin histrica bien determinada. En sus devastaciones en Rusia, los mongoles, por ejemplo, obraban en funcin de su produccin la cra de ganado que requera vastos espacios desiertos. La produccin tradicional de los brbaros germanos, quienes vivan aislados en el campo, provena de la explotacin agrcola realizada por los siervos: pudieron someter tan to ms fcilmente las provincias romanas a sus condicio nes, cuanto que la concentracin de la propiedad de la tierra ya haba arruinado irremediablemente las relacio nes agrarias arcaicas. Se ha dicho con frecuencia sin razn que en ciertas pocas se viva nicamente del pillaje; pero para ello es necesario que haya algo que saquear, es decir, produccin. No es lo mismo el pillaje en una nacin que practica la especulacin en la bolsa que en una nacin de criadores de ganado. 35

En la persona misma del esclavo es donde se roba el instrumento de produccin. Pero es preciso que la es tructura productiva del pas que se beneficia con el rapto admita el trabajo esclavista, de lo contrario (como en la Amrica del Sur, etc.) es necesario crear un modo de produccin apropiado a la esclavitud. Mediante leyes se puede perpetuar en algunas fami lias la propiedad del instrumento de produccin, poi ejemplo la tierra. Pero no adquieren significacin eco nmica sino cuando la propiedad de la tierra en gran escala est en armona con la produccin social, como en el caso de Inglaterra. En Francia se practicaba ya la la pequea agricultura no obstante los grandes terrate nientes: por eso la gran propiedad fue dividida por la revolucin. Pero, pueden las leyes perpetuar la par celacin de las tierras? Es necesario, por tanto, que exa minemos la influencia que ejercen las leyes sobre el man tenimiento de las relaciones de distribucin, y por con siguiente su efecto sobre la produccin. c) Cambio y circulacin. Cambio y produccin La circulacin propiamente dicha, no es ms que un momento determinado del cambio, o bien es el cambio considerado en su conjunto. Evidentemente el cambio no ms que un factor de la produccin cuando sirve de intermediario a la produc cin y a la distribucin (determinada tambin por la produccin) de una parte, y al consumo de otra; en tanto que este ltimo aparece como un elemento de la pro duccin. En primer lugar, es evidente que el intercambio de actividades y de capacidades en el seno de la produc cin depende directamente de ella y constituye un factor esencial de la misma. En segundo lugar, lo mismo se aplica al cambio de productos que permite realizar el producto acabado, destinado al consumo directo. A este respecto, el cambio est incluido en la produccin. En tercer lugar, lo que se llama el exchange entre dealers, o sea el intercambio entre comerciantes, es -debido a su organizacin y a la actividad productiva que repre 36
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senta enteramente determinado por la produccin. Slo en la ltima fase cuando el producto se cambia para ser consumido directamente es que el cambio resulta independiente y externo a la produccin y, por decirlo as, indiferente a la misma. Por otra parte, observemos que: a) no existe cam bio sin divisin del trabajo, ya sea natural o producido por la historia; b) el cambio privado implica la produc cin privada; c) la intensidad del cambio, al igual que su extensin y su estructura, es determinada por el des arrollo y la organizacin de la produccin. Por ejemplo: el cambio entre la ciudad y el campo, el cambio en el campo, en la ciudad, etc. As pues, la produccin en globa y determina directamente el cambio bajo todas sus formas. Por consiguiente, llegamos a la conclusin de que la produccin, la distribucin, el cambio y el consumo no son idnticos, sino que cada una de estas categoras cons tituye un elemento de un todo y representa la diversidad en el seno de la unidad. Aun cuando tiene una forma contradictoria, la pro duccin excede su propio sector estrecho al igual que los otros elementos del conjunto. El proceso siempre co mienza de nuevo partiendo de ella. Es evidente que ni el cambio ni el consumo podran ser los elementos pre dominantes. Lo mismo sucede con la distribucin de los productos. La distribucin de los factores productivos no es ms que un elemento de la produccin. En conse cuencia, tal produccin determina tal consumo, tal dis tribucin y tal cambio as como todas las relaciones de terminadas entre estos diversos elementos. Sin duda, en sentido estricto, la produccin misma es determinada por los otros elementos. As, cuando se ampla el mercado, o sea la esfera de los cambios, la produccin aumenta en volumen y se diversifica. La produccin se modifica al mismo tiempo que la distribucin, cuando el capital se concentra o cuando se modifica la distribucin de los habitantes entre el campo y la ciudad, etc. Por ltimo, las necesidades del consumo influyen en la produccin. Existe una interaccin de todos estos factores: esto es propio de todo conjunto orgnico.

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El mtodo en la economa poltica

Cuando se estudia la economa de un pas se analiza en primer lugar la estructura de su poblacin: cmo est dividida en clases y cmo est distribuida entre la ciudad y el campo; se analiza la hidrografa, las distintas ramas de la produccin, la exportacin y la importacin, la produccin y el consumo anuales, los precios de las mercancas, etctera. Puede parecer un buen mtodo comenzar por la base slida de lo que es real y concreto; en una palabra, en focar la economa a travs de la poblacin, la cual cons tituye la raz y el motivo de todo el proceso de la pro duccin. Sin embargo, bien mirado este mtodo es errneo. La poblacin resulta una abstraccin si, por ejemplo, paso por alto las clases de que se compone. A su vez, estas clases no tienen sentido si ignoro los elementos sobre los cuales descansan, por ejemplo: el trabajo asalariado, el capital, etctera. Estos ltimos suponen el cambio, la di visin del trabajo, los precios, etctera. Si, en consecuencia, comenzara sencillamente por la poblacin, tendra una visin catica de conjunto. Pero si procediera mediante un anlisis cada vez ms pene trante, llegara a nociones cada vez ms simples: par tiendo de lo concreto que yo percibiera, pasara a abs tracciones cada vez ms sutiles para desembocar en las categoras ms simples. En este punto, sera necesario volver sobre nuestros pasos para arribar de nuevo a la poblacin. Pero esta vez no tendramos una idea catica del todo, sino un rico conjunto de determinaciones y de relaciones complejas. 41

Histricamente, tal es el primer paso de la econo ma en su nacimiento. Los economistas del siglo xvn, por ejemplo, comenzaban siempre por un todo viviente: la poblacin, la nacin, el estado, varios estados, etc. Pero terminan siempre por descubrir, mediante el an lisis, cierto nmero de relaciones generales abstractas que son determinantes, tales como la divisin del trabajo, el dinero, el valor, etc. Desde el momento en que estas cate goras han sido ms o menos elaboradas y abstradas, hilvanan los sistemas econmicos que, partiendo de no ciones simples tales como el trabajo, la divisin del trabajo, la necesidad, el valor de cambio-, se elevan hasta el estado, el intercambio entre las naciones y el mer cado mundial. Evidentemente este es el mtodo cient fico correcto. Lo concreto es concreto, ya que constituye la sntesis de numerosas determinaciones, o sea la unidad de la diversidad. Para el pensamiento constituye un proceso de sntesis y un resultado, no un punto de partida. Es para nosotros el punto de partida de la realidad, y por tanto de la intuicin y de la representacin. En el pri mer caso, la concepcin plena se disuelve en nociones abstractas; en el segundo, las nociones abstractas permi ten reproducir lo concreto por la va del pensamiento. Hegel cay en la ilusin de concebir lo real como el re sultado del pensamiento que se concentra en s mismo, se profundiza y se mueve por s mismo; mientras que el mtodo que consiste en elevarse de lo abstracto a lo concreto es, para el pensamiento, la manera de apropiar se lo concreto, o sea la manera de reproducirlo bajo la forma de lo concreto pensado. Pero este no es en modo alguno el proceso de la gnesis de lo concreto mismo. En efecto, la categora econmica ms simple por ejemplo el valor de cambio supone una poblacin, y sta produce en determinadas condiciones; supone ade ms cierto tipo de familia, de comunidad o de estado, etc. Dicha categora econmica slo puede existir bajo la forma de una relacin unilateral y abstracta en el seno de un conjunto concreto, vivo y ya dado. Sin em bargo, como categora, el valor de cambio tiene una exis tencia antiqusima. As se hace la conciencia filosfica de modo que el 42

pensamiento conceptivo es para ella el hombre real; lo real deviene as el mundo concebido: el movimiento de las categoras aparece a esta conciencia como un verda dero acto de produccin que recibe un simple impulso del exterior. De este modo el movimiento de las catego ras tiene por resultado el mundo. Esto es correcto aun que se trata de una simple tautologa en la medida en que la totalidad concreta (puesto que es totalidad pen sada o representacin intelectual de lo concreto) es pro ducto del pensamiento y de la representacin. Pero no es producto en absoluto del concepto que se engendrara a s mismo, que pensara aparte y por encima de la per cepcin y de la representacin: es producto de la ela boracin de los conceptos partiendo de la percepcin y de la intuicin. As, la totalidad que se manifiesta en la mente como un todo pensado es producto del cerebro pensante que se apropia el mundo de la nica manera posible. La apropiacin prctica e intelectual del mundo por el arte y la religin es enteramente diferente. En tanto que la mente posee una actividad puramen te especulativa y terica, el sujeto real subsiste de mane ra autnoma, aparte de la mente. Por eso es que, tam bin en el mtodo terico, es preciso que el sujeto la sociedad obre constantemente sobre la mente como con dicin previa. Pero estas categoras simples, no tienen una existen cia independiente, histrica o natural, anterior a las ca tegoras ms concretas? Eso depende (fr.); Hegel, por ejemplo, tiene razn al comenzar la filosofa del dere cho por la posesin, o sea la ms simple de las relacio nes jurdicas del sujeto. En efecto, no existe propiedad antes de la familia o antes de las relaciones entre amos y siervos, que son relaciones mucho ms concretas. Hay que aadir empero que existen familias y tribus que s lo conocen la posesin, no la propiedad. Por lo que respecta a la propiedad, la categora ms sencilla es la relacin de simples comunidades familiares o tribales. En una sociedad ms avanzada, aparece como la relacin ms simple de una organizacin desarrollada. Pero se presupone siempre el sujeto concreto cuya relacin es la posesin. Se puede imaginar un salvaje aislado que es poseedor, pero no existe entonces relacin jurdica. 43

No es cierto, histricamente, que la posesin evolucio na hacia la familia; la misma supone siempre, por el con trario, esta categora jurdica ms concreta. Como quiera que sea, no es menos cierto que las ca tegoras simples expresan relaciones en las cuales el me nor desarrollo de lo concreto no ha podido producir todava una relacin ms compleja, expresada intelectual mente por la categora ms concreta; estas categoras pue den subsistir como relaciones subordinadas cuando lo concreto est ms desarrollado. El dinero puede existir histricamente, y de hecho ha existido antes que el ca pital, los bancos, el trabajo asalariado, etc. Se puede por tanto decir que la categora ms simple puede expre sar, tanto las relaciones esenciales de un conjunto to dava poco desarrollado, como las relaciones secundarias de un conjunto muy desarrollado; estas relaciones exis tan ya histricamente antes de que el conjunto se des arrollara al nivel de la categora ms concreta. La tran sicin del pensamiento abstracto, que va de lo simple a lo concreto, refleja as el proceso histrico real. Por otra parte, existen sociedades cuyas formas son muy desarrolladas, pero cuyo progreso histrico es dbil; en ellas se encuentran las categoras ms desarrolladas de la economa, tales como la cooperacin, la divisin des arrollada del trabajo, etc., pero sin la menor traza de la moneda: tal es el caso del Per. Del mismo modo, en las comunidades eslavas el dinero y el cambio que lo condi ciona no se manifiestan, o se manifiestan ligeramente, en el seno de cada comunidad particular: aparecen slo en sus fronteras, en el comercio con otras Comunidades. Adems, es errneo situar el cambio en el centro de la comunidad, como si se tratara del elemento constitutivo y primitivo de las mismas. Al principio el cambio tiene lugar entre comunidades ms bien que entre individuos. Asimismo, aun cuando el dinero desde muy temprano juega un papel muy importante, no es un elemento pre ponderante en la antigedad sino entre ciertas naciones especializadas en el comercio. Incluso en la antigedad ms desarrollada, entre los griegos y los romanos, el di nero no alcanza su pleno desarrollo premisa de la sociedad burguesa sino en el curso del perodo de diso lucin. Por tanto, esta categora sencillamente no ad 44

quiere toda su intensidad sino en la fase ms desarrollada de la sociedad, aunque existe desde mucho antes sin im pregnar todas las relaciones econmicas: en el apogeo del imperio romano el impuesto y los prstamos en es pecie constituan la regla. El dinero no se desarroll completamente sino en el ejrcito; por consiguiente ja ms domin el conjunto del trabajo. As, aunque hist ricamente la categora ms simple puede haber existido antes que la categora ms concreta, puede pertenecer en su complejo desarrollo, intensivo y extensivo, a una forma de sociedad compleja; en tanto que la categora ms desarrollada puede pertenecer a una forma de so ciedad menos avanzada. El trabajo al parecer es una categora muy sencilla, y la idea del trabajo en general trabajo simplemente es tan antigua como el mundo. Concebido desde el punto de vista econmico, en toda su simplicidad, el trabajo es, sin embargo, una categora tan moderna como las relaciones que engendran esta abstraccin pura y sim ple. El sistema monetario, por ejemplo, consideraba de manera enteramente material el dinero como riqueza, o sea como algo totalmente externo. Se realiz un gran progreso cuando el sistema manufacturero y comercial vio la fuente de la riqueza no ya en el objeto, sino en la actividad subjetiva, o sea el trabajo comercial y ma nufacturero, aunque en cierto sentido rehusaba conside rarlo como medio de hacer dinero. Respecto a este sis tema, los fisicratas sostenan que un tipo particular de trabajo -el trabajo agrcola crea la riqueza. Consi deraban que el objeto no era la simple forma exterior del dinero, sino el producto y el resultado general del trabajo. No obstante, debido al carcter unilateral que la actividad tena en esa poca, ellos continuaron conci biendo el producto bajo su forma natural, es decir, como producto de la agricultura, producto de la tierra por excelencia. Se logr un inmenso progreso cuando Adam Smith rechaz toda forma particular de la actividad creadora de riqueza, por ejemplo el trabajo manufacturero, co mercial o agrcola, para hablar del trabajo a secas, es decir, todas las actividades sin distincin alguna. A esta universalidad de actividad creadora de riqueza corres 45

ponde la universalidad del objeto, simplemente el pro ducto y tambin el trabajo en general, aunque lo concibe en forma de trabajo pasado y objetivado. Se concibe la dificultad y la extensin de este pro greso por el hecho de que Adam Smith vuelve a caer aqu y all en el sistema de los fisicratas. Puede de cirse que se acababa sencillamente de encontrar la ex presin abstracta de la relacin ms simple y ms antigua de la produccin humana, es decir, la categora vlida para todas las formas de sociedad. Esto al parecer es correcto, pero en realidad es falso. En efecto, la indife rencia respecto a todo tipo particular de trabajo supone que existe un conjunto muy diversificado de modos con cretos de trabajo, y que ninguno de ellos predomina sobre los otros. As pues, las abstracciones ms generales no surgen sino con el desarrollo concreto ms rico, y es en tonces cuando la gran masa, o la totalidad de los elemen tos, se reduce a una unidad. Slo entonces es cuando ya no se concibe bajo una forma particular. En resumen, esta abstraccin del trabajo a secas no es solamente el resultado intelectual de una totalidad con creta de trabajos: la indiferencia a todo tipo determinado de trabajo responde a una forma de sociedad en la cual los individuos pasan con facilidad de un trabajo a otro y consideran como fortuito y por tanto indiferente el carcter especfico del trabajo. No slo en lo que res pecta a las categoras, sino en la realidad misma, el tra bajo se ha convertido en el medio de producir la riqueza en general, o sea ha cesado de confundirse con el individuo para formar un todo particular. Este estado de cosas alcanza su mayor desarrollo en la forma ms moderna de las sociedades burguesas: en los Estados Unidos. Es por tanto, solamente en este caso, que la categora abstracta del trabajo, trabajo en ge neral, trabajo a secas (fr.), punto de partida de la eco noma moderna, deviene verdadera en la prctica. De este modo la abstraccin ms simple, colocada por la economa moderna en primer lugar y expresando una relacin an cestral vlida para todas las formas de sociedad, no es prcticamente verdadera, en toda su abstraccin, sino co mo categora de la sociedad moderna. Puede decirse que la indiferencia a todo trabajo de 46

terminado, que en los Estados Unidos es producto de la historia, se manifiesta entre los rusos por ejemplo, como una disposicin natural. Pero la indiferencia es conside rable entre los brbaros que se prestan a cualquier tarea y los civilizados que se dedican ellos mismos a todo. Ade ms, esta indiferencia a todo trabajo determinado sig nifica que los rusos se hallan sometidos tradicionalmente a un trabajo bien determinado del cual, segn todas las apariencias, slo pueden ser arrancados por acontecimien tos externos. Este ejemplo de trabajo muestra de una manera palpable que las categoras ms abstractas, aun que vlidas para todas las pocas debido a su abstrac cin, son tambin por abstractas que sean producto de condiciones histricas, y no son plenamente vlidas sino dentro de los lmites de stos. La sociedad burguesa constituye la organizacin his trica de la produccin ms desarrollada y ms diversi ficada. T^as categoras que expresan las relaciones de esta sociedad y aseguran la comprensin de sus estruc turas, nos permiten al mismo tiempo entender la es tructura y las relaciones de produccin de todas las so ciedades pasadas, sobre cuyas ruinas se halla edificada la sociedad burguesa, la cual conserva ciertos vestigios de las primeras, mientras que algunas virtualidades, al desarrollarse, han tomado en ella todo su sentido. La anatoma del hombre da la clave de la anatoma del mono. Las virtualidades que anuncian una forma superior en las especies animales inferiores no pueden comprender se sino cuando la forma superior misma es finalmente conocida. As es como la economa burguesa nos da la clave de la economa antigua, etc. Pero de ningn modo a la manera de los economistas que borran todas las diferen cias histricas y ven la forma burguesa en todas las for mas sociales. Se puede comprender el tributo, el diezmo, etc., cuando se conoce la renta del suelo; pero no es necesario identificarlo. Por lo dems, como la sociedad burguesa representa una forma antagnica de la evolu cin, ciertas relaciones pertenecientes a sociedades an teriores no se encuentran en ella sino enteramente debilita das o incluso disfrazadas; este es el caso de la propiedad comunal. 47

Por consiguiente, si bien las categoras de la econo ma burguesa son vlidas para todas las otras formas sociales, ello no es cierto sino en un sentido totalmente determinante (lat). Pueden contenerlas en una forma desarrollada, debilitada, caricaturizada, etc., pero la di ferencia sigue siendo esencial. Si se invoca la evolucin histrica es generalmente para afirmar que la ltima forma de sociedad no es ms que el resultado de las sociedades pasadas que constituyen etapas que conducen a ella. Por tanto siempre se conciben de manera parcial. La sociedad no es capaz de hacer su propia crtica, ex cepto en condiciones muy determinadas (pasemos por alto los perodos histricos que se consideran decadentes). La religin cristiana no pudo contribuir a la compren sin de las mitologas anteriores sino despus de haber logrado, en ciertos aspectos, digamos virtualmente (gr.), su propia crtica. Del mismo modo, la economa burgue sa no lleg a comprender las sociedades feudal antigua, oriental, sino el da en que la sociedad burguesa comenz su propia crtica. Cuando la economa burguesa no se identifica pura y simplemente con el pasado fabricando una mitologa, su crtica de las sociedades anteriores especialmente del feudalismo, contra el cual la bur-' guesa tuvo que luchar directamente se asemeja a la crtica del paganismo por el cristianismo, o incluso a la crtica del catolicismo por el protestantismo. En lo que concierne a las ciencias histricas y socia les, hay que tener presente que el sujeto en este ca so la sociedad burguesa moderna est dado a la vez en la realidad y en la mente. Las categoras expresan por tanto formas y modos de la existencia, y con frecuencia simples aspectos de esta sociedad, de este sujeto: desde el punto de vista cientfico, su existencia es anterior al momento en que se comienza a hablar de ella como tal (esto es vlido tambin para las categoras econmicas). Este es un principio que hay que tener presente, ya que nos proporciona elementos esenciales para el plan de nuestro estudio. Aparentemente, parecera natural comenzar nuestro anlisis por la renta del suelo y la propiedad de la tie rra, porque estn ligadas a la tierra, es decir, la fuente de toda produccin y de toda existencia, y por tanto a 48

la agricultura, que constituye la primera actividad pro ductiva de todas las sociedades ms o menos estables. Ahora bien, nada sera ms engaoso. En todas las for maciones sociales, una produccin dada es la que asigna a todas las otras su rango y su importancia: las relacio nes esenciales juegan un papel determinante respecto a otras relaciones. Se obtiene as una iluminacin general que baa todos los colores y modifica su tonalidad par ticular; dicho de otro modo: un ter especial determina el peso especfico de cada una de las formas de exis tencia. Consideremos, por ejemplo, los pueblos de pastores (los pueblos de cazadores y de pescadores no han lle gado al punto en que comienza efectivamente la evo lucin) : ellos conocen una forma espordica de agri cultura, la cual es determinante para la propiedad de la tierra. Esta propiedad es colectiva, y sigue sindolo en la medida en que estos pueblos estn aferrados a sus tradiciones: este es el caso de la propiedad comunal entre los eslavos. Los pueblos que, como en la antige dad y en el feudalismo, practican sobre todo la agri cultura sedentaria logrando as un progreso impor tante la estructura de la industria y las formas de propiedad correspondientes dependen ms o menos del carcter de la propiedad de la tierra: o bien la industria depende enteramente de la agricultura, como entre los antiguos romanos, o bien imita en la ciudad la organi zacin y las relaciones del campo, como en la edad me dia. Cuando no se trata simplemente de capital monetario, el capital de la edad media tiene el carcter de la pro piedad de la tierra en los oficios de artesana tradicio nales. En la sociedad burguesa sucede lo contrario: la agricultura deviene cada vez ms una simple rama de la industria, y es dominada enteramente por el capital. Lo mismo ocurre con la renta del suelo. En todas las formas de sociedad en que domina la propiedad de la tierra, la relacin con la naturaleza es preponderante. Bajo el imperio del capital, la preponde rancia pasa al elemento social creado en el curso de la historia. No se puede comprender la renta del suelo sin el capital, pero se comprende este ltimo sin la renta del suelo. l capital es la fuerza econmica que domina 49

todas las relaciones burguesas. Es a la vez el punto ini cial y el punto final: es preciso por tanto explicarlo an tes que analizar la propiedad de la tierra. Una vez que ambos hayan sido examinados, se estudiarn sus relacio nes recprocas. Se cometera un error si se estableciera la sucesin de las categoras econmicas segn el orden de su in fluencia histrica. Su orden, por el contrario, es deter minado por sus relaciones en el seno de la sociedad bur guesa moderna. Se obtiene entonces exactamente lo inverso de su orden natural o del orden de su desarrollo histrico. Aqu pasamos por alto las relaciones que ligan histricamente entre ellas las condiciones econmicas de las diferentes formas sucesivas de la sociedad, as como su orden de sucesin ideal (Proudhon), lo cual consti tuye una concepcin nebulosa de la historia. Lo que nos interesa aqu son su orden y sus relaciones en la sociedad burguesa moderna. En el seno del mundo antiguo, los pueblos mercanti les fenicios y cartagineses aparecieron en toda su pureza (su abstraccin) por la sencilla razn del predo minio de los pueblos agrcolas. El capital monetario y comercial tiene una forma tanto ms pura y abstracta cuanto que el capital no es todava el elemento dominante de las sociedades. Los lombardos y los judos ocupan un lugar parecido respecto a las sociedades medievales que practican la agricultura. Otro ejemplo ilustra la evolucin de las categoras en funcin de las diferentes fases de la sociedad: una de las ltimas formas de la sociedad burguesa las sociedades por acciones surge al comienzo de la era burguesa en el seno de las grandes compaas mercan tiles que disfrutan de privilegios y de monopolios. Cierta nocin de la riqueza nacional se abre paso en tre los economistas del siglo xvn y subsiste entre aque llos del siglo xvm : la riqueza es creada slo para el Es tado, cuyo podero es funcin de esta riqueza. La misma idea, inconscientemente hipcrita en la poca moderna, es la de que la produccin de riqueza constituye la finalidad de los estados modernos, considerados como simples me dios de producir riqueza. 50

En consecuencia, estableceremos nuestro plan de la manera siguiente: 1) Las nociones abstractas y generales ms o menos vlidas para todos los tipos de sociedad, teniendo en cuenta las observaciones que hemos hecho al respecto. 2) Las categoras que constituyen la estructura in terna de la sociedad burguesa y sobre las cuales des cansan las clases fundamentales. El capital, el trabajo asalariado, la propiedad de la tierra, sus relaciones re cprocas. La ciudad y el campo. Las tres grandes clases de la sociedad. El cambio entre ellas. La circulacin. El crdito (privado). 3) La concentracin de las relaciones de la sociedad burguesa en el estado (considerado igualmente en s mismo). Las clases improductivas. Los impuestos. La deuda pblica. El crdito pblico. La poblacin. Las co lonias. La emigracin. 4) Las relaciones internacionales de la produccin. La divisin internacional del trabajo. Los cambios entre las diferentes naciones. La exportacin y la importacin. El curso del cambio. 5) El mercado mundial y las crisis.

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4 ) Medios de produccin y relaciones de produccin

Nota bene : No olvidar de tratar tambin los puntos si guientes : 1) La guerra. Se practica antes que la paz; ciertas relaciones econmicas, tales como el trabajo asalariado, el maqumismo, etc., son desarrolladas en el ejrcito an tes de desarrollarse en el seno de la sociedad burguesa. Adems, el ejrcito ilustra mejor la relacin entre las fuerzas productivas y los modos de cambio y de distri bucin. 2) Relacin entre la historia real y la concepcin idealista de la historia que conocemos hasta ahora, y particularmente lo que se llama historias de las civiliza ciones, que son las historias de la religin y de los Es tados. A este respecto, se podr hablar de los diferentes modos de escribir la historia hasta nuestros das: la lla mada historiografa objetiva; historiografa subjetiva (moral, filosfica, etc.). 3) Fenmenos secundarios y terciarios : relaciones de produccin 110 originales, derivadas o trasferidas. Las relaciones internacionales pertenecen a este campo. 4) Objeciones contra el materialismo de nuestra con cepcin. Relacin con el materialismo naturalista. 5) Dialctica de los conceptos de fuerza productiva (medios de produccin ) y de relaciones de produccin, dialctica cuyos lmites habr que precisar, y que no debe suprimir las diferencias existentes en la realidad. 6 ) La relacin desigual entre el desarrollo de la pro duccin material y la del arte, por ejemplo. Hay que

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evitar concebir el progreso bajo la forma abstracta co rriente. El arte moderno, etc. Esta disparidad es ms fcil de comprender que aquella que se produce en el seno de las relaciones sociales prcticas, por ejemplo, de la educacin. Relacin entre Estados Unidos y Europa. La verdadera dificultad estriba en determinar cmo las condiciones de produccin se desarrollan de manera des igual con respecto al sistema jurdico. As, por ejemplo, la relacin entre el derecho privado romano (en un grado menor, el derecho penal y el derecho pblico) y la produccin moderna. 7) Esta concepcin nace de un desarrollo necesario. Es preciso justificar el azar. De qu manera? (Y, entre otras cosas, la libertad). Influencia de los medios de comunicacin. La historia universal no existi siempre: es el resultado de toda la historia anterior. 8) Los factores naturales representan evidentemente el punto de partida, subjetiva y objetivamente. Tribus, razas, etc. Arte griego y sociedad moderna En primer lugar, a propsito del arte, es sabido que ciertas pocas de florecimiento artstico no corresponden en absoluto a la evolucin general de la sociedad ni, por consiguiente, al desarrollo de la base material que representa de cierto modo su armazn. Por ejemplo, si se compara a los griegos, o incluso a Shakespeare, con los modernos. Para ciertas formas del arte tales como la epopeya se reconoce incluso que no pueden ser re producidos en la forma clsica en que hicieron poca, o sea en el momento en que surgi la produccin ar tstica como tal. Se admite por tanto que, en el terreno del arte, ciertas obras importantes no son posibles sino en una etapa ms desarrollada del arte. Si los diferentes gneros literarios se desarrollan en el seno del mundo artstico, no es sorprendente encontrar las mismas des igualdades entre la evolucin del arte en general v la de la sociedad. La dificultad estriba en dar una formula cin general a estas contradicciones, pero desde el mo mento en que las especifica, son explicadas. Consideremos, por ejemplo, las relaciones entre el ar 56

te griego, Shakespeare, y la poca contempornea. Se sabe que la mitologa griega ha sido no slo el arsenal, sino tambin la tierra nutricia del arte griego. La con cepcin de la naturaleza y las relaciones sociales que alimenta la imaginacin, y por tanto la [mitologa] grie ga, es posible en la poca de las mquinas hiladoras automticas, las locomotoras y el telgrafo elctrico? Qu representa Vulcano junto a Roberts & Co., J piter junto al pararrayos, y Hermes junto al Credit Mobilier? Es en la imaginacin y por la imaginacin que la mitologa supera, domina y modela las fuerzas de la naturaleza: desaparece por tanto cuando, en la rea lidad, estas fuerzas son dominadas. Qu deviene Fa ma junto a Printing H om e Square ? El arte griego supone la mitologa griega, es decir, la naturaleza y las formas de la sociedad elaboradas por la imaginacin popular de una manera todava incons ciente aunque artstica. Tales son sus materiales. No des cansa pues sobre cualquier mitologa, sobre cualquier elaboracin artstica inconsciente todava de la naturale za (entendemos por ello todo lo que es objetivo, y por tanto tambin la sociedad). Se trata de una mitologa que proporciona el terreno favorable al florecimiento del arte griego que no hubiera podido nacer partiendo de la mitologa egipcia, ni partiendo de una sociedad que ha llegado a un nivel de desarrollo en el que ya no exis ten relaciones mitolgicas con la naturaleza, relaciones que se expresan mediante mitos, y en las cuales el ar tista debe por tanto dar pruebas de una imaginacin independiente de la mitologa. Por otra parte, es posible Aquiles en la era de la plvora y el plomo? O La Ilada con la imprenta, o me jor dicho la mquina de imprimir? El canto, la leyenda y las musas, no se detienen necesariamente ante la pa lanca del impresor, como se desvanecen las condiciones favorables a la poesa pica? Lo difcil no es comprender que el arte griego y la epopeya estn ligados a ciertas formas de desarrollo social, sino que nos aseguran tambin un placer esttico y, en muchos respectos, representan para nosotros una norma, incluso un modelo inaccesible. Un hombre no puede volver a ser nio sin entrar en 57

la infancia. Pero, es acaso insensible a la ingenuidad del nio, y no debe esforzarse, a un nivel ms elevado, en reproducir su sinceridad? En la naturaleza del nio, no debe cada poca revivir su propio carcter en su verdad natural? Por qu la infancia histrica de la humanidad, en el momento de su pleno florecimiento, no habra de ejercer el encanto eterno del instante que no volver jams? Hay nios mal educados y nios que han crecido demasiado pronto: ese es el caso de nume rosos pueblos de la antigedad. Los griegos eran nios normales. El encanto que nos inspiran sus obras no sufre del dbil desarrollo de la sociedad que las hizo florecer: ellas son ms bien el resultado inseparable de las condiciones de inmadurez social en que este arte na ci, en que slo poda nacer, y que no volver nunca ms.

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El dinero

V alo r de ca m bio y p ro d ucci n privada

La reduccin a valores de cambio de todos los pro ductos y de todas las actividades presupone a la vez la disolucin de todas las relaciones de dependencia (his tricas) que ligan a los individuos a la produccin, y una interdependencia universal de los productores. La produccin de cada individuo depende de la de todos los dems, de la misma manera que la transformacin de su producto en alimento para s mismo depende del con sumo de todos los dems. Desde luego los precios son tan antiguos como el cambio; pero actualmente los pre cios se determinan cada vez ms por los costos de pro duccin, y el cambio los ha llevado a todas las relacio nes de produccin. Slo en la sociedad burguesa, en la cual reina la libre competencia, es donde se desarrollan verdaderamente en una amplitud siempre creciente. Lo que Adam Smith, enteramente a la manera del siglo xvm , sita en el perodo prehistrico en realidad es producto de su siglo. Esta dependencia recproca se manifiesta actualmente en la necesidad perpetua del cambio, siendo el valor el intermediario universal. He aqu cmo los economistas ven las cosas: cada individuo slo persigue su inters privado y nada ms; pero, por la misma razn, sirve el inters privado de todos; es decir, sin saberlo ni propo* Probablemente redactado a fines de 1857. (f. del E.)

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nrselo, sirve el inters general. La irona est en que al perseguir su inters privado, el individuo alcanza la totalidad de los intereses privados, o sea el inters ge neral. Sin embargo, se podra deducir de esta frmula abstracta que cada cual entorpece la puesta en valor del inters de otro: en lugar de una afirmacin general, se podra deducir de la misma una negacin general, o sea la guerra de todos contra todos (lat.). Pero el colmo es que el inters privado es determinado por la sociedad, y no puede ser alcanzado sino en condiciones dadas por la sociedad y gracias a los medios proporcionados por ella; lo que es ms, est ligado a la reproduccin de es tas condiciones y de estos medios. Se trata desde luego del inters de personas privadas, pero su contenido as como la forma y los medios de su realizacin no son da dos sino por las condiciones sociales, independientes de los individuos. .. .La dependencia mutua y universal de los individuos mientras permanecen indiferentes los unos a los otros: tal es actualmente la caracterstica de sus lazos sociales. Estos vnculos sociales se expresan en el valor de cam bio, ya que solamente gracias al mismo es que la activi dad, o el producto, de cada individuo deviene para l una actividad y un producto; el individuo tiene que crear este producto general que es el valor de cambio, o, bajo su forma autnoma e individualizada, el dinero. Por otra parte, el poder que ejerce un individuo sobre la actividad de otro o sobre la riqueza social, se debe al hecho de que es propietario de valores de cambio, de dinero. Tiene as en su bolsillo todo su poder sobre la sociedad as como sus relaciones con ella. Cualesquiera que sean las formas y el contenido particular de la actividad y del producto, tenemos que lidiar con el valor, o sea con algo general que es negacin y supresin de toda individualidad y de toda originalidad. Por lo dems, estas condiciones di fieren totalmente de aquellas en que el individuo, natural o histrico, se desarrolla en la familia y en la tribu (ms tarde en la comunidad) y se reproduce directamente en la naturaleza, o posee una actividad productiva y una parte en la produccin ligadas a una forma determinada de trabajo y de producto, siendo su relacin con los de ms hombres paralelamente determinada. 62

El carcter social de la actividad y del producto asi como la participacin del individuo en la produccin son, aqu, extraos respecto al individuo. Las relaciones que estos fenmenos mantienen, constituyen, de hecho, una subordinacin a relaciones que existen independientemen te de ellos y surgen del choque entre los individuos in diferentes los unos a los otros. El intercambio universal de actividades y de productos, que se ha convertido en la condicin de vida y la relacin mutua de todos los individuos particulares, se presenta a ellos como una cosa extraa e independiente. En el valor de cambio, las relaciones sociales de las personas son cambiadas en relacin social de objetos; la riqueza personal es cambiada en riqueza material. Mien tras que el valor de cambio apenas posee fuerza social y est ligado a la sustancia del producto directo del tra bajo as como a las necesidades inmediatas de quienes participan en el cambio, la comunidad que liga entre s a los individuos permanece slida: relacin patriarcal, comunidad antigua, feudalismo, corporaciones y jurados. (Cf. mi cuaderno X II, h. 34 b.) Pero, en el presente, cada individuo posee poder social bajo la forma de objeto. l quita a la cosa este poder social, ya que hay que ejer cerlo con personas sobre personas. Las relaciones de dependencia personal (primero ente ramente naturales) son las primeras formas sociales en las cuales la productividad humana se desarrolla lentamente y al principio en puntos aislados. La independencia personal fundada en la dependencia con respecto a cosas constituye la segunda gran etapa: se forma por primera vez un siste ma general de metabolismo social, de relaciones universales, de necesidades diversificadas y de capacidades universales. La tercera etapa la constituye la libre individualidad funda da en el desarrollo universal de los hombres y en el dominio de su productividad social y colectiva as como de sus ca pacidades sociales. La segunda crea las condiciones de la tercera. Las estructuras patriarcales y antiguas (as como feudales) entran en decadencia, en tanto se desarrollan el comercio, el lujo, el dinero y el valor de cambio, de los cua les la sociedad moderna ha tomado su ritmo para progresar. El cambio y la divisin del trabajo se condicionan re cprocamente. Dado que cada cual trabaja en su propio 63

inters y que su producto no es creado para s mismo, debe existir acceso al cambio, no slo para participar en la capacidad general de produccin, sino para transfor mar su propio producto en medios de subsistencia para l. (Cf. mis Observaciones sobre la economa, p. V ). El cambio en que media el valor y el dinero implica una de pendencia universal entre los productores, as como el completo aislamiento de sus intereses privados y una divisin extensa del trabajo social cuya unidad y complementariedad existen desde ese momento como un hecho natural y exterior, independiente de los individuos. La tensin entre la oferta y la demanda constituye el vncu lo entre los individuos indiferentes los unos a los otros. La necesidad de comenzar por transformar el pro ducto o la actividad de los individuos en valor de cam bio, en dinero, a fin de que adquieran y afirmen su po der social bajo esta forma material prueba dos cosas: 1) que los individuos slo producen para la sociedad y en la sociedad; 2) que su produccin no es todava di rectamente social ni el fruto de la asociacin, y que el trabajo no es distribuido en forma colectiva. Los indivi duos siguen subordinados al trabajo social que pesa so bre ellos como una fatalidad: la produccin social no est todava subordinada a los individuos que la manejan co mo un poder y una capacidad comunes. Por tanto no hay nada ms intil y ms engaoso que basar en el valor de cambio y en el dinero el control del conjunto de la produccin por los individuos asociados, como lo hacen los partidarios de los bonos salariales. Desde luego, el cambio privado de todos los produc tos del trabajo, capacidades y actividades, se opone a la distribucin basada en la jerarqua y la subordinacin naturales o polticas de los individuos en el seno de las sociedades patriarcal, antigua y feudal (por otra parte en ellas el cambio slo juega un papel secundario y ape nas afecta la vida de las comunidades en su conjunto, porque se desenvuelve nicamente entre ellas y no do mina todas las relaciones de produccin y de distribu cin). Pero el cambio privado se opone asimismo a la libre relacin de los individuos asociados sobre la base de la apropiacin y del control colectivo de los medios de produccin. (Esta ltima asociacin no es una idea qui 64

mrica: implica el desarrollo de condiciones materiales e intelectuales, cuyo anlisis no corresponde aqui). La divisin del trabajo engendra la concentracin, la combinacin, la cooperacin, el antagonismo de los inte reses privados, los intereses de clase, la competencia, la centralizacin del capital, los monopolios y las sociedades por acciones, otras tantas formas contradictorias de la unidad que suscitan todas estas contradicciones. El cam bio privado produce el comercio mundial, la independen cia privada crea una dependencia completa con respecto al pretendido mercado mundial; los actos divididos del cambio necesitan un sistema de bancos y de crdito cuya contabilidad prepara el balance de los cambios privados y establece las compensaciones entre ellos. El comercio nacional adquiere una semblanza de existencia en el cur so de los cambios, pues el inters privado de las naciones est tan dividido como grandes naciones existen; los in tereses de los exportadores y de los importadores se opo nen en este campo, etc. Nadie creer por consiguiente en la posibilidad de abolir las bases del comercio interior y exterior mediante una reforma burstil. Sin embargo, en el seno de la sociedad burguesa basada en el valor de cam bio, se desarrollan relaciones de distribucin y de produc cin que son otras tantas minas antes de estallar. Las innumerables formas contradictorias de la unidad social no podran ser eliminadas mediante apacibles meta morfosis. Por lo dems, todas nuestras tentativas de ha cerlas estallar seran quijotismos, si no encontrramos, escondidas en las entraas de la sociedad tal cual es, las condiciones de produccin materiales y las relaciones de distribucin de la sociedad sin clases. Sabemos que el valor de cambio es igual al tiempo de trabajo variable, materializado en cada producto, y que el dinero corresponde al valor de cambio separado de la sustancia de las mercancas. El valor de cambio y las re laciones monetarias encierran, por tanto, todas las con tradicciones existentes entre las mercancas y su valor de cambio, entre las mercancas como valores de cambio y el dinero. Pensar que un banco puede crear la rplica di recta de la mercanca en la moneda-trabajo es, como he mos visto, una utopa. Como el dinero es el valor de cambio que se separa de la sustancia de las mercancas pa 65
100. 3

ra aparecer en toda su pureza, la mercanca en s no puede devenir dinero; dicho de otro modo, el certificado que autentifica la cantidad de tiempo de trabajo realizado en la mercanca no le puede servir de precio en el mundo de los valores de cambio. Cmo se explica esto? (ingl.) Cuando el dinero reviste la forma de medio de cam bio y no cuando sirve de patrn es cuando los eco nomistas advierten que el mismo implica la objetivacin de las relaciones sociales; esto les asombra sobre todo cuan do se presenta como la prenda que un individuo deposita con otro a cambio de una mercanca. Los economistas re conocen entonces que los hombres prefieren fiarse de la cosa (dinero) ms bien que de los hombres. Cul es la razn? No es seguramente porque las relaciones entre individuos se congelan en las cosas, porque el valor de cambio es de naturaleza material y no es ms que una relacin alienada de la actividad productiva entre las per sonas. Una prenda puede ser til a su poseedor, pero el dinero no lo es sino a ttulo de prenda de fuerza social, y esto slo puede serlo en virtud de su propie dad social (simblica); ahora bien, el dinero posee ni camente esta propiedad nueva porque los individuos en ajenan su relacin social en forma de objeto. Todos los valores figuran en forma de precio en las listas de precios corrientes, donde el carcter social de las cosas aparece independientemente de las personas y frente a ellas. De igual modo, all la actividad del co mercio se manifiesta sobre la base de la enajenacin: el conjunto de las relaciones de produccin y de distribu cin se opone al simple particular, a todos los individuos, para someterse de nuevo al simple particular. La autono ma del mercado mundial (en el cual se inserta la activi dad de cada individuo) aumenta, ni ms ni menos (ingl.), con el desarrollo de las relaciones del dinero (valor de cambio), y viceversa. De la misma manera, la conexin y la dependencia universales en la produccin y en el consumo crecen con la independencia y la indiferencia de los consumidores y de los productores entre s: estas contradicciones conducen a la crisis, etc.; en el curso del desarrollo de esta ena jenacin, sucede que algunos se esfuerzan en darle una solucin no abandonando el campo. 66

Las listas <le precios corrientes, los movimientos del cambio, las relaciones entre los agentes de comercio por medio de cartas, telegramas, etc. (huelga decir que los medios de comunicacin crecen al mismo tiempo que ellos), tales son los medios de que dispone el individuo para mantenerse informado de la actividad general, a fin de conformar a ella su propia actividad. En otras palabras, aunque la oferta y la demanda, convertidas en fuerzas autnomas, ligan a los individuos entre s, cada quien trata sin embargo, de saber cul es la situacin de la oferta y la demanda en el plano universal, y esta infor macin modifica a su vez su comportamiento prctico. Si bien en este campo la enajenacin no se encuentra por eso abolida, se desarrollan empero relaciones y vnculos susceptibles de causar la destruccin de las antiguas con diciones. Deviene posible establecer estadsticas generales, etctera. (Habr que desarrollar todo ello con el ttulo Precio, oferta y demanda. Aqu es suficiente observar que el pa norama del conjunto del comercio y de la produccin tal como se nota al consultar las listas de precios corrientes, constituye un ejemplo perfecto de la oposicin que le vantan los individuos frente a sus propios cambios y pro ductos congelados en una relacin materializada e inde pendiente. En el mercado mundial, los lazos entre los individuos se estrechan, pero se congelan fuera de ellos y tienen un carcter autnomo: as es como maduran las condiciones de su superacin). Se trata de la compara cin, en lugar de la comunidad y de la universalidad verdaderas. Se ha puesto de relieve, no sin razn, la magnitud y el primor del esfuerzo intentado por los individuos para aplicar su ciencia y su voluntad, en un proceso de cambio material y espiritual, a este vnculo social que descansa en s mismo y en la indiferencia con respecto a los in dividuos. Naturalmente es preferible este vnculo materia lizado a la ausencia de nexos o a lazos puramente loca les, basados en la consanguinidad o en las relaciones de soberana y de servidumbre. Es evidente que los individuos deben comenzar por producir sus relaciones sociales antes de poder sometr seles. Pero es una necedad ver un lazo natural entre estos 67

simples objetos o creer que este nexo es inherente a la naturaleza de los individuos y por tanto no se puede se parar de la misma (contrariamente al saber y al querer reflexivos). Todo ello es producto del devenir histrico de la humanidad y constituye una fase determinada de su desarrollo. Si dicho nexo es todava exterior y au tnomo respecto a los individuos, demuestra simplemente que estn por crear las condiciones de su vida social, cu ya transformacin an no pueden abordar. Estos lazos naturales que unen a los individuos corresponden a re laciones de produccin limitadas. Los individuos universalmente desarrollados slo tie nen entre s lazos sociales que nacen de relaciones comu nales que ellos controlan colectivamente; estos individuos no son productos de la naturaleza sino de la historia. Pa ra desarrollar capacidades suficientemente intensas y uni versales y hacer posible semejante individualidad, es ne cesario, como condicin previa, una produccin basada en el valor de cambio, a fin de crear la universalidad de la enajenacin del individuo respecto a si mismo y a los dems, al mismo tiempo que la universalidad de las re laciones y de las capacidades. En los perodos anteriores de la evolucin, el individuo disfruta de una plenitud mayor precisamente porque la plenitud de sus condiciones materiales no est separada todava, al hacer frente a la misma como a tantos otros poderes y relaciones socia les, independientes de l. Es tan ridculo aspirar a esta plenitud del pasado como querer seguir en la total mise ria de hoy da. Ninguna concepcin burguesa jams se ha opuesto al ideal romntico vuelto hacia el pasado: por eso es que ste subsistir hasta el fin bienaventurado de la burguesa. (Se podra ilustrar esto con la ayuda de la relacin que une al individuo a la ciencia.) La comparacin del dinero con la sangre -cuyo pre texto es la palabra circulacin equivale a la de Menemio Agripa en relacin con los patricios y el estmago. Es asimismo engaoso comparar el dinero con el lengua je: las ideas forman un todo con la palabra; no se pue den separar de sta ni considerar que poseen una existencia aparte, social y extraa al lenguaje. Esto es lo que las diferencia de los precios en su relacin con la mercanca. 68

En el caso en que se hacen circular y en que se intercam bian las ideas al hacerlas pasar de una lengua a otra, se advierte ms claramente la analoga de este proceso con aquel del precio-mercanca, siempre que se observe que esta analoga no resulta de la expresin de la idea en una lengua, sino en una lengua extraa. La posibilidad de cambiar cualquier producto, activi dad y relacin por otra cosa que puede cambiarse a su vez por lo que sea, sin distincin alguna (o sea el des arrollo de los valores de cambio y de las relaciones mo netarias), corresponde a una venalidad y una corrupcin generales. La prostitucin universal o si se quiere lla mrsele ms cortsmente: el principio general de utili dad constituye una fase necesaria de la evolucin social de las disposiciones, facultades, capacidades y activida des humanas. Shakespeare describe admirablemente el dinero como lo que plantea la igualdad de la desigualdad. No existe verdadera sed de riquezas sin el dinero: toda otra acumulacin o sed de acumular tiene un carcter na tural y limitado por las necesidades de una parte, y por la naturaleza finita de los productos de la otra (sacra auri jam es). (El desarrollo del dinero supone manifiestamente con diciones generales, diferentes del mismo.) Las relaciones sociales que engendran un sistema to dava poco desarrollado del cambio, de los valores y del dinero, o que corresponden a un dbil nivel de su des arrollo, permiten advertir este hecho: aunque las relacio nes sean de carcter personal, los individuos no entran en relacin mutua sino bajo una forma determinada, en calidad de seores y vasallos, terratenientes y siervos, miembros de una casta, ciudadanos de un estado, etc. En las relaciones monetarias y en el sistema de cam bio desarrollado (y la democracia refuerza esta aparien cia), los vnculos de dependencia personal se rompen y caen en pedazos as como las diferencias de raza, de cul tura, etc.: los lazos personales devienen una cuestin per sonal. Los individuos estn en libertad de discutir y de cambiar en un clima de libertad; parecen independien tes (por otra parte esta independencia no es ms que una ilusin, y sera ms correcto llamarla indiferencia). Des de ese momento, son sencillamente abstrados de sus con

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diciones de existencia y de las relaciones en las cuales traban contacto entre s (lo que demuestra que estas con diciones son perfectamente independientes de los indivi duos) ; aunque producidas por la sociedad, aparecen co mo condiciones naturales; en otras palabras, escapan al control de los hombres. Lo que en el primer caso aparece como una limitacin del individuo por otro, en el segundo caso es la limita cin objetiva del individuo por condiciones independientes de l, y que poseen sus propias leyes. (El simple particu lar no puede desprenderse de sus determinaciones perso nales, pero puede superar las relaciones externas y do minarlas; por eso es que su libertad parece mayor en el segundo caso. Sin embargo, un examen cuidadoso de es tas relaciones y de estas condiciones revela que es im posible a la masa de los individuos de una clase, etc., superarlas, a menos que sean eliminadas. Llegado el caso, un individuo puede lograr aboliras; pero la masa le si gue siendo sumisa; por otra parte, su existencia misma expresa ya la subordinacin de los individuos a estas con diciones). As pues, en lugar de eliminar las relaciones de de pendencia, las relaciones externas no hacen ms que ge neralizarlas: desarrollan la base universal de esas relacio nes de dependencia personales. Aqu tambin los individuos no pueden entrar en contacto con los dems sino bajo una forma determinada. Las relaciones objetivadas de dependencia revelan que las relaciones sociales por tanto las condiciones de pro duccin son autnomas respecto a individuos aparente mente autnomos. Contrariamente a las relaciones de dependencia per sonales, en que un individuo est subordinado a otro, las relaciones objetivadas de dependencia dan la impresin de que los individuos son dominados por abstracciones, aunque estas relaciones sean, en ltimo anlisis, ellas mis mas, relaciones de dependencia bien determinadas y des pojadas de toda ilusin. En este caso, la abstraccin, o la idea, no es otra cosa que la expresin terica de las re laciones materiales que dominan. Ahora bien, sucede que no se pueden expresar las relaciones sino por medio de ideas. Por eso los filsofos describen la era moderna

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mo dominada por las ideas, e identifican la produccin de la libre individualidad con el vuelco de esta domina cin. Desde el punto de vista ideolgico, el error era tanto ms fcil cuanto que la dominacin de estas relaciones apareca a la conciencia individual como dominacin de las ideas; sin contar que la eternidad de estas ideas, o sea de estas relaciones objetivadas de dependencia, constitu ye desde luego una supersticin que se encuentra alimen tada, reforzada y atiborrada de mil maneras en los ce rebros. Naturalmente, en lo que concierne a la ilusin de las relaciones puramente personales del feudalismo, convie ne no perder de vista jams que, en primer lugar, estas relaciones revestan ellas mismas en su esfera un carcter objetivado, como lo demuestra, por ejemplo, el desarrollo de las condiciones de la propiedad de la tierra a par tir de las relaciones de subordinacin puramente militares; pero que, en segundo lugar, la relacin material que las arruina, tiene un carcter limitado, natural, y aparece por tanto como personal. En el mundo moderno, las relacio nes personales se derivan pura y simplemente de las re laciones de produccin y de cambio.

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6 ) El capital

El ca m bio sim pie

Desde los primeros pasos de la civi lizacin, los hombres han fijado el valor de cambio de los productos de su trabajo, no por comparacin con los productos ofrecidos a cambio, sino mediante su com paracin con un producto preferido (fr.) (Ganilh).* Cambio simple. Relaciones entre quienes realizan cambios. Igualdad, libertad, armonas, etc. (Bastiat Proudhon.) La nocin del dinero es particularmente difcil de comprender cuando asume todas sus funciones; se trata de una relacin social y una relacin determinada entre los hombres, cuando se presenta en forma de un metal, de una piedra, de un objeto exterior a los individuos y se le halla en estado acabado en la naturaleza: nada, en su forma natural aparente, deja entrever esta fun cin social. En cuanto a los economistas, esquivan esta dificultad al olvidar alternativamente cada una de sus funciones: si se habla de una, apelan a otra.
* El captulo sobre el capital, originalmente denominado Del dinero como capital", est incluido en los manuscritos (cuadernos) II a VII, que fueron redactados entre noviembre de 1857 y prin cipios de junio de 1858.

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En s y por s, ni el oro ni la plata constituyen mo neda. La naturaleza no produce la moneda, de la misma manera que tampoco crea el curso de los cambios o los banqueros. Aunque en Mxico y en Per existi un sistema de produccin desarrollado, el oro y la plata no servan de moneda, sino a la ornamentacin. El oro y la plata no poseen la propiedad natural de ser mo neda: el fsico, el qumico, etc., no le conocen esta vir tud. En cambio, la moneda es directamente oro y plata. En calidad de patrn la forma es esencial, y esto es lo ms manifiesto cuando, acuado, el metal es utilizado como numerario; pero, en su tercera funcin, cuando su forma es la ms acabada, cuando el patrn y el numerario no representan ms que funciones de la moneda, toda de terminacin de forma desaparece o termina por coin cidir directamente con el metal. All no se distingue en modo alguno que la moneda es nicamente el resultado de un proceso social: el oro y la plata constituyen la moneda. La moneda es tanto ms slida cuanto que su valor de uso inmediato no tiene para el individuo contempor neo ninguna relacin con su funcin y que, en general, ya no ve en ella sino la personificacin del valor de cambio separado del recuerdo mismo de su valor de uso. Vemos aparecer aqu con toda claridad la contradiccin fundamental entre el valor de cambio y el modo de pro duccin social basado en el mismo. A veces se ha tratado de eliminar esta contradiccin al retirar a la moneda su forma metlica e imprimin dole, incluso exteriormente, un sello social para poner de relieve que constituye una relacin social. La ltima tentativa hasta ahora consiste en el bono de trabajo que estamos empeados en criticar. Al presente, debiera ser perfectamente claro que no es ms que un remiendo, si se conserva la base del valor de cambio. Adems, es ilusorio creer que la moneda metlica falsee el cambio. Todos estos errores se explican slo por el desconoci miento total de la naturaleza del dinero. Por lo dems, es muy evidente que a medida que crecen los antagonismos en el seno de las relaciones de produccin dominantes y que se hace ms violenta la ne

cesidad de quitar a las mismas su forma contradictoria, los argumentos contra el dinero metlico o la moneda en general ilustran de la manera ms caracterstica las contradicciones y las oposiciones dentro del sistema ac tual. Pero, pueden eliminarse las contradicciones ms violentas mediante artificios aplicados a la moneda y mediante simples remedos de estas contradicciones? Pue den ser eficaces las medidas revolucionarias si se ataca nicamente a la moneda y no se toca lo dems, es decir, si se procede a simples rectificaciones? Esto es realmente andarse por las ramas. Mientras las medidas son diri gidas contra el dinero como tal, no se atacan ms que las consecuencias y se dejan subsistir las causas: puede que se trastorne el proceso de produccin que es la base slida y tiene tambin la fuerza de dominar las perturbaciones pasajeras al reaccionar ms o menos vio lentamente. Por lo dems, si se considera la moneda en toda su pureza, prescindiendo de las relaciones de produccin desarrolladas, se observa que, en la simple categora de la moneda, parecen borradas todas las contradicciones in herentes a la sociedad burguesa: la democracia burguesa y, en mayor grado an, los economistas burgueses, se escudan constantemente en este fenmeno para hacer la apologa de las condiciones econmicas existentes (los economistas llevan incluso ms lejos el principio de con secuencia y van hasta las categoras ms simples del va lor y del cambio). Efectivamente, mientras la mercanca o el trabajo es un simple valor de cambio, y la relacin de las diferen tes mercancas entre s est representada por su cambio de valores y de equivalentes, los individuos enfrascados en este proceso son simples cambiadores. No existe ab solutamente ninguna diferencia entre estos ltimos desde el punto de vista formal, que es tambin econmico. La base econmica indica la naturaleza de su relacin so cial recproca y su funcin social. Cada uno de los suje tos es un cambiador, es decir, tiene la misma relacin social respecto a los dems, al igual que stos respecto a l. Como sujetos del cambio, su relacin es por tanto la de la igualdad. Es imposible descubrir la menor dife rencia u oposicin entre ellos. Las mercancas que inter

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cambian son equivalentes, o al menos pasan por tales (all no puede haber ms que un error subjetivo en la evaluacin mutua, y si un individuo perjudicara a otro, ello no resultara de la -naturaleza de la funcin social en la cual entran respectivamente, pues es la misma para todos y all todos son iguales; esto no podra provenir sino de su astucia natural, de sus dones de persua sin, etc., en una palabra, de la superioridad personal de un individuo sobre otro. La diferencia sera natural y no afectara la naturaleza de su relacin propiamente dicha. Como veremos ms adelante, esta diferencia se atena in cluso con la competencia, etc., y pierde su eficacia). El contenido de la relacin es por tanto exterior a la economa, hay un carcter natural, distinto del conte nido econmico; puede decirse que est todava entera mente separado de la relacin econmica, aunque coinci de directamente con ella. Pero, en lo que concierne a la forma pura, es decir, al aspecto econmico de la rela cin, est compuesta de tres elementos claramente dis tintos: en primer lugar, los sujetos de la relacin, los cambiadores; en segundo lugar, en el mismo plano, los ob jetos de su intercambio, valores o equivalentes que no slo son iguales, sino que deben serlo expresamente; por ltimo, el proceso de cambio mismo, la mediacin: por su intermediario, los sujetos son establecidos como cambia dores iguales y sus objetos como equivalentes. Los equi valentes constituyen la objetivacin de un sujeto en cuan to al otro, es decir, se sirven y se confirman como tales en el acto del cambio; adems, no hay preferencia en tre s. Los sujetos no existen recprocamente en el cam bio sino gracias a los equivalentes y se confirman iguales en virtud del cambio de objetos en que el uno existe por el otro. Estn en pie de igualdad como poseedores de equivalentes de los cuales son fiadores recprocos en el proceso del cambio; pero, como se sirven son indife rentes los unos a los otros: todas sus otras diferencias personales no les interesan, y poco importan todas las dems cualidades individuales. Todo ello es exterior al cambio que establece y con firma los valores y los sujetos del cambio. Este tiene, como se ha dicho, un contenido exterior a su forma eco nmica. Est compuesto de la particularidad natural de 78

la mercanca cambiada y de la necesidad natural espe cfica de los cambiadores, o de ambas a la vez, o sea de la diversidad del valor de uso de las mercancas cam biadas. El contenido del cambio es totalmente extrao a su aplicacin econmica. Sin embargo, lejos de comprome ter la igualdad Social de los individuos, hace de su di versidad natural la base de su igualdad social. Si A tena la misma necesidad que B y si su trabajo tena el mismo objeto, no habra por qu ligar el uno al otro; desde el punto de vista de la produccin, no se tratara de indi viduos diferentes. Ambos tienen necesidad de respirar; el aire existe lo mismo para uno que para el otro, pero esto no establece ningn contacto social entre ellos. El hecho de que respiren establece entre ellos relaciones naturales, pero no personales. La diversidad de sus nece sidades y de su produccin proporciona el incentivo de su intercambio y de su igualdad social a travs del mis mo. Esta diversidad natural constituye por tanto la con dicin previa de su igualdad social en el seno del inter cambio y del conjunto de sus relaciones productivas. Examinemos el papel de esta diversidad natural: A posee un valor de uso para B, y B un valor de uso para A. As pues, la diversidad natural es puesta en pie de igualdad. Pero, desde este punto de vista, ellos no son indiferentes entre s: se complementan, tienen necesi dad el uno del otro. El individuo B objetiva en su mer canca una necesidad para el individuo A, y viceversa. Ellos, por tanto, no slo tienen una relacin de igualdad, sino tambin una relacin social. Eso no es todo. Si la necesidad del uno es satisfecha por el producto del otro y viceversa, es porque el uno es capaz de producir el objeto de la necesidad del otro y ambos se enfrentan co mo propietarios del objeto de la necesidad respectiva. Esto es lo que demuestra que cada uno, como hombre, domina su propia necesidad, etc., y que los sujetos se comportan como hombres los unos respecto a los otros, o sea que estn conscientes de pertenecer a la misma especie o colectividad. Esto no se encuentra en ninguna otra parte. Por ejemplo, un elefante no produce para un tigre, ni tal animal para tal otro. Un enjambre de abe jas no representa en realidad ms que una sola abeja, 79

y, adems, cada una de ellas produce la misma cosa. Conviene observar aqu que los productos an no es tn separados del trabajo: existen bajo la forma de mer cancas o, como lo quiere el seor Bastiat, despus de Say, de servicios. Al identificar la naturaleza econmica del valor de cambio con el contenido natural de la mercanca o del servicio, es decir, al demostrar que es incapaz de comprender la relacin econmica del valor de cambio propiamente dicho, Bastiat se figura que supera en mu cho a los economistas clsicos ingleses que s son capa ces de comprender las relaciones de produccin en su pureza y su especificidad. Esta diversidad natural de los individuos y de sus mercancas determina la integracin de los mismos en las relaciones sociales de cambiadores iguales entre s y supuestos como tales, y esta nocin de igualdad es en tonces completada por aquella de libertad. Aunque A siente en l la necesidad de la mercanca de B, no se apodera de ella por la fuerza, y viceversa: se reconocen mutuamente la cualidad de propietarios, de personas cu ya voluntad penetra al travs de sus mercancas. De ah las nociones jurdicas de persona y de libertad (en la medida en que esta ltima entra en esta relacin). Nadie se apodera de la propiedad de otro por la fuerza; cada cual la enajefta libremente. Pero esto no es todo: A no satisface la necesidad de B, por medio de la mer canca a sino por eso y porque B satisface la necesidad de A por medio de la mercanca b y viceversa. Uno sir ve al otro para servirse a s mismo, cada uno se sirve del otro como medio propio. Ambos individuos estn conscientes de que: 1) cada uno no logra su objeto sino sirviendo de medio al otro; 2) cada uno no es ms que un medio para el otro (ser para otro) siendo objeto interesado (ser para s); 3) ca da uno es alternativamente medio y objeto, y el uno no logra su objeto sino siendo medio del otro; cada uno se hace por tanto medio para ser su propio objeto; cada uno presenta su ser por otro al mismo tiempo que su ser para s; el otro es a la vez el ser para s mismo y el ser para otro. Esta reciprocidad es un hecho necesario; es la con dicin previa y natural del cambio; pero, en s, es in 80

diferente a los dos sujetos del cambio; cuenta solamente si satisface el inters del uno que excluye el del otro y no tiene relacin con l. Es decir, que el inters colectivo aparece desde luego como el mvil del conjunto del acto y es reconocido como un hecho por ambas partes; pero, en s, no es el mvil; se desenvuelve, por decirlo as, a espaldas de los intereses particulares, vueltos hacia ellos mismos, ya que el inters particular de uno se opone al de los dems. Aqu, el individuo puede siempre de cirse que la satisfaccin de su inters contradictorio par ticular es el desenlace positivo del antagonismo y la rea lizacin del inters social general. A partir del acto de cambio, cada uno de los individuos es reflejado en s como sujeto exclusivo y dominante (soberano). As! pues, se desemboca en la libertad ms completa del individuo; transaccin voluntaria; ninguna violencia de parte de na die; manifestacin de s al ser medio o sirviendo de me dio; puro medio a fin de ser objeto en s, a fin de domi nar y seorear; finalmente, el inters egosta que no rea liza ningn inters superior. Del mismo modo, es sabido y se reconoce que el otro tambin realiza nicamente su inters egosta; cada uno sabe, por tanto, que el inters colectivo existe nicamente en la dualidad, la multiplicidad, la autonoma completa y el intercambio de intereses egostas; el inters general constituye el conjunto de los intereses egostas. La forma econmica el intercambio implica ab solutamente la igualdad de los sujetos, en tanto que el contenido y la materia de los individuos y de los objetos que incitan al intercambio implican la libertad. No solamente la igualdad y la libertad son respeta das en el intercambio basado en los valores de cambio, sino que el intercambio de valores de cambio es la base productiva y real de todas las libertades y de la igualdad. A ttulo de ideas puras, ellas no son ms que expresio nes idealizadas; cuando son desarrolladas en relaciones jurdicas, polticas y sociales, su base sigue siendo la mis ma, nicamente cambia su fuerza. Esto es lo que por otra parte ha confirmado la historia. En esta acepcin, la igualdad y la libertad son exac tamente lo contrario de la antigua libertad e igualdad: no slo no tenan por base el valor de cambio desarrollado, 81

sino que fueron destruidas por su desarrollo. Presupo nen relaciones de produccin que an no estaban reali zadas en el mundo antiguo, ni an en la edad media. En la antigedad, el trabajo forzoso directo es la base de la colectividad. El trabajo mismo es un privilegio, crea productos particulares, y no valores de cambio generales que representan la base del mundo moderno en el cual el trabajo no es forzoso, pero no se efecta teniendo en cuenta la comunidad superior (corporaciones). No se puede negar, sin embargo, que la relacin de los cambiadores tambin descansa en cierta coaccin, si se considera los mviles que son naturales, o sea exte riores al proceso econmico. Esta coaccin corresponde en cierto sentido a la indiferencia de los dems respecto a mi necesidad y a mi persona natural; el otro me es indiferente, y l es libre. Su libertad y su igualdad son empero la condicin de las mas. Adems, estando de terminado y obligado por las necesidades, mi propia na turaleza, como conjunto de necesidades y de impulsos, me apremia, lo cual nada tiene de extrao (ni mi inters general y consciente). Es tambin por este medio indi recto que yo apremio a otro y lo induzco al sistema del cambio. El derecho romano define, por tanto, correctamente el servus: l no puede adquirir nada para l en el cambio (cf. Instituciones). Diremos de paso, que este derecho poda distinguir las caractersticas de la persona jurdica, o sea del individuo determinado por el cambio. En efec to, este derecho corresponde a una sociedad en la cual el cambio no estaba desarrollado en general, pero lo es taba, sin embargo, en esferas determinadas. Este dere cho (al menos en sus fundamentos) poda por tanto an ticipar aquel de la sociedad industrial; pero es sobre todo respecto a la edad media que deba aparecer como el de recho de la sociedad burguesa ascendente. Sea lo que fuere, este derecho se haba desarrollado paralelamente a la disolucin de la comuna romana. Como el dinero no es otra cosa que la realizacin del valor de cambio, y como el sistema monetario debe ser desarrollado para que se realice el sistema de los valores de cambio (o inversamente), el sistema monetario sig nifica la realizacin del reino de la libertad y de la igual 82

dad. Como patrn, el dinero da una expresin adecuada al valor de cambio, y hace del mismo un equivalente hasta en su forma. Desde luego, en la circulacin todava surge una diferencia, en cuanto a la forma: los dos cambiado res se presentan en sus respectivos caracteres de com prador y de vendedor; el valor de cambio, en forma de dinero, es general, y particular en la mercanca natural, provista de un precio; pero, todo ello cambia; la circu lacin no admite la desigualdad, sino la igualdad; es la eliminacin de una diferencia, sta se niega ella misma. All la desigualdad es por tanto formal. Finalmente, cuando el dinero circula, realiza mate rialmente la igualdad al aparecer ora en una mano ora en la otra, siendo indiferente a esta permutacin. Cada uno aparece respecto al otro como poseedor del dinero o ms bien como dinero mismo, si se considera el proceso del cambio. Por eso es que la indiferencia y la equiva lencia se expresan bajo la forma de una cosa. La dife rencia especfica y natural de la mercanca se borra all: el papel de la circulacin es el de borrarla constante mente. Un obrero que compra mercancas por 3 ch. apare ce al vendedor en la misma funcin y en la misma igual dad bajo la forma de 3 ch. que el rey que hace la misma compra. Todas las diferencias entre ellos son bo rradas. Son perfectamente iguales, ya que el vendedor se manifiesta nicamente como poseedor de una mercan ca de un precio de 3 ch., excepto que los 3 ch. apare cen aqu bajo su forma de plata, y all bajo la forma de azcar. Bajo su tercera forma, el dinero podra estar a la ba se de una diferencia entre los sujetos del proceso. Pero, en la medida misma en que el dinero se manifiesta ma terialmente como mercanca general de los contratos, to das las diferencias entre las partes contratantes son bo rradas. Si es acumulado, parece que en vez de retirar mercancas de la circulacin, el sujeto retira de la misma un valor igual de dinero, forma general de la riqueza. El individuo est en libertad de acumular o no. Pero nadie lo hace a expensas de otro: el uno disfruta de la riqueza real, mientras que el otro entra en posesin de la forma general de la riqueza. Si el uno se empobrece 83

mientras que el otro se enriquece, ello significa que tal es su voluntad, pero no resulta en manera alguna de las relaciones econmicas que ellos han establecido. Incluso las herencias y otros bienes jurdicos que per petan las desigualdades as engendradas, no causan dao a esta libertad ni a esta igualdad natural. Si la situacin original de A no est en contradiccin con estas nocio nes, la relacin que perpeta esta relacin no lo estar tampoco: A podr por tanto ceder su lugar a B, etc. Se trata muy sencillamente de hacer valer las condiciones sociales ms all de los lmites de la vida natural del individuo: es una salvaguardia de stas contra los azares naturales. Aqu tambin la naturaleza tendera a abolir las libertades del individuo. Adems, dado que aqu el hombre no es ms que individualizacin del dinero, es como tal inmortal como el dinero, y su perpetuacin por la herencia no es ms que la ejecucin de esta pro piedad. Si se evita subrayar el carcter histrico de esta con cepcin es porque la misma sirve de argumento polmico en las condiciones econmicas ms desarrolladas, cuan do los individuos ya no son slo cambiadores, compra dores y vendedores, sino que traban relaciones que no se podran definir partiendo de estos criterios. Se afirma as que no hay ni diferencia ni antagonismo entre los cuerpos naturales, porque estn sujetos a la gravedad, y como todos poseen peso, son por tanto iguales; o tam bin, son iguales porque todos ocupan un espacio de tres dimensiones. Del mismo modo, se conserva la forma sim ple del valor de cambio, en oposicin a sus formas ms desarrolladas y contradictorias. En el proceso cientfico, las nociones abstractas aparecen primero y son las ms insignificantes; as es como surgen con ms frecuencia en la historia; las formas ms desarrolladas, despus. En el conjunto de la sociedad burguesa actual, la fi jacin de los precios y su circulacin, etc., aparecen co mo el proceso superficial; pero es sabido que en las profundidades se desarrollan movimientos completamen te distintos, en que desaparece esta aparente igualdad y libertad de los individuos. He aqu lo que se olvida fcilmente: si bien el va lor de cambio constituye la base objetiva de todo el sis 84

tema de produccin, esta presuposicin implica ya para el individuo una sujecin, ya que su producto inmediato no es un producto para l, sino que le llega a travs del proceso social donde debe revestir esta forma gene ral y enteramente exterior; el individuo no tiene exis tencia productiva sino a travs del valor de cambio, lo cual implica ya la negacin de su existencia natural; todo ello presupone la divisin del trabajo en la cual los in dividuos tienen relaciones muy diferentes de aquellas de los simples cambiadores, etc. Esta presuposicin no se deriva por tanto, en modo alguno, de la voluntad ni de la naturaleza inmediata del individuo: es histrica y el individuo se encuentra colocado de golpe en ciertas con diciones por la sociedad. Se encuentra que, en las formas ms desarrolladas, el cambio, o las relaciones de produccin que le corres ponden, no permanecen congeladas en su simplicidad inicial, en que la contradiccin ms profunda era pura mente formal, y por tanto indiferente. Por ltimo, se olvida que las nociones simples del valor de cambio y del dinero encierran ya de manera latente la oposicin entre salariado y capital, etc. Toda esta sabidura se pro pone limitarse a las relaciones econmicas ms simples que, en s mismas, no son ms que abstracciones, mien tras que en la realidad se manifiestan las contradiccio nes ms profundas. En una palabra, estas nociones slo representan un aspecto: aquel en que las contradiccio nes han desaparecido. Por lo dems, se encuentra que los socialistas hacen suyas estas insensateces, especialmente en Francia. Tra tan de demostrar que el socialismo es la realizacin de las ideas de la sociedad burguesa enunciadas por la re volucin francesa. Afirman entre otras cosas que, al prin cipio, el cambio, el valor, etc., representaban (bajo una forma adecuada) el reino de la libertad y de la igualdad para todos, pero que todo ello ha sido falseado por el dinero, el capital, etc. La historia habra vanamente in tentado hasta hoy realizar estas ideas conforme a su esencia verdadera (que Proudhon por ejemplo, como Ja cob, ha descubierto): la falsa historia de estas ideas puede ahora, por tanto, dar paso a la historia verdadera. Hay que responderle: el valor de cambio, y mejor an 85

el sistema monetario, constituyen de hecho el fundamen to de la igualdad y de la libertad; las perturbaciones so brevenidas en la evolucin moderna no son ms que tras tornos inherentes a este sistema; dicho de otro modo: la realizacin de la igualdad y de la libertad provoca la desigualdad y el despotismo. Querer que el valor de cam bio no se desarrolle en capital, o que el trabajo que pro duce valores de cambio no desemboque en salariado, es un deseo tan piadoso como tonto. He aqu lo que dis tingue a estos seores de los apologistas burgueses: ellos tienen, de una parte, el sentimiento de las contradiccio nes internas del sistema social; y de otra parte, se lan zan a las utopas, y no disciernen la diferencia que existe necesariamente entre la forma real y la forma ideal de la sociedad burguesa, lo cual los incita a emprender ta reas vanas, tal como la puesta en prctica de los ideales de esta sociedad, que no son en efecto ms que la imagen reflejada de la realidad presente. La economa ms moderna y ms envilecida sugiere a sus adversarios socialistas una rplica deslucida (y su representante ms tpico es Federico Bastiat en lo que concierne a la insulsez, la dialctica afectada, la presun cin bonachona, los lugares comunes tontamente sufi cientes y la incapacidad total de comprender el proceso histrico; por su parte, el norteamericano Carey nos proporciona al menos algunos datos sobre la Amrica, que l opone a la evolucin europea). Los economistas se inclinan as a demostrar que las re laciones econmicas expresan en cualquier parte las mis mas categoras; se encuentran por tanto dondequiera la libertad y la igualdad del cambio de los valores bajo su forma simple: as todo es reducido a abstracciones que son poco menos que pueriles. Por ejemplo, los economis tas reducen el capital y el inters al cambio de los va lores. En tanto que el fenmeno que ellos describen muestra que el valor de cambio no existe solamente en su simplicidad primitiva, sino bajo su forma esencial mente diferente de capital, ellos reducen el capital a la simple nocin de valor de cambio. Hacen lo mismo en cuanto al inters, el cual separan del capital, mientras que el mismo resulta de una relacin indudable con l. En una palabra, prescinden de todas las relaciones es 86

pecficas y se alienen a la relacin an no desarrollada del cambio de las mercancas. Si se ignora lo que dis tingue lo concreto de su expresin abstracta, se contenta con la abstraccin. As las categoras econmicas no son ms que otras categoras y otros nombres de una sola y misma rela cin. Esta incapacidad crasa de comprender las diferen cias reales es luego presentada como puro buen sentido. Las Harmonies conomiques del seor Bastiat signi fican en realidad que no existe ms que una sola relacin econmica que recibe varios nombres; por tanto, todo no es ms que una cuestin de nombre. Ni siquiera el anlisis tiene un carcter cientfico formal, como es el caso cuando se reducen todos los datos a una relacin econmica real, dejando de lado las diferencias introdu cidas por el desarrollo histrico. Estos economistas van mucho ms lejos: ora ignoran tal aspecto, ora tal otro, para poner de relieve la identidad. As el salario cons tituye el pago del servicio prestado a otro (se pasa por alto sencillamente la forma econmica y especfica que es el salario). Tambin la ganancia constituye el pago de un servicio prestado a otro. El salario y la ganancia son por tanto la misma cosa: a consecuencia de un error del lenguaje se llama a uno pago de salario y a la otra ganancia. Pasemos a la ganancia y al inters: en la ganancia el pago del servicio es aleatorio; en el inters es fijo. Dado que en el salario el pago es, relativamente hablando (fr.), aleatorio, mientras que en la ganancia es fijo en oposicin al trabajo, la relacin entre el inters y la ga nancia es la misma que aquella que existe entre el sa lario y la ganancia: constituye, como hemos visto, un cambio recproco de equivalentes. Todo ello es pura tontera, porque se ha partido de relaciones econmicas en que las contradicciones esta llan a la luz del da para volver a relaciones en las cua les slo estn latentes y disfrazadas. Pero he aqu que los adversarios de los economistas los toman al pie de la letra y les dicen que no hay simple cambio entre el capital y el inters, y que el capital no es remplazado por un equivalente: en efecto, se comprueba que el pro pietario, luego de haber comido del mismo 20 veces el 87

equivalente en forma de inters, contina percibindolo en forma de capital, lo cual le permite cambiarlo de nue vo por 20 equivalentes. Sobrevienen debates inefables, en que los unos pretenden que no existe ninguna diferen cia entre el valor de cambio desarrollado y el no desarro llado, mientras que los otros afirman que si existe, aun que en toda equidad no debiera existir. .. .Nada es ms falso que el modo por el cual los eco nomistas, as como los socialistas, consideran la sociedad y su relacin con las condiciones econmicas. Por ejem plo, Proudhon afirma en su polmica con Bastiat: Lo diferencia para la sociedad entre capital y producto no existe. Esta diferencia es muy subjetiva para los indi viduos ( fr.). El llama por tanto subjetivo a lo que pre cisamente es social; para l la sociedad es una abstrac cin subjetiva. La diferencia entre producto y capital consiste en que el producto, bajo forma de capital, ex presa una relacin determinada y caracterstica de una forma histrica de sociedad. Considerar as las cosas, desde el punto de vista de la sociedad, significa sencilla mente ignorar las diferencias que, precisamente, expre san la relacin social (relacin de la sociedad burguesa). La sociedad no se compone de individuos; expresa la suma de las relaciones y de las condiciones en las cuales se encuentran los unos respecto a los otros. Es como si se dijera: desde el punto de vista de la sociedad, los esclavos y los ciudadanos no existen: se trata de todos los hombres. Esclavo y ciudadano repre sentan determinaciones sociales, relaciones entre los hom bres. El individuo A no es esclavo como hombre; es es clavo en y por la sociedad. Proudhon dice a propsito del capital y del producto que, desde el punto de vista de la sociedad, no existe ninguna diferencia entre los capitalistas y los obreros, en tanto que esta diferencia no existe ms que desde el punto de vista de la sociedad. .. .En segundo lugar, por definicin, el capital es dine ro, pero este dinero no existe bajo la forma simple del oro y de la plata, ni bajo aquella de la moneda en opo sicin a la circulacin, sino en todas las sustancias: mer cancas. As pues, el capital no se opone al valor de uso; al contrario, aparte de la moneda, no existe ms que en los

valores de uso. Por tanto, sus sustancias son ahora pe recederas y no tendran valor de cambio; pero, como valores de uso, pierden su valor y se disuelven por la simple accin natural, si no se les utiliza realmente. A este respecto, lo contrario del capital no es por tanto la mercanca particular, ya que sta no se opone al mismo porque la sustancia del capital consiste preci samente en el valor de uso; desde luego, no se trata de tal o cual mercanca, sino de toda mercanca. Esta sustancia comn a todas las mercancas no es su sustan cia material de carcter fsico, sino su sustancia comn de mercanca, es decir, de valor de cambio: todas ellas constituyen trabajo objetivado. El nico trabajo que se distingue desde ese momento del trabajo objetivado es el trabajo no objetivado, es de cir, aquel que est a punto de objetivarse, el trabajo bajo su forma subjetiva. Se puede igualmente oponer el tra bajo objetivado, es decir el que est presente en el es pacio como trabajo pasado, al trabajo presente en el tiempo. Para estar presente en el tiempo y vivo, no puede ser sino un sujeto viviente, existiendo como facultad y posibilidad, por tanto un trabajador. Por ende, el nico valor de uso que puede constituir una oposicin al capital es el trabajo (y ms precisamente el trabajo creador de valor, es decir productivo). Esta observacin anticipa da merece ser desarrollada ampliamente en el momento oportuno. El trabajo que consiste en un simple servicio desti nado a satisfacer necesidades inmediatas no tiene nada que ver con el capital, ya que el capital no lo pone por obra. Cuando un capitalista hace cortar lea para asar un cordero, no solamente el cortador de lea, sino el capitalista, tiene una relacin de simple cambiador. El cortador de lea le vende sus servicios valor de uso que no aumentan el capital; al contrario, ya que ste se consume, porque el capitalista le proporcio na a cambio otra mercanca, en forma de dinero. He ah un ejemplo de prestaciones de servicios que el traba jador cambia directamente por el dinero de otras per sonas, y lo que stas consumen. Este consumo del ingreso siempre forma parte de la circulacin simple, y no del capital. 89

Estas prestaciones de servicio no entran en la catego ra del capital productivo (a menos que uno de los con tratantes se enfrente al otro como capitalista). Desde la prostituta hasta el papa, hay toda una gama de esta ca nalla. Incluso el subproletariado honesto y trabajador forma parte de la misma; por ejemplo, las numerosas bandas de granujas siempre prestos a ofrecer sus ser vicios en las ciudades portuarias, etc. Quien representa el dinero no reclama el servicio sino por su valor de uso que desaparece directamente para l, mientras que el granuja reclama el dinero. Como quien proporcio na el dinero busca la mercanca, y quien proporciona la mercanca el dinero, ellos representan muy simplemente los dos lados de la circulacin simple. En todo caso, es evidente que el granuja, que simplemente slo quiere el dinero -es decir la forma general de la riqueza, trata de enriquecerse a expensas de su amigo improvi sado, lo cual ofende tanto ms a ste calculador em pedernido cuanto que el servicio, del cual tiene ne cesidad precisamente, no podra ser atribuido sino a su debilidad humana, ya que l 110 lo reclama en modo al guno en calidad de capitalista. En cuanto a lo esencial y desde el punto de vista de la economa poltica, la definicin que da A. Smith del trabajo productivo e improductivo es correcta. Las obje ciones que le hacen los dems economistas son necedades (particularmente fastidiosas en cuanto a Storch y Snior, por ejemplo); segn ellos cada accin siempre tiene, de una manera o de otra, algn efecto. En una palabra, ellos confunden el producto tanto en el sentido natural como en el sentido econmico; tambin nuestro granuja es un trabajador productivo, porque produce indirectamente manuales de derecho penal (tambin es correcto preten der que el juez es un trabajador productivo porque pro tege contra el robo) ! O bien los economistas modernos han devenido tales sicofantes del burgus que tratan de hacerle creer que es una actividad productiva quitar los piojos de su cabeza, o frotarse la cola, porque ello le refresca las ideas y lo dispone mejor para el trabajo de oficina del da siguiente. Es pues perfectamente exacto y al mismo tiempo sintomtico que los economistas consecuentes afirmen 90

que los trabajadores que producen artculos de lujo, por ejemplo, son productivos, si bien los bellacos que consu men dichos artculos pueden ser calificados francamente como derrochadores improductivos. Estos trabajadores son efectivamente productivos en la medida en que ellos aumentan el capital de su patrono, e improductivos en lo que toca al producto de su trabajo (ingl.) En efecto, a este trabajador no le interesa la porquera que es obli gado a producir, como tampoco le interesa a su patrono capitalista, el cual se burla de lo que fabrica. Pero he aqu, ms exactamente, cul es la verdadera definicin del trabajador productivo: un hombre que no tiene ms necesidad, ni reclama ms, que lo necesario para ponerlo en condiciones de procurar a su capitalista la mayor ganancia posible. *** .. .Tanto por su naturaleza como por la historia, el ca pital crea la propiedad y la renta del suelo modernas: su accin disuelve por tanto paralelamente las antiguas formas de la propiedad de la tierra. La nueva forma surge en lugar de la antigua como consecuencia de la accin del capital. En ese sentido, el capital es el padre de la agricultura moderna. Las relaciones econmicas de la propiedad moderna de la tierra representan un proce so: renta del suelo-capital-trabajo asalariado (tambin puede ser a la inversa: trabajo asalariado-capital-renta del suelo; pero es siempre el capital el intermediario ac tivo). Tenemos as la estructura interna de la sociedad moderna, estando establecido el capital en la totalidad de sus relaciones. Pero ahora cabe preguntar: cmo se efecta la tran sicin de la propiedad de la tierra al trabajo asalariado? La transicin del trabajo asalariado al capital est clara, este ltimo vuelve simplemente a su fuente activa. His tricamente, el paso no se presta a dudas. Se le encuen tra ya en el hecho de que la propiedad de la tierra es producto del capital. La accin del capital sobre las for mas antiguas de la propiedad de la tierra ha suscitado en todas partes el desarrollo de la renta en dinero (lo mismo ocurre, si bien en forma diferente, all donde se
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desarrolla el campesino moderno); despus, la agricul tura explotada por el capital se transforma en agrono ma moderna, convirtindose en jornaleros asalariados los colonos, los siervos, los campesinos sujetos a trabajo gratuito, los partidarios y los arrendatarios; en una pa labra, el trabajo asalariado, en su totalidad, se desarro lla gracias a la accin del capital sobre la propiedad de la tierra; por ltimo, cuando sta ha tomado una forma elaborada, el terrateniente mismo persigue esta accin. Procede entonces l mismo al desbroce, segn la expre sin de Steuart, o sea que despeja el campo de bocas intiles, arranca las criaturas de la tierra del seno ma ternal, en el cual han crecido, y transforma as la agri cultura que, por su naturaleza, se convierte de fuente de subsistencias inmediatas en fuente de subsistencias me diatizadas y dependientes de relaciones sociales. (Esta interdependencia debe desligarse primeramente en toda su pureza antes de que se pueda pensar en una verdadera comunidad social: todas las condiciones deben derivarse de la sociedad y dejar de ser determinadas por la naturaleza.) Slo entonces es que deviene posible la aplicacin de la ciencia y el pleno desarrollo de las fuerzas produc tivas. No puede por tanto haber ninguna duda: en su forma clsica, el trabajo asalariado impregna la sociedad en toda su amplitud y, como fundamento de la actividad social, se sustituye a la tierra a partir del momento en que es creada la propiedad moderna de la tierra, o sea en que la propiedad de la tierra es producida como valor por el capital. Por eso es que la propiedad de la tierra se reduce tambin al trabajo asalariado. En cierto sen tido, se trata sencillamente de la transferencia del tra bajo asalariado de las ciudades al campo; en otras pala bras, la difusin del trabajo asalariado sobre toda la superficie de la sociedad. Si el antiguo terrateniente es rico, entonces no tiene necesidad del capitalismo para convertirse en terrate niente moderno. Le basta transformar sus obreros en asalariados, y producir con vistas a la ganancia y no al ingreso. El agricultor y el terrateniente modernos son entonces englobados en su persona. Pero no se trata, sin embargo, de una indiferencia formal, en el sentido de 92

que percibe sencillamente su ingreso en forma distinta o que paga a sus obreros en dinero: todo ello implica un trastorno completo del modo de produccin (agrcola) as como cierto desarrollo de la industria, del comercio y de la ciencia, en suma, de las fuerzas productivas. Del mismo modo, la produccin basada en el capital y el salariado no se distingue de otros modos de pro duccin solamente por la forma: presupone una revo lucin total y el desarrollo de la produccin material. Bajo la forma de capital mercantil, el capital puede des de luego desarrollarse entei'amente (salvo por lo que respecta a la cantidad) sin modificar la propiedad de la tierra; pero este no es el caso del capital industrial. El desarrollo de la manufactura supone ya que las anti guas relaciones econmicas de la propiedad de la tierra comienzan a desagregarse. Por lo dems, la industria mo derna debe haber alcanzado cierto grado de desarrollo para que una nueva forma remplace, en su totalidad y en su vastedad, las pequeas unidades de produccin dispersas y anuladas. Este proceso es entonces tanto ms rpido, cuanto que una agricultura moderna y las for mas de propiedad y relaciones econmicas correspon dientes son desarrolladas. Por eso es que Inglaterra es el pas modelo de todos los otros pases continentales. Del mismo modo, la primera forma de la industria la gran manufactura implica ya la disolucin de la propiedad de la tierra, pero esta ltima es determina da por cierto desarrollo, incluso poco elaborado (medie val) del capital en las ciudades, y por la accin de la manufactura que se dilata a partir del comercio con el exterior (Holanda obra de esa manera sobre Inglaterra en el siglo xvi y en la primera mitad del siglo xvn). En estos pases ya haba comenzado el proceso, la agri cultura era sacrificada a la cra de ganado y se obtena el trigo en los pases atrasados, tales como Polonia, por medio de importaciones (mucho ms Holanda). Es evidente que las fuerzas productivas y las rela ciones de produccin nuevas no surgen de la nada, ni del seno de la idea al producirse ella misma: son des arrolladas sobre la base de una produccin ya existente y en oposicin a relaciones de propiedad tradicionales slidamente arraigadas. En la sociedad burguesa per93

fecta, toda la relacin econmica supone otra relacin bajo su forma burguesa y econmica, la una condicio nando la otra, como sucede en todo sistema orgnico. Este mismo sistema orgnico, en su conjunto, tiene pre suposiciones propias, y su desarrollo total implica que se subordina todos los elementos constitutivos de la so ciedad o que l crea a partir de s mismo los rganos que an faltan. As es como deviene histricamente una to talidad. El devenir hacia esta totalidad constituye un ele mento de su proceso, de su desarrollo. Por otra parte, a partir del momento en que en el seno de la sociedad las relaciones de produccin moder nas, o sea el capital, se desarrollan en una totalidad, y que esta sociedad se apodera de todo el terreno, al ex tenderse por ejemplo a las colonias, se comprueba que su representante, es decir, el capitalista, deja de consi derar su capital como tal, fuera del trabajo asalariado; l sabe, adems, que una de las presuposiciones del ca pital no es la propiedad de la tierra en general, sino moderna; ahora bien, esta propiedad de la tierra, como renta capitalizada, debe ser de un precio elevado a fin de excluir toda utilizacin inmediata del suelo por los productores. Esta es la teora de Wakefield sobre la colonizacin, seguida en la prctica por el gobierno ingls en Australia. La propiedad de la tierra sufre aqu un encarecimiento artificial con el fin evidente de transfor mar a los trabajadores en asalariados, de hacer funcio nar al capital como tal y de hacer productiva la nueva colonia al desarrollar all la riqueza, en lugar de utili zarla, como en Amrica, para la provisin ocasional de trabajadores asalariados. La teora de Wakefield es de una importancia primordial, ya que permite comprender bien la propiedad moderna de la tierra. Al crear la renta del suelo, el capital se dedica por tanto a producir trabajo asalariado, que es su base pro ductiva general. El capital sale de la circulacin e im plica trabajo asalariado: entonces es cuando se desarrolla en una totalidad, y a la vez, establece la propiedad de la tierra como su condicin y su antagonismo. Pero su cede que, al hacer esto, crea nicamente el trabajo asa lariado como su base general. Por tanto, hay que consi derarlo aparte. 94

Por lo dems, la propiedad moderna de la tierra se manifiesta de la manera ms asombrosa en el proceso de acaparamiento de tierras por los grandes propietarios y en la transformacin del cultivador en obrero asala riado. Hay por tanto una doble transicin al trabajo asalariado. Este es el lado positivo. Deviene negativo cuando, una vez establecida la propiedad de la tierra, el capital ha alcanzado su doble finalidad: 1) la agricul tura industrial, o sea el desarrollo de las fuerzas produc tivas de la tierra; 2) el trabajo asalariado, o sea la do minacin general del capital sobre el campo. Por eso es que el mismo considera la existencia de la propiedad moderna de la tierra como un desarrollo indispensable, si bien puramente transitorio, de la accin del capital sobre las antiguas relaciones de propiedad de la tierra en disolucin. Porque tan pronto se logra este fin, ella no es ms que una traba a la ganancia, ya que no consti tuye una necesidad para la produccin. Trata por tanto de disolver la propiedad de la tierra bajo su forma pri vada al demandar su trasferencia al Estado. Ese es el lado negativo. Toda la sociedad tiende a transformarse en capitalis tas y en asalariados. Cuando el capital y con l el sa lariado- ha llegado a este punto, trata, de una parte, de eliminar al propietario de la tierra, considerado re dundante, al mismo ttulo que la burguesa, con vistas a simplificar las relaciones sociales y de aligerar la carga de los impuestos, etc.; de otra parte, para escapar al tra bajo asalariado y devenir productor independiente para el uso inmediato-, reclama la particin de las grandes haciendas. La propiedad de la tierra es por tanto negada desde dos lados a la vez por el capital que no apunta ms que a un cambio de forma, a fin de llegar a una domina cin sin reparticin. [ Se trata de la reivindicacin de la renta del suelo convertida en renta general del Estado (impuesto): la sociedad burguesa reproduce, aunque de una manera distinta, el sistema medieval, mientras lo nie ga.] Su negacin por el salariado no es ms que una oposicin velada al capital, y por tanto tambin al sis tema salariado. Pero consideremos esta negacin como una reivindicacin autnoma respecto al capital. La tran 95

sicin ser doble: 1) positiva, se superar la propiedad moderna de la tierra o se pasar, gracias a la propie dad moderna de la tierra, del capital al sistema de salariado para todos; 2) negativa, la propiedad de la tierra es ne gada por el capital, es la negacin del valor autnomo producido por el capital; en otras palabras, la negacin del capital por s mismo. Ahora bien, su negacin es el trabajo asalariado. Despus, negacin de la propiedad de la tierra y por su mediacin negacin del capital por parte del salariado, o sea que el trabajo asalariado se es fuerza en hacerse independiente.
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.. .En el cambio, el obrero recibe el equivalente en dine ro, bajo la forma de riqueza general: l es al menos en apariencia- igual al capitalista, como es el caso de todos los cambiadores. En efecto, esta igualdad est ya rota, ya que este cambio aparentemente tan simple im plica de antemano la relacin entre el obrero y el ca pitalista, o sea, un valor de uso especficamente diferente del valor de cambio y opuesto al valor como tal. Es de cir, que se mantienen de antemano en una relacin eco nmica muy diferente, exterior a la del cambio, que, por definicin, es indiferente a la naturaleza particular del valor de uso de las mercancas cambiadas. No obs tante, sta apariencia existe como ilusin del lado del obrero y, hasta cierto punto, tambin del otro lado: ella modifica considerablemente la actitud de los trabajado res modernos con respecto a la de los trabajadores de todos los dems modos de produccin social. En realidad, sin embargo, lo esencial es que el cam bio tenga por objeto la satisfaccin de necesidades del obrero. No es el valor de cambio como tal lo que deter mina el cambio, sino la satisfaccin de sus necesidades. Desde luego obtiene dinero, pero ste es simple nume rario, es decir, un intermediario puramente evanescente. Lo que l busca en este intercambio no es el valor de cambio ni la riqueza, sino los medios de subsistencia y los artculos de consumo indispensables para la conser vacin de su organismo y para la satisfaccin de sus necesidades fsicas, sociales, etc. Se trata de cierto equiva96

lente en artculos alimenticios, trabajo objetivado, me dido segn los costos de produccin de su trabajo. Lo que l cede es la disposicin de su trabajo. Por lo dems, es cierto que el numerario deviene di nero, incluso a partir de la circulacin simple: este nu merario obtenido en el cambio, el obrero puede trans formarlo en dinero si, en lugar de utilizarlo como medio de cambio efmero, lo acumula, es decir, lo retira de la circulacin y lo guarda en reserva bajo la forma ge neral de la riqueza. En este sentido, se podra por tanto afirmar que en el cambio del obrero con el capital, su objeto y por consiguiente el producto que obtiene por el cambio- no es un valor de uso medio de subsis tencia, sino la riqueza; valor de cambio propiamente dicho. Es sabido que la nica manera de asegurar la riqueza como valor, es la de retirar el producto de la circulacin simple en la cual se cambian los equivalentes. El obrero no puede por tanto hacer de su producto un valor de cambio sino cuando sacrifica la satisfaccin sustancial de sus necesidades a la forma de la riqueza; es decir, si practica la abstencin, hace economas y recorta su consumo al retirar ms productos de consumo de la cir culacin, de lo que l contribuye a la misma. Este es el nico medio de enriquecerse sobre la base de la cir culacin. La abstencin podra tomar una forma an ms ac tiva, pero no descansara ya sobre la circulacin simple, si l sacrificara ms su tiempo de descanso; por tanto, su vida fuera del trabajo, al actuar lo ms posible como obrero, es decir, renovando con ms frecuencia el acto del cambio o dando ms tensin a su trabajo mediante una dedicacin acrecentada. Por eso en la sociedad ac tual, el capitalista exige que el obrero y no el capita lista muestre dedicacin, y ahorre practicando la abs tencin. La sociedad actual formula por tanto esta reclamacin paradjica: debe practicar la abstencin aquel que no se enriquece de esa manera, aquel para quien el objeto del cambio son los productos alimenticios. La ilusin segn la cual el capitalista ha devenido capitalista practicando la abstencin, es una idea y una exigencia que pueden en rigor tener un sentido al co97
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mienzo de los tiempos modernos, cuando el capital se desarrolla partiendo de relaciones feudales: todos los eco nomistas, muy poco consecuentes, lo admiten de buen grado actualmente. El obrero debe hacer economas, y se ha dado mucho bombo a las cajas de ahorro, etc. (A este respecto, los economistas mismos reconocen que la verdadera finalidad de ello no es la de enriquecer, sino la de repartir en el tiempo y distribuir ms racionalmente los gastos a fin de evitar cuando llegue la vejez, so brevengan enfermedades, crisis, etc. que los obreros sean recluidos en asilos, dependan del Estado, o sean reducidos a la mendicidad; en una palabra, que corran por cuenta de la clase obrera y no de los capitalistas, es decir, que vegeten con sus propios medios y que econo micen para los capitalistas, beneficindose stos as de una disminucin de los costos de produccin de los obreros). Observemos asimismo: lo que el obrero puede indi vidualmente realizar o realiza para superar su condicin, a diferencia de su especie, slo puede constituir la ex cepcin y no la regla, porque esto no es caracterstico de su condicin. Ningn economista puede negar que si los obreros, por regla general, siguieran estas con signas, tendran que utilizar medios que se opondran al fin propuesto. En efecto, causaran en primer lugar un perjuicio -enorme al consumo general, y por tanto, a la produccin y a la masa de sus cambios con el ca pital, es decir, a s mismos; seran reducidos al nivel de los irlandeses, o sea asalariados para los cuales el mni mo de las necesidades y de los medios de subsistencia ha sido reducido al nivel de la bestia, no obstante re presentar el nico objeto y la nica finalidad de su in tercambio con el capital. Al proponerse como fin la ri queza y no los valores de uso, los obreros llegaran por tanto a carecer de riqueza y de valores de uso. Por regla general, si el obrero hace el mximo de esfuerzo y de trabajo al mismo tiempo que limita su consumo al mnimo, es decir, se abstiene lo ms posi ble y slo trata de hacer dinero, recibir un mnimo de salario por un mximo de trabajo. Deprimira, por sus sus propios esfuerzos, el nivel general del costo de pro duccin de su propio trabajo, y por tanto, el precio que obtiene del mismo en general. Slo por excepcin un 98

obrero podr, a fuerza de voluntad, de trabajo, de pa ciencia, de avaricia, etc., transformar su valor en dinero; ser una excepcin teniendo en cuenta su clase y las condiciones generales de vida de sta. En la industria moderna, y sobre todo, en las ramas ms importantes y ms desarrolladas de la produccin, el esfuerzo no depende de la voluntad de los obreros. Sin embargo, si todos los obreros, o la mayor parte de ellos, hicieran el mximo de esfuerzo, no aumentaran el valor de su propia mercanca, sino su cantidad, es decir, el rendimiento que se exige de ellos como valor de uso. Si todos ellos economizaran, los salarios no tar daran en ser llevados al nivel adecuado mediante una reduccin general, pues los capitalistas observaran que los salarios son en general demasiado elevados, que los obreros reciben ms que el equivalente por su mercan ca y disponen de ms trabajo del que proporcionan. Es sabido que los obreros entran en el cambio simple con el capitalista; ahora bien, por definicin, no se puede poner en la circulacin ms que lo que se retira de ella, de la misma manera que no se puede retirar de la misma ms de lo que se ha puesto en ella. Un obrero no supera por su esfuerzo el nivel de vida obrero sino cuando otro obrero, ms perezoso, se sita por debajo de l: no pue de economizar sino cuando y porque otro obrero derro cha. El mximo que obtendr por trmino medio, con sus economas, es soportar las fluctuaciones de los pre cios -alzas y bajas de la circulacin o sea un equi librio ms adecuado de sus disfrutes, pero esto no es riqueza. A fin de cuentas se trata de una situacin que favo rece a los capitalistas: los obreros deben ahorrar lo su ficiente en perodos de bonanza a fin de poder subsistir ms o menos en perodos de crisis, o sea para sostenerse cuando las horas de trabajo disminuyen y los salarios ba jan, etc. (El hecho de ahorrar implica que los salarios bajen an ms.) En realidad, todo se reduce a pedirles a los obreros que se conformen con un mnimo de sa tisfacciones de la vida y que ayuden a los capitalistas a superar las crisis, etc. Esto equivaldra a comportarse como simples mquinas de trabajo y pagar de su bolsillo los gastos de mantenimiento y de reparacin (ingl.) Des 99

de ese momento seran rebajados al nivel animal, y les sera imposible tener la esperanza de adquirir por sus propios esfuerzos la riqueza bajo su forma universal de moneda, de dinero acumulado. Todo lo contrario, la par ticipacin del obrero en disfrutes ms elevados, incluso de orden intelectual, la inquietud por sus propios inte reses, actividades de orden intelectual y social, la educa cin de sus hijos, el desarrollo de sus gustos, etc., en una palabra la nica participacin posible en la civili zacin por la cual se distingue del esclavo, todo ello no es posible econmicamente sino cuando acrecienta la esfera de sus disfrutes al tiempo que su situacin pros pera, es decir cuando se le dice que ahorre. Por lo dems, si el obrero ahorra de manera asctica, est creando subsidios para el subproletariado y para los granujas, que aumentaran proporcionalmente a la de manda. Si coloca sus ahorros en esas alcancas que son las cajas de ahorro oficialmente creadas para l, reci bir un mnimo de inters a fin de que los capitalistas saquen el mximo de beneficio de dichos ahorros o que el Estado los emplee ventajosamente, aumentando as el podero de los enemigos del obrero al mismo tiempo que su dependencia respecto a ellos. Si l quiere con servar y hacer fructificar sus economas depositndolas en el banco, corre el riesgo de perderlas en tiempos de crisis, en tanto que en perodos de prosperidad habr renunciado a disfrutar de la vida para acrecentar la do minacin del capital: haga lo que haga, ahorrar no pa ra l, sino para el capital. Pero en realidad todo ello no es ms que hipocresa de los burgueses filntropos que profesan al obrero deseos piadosos. Desde luego todo capitalista pide a sus obreros que ahorren, pero se dirige slo a los suyos, porque son ellos los que le hacen frente. Por nada del mundo se dirigir a la clase de los obreros, porque stos para l son consumidores. No obstante sus palabras pia dosas se esforzar por todos los medios posibles en estimularlos al consumo, adornando sus mercancas con nuevos atractivos, tratando de convencer a los trabaja dores de que tienen nuevas necesidades, etc. Este aspec to de la relacin entre el capital y el trabajo es un ele mento fundamental de civilizacin: constituye a la vez 100

la justificacin y la fuente del podero actual del capital. El anlisis de la relacin entre la produccin y el consumo corresponde al captulo del capital y de la ga nancia, etc., o tambin de la acumulacin y de la compe tencia entre los capitales. Mas todas estas consideraciones son puramente eso tricas: las examinamos nicamente para demostrar que las frases de la hipcrita filantropa burguesa son con tradictorias en los trminos, y confirman precisamente lo que quieren refutar, es decir, que el intercambio del obrero con el capital forma parte de la circulacin simple, en otras palabras, no recibe all una riqueza, sino slo medios de subsistencia utilizados para su consumo inme diato. Est claro que su frmula est en contradiccin con la relacin real. Recientemente se ha lanzado con mucha fatuidad la consigna de cierta participacin de los obreros en la ga nancia: hablaremos de ella en el captulo del salario. Las primas particulares no alcanzan su fin sino como ex cepcin a la regla; de hecho no sirven ms que para com prar tal o cual capataz, etc. en inters del patrono contra el inters de su clase, o se aplican a empleados, etc., en una palabra, a individuos que ya no son simples obreros y no participan por tanto en la relacin general. Se trata, en fin, de un procedimiento especial para estafar a los obreros al retener una parte de su salario bajo la forma precaria de una ganancia ligada a la marcha de los ne gocios. La simple reflexin muestra que las economas del obrero son puro producto de la circulacin, es decir, del di nero ahorrado para ser realizado tarde o temprano en utilidades, riqueza de contenido sustancial. Si fuese capital, el dinero amasado debera comprar trabajo y utilizarlo como valor de uso. Sera suponer que el trabajo no es capital, y que el trabajo ha devenido lo opuesto: no trabajo. En efecto, para que pueda transformarse en capital, el trabajo debe hacer frente al capital como no capital; en una palabra, el antagonismo abolido en un punto debe reproducirse en otro punto. Por ltimo, el trabajo ya no hara frente al capital como trabajo y no capital, sino como capital desde el 101

momento en que, en el cambio, el objeto y el producto del obrero no son valores de uso, medios de subsistencia para satisfacer una necesidad inmediata, en suma, un simple retiro de lo que ha sido introducido en la circu lacin, todas las cosas que se destruyen en el curso del consumo. Ahora bien, sabemos que el producto del con sumo no puede ser otra cosa. Pero el capital no puede enfrentarse a s mismo; de be tener delante de s el trabajo, ya que por definicin el capital es no trabajo, y una relacin antagnica; si no, la nocin y la relacin del capital seran destruidas. No tratamos de negar en absoluto que existen casos de propietarios que trabajan ellos mismos y realizan cam bios entre s; pero debido precisamente a que existen, es como el desarrollo capitalista los destruye por todas partes. El capital debe necesariamente establecer el tra bajo como no capital y como valor de uso puro. El esclavo tena un valor de cambio, mientras que el obrero libre no tiene valor : nicamente la disposicin de su trabajo tiene un valor, si encuentra la manera de cambiarlo. No es l, sino el capitalista, quien representa el valor de cambio en esta confrontacin. Esta ausencia de valor y esta desvalorizacin constituyen la presupo sicin del capital y la condicin del trabajo libre en ge neral. Linguet considera esto como un retroceso; ahora bien, l olvida que as es cmo el trabajador es estable cido formalmente como persona que existe para s, aparte de su trabajo, y enajena su vida como medio de su pro pia vida. Dado que el trabajador es i mismo un valor de cambio, no puede existir capital industrial, o sea des arrollado. Ahora bien, frente a ste, el trabajador debe aparecer como puro valor de uso, oferta en forma de mercanca por su poseedor mismo contra valor de cambio (moneda) que, en manos del obrero, no es ms que un medio de cambio general y desaparece de esa manera. Bien! Por lo tanto, el obrero entra nicamente en la rela cin de la circulacin simple; a cambio de su valor de uso slo recibe numerario, es decir, medios de subsis tencia bajo forma mediata. Como hemos visto, esta me diacin es esencial y caracterstica en esta relacin. La 102

posibilidad misma de transformar el numerario en dine ro de ahorrar muestra que la operacin depende de la circulacin simple: el obrero puede economizar una suma ms o menos grande, pero no puede hacer ms. Si realiza sus economas es para aumentar la esfera de sus disfrutes. Pero lo importante para la relacin del capital es que, en el curso del cambio, el obrero tenga la ilusin de recibir dinero en forma de riqueza general: esto es lo que induce al trabajador a ser industrioso. Por eso no es slo de manera formal que existe un margen para su voluntad de realizar... Con relacin al obrero, el capital slo ejerce una vio lencia objetiva. Su persona no tiene ningn valor. D ife rencia con las prestaciones de servicio. Propsito del obre ro en el cambio con el capital. Consumo. El intercambio debe renovarse constantemente-, el trabajo como capital del trabajador. (La capacidad de trabajo como capital). El sa lario no productivo. .. .proceso de este sujeto. As, por ejemplo, la sus tancia del ojo constituye el capital de la vista, etc. Estas bellas frmulas literarias que, por medio de analogas, ordenan todo en todo, pueden parecer ingeniosas cuando se oyen por primera vez, y esto tanto ms cuanto que identifican lo que hay de ms incoherente. Cuando son repetidas, y no sin fatuidad, como si tuvieran una im portancia cientfica, son simplemente necedades. Dichas frmulas se deben a esos presuntuosos que ven todo co lor de rosa, hablan sin fundamento y envuelven todas las ciencias con su hojarasca. Si bien para el obrero apto para la obra, el trabajo es siempre una fuente nueva de intercambio no de intercambio en general sino de in tercambio con el capital, ello se debe a que vende tem poralmente la disposicin de su fuerza de trabajo, en tanto que puede recomenzar constantemente el intercam bio despus de engullir una cantidad apropiada de sus tancias con vistas a reproducir sus fuerzas vitales. En lugar de tomar en cuenta este hecho, los economistas se maravillan y atribuyen al capital el gran mrito de hacer vivir al obrero, o sea de ponerlo en condiciones de re 103

novar cada da el proceso productivo luego de haber dor mido y comido. Estos sicofantes, siempre prestos a pintar la econo ma burguesa de color de rosa, debieran observar ms bien que despus de haber intercambiado tantas veces su trabajo, todo lo que el obrero posee es su trabajo vivo e inmediato. En efecto, la renovacin del intercambio no es ms que aparente. Lo que el obrero intercambia con el capital es la capacidad de trabajo que l gasta, digamos, en 20 aos. En vez de pagrsela en su totalidad una sola vez el capital la paga en pequeas dosis, a me dida que dispone de ella, digamos semanalmente. Este hecho no modifica en nada la naturaleza de la relacin y justifica an menos la conclusin segn la cual el trabajo es el capital del obrero.. . porque el obrero debe dormir de 10 a 12 horas antes de poder reanudar su tra bajo y renovar su intercambio con el capital. Se toma por capital lo que constituye un lmite y una interrupcin del trabajo del obrero, el hecho de que su fuerza de trabajo no es un perpctuum mobile. Si los obreros ingleses tuvieron que luchar para reducir la jor nada de trabajo a diez horas, es porque los capitalistas no tenan ms que un propsito: que los obreros pro diguen sus fuerzas en altas dosis con las menores inte rrupciones posibles. Llegamos ahora al segundo proceso que, despus del cambio, constituye la relacin entre el trabajo y ei capital. Pero observemos, en primer lugar, que los economistas tienen una versin particular de la frase que acabamos de enunciar: ellos dicen que el salario no es productivo. Naturalmente, ser productivo significa para ellos produ cir riqueza. Dado que nicamente el salario es el pro ducto del cambio entre el obrero y el capital, ellos consi deran que en este cambio el obrero no produce ninguna riqueza : en primer lugar, no es producido para el capi talista, ya que el pago es la nica operacin efectuada aqu por el capital, y el hecho de desembolsar dinero para comprar valores de uso es una cesin y no una produccin de riquezas (por eso tratar, por otra parte, de desembolsar lo menos posible); en segundo lugar, el salario tampoco produce riquezas para el obrero, ya que le procura solamente los medios de subsistencia para 104

satisfacer medianamente sus necesidades individuales, pe ro jams la forma general de la riqueza, ni la riqueza a secas. No podra ser de otra manera, dado que el con tenido de la mercanca que l vende no supera en nada las leyes generales de la circulacin: con el valor introducido en la circulacin l obtiene, gracias a la moneda, un equi valente para otro valor de uso que l consume. Es evi dente que tal operacin no puede crear la riqueza, ya que al cabo del proceso el cambiador se halla en el mismo punto que al comienzo. Como hemos visto, ello no excluye en modo alguno, muy al contrario, que el crculo de sus valores de uso pueda acrecentarse o disminuir. En el intercambio, el capitalista no representa el capital sino el dinero; si no hiciera ms que renovar constantemente este nico acto, el obrero pronto utilizara todo su dinero gastndolo en una serie de cosas necesarias, tales como en hacer repa rar su ropa, su calzado, en una palabra, en servicios re cibidos. En todo caso, la renovacin de esta operacin sera estrictamente medida por el estado de la bolsa del capitalista. Ello no lo enriquecera, como tampoco lo hara los otros gastos en dinero para adquirir valores de uso para su estimada persona que, como es sabido, no le reporta nada, sino costos solamente. El cambio entre el capital y el trabajo forma parte de la circulacin simple, no enriquece al obrero. Este cam bio implica la disociacin entre el trabajo y la propiedad. El trabajo tiene por objeto la pobreza absoluta, y por sujeto la posibilidad general de la riqueza. El trabajo hace frente al capital sin tener propiedades particulares. 1) En la relacin del trabajo y del capital, y en par ticular en el primer acto de su intercambio, el obrero compra el valor de cambio, y el capitalista el valor de uso; pero el trabajo no hace frente al capital como un valor de uso, sino como el valor de uso en general. Pue de, en consecuencia, parecer extrao que el capitalista obtiene riqueza, y el obrero un simple valor de uso que se destruye en el consumo. (Examinaremos lo concer niente al capitalista cuando analicemos el segundo pro ceso). 105
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En efecto, hay aqu un movimiento dialctico que va exactamente en sentido contrario de aquel que podra esperarse. Si se examinan las cosas ms detenidamente, se ve que el obrero que cambia su mercanca sigue el mo vimiento M-D-D-M. Si en la circulacin de la mercanca se parte del valor de uso como principio del inter cambio, se desemboca forzosamente de nuevo en la mer canca, all el dinero no se encuentra sino en la forma de numerario y no es ms que un intermediario fugaz en el intercambio, mientras que la mercanca, luego de haber descrito su circuito, es consumida directamente para satisfacer una necesidad. Por lo dems, el capital repre senta D-M-M-D, o sea el movimiento inverso. La disociacin entre la propiedad y el trabajo repre senta una ley necesaria del cambio entre el capital y el trabajo. Como no capital, el trabajo posee las caracters ticas siguientes: a) No es trabajo objetivado. Tiene por tanto, en pri mer lugar, una relacin negativa. Tampoco es materia prima, ni instrumento de trabajo, ni producto bruto: el trabajo est separado de todos los medios y materias de trabajo y privado de todo objeto exterior. El trabajo vivo es por tanto abstracto de elementos de su propia realidad (es por consiguiente no valor); este desposeimiento com pleto, esta privacin de toda objetividad, hace que el traba jo exista como pura subjetividad. El trabajo es la pobreza absoluta, no slo porque no posee riqueza material, sino porque est excluido de ella. En otros trminos, el tra bajo no posee valor, es simplemente valor de uso obje tivo; sin un mediador, esta objetividad permanece atada a una persona: coincide directamente con la persona del trabajador. Dado que es puramente inmediata, esta ob jetividad es tambin no objetividad inmediata. En otras palabras el individuo no posee ninguna objetividad fuera de su existencia inmediata. b) No es trabajo objetivado y no posee valor, lo cual engendra una relacin positiva. Desde luego, el trabajo tiene en primer lugar una relacin negativa consigo mis mo: es el trabajo no objetivado, o sea sin objeto; tiene por tanto una existencia puramente subjetiva. Pero, si bien el trabajo no tiene objeto, es una actividad; si bien no tiene valor, es la fuente viviente del valor. La riqueza 106

general es una realidad objetivada en el capital, pero ella existe como posibilidad general para el trabajo, y se for ja en la actividad. No es en modo alguno que el trabajo tenga, por una parte, por objeto la pobreza absoluta, y por otra parte, por sujeto y actividad la posibilidad general de la riqueza. En efecto, esta contradiccin en los trminos se deriva de la naturaleza misma del salariado. Si bien de manera antagnica el capital implica el trabajo, ste implica asi mismo el capital de manera antagnica. Queda un ltimo aspecto por poner de relieve: cuan do hace frente al capital, el trabajo es valor de uso en oposicin al capital planteado como dinero, pero no se trata del tal o cual trabajo determinado, es el trabajo en general, el trabajo abstracto: su particxdaridad le es in diferente, ya que l debe servir a cualquier propsito. Por supuesto, el trabajo debe ser adaptado a la natura leza especfica de cada capital determinado. El capital como tal es indiferente a toda particularidad de su con tenido: no slo l representa la totalidad de sus elemen tos, sino que prescinde tambin de sus particularidades. El trabajo que le hace frente debe, por tanto, poseer sub jetivamente la misma totalidad y la misma abstraccin. En el trabajo corporativo y de artesana por ejem plo, en que el capital tiene todava una forma limitada y se halla at'm completamente ligado a una sustancia de terminada, en una palabra, en que todava no es, propia mente hablando, capital, el trabajo tambin aparece en su particularidad y no es an una totalidad ni una abstrac cin como en su relacin con el capital. Desde luego, en cada uno de estos casos el trabajo se presenta bajo su forma particular, pero el capital se halla en estado de hacer frente a todo trabajo determinado : todos los traba jos estn virtualmente a la misma altura ante l, es pura casualidad que sea este trabajo en vez de este otro. Por lo dems, el trabajador es, por su parte, total mente indiferente a la particularidad de su trabajo. No le causa ningn desvelo y no se interesa en el mismo sino en la medida en que es trabajo en general, y valor de uso para el capital. Lo que lo caracteriza por tanto, des de el punto de vista econmico, es que l es portador de trabajo, es decir de un valor de uso para el capital. Todo 107

ello no existe todava entre los artesanos y los compae ros de las corporaciones, que se distinguen precisamente por la especializacin econmica de su oficio y la relacin con un maestro determinado. Por eso es que el capitalista y el obrero se sitan cada uno a un extremo opuesto de la relacin de produccin, tanto ms claramente cuanto que el trabajo pierde todo carcter de especificidad y de arte. Por consiguiente, el trabajo deviene cada vez ms abs tracto e indiferente, y la actividad del obrero cada vez ms mecnica y por tanto indiferente, a su propia forma. La actividad es puramente formal o, lo que viene a ser lo mismo, puramente sustancial, indiferente a su forma, ac tividad en general. Tambin se ve aqu que las categoras del capital o del trabajo, as como los elementos particulares de la re lacin de produccin, no se verifican sino con el desarro llo del modo material bien determinado de la produccin y en una etapa dada del desarrollo de las fuerzas produc tivas industriales. Habr que desarrollar ulteriormente este punto; lo haremos ms adelante; a este nivel ya est desarrollado por las condiciones econmicas, mientras que en el seno del valor de cambio, de la circulacin y de la moneda se trata todava de una nocin abstracta que apela a nuestra reflexin subjetiva.

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7 ) Formas anteriores a la produccin capitalista

(Proceso que precede la formacin de la relacin capitalista, o la acumulacin originaria.)

El manuscrito que presentamos a continuacin, redactado por Marx a comienzos del ao 1859, constituye uno de los textos sobresalientes de Los Fundamentos y tambin uno de los mayor mente debatidos hoy dentro y fuera del pensa miento marxista. Publicado por primera vez en ruso en 1939, su difusin actual en todas las len guas ha revigorizado la discusin en torno a los trascendentales problemas relativos a la compren sin dialctica de la evolucin de la sociedad hu mana, desde la comunidad primitiva hasta la so ciedad de clases. En l se plantea, de modo por dems explcito, la posibilidad de un modo asi tico de produccin, como forma especfica del desarrollo social, diferente de las formas evolu tivas consideradas clsicamente como obligato rias para todas las sociedades. Se publica el texto ntegro. El trabajo libre y su cambio por dinero a fin de re producir y de valorizar el dinero sirviendo a este ltimo de valor de uso por s mismo y no para el disfrute, tal es la presuposicin del trabajo asalariado y una de las condiciones histricas del capital. La separacin del tra bajo libre de las condiciones objetivas de su realizacin, o sea de los medios y de la materia del trabajo, es otra. Por tanto, es preciso, en primer lugar, que el traba jador sea separado de la tierra, de su laboratorio natu ral; en otras palabras, que sean disueltas la pequea pro piedad libre de la tierra as como la propiedad colectiva de la tierra, basada en la comuna oriental. En efecto, en estas dos formas el trabajador se conduce como propieta rio respecto a las condiciones objetivas de su trabajo: es la unidad natural del trabajo y de sus condiciones ma 111

teriales. All el trabajador tiene una existencia objetiva, independiente del trabajo. El individuo se comporta res pecto a s mismo como propietario, dueo de las con diciones de su realidad. Tiene la misma relacin con los dems. Si esta relacin emana de la comuna, los dems son para l co-propietarios (otras tantas personificacio nes de la propiedad comn); si emana de las diversas familias particulares que forman la comuna, se trata de propietarios independientes al lado de l (propietarios privados independientes). En este caso, la propiedad co mn que antao absorba todo y dominaba a todos es ager publicas (dominio pblico), distinto del conjunto de pro pietarios privados de la tierra. En estas dos formas, los individuos no se comportan como trabajadores, sino como propietarios: son miembros de una comuna y trabajan como tales. La finalidad de su trabajo no es la de crear valores, aunque pueden propor cionar plustrabajo para cambiarlo por plustrabajo extrao (plusproducto), sino el mantenimiento del propietario in dividual y de su familia as como de toda la comuna. El individuo, en su desnudez como simple trabajador, es un producto histrico. En la primera forma de esta propiedad de la tierra, la condicin previa es una comuna salida directamente de la naturaleza: la familia, la familia ampliada a la tribu o ampliada por uniones matrimoniales entre familias, la asociacin de tribus. Puede suponerse que el estado pas toral y el nomadismo en general son los primeros modos de existencia, y que la tribu no se ubica en un territorio determinado sino que agota los pastos que encuentra en sus recorridos, no siendo los hombres sedentarios por na turaleza excepto en un ambiente natural lo bastante fe cundo como para vivir en los rboles, como los monos. As pues, la comunidad tribal, comuna natural, no es el resultado sino la condicin previa de la apropiacin (temporal) y de la utilizacin colectivas del suelo. Final mente, cuando los hombres se establecen en un lugar, la comunidad primitiva sufrir modificaciones ms o menos profundas segn las diferentes condiciones del medio (clima, situacin geogrfica, constitucin del suelo, etc.) y sus aptitudes naturales (raza, etctera). La comunidad tribal, salida directamente de la natura 112

leza, o si se prefiere la horda (comunidad de sangre, de lengua, de costumbres, etc.) es la primera condicin de la apropiacin de las condiciones objetivas de existencia y de la actividad reproductiva y objetiva (pudiendo esta activi dad ser aquella de los pastores, cazadores, cultivadores, etc.) La tierra es el gran laboratorio; el arsenal que pro porciona tanto el medio y la materia de trabajo como el asiento, base de la comuna. Los individuos se relacionan all sencillamente como a la propiedad de la comuna, co muna que se produce y se reproduce en el trabajo vivo. El individuo no es propietario o poseedor sino porque es un elemento y un miembro de esta comuna. La apropiacin real a travs del proceso de trabajo se efecta en condi ciones que no estn ligadas al producto del trabajo sino que aparecen como naturales o divinas. Aunque descansa en la misma relacin fundamental, esta forma puede rea lizarse de manera muy diversa. As, en la mayor parte de las formas asiticas fun damentales, nada se opone a lo que la unidad que engloba y domina todas las pequeas comunidades aparece como propietario supremo o propietario nico, siendo entonces las comunidades reales simples poseedores hereditarios. Siendo el verdadero propietario y la verdadera condicin de la propiedad colectiva, la unidad puede ella misma parecer distinta y por encima de la multitud de comuni dades particulares; el individuo est entonces de hecho sin propiedad. (Por propiedad, entendemos que el individuo se com porta como propietario respecto a las condiciones natu rales del trabajo y de la reproduccin, stas forman el cuerpo objetivo, hallado plenamente dispuesto como natu raleza inorgnica de su subjetividad.) Tambin es posible que la propiedad sea concedida al individuo a travs de una comuna determinada por la unidad suprema, encarnada en el dspota, padre de in numerables comunidades. El plusproducto que por otra parte es determinado por la ley en funcin de la apro piacin real en el trabajo, va entonces automticamente a la unidad suprema. En el medio del despotismo orien tal, donde, jurdicamente, la propiedad parece ausente, se encuentra en realidad como fundamento la propiedad tri bal o colectiva, producida esencialmente por una combina 113

cin de la manufactura y de la agricultura en el seno de la pequea comunidad que subviene as a la totalidad de sus necesidades, y encierra todas las condiciones de la reproduccin y de la produccin de excedente. Una par te de su plustrabajo va a la colectividad suprema que, a fin de cuentas, tiene el aspecto de una persona. Este plustrabajo toma la forma ya sea de tributo, etc., ya sea de trabajos colectivos concebidos para exaltar la unidad en carnada en la persona del dspota real o en el ser tribal imaginario que es el Dios. Dado que se realiza efectivamente en el trabajo, es ta especie de propiedad comunal puede revestir formas diversas: unas veces son pequeas comunidades que vegetan cada una al lado de las otras y donde el in dividuo y su familia trabajan independientemente la parcela que les es atribuida (una porcin determinada de trabajo es destinada al fondo comn de reserva, es pecie de seguro, y al pago de los gastos de la comuna propiamente dicha, o sea de la guerra, el culto religioso, etc.; aqu es cuando el dominium seorial, en su sentido ms original, se manifiesta primeramente, por ejemplo en las comunas eslavas, rumanas, etc.; tenemos aqu el paso al trabajo obligatorio gratuito, etc.); otras veces puede ir hasta la comunidad en el trabajo que se pre senta como un sistema formal, por ejemplo en Mxico, en el Per en particular, entre los antiguos celtas y al gunas tribus de las Indias. Adems, la comunidad puede aparecer en el seno de la tribu bajo la forma de un jefe de la familia tribal, representante de la unidad, o como la relacin de mutualidad entre los padres de familia. De donde una forma de comuna ms o menos desptica, o democrtica. Las condiciones colectivas de la apropia cin real en el trabajo, tales como las canalizaciones de agua (muy importantes para los pueblos de Asia) y los medios de comunicacin, aparecen as como la obra de la unidad suprema, del gobierno desptico situado por en cima de las pequeas comunidades. Las ciudades propia mente dichas se forman aqu al lado de las aldeas, ya sea en puntos particularmente favorables al comercio ex terior, ya sea en el lugar donde el jefe de Estado y sus strapas cambian su ingreso (plusproducto) por trabajo, al gastarlo como fondo de trabajo. 114

La segunda forma tambin ha producido localmente, histricamente, etc., variantes considerables. Es el fruto de una vida y de un destino histricos ms animados de tribus primitivas ya transformadas. Tambin ella supone la comuna como condicin previa. Pero, contrariamente a la primera forma, no la supone como sustancia, de la cual los individuos no seran ms que simples accidentes o elementos puramente naturales. Como base, la segunda forma no supone el campo, sino la ciudad erigida ya en asiento (centro) de la gente del campo (terratenientes). Los campos representan el te rritorio de la ciudad; no se trata de la aldea, simple ac cesorio del campo. Por grandes que sean los obstculos que ella pueda oponer a los que quieren trabajarla y apropirsela, la tierra en s no opone obstculo alguno al individuo vi viente cuando se trata de servirle de naturaleza inorgni ca en calidad de taller, herramienta, materia de trabajo y alimento. Las dificultades que encuentra la comuna no pueden provenir sino de otras comunas que ocupan ya el suelo, o perturban la comuna en su ocupacin. La guerra es por tanto la gran tarea colectiva, el gran tra bajo comn, exigidos ya sea para apoderarse de las con diciones materiales de existencia, ya sea para defender y perpetuar la ocupacin. Por eso es que la comuna com puesta de familias se organiza primero militarmente, co mo cuerpo armado y guerrero: es una de las condiciones de su existencia como propietaria. La base de esta orga nizacin militar son las viviendas concentradas en la ciudad. El rgimen tribal se desarrolla de s mismo en forma superiores o inferiores de organizaciones consan guneas, acentundose esta diferenciacin por la fusin con las tribus esclavizadas, etctera. La propiedad comn, bajo forma de propiedad del Es tado -ager publicus, est separada de la propiedad pri vada. Aqu la propiedad del individuo no es propiedad directa de la comuna, como en la primera forma en que est ligada a la comuna, siendo el individuo slo posee dor. Hay circunstancias en que la propiedad individual no requiere un trabajo colectivo a fin de valorizarse (con trariamente a lo que ocurre en el Oriente con la irriga cin y la regulacin de las aguas); el vnculo directo 115

entre la tribu y la naturaleza puede ser roto por el movi miento de la historia, las migraciones; la tribu puede abandonar su lugar de origen y ocupar tierras extraas, de modo que accede a condiciones de trabajo sustancial mente nuevas y la energa del individuo se desarrolla. As pues, mientras ms el carcter colectivo aparece res pecto al exterior como una unidad negativa, ms se rea lizan las condiciones en las cuales el individuo deviene propietario privado del suelo, de una parcela particular cuyo cultivo le incumbe as como a su familia. La comuna, bajo la forma del Estado, es la relacin recproca de estos propietarios privados, libres e iguales, y su lazo contra el exterior, al mismo tiempo que su ga ranta. Aqu, la comuna descansa en los propietarios de la tierra que trabajan, campesinos parcelarios, cuya auto noma es a su vez realizada gracias a sus relaciones mu tuas como miembros de la comuna, asegurando el ager publicus las necesidades colectivas, la gloria comn, etc. La apropiacin del suelo implica tambin aqu la perte nencia a la comuna: como miembro de la comuna, el in dividuo es propietario privado. La propiedad es para l su tierra y tambin el hecho de que pertenece a la co muna, coincidiendo el mantenimiento de s mismo como tal enteramente con el de la comuna, y recprocamente. Aunque sea ya un producto histrico, no solamente como realidad sino como conciencia, por ende resultado de la evolucin, la comuna sigue siendo la condicin pre via de la propiedad del suelo, o sea de una relacin de propiedad del sujeto trabajador con las condiciones na turales del trabajo. Pero esta propiedad est mediatizada por su condicin de miembro del Estado, por la existencia de este Estado, en una palabra, por una premisa consi derada como divina, etctera. La concentracin se realiza en la ciudad, cuyo terri torio engloba el campo. La pequea agricultura trabaja para el consumo directo; la manufactura representa la actividad domstica accesoria de madres e hijas (hilado y tejido) o la actividad autnoma en algunas ramas ( fabri, etc.) La perpetuacin de la comuna tiene por condicin el mantenimiento de la igualdad entre los campesinos li bres que subvienen a sus propias necesidades y cuyo tra bajo perpeta la propiedad. Ellos se comportan como 116

propietarios respecto a las condiciones naturales del tra bajo, pero tambin es necesario que estas condiciones sean constantemente establecidas en realidad por el trabajo per sonal como condiciones y elementos objetivos de la perso na del individuo y de su trabajo personal. Esta pequea comuna guerrera tiende, entre otras cosas, a superar sus limitaciones (Roma, Grecia, los judos, etctera). Niebuhr escribe al respecto: Cuando los agoreros

aseguraron a Numa que su eleccin haba obtenido la sancin divina, la primera preocupacin de este rey pia doso no fue el culto religioso, sino la suerte de los hom bres. Dividi las tierras que Rmulo haba conquistado durante la guerra y abandonadas en la ocupacin; cre el culto de Trmino. Todos los legisladores antiguos, M oi ss el primero, basaron el xito de sus prescripciones con cernientes a la virtud, la equidad y las buenas costumbres sobre la propiedad de la tierra, o por lo menos sobre la posesin de la tierra hereditariamente garantizada al ma yor nmero posible de ciudadanos.

Para ganarse la vida, el individuo se encuentra en con diciones tales que tiene por finalidad no la adquisicin de riquezas, sino su propia subsistencia, su reproduc cin a ttulo de miembro de la comunidad, la reproduccin de s mismo como propietario de su parcela y, en esta calidad, como miembro de la comuna. La perpetuacin de la comuna significa reproduccin de todos sus miem bros como campesinos que subvienen a sus propias nece sidades y cuyo tiempo excedente revierte a la comuna, trabajo de la guerra, etc. La propiedad del trabajo indi vidual es mediatizada por la propiedad de la condicin del trabajo, la parcela de tierra, garantizada a su vez por la existencia de la comuna que, por su parte, est garan tizada por el plustrabajo que efectan los miembros de la comuna bajo forma de servicio militar, etc. No es cooperando en el seno del trabajo productivo de rique zas como se reproducen los miembros de la comuna, sino cooperando en trabajos de inters colectivo (imaginarios y reales) con vistas a mantener la asociacin en lo inter no y hacer frente a lo externo. La propiedad es quiritaria, romana, el propietario privado de la tierra no es tal sino en su calidad de romano y, en esta calidad, es pro pietario privado de la tierra.

La forma de propiedad germnica es una forma en la cual los individuos trabajan y subvienen a sus propias necesidades y como miembros de la comunidad poseen las condiciones naturales de su trabajo. Aqu, el miembro de la comunidad no es, en calidad de tal, co-poseedor de la propiedad colectiva, como es el caso en la forma especficamente oriental, que slo es propiedad comunal, no siendo el individuo, por su parte, ms que poseedor de una porcin determinada, heredita ria o no, ya que ninguna fraccin de propiedad pertenece en propiedad a un miembro particular. En efecto, slo posee como miembro inmediato de la comunidad, o sea en unin directa con ella, y no separadamente de ella. No existe ms que una propiedad colectiva y una posesin privada. Este modo de posesin ligado a la propiedad co lectiva puede manifestarse histricamente, geogrficamen te, etc. de manera muy diversa, segn el trabajo sea efec tuado por el poseedor privado, o sea determinado por la comunidad, en fin, que sea fijado por la unidad situada por encima de las comunidades particulares. Contrariamente a lo que ocurre en la forma griega y romana (en suma, antigua-clsica), la tierra all no es ocupada por la comunidad, suelo romano. Una parte ( ager publicus ) queda en manos de la comunidad propiamente dicha y se distingue de la otra parte distribuida a los miembros de la comunidad, siendo romana cada parcela de tierra por el hecho de que es propiedad privada, do minio de un romano, porcin de laboratorio que le toca: l es romano en la medida en que posee este derecho so berano sobre una porcin de tierra romana. En la antigedad, no se prestaba mucha atencin a la artesana urbana y al comercio; en cambio, se esti maba la agricultura en alto grado; en la edad media, ocu rre lo contrario. El derecho de disfrutar de la tierra comunal en vir tud de la ocupacin se acordaba al principio a los patri cios quienes, ms tarde, lo confirieron a sus clientes. Pe ro los plebeyos podan asignar la propiedad del ager publicus; todas las asignaciones eran a favor de plebeyos, susceptibles de ser indemnizados por su parte de tierra comunal. La propiedad de la tierra propiamente dicha, con la excepcin del territorio que rodeaba los muros de 118

la ciudad, estaba al principio nicamente en manos de ple beyos, y volviendo ms tarde a las comunidades rurales. La plebe romana era esencialmente un conjunto de campesinos, segn la definicin de la propiedad quiritaria. El cultivo de la tierra era unnimemente considerado por los antiguos como la actividad normal del hombre libre, como la escuela del soldado. All es donde se conserva la vieja cepa de la nacin: se altera en las ciudades a donde van a establecerse los comerciantes y los artesanos ex traos, del mismo modo que los indgenas van a donde los empujan el incentivo de algn beneficio. Por todas partes donde existe la esclavitud, el liberto trata de sub venir a sus necesidades gracias a negocios que frecuente mente le allegan fortunas: por eso es que, en la antige dad, estos oficios estaban casi todos en sus manos y, por tanto, eran considerados indignos del ciudadano. De ah la opinin de que no era necesario conceder a los artesa nos la plena ciudadana (por regla general, estaban ex cluidos de la misma entre los griegos desde los tiempos ms remotos). Ningn romano deba vivir del comercio o de la artesana (gr.). Los antiguos ignoraban la dig nidad de la artesana tal como la conoci la historia de las ciudades de la edad media; pero, incluso aqu, el es pritu militar declin cuando las corporaciones lo llevaron a las organizaciones familiares, y termin por extenderse completamente y, con l, la consideracin exterior y la libertad de las ciudades. Las tribus de los Estados antiguos estaban organiza das de dos maneras: segn el linaje, o segn las locali dades. Las tribus por linaje son ms antiguas que las tribus por localidades, pero casi en todas partes fueron suplantadas por estas ltimas. Su forma ms rgida es el sistema de castas, en que cada una es separada de la otra, sin reciprocidad de matrimonio y segn una jerar qua muy marcada; cada una de ellas ejerce un oficio exclusivo e inmutable. Al principio, la organizacin terri torial de las tribus responda a una divisin del territorio en distritos y en aldeas; as es como en el momento en que se efectu esta divisin en tica, durante el reinado de Clstenes, cualquiera que residiera en una aldea estaba inscrito como ciudadano de esta aldea y de la tribu del distrito a que esta aldea perteneca. Segn la prctica, 119

los descendientes continuaban formando parte de la misma tribu y del mismo demo, independientemente del lugar de su domicilio; esto es lo que da a esta divisin una apa riencia genealgica. Las gens romanas no eran consanguneas (al mencio nar nombres gentilicios, Cicern nota la filiacin de un hombre libre). Las sacra peculiares de las gens romanas desaparecieron ms tarde (en tiempos de Cicern). Lo que se mantuvo por ms tiempo fue el derecho de suceder a sus compaeros co-gentiles en caso de deceso intestado y sin heredero. En los tiempos ms remotos, los co-gen tiles estaban obligados a compartir los gastos de aquellos que estaban necesitados. (Por todas partes, entre los ale manes, al principio; por ms largo tiempo, entre los ditmarsen .) Las gens eran especies de corporaciones. No existi en el mundo antiguo institucin ms general que la de las gens. As es como, entre los Gaeles, los nobles Campbells y sus vasallos forman un clan. Como el pa tricio representa ms la comunidad, es el poseedor del ager publicus, y lo explota por conducto de sus clientes, etc. (y se lo apropia progresivamente). La comunidad germnica no se concentra en la ciudad que es el centro de la vida rural, residencia del trabaja dor de la tierra al igual que centro director de la guerra; por el simple hecho de esta concentracin, la comunidad adquiere all, como tal, una existencia exterior y distinta de aqulla de los individuos. La historia de la antigedad clsica es la de la ciudad, pero esta ciudad tiene por base la propiedad de la tierra y la agricultura. La historia asi tica es una especie de unidad indiferenciada de la ciu dad y del campo (las grandes ciudades propiamente dichas deben ser consideradas como simples campos principes cos, redundancia de la organizacin econmica). La edad media (perodo germnico) parte del cam po, centro de la historia, y se desarrolla despus a travs de la oposicin de la ciudad y del campo. La historia mo derna es la de la urbanizacin del campo y no como en la antigedad la de la ruralizacin de la ciudad. Cuando ella coincide con la ciudad, la comunidad po see como tal una existencia econmica. La simple exis tencia de la ciudad como tal es algo ms que la multitud de casas independientes. El todo no est aqu compuesto
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de la suma de sus partes. Se trata en cierto modo de un organismo autnomo. Entre los germanos, los jefes de familia se establecan en los bosques, separados los unos de los otros por distancias considerables. Aun cuando slo fuese desde un punto de vista exterior, all no existe la comunidad sino en la ocasin de reuniones peridicas de sus miembros, aunque en s la unidad de ellos ema na de la genealoga, de la lengua, de un pasado comn, de la historia, etc. Por tanto, all la comunidad no aparece como unidad, sino como asociacin, acuerdo de sujetos autnomos que son los propietarios de la titrra. All no existe la comunidad como Estado, sistema esttico, como entre los antiguos, porque no existe bajo forma de ciudad. En efecto, para que la comunidad adquiera una existen cia real, es preciso que los terratenientes libres se re nan en asamblea, mientras que en Roma, por ejemplo, la comunidad existe fuera de las asambleas, descansando en la ciudad y los funcionarios encargados de su ser vicio. Desde luego, se encuentra tambin entre los germanos el ager publicus, tierra comunal o tierra del pueblo, distin ta de la propiedad del individuo. Se trata de cotos de caza, pastos, bosques maderables, etc., es una parte del suelo que no puede ser dividida si se le quiere utilizar como medio de produccin bajo estas formas determina das. Pero aqu el ager publicus no representa, como entre los romanos, la existencia econmica del Estado separada de la de los propietarios privados, de modo que estos ltimos no son propietarios sino en cuanto son excluidos, privados del uso del ager publicus, como los plebeyos. Entre los germanos, el ager publicus apareca ms bien como complemento de la propiedad individual y no fi gura como propiedad sino cuando es defendido contra tribus enemigas como bien colectivo de la tribu. La pro piedad del individuo particular no es mediatizada por la comunidad; es la existencia de la comunidad y de la pro piedad comn lo que es mediatizado por la relacin de mutualidad entre los sujetos autnomos. En realidad, el conjunto econmico est contenido en cada casa particu lar que constituye en s misma un centro autnomo de la produccin (all la manufactura es una actividad ac cesoria, puramente domstica, de las mujeres, etc.). En 121

la antigedad, la ciudad, con su frontera rural, consti tuye el conjunto econmico; en el mundo germnico, es la vivienda particular que no es en s misma ms que un punto en la tierra que le pertenece: no hay concentracin de una multitud de propietarios, pues es la familia lo que forma una unidad independiente. En la forma asitica (o al menos en su forma ms corriente), no existe la propiedad, no hay ms que po sesin por parte del individuo. La comunidad es el ver dadero propietario. Slo existe la propiedad colectiva del suelo. En la antigedad (los romanos nos proporcionan el ejemplo ms clsico, en su forma ms pura y perfecta), la propiedad de la tierra del Estado se opone a la propie dad de la tierra privada, ya sea que esta ltima sea me diatizada por la primera, o que la primera aparezca bajo esta forma doble. Por eso es que el propietario de la tierra privado es all al mismo tiempo ciudadano urbano. Desde el punto de vista econmico, la ciudadana se re duce a una figura simple: el campesino, habitante de la ciudad. En la forma germnica, el campesino no es un ciudano del Estado, o sea habitante de la ciudad; la base es la vivienda familiar, aislada e independiente, garanti zada por la asociacin con otras viviendas parecidas de una misma tribu; las asambleas convocadas con motivo de guerras, del culto y de arbitrajes jurdicos, etc., cons tituyen esta garanta mutua. La propiedad de la tierra in dividual no se opone aqu a la propiedad de la tierra de la comunidad y no es mediatizada por ella, al contra rio. La comunidad no existe ms que en la relacin mutua de los propietarios de la tierra individuales como ta les. All la propiedad comunal no es ms que el comple mento colectivo de las viviendas individuales de la tribu, as como de la tierra apropiada. La comunidad no es la sustancia de la cual el individuo no es ms que un acci dente; no es ni este conjunto que sera unidad realizada tanto en la idea como en la existencia de la ciudad y de sus necesidades individuales; ni esta unidad reali zada en el territorio urbano que tiene una existencia propia, distinta de la economa particular del miembro de la comunidad. Sin embargo, es a la vez la comunidad 122

de lengua, de sangre, etc., base del individuo, y la asam blea efectiva de los propietarios, en vista de fines colec tivos. Desde luego la comunidad posee una existencia eco nmica propia en los cotos comunes, de caza, en los pastos, etc., pero cada propietario individual los utiliza a este ttulo, y no en calidad de representantes del Es tado, como en Roma: es una propiedad verdaderamente comn de los propietarios individuales, y no una propie dad de la sociedad de estos propietarios que, en la ciudad, tienen una existencia distinta de aquella que tienen como propietarios individuales. He aqu lo que, a este respecto, representa lo esen cial: en todas ests formas en que la propiedad de la tie rra y la agricultura constituyen la base del orden econmi co y en que la produccin de valores de uso es por tanto el objetivo econmico, la reproduccin del individuo, es t supuesta en sus relaciones con la comunidad, de la cual es el fundamento. En todas estas formas, encontramos: 1) La apropia cin de la condicin natural del trabajo, la tierra, que representa a la vez el instrumento originario de trabajo, el laboratorio y la cantera de materias primas, no es el resultado del trabajo, sino su presuposicin. Es como propietario que el individuo se comporta con toda sim plicidad respecto a las condiciones objetivas del trabajo; ellas constituyen para l la naturaleza inorgnica de su subjetividad que se realiza en ella; la principal condicin objetiva del trabajo no aparece como producto del tra bajo, sino que se presenta bajo la forma de la natura leza; hay el individuo viviente de una parte, y la tierra, condicin objetiva de su reproduccin, de la otra. 2) El trabajador no aparece desde el primer momento en esta abstraccin que es el simple trabajador, ya que l encuentra en la propiedad de la tierra un modo de existencia objetivo que no es el simple resultado de su actividad sino una presuposicin, al mismo ttulo que su piel, sus rganos sensorios que l reproduce y des arrolla, desde luego, en el proceso vital, pero que presi den este proceso de reproduccin. El comportamiento respecto a la tierra, propiedad del individuo que trabaja, es inmediatamente mediatiza do por la existencia natural, ms o menos transformada 123

histricamente, del individuo como miembro de la comu nidad, por su existencia natural como miembro de la tri

bu, etc. Un individuo aislado no podra ser propietario de la tierra como tampoco podra hablar. Sin duda, l podra extraer all su sustancia, como el animal. El com portamiento de propietario respecto a la tierra supone siempre la ocupacin, pacfica o violenta, de la tierra por la tribu, comunidad que posee todava una forma ms o menos natural o ya desarrollada histricamente. Aqu el individuo jams se manifiesta aisladamente, co mo el simple trabajador libre. Si se supone que las con diciones objetivas de su trabajo le pertenecen, l mismo es establecido subjetivamente como miembro de una co munidad, mediadora entre l y la tierra. Su relacin con las condiciones objetivas del traba jo es influenciada por su existencia de miembro de la comunidad; a su vez, la existencia real de la comunidad es determinada por la forma especfica de su propiedad de las condiciones objetivas del trabajo. Esta propiedad in fluenciada por su existencia en la comunidad puede aparecer bajo formas diversas; como propiedad colec tiva, el individuo ocupa la tierra a ttulo de poseedor, no de propietario privado; como propiedad que tiene una doble forma, privada y estatal, que existen a un mismo tiempo, sirviendo la propiedad estatal de modelo a la propiedad privada; en este caso, nicamente el ciuda dano es y debe ser propietario privado, y su propiedad, como ciudadano del Estado, posee una existencia distinta. Por ltimo, la propiedad comunal puede aparecer co mo simple complemento de la propiedad individual, sien do sta el fundamento; aqu la comunidad no tiene existencia propia fuera de la asamblea de sus miembros y de su asociacin con fines comunes. Estos diferentes modos de comportamiento de los miembros de la comunidad o de la tribu respecto a la tierra en que se establece, dependen ya sea de las dispo siciones naturales de la tribu, ya sea de las condiciones econmicas en las cuales ejerce realmente su propiedad sobre el suelo, o sea se apropia los frutos de la tierra por el trabajo. Todo ello depender a su vez del clima, de la constitucin fsica del suelo, de las relaciones con las tribus enemigas o vecinas, as como de transforma 124

ciones producto de migraciones y los acontecimientos histricos, etc. Para que la comunidad subsista bajo su forma an tigua, es necesario que sus miembros se reproduzcan en las condiciones objetivas presupuestas. La produccin misma, la progresin de la poblacin (que forma parte igualmente de la produccin) suprime poco a poco y ne cesariamente estas condiciones, las destruye en lugar de reproducirlas, etc., y as es como la comunidad desapare ce a un mismo tiempo que las relaciones de propiedad sobre las cuales descansaba. Es necesariamente la forma asitica la que se mantiene con la mayor tenacidad y por ms largo tiempo. Ello se debe a sus condiciones mismas: el individuo no puede hacerse autnomo respecto a la comunidad; el ciclo de la produccin se basta a s mis mo; la agricultura est unida a la manufactura ( Handmanufaktur), etc. Si el individuo modifica su relacin con la comunidad, modifica y debilita la comunidad y sus bases econmicas. A su vez, la transformacin de las bases econmicas entraa, por su propia dialctica, el empobrecimiento, etc. Conviene notar el efecto de las guerras y de las conquistas que, en Roma por ejem plo, representaban una de las principales bases econmi cas de la comunidad. As es como se rompen las rela ciones fundamentales de la comunidad. En todas estas formas, la evolucin descansa sobre la reproduccin de las antiguas relaciones (ms o menos naturales o histricas y tradicionales) entre el individuo y su comunidad, y sobre una existencia objetiva y deter minada del individuo, basada a la vez en sus relaciones con las condiciones de trabajo y su comportamiento res pecto a los dems trabajadores y miembros de la tribu. Desde el primer momento esta base est por tanto limi tada; pero tan pronto estas limitaciones son eliminadas, asistimos a la decadencia y a la ruina de las antiguas relaciones. Es el desarrollo de la esclavitud, la concen tracin de la propiedad de la tierra, el intercambio, el dinero, las conquistas, etc., como lo hemos visto entre los romanos. Hasta cierto punto, estos elementos pueden parecer compatibles con la base dada, dando la impresin ya sea de ampliar inocentemente esta base, ya sea de desarrollarse a partir de ella como excrecencias excesivas. 125

Algunas esferas pueden conocer desarrollos considera bles. Los individuos pueden tener cierta importancia. Pero es evidente que no puede haber all expansin com pleta y libre del individuo o de la sociedad, pues ellos es taran en contradiccin con el nivel primitivo de la base social. Los antiguos jams se preocuparon de investigar cul era la forma de la propiedad de la tierra, etc., ms pro ductiva o la ms frtil en riquezas. Aunque Catn haya podido preguntarse sobre la manera ms ventajosa de cultivar el suelo, o Bruto haya prestado su dinero a la tasa ms elevada, la riqueza no aparece como el fin de la produccin. La indagacin se refiere siempre al modo de propiedad ms susceptible de formar los mejores ciu dadanos. La riqueza no aparece como fin en s sino en tre los pocos pueblos mercantiles que monopolizan la industria de los transportes y viven en los poros del mun do antiguo, tales como los judos en la sociedad medie val. Al presente, la riqueza es, de una parte, una cosa realizada en cosas, produccin material, y el hombre se opone all como sujeto; de otra parte, como valor, no es ms que el poder de disponer de trabajo ajeno con el fin, no de ejercer una dominacin, sino de sacar de ello disfrutes, etc. Si ella es fin en s, la riqueza tiene una figura material, ya sea de cosa, ya sea de relacin influenciada por la cosa contingente y exterior al indivi duo. As, cun sublime parece la antigua concepcin que hace del hombre (cualquiera que sea la estrechez de su base nacional, religiosa y poltica) el fin de la produc cin, en comparacin con aquella del mundo moderno en que el fin del hombre es la produccin, y la riqueza el fin de la produccin. Pero, concretamente, qu ser la riqueza una vez despojada de su forma burguesa todava limitada? Ser la universalidad de las necesidades, de las capacidades, de los disfrutes, de las fuerzas productivas, etc., de los in dividuos, universalidad producida en el intercambio uni versal. Ser la dominacin plenamente desarrollada del hombre sobre las fuerzas naturales, sobre la naturaleza propiamente dicha as como su propia naturaleza. Ser la expansin completa de sus capacidades creadoras, sin otra presuposicin que el _curso histrico anterior que 126

hace de esta totalidad del desarrollo un fin en s; en otras palabras, desarrollo de todas las fuerzas humanas como tales, sin que sean medidas segn un patrn prestablecido. El hombre no se reproducir como unilateralidad, sino como totalidad. No tratar de seguir siendo una cosa que ha sido ya, sino que se insertar en el movimiento absoluto del devenir. En la economa bur guesa y la poca correspondiente, en lugar de la expan sin completa de la interioridad humana, es el despojo completo; esta objetivacin universal aparece como to tal, y el trastorno de todas las trabas unilaterales como sacrificio del fin en s a un fin enteramente exterior. Por eso es que el juvenil mundo antiguo aparece como un mundo superior. Y lo es efectivamente, por todas partes donde se busca una figura perfecta, y una forma de contornos bien definidos. l es satisfaccin a una escala limitada, mientras que el mundo moderno deja in satisfecho, o bien, si es satisfecho, es trivial. Lo que el seor Proudhon llama la gnesis extra-eco nmica de la propiedad, por lo cual entiende precisamen te la propiedad de la tierra, es la relacin preburguesa del individuo con las condiciones objetivas de trabajo, y en primer trmino, con las condiciones objetivas na turales del trabajo. En efecto, como el sujeto que tra baja es un individuo natural y tiene una existencia na tural, la primera condicin objetiva de su trabajo es la naturaleza, la tierra, su cuerpo inorgnico. El individuo no slo posee un cuerpo orgnico, sino que tiene por su jeto esta naturaleza no orgnica. El individuo no pro duce esta condicin, sino que la encuentra previamente, como una realidad natural anterior y exterior. Antes de continuar nuestro anlisis, una observacin; el esfor zado Proudhon no solamente podra sino que debera a.cusar al capital y al trabajo asalariado como forma de propiedad de tener un origen extraeconmico. Pues si el trabajador encuentra ante l y separadas de l las con diciones objetivas del trabajo bajo forma de capital, y si el capitalista encuentra ante l al trabajador privado de toda propiedad, trabajador abstracto, es que el cam bio, tal como se efecta entre el valor y trabajo vivo, presupone un proceso histrico. Aunque el capital y el trabajo asalariado reproducen ellos mismos esta relacin 127

y la desarrollan en toda su extensin objetiva y en toda su profundidad, ellos suponen como hemos visto un proceso histrico, el de la gnesis del capital y del trabajo asalariado. Dicho de otro modo: la gnesis extra-econ mica de la propiedad no significa otra cosa que la gne sis histrica de la economa burguesa, formas de produc cin que se expresan tericamente o idealmente a travs de las categorias de la economa poltica. Decir que la historia preburguesa y cada una de sus fases tiene su economa y constituye la base econmica del desarrollo es en realidad una simple tautologa, es decir, que la vida de los humanos siempre ha estado basada en la produc cin, social de una manera o de otra, cuyas relaciones designamos precisamente como econmicas. A l principio, las condiciones de la produccin no pue den ser producidas ni ser el resultado de la produccin; ahora bien, entre estas condiciones encontramos la re produccin de los humanos cuyo nmero aumenta por el proceso natural de los dos sexos. La reproduccin apa rece, de una parte, como la apropiacin de objetos por los sujetos, y de otra parte, como impresin de formas y sumisin de objetos a un fin subjetivo, o sea trans formacin de estos objetos en resultado y en cantera de la actividad subjetiva. No es la unidad de los hombres vivientes y activos con las condiciones naturales e inorgnicas de su meta bolismo con la naturaleza lo que necesitara una expli cacin o que sera el resultado de un proceso histrico; es por el contrario la separacin entre estas condiciones inorgnicas de la existencia humana y de su actividad, separacin que no es total sino en la relacin entre el trabajo asalariado y el capital. Esta separacin no se pro duce en la relacin esclavista y el vasallaje, estando all una parte de la sociedad tratada como simple condicin inorgnica y natural de la reproduccin de la otra. El esclavo est desprovisto de toda relacin con las condiciones objetivas de su trabajo; pero, tanto en la for ma esclavista como en la del vasallaje, es el trabajo mis mo lo que es establecido como cotdicin inorgnica de la produccin entre los otros productos de la naturaleza, al lado del ganado, o como apndice de la tierra. En otras palabras: al principio, las condiciones de produccin son

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las condiciones mismas de la naturaleza, las condiciones naturales de existencia del productor, y del mismo modo su cuerpo, aunque l lo reproduzca y lo desarrolle, no es establecido al principio por l mismo, sino que aparece como una condicin natural; su existencia (corporal) es un dato natural que el individuo no ha establecido. Estas condiciones naturales de existencia respecto a las cuales l se comporta como respecto a su cuerpo in orgnico, son ellas mismas dobles: 1) de naturaleza sub jetiva, 2) de naturaleza objetiva. El individuo comprueba, cmo un dato previo, que es miembro de una familia, de una tribu, de una comunidad, etc., que, al oponerse y al mezclarse con otras, se transforma en el curso de la his toria; como miembro asi definido, l se comporta respec to a la naturaleza (digamos aqu la tierra) como respecto a una existencia inorgnica de s mismo, condicin de su produccin y de su reproduccin. Como miembro na tural de la comunidad participa en la propiedad colectiva y posee una parte propia de la misma; as es como en calidad de ciudadano romano, tiene un derecho (por lo menos ideal) sobre el ager publicus y un derecho real sobre cierto nmero de arapendes de tierra. Su propiedad, o sea la relacin con las condiciones naturales previas de su produccin como suyas, est influida por su calidad de miembro natural de una comunidad. Es evidente que una comunidad que ha llegado a un grado de abstraccin tal que sus miembros ya no tienen nada en comn excepto quizs la lengua, es producto de condiciones histricas ulteriores. As, est claro que un individuo particular no puede considerar su lengua como suya sino cuando es miembro de una comunidad humana. Una lengua que fuese el producto de un individuo es un contrasentido. Lo mismo ocurre con la propiedad. La lengua es el producto de una comunidad al igual que desde cierto punto de vista, es la existencia misma de la comunidad: su modo de expresin verbal. La produccin comunal y la propiedad colectiva, tales como existen por ejemplo en el Per, son manifiestamente una forma secundaria, introducida y transmitida por tribus conquistadoras que han conocido entre ellas la pro piedad colectiva y la produccin comunal en la forma antigua y ms simple tal como se la encuentra en las 129 100.5

Indias y entre los eslavos. Parece igualmente que la for ma que encontramos por ejemplo entre los celtas del pas de Gales sea una forma secundaria, importada por los conquistadores entre las tribus sometidas que vivan en una etapa social inferior. La perfeccin y la expansin de estos sistemas instaurados por un centro soberano in dica el origen tardo. As es como el feudalismo importado en Inglaterra tuvo una forma ms perfeccionada que en Francia donde se haba desarrollado espontneamente. En las tribus de pastores nmadas y todos los pue blos pastores son nmadas en su origen- la tierra es, como las otras condiciones naturales, un elemento ilimita do, por ejemplo las estepas y las altiplanicies de Asia. Ella es arrasada, etc., consumida por los rebaos, de los cuales viven a su vez los pueblos pastores. stos se com portan como propietarios respecto a la tierra, aunque ja ms afirman su propiedad. Lo mismo ocurre en las reas de caza de las tribus indias en Amrica: la tribu consi dera una regin determinada como su coto de caza, ya sea que la defienda por la fuerza contra otras tribus, ya sea que trate de expulsar a las otras tribus de su te rritorio. En las tribus de pastores nmadas, la comunidad es siempre de hecho una sociedad migratoria, caravana, horda; las formas de dominacin y de subordinacin se desarrollan en funcin de las condiciones de vida. En efecto, slo el rebao es apropiado y reproducido, la tierra 110 es utilizada en comn, temporalmente, en cada etapa. La nica barrera que la comunidad pudiera encontrar en su comportamiento de propietaria respecto a las con diciones naturales de produccin, la tierra (si pasamos seguidamente a los pueblos sedentarios), es otra comu nidad que la reclame ya como su cuerpo inorgnico propio. Tanto para la defensa como para la conquista de una propiedad, la guerra es por tanto una de las primersimas tareas de esta comunidad ligada todava a la natu raleza. En efecto, basta considerar aqu la propiedad origi naria de la tierra, pues entre los pueblos pastores la propiedad de los productos naturales de la tierra las ovejas por ejemplo se confunde con la propiedad de los pastos recorridos. En la propiedad de la tierra se encuentra tambin incluida en general la de sus pro

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ductos orgnicos. (Si el hombre, como apndice orgnico de la tierra, es conquistado al mismo tiempo que el suelo, es englobado en las condiciones de produccin. As se desarrollan la esclavitud y el vasallaje que quebrantan y transforman rpidamente las formas primitivas de to das las comunidades y devienen el fundamento de las mismas: la construccin simple toma ahora un carcter negativo.) La propiedad, por tanto, no significa originalmente otra cosa que el comportamiento del hombre respecto a las condiciones naturales de la produccin como le per tenecen, como suyas, dadas al mismo tiempo que su propia existencia. El hombre se comporta respecto a ellas como respecto a presuposiciones naturales del hombre que son de alguna manera la prolongacin de su cuerpo. Hablan do con propiedad, el hombre no tiene relacin respecto a sus condiciones de produccin, sino que existe doble mente: a la vez subjetivamente, como l mismo, y obje tivamente, en las condiciones naturales no orgnicas de su existencia. La forma de estas condiciones naturales de produc cin es doble: 1) su existencia de miembro de la comu nidad; por tanto la existencia de esta comunidad que es primeramente la tribu, luego la tribu ms o menos trans formada; 2) la relacin con la tierra, su propiedad por medio de la comunidad; es la propiedad comn del suelo, al mismo tiempo que la posesin individual, o bien slo la reparticin de los frutos, permaneciendo comunes la tierra y su explotacin. Sin embargo las viviendas, aun cuando se trate de las carretas de los escitas, son siempre la posesin del individuo. Una de las condiciones natura les de la produccin es, para el individuo, el hecho de pertenecer a una sociedad natural, tribu, etc. Esta per tenencia es ya una condicin del lenguaje, por ejemplo. Slo con esta condicin es que l tiene una existencia productiva propia. Su existencia subjetiva depende de ello, as como su relacin con la tierra, su laboratorio. La propiedad es mvil al principio, pues el hombre se apodera primeramente de los frutos acabados de la tierra, entre los cuales figuran adems de otras cosas los animales, particularmente aquellos que se pueden domes ticar. Pero incluso este nivel de produccin caza, pes 131

ca, cra de ganado, recoleccin de frutos, etctera su pone la apropiacin de la tierra, ya sea de manera estable, ya sea para la migracin o el apacentamiento de los animales, etctera. La propiedad significa por tanto pertenecer a una tri bu (o comunidad), y es tener en ella una existencia subjetiva-objetiva. El individuo se vincula l mismo a la tierra a travs de la relacin de su comunidad con la tie rra, como con su cuerpo inorgnico. As es como se relaciona con la condicin primitiva exterior de la produc cin, la tierra, que es a la vez materia prima, instru mento y fruto, como con presuposiciones que pertenecen a su individualidad, modos de existencia de sta. Nosotros reducimos esta propiedad al comportamien to respecto a las condiciones de la produccin. Pero cabe preguntar: por qu no a las condiciones del consumo, ya que al principio la produccin del individuo se limita a la reproduccin de su cuerpo por la apropiacin de productos acabados, preparados para el consumo por la naturaleza misma? Aun cuando es suficiente encontrar, descubrir, pronto es necesario un esfuerzo, trabajo co mo en la caza, la pesca, la guarda del rebao- y una produccin, o sea el desarrollo de ciertas aptitudes por parte del sujeto. Pero tambin hay situaciones en que uno puede apoderarse de cosas ya listas sin la ayuda de instrumentos, o sea de productos del trabajo destina dos ellos mismos a la produccin, sin ningn cambio de la forma (ella cambia ya en la guarda del rebao). Pero se trata de situaciones transitorias que no podran con siderarse como normales, aun cuando slo fuese en la alborada de la sociedad primitiva. Por lo dems, las con diciones primitivas de la produccin abarcan materias di rectamente consumibles (frutas, animales, etctera); el fondo de consumo constituye por tanto un elemento in herente al fondo originario de produccin. La condicin fundamental de la propiedad basada en la tribu (que coincide al principio con la comunidad), es pertenecer a la tribu. As es como las tribus conquis tadas y avasalladas son privadas de propiedad y se en cuentran entre las condiciones inorgnicas de la repro duccin, perteneciendo stas a la comunidad victoriosa. La esclavitud y el vasallaje slo representan un desarrollo 132

ulterior de la propiedad basada en la tribu. Estos fen menos modifican necesariamente todas las formas de esta propiedad, siendo la forma asitica la menos afectada. Cuando la manufactura y la agricultura forman una uni dad autosuficiente, como ocurre en la forma asitica, las conquistas no son tan necesarias como en las formas en que la propiedad de la tierra y la agricultura dominan exclusivamente. Por otra parte, como en esta forma asi tica el individuo jams deviene propietario sino slo po seedor, l es en realidad la propiedad y el esclavo de quien encarna la unidad de la comunidad: all la escla vitud no modifica ni las condiciones de trabajo ni las relaciones fundamentales. Est claro en lo adelante que la propiedad se realiza a travs de la produccin, de modo que el productor tiene su existencia incluida en las condiciones objetivas que le pertenecen. Incluso en la medida en que, respecto a las condiciones de produccin consideradas como suyas, es un comportamiento consciente, ella se realiza en la pro duccin. En lo que toca al individuo, se trata de un com portamiento establecido por la comunidad, proclamado y garantizado por la ley. La apropiacin efectiva no ema na primeramente en una relacin mental, sino en una re lacin real y activa con las condiciones objetivas de la pro duccin, stas representan verdaderamente las condiciones de la actividad subjetiva. Desde ese momento, es evidente que estas condiciones se modifican. No es sino por la caza que una regin deviene coto de caza de las tribus; no es sino por la agri cultura que la tierra deviene la prolongacin del indivi duo. Cuando la ciudad de Roma fue construida y la fron tera vecina cultivada por sus ciudadanos, las condiciones de la comunidad se modificaron. La finalidad de todas estas comunidades es la con servacin, es decir, la reproduccin, como propietarios,

de los individuos que las componen; dicho de otro modo: el mantenimiento del modo objetivo de existencia basado en la relacin mutua entre los miembros que forman la comunidad. Pero esta reproduccin es al mismo tiempo y necesariamente produccin nueva y destruccin de la antigua forma.

As, la simple progresin de la poblacin se opone 133

ya a que cada individuo posea una extensin dada de tierra. Para vencer este obstculo, habr que colonizar, lo cual entraa guerras de conquista y tambin la escla vitud, etc.; el ager publicus, por ejemplo, se extiende y se ven surgir los patricios que representan la comunidad, etc. As pues, la conservacin de la antigua comunidad implica la destruccin de las condiciones sobre las cuales descansa: esta conservacin se cambia en su contrario. Imaginemos, por ejemplo, en el mismo espacio, un in cremento de productividad por el desarrollo de las fuerzas productivas, etctera (particularmente lento en la antigua agricultura tradicional); entonces es necesario crear nue vos mtodos o combinaciones de trabajo, pues la mayor parte de la jornada es dedicada a la agricultura, etc.: se suprimen y modifican tambin las antiguas condiciones econmicas de la comunidad. El acto de la reproduccin misma modifica no solamente las condiciones objetivas (por ejemplo: la aldea deviene ciudad, la naturaleza agres te es cambiada en tierra de cultivo), sino tambin a los productores que manifiestan cualidades nuevas al desarro llarse y al transformarse en la produccin, gracias a la cual ellos modelan las fuerzas y las ideas nuevas as como modos de comunicacin, necesidades y un lenguaje nuevos. Mientras ms arcaico y tradicional es el modo de pro duccin (el modo tradicional es el ms tenaz en la agri cultura y subsiste por ms largo tiempo en la combina cin de la agricultura y de la manufactura en el Oriente), ms inmutable permanece el proceso efectivo de la apro piacin, de modo que las antiguas formas de propiedad, y por tanto tambin la comunidad, siguen invariables. Cuando los miembros de la comunidad, en calidad de propietarios privados, han adquirido una existencia dis tinta de aquella que tienen como poseedores de la comu nidad y del territorio urbanos, se ven pronto surgir las condiciones en que el individuo es susceptible de perder su propiedad, o sea la doble relacin que hace de l un ciudadano igual, miembro de la comunidad, y un pro pietario. En la forma oriental hay menos probabilidad de que se realice esta prdida salvo que intervengan hechos en teramente externos, ya que el miembro de la comunidad

jams mantiene con ellas una relacin de libertad de modo que arriesgue perder su vnculo objetivo y econ mico con la comunidad. El individuo se adhiere a ella. Esto es lo que resulta tambin de la unin de la manu factura y de la agricultura, de la ciudad (aldea) y del campo. En la antigedad, la manufactura es considerada co mo una decadencia (cuestin de libertos, de clientes, de extraos, etc.) El trabajo productivo est enteramente subordinado a la agricultura cuando es trabajo domstico y trabajo de libertos destinado solamente a la agricultu ra y a la guerra, o bien trabajo de manufactura que satis face las necesidades del culto o de la comunidad (cons truccin de viviendas, de caminos, de templos). Pero se libera de ello necesariamente gracias al comercio con los forasteros, a los esclavos y al deseo de intercambiar el plusproducto, etc., y asistimos a la desagregacin del mo do de produccin sobre el cual descansa la comunidad as como el individuo objetivo, o sea el individuo determina do que es el romano, el griego, etc. El cambio tiene el mismo efecto, al igual que el endeudamiento, etctera. Al principio hay unidad entre una forma particular de la comunidad (tribu) y la propiedad de la naturaleza que se aplica all, es decir, entre el comportamiento res pecto a condiciones objetivas de la produccin en su forma natural y la existencia objetiva del individuo influencia do por la comunidad. Esta unidad, expresada por la for ma particular de la propiedad, tiene su realidad viva en un modo determinado de la produccin, modo que es tanto la relacin mutua entre los individuos como su re lacin activa y determinada respecto a la naturaleza in orgnica, modo de trabajo determinado (que es siempre actividad familiar, y con frecuencia trabajo de la co munidad). La comunidad misma representa la primera gran fuerza productiva; segn el tipo determinado de las condiciones de produccin (por ejemplo cra de ga nado, agricultura), se ve desarrollar un modo particular de produccin y de fuerzas productivas particulares, tan to objetivas como subjetivas (facultades de los indivi duos). La comunidad y la propiedad basada en ella corres ponden, en ltimo anlisis, a un nivel determinado del 135

desarrollo de las fuerzas productivas de los sujetos ac tivos, nivel al cual corresponden relaciones determinadas entre los individuos y respecto a la naturaleza. La repro duccin se hace hasta cierto nivel, pues termina por desagregarse. Al principio, y tanto en la forma asitica como en la eslava, antigua y germnica, la propiedad es por tanto el comportamiento del sujeto activo (que produce y se reproduce) respecto a las condiciones de su reproduccin como suyas. La propiedad tendr entonces formas dife rentes segn las condiciones de esta produccin. sta tiene como finalidad la reproduccin del productor en y con sus condiciones objetivas de existencia. Este com portamiento como propietario no es el resultado, sino la condicin previa del trabajo, o sea la produccin; implica una forma de existencia determinada del individuo, a saber, el hecho de pertenecer a una tribu o a una comu nidad (de la cual i mismo es, hasta cierto punto, la pro piedad). En la esclavitud, el vasallaje, etc., el trabajador mis mo forma parte de las condiciones naturales de produc cin de otro individuo o de una comunidad (esto no se aplica a la esclavitud generalizada en el Oriente, sino solamente a las condiciones de Europa); all la propiedad ha cesado de ser el comportamiento del propio individuo que trabaja con respecto a condiciones objetivas de tra bajo. Aunque sean un resultado lgico y necesario de la propiedad basada en la comunidad y el trabajo en la co munidad, la esclavitud y el vasallaje son siempre formas secundarias y jams son formas originales. Ciertamente es fcil de imaginar que un hombre robusto y dotado de una fuerza fsica superior, luego de haber capturado el animal, se apodere del hombre para utilizarlo para atrapar los animales en su provecho; en una palabra, que, para su reproduccin, utiliza el hombre a ttulo de condicin natural encontrada ya hecha, como si se tratara de un ser natural cualquiera (siendo su propio trabajo slo el ejercicio de la dominacin). Si bien puede verificarse entre ciertas tribus y comu nidades, esta manera de ver es simplista cuando consi dera la evolucin a partir de individuos aislados, no in dividualizndose el hombre sino a travs del proceso his

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trico. l aparece al principio como un miembro de la especie, un ser tribal, un animal de rebao, y de ningn modo como un animal social (gr.) El cambio es uno de los factores esenciales de esta individualizacin. Iace superfluo el rebao, y lo disuelve. Tan luego cotao las cosas han tomado este giro, el individuo no se remite ms que a s mismo, habiendo devenido los medios para establecer se como individuo, su beneficio general. As pues, esta comunidad presupone la existencia ob jetiva del individuo como propietario, digamos terrate niente, pero lo hace en condiciones que lo encadenan a la comunidad, o mejor dicho, hacen de l un eslabn de su cadena. En la sociedad burguesa, el trabajador es puramente sujeto, sin objeto; pero la cosa que le hace frente ha devenido la verdadera comunidad: l trata de devorarla, pero ella es quien lo devora. En todas las formas primitivas, la comunidad da a los sujetos una unidad objetiva con sus condiciones de produccin, o bien la existencia objetiva y determinada presupone la comunidad misma entre las condiciones de la produccin. Estas formas, ms o menos ligadas todava a la naturaleza pero resultantes ya del proceso histrico, corresponden necesariamente a un desarrollo de las fuer zas productivas que es limitado, y esto, por principio. El desarrollo de las fuerzas productivas las disuelve, y su disolucin representa ella misma un progreso de las fuer zas productivas humanas. El trabajo se hace primeramen te a partir de una base determinada, natural para comen zar, luego histrica. Pero entonces esta base es ella misma suprimida o tiende a desaparecer, habiendo devenido de masiado estrecha para el progreso del bloque humano. Hasta donde la propiedad antigua de la tierra reapa rece en la propiedad parcelaria moderna, ello pertenece a la economa poltica (volveremos sobre esto en el ca ptulo de la propiedad de la tierra; por otra parte, todo ello merece un anlisis ms elaborado). Lo que nos interesa aqu es primeramente que la re lacin del trabajo con el capital, o con las condiciones objetivas del trabajo convertidas en capital, supone un proceso histrico que disuelve las diferentes formas en las cuales o bien el trabajador es propietario, o bien el propietario trabaja.

Ante todo es necesario: 1) la disolucin de los vncu los con la tierra, condicin natural de la produccin, que el hombre trata como su cuerpo no orgnico, laboratorio de sus fuerzas y campo de su voluntad. Todas las for mas de esta propiedad suponen una comunidad cuyos miembros, pese a todas las diferencias formales, son pro pietarios a ttulo de miembros de la comunidad. La for ma primitiva de esta propiedad es por tanto una propie dad colectiva inmediata (forma oriental, modificada en la forma eslava, desarrollada hasta su contradiccin en la propiedad antigua y germnica, de la cual sigue siendo, sin embargo, la base secreta). 2) La disolucin de las relaciones donde el hombre aparece como propietario del instrumento. Como la for ma anterior de propiedad de la tierra supone una comu nidad real, esta propiedad del instrumento a beneficio del trabajador supone una forma particular de desarrollo del trabajo manufacturero, el trabajo de artesana al cual se relaciona el sistema de las corporaciones y los encar gados de velar por los intereses corporativos, etc. (El sistema manufacturero del antiguo Oriente puede incluir se en el punto 1). El trabajo all es todava mitad arts tico mitad fin en s, etc. (el maestro artesano). La habi lidad particular en el trabajo garantiza la posesin del ins trumento, etc. Luego hay, por decirlo as, herencia del modo de trabajo as como de la organizacin y del ins trumento de trabajo. Sistema medieval de las ciudades. El trabajo all es todava personal; se trata de un desarro llo determinado de aptitudes unilaterales que se bastan a s mismas, etc. 3) En estos dos casos, se supone que el trabajador posee los medios de consumo antes de producir, lo cual le permite vivir como productor durante la produccin hasta que haya terminado su trabajo. Como propietario de la tierra, est directamente provisto del fondo de con sumo necesario. Como maestro artesano, lo ha heredado, lo ha ganado haciendo economas; en su juventud es aprendiz; no se presenta entonces como un verdadero trabajador independiente: comparte la comida con el maes tro, patriarcalmente. Cuando es (verdadero) compaero, existe cierta comunidad del fondo de consumo que posee el maestro; incluso si no es la propiedad del compaero,

es por lo menos su co-posesin, etc., en virtud de las leyes y de las tradiciones de la corporacin, etc. (Conviene ahondar ms en este punto.) 4) La disolucin de las relaciones en las cuales el trabajador mismo, fuerza viva de trabajo, forma parte an de las condiciones objetivas de la produccin y es apropiado de esa manera; en una palabra, o es esclavo o siervo. Para el capital, no es el trabajador, sino el tra bajo lo que es una condicin de produccin. Si el capital puede operar con mquinas, o incluso el agua y el aire, tanto mejor (fr.). El capital no se apropia el trabaja dor, sino su trabajo; no directamente, sino a travs del cambio. Tales son las condiciones histricas que deben reali zarse para que el trabajador se convierta en trabajador libre, fuerza de trabajo sin objeto y puramente subje tiva, frente a las condiciones objetivas de la produccin, propiedad que no es suya sino ajena, valor por s, es decir capital. Pero hay que preguntarse al presente cules son las condiciones que deben realizarse para que el trabaja dor encuentre delante de l el capital. La forma del capital, en la cual el trabajo vivo est en una relacin negativa de no-propiedad respecto a la materia prima, al instrumento y los medios de subsisten cia necesarios durante el trabajo, implica ante todo la nopropiedad de la tierra; en otras palabras, es la negacin de las condiciones en las cuales el individuo trabajador se comporta respecto a la tierra como respecto a cosa propia, o sea trabaja y produce como propietario del sue lo. En el caso ms favorable, no se comporta solamente como trabajador respecto a la tierra, sino tambin como propietario de la tierra respecto a s mismo, sujeto que trabaja. Virtualmente, la propiedad de la tierra incluye la propiedad de la materia prima, del instrumento original, la tierra, y los frutos espontneos de sta. En la forma ms antigua, esto significa: comportarse como propietario respecto a la tierra, encontrar all la materia prima, los instrumentos y los medios de subsis tencia producidos no por el trabajo sino por la tierra. Cuando esta relacin se reproduce, los instrumentos se cundarios y los frutos de la tierra, creados por el trabajo, forman parte tambin de la propiedad de la tierra en sus 139

formas primitivas. Es ante todo esta situacin histrica de plena propiedad lo que es negado en la relacin del obrero respecto a las condiciones de trabajo devenidas capital. En esta ltima relacin, es la situacin histrica no. 1 que es negada o se supone disuelta histricamente. Tenemos despus la forma que se caracteriza por la propiedad del instrumento, es decir, aquella en que el tra bajador se comporta como propietario respecto al instru mento, en suma, en que l trabaja al mismo tiempo que es propietario del instrumento (ste est por tanto subor dinado al trabajo individual, lo cual representa un des arrollo muy limitado de la fuerza productiva del traba jo). Esta forma, en la cual el trabajador es propietario (o bien el propietario trabaja), se ha hecho autnoma, al lado o fuera de la propiedad de la tierra: ya no est anexada a la propiedad de la tierra ni sometida a ella, como en el primer caso. Esta segunda forma correspon de al trabajo de artesana y urbano. Como propiedad del artesano, la materia prima y los medios de subsistencia son facilitados por la propiedad y por el oficio. ste segundo nivel histrico existe ya sea al lado, ya sea fuera del primero, ya considerablemente modifi cado por el hecho de que este segundo tipo de propiedad o de propietario que trabaja se lia hecho autnomo. Co mo el instrumento mismo es ya un producto del trabajo, o sea que el elemento que constituye la propiedad es esta blecido por el trabajo, la comunidad no puede aparecer ms aqu en su forma primitiva y natural como en el primer caso. La comunidad que instituye esta clase de propiedad, es ella misma engendrada y producida, o sea secundaria, ya que es creada por el trabajador. Cuando la propiedad del instrumento significa el comportamiento del trabaja dor como propietario de las condiciones de produccin, est claro que el instrumento no es ms, en la actividad real, que el simple medio del trabajo individual. El arte de apropiarse realmente el instrumento y de manejarlo como herramienta de trabajo, aparece all como la ha bilidad particular del trabajador, lo que hace de l el pro pietario del instrumento. En una palabra, lo que carac teriza el sistema de las corporaciones y de los encargados de velar por los intereses corporativos (fundado en el trabajo de artesana que erige al individuo en propieta 140

rio), es como reduce todo a la sola relacin con el ins trumento de produccin, estribando la propiedad slo en la herramienta. Esta relacin difiere de aquella que ins tituye la propiedad de la tierra, o sea la materia prima propiamente dicha. La relacin con este nico elemento de las condiciones de produccin hace del sujeto que traba ja un propietario, un propietario que trabaja. Por su naturaleza, la situacin histrica no. 2 no pue de existir sino en oposicin, o si se prefiere, sino a t tulo de complemento del caso no. 1 as modificado. Ella es igualmente negada en la primera forma del capital. La tercera forma posible, es la relacin de propiedad respecto a los medios de subsistencia, encontrados desde el primer momento como condicin natural del sujeto que trabaja que no posee sin embargo la tierra, ni el instru mento, ni incluso el trabajo. Se trata en realidad de la frmula de la esclavitud y el vasallaje, ambas en disolu cin y negadas en la relacin del trabajador con las con diciones de produccin devenidas capital. Las formas primitivas de la propiedad se reducen ne cesariamente a la relacin de propiedad con los diferentes elementos objetivos necesarios para la produccin; ellos representan la base econmica de las diferentes formas de la comunidad, y son determinados a su vez por tal o cual forma de comunidad. Estas formas son profunda mente modificadas cuando el trabajo mismo es situado entre las condiciones objetivas de la produccin (vasalla je y esclavitud), de modo que el carcter positivo de to das las formas agrupadas bajo el no. 1 se pierde y se transforma. Todas ellas contienen en potencia la esclavi tud, y por consiguiente su propia abolicin. La forma no. 2, que es la de un modo particular de trabajo (dan do la maestra en el trabajo la propiedad de las condi ciones de produccin), excluye la esclavitud y el vasalla je, pero puede conocer un desarrollo negativo con el sistema de castas. La tercera forma de propiedad, la de los medios de subsistencia, se reduce con ms frecuencia a la esclavi tud y al vasallaje. No encierra ninguna relacin del indi viduo que trabaja respecto a los medios de produccin y, en consecuencia, de existencia. Por consiguiente, en el seno de una comunidad primitiva, basada en la propiedad 141

de la tierra, no podra ser ms que la relacin de uno de sus miembros que ha perdido su propiedad de la tie rra y no ha pasado an a la propiedad del tipo no. 2, como la plebe en los tiempos de pan y circo (lat.). La relacin entre el seor y su squito o servicio personal es profundamente diferente. Se trata en realidad del mo do de existencia del terrateniente que ha dejado de traba jar, pero cuya propiedad engloba al trabajador mismo co mo siervo, etc., entre los medios de produccin. La relacin de dominacin representa aqu la relacin esencial de apropiacin. No puede existir semejante relacin de do minacin a travs de la apropiacin respecto a los ani males, a la tierra, etc., aunque los animales sean tiles. La apropiacin de una voluntad extraa es la condicin de esta relacin de dominacin. Lo que no posee volun tad, el animal por ejemplo, puede desde luego ser til, pero quien se la apropia no deviene por ello dueo y se or. Pero vemos ya que la relacin de dominacin y de servidumbre pertenece a la forma de la apropiacin de los instrumentos de produccin; constituye el fermento necesario al desarrollo y a la decadencia de todas las re laciones primitivas de la propiedad y de la produccin, al mismo tiempo que expresa la estrechez de la misma. Desde luego tambin el capital -bajo una forma me diata- reproduce una relacin de dominacin que le sirve de fermento de disolucin, al mismo tiempo que re presenta el smbolo de su estrechez. Niebuhr escribe en su Historia de Rom a: La facultad de vender los suyos en caso de apuro era un derecho general; exista tanto en el norte como entre los griegos y en Asia: el derecho del acreedor de apoderarse del deudor insolvente para convertirlo en su esclavo, en suma indemnizarse tanto como posible, ya sea por su trabajo, ya sea por la venta de su persona, era una costumbre no menos generalizada. En otro pasaje, Niebuhr explica que los autores grie gos de la poca de Augusto tuvieron dificultades para comprender la relacin entre los patricios y los plebeyos y confundieron esta relacin con la que exista entre pa tronos y clientes. En efecto, ellos escriban en una po ca en que los ricos y los pobres eran las nicas verda deras clases de ciudadanos; en que el indigente, por noble

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que fuese su origen, tena necesidad de un patrn; en que el millonario, aunque fuese un liberto, era buscado como patrn. Apenas conocan ellos an algunos vesti gios de dependencia hereditaria . Los artesanos se* hallaban en las dos clases meteeos, libertos y su descendencia y los plebeyos que abandonaban la agricultura, pasaban a un estatuto de derecho civil al cual los primeros estaban restringidos. N o se les privaba tampoco del honor de las corporacio nes legalmente reconocidas que eran tan estimadas que se llamaban Nuna, por su fundador. Las corporaciones eran nueve: de flautistas, orfebres, carpinteros, tintore ros, adobadores, curtidores, caldereros, alfareros, com prendiendo la novena corporacin todos los dems ofi cios. .. Algunos de ellos eran arrabaleros autnomos; isopolitas que no se haban ofrecido a ningn patrn, con condicin de que tal derecho existiera; los descendientes de clientes cuyos lazos estaban rotos por la extincin de la familia de su patrn; no hay duda que ellos permane cieron tan ajenos a las disensiones de los ciudadanos pri mitivos y de la comunidad como las corporaciones floren tinas a las discordias entre las familias de los gelfos y de los gibelinos. En cuanto a los clientes, es probable que ellos estaban todos a las rdenes de los patricios.

El capital presupone procesos histricos que han colo cado una masa de individuos de una nacin, etc. en la situacin si no de trabajadores verdaderamente libres, al menos de trabajadores virtualmente libres, cuya nica propiedad es su fuerza de trabajo y la posibilidad de cambiarla por valores existentes; frente a estos indivi duos, todas las condiciones objetivas de la produccin son propiedad ajena, o, para ellos, no-propiedad, pero son cambiables, o sea susceptibles de ser apropiadas en cierta medida por el trabajo vivo. Estos procesos histricos de disolucin suponen: la disolucin de las condiciones de servidumbre que atan el trabajador a la tierra y a su seor, pero le dejan, en efec to, la propiedad de los medios de subsistencia; tal es el proceso de su separacin de la tierra; la disolucin de las relaciones de propiedad de la tierra que hacan de l un pequeo terrateniente que trabajaba (hacendado) o un arrendatario (colono), un campesino libre; la diso 143

lucin de las relaciones de los encargados de velar por los intereses corporativos y de corporaciones en que el trabajador tiene la propiedad de su instrumento de pro duccin, y en que el trabajo mismo - la habilidad del artesano es no slo fuente de la propiedad, sino pro piedad ella misma; de igual modo, la disolucin de las diversas formas de relaciones de clientela, en que no pro pietarios forman el squito de su patrn, consumiendo con l el plusproducto y portando a ttulo de equivalente la librea de su seor; participan en sus guerras y le prestan servicios personales, imaginarios o reales, etc. Cuando se examina de cerca este proceso, se ve que se trata de la disolucin de relaciones de produccin en que predomina el valor de uso, produccin de utilidad inme diata; el valor de cambio y la produccin de ste requie ren el predominio de otra forma. Por eso es que en to das estas relaciones, las prestaciones y los servicios en especie prevalecen sobre los pagos y las prestaciones en dinero. Pero todo ello de un modo incidente. En un exa men ms cuidadoso se ver que todas las relaciones no podan disolverse sino a cierto nivel de desarrollo de las fuerzas productivas materiales (y por ende, tambin intelectuales). He aqu lo que, a este respecto, nos interesa ante todo: el proceso de disolucin transforma naturalmente una masa de individuos de una nacin en trabajadores asala riados virtualmente libres, es decir, en individuos obli gados a vender su trabajo porque estn privados de pro piedad, pero ello no implica que los antiguos recursos y condiciones de propiedad de estos individuos hayan des aparecido. Al contrario, nicamente su utilizacin y su modo de existencia pueden haber cambiado al pasar co mo fondo Ubre a otras manos o incluso permaneciendo en parte en las mismas manos. Una cosa es clara: el proceso que, de una manera u otra (ir;), separa una masa de individuos de sus anti guas relaciones positivas con las condiciones objetivas del trabajo, negando estas relaciones y transformando as estos individuos en trabajadores libres, este proceso libera tambin virtualmente estas condiciones objetivas del trabajo (tierra, materias primas, subsistencias, ins trumentos de trabajo, dinero, o todo ello a la vez) de

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los lazos que las ataban hasta aqu a los individuos que en lo adelante son libres. Las condiciones objetivas del trabajo continan presentes, pero existen bajo una for ma diferente, como fondo libre, cortado de todos los an tiguos vnculos polticos, etc. Como valores que existen por s mismos, se oponen ahora a los individuos libera dos de toda sujecin y desprovistos de propiedad. El proceso que opone la masa de los trabajadores libres a las condiciones objetivas del trabajo, opone igualmente estas condiciones el capital a los trabajadores libres. El proceso histrico ha separado los elementos hasta en tonces reunidos. No se sigue por tanto que uno de los elementos desaparezca, sino que cada uno se encuentra; frente al otro en una relacin negativa, el trabajador (virtualmente) libre de un lado, el capital virtual del otro. La separacin de las condiciones objetivas respecto a la clase de los trabajadores devenidos libres tiene por con secuencia que estas mismas condiciones se hacen aut nomas en el polo opuesto. Consideremos la relacin entre el capital y el traba jo asalariado, no cuando predomina y rige ya el conjun to de la produccin, sino cuando nace, histricamente, o sea cuando el dinero comienza a cambiarse en capital, desenvolvindose el cambio entre el capital virtual y los trabajadores (virtualmente) libres. Se impone una obser vacin muy simple (que los economistas tienen en mu cho), a saber, que el lado que aparece como capital debe poseer las materias primas, los instrumentos de trabajo y los productos alimenticios a fin de que el trabajador pueda vivir hasta que se realice la produccin. De ah la impresin de que una acumulacin anterior al trabajo y exterior a l, habra sido efectuada por los capitalistas a fin de que ellos estn en situacin de poner a trabajar a los obreros y de mantenerlos en actividad como fuer za de trabajo viva. Esta accin del capital que se dice independiente del trabajo se la traspone despus del mo mento histrico de su nacimiento al presente, y se la transforma en un agente de su realidad, de su eficacia y de su autocreacin. Por ltimo, se deduce de ello el derecho eterno del capital sobre los frutos del trabajo aje no, o ms bien, se deduce su modo de adquisicin de las leyes simples y justas del cambio de equivalentes. 145

Si la riqueza bajo una forma de dinero puede cam biarse por las condiciones objetivas del trabajo, es ni camente porque estas ltimas han sido separadas del tra bajo, por otra parte, no pueden cambiarse sino a partir del momento en que la separacin es realizada. Hemos visto que el dinero poda en parte ser acumulado por el simple medio del cambio de equivalentes. Sin embargo, se trata de vina fuente tan insignificante que se puede pasar por alto histricamente, dado que se supone que este dinero proviene del cambio del trabajo individual. Es ms bien el dinero amasado por la usura ejercida esencialmente a expensas de la propiedad de la tierra y la riqueza mobiliaria, acumulada gracias a las ganancias co merciales, en suma la riqueza monetaria, que son transfor madas en capital propiamente dicho, capital industrial. Ms adelante examinaremos ms de cerca estas dos for mas por cuanto no son ellas mismas capital, sino formas anteriores de la riqueza, presuposicin del capital. Como hemos visto, el capital implica por definicin que proviene del dinero, y por tanto de la riqueza mone taria. Esto es lo que resalta tambin de su gnesis. Ade ms, proviniendo de la circulacin, aparece como un pro ducto de sta. El capital no procede por tanto de la propiedad de la tierra (a excepcin del arrendatario, en la medida en que comercia con sus productos agrcolas), ni de la corporacin (aunque ella ofrece mltiples posi bilidades), sino de la riqueza mercantil y usuraria. Sin embargo, el comerciante y el usurero no encuentran ante s las condiciones de la compra de trabajo libre ms que cuando es arrancado por el proceso histrico de sus con diciones objetivas de existencia. Y no es por otra parte sino este momento que ellos consideran para comprar estas condiciones mismas. As, en el sistema de las cor poraciones, el simple dinero 110 puede comprar mquinas de tejer para poner a otros individuos a trabajar, ni camente el dinero de origen corporativo, el dinero del maestro, puede hacerlo: una reglamentacin fija el n mero de terceros que un artesano puede utilizar, etc. En una palabra, los instrumentos forman todava en este punto cuerpo con el trabajo vivo, cuyo dominio repre sentan, que ellos no circulan verdaderamente. Lo que pone la riqueza monetaria en situacin de devenir capital, 146

es que encuentra ante ella los medios de subsistencia y los materiales, etc., que antes haban sido, de una manera o de otra ( fr.), propiedad de las masas al presente des pojadas de todo bien. En cuanto a la otra condicin del trabajo cierta habilidad, el instrumento como medio del trabajo, etc. el capital la encuentra ya lista en esta fase preliminar o fase primera del capital como resultado ya sea de las corporaciones urbanas, ya sea de la in dustria domstica o accesoria, ligadas a la agricultura. El proceso histrico no es el resultado del capital, sino su presuposicin. Es por este lado que el capital se in sina como intermediario (histrico) entre el trabajo y la propiedad de la tierra, o la propiedad en general. La historia ignora las fbulas sentimentales en las cuales el capitalista y el trabajador concluyen una asociacin, y no se encuentra de la misma traza tampoco en la gnesis del capital. Espordicamente, la manufactura puede desarrollarse localmente en un marco que pertenece a una poca muy diferente, por ejemplo en las ciudades italianas, al lado de las corporaciones. Pero para devenir la fuerza domi nante de una poca, las condiciones deben desarrollarse no solamente localmente sino a una escala muy grande. (Cuando las corporaciones se desagregan, nada impide que algunos maestros de corporacin se transformen en capitalistas industriales. Sin embargo, el caso es raro, y esto es normal. En total, las corporaciones desaparecen y, con ellas, el maestro y el compaero, cuando surgen el ca pitalista y el obrero). Si se considera ms de cerca este perodo histrico, es evidente que la poca de la disolucin de los antiguos modos de produccin y de modos de comportamiento del trabajador respecto a las condiciones objetivas del traba jo corresponde a aquella en que la riqueza monetaria ya se ha desarrollado sobre una base bastante amplia y contina creciendo y extendindose rpidamente en vir tud misma de las causas que aceleran la disolucin de las relaciones anteriores. La riqueza monetaria es por otra parte uno de los factores de esta disolucin, al igual que esta disolucin es la condicin de su transformacin en capital. Pero, la simple existencia de la riqueza monetaria o 147

incluso el hecho de que ella haya podido conquistar la supremaca, no es suficiente para que la disolucin de estos modos de produccin y de comportamiento desem boquen en el capital; si no la Roma antigua, Bizancio, etc., hubieran, con el trabajo libre y el capital, cerrado su historia, o ms bien hubieran comenzado una nueva. La disolucin de las antiguas relaciones de propiedad all estuvieron igualmente ligadas al desarrollo de la ri queza monetaria, del comercio, etc., pero en lugar de conducir a la industria, esta disolucin provoc la do minacin del campo sobre la ciudad. Se imagina sin razn que muy al comienzo, el capital empieza por acumular los medios de subsistencia, los instrumentos de trabajo y las materias primas, en suma, las condiciones objetivas del trabajo ya separadas de la tierra y combinadas con el trabajo. Del mismo modo, el capital no crea las condiciones objetivas del trabajo. Al contrario, se forma al comienzo por este simple hecho: el valor que existe bajo forma de riqueza monetaria tie ne la facultal, en razn del proceso histrico de la diso lucin del antiguo modo de produccin, de comprar las condiciones objetivas del trabajo de una parte, y de cam biar el trabajo vivo mismo con los trabajadores libera dos por dinero, de otra parte. Todos estos elementos existen previamente; su separacin es un proceso hist rico, un proceso de disolucin, y es el que da al dinero la facultad de transformarse en capital. El dinero mismo interviene en este proceso como un disolvente sumamente enrgico y contribuye a hacer libres a los trabajadores, a cercenarlos y privarlos de bienes. Pero no lo hace, na turalmente, creando para ellos las condiciones objetivas de existencia. Al contrario, contribuye a acelerar la se paracin entre los dos, la privacin de propiedad de los trabajadores. As, cuando los grandes terratenientes ingleses des pidieron a la gente de su squito con quienes consuman el plusproducto de la tierra, y que adems sus arrenda tarios desalojaron a los campesinos de sus chozas, etc., ocurri que una gran cantidad de fuerza de trabajo fue lanzada al mercado del trabajo; esta masa haba deve nido libre desde un doble punto de vista: 1) estaba libe rada de las antiguas relaciones de clientela, de servidum

bre y de dependencia; 2) estaba liberada de todos sus bienes y de toda forma de existencia objetiva y mate rial, libre de toda propiedad; para vivir, slo poda es coger entre la venta de su fuerza de trabajo o la men dicidad, la vagancia y la rapia. La historia nos ensea que esta masa intent prime ramente tomar este ltimo camino, pero fue desviada del mismo por el poder, la picota, el ltigo y fue empu jada por la estrecha va que conduce al mercado del tra bajo. Por eso es que gobiernos tales como los de Enrique VII, V III, etc., representan una de las condiciones del proceso histrico de disolucin y pueden ser considerados como autores de las condiciones de existencia del capital. Por otra parte, los medios de subsistencia, etc., con sumidos antes por los terratenientes y la gente a su ser vicio, estn en lo adelante a la disposicin del dinero que puede comprarlos y, a travs del mismo, comprar el trabajo. Estos medios de subsistencia el dinero no los ha pro ducido ni acumulado: existan ya, siendo consumidos y reproducidos antes de que fuesen consumidos y reprodu cidos por su conducto. Lo que haba cambiado es que estos medios de subsistencia eran en lo adelante lanzados al mercado de los cambios, que haban perdido su vncu lo directo con la boca de la gente del squito, etc., y que de valores de uso, haban devenido valores de cambio, cayendo as bajo el dominio o reino soberano de la rique za monetaria. Lo mismo sucede en cuanto a los instru mentos de trabajo: la riqueza monetaria no ha inventado ni fabricado la mquina de tejer y de hilar. En cambio, tan pronto fueron arrancados a la tierra, los hiladores y los tejedores cayeron, con sus mquinas, bajo la frula de la riqueza monetaria, etc. Nada es propio del capital Rene en ciertos puntos a los trabajadores alrededor de sus instrumentos. Habr que profundizar todo ello en el captulo de la pretendida acumulacin del capital. La riqueza monetaria, el dinero amasado por los co merciantes, ha contribuido desde luego a acelerar la di solucin de las antiguas relaciones de produccin y como 149
a no ser el reagrupamiento de numerosos brazos e ins trumentos que encuentra delante de l. l los aglomera bajo su frula. Eso es todo lo que acumula en realidad.

lo ha mostrado muy bien Adam Smith y ha per mitido al propietario de la tierra cambiar sus cereales, su ganado, etc. por valores de uso importados del extran jero, en vez de dilapidarlos con la gente de su squito, considerados como medida de su riqueza. A su juicio, el dinero da una importancia cada vez mayor al valor de cambio de sus ingresos. Igual ocurri con los arren datarios convertidos ya en medio capitalistas aunque per maneciendo encubiertos. El desarrollo del valor de cam bio, estimulado por medio del dinero amasado por la clase de los comerciantes, disuelve la produccin orientada esencialmente hacia el valor de uso inmediato, as como las formas correspondientes de la propiedad, relaciones del trabajo con sus condiciones objetivas, y conduce as a la creacin de un mercado del trabajo que hay que dis tinguir bien del mercado de esclavos. Sin embargo, no podra concebirse esta accin del di nero sin la actividad previa de los oficios urbanos que no descansan ni en el capital ni en el trabajo asalariado, sino sobre la organizacin del trabajo por corporaciones, etc. El propio trabajo urbano haba creado medios de produccin para los cuales las corporaciones haban de venido entorpecedoras; del mismo modo, la agricultura, en progreso, sobre todo desde que las salidas de productos agrcolas se haba acrecentado en las ciudades, chocaba con las condiciones arcaicas de la propiedad de la tierra. Otras circunstancias, tales como el aumento de la masa de mercancas y de dinero en circulacin, la crea cin de necesidades nuevas, la elevacin del valor de cam bio de los productos locales, de los precios, etc., favore cieron la disolucin de las antiguas relaciones de pro duccin, aceleraron la separacin del trabajador (o del no-trabajador apto para el trabajo) respecto a sus con diciones objetivas de reproduccin, lo cual estimul la transformacin del dinero en capital. En consecuencia, es absurdo concebir que al principio, haya acumulado y producido las condiciones objetivas de la produccin me dios de subsistencia, materias primas, instrumentos, y los haya ofrecido a los trabajadores desprovistos de ellos. La riqueza monetaria contribuy ms bien a des pojar de estas condiciones a las fuerzas de trabajo, de individuos aptos para el trabajo. Pero este proceso de 150

separacin se efectu tambin, en parte, sin ella. Cuando esta separacin hubo alcanzado cierto grado, el dinero pu do insertarse como intermediario entre las condiciones objetivas de existencia as liberadas y las fuerzas vivas de trabajo, tambin ellas ahora distintas y libres: pudo comprar las segundas con las primeras. Antes de su transformacin en capital, la gnesis de la riqueza monetaria pertenece a la prehistoria de la eco noma burguesa. La usura, el comercio, la organizacin urbana y el desarrollo paralelo del fisco jugaron all el papel principal. El atesoramiento de los arrendatarios, de los campesinos, etc., es all relativamente secundario. Se ve al mismo tiempo cmo se desarrollan el cambio y el valor de cambio influenciados por todas partes por el comercio (podemos llamar comercio a esta influencia, y decir que el dinero adquiere una existencia autnoma en la clase de los comerciantes, del mismo modo que la circulacin la adquiere en el comercio). Este desarrollo entraa la disolucin de las relaciones de propiedad del trabajo respecto a sus condiciones objetivas y sita el trabajo entre las condiciones objetivas de la produccin. Todas estas condiciones expresan el predominio del va lor de uso y de la produccin orientada hacia la utiliza cin inmediata, as como la existencia inmediata de una comunidad, condicin previa de la produccin. Aunque parecen cf. el captulo precedente sobre el dinero- establecer la propiedad como simple emanacin del trabajo e implicar como condicin previa la propiedad privada del producto de su propio trabajo, la produccin basada en el valor de cambio y la comunidad correspon diente suponen el trabajo como condicin general de la riqueza y producen la separacin del trabajo de sus con diciones objetivas. Este cambio de equivalentes persiste, pero no representa ms que un delgado barniz que dis fraza la produccin basada en la apropiacin del trabajo ajeno sin cambio, pero efectuada bajo la apariencia del cambio. Por tanto, no hay que asombrarse demasiado de que este sistema de valores de cambio (en que el cambio se efecta entre equivalentes medidos por el trabajo) se cambie en su contrario, o ms bien revele sus fundamen tos secretos: la apropiacin de trabajo sin cambio, la 151

separacin completa del trabajo y de la propiedad. En efecto, el predominio del valor de cambio y de la pro duccin de valores de cambio implica que la fuerza de trabajo ajena sea un valor de cambio; dicho de otro mo do: que la fuerza viva del trabajo sea separada de sus condiciones objetivas, que se comporte respecto a stas su propia objetividad como respecto a una propiedad ajena, en suma, se trata de la relacin del capital. La edad de oro del trabajo que se emancipa, se si ta en la poca de la decadencia del feudalismo, mientras las luchas intestinas estn all vivas todava, como en Inglaterra en el siglo xiv y en la primera mitad del siglo xv. Para que el trabajo se comporte de nuevo respecto a sus condiciones como respecto a su propiedad, es ne cesario que otro sistema sustituya al del campo privado que, como hemos visto, supone el cambio de trabajo ob jetivado por la fuerza de trabajo, y por tanto, la apro piacin de trabajo vivo sin equivalente. Histrica y concretamente, he aqu como el dinero se transforma en capital: un comerciante, por ejemplo, hace trabajar para l a varios hiladores y tejedores que hasta entonces practicaban en el campo el hilado y el tejido como simple trabajo de complemento: su trabajo secun dario deviene para ellos el medio de vida principal. Des de ese momento, l los tiene a su merced y los coloca bajo su autoridad como trabajadores asalariados. Un paso ms: los arranca de sus hogares y los agru pa en una casa de trabajo. Se ve claramente, en este simple proceso, que no ha preparado ni materias primas, ni instrumentos, ni medios de subsistencia para el teje dor y el hilador. Todo lo que hace es reducirlos progresi vamente a un slo tipo de trabajo a fin de que ellos dependan de la venta o sea del comprador o del comer ciante , y no produzcan finalmente ms que para ella y por ella. Primeramente, el comerciante no ha hecho ms que comprar su trabajo al comprar su producto; pero tan pronto ellos limitan su produccin a un solo valor de cambio y deben producir directamente valores de cambio y cambiar todo su trabajo por dinero para poder subsistir, caen bajo su frula, y aqu termina la apariencia misma de la venta de los productos. El co merciante compra su trabajo y les arrebata primeramente

la propiedad del producto, luego la del instrumento, o bien les deja la propiedad aparente a fin de disminuir sus propios costos de produccin. Consideremos ahora las formas histricas bajo las cuales el capital aparece al principio espordica o local mente, al lado de los antiguos modos de produccin ha cindoles explotar por todas partes poco a poco. En primer lugar, se trata de la manufactura propia mente dicha (todava no es la fbrica); surge all donde existe una produccin en masa para la exportacin, para el mercado exterior, por tanto sobre la base del gran co mercio martimo y terrestre, en los emporios, as como en las ciudades italianas, en Constantinopla, en las ciu dades flamencas, holandesas, en ciertas ciudades espa olas, tales como Barcelona, etc. La manufactura no se apodera primeramente de la industria urbana, sino de la industria rural accesoria, hilado y tejido, trabajos que requieren menos habilidad profesional y de formacin tcnica. La excepcin la constituyen los emporios, donde ella encuentra la base de un mercado exterior y donde la produccin est naturalmente orientada hacia el valor de cambio, estando all los manufactureros directamente li gados a la navegacin e incluso a la construccin naval, etc. En general, la manufactura comienza a instalarse no en las ciudades, sino en el campo, en las aldeas donde no existen corporaciones, etc. Los oficios secundarios del campo representan la ancha base de la manufactura, mien tras que en la ciudad los oficios exigen ya un alto des arrollo de la produccin para practicarse sobre la base del sistema de fbrica. Del mismo modo, las ramas de industria, tales como las fbricas de vidrio, las fbricas metalrgicas, los aserraderos, etc., exigen desde el co mienzo una concentracin ms fuerte de fuerzas de tra bajo, explotan ms recursos naturales y requieren una produccin en masa as como una concentracin de ins trumentos de trabajo. Las fbricas de papel, etc. entran tambin en esta categora. En segundo lugar, se trata de la aparicin del arren datario y la transformacin de la poblacin agrcola en jornaleros libres. Es en el campo donde comienzan las transformaciones y se logran all a la postre con todas sus consecuencias y bajo sus formas ms puras. Por eso es 153

que los antiguos, que jams superaron la actividad ur bana en las artes, no pudieron arribar a la gran indus tria. sta implica ante todo que el campo, en toda su amplitud, sea arrastrado a la produccin, no de valores de uso, sino de valores de cambio. Las fbricas de vidrio, de papel, de hierro, etc., no pueden ser explotadas por el sistema de las corporaciones. Exigen una produccin en masa, una salida sobre un vasto mercado universal, y la riqueza monetaria en manos del empresario, el cual no crea las condiciones subjetivas y objetivas que no pueden hallarse reunidas en las antiguas relaciones de propiedad y de produccin. La disolucin de las rela ciones de servidumbre y el desarrollo de la manufactura transforman luego progresivamente todas las ramas de actividad en explotaciones capitalistas. Por lo dems, las ciudades tambin contienen un elemento constitutivo del trabajo asalariado propiamente dicho: los peones y los jornaleros que escapan a las corporaciones. Hemos visto que la transformacin del dinero en ca pital implica un proceso histrico que tiene por efecto separar las condiciones objetivas del trabajo y de hacerlas autnomas, frente al trabajador. Una vez nacido el ca pital, su movimiento tendr por efecto avasallar toda la produccin, desarrollando y logrando por todas partes la separacin entre el trabajo y la propiedad, entre el trabajo y las condiciones objetivas del trabajo. Veremos ms adelante cmo el capital destruye el trabajo de artesania, la pequea propiedad del campesino trabajador, etc., y se destruye l mismo en las formas en que no aparece en oposicin al trabajo, o sea en el pequeo ca pital y los tipos intermedios o hibridos que se encuentran entre los antiguos modos de produccin (o tales como se renuevan sobre la base del capital) y el modo de produccin clsico del capital. La nica acumulacin previa al desarrollo del capital es la de la riqueza monetaria que, en s y por s, es per fectamente improductiva, ya que no tiene otra fuente que la circulacin y no pertenece ms que a ella. El capital se constituye rpidamente un mercado interior des truyendo en el campo todas las industrias accesorias, por tanto hilando y tejiendo para todo el mundo, vistiendo a todo el mundo, en suma, dando la forma de valores

de cambio a las mercancas producidas antao como valo res de uso inmediatos. Este proceso resulta directamente de la separacin del trabajador con la tierra y la propie dad de las condiciones de produccin (incluso bajo la forma de servidumbre). La artesana urbana, aunque descansa esencialmente en el cambio y en la creacin de valores de cambio, tiene por finalidad principal e inmediata el mantenimiento del artesano y del maestro artesano como tales, o sea el valor de uso y no el enriquecimiento, ni el valor de cambio propiamente dicho. En consecuencia, la produccin all siempre est subordinada a un consumo preexistente, la oferta all sigue a la demanda y no se ampla sino lenta mente. olvida completamente, pues guarda en la memoria slo las cosas producidas. En este proceso, el trabajo objeti vado es establecido a la vez como no objetividad del tra bajador, como objetivacin de un sujeto opuesto al traba jador y como propiedad de una voluntad extraa: el capital es tambin, necesariamente, capitalista. Se sigue que es falso pretender, como lo hacen algunos socialis tas, que podramos tener necesidad del capital, y no de los capitalistas. La nocin del capital implica que las condiciones ob jetivas del trabajo, aunque sean producto del mismo, to men la forma de una persona opuesta al trabajo, o bien lo que viene a ser lo mismo aparecen como la pro piedad de una persona extraa al trabajador. El capital implica por tanto el capitalista. Pero el error de estos socialistas no es mayor que el de, por ejemplo, los fil logos que hablan de capital en la antigedad, de capita listas griegos y romanos. Ello significara que el trabajo era libre en Roma y en Grecia, lo cual estos seores no querran sin embargo sostener. Si hoy da llamamos con justo thdo capitalistas a los propietarios de las planta ciones americanas, es que ellos representan una anomala en el mercado mundial basado en el trabajo libre. Si el trmino de capital fuese aplicable a la antige dad (pero esta palabra no es utilizada por los autores 155
El proceso de valorizacin del capital tiene esencial mente por fin producir capitalistas y trabajadores asala riados. Esto es lo que la economa poltica en general

antiguos), las hordas que se desplazan todava con sus rebaos en las estepas de Asia central seran los ms grandes capitalistas, ya que capital proviene en su origen de ganado. As es como el contrato de aparcera, todava frecuente en el medioda de Francia a causa de la falta de capitales, se llama precisamente arriendo de ganado a cambio de una parte de los productos. Si se prefiere un latinajo, nuestros capitalistas, o mejor, los Capitales Homines (hombres capitales) seran aquellos qui debent censum de capite (que deben la capitacin). Para definir el capital, se tropieza con dificultades que no existen cuando se define el dinero. El capital es esencialmente el capitalista, pero es al mismo tiempo un elemento distinto del capitalista: la produccin en gene ral, es el capital. As, veremos que el capital implica numerosos elementos que no parece que deben entrar en su definicin. Por ejemplo: el capital se presta, se acu mula, etc. En todos estos casos parece ser slo una cosa y coincidir perfectamente con la materia de la cual se compone. Pero todo ello resultar claro en el curso del anlisis. (A propsito, he aqu algo gracioso: el animoso Adam Mller, que entiende de manera mitolgica las figuras de retrica, ha odo hablar como todo el mundo del capital vivo en oposicin a capital muerto, y ah est arreglando todo ello a la manera de un tesofo. El rey Athelstan hubiera podido ensearle al respecto: dar a Dios la dcima parte de mis bienes, tanto en ganado vivo como en frutos muertos de la tierra.) (lat.) El dinero conserva siempre la misma forma bajo una misma sustancia, esto es lo que explica porqu es fcil tomarlo por una cosa. Pero una misma cosa, mercanca o dinero, etc., no puede representar ya sea capital, ya sea ingreso, etc.? As pues, parece claro, incluso a los economistas, que el dinero no tiene nada de tangible, y que una misma cosa puede ser colocada ora bajo el rubro de capital, ora bajo un rubro diferente, incluso opuesto: segn el caso, es capital o no lo es. Se trata por tanto, evidentemente, de una relacin, y esta no pue de ser ms que una relacin de produccin. Hemos visto que la verdadera naturaleza del capital aparece solamente al final de la segunda rotacin. Nos queda por examinar ahora la circulacin misma, en otras 156

palabras, el ciclo del capital. Al principio la produccin pareca exterior a la circulacin, y sta a la produccin. El ciclo del capital, o sea la circulacin del capital, en globa estos dos momentos. All la produccin aparece como punto de partida, y punto de llegada de la circu lacin, y viceversa. La autonoma de la circulacin es ahora reducida a una pura apariencia, lo mismo que la exterioridad de la produccin.
El cambio de trabajo por trabajo descansa en la ausencia de propiedad del obrero

A lo que precede, conviene aadir esto: el cambio de equivalentes parece presuponer la propiedad del tra bajo. Parece as que la apropiacin por el trabajo (o sea un verdadero proceso econmico de apropiacin) se iden tifica con la propiedad del trabajo objetivado. Adems, lo que aparece primeramente como un proceso real es reconocido como una relacin jurdica, es decir, como una condicin general de la produccin; en otras pala bras, es reconocida por la ley como la expresin de la voluntad general. Sin embargo, este cambio de equivalentes basado en la propiedad del trabajador se transforma en su con trario, en razn de una dialctica necesaria, y aparece entonces como separacin absoluta del trabajo y de la propiedad, y como apropiacin del trabajo ajeno sin cam bio ni equivalente. La produccin basada en el valor de cambio y en cuya superficie se desenvuelve este cam bio libre e igual de equivalentes, es en la base cambio de trabajo objetivado valor de cambio por trabajo vivo valor de uso ; dicho de otro modo: all el trabajo se comporta respecto a sus condiciones objetivas, o sea de la objetividad que l mismo ha creado, como respecto a una propiedad extraa: se trata de la enajenacin del trabajo. De otra parte, el valor de cambio debe ser medido segn el tiempo de trabajo; es por tanto el trabajo vivo no su valor lo que debe ser la medida de los valores. Es un error creer que en todas las etapas, y por ende la sociedad, descansa en el cambio de simple trabajo por trabajo. En las diversas formas de produccin en que el trabajador se comporta como propietario respecto a sus 157

condiciones de produccin, la reproduccin del trabaja dor no es del todo establecida por el simple trabajo, ya que su relacin de propiedad no es el resultado sino la presuposicin de su trabajo. Esto es lo que aparece cla ramente en la propiedad de la tierra. En el sistema de las corporaciones, se comprueba igualmente que el tipo de propiedad que funda el trabajo no descansa en el Sim ple trabajo ni el cambio del trabajo, sino sobre el vnculo objetivo del trabajador con la comunidad y las condicio nes que l encuentra previamente y de las cuales parte como de su propia base. Estas condiciones son desde luego producto tambin del trabajo, la obra de toda la historia universal; es el trabajo de la comunidad, a lo largo de todo su desarrollo histrico que no parte de los individuos particulares ni del cambio de su trabajo. El simple trabajo no es tampoco presuposicin de la valo rizacin. La situacin en la cual slo se cambia trabajo por trabajo, ya sea bajo forma viva, ya sea bajo forma de producto, supone que el trabajo est separado de los vnculos que lo unan originariamente con sus condicio nes objetivas; en otras palabras, de un lado, aparece co mo trabajo puro y simple; del otro, su producto asume, como trabajo objetivado, una existencia perfectamente independiente, o sea deviene valor, en oposicin al traba jo propiamente dicho. El cambio de trabajo por trabajo

La relacin entre el capital y el trabajo asalariado, en la cual el trabajo, la actividad productiva, se opone a sus propias condiciones y. a su propio producto, es una etapa transitoria necesaria. Veremos ms tarde que esta forma extrema de la enajenacin contiene ya en ella aunque en forma invertida, patas arriba la disolucin de todas las condiciones limitadas de la produccin y, adems, que produce las condiciones indispensables de la produccin, as como las plenas condiciones materiales del desarrollo entero y universal de las fuerzas producti vas del individuo. 158

( que es en apariencia la condicin de la propiedad del trabajador) descama en la ausencia de propiedad del tra bajador.

Este libro se termin de imprimir el da 17 de febrero de 1971 en los talleres de La Impresora Azteca, S. de R. L., avenida Poniente 140, N? 681, Colonia Industrial Vallejo. Mxico 16, D. F. Fecha de edicin: 27 de febrero de 1971. Se imprimieron 5,000 ejemplares.