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PREMIRE nAUCI-

(1822 et 1828)
TYPES D'HISTORIOGRAPHIE
Messieurs .
(Cours commec le
3
I-IOI-822)
(Rpt le
3
0-10-I828)
L'objet de c cours est l'histoire philosophique.
C'est l'histoire gnrale de l'humanit que nous aurons
parcourir ic. Note propos sera non de trer de l'his
toire de rfeons grales et de le iluster l'aide
d'eemples exait du cours des Vnement, mais
de prsenter le conteu mme de l'histoire universele.
Je ne puis m'appuyer ici sur aucn texte; dans
m Philosophie du Droit
34
I-
3
60, j'ai toutefois pr
sent d'une manre plus prcise le concept d'ue
tele histoire uVersele et indiqu le principes ou
proes qui forment l charpente de son tude.
Vous pouvez donc y touver, dans leur forme abstaite,
le momet fondamentux (Mo) que j'ai
dgags.
Je consacrerai cette Introducon l'ide gnrale
de l'histoire PhilosoPhiqe. A cette f, je me propose
de vous dcrire, d'examiner et de comparer les autres
manires de traiter l'histoire.
2
3
---
Je distingue trois manires d'crire l'hstoire:
a) l'histoire originale;
b) l'histoire rfchie;
c) l'hstoire philosophique.
L' histoire originale
a) En ce qui conceme 1'histoire originale, on peut en
donner une image prcise en citant quelques noms:
Hrodote, Thucydide, etc. Il s'agit d'historiens qui ont
surout dcrit les actions, les vnement et les situa
tions qu'ils ont vcus, qui ont t personnellemet
attents leur esprit, qui ont fait passer dans le
royaume de la reprsentation spirituelle ce qui tait
vnement extrieur et fait brut, et qui ont trans
form ce qui a simplement t en quelque chose de spi
rituel, en une reprsentation du sens iteme et exeme.
C'est de la mme manire que procde le pote qui
donne la matire de ses impressions la forme de la
reprsentation sensible. Dans l'uvre de ces histo
riens, on trouve, il est vrai, comme un ingrdient, des
rapports et des rcits faits par d'autres, mais seule
ment l'tat de matire premire contingente et
subordonne. Le pote lui aussi est tributaire de sa
culture, de sa langue et des connaissances qu'il a reues
- mais son uvre lui appartient en propre. De
mme l'historien compose en un tout ce qui appar
tient au pass, ce qui s'est parpill dans le souvenir
subjectif et contingent et ne se maintient que dans la
fuidit de la mmoire; i1le dpose dans le temple de
Mnmosyne et lui confre une dure immortelle.
De tels historiens transplantent les faits du pass sur
un sol meilleur et suprieur au monde de la caducit
dans lequel ceux-ci se sont passs, et les lvent dans
le royaume des esprits immortels o, comme aux
Champs-lyses des Anciens, les hros accomplissent
temellement ce qu'ils ont fait une seule fois dans
leur vie.
De cette histoire originale j'exclus les mythes, les tra-
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ditiOllS, les chants populaires et les pomes en gnral ,
car ce sont des modes confus [de commmoration],
propres aux peuples dont la conscence demeure
confuse. Je reviendrai plus tard sur la question de
savoir quels sont les rapports qui exstent entre un
peuple et sa conscence de l'hstoire. L peuples
conscience confuse non plus que leur hstoire confuse ne
peuvent deveir l'objet de l'histoire philosophique,
laquelle a pour but de connatre l'Ide dans l'histoire,
de saisir l'esprit des peuples qui ont pris conscence
de leur princpe et savent ce qu'ils sont et ce qu'ils
font.
Nous verrons plus tard quel est le rapport entre
l'hstoire (historia) et la chronique (res gestae). La vri
table histoire objective d'un peuple commence lors
qu'elle devient aussi une hstoire crite (Historie) . Une
civilisation (par exemple celle trois fois mllnaire de
l'Inde) qui n'est pas parvenue crire sa propre histoire
est galement incapable d'volution culturelle.
Ces historiens originaux transforment donc les vne
ments, les acts et les situations de l'actualit eu une
uvre de reprsentation destine la reprsentation.
Il en rsulte que: a) le contenu de ces histoires est
ncessairement limit: leur matire essentielle est ce
qui est vivant dans la propre exprience de l'hstorien
et dans les intrts actuels des hommes, ce qui est
vivant et actuel dans leur milieu.
L'auteur dcrit cequoi il a plus ou moins particip,
tout au moins ce qu'il a vcu: des poques peu ten
dues, des fgures individuelles d'hommes et des faits.
Ce qu'il labore est sa propre exrience vcue et
c'est avec des traits isols, non rfcs, qu'il compose
son tableau pour ofrir la postrit une image aussi
prcse que celle qu'il avait lui-mme devant les yeux
ou celle que lui ofraiet les rcts galement intuitifs
des autres.
b) Un autre trait cractristique de ces hstoires,
c'est l'unit d'esprit, l communaut de cuture qui
existe entre l'crivain et les actions qu'il raconte, les
vnements dont il fait sou uvre.
2
5
11 et dispes de l rfexion car il vit dans l'esprit
mme de l'vnemet et n'a pas besoin de le transen
der comme il arrive dans toute comprhesion
rfexve. Ct communaut d'esprit existe mme
lorsque la socit est plus fortement divise en classes
(Stand) et que lacu1tureet les maxmes morales dpen
dent de la classe laquelle appartient l'individu; dans
ce cas l'historie doit apparenir la classe des hommes
d'tat et des chefs d'arme dont les buts, les intentons
et les actes ont faonn le monde politique qu'il dcrit.
Dans la meure o l'eprit de ce monde politque est
form et labor, (le chef politi
q
ue ou militaire qui en
devient l'hstorien) est lui aUSl conscent de soi. Un
ap es tel de s vie et de son action a t prc
sment la conscience qu'il a eue de s but et de ses
intrt ainsi que de se principes; u aspec de son
acton, la manire dont il s'et exPliqu devant le
autres pour infuencer ler jugement et mettre en
mouvement ler volont.
En ce sens, les discours sont des actes et mme des
actes tout fait essentiels et trs efcaces. Certes, on
entend souvent des hommes s justifer en disant !
Ce n'taient que des paroles. Si cela est vrai, s'il ne
s'agit que de mots, leur innocence est tablie; en
efet, de t discours ne sont que de purs bavardges
et le bavardage jouit du privlge de l'innocence.
Mais les discours entre peuple ou bien cu qui s'adres
snt de peuples et des princes sont de as et en
tant que tels il constituent un objet essentiel de
l'histoire, e partculier de l'histoire antque.
Ce qui compte, ce ne sont pas les rfexons person
neles par lesquelles l'auteur interprte et prsente
cette conscience; il doit plutt laisser les individus et
les peules dire eux-mmes ce qu'ils veulet, ce
qu'ils croient vouloir. Il ne s'agit pas pou lui de donner
une interprtation personnelle de leurs motivations et
de leurs sentimet ou de le traduire dans le langage
de sa propre conscence. Les mot qu'il met dans
leur bouche ne sont pas des mot trangers qu'il
aurait fabriqus. C discours, c'et peut-tre lui qui
les a labors, mais i avaient mme cnteu et mme
s cez ceux qu'il fait parler. Ains lsons-nous
cez Thucydide es discours de Pricls, l'homme
d'tat le plus profondmet cltivl, le plus authen
tique, le plus noble, ainsi que les disour d'autres ora
teurs, ambassadeurs, etc. Dans ces discours, c hommes
exriment les maxime de leur peuple, de leur per
sonnalit propre, la conscience de la situaton politique
comme de leur nature tique et intellecuelle, les
princpes de leurs but e de leur manire d'agir. L'b
torien n'a pas eu rfcir pour son propre compte;
ce qu'il fait apparatre travers les disours des ora
teurs, n'est pas une conscience trangre et qu'il leur
aurait prte, mais leur propre cvton et leur
propre conscience. Si l'on veut connatre l'histoire
substantielle et saisir l'esrit des natons, s l'on veut
partcper leur vie, i faut tudier fond ces ho
res originaux e s'attrder aupr d'eux -et l'on ne
s'y attardera jamais trop. Si l'on ne veut pas dever
u historien de mtier, mais trer plaisir de l'b
toire, on peut largemet se limiter cete lec
ture (1).
D rete, de tels historiens ne sont pas auss nom
breux qu'on pourrait l'eprer. J'ai dj nomm
Hrodote, le pre de l'htoire, c'est--ire le premer
et en ce sens le plus grand de hstories -ans que
Thucydide. Tous les dex sont d'une admable nai
vet. La Retraite des Dix-Mille de Xnophon et u
livre tout aussi original. Il faudrait cter encore Polybe.
Les Commentaires de Csar sont u chef-d'uvre de
simplicit et de concision d u grand esprit. Les
historiens de ce gere ne sont pas propre la seue
Antquit. Pour que de t histories ps t voir
le jour il faut non seuleent que la cture du pple
ait attent un c degr d'panous et, mai
de plus qu'elle ne s'isole pas dans la siritualit pure
et l'rudition, qu'ele soit donc solidaire de la drec
tion politique et militaire. Le Moyen Age a compt bon
nombre de chroniqueurs nas tel les moine, mais
ce n'taient pas des hommes d'ltt. Et s'il y a eu
des vques cultivs la tte des afaires, il leur man
quait la conscience politique. Dans les temps moderes
tottles les conditions ont chang. Notre culture
transforme tous les vnements en comptes rend/es.
Nous en avons d'excellents, simples, intelligents
et prcis surtout pour les "nement militaires; on
peut bien les placer ct de ceux de Csar et ils sont
mme les plus instructifs si l'on considre la richesse
de leur contenu, c'est--dire l'exactitude de leurs infor
mations en ce qui concerne les moyens et les circons
tances.
C'est le moment d'voquer plusieurs lI ltaires fran
ais. Il sont pour la plupart crits par des hommes
spirituels sur de petites suites d'vnements, sur des
anecdotes dont le contenu est souvent maigre, mais
qui s'ouvrent sur des domaines historiques plus
vastes. Les M lires du cardinal de Retz sont W chef
d'uvre de ce genre. En Allemagne on trouve rare
ment des matres aussi importants, ayant t aussi
des personnages hitoriques. L'Histoire de mon temps
de Frdrc II est une exception honorable. Il ne
suft pas d'avoir t le contemporain de vnements
qu'on raconte ou d'en tre bien inform. L'auteur
doit apparenir l classe et au milieu social des
acteurs qu'il dcrit ; leurs opinions, leur manire de pen
ser et leur culture doivent tre les mmes que les
siennes. Pour bien connatre les fait et le voir leur
vraie place, il faut tre plac au sommet - non les
regarder d'en bas, par le trou de la serrure de la
moralit (durclt das Loch einer moralischen Bouteille)
ou de quelque autre sagesse.
A notre poque il est indispensable de s'lever
au-dessus du point de vue limit de classes et s'in
former auprs de ceux qui sont dpositaires du droit de
l 'tat et dtiennent le pouvoir gouverementl. D'au
tant plus que les classes auxquelles l'accs l'infuence
politique directe est plus ou moins ferm s'enthou
siasment pour les principes moraux et y voient un
. moyen de se consoler de leur infriorit et de disqua
lifer les classes suprieures.
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L' histoire rfchie
Nous pouvons appeler rflchissante la deuxime
manire d'crire l'histoire. Il s'agit d'une forme d'his
toire qui transcende l'actuaW daus laquelle vit l'his
torien et qui traite le pass le plus recul comme
actuel en esprit (2). Cette espce est la plus varie et
elle englobe tous ceux que nous considrons d'habi
tude comme des hstoriens. Ce qui compte ici, c'est
l'laboration des matriaux historiques et ce travail
d'laboration se fait dans un esprit qui difre de
l'esprit du contenu. D'o l'importance dcisive que
revt le choix des principes dans la mthode d'inter
prtation et d'exposition des faits hstoriques. Chez
nous en Allemagne la rfexion -et l'itelligence
sont trs diversifes : chaque historien construit pour
soi-mme sa propre mtodologie (Art u1zd Weise ) . Les
Anglais et les Franais savent en gnral comment on
doit crire l'histoire: leurs historiens sont tous impr
gns des reprsentations d'tme culture commune,
tandis que chez nous chacun s'ingnie tourer
autour de sa propre particularit. Il s'ensuit que les
Anglais et les Franais ont d'excellents historiens;
chez nous, si l'on considre la critiqtte des livres d'his
toire, telle qu'elle s'est dveloppe depuis dix ou
vingt annes, on constate que l'auteur de chaque
compte-rendu commence par exposer sa propre tho
rie sur la manire dont l'histoire doit tre crite pour
l'opposer ensuite celle du livre qu'il critique. Nous
sommes toujours en train de chercher comment l'his
toire doit tre crite.
a) O rclame en gnral une vue d'ensemble de
toute l'hstoire d'un peuple, d'un pays, voire de
l'humanit tout entire. Les livres de ce genre sont
ncessairement des compilations bases sur les his
toriens orignaux du pass, les rcits existants et quel
ques informations particulires. Ces uvres n'ont
plus le caractre du tmoignage; leur source n'est ni
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l'intuition ni le langage de l'intuition. Cette premire
forme d 'histoire rfchissante fait suite la prcdente
dans la mesure o ele ne se propose que de prsenter
la totalit de l' histoire d'un pays ou du monde entier. La
question dcsive consiste savoir si l'hstoire doit ou
non entrer dans le dtail (3).
.
Les auteurs de ce genre se proposent d'crire
l'histoire de faon si vivante que le lecteur
s'imagine entendre les conteporains et les tmoins
oculaires raconter eux-mme les vnement.
Mais ces tentatives sont plus ou moins malheu
reuses. L' uvre doit possder une certaine unit de
ton ; or son auteur est u individu appartenant une
clture dtermine, tandis que les poques dont il
traite sont ncessairement diverse, de mme que les
historiens qu'il utlise; l'esprit que l'historien fait
parler et difrent de l'esprit de ces oques. Aisi
ce que l'historie prsente comme l'eprit de l'poque
risque d'tre son propre esprit rig en matre (
4
).
Aisi Tite-Live fait parer les ances rois de Rome, les
consuls et les gnraux comme seul pouvait le faire un
habile avocat de son temps, et ce discours forment le
plus violent contaste avec les vieilles lgendes authe
tiques, par exemple la fable de Mnnius Agrippa
sur l'estomac et les etrailles. Le mme historien
nous donne des desciptions minutieuses et compltes
de combats et autres vnements, comme s'il en avait
t le tmoin, mais en employant un ton et en faisant
preve d'une prcison dans la percepton du dtail
qui eussent t impossibles aux poques dont il
parle. En oute, les taits caractristques de s des
criptions peuvent s'appliquer aux batailles de tous le
temps et leur nettet forme nouveau contraste avec
l'imprcision et l'incohrence qui rget en d'autres
passages propos de fait d'importace capitale.
Pour valuer la difrece entre u tel compilateur
et un historie orginal, il suft de comparer l'Histoire
de Polybe et la faon dont Tite-Live l'utilise: en fait
des extraits et l'abrge. E voulant narrer fdle
ment les poques qu'il dcrit, Johanne von Mller
30
a donn un rcit gauche, faussement solennel, pdan
tesque. On trouve des rcits de c genre dan le vieux
Tchudy (
5
) , mais prents d'une manire beaucoup
plus plaisante, spontane et naturelle que ne l'est ct
manire pseudo-archque, arfcielle et affecte *.
Le historiens sont aussi peu capables que nous
mme de revvre compltement le pass et de le
prsenter d'une manire etirement intutive et
vivate. Au mme ttre que nous autres, 1'historien
apparient son poque, se beoins et ses intrts ;
i honore ce qu'eUe vnre. Considrons par exemple
n'importe quelle poque : bie que l vie grecque
prsente une multitude d'aspects important qui nous
com-iennent [il est impossible] de sympathiser avec
les Grecs et de sent de la mme manire qu'eux,
mme e ce qui concere des choses d'importance
capitale. Athne par exemple nous intresse au
plus haut point : elle a t la patrie, la trs noble patrie
d'un peuple civilis ; aussi bien nous prenons par
aux actions de ses ctoyens et aux dangers qu'ils ont
encourus ; et pourtant (il nous est impossible) de
sympathiser avec les Grecs lorsque nous les voyons
se prosterer devat Zeus et Minere et se tounnen
ter au sujet des sacrifces le jour de la bataille de
Plate (6) , [lorsque nous constatns l'existence de]
l'esclavage. I/inconvnient - [en ce qui conceme]
le ton, l'ambiance - [c'est que] nous ne possdons
pas la capact de sympate que possde le chien
et pourtant nous pouvons comprendre tm chien, nous
pouvons deviner sa faon d'tre, sa dpendance, s
manires.
Pour obte sinon l comprhension sympath
q
ue
(MitemPfndung) du moins l reconsttuton intuitive
e vivante du pass, on a essay une autre manire 1
c'est clle qui donne le setimet de la vie par 1'int
ton, par une image prcse et dtaile des circons
taces, du me, des metlt, e . . .
Toute hstoire de c gere, qui veut embrassr de
Manusct fortement endommag.
31
--
longues priodes, voire l' histoire universelle tout
entire, doit ncessairement renoncer la reprsenta
tion indh;duelle du rel. Elle doit se rsumer en abs
tractions non seulement parce qu'i1 lui faut omettre
quantit d' actions et d'vnements, mais aussi parce
que la pense, l'entendement est le plus puissant abr
viateur. O dit par exemple : une bataille a t livre,
Wle victoire a t remporte, un sige a t soutenu :
ce sont l des reprsetations gnrales qui rduisent
de vastes ensembles en une simple dtermination
destine la reprsentation. Lorsqu'on raconte le
sige de Plate, au dbut de la guerre de Plopon
nse, la fuite d'une partie de ses habitants, la prise de
la ville et le massacre de ceux qui y taient rests,
ou encore l'expdition malheureuse des Athniens
en Sicile, on ne fait qu'abrger ce que Thucydide
expose avec force dtails et avec le plus vif intrt.
Mais, nous l'avons dit, toute ve d'ensemble doit
ncessairement s'appuyer sur des reprsentations rf
chies de ce genre ; et une telle Ve d' ensemble est gale
ment ncessaire. Naturellement, un tel rcit devient
de plus en plus aride. O se lasse de voir Tite-Live
raconter une bonne centaine de batailles contre
les Volsques en se contentant parfois de dire : ( cette
anne-l une guerre victorieuse eut lieu contre les
Volsques . . . 11 Une telle manire d'crire l'histoire n'est
pas vivante ; sa forme et le caractre abstrait de ses
reprsentations appauvrissent le contenu.
Par raction contre ces procds gnralement
admis, certains hstoriens ont tent de retrouver
quelque vivacit intuitive en dcrivant d'une manire
exacte et vivante les traits particulers du pass et en
les intgrant, sans aucune reconstitution arbitraire,
dans un tableau fdle et minutieux (Ranke) (7) . Or
la masse bariole des dtails, des intrts mesquins,
des actes de soldats , des afaires prives qu n'exer
cent aucune infuence sur les intrts politiques, ne
peuvent former un tout et ne laissent pas recollnatre
la fn truiverselle. Prsenter true srie de traits indivi
duels - comme dans les romans de \Valter Scott -
32
et les relier paresseusement - comme dans les cor
respondances et le chroniques -, c'est un procd
qui nous fait dvier vers tile multitude de cas parti
culier et contingents qui sont peut-tre historique
ment exacts, mais qui n'clairent pas, qui obscur
cissent au contraire l'intrt principal. En fait, 011
devrait laisser Walter Scott le soin de telles reconsti
tutions pittoresques des petits riens et des particula
rits individuelles du pass. Mais tout cela s' vanouit
lorsqu'il s' agit de brosser le tableau des grands
intrts qui agitent les tats. Ici les traits doivent tre
caractristiques, reprsentatifs de l' esprit du temps ;
actions et situatons politque doivent tre dcrites
d'une manire approprie, d'une manire qui fasse
apparatre leur intrt universel.
b) Cette premire sorte d'histoire rfche nous
conduit tUle seconde manire d'envisager l'histoire :
il s'agit de l' histoire pagmatique. En vrit, celle-ci
n'a pas de nom particulier. Son but lui est commun
avec celui de toute histoire : donner une image dvelop
pe du pass et de sa vie. L'histoire ne nous prsente
pas une totalit vivante laquelle nous pourrions
prendre part, mais un monde reconstitu par la
rfexion, un monde dont l' espdt, les proccupations et
la civilisation appartennent au pass. Nous prouvons
aussitt le besoin de quelque chose d'actuel. Or une
telle actualit n'existe pas dans l'histoire ; c'est le
point de vue de l' etendement, l'activit subjective,
le travail de l'esprit qui l font natre. L'apparence
extrieure des faits e grise ; mais le but -l'Etat, la
patrie -la manire dont ou les entend, leur connexion
intere, l' Universel qui rside en eux, cela est per
manent, valable dans le prsent, dans le pass et pour
toujours. Chaque tat est une [Ill pour soi : il doit se
conserer au monde extrieur ; son dveloppement
et son volution interes constituent Wle suite nces
saire de degrs par lesquels sont utlises la rationa
lit, la justice et la consolidation de la libert. [Il
existe] Wl systme d'institutions : a) la constitution
est ce systme en tant que tel ; b) son contenu est ce
3
3
L rison dns l'histoire. 2
par quoi les intrt vritable snt ports l cons
cence et traduit dans la ralit. Chaque progrs n'est
pas une consquece etrieure et une ncessit de l
connexion, mais ue ncessit rsdant dans l chse
mme, dans le Concept. Voil la chose. Par exemple [
un tat modere, l'histoire de l'Empire romain ger
manique, telles grades persollualits, de grands v
nements comme la Rvolution franaise, des besoins
considrables : tout cea peut tre l'ojet et le but d'un
historien, mais il est en mme temps le but du peuple,
le but de l'poque elle-mme. C'est l le systme de
rfrence *.
Pour abstaite qu'elle paraissent, ce rfexons
pragmatique se rfret l'actualit et le rcit qui
fait revivre le pass et en mme temps appel l
vie prsente. Il dpend de l'eprit de l'cvain que
ces rfexons soient vraimet intres ate e vivi
fante.
La pire forme d'histire pragmatique est l pette
psychologie qui s'attarde sur les mobiles des person
nages hstoriques et croit les trotver non das le
Concept mais dans leurs penchants et leurs pasions
pariculires : l Chose mme n'a pour elle aucun pou
voir, 'aucune efcact. Vient ensuite l compilaton
moralisante qui, e sautant d'une poque une autre,
asisonne s racontars de rfexons tres de l'dif
cton chrtien e e de l'loquece parntque .
Une dexme ece d'hstoire rfchie est donc
l pragmatque. Qad nous avons afaire au pass,
que nous nous occupons d'un monde lointin, l'eprit
obtiet, en rcompense de sa peine, une certaine ouver
tre sur sa ralit actuelle. Les vnement sont divers
mais leur conneon, l'uiversel, leur fond intere, e
un et le mme. Voil ce qui supprime le pass e tant
que tel et actualis l'vnement. L conditions gn
rales, l'enchanemet des circonstnces ne sont plus
efouis, comme auparavant, dans les faits particuliers,
Manuscrit forement endommag. En marge : l'objet e un
intret actuel, m on renonce s forme actuelle.
3
idividuels, mais devennent eux-mmes un fait : ce
n'es plus le particulier, c'est l'universel qui apparat
dsormais la surace. Il serait vain de vouloir lever
des faits purement Idividuels une telle _universalit.
Mais l'esprit de l'historien se mesure sa capa
cit de dvelopper pleinemet la conj oncton des
faits.
C'est le moment d' voquer les rfexons morales
qu'on introduit dans l'histoire : de la connaissance
de celle-ci, on croit pouvoir tirer u enseignement
moral et c'est souvent en ve d'un t bnfce que le
travail historique a t entrepris. S'i est vrai que les
bons exemples lvent l'me, en partculier celle de
la jeunesse, et devraient tre utiliss pour l'ducation
morale des enfant, les destines des peuples et des
ltat, leurs intrts, leurs conditions e leurs compli
cations constituent cependant un tout autre domaine
que celui de la morale. (l.es mthodes morale sont
des plus simples ; pour un tel eseignemet l'histoire
biblique est largement sufsante. Mais les abstrc
tions moralisantes des historens ne servet rie. )
O recommande aux rois, aux hommes d'ltat, aux
peuples de s'isrure principalemet par l' exprience
de l'histoire. Mais l'exrience et l' histoire nous esei
gnent que peuples et gouverement n' ont jamais
rien appris de l'histoire, qu'is n'ont jamais agi sui
vant les maximes qu'on aurait pu e tirer. Chaque
poque, chaque peuple se trouve dans des conditions
si particulires, forme une situation si particulire,
que c'est seulement e fonction de cette situation
unique qu'il doit se dcider : les grands caractres
sont prcisment ceux qui, chaque fois, ont trouv la
solution approprie. Dans le tumulte de vnements
du monde, une maxime gnrale est d'aussi pe de
secours que le souvenir des situations analogues qui
ont pu se produire dans le pass, car un ple souveir
est sans force dans la tempte qui soufe sur le prsent;
il n'a aucun pouvoir sur le monde libre et vivant de
l'acalit. (L'lmet qui faonne l'histoire est d'une
tout autre nature que les rfexions tires de l'histoire.
35
Nul cas ne ressemble exactement uu autre. Leur
ressemblance fortuite n'autorise pas croire que ce
qui a t bien dans un cas pourrait l' tre galement
dans un autre. Chaque peuple a sa propre situation,
et pour savoir ce qui, chaque fois, est juste, nul besoin
de commencer par s'adresser l' histoire.) A cet gard,
rien n' est plus fade que de se rfrer aux exemples grecs
et romains, comme l'ont fait si souvent les Franais
pendant la Rvolution. Rieu de plus difrent
que la nature de ces peuples et celle de notre poque.
Johannes von Mller, dans son Histoire Universelle,
comme dans son Histoire Suisse avait de sem
blables intetions morales et voulait ofrir aux princes,
aux gouvemements et aux peuples, particulre
ment au peuple suisse, de tels enseignements. Il a runi
en un recueil spcial des maxmes et des rfexions et
donne souvent, dans sa correspondance, le nombre
exact des rfexions qu'il a fabriques dans la semaine.
Ces sentences, il les a parsemes dans ses rcits mais
c' est seulement dans quelques cas concrets qu'elles
parviennent s'insrer au contexte d'une manire
vivante. Ses rexions sont trs superfcielles ;
elles le rendent ennuyeux et ne comptent assurment
pas parmi ce qu'il a fait de meilleur. (l.es rfexions
doivent tre concrtes.) Pour que les rfexions soient
vraies et intressantes, il faut avoir une intuition des
situations solidement taye, une intuition libre et
large, ainsi qu'u sens profond de l'Ide telle qu'elle
se prsente dans l'histoire. L'Esprit des Lois de Mon
tesquieu, uvre la fois solide et profonde, en est un
exemple.
Il en rsulte que chaque histoire rfchissante peut
tre remplace par une autre. Les matriaux tant
accessibles tout crivain, chacun peut aisment se
considrer apte les ordonner et les laborer en y
faisant valoir son esprit comme 1' esprit des diverses
poques. Les histoires de ce genre ayant t multi
plies satt, on en et revenu l'historiographie
descriptive. Ces ouvrages o tout est dcrit sous toutes
les faces, ont certes quelque valeur, mais ne donnent
gure que des matriaux. Nous, Allemands, nous nous
en contentons ; mais les Franais savent crer avec
esprit une ralit actuelle et rapporter le pass aux
conditions prsentes.
c) La troisime manire de l'histoire rfchie est
la manire critique. Nous devons en parler, car c'est
selon ses normes qu'on traite aujourd'hui l'histoire
en Allemagne. On ne donne pas l'histoire mme, mais
une histoire de l'histoire, une critique des sources et
une enqute sur leur vrit et leur crdibilit. L'His
toire Roma'le de Niebuhr (8) est crite de cette manire.
Ce que cette entreprise, a et doit avoir, d'extraordi
naire rside non dans la chose mme, mais dans
l'ingniosit avec laquelle l' auteur met en valeur les
sources. (De toutes les circonstances il t ses dduc
tions en faveur de la crdibilit.) Les Fral1ais ont
donn ce genre de nombreux travaux, solides et
senss. Cependant ils n'ont pas voulu prsenter cette
mthode critique comme lstorique, mais ils ont
fonnul leurs jugements sous forme de dissertations
critques. Chez nous, cette critique prtendument
suprieure a mis la main sur la philologe en gnral
ainsi que sur les ouvrages d' histoire : abandonnant
le terrain de l'histoire ainsi que SOI1 tude raison
nable, on a donn libre cours aux reprsentations
et aux com billaisons les plus arbitraires. Cette cri
tique suprieure a f par laisser le champ libre
des chmres produites par te vaine imaglatioll, et
dpourvues de toute valeur historique. C'tait l une
autre manire de projeter le prsent dans le pass, en
mettant la place de donnes historiques quelqus
inventions subjectives dont la popularit actuelle ne
s'explique que par leur tmrit et par le fait qu'elles
mettent en valeur de misrables petites circons
tances et semblent contredire ce qu'il y a de dcisif
dans l'histoire.
d) La demire espce d'histoire rfchie est l'his
toire sPciae. Elle se prsente d'emble comme quel
que chose de fragmetaire et de pariel dans la
meure o elle dcoupe u secteur pariculier, par
3
7
exemple : l'histoire de l'ar, du droit, de la religon, et
brise le lens qui l'unissent aux autres aspect de l
vitalit et de la richesse d'un peuple. Bien qu'elle pro
cde abstraitement, cete forme d'histoire, prcis
ment parce qu'elle se place u point de vue gn
ral, consttue une transition vers l'histoire philoso
phique.
Notre concepton de l vie des peuples comporte
plus de poit de ve que cle des Aces et doit
prendre e considration un nombre plus lev de
phnomnes : l'histoire de l'art, de la Religon, de la
Science, de la Consttution, du Droit, de la Proprit,
de la Navigaton, etc., sont des disciplines qui corres
pondent ces poits de vue gnraux. De nos jours,
cette manire de traiter l'hstoire e partcremet
prise et a pris de l'es or. L'histoire du Droit et de
l Constituton e ue cration de notre temps.
L'hstoire de la Constittion est intimement lie
l'histoire grale ; elle n' a donc de ses et d'intel
ligibilit que dans la mesure ob e e s'ouvre sur la
totalit de l'tat. Elle donne d'excellent rtsltat
lorsqu'elle e solidement fonde et centre sur ce e
est rellemet intressant. Mais il ne faut pas qu'elle se
pere d l'inessetel et l' apparence extrieure
comme l'Histoire du Droit romain de Hugo (
9
). A cet
gard, l'Histoire du Droit allemand de Eichhom (ro)
est beaucoup plus riche de contenu.
Ces sphres sont en liaison troite avec l'ensemble
de l'histoire d'un peuple ; le problme est de savoir si
l'echanement de l'ensemble est bien indiqu ou s'il
e vainement cerch dans les apparences extrieure.
Dans ce derer cs, les formes dont taitent ce h
toires spcale apparaisset comme de particularit
. tout fait contngente des peuple. Mais quand
l'histoire rfchisnte s'lve de points de ve
gnraux, il faut remarquer que si ces derer sont
rellemet autentiques, ils ne constituent plu seule.
met u f conducteur extrieur, u ordre extrieur,
mais l'me elle-mme, qui conduit les vnement e
les actons.
L' Histoire philosophique
Le troisime genre d'histoire, l'histoire philoso
phque, se rattache directement cette deire
espce d'historiographie rfcie. Son point de ve
est galement gral -mais il n'est plu pli un
domaine particuer et ne se laisse pas dtacher abs
traitement des autre points de vue. Le point de vue
gnral de l'histoire phlosophque n'est pas abstraite
ment gnral, mais concret et minemment actel
parce qu'il est l'Esprit qui demeure terellement
auprs de lui-mme et ignore le pass. Semblable
Mercure, le conducteur des mes, l'Ide est en vrit
ce qui mne les peuples et le monde, et c'est l'Esprit,
sa volont raisonnable et ncessaire, qui a guid et
continue de guider les vnements du monde. Appren
dre connatre l'Esprit dans son rle de guide : tel est
le but que nous nous proposons ici.
NOTES
J. En marge : Distinguer les Bibles des divers peuples. Chaque
peuple a son livre fondamental : la Bible, Homre, etc.
2. En marge : L'histoire originale ne peut embrasser que de
courtes priodes. L besoin d'une conception globale conduit l'his
toire rfchissante : a) Cedia b) leUr contraire : imitation de
l'histoire originale avec un larissement extrieur.
. Note d'un lve (cours de 1828) : L divers Prcis d'histoire
Universelle, l'Histoire romaine de Tite-Live, de Dioore de Sicile,
etc. L'Histoire de la Suisse de Johanne von Mller (1 752-180) sont
de complications de ce genre. Lorsqu'elle sont bien faite, elles
constituent un indispnsable instrument de travail. Mais il n'existe
pas de mesure exacte de leur validit.
4. Allusion au vers de Gthe : C que vous appelez l'esprit de
l'poque n'est autre que l'esprit des maitres de l'
p
que . (Faust n.
5 Aegidius Tchudi (1505-1572), chroniqueur SUISs largement uti
l par Johanne von Mller.
6. Il s'agit de la bataille contre les Perses, en 480. Cf. Hrodote IX,
2
3
3
9
--
7. Le grand historien Lopold von Ranke (1 795- 1 886) tait alors
: dbut de sa carrire.
8. Barthold Georg Niebuhr : Iistoire Romail/e 1-1 I l, Berlin 1 8I l -
1 832
9. Gustav Hugo (lj64-1844) a donn la version allemande de
l'essai de Gibbon sur le Droit romain, Gottingen 1 789.
10. Karl Friedrich Eichhor (lj81-18S4) a tTit une llistoire de
l'tat et dll Droit al/cmal/d, Gottingcn 1808-1823.
DEUXI)! BAUCHE
(r8
3
0)
L'HISTOIRE PHILOSOPHIQUE
___

Mes ieurs,
(CotS commenc le 8-1
I
-18
3
0)
L'objet de ce cours et la Phlosophie de l'Histoire
unverelle.
Je n'ai pas bein de vous dire ce qu'es l'hisoie,
l'hstoire unive e. L'ide qu'o s'e fait grale
ment -et avec lquele nou somme plus ou moins
d'accord - e s t. Ma die qu'il e une
PhilosoPhie de l'htoire et que c'et ele que nous
tudions, vowoir Cnidrer PhilsoPhiquement l'hs
toire, voil ce qui peut choquer da le titre mme de
ces cours, et seble exiger une explicaton ou bien
plutt ue justcaton.
Pount l phiosophie de l'histoire n'et quela
considraton penant de ct dere, et i n'est
pas pssible de rnoncer l p Ca l'home e
u tre pensant ; c'et c qui le ditngue de l'anmal.
Tout ce qui est humain, l sensibit, l cons ace
et la scence, l'instinct et la volont -pour autant
que cela soit humain et non aa - contient une
4
3
pense, et cette pense se trouve aussi implique
chaque fois qu'on s' occupe de l'histoire. Cette rfrence
la participation universelle de la pens tout ce qui
est humain, et donc l'histoire, peut paratre insuf
sante puisque nous croyons que la pense est subor
donne l' tre et au don, qu'elle l' a pour fondement
et pour guide. En revanche, on attribue la philoso
phie des ides qui lui sont particulires (eigen) et que
la spculation aurait engendres d' elle-mme, sans
rfrence aucune au rel . La philosophie, pense-t-on,
aborde l'histoire avec ses ides ; ele la traite, comme
une matre inerte et au lieu de la laisser telle qu'elle
est, elle l'arrange suivant ses ides et elle construit une
histoire a priori .
L'histoire se rfre ce qui s'est pass. A sa
dmarche semble s'opposer le concept qt se dtermine
essentielement par lm-mme. On peut certes assembler
les faits de manire dOmer l'impression que l'his
toire se drore immdiatement devant nous. Il est
vrai qu'il s' agit aussi d'tablir l'enchanement des
faits et de dcouvrir l' lment qu'on appelle pragma
tique, et par consquent les causes et les raisons des
vnements. A cette fn, peut-on penser, le concept
est ncessaire sans que la pense conceptuelle (Begrei
len) entre pour autant dans une relation d'opposition
avec elle-mme. Pourtant, dans les considrations de ce
gene, ce sont toujours les faits qui sont fondamentaux
et l'activit du Concept se rduit au contenu fomlel et
gnral des faits, la fonnruation des principes, des
rgles et des maximes. C'est serement lorsqu'il
s'agit de tirer de l'histoire de telles dductions qu'on
reconnat la ncessit de la pense logique, mais la
justifcation de ces dductions doit provenir de
l' exprience. Ce que la philosophie etend par Concept
est tout autre : ici, la saisie conceptuelle est l'activit
du Concept lm-mme et non la collaboration d'tlle
matire et d'une forme htrognes. Une frateri
sation [de la forme et de la matire] comme celle qui
se produit dans l' histoire pragmatique, ne satisfait
pas le Concept tel qu'il est en. philosophie : ici, le
4
Concept tire essentiellement de lui-mme la matire
et le contenu. A cet gard, et malgr les liaisons qu' elle
tablit, l' histoire pragmatique maintient la distillc- .
tion qui fait que l'vnement et l' autonomie de la
pense s' opposent l'un l' autre.
Cependant la mme situation se prsente (ind
pendamment de toute philosophie) l'intrieur de la
connaissance historique ds qu'on l'examine d'un
point de vue suprieur. D' un ct, nous voyons dans
l'histoire des lments et des conditions naturelles
qui sont fort loigns du Concept, ainsi que de mul
tiples manifestations de l'arbitraire humain et de la
ncessit extrieure. A tout cela nous opposons,
d' autre part, la pense d'une ncessit suprieure,
d'une justice et d' un amour terels : la f absolue
qui est vrit en soi et pour soi. Ce contraste repose
sur les lments abstraits qui se prsentent dans
l'opposition de l' Etre naturel, sur la libert et la nces
sit du Concept. C' est tille opposition qui nous int
resse de plusieurs faons et qui attire notre attention
galement dans l' ide de l' histoire universelle. Notre
but est de montrer cette opposition comme tant en
soi et pour soi rsolue dans l'histoire .
L'unique tche de l'histoire est la pure compr
hension de ce qui a t et de ce qui est, vnements et
actions. L'histoire est vraie das la mesure o elle s'en
tent uniquement au donn (mais ce donn n'existe
pas immdiatement et exige de multiples recherches
impliquant la pense) et dans la mesure o l'vne
ment constitue son seul but. Ce but semble tre en
contradiction avec la dmarche de la philosophie.
Je tcherai dans cette Introduct'on de mettre au clair
cette contradiction et le blme qu'encourt la phloso
phie cause des ides qu'elle introduit dans l'hstoire
et d'aprs lesquelles elle traite l'hstoire. Il s'agit tout
d' abord de dfnir le caractre gnral de la PhUosophie
de l' Histoire et de faire ressortir les consquences
immdiates qui en rsultent. Le rapport entre la
pellse et le fait historique sera ainsi plac dans sa
vraie lumire. Pour cette raison, et aussi pour ne pas
45
allonger dmesrment cette Introduction - car
- l'histoire nous attend, avec toute sa richesse, - il ne
me sera pas ncessaire de rfuter et de rectifer les
ides et les rfexons fausses, infniment nombreuses,
q ont cours ou sont perptuellement en train d'tre
inventes ' au sujet des points de vue, des principes
et des opinions sur les fns, sur les intrts de la consi
dration de l'histoire, ainsi que sur son rapport au
Concept et la philosophie. Nous pouvons ou bien
les passer compltement sous silence ou bien les vo
quer allusivemet et en passant.
* En marge : Chaque nouvelle Prface un livri d'histoire -
puis leur tour les Introductions des tudes critiques qui lui sont
consacres - apportent une nouvelle thorie.