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AVANT

ET

APRS

LES DITIONS G. CRS ET Cie PARIS-VIe 21, RUE HAUTEFEUILLE,

PAUL

GAUGUIN

Lettres de Paul Gauguin Daniel de Monfreid. Hommage limiSEGALEN. Avec huit phototypies d'aprs des naire de VICTOR tableaux de Paul Gauguin. Un volume in-16 7 fr. 50

En prparation :

NOA

NOA PAR

PAUL

GAUGUIN

ORN DE BOIS GRAVS PAR DANIEL DE MONFREID ORIGINAL DUMANUSCRIT LESDESSINS D'APRS en couleurs. Unvolumein-16soleil, imprimsur beaupapier, couverture Prix : 25 francs. TIR : IL SERA sur Japon imprial,tous numrots. Cent exemplaires Prix : 75 francs.

PAUL

GAUGUIN

AVANT

ET

APRS

AVEC LES DU

VINGT-SEPT

DESSINS ORIGINAL

MANUSCRIT

BIBLIOTHEQUE NATIONALE DE FRANCE 37513 00587436 6 PARIS LES DITIONS G. GRS ET Cie VIe 21, RUEHAUTEFEUILLE,

IL A T TIR OUVRAGE PLAIRES CENT

DE CET EXEMDU DE

SUR VLIN PUR

FIL DES PAPETERIES MARAIS, NUMROTS 1 A 100.

Copyrightby LES DITIONSG. CRSET Cie,1923. Tous droits de reproduction,de traductionet d'adaptation rservs pour tous pays.

A ANDR

FONTAINAS PAUL GAUGUIN

AVANT

ET

APRS

pas un livre. Un livre, mme un mauvais livre, c'est une grave affaire. Telle phrase du quatrime chapitre excellente serait mauvaise au deuxime, et tout le monde n'est pas du mtier. Un roman. O cela commence-t-il : o cela finit-il. la forme Le spirituel dfinitive : Camille c'est Mauclair entendu en donne ce jusqu' son heure nous pas suffiEt puis on

Ceci n'est

Mauclair vienne qu'un nouveau annoncer une forme nouvelle. Prise sur le vif, la ralit n'est-elle sante pour qu'on se passe de l'crire? change. Autrefois

je hassais George Sand, maintenant Georges Ohnet me la rend presque supportable. Dans les livres d'mile Zola, les blanchisseuses comme les concierges un franais parlent qui ne m'enthousiasme ler, Zola, sans ton et dans le mme Je ne voudrais pas. Quand elles cessent de pars'en douter, sur le mme continue franais. je ne suis pas du en mdire, 1

mtier.

Je voudrais

crire ma longtemps c'est de

comme fantaisie,

c'est--dire bleaux, et trouver le titre Des date. aut mmoires ! Tout dire

je fais mes taselon la lune, C'est une Et il

aprs. l'histoire. Sauf l'on vient.

y est intressant. qui on est et d'o

l'auteur.

Se confes-

ser : aprs Jean-Jacques Rousseau c'est une grave Si je vous dis que par les femmes affaire. je desdu Prou, vice-roi cends d'un Borgia d'Aragon, vous est serez. Si je vous dis que du ct de mon pre ils se vous direz que c'est nommaient tous des Gauguin, sur ce sujet, absolue : d'une navet m'expliquant voulant dire que je ne suis pas un btard, scepvous sourirez. tiquement Le mieux serait de se taire, mais se taire quand c'est une contrainte. Les on a envie de parler, uns dans Depuis la connais, la vie ont un but, d'autres on me rabche longtemps mais je ne l'aime pas. peine une division ont pas. la Vertu : je n'en d'une seconde. direz une tentieux. que ce n'est pas vrai Mais si je vous dis famille de vidangeurs, et que je suis prque cette famille vous me mpri-

La vie c'est

une ternit ! ! ! En si peu de temps se prparer l'homme seul peut tre un cochon : Je voudrais tre ridicule. Jadis ils sont les grands empaills. fauves Hier ont j'tais rugi ; aujourd'hui du 19e, aujourd'hui

je suis du 20e et je vous assure que vous et moi nous ne verrons le 21e. A force de vivre on rve du rve. et il faut se contenter une revanche, Mais le rve de jouer. Je ne suis s'est envol, le pigeon aussi, histoire

quand pas de ceux qui mdisent mme de la vie. On a souffert, mais on a joui et si peu que cela soit c'est encore de cela qu'on se souvient. J'aime les philosophes, pas trop cepenet qu'ils sont pdants. dant, quand ils m'ennuient J'aime les femmes aussi quand elles sont vicieuses esprit me gne, cet esprit trop spirituel pour moi. J'ai touj ours voulu une matresse qui ft grosse et jamais je n'en ai trouv. Pour me narguer elles sont toujours avec grasses : des petits. Ce n'est beaut, Comme pas dire que je sois insensible mais ce sont les sens qui n'en veulent la pas. et qu'elles sont leur

on voit, je ne connais pas l'amour et pour dire: je t'aime, il me faudrait casser toutes les dents. C'est vous faire comprendre que je ne suis point pote. Un pote sans amour ! ! ! Et en cette raison, les femmes qui sont malignes le devinent : aussi je leur dplais. Je ne m'en plains pas, et comme Jsus je dis : La chair est chair, l'esprit est Esprit. Grce cela pour quelque menue monnaie ma chair est satisfaite et mon esprit reste tranquille. Me voil donc prsent au publie comme un 3

animal

de incapable vendre son me pour une marguerite. Je n'ai pas t Werther, je ne serai pas Faust. Qui sait ? les vrols seront les et les alcooliques peut-tre hommes de l'avenir. La morale m'a tout l'air sentiment, d'aller une comme morale de et un les toute sciences nouvelle et tout qui le reste Le choses l'air vers serait peut-tre mariage, dont on

dnu

de

tout

le contraire la famille, me corne Et vous

celle

d'aujourd'hui. tas de bonnes m'ont tout

les oreilles voulez

considrablement

en locomobile

de voyager grande vitesse.

que je sois de votre avis?. Le couche avec est une grosse affaire. En mariage le plus cocu des deux est l'amant, ce qu'une dit : Le plus pice du Palais-Royal heureux J'avais phies. des trois. achet Port-Sad quelques photograab ores, chez moi, sans d-

Le pch commis, elles figuraient. Les hommes, tours, dans l'alcve, en ont ri: presque les femmes, les enfants tout le et l'on n'y pensa monde enfin : cela fut un instant ne vinplus. Seuls, les gens qui se disent honntes rent pas chez moi et seuls toute l'anne ils y pensrent. dans maints confesse, endroits, Monseigneur, surs mme devinrent se fit renseigner : quelques de plus en plus ples, les yeux cerns. une indMditez cela, et clouez visiblement cence sur votre porte : vous serez dsormais d-

barrass

des honntes

insupportables que A l'htel du pre Thiers, ce fut un soir, la foule brisa les vitres. Le pre Thiers illumina tant qu'il et montra son cul. La foule bahie put la fentre n'osa un caillou dans le mille. D'ailleurs envoyer avec les imbciles il il n'y a pas raisonner ; n'y a qu' dire : Vous me faites chier. J'ai su, tout le monde le aussi, tout le monde Il y a loin quatre. de la convention, de l'intuition la comprhension: je me soumets, et comme tout le monde je dis: Deux et deux font quatre . mais. cela que deux et deux font m'embte, sonnements. et cela Ainsi drange beaucoup de mes raivous par exemple, qui admettez comme une que deux et deux font quatre chose certaine t impossible de faire qu'il aurait autrement, Dieu qui rait-ce trement? Drle Tout de Tout-Puissant. cela dit des pour parler ne savons pas. de Jsus-Christ pdants. rvolte Nous M. Beradmettez-vous c'est pourquoi que est le crateur de toutes choses. Ne seinstant ! Dieu n'aurait pu faire ausaura :

gens, les personnes Dieu ait cres.

les plus

qu'un

et nous savons, Le saint Suaire thelot : en tant

chimiste Berthelot a que savant raison ; mais en tant que pape. peut-tre Voyons charmant si vous tiez Berthelot, que feriez-vous un homme dont on baise les pieds. Des pape, 5

milliers toutes doit n'est rien bnir

d'imbciles les bourdes. et satisfaire

demandent Or on est : moi-mme que si j'ai pour de me

la bndiction

de

Pape, or un Pape ses fidles. Tout le monde je n'y jamais avoir un morceau le fourrer comprends des hemorde quelque

pas chimiste et peut-tre

rodes, j'irai intriguer ce saint Suaire afin

de gurison. part, en conviction Ceci n'est pas un livre.

D'ailleurs, que l'auteur J'ai tout dirai

dfaut d'un livre

de lecteurs soit srieux.

srieux,

il faut

devant moi, est vert. Pour que

mentaire) cela, ce qui va fcher Signac, de tout ce vert on aperoit bleu. Ne vous

des cocotiers, des bananiers ; faire plaisir Signac je vous de rouge (la compldes petits points le vert. se dissminent dans Malgr j'atteste grandes ce n'est que dans taches de

y trompez pas, la montagne bleu, mais seulement tain. Que dire tous ces cocotiers ? j'ai besoin de bavarder voil ; aussi parler. Tiens !

pas le ciel dans le loin-

Et cependant, j'cris au lieu de

Vaitauni la petite qui s'en va une la rivire ; je la connais pour avoir remarqu l'antichambre. corne matire qui remplissait n'est pas comme tout le monde et Cette bisexuelle 6

moustille quand piton lass on se sent Elle a les seins les plus ronds et les impuissant. Je imaginer. que vous puissiez plus charmants a vous vois ce corps dor presque nu se diriger vers l'eau frache. Prends garde toi, chre petite ; le genmais faune darme de la morale, poilu, gardien en cachette, est l qui te guette. Sa vue satisfaite, venger il te donnera troubl une contravention La d'avoir ses sens et par morale publique. pour se suite ou-

trag la morale publique. La force des mots. Oh ! braves

vous ne congens de la mtropole, naissez pas ce que c'est qu'un gendarme aux colonies. Venez-y voir et vous verrez un genre d'immondices cette que Mais d'avoir matire ne pouvez souponner. vu la petite Vaitauni, pensant corne, je sens mes sens qui battent vous

la campagne, je prends mes bats dans la rivire. Tous deux nous avons ri sans feuille de vigne et. Ceci n'est pas un livre.

Pour aprs, chose

tre

d'accord

avec

mon

titre

avant

et

permettez-moi d'auparavant.

de vous

raconter

quelque se

Le gnral Boulanger, vous Jersey en cachette. trouvait Or, en ce temps, c'tait 7

en souvient-il, je travaillais

l'hiver,

au Pouldu loin, trs Survint veiller

limite loin un

du

Finistre qui

sur avait un

la cte ordre

isole, de surd-

des chaumires. gendarme pour empcher soi-disant

la cte

du gnral Boulanger barquement dguis en pcheur. Je fus interrog avec finesse, press dans tous les replis de mon individu tel point que trs intimid vous je m'criai : pour Est-ce que par hasard, le gnral Boulanger? plus fort que a. son signalement ? Moi. Avez-vous Lui. Son signalement ! je me le fourre quelvous vous foutez de que part, et que subresticement moi, et que consquemment je vous fous dedans. m'exMOI. Je fus oblig d'aller Quimperl me prouva aussitt et le brigadier que pliquer n'tant le droit moquer fonctions. Vous gadier, langer. Pour Boulanger je n'avais pas pas le gnral de me faire passer pour un gnral et me dans l'exercice de ses d'un gendarme moi me faire passer pour un gnral. me dit le brites bien oblig de l'avouer, le gendarme vous a pris pour Boume prendriez Lui. On a vu

Comment !

puisque

mais moi ce ne fut pas de la stupfaction, Ce de l'admiration intelligences. pour les grandes serait comme pour dire qu'on est plus facilement par les imbciles. Je ne veux 8 pas qu'on me

roul

quand il parle du que je rpte La Fontaine sens. Ce que je dis a un autre pav de l'ours. fait mon service militaire, j'ai remarqu Ayant offivoire mme quelques que les sous-officiers, dise ciers, pensant se fchaient sans doute soit quand que pour on leur c'tait parlait franais, un langage soit

pour se moquer, Ce qui prouve se dfier surtout

humilier.

que pour vivre en socit il faut des petits. On a souvent besoin de plus petit que soi. Pas vrai ! il faut dire qu'on craindre a souvent plus petit que soi. Dans l'anle larbin se trouve avant le ministre. tichambre, bien lev, un jeune Recommand par un homme une place un ministre homme demandait et se trouva Rien bel et bien conduit. tait refus. double. le cordonnier du ministre. Son cordonnier ne lui fut une

femme qui jouit, je jouis LA CENSURE. Pornographe ! L'AUTEUR. Hypocritographe ! D. Connais-tu le grec ? R. Pourquoi faire ? Je n'ai qu' Lou ys. Avec Mais Pierre

lire

Pierre

c'est Louys crit bien le franais. bien le grec. justement pour cela qu'il connat Mais les murs. cela vaut bien les crits des Jsuites. Digitus tertius, digitus diaboli.

des coqs ou des chaQue diable ! sommes-nous la ponte arti en arriver pons, et faudra-t-il sanctus. ficielle. Spiritus mordre : commence Ici, en ce pays, le mariage c'est d'ailleurs portation Le gendarme Deux tout une rgularisation. cette s'acharnent remplit convertis Chrtiens uvre d'exsingulire. de maire.

couples de neuf habills

les fonctions aux ides matrimoniales des lois la lecture coutent

matrimoniales

et le oui prononc ils sont maris. A la sortie l'un des deux mles dit l'autre : chacun Et trs gaiement Si nous changions ? se rendit nouvelle une avec femme, partit l'atmosphre o les cloches remplirent l'glise caracqui loquence Monseigneur tonna contre les adultres trise les missionnaires et bnit la nouvelle union qui dj en ce saint lieu avec cette commenait Une autre l'adultre. le mari la sortie de l'glise, fois, Que tu es belle. d'honneur : dit la demoiselle Que tu d'honneur : au dit marie la Et garon es beau. Ce ne fut pas long, et couple nouveau gauche, obliquant couple obliquant droite, banades l'abri brousse la dans s'enfoncrent il y eut Dieu le l devant tout-puissant o niers est cond'un. lieu au Monseigneur deux mariages tent et dit : Nous civilisons. Dans un lot, dont j'ai oubli le nom et la latid'allgresse.

10

C'est, dit-on, un lapin. Malgr de son cur et de ses sens, il aima une l'austrit Mal enfant de l'cole, paternellement, purement. de se mle quelquefois le diable heureusement, ce qui vque chrie ne le regarde se promenant qui, nue dans pas, et un beau jour notre son enfant sous bois aperut sa chemise. lavait la rivire,

tude, sation

un

vque chrtienne.

exerce

son

mtier

de

morali-

Petite Thrse le long d'un ruisseau Lavait sa chemine au courant de l'eau, Elle tait tache par un accident Qui arrive aux fillettes douze fois par an. Tiens, se dit-il ; mais elle est point. Je te crois qu'elle tait point : demandez plutt aux 15 vigoureux jeunes gens qui le mme soir en eurent l'trenne. Au seizime elle rencla. L'adorable geant layait parfums. delle. Comme dans la enfant l'enclos. chambre Au service le monde fut de marie un bedeau loAlerte et proprette elle ba-

classait les Monseigneur, la chandivin, le mari tenait est vilain., les mauvaises

tort assurment, et j'en eus la langues jasrent, conviction profonde, lorsqu'un jour une femme me dit : archicatholique (et en mme temps elle vidait sans sourciller un verre de rhum), mon petit, tout vois-tu, ne couche pas a c'est des blagues, Monseigneur 11 Vois-tu

avec

il la confesse seulement Thrse, pour tcher sa passion. d'apaiser Thrse c'est la reine haricot. N'essayez pas de comprendre, je vais vous l'expliquer. Le jour des Rois, Monseigneur avait fait faire chez le Chinois une superbe La part que galette. Thrse avait eue contenait un haricot et de ce fait la reine, tant le Monseigneur roi. De ce jour, Thrse continua tre la reine, et le bedeau, le mari de la reine. Calchas, vous m'entendez Mais, lapin, bien. haricot a vieilli et notre hlas, le fameux trs malin, a trouv kilomtres quelques haricot. haricot chinois, grassouillet elle devint

plus loin un nouveau un Figurez-vous

on en mangerait. au possible, de sujets Et toi, peintre en qute gracieux, et immortalise ce tableau. tes pinceaux prends Alezan brl, harnachements lapin camp dont haricot raient pape. inutile vigoureusement les rondeurs piscopaux. sur la selle devant chanteur vous savez. Notre et son sedu

et derrire

un de ressusciter capables Encore une dont la chemise.

de de rpter. Quatre fois ils descendirent seule la valle tait en rut. cheval : de dix piasLa caisse de Picpus fut soulage mais. de potins. tres. Voil beaucoup Ceci n'est pas un livre.

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d'crire longtemps que j'ai envie un beau sur Van Gogh et je le ferai certainement je pour le moment jour que je serai en train : dire son sujet, ou pour mieux vais raconter choses aptes faire cesser notre certaines sujet, Voil bien une Le erreur qui a circul dans certains cercles. mon a fait que durant srement, hasard, hommes existence frquent qui m'ont plusieurs fous. et discut avec moi sont devenus Les deux frres mal Van Gogh sont dans d'autres ce cas avec et quelques-uns navet m'ont quelques-uns cendant sur la folie, intentionns, leur folie. attribu

Certainement

trophe, Il me disait : o on le soignait. Que vous tes heureux d'tre encore l o se trouvent

avoir plus ou moins d'aspeuvent leurs amis, mais de l provoquer il y a loin. Bien longtemps aprs la catasde la maison de sant Vincent m'crivit Paris. C'est

et certailes sommits, un spcialiste nement vous devriez consulter pour de la folie. Ne le sommes-nous vous gurir pas tous ? Le conseil tait bon, c'est pourquoi je ne l'ai pas suivi, Les lecteurs par contradiction du Mercure ont sans pu voir doute. dans une annes, Arles le

lettre

de Vincent, publie il y a quelques me faire venir l'insistance qu'il mettait pour fonder directeur. Je travaillais son ide un atelier dont

je serais

en ce temps 13

Pont-Aven

en Bre-

m'attatagne et soit que mes tudes commences chaient cet endroit, soit que par un vague instinct un quelque chose d'anormal, je prvoyais je rsistai longtemps jusqu'au jour o, vaincu par les lans en route. J'arrivai petit Arles fin de nuit et j'attendis le Le patron me jour dans un caf de nuit. et s'cria : C'est vous le copain ; je vous regarda reconnais. de moi que j'avais envoy Vinportrait et suffisant l'exclamation cent pour expliquer Vinde ce patron. Lui faisant voir mon portrait, un copain qui cent lui avait expliqu que c'tait Un prochainement. rveiller VinNi trop tt, ni trop tard, j'allai mon installafut consacre cent. La journe de la promede bavardages, tion, beaucoup nade pour tre mme d'Arles et des Arlsiennes d'admirer les beauts dont, entre parenthse, tre enthousiaste. tions lui l'ouvrage ; Il faut vous dire devait venir sincres d'amiti de Vincent, je me mis

je n'ai pu me dcider nous Ds le lendemain en continuation

et moi nouveau.

crbrales eu les facilits que que je n'ai jamais de au bout trouvent les autres sans tourment de du chemin Ceux-l leur pinceau. dbarquent leur palette et, en rien de temps, vous c'est sec cela effet de soleil. Quand et c'est sign Carolus Duran. va au Luxembourg, fer. prennent un campent 14

Je Lui

n'admire

pas

le

tableau

mais

j'admire

l'homme. si sr, si tranquille. si inquiet. Moi si incertain, Dans cubation, plantes, varie et faire Je saisir tout tout dedans chaque pays, il me faut chaque de toute ne apprendre des arbres, si une priode fois, l'essence la nature voulant semaines jamais avant d'indes si se de

enfin,

deviner restai

capricieuse, et se livrer. donc quelques la saveur qu'on deux

clairement

environs.

N'empche Vincent. Entre et l'autre il y avait

et ses pre d'Arles travaillait ferme, surlui et moi, l'un aussi, mais en une lutte qui

volcan

tres, bouillant sorte

en quelque

en tout et pour tout je trouvai un dsordre qui me choquait. La bote de couleurs suffisait peine contenir tous ces tubes presss, et malgr jamais referms, ce gchis, un tout rutilait tout sur ce dsordre, tout la toile ; dans ses

se prparait. Tout d'abord

de Goncourt, la Bible brparoles aussi. Daudet, laient ce cerveau de Hollandais. A Arles, les quais, les ponts et les bateaux, tout le midi devenait pour lui la Hollande. le hollandais et comme cation mais de ses lettres Il oubliait mme d'crire on a pu voir par la publi son frre, il n'crivait jaet cela admirablement avec plus finir.

qu'en franais des tant que quant n'en

15

Malgr tous mes efforts pour dbrouiller une raison logique dsordonn ce cerveau ses opinions je n'ai pu m'expliquer critiques,

dans dans tout

entre sa peinture ce qu'il y avait de contradictoire il avait une et ses opinions. Ainsi, par exemple, et une sans bornes admiration pour Meissonier son faisait haine Degas Ingres. pour profonde Sonn'tait et Czanne qu'un fumiste. dsespoir il pleurait. geant Monticelli Une de ses colres c'tait reconnatre j'avais milieu un une grande le front de tout trop cela une grande d'tre forc de me que Au

tandis intelligence, petit, signe d'imbcillit. tendresse

ou plutt

d'vangile. Ds le premier mois je vis nos finances en comComles mmes allures de dsordre. mun prendre la caisse tait dlicate, ment faire ? la situation modestement par son frre emremplie ma part en dans la ; maison Goupil pour ploy il Parler : en tableaux. combinaison d'change une susceptibilit contre et se heurter le fallait de Ce n'est donc qu'avec trs grande. beaucoup clines peu commanires des bien et prcautions la mon caractre avec j'abordai que patibles Il faut l'avouer, je russis plus beaucoup question. tant suppos. que je ne l'avais tant Dans une bote, pour promenades tant pour le tabac, et hyginiques, turnes facilement aussi pour dpenses impromptu 16 y compris noctant le

altruisme

loyer. crayon

Sur tout

cela un morceau

prenait le restant

honntement pour inscrire dans cette caisse. Dans de la somme divise

de papier et un ce que chacun une autre bote en quatre parties semaine.

de nourriture pour la dpense chaque Notre petit restaurant fut supprim et un petit fourneau gaz aidant, je fis la cuisine tandis que Vincent faisait les provisions, sans aller bien loin de la maison. Une fois pourtant Vincent soupe, mais je ne sais comment il fit ses mlanges. Sans doute comme les couleurs sur ses tableaux. est-il ne Toujours que nous la manger. Et mon Vincent de rire en pmes Tarascon ! s'criant : la casquette au pre Daudet. Sur le mur, avec de la craie, il crivit : Je suis Saint-Esprit. sain d'esprit. voulut faire une

Je suis Combien de

sommes-nous rests entemps semble ? le dire l'ayant totalement je ne saurais oubli. Malgr la rapidit avec laquelle la catasla fivre de travail trophe arriva ; malgr qui m'avait gagn, tout ce temps me parut un sicle. Sans que le public s'en doute, deux hommes ont leur fait fruit. moment dans o je suis arriv Arles, l'cole no-impressionniste, l un travail d'autres ? colossal Certaines utile tous choses deux. portent Peut-tre

au Vincent, tait en plein

17

et il pataugeait ce qui le faisait considrablement, souffrir ; non point que cette cole, comme toutes les coles, soit mauvaise, mais parce qu'elle ne correspondait si indpendante. Avec vail de tous pas sa nature, si peu patiente et

ses jaunes

complmentaires, il n'arrivait sa part, qu' et monotones ; incompltes manquait.

sur violets, tout ce tradsordonn de travail de douces du harmonies clairon y le son

la tche de l'clairer ce qui me fut J'entrepris facile car je trouvai un terrain riche et fcond. et marques Comme toutes les natures originales auau sceau de la personnalit, Vincent n'avait cune Ds crainte du voisin et aucun enttement. ce jour mon Van Gogh fit des progrs il semblait entrevoir tout ce qui tait tonnants ; en lui et de l toute cette srie de soleils sur soleils, en plein soleil. Avez-vous vu le portrait La figure et les cheveux Le vtement La cravate jaune du pote ? jaunes de chrome. 2.

de chrome

jaune de chrome 3 avec une pingle de sur un fond jaune meraude vert meraude chrome n 4. et il Italien C'est ce que me disait un peintre aj outait : Mrde, plus tout est jaune : mrde, ce que c'est que la pintoure. 18 je ne sais

Il serait

oiseux

ici

d'entrer

dans

des

dtails

Ceci dit pour vous informer de technique. que Van Gogh sans perdre un pouce de son originalit a trouv de moi un enseignement fcond. Et il m'en tait reconnaissant. Et chaque jour ce qu'il veut dire quand il crit M. Aurier doit chait, j'tais beaucoup Paul Quand Gauguin. arriv Arles, c'est qu'il

chose, t utile, rales me soi. Quand rappelle Dans devint

Vincent se cherje suis moi tandis vieux, que beaucoup plus un homme fait. A Vincent je dois quelque avec la conscience de lui avoir c'est, de plus mes ides les moments malheureux pictudifficiles que

l'affermissement antrieures puis dans qu'on trouve

souvenir

le dessin de Gauguin je lis ce passage : un peu celui de Van Gogh, je souris. les derniers temps de mon sjour, Vincent excessivement puis qui ? trs

et bruyant, brusque Vincent silencieux. soirs je surpris Quelques lev s'approchait de mon lit. A quoi Toujours attribuer est-il mon qu'il rveil suffisait ce moment de lui dire

: gravement Qu'avez-vous dire, il se remt de plomb. J'eus peindre l'ide la nature

Vincent, au lit pour de faire son

pour que, sans mot dormir d'un sommeil en train portrait aimait tant qu'il de des

morte

19

Tournesols. C'est

Et

le

bien moi, Le soir mme nous

termin il me portrait mais moi devenu fou. allmes au caf. Il prit

dit : une

lgre absinthe. Soudainement

il me jeta la tte son verre et le contenu. J'vitai le coup et le prenant bras le corps je sortis du caf, traversai la place Victorminutes se trouHugo et quelques aprs Vincent vait dormit sur son lit pour o en quelques secondes ne se rveiller que le matin. il s'en-

A son rveil, trs calme, il me dit : Gauguin, j'ai un vague souvenir que hier soir. offens et R. Je vous pardonne volontiers se cur, mais la scne d'hier pourrait

Mon cher je vous d'un ai

grand

produire nouveau et si j'tais ne pas frapp je pourrais tre matre de moi et vous trangler. Permettezmoi donc d'crire mon Dieu ! dner l'air et aux bauch mon j'avais le besoin d'aller seul prendre en fleurs. J'avais des lauriers entirement derrire et saccad. o Vincent bien puissant votre frre pour lui annoncer ma rentre.

Quelle journe, Le soir arriv j'prouvai senteurs vers lorsque

presque

j'entendis

connu, rapide mme moment un rasoir ouvert tre moment

la place moi un petit pas bien Je me retournai au sur moi dut ce et bais-

dj traVictor- Hugo,

se prcipitait la main. Mon regard car il s'arrta

20

sant

la tte

il reprit en

en courant ce moment

le chemin et

de la

maison. Ai-je t lche pas d le dsarmer vent et chercher n'aurais-je l'apaiser ? Souet je ne me suis

ma conscience j'ai interrog fait aucun reproche.

Me jette la pierre qui voudra. D'une seule traite je fus un bon htel d'Arles l'heure o aprs avoir demand une je retins chambre Trs 3 heures vers et je me couchai. agit je ne pus du matin m'endormir que assez vers tard

7 heures

et je me rveillai et demie.

sur la place je vis rassemble une grande foule. Prs de notre maison des gendarmes, au chapeau et un petit monsieur melon qui tait le commissaire de police. Voici ce qui s'tait pass. Van Gogh rentra la maison juste au ras

En arrivant

et immdiatement de la tte. Il dut

se coupa l'oreille mettre un certain car morragie, viettes mouilles deux

temps arrter la force de l'hle lendemain de nombreuses sers'talaient sur les dalles des les deux notre

pices du bas. Le sang avait sali qui montait pices et le petit escalier chambre coucher. Lorsqu'il d'un bret droit dans

fut en tat de sortir, la tte enveloppe basque tout fait enfonc, il alla tout une maison o dfaut de payse on

21

trouve naire une

une son

et connaissance, oreille bien nettoye

donna

au

factiondans

et enferme

Voici, dit-il, en souvenir de moi, enveloppe. et rentra chez lui o il se coucha et puis s'enfuit Il eut le soin toutefois de fermer les s'endormit. volets et de mettre sur une table toute prs de la fentre accorde et on jasait aux sur une lampe allume. Dix minutes aprs de joie l'vnement. filles J'tais je et dit me loin tait

la rue

en mouvement douter

de me

de tout

sur le seuil de prsentai au chapeau le monsieur lorsque brle pourpoint, d'un ton

cela lorsque maison notre melon me

Qu'avez-vous fait, Monsieur, rade. Je ne sais. il est mort. vous le savez bien. Que si. et en pareil moment, personne Je 'ne souhaite minutes il me fallut quelques longues pour tre de les battements et comprimer apte penser mon La cur. aussi et douleur, toute qui dchiraient et c'est en balbutiant la colre, l'indignation, la honte de tous ces regards

plus que svre. de votre cama-

m'touffaient ma personne, et nous montons que je dis: C'est bien, Monsieur, Dans le lit Vincent l-haut. nous expliquerons gisait blotti

envelopp par les draps, compltement Douinanim. en chien de fusil : il semblait bien doucement, je ttai le corps dont la cement, 22

Ce fut pour la vie assurment. annonait moi comme une reprise de toute mon intelligence et de mon nergie. chaleur de voix basse je dis au commissaire Presqu' Veuillez, Monsieur, rveiller cet homme police: de mnagements et s'il demande avec beaucoup que je suis parti pour Paris : aprs moi dites-lui ma Je vue pourrait dois avouer peut-tre qu' lui tre funeste. ce de ce moment, partir fut aussi convenable il envoya

commissaire possible, mdecin Une camarade, demander notre fleura arriv, pagne. Tout

de police

et intelligemment et une voiture. fois

que chercher un

demanda rveill, Vincent aprs son sa pipe et son tabac, songea mme la bote qui tait en bas et contenait sans Un soupon dj arm contre fut conduit doute ! toute qui m'efsouffrance. aussitt la cam-

argent. tant

Vincent

son cerveau

ou l'hpital battre recommena

le reste, on le sait dans le monde que cela d'en parler, et il serait inutile si peut intresser d'un homme qui souffrance ce n'est cette extrme de fous, s'est vu par insoign dans une maison mensuels la raison tervalles suffisamreprendre ment rage La dernire vers prs son pour comprendre les tableaux admirables lettre Pontoise. tat et peindre connat. qu'on date avait avec d'Auespr

que j'ai eue tait Il me disait qu'il 23

en Bretagne, gurir assez pour venir me retrouver mais qu'aujourd'hui il tait oblig de reconnatre l'impossibilit d'une gurison. Cher matre (la seule fois qu'il ait prononc ce mot), il est plus digne aprs vous avoir connu et vous avoir fait de la peine, de mourir en bon d'esprit qu'en tat qui dgrade. Et il se tira un coup de pistolet dans le ventre et ce ne fut que quelques heures aprs, couch dans son lit et fumant sa pipe, qu'il mourut tat ayant toute sa lucidit d'esprit, son art et sans haine des autres. Dans les monstres Quand Gauguin douce. Ne le sachant Dolent a raison. Jean dit : Dolent avec amour pour

crit : Vincent, sa voix est devin. Jean

pas, mais l'ayant On sait pourquoi.

sans suite comme les rves, parses, comme la vie, toute faite de morceaux. Et de ce fait que plusieurs y collaborent, l'amour dans la maison du prodes belles choses aperues Notes chain. crites, tant de dlastant de classement sement d'ides personnel, folles en dfiance aimes quoique peut-tre et tout de rayons jusqu'au de mauvaise mmoire, Choses parfois 24 enfantines

centre uvre tiles.

vital

de mon

art.

Or si uvre ces notes

d'art seraient

tait inu-

de hasard,

toutes

mon que la pense qui a pu guider uvre ou une uvre partielle est lie trs myst mille autres, soit miennes, rieusement soit entendues d'autres. Quelques jours d'imagination tudes souvagabonde je me remmore longues vent striles, un nuage plus encore troublantes : l'horizon : la confusion noir vient obscurcir se fait et je ne saurais faire un choix. Si donc d'autres heures de plein soleil, l'esprit tel fait, telle vision, lucide, je me suis attach ne faut-il telle lecture, recueil, pas en mince me prendre souvenance. je me chevaux suis du recul bien loin, plus Panthon. jusqu'au de bois. danQuelquefois loin que les dada de mon en mon

J'estime

le bon cheval enfance, de Corot Je me suis attard aux nymphes sant dans les bois sacrs de Ville-d'Avray. Ceci n'est J'ai un pas un livre.

la queue muse. J'ai riss ; fleurs. gueule : une

au cou d'or, coq aux ailes pourpres, Et il m'anoire. Dieu qu'il est beau ! poule

au plumage hgrise argente, elle abme mes elle gratte, elle picote, a ne fait rien, elle est drle sans tre ble coq lui fait signe des ailes et des pattes

25

et

aussitt

elle

offre

son

vigoureusement aussi, Ah ! c'est bientt fait! Je ne sais. Les enfants rient :

croupion. Lentement, il monte dessus. Est-ce donc de la chance.

je ris. Mon Dieu que c'est bte. Quelle disette, rien bouloter. Si je mangeais le coq? et j'ai faim. Il serait trop dur. La poule alors ? mais je ne m'amuserais plus voir mon coq aux ailes pourpres, au cou d'or, la sur la poule; les enfants ne queue noire, monter riraient plus. J'ai touj ours faim ! Le dluge. Jadis la mer irrite leves. Et maintenant la mer rochers. trefois Autrement on montait, descend en sachant Vous vous Combien ? Que me doit la socit. Beaucoup trop. ? Payera-t-elle Jamais (Libert, la devez monta aux cimes

apaise lche les dit: Vois-tu, ma fille, auon descend. On aujourd'hui s'lever.

la socit

galit,

Fraternit).

douce tout sieste, vranda, repose. Mes yeux voient sans comprendre l'espace devant du sans fin dont je suis moi; et j'ai la sensation le commencement. le soleil s'en approche. l'horizon ; Moorea Sur 26

sans comprendre, dolente, j'ai d'un mouvement dsormais la sensation perpne s'teindra. tuel : une vie gnrale qui jamais Je Et voil ment pace tion rances. On mange. Une longue table. De chaque ct les assiettes, les verres. Ainsi s'alignent aligns, ces verres, ces assiettes, renpar la perspective dent leurs ras cette table longue, trs longue. en face sont C'est Jean d'ailMoun banquet. Mallarm Stphane Les pour infini douce la nuit. Tout repose. voir sans comprendre moi; qui fuit devant de la marche Mes yeux se ferle rve dans l'es-

suis

sa marche

et j'ai la sensadolente de mes esp-

symboliste. Peut-tre aussi Clovis

prside : convives

les larbins.

bout

aussi, Hugues l'autre bout Barrs (Paris). On mange. Des toasts. Le prsident commence : Moras rpond. Clovis Hugues, chevelu, sanguin, exubrant, ment. en vers naturellement, parle longueen se

L-bas, L-bas (Marseille).

symbolistes. trs loin, au

mince et long, glabre, Barrs, schement, On coute, le marbre prose, cite Baudelaire. glace. Mon boutons mille tout voisin, jeune de diamant tincelant m'interroge tout 27 mais bas.

gras (superbes sur la chemise

plis),

est parmi nous que M. Baudelaire ce banquet ? Je me gratte le genou et je rponds : Oui, il est ici, l-bas, les potes : du parmi reste Barrs en parle. Lui. Oh ! je voudrais bien lui tre prsent. Dans un ordre d'ides un saint quelconques, dit une de ses pnitentes. Dfiezquelconque vous de l'orgueil Lettre Vous votre de l'humilit.

Est-ce

de Strindberg. absolument avoir la prface en souvenir de

tenez

de crite par moi, catalogue l'hiver 1894-95, que nous vivons ici derrire l'Inssurtout titut, pas loin du Panthon, prs du cimetire Montparnasse. donn ce souvenir Je vous aurais volontiers emporter chercher o vous allez le d'Ocanie, avec votre staun dcor en harmonie mais je me sens ture puissante et de l'espace, ds le commencedans une situation quivoque tout de suite votre requte ment, et je rponds par un Je ne peux pas ou, plus brutalement, dans cette par un Je ne veux pas . Du mme coup, je vous dois une explication de common refus qui ne vient pas d'un manque il la de d'une quoique plume, paresse plaisance, la faute sur la mat facile d'en rejeter m'et ladie de mes mains, laquelle 28 d'ailleurs n'a pas

encore

laiss

au

poil

le temps

de

pousser

dans

la paume. Voici: je ne peux pas saisir votre art et je ne peux pas l'aimer. (Je n'ai aucune prise sur votre Mais je art, cette fois exclusivement tahitien.) ni ne vous blessais que cet aveu ne vous tonnera surtout fortifi par la sera, car vous me semblez haine dans des autres : votre qu'elle l'antipathie ter intacte. Et avec raison approuv on vous rait cinq gnant vieillir J'ai vous se complat personnalit suscite, soucieuse de rescar auriez de l'instant des o,

peut-tre, et admir, vous

on vous classerait, rangerait, votre art un nom dont les jeunes ans se serviraient un art surann davantage. tent moi-mme comme qu'ils de

partisans, on donneavant

d'un sobriquet dsiferaient tout pour srieux efforts pour comme un mais

classer, chanon dans sance en vain.

vous introduire pour la chane, pour amener de votre de mon

la connais-

de l'histoire

dveloppement,

premier sjour Paris, en 1876. La ville tait triste, car la nation portait le deuil des vnements et avait l'inaccomplis quitude Dans de l'avenir ; chose quelque les cercles sudois d'artistes, fermentait. on n'avait

Je me souviens

le nom de Zola, car l'Assompas encore entendu moir n'tait la reprsenpas publi : j'assistai 29

tation

de Rome vaincue o au Thtre-Franais la nouvelle toile tait couMme Sarah-Bernhardt aret mes jeunes une seconde ronne Rachel, m'avaient entran chez Durand-Ruel voir chose de tout fait neuf en peinture. quelque me conduisait, alors inconnu Un jeune peintre sides toiles trs merveilleuses et nous vmes Mais et Monet. Manet gnes principalement autre chose faire Paris que de j'avais de en qualit des tableaux (je devais, regarder rede Stockholm, de la bibliothque secrtaire chercher un vieux missel sudois la bibliothque comme Sainte-Genevive) je regardais calme. ture avec indiffrence je revins sans vris quelque cette Mais nouvelle peinle lendemain

tistes

et je dcoutrop savoir comment, manifeschose dans ces bizarres de la foule sur un Je vis le grouillement tations. mais je ne vis pas la foule mme ; embarcadre, un paysage je vis la course d'un train rapide dans des roues dans la rue, le mouvement normand, toutes laides qui de personnes d'affreux portraits n'avaient

Saisi par ces pu poser tranquillement. de un journal toiles extraordinaires, j'envoyai dans laquelle j'avais mon pays une correspondance les sensations que je croyais essay de traduire voulu rendre ; avaient les impressionnistes que succs comme une et mon article eut un certain chose incomprhensible. 1883, je revins Lorsqu'en pour la deuxime fois

30

Paris, Manet dans toute une avec Paris Bastien en 1885

tait

mort,

mais

son esprit

vivait

cole qui luttait pour l'hgmonie mon troisime Lepage ; sjour

de Manet. Ce je vis l'exposition mouvement s'tait alors impos ; il avait produit son effet et maintenant il tait class. A l'exposition mme triennale, anne, anarchie complte. Tous les styles, toutes les couleurs, tous les suet naturalistes. jets : historiques, mythologiques On ne voulait plus entendre parler de tendances. Libert tait maintenant ralliement. Taine avait dit une pas le joli et Zola que l'art nature vue travers un temprament. Cependant, naturalisme, au milieu un nom tait une des derniers que tait d'coles, le mot parcelle ni de de

le beau

n'tait

celui admiration, , tout seul, comme d'une me

prononc de Puvis de Chavannes. contradiction, tout en tenant

du spasmes par tous avec Il tait peignant lgrement pour l'allule terme de

croyante, compte du got de ses contemporains sion. (On ne possdait pas encore

une appellation bien malheureuse symbolisme, pour une chose si vieille : l'allgorie.) C'est vers Puvis de Chavannes hier qu'allaient soir penses, de la mandoline de votre soleills, sommeil. mes aux sons mridionaux quand, et de la guitare, je vis sur les atelier ce tohu-bohu ende tableaux cette que nuit, dans mon ne retrouverait

murs

qui m'ont poursuivi J'ai vu des arbres 31

aucun

botaniste,

des

animaux

que

Cuvier

n'a

et des hommes jamais souponns que vous seul avez pu crer. Une mer qui coulerait d'un volcan, un ciel dans lequel ne peut habiter un Dieu. Monsieur, dans mon rve, disais-je cr une nouvelle terre et un nouveau vous avez ciel, mais cration : elle

je ne me plais au milieu de votre est trop ensoleille pour moi qui aime le clairobscur. Et dans votre habite une ve paradis moi qui n'est pas mon idal, car j'ai vraiment aussi un idal de femme ou deux ! Ce matin

je suis all visiter le muse du Luxemsur Chavannes qui bourg pour jeter un regard l'esprit. me revenait J'ai contempl toujours le pauvre pcheur, profonde guetter la proie qui si attentivement occup fidle de son pouse cueillant lui vaudra l'amour avec une sympathie Cela est fleurs, et de son enfant paresseux. beau ! Mais voil que je me heurte la couronne Monsieur, je les hais, entendez-vous d'pines, bien ! Je ne veux point de ce Dieu pitoyable qui des accepte vitsliputsli mes). Gauguin non Chavannes, Bastien hait Lepage ! donc ? Qu'est-il une civilisation Non, n'est plus pas form de la cte de de celles de Manet ni de le sauvage qui chose du quelque les Mon Dieu, plutt coups. qui, au soleil, mange le cur (le des homalors

Il est Gauguin, gnante, 32

du crateur, ses moments qui, jaloux fait sa petite l'enfant cration, qui dperdus, monte ses joujoux celui pour en refaire d'autres, Titan voir rouge le qui renie et qui brave, prfrant ciel que bleu avec la foule. Il semble, ma foi, que, depuis que je me suis en crivant, avoir une chauff, je commence certaine de l'art de Gauguin. comprhension On a reproch un auteur moderne de ne pas tout des tres rels, mais de construire dpeindre lui-mme ses personnages. Tout sim! plement Bon voyage, Matre : et revenez me trouver. appris mieux

simplement

revenez-nous seulement, alors J'aurai peut-tre votre art, ce qui me comprendre

de faire une vraie prface pour un noupermettra dans un nouvel htel Drouot, car veau catalogue aussi sentir un besoin immense de je commence devenir sauvage et de crer un monde nouveau.

AUGUSTE Par Achille tique DELAROCHE. D'un propos du pei d'tudier, de Paul mules. que

STRINDBERG.

point de vue esthtre Paul Gauguin. sous le rapport C'est Gauguin. techaffaire sou-

Il ne me sirait nique la peinture aux peintres, ses vente fois l'artiste prci de ses pairs

Mais, outre que est moins impartialement d'un tranger,

apil y aurait

33

entre ouvriers s'entendre un intrt, ce semble, d'arts voisins sur les grandes lignes d'une esthtique Et fierai gnrale. ceci n'est donc cette point par dilettantisme. J'di-

sur des assises simple causerie et couleur de vision telle de certes, imaginaires, mais aussi en tant de dessin idalement surgies, nous intresd'une mthode que signes minents ou artistes. sant tous, rveurs Il est hors de doute, aujourd'hui, que les divers suivi musique, aprs avoir posie, peinture, des routes longtemps pris glorieuses, sparment malaise qui fait clater leurs mornes d'un soudain comme dsormais sculaires trop troits, tendent, comun lit en flots leurs primitif pour mlanger sur les territoires promun, largi, dborder arts, chains. Sur les ruines synthse dont de vnrables un monde difices et de leur esthtique se lve, inou, sans classifica-

sans rgles dfinies, paradoxal, mais et imprcises, flottantes tions, aux frontires d'autant qu'il est sans riche, intense, puissant, fibres les mouvoir idoine jusqu'aux limites, de l'tre humain. plus mystrieuses en ce du temple, stricts Les gardiens perdus les petites et impuissants utiliser cataclysme sur le dos de coller aimaient qu'ils tiquettes : s'en affligent manifestation intellectuelle, chaque la vague et dfinitmais qu'y faire ? mesure-t-on 34

on la tempte ? qui tmoignrent

D'aucuns, ainsi de

croyant peu

l'enrayer,

mais

essayrent quelques spiritualiser, et purils : car le ridicule n'a pauvres en art. Au reste, les artistes n'eurent s'en plaindre : on ne raille la piti. l'esprit grecque, inspire plutt mentablement l'ducation cause,

se d'aptitude airs de flte bien que faire point le reste

que les forts, D'autres lainvoqurent les races latines, gaulois, qui n'taient dmontr par final leur

etc.

et pensrent avoir et l'avortement l'illgitimit tion. tous Cependant, cts, les

pas en A + B de cette voluarrivaient de

rponses

musical irrfragables : par le lyrisme de Wagner et de son cole, par les pomes des crivains de symbolistes, par les toiles, pleines

des peintres rcents. merveilleux, Entre ceux-ci, une place trs haute et bien part doit tre faite Paul non seulement Gauguin, pour la priorit, mais pour la nouveaut art. Ce fut en les enchantements d'une lumire sition que l'on marchait o il nous convia. Lumire de son ferie de

lors de la rcente

exposi intensment

au sortir, de qu'il semble impossible, autrement antiregarder, que comme pnombre les toiles de nos imagiers habituels. thtique, est le peintre des natures Gauguin primitives : il en aime et possde la simplicit, l'hiratisme la navet un peu suggestif, Ses personnages participent 35 gauche et anguleuse. de la spontanit

blouissante

des flores vierges. inapprte qu'il exaltt pour notre fte de ces vgtations tropicales astres duite sans heureux une vie

Il tait visuelle

donc

logique les richesses

o luxurie, sous des et libre : tradnique magie de couleurs, ni redoninutile,

ici, avec une prestigieuse aucun ornement pourtant

ni italianisme. dance, C'est sobre, grandiose, Et comme elle imposant. crase la vanit de nos fades lgances, de nos agitations la srnit de ces naturels ! Tout puriles, le mystre sit nave des choses. exacte reproducQu'il y ait, en ces peintures, tion au nom de la ralit exotique, peu me chaut. se servit de ce cadre inou pour y locaGauguin liser son pollu Mais de rve, encore ces et quel plus favorable dcor imde civiliss ! par nos mensonges de ces flores arhumaines, figures et le merveilleux autres. se dgagent des chimres ou attributs Il fut de mode aussi mydes infinis de leurs est en marche ouverts yeux en la perversur la nouveaut

l'irrel dentes, bien et mieux thologiques de se pmer vraiment par

que de tels trop

de rire au scandale

alors, de ces anatomies

et si peu vivantes ! simiesques verticaux ces paysages devant qui ne s'arent pas dformer Pouvait-on de suffisante perspective. ainsi tuelle la nature ? Et l'on eurythmie italienne. peinture l'habide la de la plastique grecque, Mais outre qu'il serait facile 36 invoqua plaisir

le japonais, le gothique gyptien, de ces lois soi-disant peu de compte l'cole hollandaise, floimprescriptibles, en pleine de rappeler qui tinrent raison aussi l'art du classique, dmontra, donc saurait tre esthtique. de laisser la porte les prjugs de nos Acadmies leurs dcors clichs, avec leurs lignes convenues, de torses, rhtorique cet art trange. justement leur Tant si l'on veut apprcier certes, que Il conviendrait le laid

d'accord que l'art plastique, l'art littraire et la mtaphysique, en son domaine de dfinition strict

en cela avec se cantonne et formelle

immmorialiser les traits du hros ou objective : du bourgeois, illustrer tel paysage, rendre sensibles et distinctes les forces naturelles ou supcela rieures, un ensemble cette fut de bien et ne pouvait tre lignes prconues, d'idal. Nous emes alors les Apollons de Raphal, que par traduisant les Disau etc. geste qui les in-

catgorie coboles, les Vnus peuplent cohrentes nos

harmonieux,

gnitrix, les madones muses

dissertations aujourd'hui a pntr

et que dshonorent en esthdes professeurs qu'une vie plus subtile les diverses manifestations

Mais tique. de la pense

et spcial le point de vue anecdotique cratrices, et au gnral. Un cde la place au significatif un pur visage, un paysage torse gracieux, pittocomme les effloresnous apparaissent resque, cences magnifiques et multiformes 37 d'une mme

force mais donc

inconnue dont par

et

indfinissable s'affirme L'artiste

le sentiment conscience. une vision

elle-mme, irrsistiblement nous intressera et impose par sa vertu ou une

en

notre

circonscrite,

tyranniquement soit-elle si harmonieuse aider l'essor

propre suggestive, dcorateur comme porte nouvelle

imaginatif de notre rve, ouvrant et le mystre. sur l'infini

nous mieux que tout autre, jusqu'ici, Gauguin, ce rle du dcor suggestif. avoir compris parat de traits, minemment Il procde par raccourci de ses taChacun d'impressions. par synthse bleaux n'y soit solliciter d'art tante sement S'il incendie semblait est une observ la ide sans gnrale, assez de ralit Et en mieux par que, pourtant formelle pour nulle uvre cons-

vraisemblance. d'me

ne s'extriorise de l'tat formule nous

la concordance

et du paysage Baudelaire.

si lumineu-

c'est par un la jalousie, reprsente entire de roses et de violets o la nature conscient et tre comme participer

si l'eau mystrieuse jaillit pour des lvres tacite; aux ce sera dans un cirque altres d'inconnu, diatels les flots d'un breuvage teintes tranges, un irrel saurait. on ne Ailleurs, ou divin, bolique au dsir d'une insidieuses flores ses offre verger dont le bras se tend peureusement ve dnique pour sur ses tempes cueillir la fleur

du mal, tandis que susurre des ailes rouges de le battement 38

la Chimre. et de

Puis,

c'est

la fort

luxuriante

de vie

des passagers s'y dessinent, printemps : lointains en le calme fortun de leur insouciance, leurs plumes des paons fabuleux y font rutiler de et d'meraude : saphir cogne fatale du bcheron mais qui mince la s'interpose les branfrappe

et derrire lui un filet de fume chages, du transitoire destin de cette s'lve, qui avertit se dresse, fte. L, en des paysages lgendaires, l'idole : et le tribut et formidable, des hiratique en laves de couleurs sur son vgtations rejaillit enfants chantent et d'idylliques sur la front, infini des dens, tandis flte pastorale le bonheur comme les gnies du qu' leurs pieds s'apaisent mal qui charms. fleurs les hraldiques chiens rouges, veillent, Plus loin, un vitrail lumineux de riches

et humaines ; son enfant divin vgtales l'paule, une apparition aurole de femme, deautres vant deux les mains joignent laquelle les parmi s'exhalent, au geste d'un d'o fleurs, sraphin ainsi que d'un calice miraculeux, les Flore surnaturelle mystiques. qui prie et sur le seuil indcis et les autres du conscient

paroles chair qui fleurit, et de l'inconscient. Toutes

ces toiles

peut quelles mme remarque la note assez, chez Gauguin, du thme et de la forme. surtout, 39 savante de couleurs,

encore, sur lestre institue, dintime

corrlation

Mais

l'harmonisation y est significative

comme chantent en qui dgradations s'opposent et varis aux churs une symphonie multiples orchestral. leur rle vraiment et jouent de Traite qui est vibration, ainsi, la couleur, ce qu'il y a de plus atteint mme que la musique, dans la nature: de vague plus et, partant, gnral Il tait donc logique, dans l'tat sa force intrieure. envaht du sentiment qu'elle actuel esthtique, dont l'utilit du sugla dessin, place peu peu au second plan. dsormais gestive passe les divers Et ici, se prcise le but o tendent difier la arts et quasi le lieu de leur rencontre : dont la posie qui cit future de la vie spirituelle, la le ordonnateur, serait d'me geste est tat le dcor la et peinture, l'atmosphre musique, En effet, les essais pars, tents jusmerveilleux. ne sont les bauches s'ils ne rien, signifient qu'ici, de cette re comme la divination et premires sent plus ou idale. L'humanit de construction de ralit moins obscurment que son tat actuel transitoire ; n'est que et quotidienne besogneuse sociales formes vieilles des sourd et le craquement tacette de impatience est l'indice significatif de nutriinstincts des scurit la blir enfin, aprs d'une vie crbralement dsintress le tion, jeu sensitive. En son enfance merveille des choses elle situa, parmi 40 au mirage nouveau les lianes inextrica-

et parachve

le symbole.

Les tons

se fondent

ou

bles

les palais enchants extrieur, o rgnent les fes. Puis vint la priode d'abstraction o se formulrent les mthodes scientien divisions, classifications et catsorte. gories de toute Chaque objet fut pris dfini. Fier de sa diapart, tudi, pes, dissqu, en vint la considrer lectique, l'Esprit humain fiques riches en elle-mme et, comme fit Kant, Des penseurs la croire, sophistiquement, seule relle. Mais l'illusion dura

de ce monde

hautains loin d'eux peu. rejetrent ce vain instrument, dont la strilit est comparable celle d'une machine vide. Les qui fonctionne ne trouvant mystiques dj, pour leur compte des syllogismes la satispoint en cette scheresse faction tase du sentiment, comme voie plus s'taient directe rejets vers l'exet de connaissance

plus sre. Mais, outre que cet tat est peu accessible aux mes vulgaires, et, dangereux vertige, la laisse sans objet toute la passivit contemplative part d'action qui est en nous. L'art, tel qu'il est considr semble donc de venir orphique cder la faveur des modes l'art aujourd'hui, point pour suc-

de la pense discrdits et nous conduire la belle conqute, lui qui attendrit les fauves et fait se mouvoir en discursifs cadence harmonieuse les mles informes. avec la nature, tant effet, symbolise et cette cration une ide, puisque quivaut Il renferme donc en lui crer, c'est comprendre. 41 L'art, en cration :

le trait D'o

d'union

du conscient

et de l'inconscient.

il est permis d'esprer que, par un processus entrevit de Schelling, l'intuition qui analogue une sorte d'agnosticisme se formulera le vrai, de nos suprme l'Olympe magnifiant esthtique, rves, dieux ou hros. est l'art qui prEntre tous autres, la peinture du monde l'antinomie en rsolvant voies les parera d'une en l'intellectuel. Et, de prsence et sensible on se prend telle que celle de Gauguin, uvre non le maniaque des Esseintes, imaginer quelque de bibelots collectionneur nous savons, gteux que ou artificier chid'hystries inanes, pourvoyeur libre fande intellectuel qui bellement nois, mais ses rves. Les fresde lice haute la difierait taisie le d'un figureraient y Gauguin ques lumineuses les en mystre chanteraient o mural, paysage ou d'un Schumann, d'un Beethoven symphonies scandes lyrismes sacres les tandis paroles que de la spirituelle lgende solennellement deraient humaine. l'odysse A. DELAROCHE. Les crevettes (Avant.) La roses. Hiver 86.

tomber, c'est l'hiver ; neige commence la c'est simplement du linceul, je vous fais grce les Souvent souffrent. gens neige. Les pauvres pas cela. ne comprennent propritaires 42

dans la rue Lepic, de Or. ce jour de dcembre, notre bonne ville de Paris, les pitons se pressent sans aucun dsir de flner. plus que de coutume, Parmi ceux-l trement, de fourrieur. Peau de bique l'enveloppe, bonnet du la barbe sans rousse rure, doute, lapin hrisse. Tel un bouvier. Ne soyez pas observateur froid ne passez pas votre avec soin la main blanche bleu si clair, assurment. Il se nomme Htivement flches l'huile ton si enfant. Vincent il entre demi chemin et malgr le sans examiner l'il gueux un frileux, bizarre par son accouextse dpche de gagner le boulevard

et harmonieuse, C'est un pauvre Gogh. chez un

Van

marchand et tableaux

de

vieille ferraille sauvages, bon march. artiste ! en tu as donn toile peignant cette

Pauvre me vendre.

une

de parcelle que tu viens

C'est une petite nature morte, des crevettes roses sur un papier rose. Pouvez-vous me donner pour cette toile un payer mon loyer ? peu d'argent pour m'aider Mon difDieu, mon ami, la clientle devient ficile, puis peinture aujourd'hui elle me vous demande des Millet bon march : savez, n'est pas le marchand, votre ajoute trs gaie, la renaissance est Enfin, on dit que

sur le boulevard. 43

vous chose Et

avez

du

talent

et

pour vous. Tenez, la pice ronde tinta la et pice sortit. sans

je veux voil cent sur

faire sous.

quelque

Gogh prit marchand rue

le comptoir. Van remercia le murmure, il remonta la

Pniblement

arriv prs de son logis, une pauvre, Lepic; sortie de Saint-Lazare, sourit au peintre, dsirant La belle main blanche sa clientle. sortit du paletot ; Van Gogh tait un liseur, il pensa la fille lisa et sa pice de 5 francs devint la prode la malheureuse. prit Rapidement, honteux de sa charit, il s'enfuit l'estomac (Aprs). Un jour viendra et je le vois comme s'il tait la salle n 9 de l'htel des Ventes ; venu. J'entre vend une collection le commissaire-priseur de 400 francs les Crevettes roses, tableaux, j'entre. 450, 500 francs. Allons, Messieurs, cela vaut mieux que cela. Personne par Vincent ne dit mot. Van Gogh. Adjug les Crevettes roses comme creux.

Au dix-septime leurs, conseillers

de latitude gnraux,

sud,

l comme

ail-

juges, fonctionnaires, Toute l'lite de la et un gouverneur. gendarmes, mes dit : Voyez-vous, Et le gouverneur socit. 44

dans ce pays, enfants, faire que de ramasser Un conseiller

il n'y a pas d'autre des pptes.

chose

trs sage du reste, prognral, entre deux chapitres du rapport pose d'incarner un petit ala (ne cherchez pas) : il veut dire incarcrer un petit alina concernant chilienne. l'argent Un gros procureur, de la Rpublique, procureur avoir aprs rend visite. zarres, japonaises, Puvis de interrog Dans ma non deux case, coutumires : de voleurs, jeunes il y a des choses des tableaux, Rembrandt, me bi-

puisque

estampes Manet, Ra-

photographies Chavannes,

phal, Michel-Ange, Le gros procureur (un amateur qui a un trs un joli coup de crayon, dit-on), regarde, et devant de femme de Holbein du muse de Dresde, portrait il me dit : C'est d'aprs une sculpture. n'estce pas ? Non. lemande. Eh C'est un tableau de Holbein, rie n, a ne me cole aldplat

Degas, Holbein.

bien,

pas, c'est Holbein ? l'Orofena d'un

a ne fait gentil. gentil. l'attend,

Sa voiture

djeuner

et il va plus loin en vue de sur l'herbe, entour gentiment,

? je ne sais. Le cur aussi (la classe instruite), en train de peindre un paysage. 45

gentil paysage. Est-il gentilhomme

me surprend

Ah Monsieur! pective Rossini ! disait :

vous tirez l une bien belle pers-

un Bach, mais un Offenbach. Je suis

Je sais bien que ze ne souis pas ze sais aussi que ze ne souis pas

de billard, le plus fort joueur dit-on, Les Amricains et je suis Franais. enragent et me Des un match en Amrique. J'accepte. proposent sommes normes sont engages. le paquebot Je prends pour New- York, tempte dne sont affols. Je les passagers je bille et je m'endors. parfaitement, luxe amrisalle luxueuse, Dans une grande mon partner s'engage : cain, la fameuse partie affreuse ; tous

se rjouit. 140 le l'Amrique points ! premier. joue et toujours comme cela, Je joue. Toc, tic et toc, se dsespre. L'Amrique lentement, galement. la assourdit bien nourrie une fusillade Soudain lentesalle. Mon cur n'a pas sursaut : toujours les billes zig-zaguent. ment, galement, et toc: deux cents, trois cents. Toc tic

L'Amrique est vaincue. Et toujours lentement, galement, je bille ; les billes zigzaguent. Toc, tic et tac. Peut-tre. On dit que je suis heureux. Le grand tigre royal, seul avec moi dans sa

46

signe de sa barbe caresses suffisent. Il m'aime, je n'ose le battre ; j'ai peur et il en abuse : malgr moi je supporte son ddain. Et cette peur me rend heureux. La nuit ma femme cherche mes

cage: faisant

nonchalamment

il demande

la caresse, me et de ses crocs que les

elle caresses, sait que j'en ai peur et elle en abuse: et tous deux, des fauves la vie, avec peur aussi, nous menons et bravoure, avec force et joies et douleurs, le soir la lueur des quinfaiblesse, regardant des puanteurs la foule flines, quets, suffoqus stupide curieuse et lche, affame de mort et de carnage, du spectacle horrible des chanes de l'esavec

clavage, du fouet et de la pique, jamais assouvie des hurlements des patients. A la sortie, mon vieux son dit aussi perroquet, intelligemment mot: djeun, Jacquot ? A ma gauche, la baraque aux animaux L'orchestre cacophone pour entretenir nie: de pauvres pitres, de la cration se donnent pied. imiter. A ma Les singes deux des hommes. des As-tu savants. l'harmoLes rois

giffles, des coups si instruits ne veulent les baraque entrent des mineurs. l-dedans et

droite, la modeste Les enfants jolis, innocents suivent de leurs

huyeux si doux des cratures maines en fer et en miniature la terre et grattant c'est noir. Au sortir les bbs merveills disent que c'est bien joli. 47

Le

marchand

de

Demandez Image

la grve de la vie et de la socit.

journaux passe des mineurs.

en

criant :

Critiques Dans pagnardes,

anodines. des sentiers nulles convergents de penses, des figures camcherchent on ne sait

quoi. Cela pourrait tre de Pissarro. Sur le bord de la mer un puits : de rayures habilles parisiennes soiffes puits tout d'ambition tari l'eau qui sans doute, pourrait

quelques figures et bigarres, ascherchent les dans ce Le dsaltrer.

de confetti.

tre de Signac. Cela pourrait Les belles couleurs, sans qu'on s'en doute, exisderrire le voile que la pudeur tent et se devinent a tir. D'amour tendresse, Sans hsiter du pendu. Impossible voir. D'un dcrire. Faites mieux, allez les conues les fillettes voquent et caressent. les mains saisissent la

je dis que c'est de Carrire. le vin quatre sous, la maison La vidangeuse,

la mrs dpassent les raisins compotier vert pomme et sur le linge, les pommes bordure : sont Les blancs se marient. celles rouge prune 48

bleus

et les bleus

sont

blancs.

Un

sacr

peintre

que ce Czane. Avec un camarade en se croisant

devenu

clbre

il se rencontre

sur le pont des Arts. Tiens, Co vas-tu ? Comme tu vois, je vais zane, Montmartre et toi l'Institut. Un jeune Hongrois me dit qu'il tait lve de Bonnat. Mes compliments, lui ai-je rpondu, votre le prix au Concours vient de remporter patron du Timbre-Poste avec son tableau au salon. fit compliment si Bonnat fut content Hongrois X un plus rond. faillit me Le vous pensez chemin ; et le lendemain le jeune battre. Ah ! oui celui qui les fait le son

pointilliste.

Les vases cloisonns. L bas, niponne est dans Pour bien est vous loin de mon de d'entrer patelin, neige ; la campagne tout le monde les par fa-

couverte viter

les fermes. par la chemine, fermes, je vais vous introduire d'une d'une narration au milieu

portes tant le seul fait mille tistes

niponne. les trois

vu dans une

neuf mois de l'anne, arPaysans Et ce que vous aurez mois d'hiver. maison suffira votre enseignement; 49

toutes mmes trieur

sont est

animes de la mme vie, des pareilles, et surtout de la mme gaiet. L'intravaux, tout

ce qu'on veut, une petite fabriun rfectoire, etc. que, un dortoir, rappelant par la petite bote si bien dcrite par notre grand acadmicien Pierre Loti. Vous santhme deux ne trouverez sur pas non plus la petite de Rarahu la Tahitienne ; un cur de comprendre Chrytoutes

distinincapables Pourri gu de jeune homme dj blas et pourri. aussi le jeune homme mais pas encore japonais, dsillusionn. Il n'a d'ailleurs pas encore ct de lui son frre Yves pour pouvoir s'pancher. Dans une maison compos, la nature et l'on mange tous les fruits riche en fruits. Vous m'entendez il faut savoir Que diable ! lettes. Le sucre si mauvais tout japonaise et l'imagination. et simple On fonctionne nature est bien, Loti, mais est officier. ses paupas on si est

et la

oublier qu'on y goter, on ne couche pas avec Gotez-y,

et le poivre. que cela.

ce n'est

Ah ! que le th a un bon parfum quand le boit dans une tasse qu'on a faite soi-mme, librement dcore. Et ces adorables pare pour revenu : tresss japonaises

petits paniers que chacun prla cueillette des cerises au beau temps leur par des doigts agiles : donnent une signature. 50 arabesques

Et ces merveilleux dent tant de Chaque y mettre

vases

cloisonns d'adresse

patience,

paysan japonais la belle saison en dehors

fabrique des bouquets.

qui demanet de got. son vase pour de la camchose.

Paysan ! pagne, gens Voulez-vous

des lettrs, gens de la ville, c'est la mme

l'opration que nous assistions ? ce sera l'affaire de deux ou trois mois pour ceux-l, et quelques instants pour vous et moi. Je ne mettrai pas votre patience de l'preuve narrations (histoire diteurs n'aiment porte pas D'ailleurs remplir pas cela quand des billets de mille. ceci n'est par de longues des pages). Les le livre tout ne rapau plus

pas un livre,

un bavardage. Tout d'abord son dessin

le paysan

et sa composition papier qui droul est de mme surface du vase. Il sait dessiner, pas prcisment chez fant nous on nature, d'aprs lui a appris un mais schma

fait avec soin nipon sur un morceau de que celle comme tout entabli

l'cole gnral

d'aprs les matres. Les oiseaux au vol, au repos, les maisons, les tout enfin dans la nature, a une forme arbres, invariable bout que l'enfant arrive vite des doigts. La composition et l'imagination notre habitant 51 possder au seule ne lui est

point enseigne est encourage. Voil donc

la plus vagabonde nipon install avec

un vase Des voil

de cuivre

devant cisailles, il donne

lui, son dessin fil de cuivre

bien

en

vue ct de lui. des pinces, son outillage. aplati : plac sembla-

Avec dextrit

son fil de cuivre exactement

sur champ toutes les formes bles au dessin qui est devant du borax, en cuivre, dant au termine, habilet, il soude bien dessin sur tous entendu

lui, puis, au moyen sur le vase ces contours leur place, Cette corresponopration et une grande

le papier. non sans un soin extrme

tous les vides avec des ptes remplir n'est plus qu'un de couleurs diffrentes cramiques et un sens avec rflexion Toutefois, jeu d'enfants. tout Le progrs complmentaires. il y n'est pas encore l : je ne sais si technique son uvre d'art et il dea termin a. L'artiste Il n'a plus qu' cuire son vient habile cramiste. des vase. tous Le four en terre rfractaire se trouve chez en ont toujours les paysans Une petite porte y est de diffrentes grandeurs. et retirer l'indicateur mnage pour y introduire du degr de cuisson. Les femmes, les enfants enles marchands : trent avec en lice: on entoure le four et son contenu tout du charbon qu'on allume doucement, attise proavec son ventail Chacun doucement. feu, et ce sont les jeux innocents. gressivement le le cur n'aime pas les 0 non point Monsieur 52 particulier sans le souci des harmonies infiniment varies

des paroles, mais sont trs exercs. Les enchres

avec

des gestes,

jeu auquel

tous

sont les bijoux, les peignes, tout cela On s'chauffe, l'ventail dit et enlev rapidement. va,toujours de plus en plus activ : l'uvre infernale dans la cornue ; les rires, les chants s'accomplit de Sabbat. Les gages ce simulacre accompagnent finissent sont vite puiss et les combattants par tre comme au premier ge dans la belle nudit. Pas une seule feuille donner, notaire, d'un instant de vigne. N'ayant plus rien on se donne, et je vous promets que ni le ni M. le maire ne rgularisent des amours

tre ternelles. qui ne sauraient les jeunes gens Il est tard, et tout se refroidit, et la terrible tout doucement. cornue, doucement, Le repos aprs l'uvre accomplie. Le matin tout est calme, et sur un de ces petits le vase fait bahuts incrust de nacre, japonais son apparition termin. Mais peu. mine S'il premire on veut se car dj il n'est en jouir pas encore un tant soit l'artiste exa-

S'loignant, son uvre.

rapprochant,

les enfants trouvent le vase trs gronde, laid, tandis que s'il est gentil et qu'il donne des le plus petit, le bb, dit Oui et se tait; bonbons, le plus grand admire et dit: Papa qu'il est beau! bien pour entendu Pour il dit cela en japonais. le vase on travaille terminer avec soin. 53 chaque jour

le polir

Et au printemps dans reux, s'garer fum aphrodisiaque

on va par couples gais et heudes forts de fleurs o au parles sens reprennent de la viqui vont si bien dans

gueur ; on fait des bouquets les vases cloisonns. P.-S. Autrefois

que je croyais il me dit : Mais vos Japonais sont de rudes cochons ! Oui, mais dans le cochon, tout est bon.

cela quelqu'un je racontai et quand j'eus termin intelligent

A ce propos, cure dit : C'est toire

Remy

de Gourmont

dans

le Merl'his-

vraiment

de la moque cette sous nos yeux indiffrents rale sexuelle qui abrutit doux et tant de femmes aimables. tant d'hommes youtre l'y conduit. Bb youtre Bb va aux Tuileries jouer ; sa bonne

un spectacle unique furieuse proccupation

dans

un petit chrtien bien las aperoit cheval de bois : aussi de jouer avec son superbe avec ddain le cheval et regardant il s'approche il dit : Bien laid ton dada ! puis il de bois, rouge avec des clats de joue avec son ballon joie. 54

Bb dement

chrtien il dit :

pleure,

puis

en soupirant,

timi-

Bb youtre avec le cheval mour loin. Ne d'enfant,

Veux-tu changer. rentre triomphalement

de bois; et le pre c'est tout mon portrait.

la maison s'crie : MaIl ira

vient ne le lui rendez Prenez bcile garde instruit :

ni conseillez, vous demander

gourmandez un service,

quelqu'un qui surtout si vous im-

pas. de marcher sa morsure

sur le pied d'un est ingurissable.

Ce fut l'poque des Tamerlan, je crois, en l'an X Souavant ou aprs Jsus-Christ. Qu'importe ? vent nuit au rve, dcaractrise la prcision du ct o le soleil se lve ce qui Fable. L-bas fit appeler cette contre le Levant, en un bosquet odorant mais quelques jeunes gens au cheveux longs contrairement teint aux basan, usages

de la foule soldatesque, indice de leur future profession se trouvaient runis. Ils coutaient, je ne sais si respectueusement, le grand professeur le peintre Vehbi-Zunbul-Zadi, donneur de prceptes. Si vous tes curieux de sace que pouvait coutez : barbares, voir dire cet artiste en des temps

55 5

Il disait : Employez gine. L'indigo par l'esprit jaune trait Les droguistes vinaigre. vous-en vous ces trois saurez ainsi toujours est la des couleurs meilleure de nitre en ont de mme oriil vient base ; et rouge dans le

colorations.

composer vos teintes Laissez le fond de votre papier claircir et faire le blanc, mais ne le laissez jamais absolument nu. Le linge et la chair ne se peignent que si l'on millon a le secret clair Mettez une de l'art. toffe touffe est la chair d'une Qui vous dit que le verde et que le linge s'ombre blanche de roses ct et vous d'un chou si verrez

Teneztoujours. Avec de la patience les teintes. toutes

gris ? ou ct

elle sera teinte de gris. de blanc et de Rej etez le noir et ce mlange nomme gris. noir qu'on Rien n'est noir et rien n'est gris. Ce qui semble il de nuances os un claires qu'un est comp gris n'a point devine. pour tche exerc Qui peint comme le maon de btir, le compas et l'querre Il est la main, sur le plan fourni par l'architecte. un modle, mais bon pour les jeunes gens d'avoir le sur lui pendant rideau le qu'ils tirent qu'ils ainsi de mmoire, est de peindre Mieux peignent. votre votre sensation, sera vtre, uvre votre intelligence de l'amateur. et votre me survivront quand il veut alors l'il les

Il va dans

son curie

compter

56

il en a chaque poils de son ne, voir combien oreille et dterminer la place de chacun. Qui vous dit que l'on doit chercher l'opposition de couleur ? Quoi de plus doux l'artiste que de faire discerner dans un bouquet de roses la teinte de chacune. Deux fleurs semblables ne pourraient donc feuille ? jamais tre feuille Cherchez l' harmonie et non l'opposition, l'accord et non le heurt. assigne une couleur de cet cueil. objet; je vous l'ai dit, gardez-vous le peindre Exercez-vous ou ombr, accoupl c'est--dire voisin ou mis derrire l'cran d'objets, d'autres ou semblables couleurs C'est l'il de l'ignorance qui fixe et immuable chaque

que lui. Ainsi vous la vtre. plairez par votre varit et votre vrit, Allez du clair au fonc, du fonc au clair. Votre travail ne sera jamais trop long, l'il cherche se rcrer donnez-lui travail, joie et non au faiseur d'enseignes chagrin.C'est qu'appartient la reproduction de l'uvre d'autrui. Si vous reproduisez ce qu'un autre a fait, vous n'tes plus qu'un faiseur de mlanges : vous moussez votre sensibilit par votre et immobilisez votre coloris. respire le calme et la paix la pose en mouvement. Chacun nages doit tre l'tat a reprsent le supplice le sabre du bourreau, Que chez vous tout de l'me. Aussi vitez de vos personOumra lev un

Quand statique. il n'a point d'Ocra au Khakhan prt

57

geste mre

de menace du

et tordu

dans

les convulsions

la

Le sultan assis sur son trne patient. plisse sur son front la ride de la colre : le bourreau debout regarde Ocra comme une proie qui lui sur un pilier tmoiinspire piti, la mre appuye sans espoir, par l'affaissement gne de sa douleur de ses forces et de son corps. Aussi une heure se devant cette scne plus sans fatigue passe-t-elle tragique dans son calme passe l'attitude de ddain. sourire minute que si la premire et fait garder impossible

obde chaque Appliquez-vous la silhouette de la main est l'apanage du contour jet; la nettet n'affadit. hsitation de volont qu'aucune plaisir et de propos dlide chaque personne, l'odeur br; ainsi, la vrit, s'efface tout ou arbre disparat ; fleur, homme dans une mme note de joli qui soulve le cur du Ce n'est point dire qu'il faille bannir connaisseur. Pourquoi embellir de rendre mais il est prfrable le suj et gracieux, comme et tel que vous voyez que de couler votre couleur et votre dessin dans le moule d'une thorie dans votre cerveau. l'avance prpare

dans le bosse font entendre murmures Quelques on aurait et ne les vent si le : emportes, quet malsonnantes : entendu paroles quelques peut-tre Mais le vent les emetc. Naturaliste, Pompier, le sourcil, Mani frona cependant porta, ses lves anarchistes puis continua. 58 appela

une impression n'est point trop, de l'inpour que la recherche point assez durable fini dtail faite aprs coup ne nuise au premier jet: ainsi vous en refroidissez la lave et d'un sang bouilfinissez lonnant vous en faites de vous. dirai une pierre. Ft-elle un rubis loin rejetez-la Je ne vous

Ne

point quel pinceau vous devez vous prendrez et quelle prfrer, quel papier Ce sont l choses orientation vous vous mettrez. filles longs cheveux les jeunes que demandent et esprit court qui mettent notre art au niveau de celui de broder des pantoufles et de faire de succulents gteaux. Gravement Gaiement En Jugements Une femme l'an la X tout Mani s'loigna. s'envola. jeunesse ceci se passa.

contemporains.

n'avais Voyez-vous, honnte

une dame, mre, trop mre, ptulante et que moi, Joseph, qui m'avait effray dit ma fiance: pas os comprendre, mon vous allez pouser un enfant, mais ce qu'il est bte ! ce qu'il

garon, est bte !

Un peu plus tard, un jeune peintre frachement dit : dbarqu, Gauguin, voyez-vous, c'est un grossier matelot, trs adroit faire des petits bateaux, toutes voiles 59

dessus, gourdira. Voil,

et bien ce me

encadrs : semble, tard, un

un

tel peut-tre se prserver jeune

le ddu

de quoi autre tout

pch d'orgueil. Encore plus

homme

prcoce crivit : Ardent pionnier

j'ai remu la terre, le cerveau ce que voyant, plein d'ides, et je n'ai rien trouv, toutes les richesses. ramassa Gauguin, plus savant un amoureux d'art a dit: Il De ce chercheur ce dcalque, un dessin, puis il dcalque dcalque moment ainsi de suite jusqu'au o, comme l'auil trouve que a ne la tte dans le buisson truche ressemble Pour homme plus et alors ! ! il signe. ce charmant se venger de Gauguin, entretenu par un mcne ami, croyant vous jeune crivit a fait

un ami de Gauguin : Mon cher et tendre cocu. )) Cet ami, convaincu

Gauguin

juste titre de la calomnie Que nenni. Et notre charmant jeune rpondit : de cet ami incroyant homme qui pour se venger tait peintre aussi, mit sur une lettre son adresse: Monsieur l'ami ce que voyant Z, propritaire, Monsieur crivit au Caire: Zro, locataire. ne pas frquenVoil de quoi vous apprendre le De tout cela je n'ai garde ; ter les impudents. se fait de plus en plus rude, on vieillit. Le chemin le velours sur du mal en fume s'vanouit, souvenir 60

la conscience

les pines, adoucit les morsures. mal La gloire est peu de chose si le pidestal s'effondre au moindre souffle. D'ailleurs, construit cache les vrais

si rasc'est si bon la solitude, l'vitent ; du pch, l'oubli consciencieux srnant quand tout en redoutant on dsire la dlivrance l'Aprs inconnu. Gant blme sphinx Protu es mortel, cela suffit t'humilier. facile au dbut, qu'on cherche rsoudre, la mort. de pices et qu'aprs monnaie dispute en minime vite qu'il jetes le plus

de menues Poigne au vent par un Crsus fort

ramasse ou le plus adroit Il doit de sa victoire. glorieux quand chez le marchand de deux C'est tant qu'un sa picette ramasse. dit : sous

partie, en rabattre

de tabac

il en demande a si difficile-

pour ment

Mon voisin

qulque mieux, serin, je il est !

du Monsieur sophie et moi qui ne suis peu de chose. Mon mais.

chose, la philoc'est beaucoup, dis c'est trs bien

Dieu, disait-elle, ce qu'il est bte ! pas un livre.

honnte :

Ceci n'est

Dans argents

le sentier deux

bleus muletier, ondulent braves 61

tous devant

deux,

rays eux, car

la ligne le vin

est la plus courte : de l'administration les jarrets, drigide la langue. Que ce serait la mme chose empte si ce n'tait aux Marquises, que dans la chanson une frimousse dore apercevant petite Grille d'got ou que vous ne sauriez appeler la Goulue, le brigadier, s'cria : Pour moi! et quand que subsquemment n'avez vous gadier Et la petite fcher. Le premier le gendarme pas raison. rpondit : aussi Brisans se n'en

courbe

certainement

frimousse payera deux

de rpondre piastres:

le second

payera Cette tait vous comme

qu'une. fois le gendarme que la petite pensant aussi bcarre qu' Paris rpondit : Brigadier, mais non, vous Mais non. avez raison. le gendarme les Anglais. de tirer le premier, tout

monsieur

saurait passer devant son Mais un gendarme ne ces dames On a beau tre aux Marquises, brigadier. les missionnaires d'ailleurs sont dans le train ; La Le pch doit avoir son excuse. leur disent. monnaie c'est l'excuse.

Lisant quitter le train

des Voyages, un homme pense qui l'obsde ; il prend Paris, une civilisation navire somptueux. Marseille, et le bateau le Journal 62

Dj sur le navire, quelques jours connatre il commence ce monde ne souponnait pas.

de marche colonial

et qu'il

Oh ! les dlices de vivre en troupe sous une frule avec la scurit de la pte et la possible aurole d'une palme! REMY DE GOURMONT. Tous les jours, mets succulents : Matre croyez-vous que brillants festins, longues tables de un officier prside chaque table. qu'est-ce que c'est que cela : manger une je sois habitu Le gouvernement et paye

d'htel !

pareille nourriture. j'en veux pour mon

Chez lui l'employ argent. avec deux sous de figues et un sou de djeune Le dimanche la salade et une trempette radis. dans le vinaigre rehauss d'ail, bord c'est diffrent, on est en cong et aux frais de la princesse on veut gobeloter Palais dlicats des en grognant. de ruffian, souvent en veux-tu mari com-

en voil, boutout le portrait de leurs pascrofuleux, toneux, rents ; dj marqus du sceau de la mdiocrit : bienfaits de l'instruction et obligatoire. publique plaisant : A travers toucher le grand Ocan un navire la terre et c'est un lot qui n'est vient de : de pas mar-

enfants

Trois habitants qu sur la carte. cependant un gouverneur, un huissier et un marchand ! ! tabac avec timbres-poste. Dj! Ah ! lecteurs, vous croyez 63 que c'est commode

l'abri des de trouver un coin tranquille Moreau : Pas mme l'le du docteur de Mars. On vient de s'en la plante de les Marsiens (histoire que depuis afin Londres Bors) sont descendus de tous ces braves la panique Anglais. Arrive changent narrable balayeurs Tahiti. de train. le Les voyageurs doit L'arrive Gibus), susurre. le

mchants. pas mme apercevoir les venger d'organiser

chapeau On aussi.

pour le retour une visite (inles gouverneur,

on vous gracieusement, de l'argent ? le soir Ne vous pas cependant : dsesprez arrive et vous allez enfin goter l'oubli de la civiun petit du petit Au centre lisation. square les tous contenir suffisant pour peine kiosque et les lamde la Socit philharmonique membres vous charmante moderne, musique pions allums, casquette un employ Avisant qui enchantent. de bois, des billets distribue pour les chevaux votre billet et vous demandez vous vous mprenez distrait, Madeleine-Bastille. Toujours d'omnibus tran vhicule un dans par vous prenez place de bois. a tourne, a tourne encore. des chevaux

mais finalement Avez-vous demande :

! c'est Tahiti. Erreur ! Ce n'est pas la Bastille. vous arrive, msaventure Et si jamais pareille d'un ne vous avisez pas de faire la connaissance Comme franaise. de la Rpublique procureur moi, il vous en cuirait. 64

Au non

surplus, au dbut.

moment me fcher. Tout

que je vous raconte l'aventure, Ce serait vous ennuyer, mais au o plus rageur que Meissonier je voulus

le monde, mme le commandant du navire de guerre, voulut me dissuader d'une pareille Vous ne savez pas ce que c'est qu'un escapade. procureur sait-on : et un autant aux colonies, gouverneur arrter la marche d'une un me dicomte

grain de sel sur la queue. Voil comment je devins journaliste, polmiste si vous voulez. Mais naviguer au milieu de ces rcifs en lui mettant sans Il me s'y briser, n'est pas une petite affaire. fallut tudier les dtours pour ne pas aller en prison. Un petit spcimen de mon savoir-faire : Quant X. les dit-on sont si formidables que par resle devoir de croire pect de l'humanit je m'impose que c'est Encore Peut-tre un de la calomnie. dans le ridicule. spcimen : celui-l

Dmosthne, C'tait pendant l'horreur Anecdotes sent : en traduites raconter une du

d'une profonde nuit.

divertisgrec souvent sans garantir la fidlit

de la traduction

ne me parat pas une hardiesse hors de mes moyens mais plutt un jeu de joyeux En l'an X de la XV IIIe dynastie Ramcompagnon. ss, il se passait bien d'tranges 65 choses Cythre,

crtois n'tait au peuple pas ce Cythre cde la Suisse Cythre qu'elle est aujourd'hui. de Guillaume arbalte en change de la fameuse mais Tell et de sa pomme Cythre, temple voise la rendit Cythre de Vnus qui devint plus tard la pomme suisse perdit son beau devenue d'austrit et un semblant gene-

morne, insupportable. au peuple donc Cythre Autrefois crtois, et adores le ciel tait pur, les femmes adorables ayant la joie nue de vivre dans la clmence de l'air, dans la caresse des herbes douces, dans la volupt du bain. Et c'tait une perptuelle fte, une ignode du travail rance parfaite que les gnrosits la nature Rien font inutile. de plus riant que son port, avec ses bouet ce fut un ses pirogues ; ensoleilles, tiques dynastie que le 6e jour de la XVIIIe jour fameux commerciale en l'an X. La socit de Ramss son vaste magasin venait d'ouvrir lorsque se prsenta un client, un tout petit jeune homme misi bien habill, au possible, mignon bas. en en haut cir jusques depuis pommad la cannelle ? du cold-cream D. Avez-vous R. Oui, certes et du tout frais. croscopique,

un kilo. Et le commis emD. Donnez-m'en de proposer la marchandise, de fournir press, dcoula fameuse autres entre articles, plusieurs contre la rage des dents. verte du biberon Pastoros Figurez-vous que le vaccin a t pris sur un 66

morse

tout

90e degr concluante animal suite install nid. d'une

particulier de latitude. devenu de

seulement au qui rside On en a fait une exprience sur l'lphant bleu d'Amsterdam. Cet extrmement dents : un dangereux par cancrelat s'tait pour y faire ttine piqua, son se

tait

rage dans une

de ses dfenses Pastoros possde

Or le biberon asprits. vaccina. O devint

une se

L'lphant

biberonna, dcouverte :

merveilleuse

rouge aussitt, au pied du cornac. Comme les vitres 8 heures Toutoua le petit

bleu l'lphant puis ses dfenses tombrent

mignon

sortait

du

la belle, s'assombrirent ; dit tout bas: A ce soir. sonnaient au beffroi. Bien

magasin, l'immense le heureux, noirs monde la de-

suivi de ses deux chiens petit mignon tait (cette fois avec majest, les marches grande construction). D. Tout le monde est son

poste ?

manda-t-il. R. Oui, Seigneur archonte. D. Qu'on me laisse tranquille n' y suis pour Dans est seul, son personne. lgant cabinet se pomponne, 67

ce matin,

je

capitonn, puis

se mire,

Mignon tend une

couche nances deurs

de cold-cream (un et allant

Il se dculotte !.) cold-cream

sur son petit museau les peu seulement. on ne sait

ador. conve-

la cannelle

o, un peu de ce aux profons'engloutit

du chrubin. mystrieuses la belle Toutoua 8 heures du soir. L'immense, laisen son logis gazouille, chemise entr'ouverte, choses aux acres senteurs sant voir de mystrieuses dont la vue aurait le feu son de Vnus en des vieillards et teints rallum chauffait particulirement la deux d'amour brlaient suprmes. Ce fut une nuit

Tous mignon. des extases recherche superbe. Le sommeil

gourdi nos du laitier annoncrent tures Toutoua L'immense march.

depuis quelques deux belles cratures

heures

avait

en-

lorsque les voidu l'heure proche se rveilla, son ador. voulut

gauche, droite, embrasser Oui-da, rien. Peau de balle, balai de crin. elle ne trouva mamelons ses puissants Une sueur froide inonda L'insentit sous elle son cher mignon. lorsqu'elle secte ne donnait plus signe de vie, tout fait endommag. Que faire ?

dehors et pas un prolonges mit l'insecte Toutoua tristement verre de ratafia. et le porta au logis seientre ses deux mamelons fut appel et trouva Le docteur que gneurial. toutes l'insecte devait tre mal son aise. Le grand 68 Hip-

lui-mme n'aurait pocrate pas trouv son disciple celui-ci lorsque prenant d'insecticide Vicat l'introduisit dans deurs car aussitt mystrieuses En l'an X de la 18e dynastie l'insecte Ramss,

mieux un les

que soufflet

profonrespira. tout ceci

se passa. Traduction s.-g.-d.-g.

Au caf, au grand 9, sur le boulevard, je vais : tout le monde y va, la belle race arienne circule. Au caf, au grand 9, sur le boulevard, je dessine, sans attrait. Au caf, les tables je regarde, j'coute de marbre sent choix laid. Tiens ! ! diable l'ai-je ! voil vue. une tte Le profil et je anguleux, cherche qui cela peut tre. Ah! j'y suis, c'est moi, Je me croyais mieux je me rsigne sans tristesse. La vrit ! ! Au grand 9, Madame dit : Que prenez-vous ? plus du Champagne. je rponds : modeste, permint ! pas ? Donnez-moi verveine N'est-ce Et moi, du pipprend une le visage beau. Et que est je connais ; o aussi invitent je la foule : le crayon, les glaces agrandisle monde est l sans choix. Sans dessine ; tout est beau, tout est

Elle, pare, odorante, L aussi les chopine. des hommes,

crasse

glaces renvoient des femmes. Ce n'est pas 69

je figure ct de dit-on. Je m'efforce toyablement mon

l'htare. d'tre

L'amour

embellit,

crayon

convaincu ; impis'y refuse. La vrit ! ! !

le ngre,. demi-ngre, trs souvent, Souvent, aux colode ngre, capre mme gouverne quart Instruits sounies qui ne les ont pas vu natre. mme, ils restent ngres, demivent, intelligents de ngre, capre mme. Le coq de quart ngres, la matre Gaule; l'ancien chante plus son cocorico matre souverain devient qui croasse. Allons enfants pa.mi Durant nous ! mon de devient esclave et ne d'autrefois ; le corbeau lejou. son tour d'thiopie de gloi.e

la Patrie,

un ngre, sjour la Martinique, se vint de mme, ngre, capre quart demi-ngre, de l insultes. Le Boravec un Bordelais, disputer le duel qui fut accept par notre delais exigea fut pris et rendez-vous etc. demi-ngre, ngre, dans la canne sucre. Les tmoins taient de part et des porte-chance. des quinbois, c'est--dire d'autre eut la colique et sur le terrain Notre Bordelais il alla dans la canne excuses faites de l'accident sucre faut dboucler croire ?) fut vinrent son pantalon. assez longue, la rescousse. 70

(il L'opration car les tmoins

impatients

Comment!

dit notre

Bordelais, parti ? cinkanttt pas

n'est pas encore ngre. Cinquante ans, il restera, rai. n'aiment Les Bordelais ngres, quart de ngre,

le ngre, Dites-lui

demibien :

ans je chiedemi-

capres

les ngres, mme.

Un journal Tahiti qui ne serait pas politique lections Tahiti c'est ne serait pas respectable. de Picpus contre l'ours de Berne. Me synonyme voil cru), devenu picpus pour (qui l'aurait ne pas tre suisse. D'un bord, sale calotin, de l'autre vil sectaire. de ma vie, mme jamais Parpaillot, jamais. communion, lorsque je fis ma premire je ne fus donc aussi catholique comment. J'en et j'eus raison. Vous allez savoir

tais l, lorsque je me dis qu'il tait temps de filer vers un pays plus simple et avec moins de fonctionnaires. Et je songeai faire mes malles La terre promise, des pour aller aux Marquises. terres ne savoir qu'en faire, de la viande, de la volaille et pour vous conduire, par-ci, par-l, un doux comme un mrinos. gendarme De ce pas, le cur l'aise, confiant comme une et j'arpucelle qui serait barre je pris le bateau rivai tranquillement Atuana de Hichef-lieu vaoa. Il me fallut singulirement 71 6 en rabattre. La

fourmi dfaut : chant Tout furent

n'est et

point

j'avais l't. tout d'abord,

c'est l le moindre prteuse, l'air d'une cigale qui aurait les nouvelles mon arrive ou

qu'il n'y sinon vendre, et tait absent

point la mission il me fallut

avait

de terres et encore.

louer

mes malles et un chargement sur la plage. tion restaient comme vous le pensez ce mois j'allais Durant la messe, forc de jouer mon tous les dimanches contre les et de polmiste rle de vrai catholique Monseiet faite tait Ma rputation protestants. voulut de mon hypocrisie douter se sans gneur bien (parce que c'tait moi), me vendre un petit au prix et de brousse, terrain rempli de cailloux Je me mis courageusement de 650 francs. sous hommes et grce encore quelques l'uvre install fus de l'vque je recommandation la rondement. L'hypocrisie la faire e ne guerre case gure songeai Ma finie, j est un jeune d'ailleurs qui au pasteur protestant libral : je trs d'un et lev bien esprit homme l'glise. retourner non ne songeai pas plus allume. fut la et survint guerre Une poule suis modeste, car toutes une dis je poule Quand je invitation. aucune sans arrivrent les poules moi je tandis un que est lapin, Monseigneur 72 a du bon.

L'vque un mois ; attendre de bois de construc-

suis

coq, bien dur et passablement enrou. Si je disais que c'est le lapin qui a commenc je dirais la vrit. Vouloir me condamner au vu a Lisette. deux superbes morceaux de bois de Couper ne fut qu'un rose et les sculpter genre marquisien un diable cornu jeu pour moi. L'un reprsentait une charmante L'autre, femme, (le pre Paillard). Il suffit de l'avoir appel fleurs dans les cheveux. mme les Thrse pour que tous, sans exception de l'cole, une allusion ces enfants y vissent amours si clbres. une lgende ce n'est toujours pas moi Si c'est de chastet ! c'est un peu fort : pas de

un

vieux

qui l'ai cre. Mon Dieu que voil des potins, et si jamais d'emble me pr Paris je pourrai je retourne senter comme et lire tous les matins concierge le feuilleton D'ailleurs du Petit Journal. n'est possible, ici, nulle conversation et dire des cochonneries : ds si ce n'est potiner se tient au courant. le berceau, l'enfant C'est, vrai dire, toujours la mme chose, comme le pain quotidien. Pas toujours cela repose des spirituel, mais le corps aussi. la pense foltre, travaux d'art ; sans discuter. Puis Les femmes sont simoniennes et de la cela vous prserve de l'ennuyeuse austrit, vilaine hypocrisie qui rend 73 les gens si mchants

Une orange et un regard de ct. Cela suffit. 1 franc 2 francs; de varie dont je parle L'orange ce n'est vraiment pas la peine de s'en priver. On sans faire son petit sardanapale aise son peut se ruiner. chercher doit sans doute l'idylle, Le lecteur car il n'y a pas de livre sans idylle. Mais. Ceci n'est pas un livre.

A l'interprte indigne en langue dis-tu, comment rites vous Que il m'a rpondu : idylle. Et je loin mes investigations, Poussant ! plus golo dire est pour l'expression lui ai dit : Quelle m'a rponbrave ce en garon Et riant, vertu ? imbcile ? un donc me pour du : Vous prenez un pch. c'est raconte lui-mme que Le pasteur tonnes, des biches comme Et les femmes vrai. C'est dire: pas au regard velout, semblent Cause dirait : toujours ! Une Parisienne comme en proParis l-bas, bien Je sais que raen vous en cong vince, les fonctionnaires rien : ici, N'en croyez d'extraordinaires. content voient bien, sans Ils naturels. sont les monstres et ridicules sont nos casques en avoir l'air, que sommes de nous contraire du que nous vantant fiers cochons. 74

j'ai

Mon garon, Une marquisienne: dit :

Ils

pas. A part Tampon. autre Petit,

promettent, Autrement

et ils ne tiennent disent-elles, dit, a ne biche pas. de nous comme Colin cela ils se foutent rencontrez un jamais au Helder ou un Ed.

Si vous

bouzin, admirez-le,

qui s'appelle gouverneur car c'est un rude serin.

Commissaire bord Figurez-vous qu'autrefois ! du Hugon il vint aux Marquises, fit pas mal de comme celui de Loti, et fier de l'une mariages d'elles il voulut se payer la tte de sa belle-mre dans cette qui rsidait charmante On gratta, saire voulait quelques pieds le qu'on nomme on dterra sous terre Taoata. notre commis-

et comme

la fameuse tte, le beauemporter Combien de piastres ? pre s'cria : a n'a pas de prix, rpondit notre spirituel commissaire. Rien de plus entt beau qu'un et la fameuse tte qui veut des piastres son domicile ternel. tgra Comme le petit Poucet notre commissaire pre sema des petits cailloux mgarde la nuit droba la tte convoite. Le missionnaire fit une plainte tout fait courrouc qu'une belle-mre, A son examen, cette demande : 75 sur rin

par sa route et

(vigie qui ne laisse crite et le commandant notre apprit c'est sacre. l'cole coloniale

rien passer), du Hugon, commissaire on lui fit

D. Quel est le moyen d'quilibrer un budget ? R. C'est trs simple, il faut le ruiner. Allez donc coloniser !

journal Mac prsident l'avis

Un

amricain Lean

nous

assassin

des mdecins, par faute Ici se pose une question de procdure. Manque, de vitalit : n'est-ce et pas un vice de forme ? alors dans ce cas n'aurait-on pas chance de gagner en allant Cet en Cour de cassation. gouverneur crit au ministre. la race qu'on nomme

apprend que le est mort, d'aprs de vitalit ! !

extraordinaire

Ed. Petit Aux Marquises, plus. N'y aurait-il trop-plein Ceci crit

disparat pas lieu de nous de la Martinique.

de plus envoyer volcan.

en le

du aprs la catastrophe Cela ressemble un peu cet aide vient trouver l'empereur Napolon Sire! cent mille hommes vous bas.

de camp Ier. attendent

qui en

N'y aurait-il pas lieu de les faire monter Et Napolon Ier par le petit escalier drob ? Dites-i qu'ils entrent, mon bon! de rpondre. Si au Helder ou autre bouzin, voire mme aux ditesvous rencontrez Ed. Petit, Folies-Bergre, lui qu'il n'a pas son pareil. 76

que j'ai si souvent offens, m'a cette fois au moment o j'cris ces lignes un orage pargn : tout fait exceptionnel vient de faire des terribles Dieu, ravages. Dans qui l'aprs-midi depuis d'avant-hier, le gros temps prit des

s'accumulait

menaantes. proportions c'tait la tempte. Seul, dais chaque instant arbres normes qui au tropique

quelques jours Ds 8 heures du soir, dans ma case, je m'atten la voir s'crouler : les

ont peu de racines sur un sol qui une fois dtremp n'a plus de conde toutes parts et tombaient sistance, craquaient sur le sol avec un bruit sourd. Surtout les maiore (arbre pain qui ont un bois trs cassant). Les rafales branlaient cocotier, pchant dmolie muls la toiture lgre s'introduisaient de tous la lampe tous mes dessins, en feuilles de m'emcts, allume. Ma maison matriaux accu-

de tenir avec

ans, c'tait ma ruine. un bruit comme un continu, difice de pierre attira mon qui s'croulerait attention. Je n'y tins plus et je sortis dehors de ma case, les pieds aussitt dans l'eau. A la ple lueur de la lune qui venait de se lever, depuis vingt Vers 10 heures ni plus ni moins au je pus voir que j'tais milieu d'un torrent les cailloux vequi charriait nant se heurter aux piliers de bois de ma maison. 77

Je la

n'avais Providence

plus

qu' et je

attendre me

les

dcisions La nuit

de fut

rsignai.

longue. Aussitt

jour je mis le nez dehors. Quel trange spectacle que, dans cette nappe d'eau, venant ces normes arbres ces blocs de granit, le petit mon qui tait devant de ce terrain avait t coupe en deux tronons : moins sur un lot enferm fait je me trouvais que le diable dans un bnitier. agrablement d'on ne sait o. La route Il faut d'Atuana endroits cas toutes dent dire que ce qu'on nomme la valle en certains est une gorge trs resserre En pareil forme muraille. o la montagne vous les eaux du haut des plateaux L'Administration le torrent. descentou-

pic dans

a fait l, juste jours peu intelligente de ce qu'il y avait faire. Au lieu des grandes eaux, elle a l'coulement contraire barrant de toutes parts avec lement de cailloux.

le contraire de faciliter fait juste le un amoncel-

De plus, sur les bords, mme elle laisse pousser des arbres, au milieu du torrent, eaux et les renverss sont naturellement par qui rende dmolition, d'instruments autant forment Les maisons dans versant tout sur leur passage. sont de construction ces pays chauds et pauvres d'lments autant lgre et un rien les renverse : La raison n'est donc rien, pour qu'on de dsastre. la foule de pareille faon; dj il n'est plus question faits les trous sommairement reboucher de que 78

Mais des ponts ! o est l'argent par le torrent. l'ternelle O est l'argent ? question. Qu'on nous laisse, nous simples colons, grer nos affaires, nos fonds des ouvrages employer tous ces employs inutiles, au lieu d'entretenir solents et mdiocres. On verra alors ce que peut devenir une petite colonie. Je dis. Une petite colonie, comme celle des Marquises. Ma case a rsist et lentement nous allons de rparer inondation les dgts. ? Mais quand tcher

la prochaine

Le Journal gographie cription des

des Voyages (auteurs la autoriss), de lise Reclus nous ont fait la desMarquises avec leurs ctes inaccesgranitiques. ce ne serait ce qui sera pittoresque

pente rapide, sibles, leurs montagnes Je ne veux rien aj outer de mon cru; pas scientifique. Je veux vous parler des Marquisiens assez difficile aujourd'hui. Rien de se mettre sous la dent. est abme aujourd'hui, mal prononcs. Un cheval (verra), etc. On ne semble

la langue, Jusqu' qui par tous les mots franais (cheval), un verre

pas se douter en Europe qu'il y a eu soit chez les Maories de la Nouvelle-Zlande, soit chez les Marquisiens un art trs avanc de dcoration. Il se trompe, Monsieur le fin critique

79

quand il prend tout cela pour un art de Papoue ! Chez le Marquisien surtout, il y a un sens inou de la dcoration. de formes un objet Donnez-lui gomtriques mme de gomtrie gobine, il parquelconques, ne laisle tout harmonieusement, viendra, La base en et disparate. ser aucun vide choquant ou le visage. Le visage surest le corps humain tout. On est tonn de trouver croyait une figure trange la mme chose et chose. un visage l o l'on Toula gomtrique.

jours mme

cependant

jamais

mme prix d'or on ne retrouveAujourd'hui rait plus de ces beaux objets en os, en caille, La genautrefois. en bois de fer qu'ils faisaient a tout drob et vendu des amateurs darmerie l'Administration n'a et cependant collectionneurs lui aurait t chose un seul qui instant, pas song l'art tout de Tahiti muse un faire facile, ocanien. Tous truits des si insces gens qui se disent cependant de la valeur n'ont pu se douter un instant

artistes marquisiens. Il n'y a pas la moindre femme de fonctionnaire Mais c'est se soit cri : ne cela devant qui horrible! c'est de la sauvagerie ! De la sauvagerie! elles en ont plein la bouche. tourtes depuis les pieds jusModes surannes, qu' la tte, communes de hanche, corset tri-

80

en toc, coudes ou menaant paillant, bijouterie elles dparent ou saucissonant, une fte dans ces Mais elles sont blanches, et leur ventre pays. bedonne. Toute blanche. rablement gresses. lgante, Monsieur quand moins population qui n'est pas le critique se trompe considil dit avec ddain. des Nla

que ce soit moi qui me sois les dessinant aussi. tromp, les dcrivant, l'autre : L'un dit : Ce sont des Papoues ; Ce sont des ngresses. Voil de quoi srieusement me donner des doutes sur ma valeur arLoti! tistique. Rtablissons gnation Maorie, de quitte la bonne un instant race et c'est charmant. heure ; dans mon sens la dsinommons-la la race

cette

un autre, plus tard, plus ou moins la dcrire et la peindre avec un photographe, art plus civilis et plus vrai. Je dis bien, toute lgante. Toute femme fait sa robe, tresse son chapeau, et lui met des rubans en remontrer n'importe quelle modiste de Paris, avec autant de got que sur arrange des bouquets le boulevard contrainte seline, ondule tent des mains revanche nous de la Madeleine. sous la chemise gracieusement. essentiellement larges Leur joli corps sans de dentelle et de mousDes manches, sor-

les pieds

en aristocratiques : et solides, sans bottine,

car seulement, offusquent quelque temps plus tard ce serait la bottine qui nous offusquerait. 81

Autre

chose

aussi

ques bgueules la pipe, fument qui voient dans

aux Marquises qui rvolte ces jeunes c'est que toutes sans doute, le calumet, pour tout

quelfilles ceux

la sauvagerie. le et contre envers tout, en soit, Quoi qu'il tre saurait ne Maorie femme la voulant mme, sens ce en elle a c'est et qu'il y ridicule, fagote dans l'art mardu beau dcoratif que j'admire Puis ne serait-ce tudi. l'avoir aprs quisien rien qu'une jolie bouche donc n'est-ce cela ? que dents. belles voir d'aussi laisse au sourire, qui, allons donc. Cela des ngresses ! Et ce joli sein au bouton ros si rebelle au corset. la femme Maorie d'entre toutes Ce qui distingue avec la fait confondre les femmes et qui souvent Une du les corps. sont ce proportions l'homme, et les aurait larges paules chasseresse Diane qui le bassin troit. Si maigre que soit le bras d'une femme il est et et visible, souple, ossature d'une ours peu touj dans un bal Avez-vous remarqu de lignes. joli jusqu'au filles de l'Occident, gantes les jeunes vilains couds, archicouds, bras maigres, coude: plus fort que l'aren somme, ayant l'avant-bras rire bras. les femmes d'OcciJ'ai dit intentionnellement est le mme que celui Maorie dela le bras car dent, d'Orient : plus fort cepende toutes les femmes dant. 82

les jambes aussi, au thtre, remarqu des figurantes. Ces cuisses normes (les cuisses le genou norme et en dedans. Cela seulement), tient probablement l'emmanchement Tandis un du cartement exagr de fmur.

Avez-vous

et surtout que chez la femme d'Orient, chez la Maorie la jambe depuis la hanche jusqu'au La cuisse est pied donne une jolie ligne droite. ce qui la rend trs forte, mais non dans la largeur, trs ronde et vite cet cart nos quelques-unes avec une paire Leur et reste, peau c'est vilain surtout dans qui a fait donner pour la comparaison pays dor, c'est entendu tout le si vilain

de pincettes. est d'un jaune pour

que cela; Une chose c'est

quand et a se donne cependant

mais quelques-uns, il est nu, est-ce donc pour presque m'ennuie aux

rien.

ce got exagr alors que le marchand de pouvantable dans une glise, insupportables. aux Europens. Quant l'eau tous Mais

Marquises car c'est pour les parfums ; leur vend une parfumerie et ces l de patchouli. Runis deviennent parfums la faute en est encore, vous ne la sentirez

musc

de Lavande

qui il est dfendu de l'indigne, pas parce que la boit aussitt vendre une goutte d'alcool, qu'il la main dessus. peut mettre Revenons grce aux marquisien. missionnaires. Les 83 l'art a disparu missionnaires ont Cet art

considr

c'tait le que de sculpter, dcorer, c'tait offenser le Dieu des chrtiens. ftichisme, Tout est l, et les malheureux se sont soumis. La nouvelle gnration, depuis le berceau, chante en un franais les cantiques, incomprhensible rcite puis encore. Rien. Vous m'entendez bien. Si une jeune fille ayant cueilli des fleurs fait artistement une jolie couronne et la met sur sa se fche ! tte, Monseigneur Bientt le Marquisien sera incapable de monter d'aller dans la montagne incapable bananes le sauvages qui peuvent nourrir. L'enfant retenu l'cole, priv d'exercices corporels, le corps (histoire de dcence), toude supporjours vtu, devient dlicat, incapable ter la montagne. Ils commencent porter tous des souliers, et leurs pieds, dsormais courir dans les rudes sentiers, fragiles, ne pourront traverser les torrents sur des cailloux. Aussi nous assistons ce triste spectacle qui est l'extinction les reins trinaire, par le mercure. Voyant de la race infconds en grande partie poiet les ovaires dtruits la nuit dans un cocotier, chercher les le catchisme et

penser, rver cela, je suis amen ce moment o tout tait absorb, enplutt ; dans le sommeil du premier dormi, ananti ge, en germes. inobservainvisibles, indtermins, Principes 84

bles alors,

de leur virpar l'inertie premire sans un acte perceptible ou percevant, tualit, sans ralit active ou passive, sans cohsion par tous l mme celui n'offraient de la nature videmment entire sans qu'un vie, caracsans ex-

tre,

dissoute, rduite pression, l'immensit de l'espace, et comme vide et pntre dans toutes abme ses profondeurs sans nom. C'tait

rien, engloutie dans qui sans forme aucune par la nuit et le silence devait tre comme un

le chaos, le nant prinon de l'tre, mais de la Vie, qu'aprs mordial, on appelle l'empire la vie qui de la Mort, quand s'en tait produite y revient. Et mon rve tranche bien avec la hardiesse de l'inconscience des questions que ma comprhension n'ose aborder. Soudainement je suis sur la terre et au milieu d'animaux tranges ; je vois des tres qui pourraient peu ils nous approche : regardent. mais que des hommes, ressemblent. Sans crainte je m'en ils me sans tonnement vaguement, de beauUn singe ct semblerait bien tre

de ma poche pice de monnaie l'un d'eux. C'est tout ce que j'ai je la prsente Il s'en trouv de plus intelligent ce moment. puis, sans colre, empare, la porte sa bouche, il la rejette. A-t-il pens, je n'ose l'esprer. de sortent Par moments sons rauques quelques sa gorge comme d'une caverne.

coup suprieur. Et tirant une

85

Et vient

dans

mon rve, un ange aux ailes moi souriant. lui un Derrire

blanches vieillard

dans sa main un sablier. tenant Inutile de m'interroger, me dit-il, je connais ta pense. Apprends que ces tres sont des hommes comme l'infini tu tais autrefois Demande te crer. lorsque au vieillard Dieu a commenc de te conduire

plus tard et tu verras ce que Dieu veut faire tu es singude toi et tu trouveras qu'aujourd'hui lirement inachev. Que serait l'uvre du crateur si elle tait Dieu ne se repose jamais. et rveill, levant les yeux Le vieillard disparut, aux ailes blanches au ciel, j'aperus qui l'ange jour ; vers laissait les toiles. le dans chevelure longue une comme firmament Sa d'un

montait blonde trane

de lumire.

d'un clich qui part existe ici et qui a le don de m'nerver. de la Malaisie. Les Maoris viennent dans l'ocan PaciSur les bateaux qui circulent foncles leur et Tahiti, dbarquement fique, Mondisent : vous instruits tionnaires toujours Laissez-moi vous faire malaise. sieur, les Maoris sont d'exportation vous criez-vous ! Mais pourquoi ? C'est le clich, vu, revu Il n'y a pas de pourquoi. et corrig par tous les photographes. 86

N'essayez pas, vous peintre on vous crasera. rebiffer, Ou si l'on ne connat sont des Papoues ,

observateur,

de vous

pas le clich, l'un dira: Ce et l'autre : Ce sont des ngres. Seule la

A quelle poque a eu lieu le dluge ? Bible a os l'affirmer. Des

les eaux se sont montagnes plus hautes notre belle France est sortie de la mer. retires, ct ont envahi Les eaux de l'autre l'Ocanie. Qu'importe! L'ancienne mes. Seule la Malaisie terre ocanienne, les hommes a fourni fabriquer ont-ils des hommes. des homcommenc puisque je

Fi donc ! globe ? Qu'importe, seule la Malaisie. la pense quelques fait un commencement

A quelle poque exister sur notre vous dis que

A quelle poque eu malit a-t-elle taires

de son anidgage lments rudimende landu gosier

et par suite sons rudes sortis gage dont les premiers lments ? ont fourni les premiers Rflexion faisant

pas lieu de supn'y aurait-il mode de penser ainsi que poser que le premier celui du langage ont t les mmes, peu prs les mmes. Rien serins d'extraordinaire sur cette terre Rien alors chantent ce que tous les tous l'air des Noces

de Jeannette.

d'extraordinaire

tard, beaucoup plus tard, en Malaisie qu'en Ocanie

que mme plus on retrouve aussi bien et en Afrique, etc., les

87 7

quelques l'tre primitif de penser. Ce qu'il

mots

gnriques a pu prononcer,

que

selon de mme

le

gosier le mode

ce qu'il sent sont voit, ce qu'il touche, avant tout et pour tout, ce que l'homme d'abord, ensuite avec sa le dsir de prendre a d penser, dsignation est la main. du moi, rima et le moyen ou lima de prendre qui

qui veut dire main dans presque toutes les langues, et qu'on retrouve ailleurs, plus ou moins en Malaisie comme partout Le mot rama comme transform prononciation. le De mme ressmble-t-il pour latin pas. en n'y deux et main une 10, 5 chiffre qui reprsente se sont mains. De tous temps connus les sauvages du pied aussi. servis de la brasse comme mesure, notre vole la Lettre dans d'Edgard Po, Comme ne peut voir ce qui est trop simple moderne esprit dans les dtails d'analyse. perdu et trop visible, monte hommes des la dans Bible, l'esprit Comme bas. en descend hommes des et en haut l'esprit toutes nos bas si voir malgr et, saurions ne Nous le percevoir n'arrivons nous pas recherches, hirondelles des animaux quand, mode de penser revenir leur endroit arrivent elles par exemple, avec leur soit la avec Soit voix, naissance. de leurs sentiments. chiens les expriment queue, un clich Nous nous en tirons, il est vrai, avec De l ce mot qui est l'instinct. 88

Cette causes Maoris. Vaut Et sont

question qui ont mieux

de langue a t une des grandes fait adopter ce clich. Malaisiene pas savoir que de savoir tort. ne moi, les Maoris ou des Ngres.

j'affirmerai que pour pas des Malais, des Papoues

Quand dites,

vous

arrivez

aux

ces tatouages et le voyant corps et la figure tout entire : ce sont de terribles Et puis ils ont t anthropophages. gaillards. On se mprend compltement. L'indigne terrible ; marquisien c'est mme n'est au point contraire un un gaillard homme une envers

vous Marquises, qui couvrent

vous

et tout fait incapable intelligent mchancet. Doux en tre bte tout

de ruminer et timor

ce qui commande. On dit qu'il a t anthroet l'on se figure que c'est fini: c'est une pophage erreur. Il l'est toujours, il aime la sans frocit : chair humaine comme un la Russe aime aime la chair il vous que comme un Cosaque aime un vieillard endormi s'il et rveill avec une cette chandelle. le caviar, Demandez humaine rpond c'est bon. mais tous

fois, l'il brillant, Oh! douceur infinie: il y a quelques exceptionnelles qu'elles une grande terreur. 89

Naturellement tellement les autres

exceptions, inspirent

est mort, il qui propos une raconter suis laiss me de a fort temps, je peu y Le misintresser. vous va histoire peut-tre qui allait gails'en alors, Orans, jeune sionnaire, pre o il vers un district sur le sentier lardement mauvais il fut suivi par quelques avait affaire ; de parler, viens dont les je exceptions diables, tait tout le missionnaire dcrtrent que qui fait point pour tre mang. Et ils se prparaient leur dessein lorsque le Pre Orans qui excuter et avec subitement, avait l'oreille fine se retourna ce qu'ils ddemanda leur de sang-froid beaucoup comme tous demanda siraient. L'un d'eux intimid A du vieux Pre Orans s'il avait Le lentille tonns des et avec dela allumettes sortit le bord missionnaire sa pipe. pour allumer de sa poche une grosse il fit du feu. de sa soutane ils s'inclinrent

la prodevint re pectueusement, de l'indigne. prit Une autre histoire, celle-l beaucoup plus rcente. les sduit amricain, homme par Un jeune navire de son dbarqua femmes probablement, un dans install tait Il aux et resta Marquises. et forc par la ncessit essaye district de Hivatroa des le commerce de compte un pour faire de peu de revenir ide malheureuse la un eut Il autres. jour visiblement de sac un avec piastres d'Atuana La nuit tait selle. la de le sur attach pommeau il disparut. proche : 90

du Blanc, puissance mais la lentille

Les soupons se portrent immdicatement sur un Chinois, et comme en toutes choses le gendarme est un malin, il dit: c'est lui, et cela suffit. Ce n'est 3 courriers, que 3 mois aprs, c'est--dire que la avec le Chinois et quelques justice revint Papeete le Chinois fut acquitt tmoins. Naturellement d'emble. Ce mot C'est s'agit d'un naturellement demande une explication. d'ailleurs la rgle aux Marquises quand il crime. Le gendarme fait son instruc-

tion, la tte creuse et touj ours ct, quels que soient les avertissements des hommes intelligents d'alentour. Le juge d'instruction arrive longtemps devient aprs et son opinion celle du gendarme. D'ailleurs, commode aux Marquises. aussitt la mesure semblable n'est pas

Les indignes ont pour rgle de baser leur conduite sur la terreur que leur inspirent les mchants. Un seul qui ne se conformerait pas la rgle serait aussitt condamn mourir. Le crime commis, tout le monde ne sait personne Les tmoins embrouillent toujours mal le sait; rien. mais devant la justice,

interprte intelfacilits ; puis il sait avec une remarquable et un sang-froid ligence imperturbable arranger Mais pourquoi toutes les contradictions. as-tu dit une chose ? 91 tout l'heure et maintenant juste le contraire

la question,leur langue leur en donne toutes les

me fait peur, et quand que la justice j'ai peur, je ne sais ce que je dis. Ils sont deux: ils s'accusent rciproquement, et chacun de rpondre J'acinvariablement : cuse mon voisin, parce que sinon le juge dira que c'est moi! de cette dites navet d'un prsident toutes c'est avant Je me souviens du tribunal

C'est

Papeete. cet homme qu'

Interprte,

mes questions il rpond trs intelligemment : donc qu'il a song toutes mes questions de les avoir entendues. R. pourquoi comme Pour Cet on il homme lui dit qu'il cela, ne comprend et qu'il demande

pas rpond clair

peut. notre Chinois il tait

en revenir

rflchit et connat les habitudes pour quiconque commettre des indignes que ce Chinois ne pouvait faire disparatre le cason crime seul et surtout davre est malgr la proximit de la mer. Un Chinois trop intelligent pour cela, car il sait (Dieux tout ce qui se passe), maories prsident peut-tre que rien ne peut tre fait sans que les indignes le sachent dnonc, Il tait et que par suite il serait lui tranger. donc clair que ce Chinois plus que l'amant parmi immdiatement avait d'une des comde ses mchantes

d'autant plices, filles tait connu

les exceptions

92

et criminelles. ne voulut rien

Mais

le brigadier couter.

de gendarmerie

Voici ce qui s'tait seignements qu'on tout le monde. Tous une. L'heure

tous les renpass et d'aprs moi comme m'a fournis disent la mme o le crime chose, sauf a t commis : mais je soupvolontaires. prs de

et l'endroit

il y a diffrentes versions ce sujet, onne que ce sont des contradictions Aussitt son arrive dans

le district

fut aperu sa case, le fameux sac de piastres et notre jeune Amricain et rsolu, convigoureux fiant comme en gnral la jeunesse, ne prit garde de le cacher Notre jeune Amricain aurait t tu vigoureux coup de bton le ferait une guillotine. Ils taient ci se seraient Puis deux, battus pour sur le cou, tout par un comme

le Chinois

et son gendre. Ceuxle partage des piastres.

et deux autres indignes aprs, le gendre se seraient livrs leur gloutonnerie. L'Amricain fut mang. Je passe bien des dtails ressants pour l'importance qui ne sont de ce rcit. pas int-

va me poser une question laIci, le lecteur immdiatement. quelle je vais rpondre D. Pourquoi, maintenant que tous ces faits sont connus ne pas revenir la charge en ce qui concerne tous R. Parce les complices qu'imdiatement 93 ? le silence se ferait

et que tous de la fable Europen. La langue

ces racontars invente pour

affirms s'amuser

deviendraient du est crdule trs

riche, on manier habilement exemple,

indigne le sait: par

marquisienne suite, l'indigne la priphrase.

peu s'exerce

les gendarmes se prsentent et trs ostensiblement renseignements, causer L'un sans aucune dit: Je crois gne. que la lune sera

Ainsi, par en qute de on continue trs claire

et que par suite on ne prendra pas du poisson. Cela veut dire : Prenons garde et faisons l'obscurit : il faut se dfier de la clart de la lune. Les Europens n'y voient que du feu. raient-ils que ce serait de l'incertitude. Et ver-

En

Ocanie

une

femme

Je l'aimais, depuis que j'ai couch avec lui, je ne l'aime plus. Une autre encore dit: Je ne l'aime que quand il est l. une femme avant le mariage Mme dix minutes dit: ne sait se vend. Mais tour C'est pas confiance. de ne plus avoir confiance. elle n'a 94 alors votre se donner : vous pouvez tre sr qu'elle

si je l'aime puisque lui. La possession En Europe, la femme

dit: Je ne peux savoir je n'ai pas encore couch avec vaut titre.

Une femme domestique. fant. Pauvre

riche Encore

se fait faire un

un enfant

qui abandonne femme! Tant que a. Et le domestique dit qu'il a t abandonn. Une femme un peu folle dit qu'elle ne veut pas se marier dsirant d'amour gosme C'est trs facile en cote de dire: D. Comment avoir de dire: c'est un enfant pour elle seule. maternel. ceci est moi, mais qu'il vous. avez-vu

par son son en-

quelqu'un noyer et vous ne lui avez pas port secours. R. Mais il ne me l'a pas demand. Les maximes ! ce n'est

? Vous

se

c'est fait pour pas pratique, voil un philosophe! jaser et faire dire: Tiens. Savoir donner, c'est trs bien. Savoir c'est encore mieux. recevoir, Ah ! la vanit Avoir On dit: de l'argent. de la volont, c'est vouloir en avoir.

Les enfants ne sont pas le fils papa. des fautes de leur pre. J'ai responsables pas le sou. c'est la faute mon pre. Et le chanson dit: Si mon que ma mre l'a bien voulu. Il y a de ces dit-on de morale avoir. Laissez-moi vous raconter pre est cocu, c'est d'en

qui vitent un instant

que chose de Bretagne. D'Ocanie la plume n'y a pas loin quand on est tranquille la main: Pourqui vagabonde. imagination quoi pas ? Du reste rien n'arrive par hasard. 95

quelen Bretagne il

me journal que je parcours hommes avec Droulde y a certains de dcouvrir la vraie Rpublique, Parmi un ceux-l un certain nom triste personnage que c'est d'ailleurs

Un

signale qu'il qui viennent patriotique. me rappelle connu mme Mar-

qui nous avons celui-l

Pont-Aven, cel H.. Trs

paules belle viande.

distingu,le monsieur, de sa femme il nous C'tait

sur les quand tapant disait : Voil de la de la viande, rien

en effet

que de la viande. Et son petit il de porc humain ajoutait. Cette viande est moi, moi seul. semaine il allait rguliPendant la premire du coche qui faisait le courrier rement au-devant et demandait : Nous dions: tions Il y a-t-il un colis pour moi? et nous nous demantrs intrigus

Quel peut tre ce colis ? Le fameux colis arriva. Ds le lendemain

on put voir notre Marcel H. la proprit dans la rivire install qui coudoie lui David. Une grande toile devant du meunier caillou et plus loin sur un superbe Le colis. Un grand le fameux cygne empaill. son tableau monsieur faisait pour le Salon prosur le chevalet (une Lda). mais connat La belle viande qu'on Il ne restait Paris. tte peinte plus le cygne. peindre 96 chain sans qu'

ct de lui, mais avec tte et vtements, la belle viande tricotait une paire de bas. Pour le blanc de cygne disait-il, je n'emploie que le blanc de zinc, et pour la belle viande j'em bitume. ploie la laque A la table d'hte s'adressant peintre son voisin un

Assise

il disait : Manet, impressionniste, voyezet quand il vous, fait tous les jours une pochade, en trouve une qui lui convient il l'envoie au Salon. Et puis c'est fait de chic. il disait : Quand le mois de septembre arrivait, Je suis oblig de rentrer Paris, car c'est l'poque o arrive mon marchand qui fait l'exportation de tableaux pour les les du Guano.

Croquis graphies de

japonais,

Forain, de par ma bonne J'y joins Giotto. une Parce

Daumier, en un groups

estampes cruelles

lithod'Hokusa, de observations

volont

non par hasard, album, tout fait intentionne. d'une peinture diffrentes de je (ceux classeparmi Suivant

photographie

que d'apparences veux en dmontrer les liens de parent. Les conventions imposes par les critiques ou par la foule ignorante, qui classent) raient ces diffrentes manifestations d'art les caricatures Les artistes ou les choses ne font lger. pas de caricatures. d'art

97

le buf Robert Dans

gras, un mousquetaire Voltaire a crit Candide. Macaire. Sagesse, Veuillot ce se Gaspard mprise.

reste Daumier

un

chienlit. a model rire.

ne me fait Forain

Louis Chez Raphal

pas aussi.

guerrier

Michel-Ange caturiste ! Lui et Rembrandt Hokusa Dessiner soi-mme. De cette petite Exposition, dessine franchement,

de Saint-Michel d'Hokusa, un dessin. de lui encore japonise, le grand carise devine. Michel-Ange se donnent c'est ne pas la main. mentir franchement.

Giotto

est le morceau Marsection

capital. La Magdalena seille dans une de calebasse

arrivent et sa compagnie une si toutefois barque,

les Les anges une barque. figure relation Aucune les ailes dployes. prcdent, et la tour minusentre ces personnages tablir cule cules. dans du bois, ces persontaills D'apparence ou bien sont immenses la barque dans nages ne sombre la barque pas, tandis lgers puisque beaucoup plan une figure drape, qu'au premier sur un se tient invraisemblablement plus petite, loi d'quirocher, on ne sait par quelle prodigieuse libre. Devant cette toile, j'ai vu Lui, toujours Lui, o entrent des hommes encore plus minus-

98

comme qui raisonne ses motions les lois de la Nature, sourire de ce sourire d'homme l'homme moderne satisfait cela! comprenez en ce tableau, les lois de beaut Certainement, ne rsident cherpas en des vrits de la nature ; chons ailleurs. et me dire: Vous Dans une porte ! blable. fait cette merveilleuse fcondit de toile on ne peut nier immense Qu'imconception. est naturelle ou invraisemun amour tout

si la conception J'y vois une tendresse, divins. passer des ses

Et je voudrais pagnie. Giotto lui ayant visages vilains avait dans

ma vie en si honnte trs et laids. en

com-

enfants pourquoi tableaux,

demand

il faisait

Quelqu'un de si jolis de si c'est

nature

il rpondit : enfants, de nuit. le travail et mes

Mes enfants :

jour. Giotto connaissait-il je ne veux pas le savoir. ne sont pas nous, mais lui; estimons-nous reux de pouvoir jouir de ses uvres. Avec les matres je cause, leur En tentation Trois Gavarni de pch : ; je rougis

travail de tableaux, les lois de perspective ? Ses procds d'closion heu-

fortifie. exemple devant eux.

caricaturistes

lgamment plaisante Daumier sculpte l'ironie ; Forain distille la vengeance. 99

genres d'amour. L'amour moral, l'amour l'amour manuel. physique, Moralit, Dbauche, Prudence. A un homme qui n'a pas russi gagn on dit : Vous Vous

Trois

vous tes tromp. A celui qui n'a pas n'avez pas de chance.

la loterie :

A vingt ans deux choses faire. Choisir une carrire, les carrires pas dire: Toutes Toutes sont

sont

bien

difficiles une femme.

choisir

bonnes, mais on ne peut les femmes sont bonnes.

Anomalies. est certainement celui

De tous celui

qui sait le moins le plus d'extravagances. qui commet tient si ce n'est qu'il sait mieux donnerait Sans server

les animaux, l'homme qui a le moins de logique, ce qu'il veut et aussi celui A quoi cela Cela raisonner. l'importance

rflchir sur beaucoup et de l'instruction. du raisonnement tre un Buffon soit on saurait un tant peu. Tous de chats s'invitent

obcependant les jours l'heure ma table avec Ils veulent seulement. abonleur Une

du repas, pas mal et je leur fais honneur rgulirement dance de riz la sauce. Tous pitance, sont peu prs sauvages. du regard sans caresse, 100

la seule civilise, tel point que cependant, je ne saurais aller sur la route sans qu'elle suive mes cts, est froce en tous points, goste, jalouse. La seule et tous la grogne en mangeant les mles, moins que pour l'un craignent d'eux elle ait un caprice. Mais alors, elle mord, elle griffe et le mle subit les coups s'inclinant devant celle qui porte si bien les culottes. Tous les qui mme animaux peine savants trouver sachant deviennent stupides leur nourriture, d'eux-mmes inca-

chatte

pables de chercher les mdicaments qui gurissent. Les chiens finissent par avoir de mauvaises digesle sachant, mais ne tions, font des incongruits, se doutant pas qu'ils sentent mauvais. ont se plaindre et l'on dcrte de faire une ptition. Le plus courageux rdige, mais quand neaux bcile ment il s'agit de trouver des signatures, les mois'envolent. La foule est runie, le plus imde tous se mouche par trop extraordinaireet la foule au mme instant sans invite aux Les hommes

tous sans hsiter, se met en mouvement signatures, et assassine. Les braves ont march bravement la mitraille, puis un repos dans le la sentinelle de garde se met pter criant : Prussiens ! Ces mmes braves foutent le au jusqu' ce que l'aide de camp, arrivant leur crie: C'est rien, a permut. mes amis, c'est devant camp, Les camp

galop, un fusil qui

101

Je J'tais

me

trouvais

en

rade

de

Rio-de-Janeiro.

Chaleur tout le monde extrme, pilotin. couchait sur le pont. Qui derrire, qui devant. Le mousse rva trop brusquement, brusendormi, aussi il tomba dans l'eau. Un homme quement la mer! et tout le monde rveill regardait imbcilement le mousse entran qui par le courant Un matelot le long du navire vers l'arrire. il va se ngre s'cria : Lui foute, qu tonnerre, le terre-neuve se jeta noy. Sans raisonnement la mer et conduisit le petit mousse l'chelle de dfilait l'arrire. le Congrs en faveur dela paix ; on Franconnat le rsultat. Que demain cent mille ais anims d'un je ne sais quoi, et entrans par Hier c'tait quelconque qui ne serait pas Drouet tout le monde le service militaire lde, refusent suivra l'exemple. le 0 degr de longiDeux locomobiles suivent Que va-t-il se passer, tude, mais en sens inverse. un imbcile et le choc sera-t-il Je ne le pense! contreront pas. C'est cela sont en route terrible Faute ? elles ne se rendeux machines de charbon Les

en ce moment.

d'argent, Ce sera la paix. guerre devenus manquera.

vers l'A venir (roman sans Congrs, la guerre

de Zola). Faute sera termine.

les engins de beaucoup trop chers, le charbon de runir de nouCe sera le moment A force de raisonner, 102

veaux ch.

Congrs

pour

rtablir tous

Que deviendront de l'honneur pntrs ces fameuses sont juives

la guerre bon marces hommes de devoir que deviendront selon qu'elles deviendront les les four(pte du

militaire ;

consciences lastiques ou chrtiennes. Que

les mdailles ; panaches, que deviendront nitures de l'arme, toutes les retraites fonctionnaire ). Non, cela ne sera pas, car le monde se rvoltera. Les mathmatiques, serait-ce si ce n'tait c'est fatalement

qui raisonne juste. Que Le colonel

pas fatalement ? n'est pas de cet avis, car il dit que de sa maison celle de son soldat, il y a beaucoup, beaucoup plus loin que de la maison de son soldat la sienne. Ils d'une runion dit : Quelqu'un parlant taient l vingt imbciles. nous Un fumiste ajoute: vous compris ! Oh ! Non. Sans

mathmatiques. dans cette runion ? Je voudrais le calcul nous

comprendre. il y avait-il Combien demander si fatalement

de Question d'imbciles appris Justes

donc vous sommes

si ayant

au pluriel n'aurait je pas le mme n'aime pas les jeux de mots, ne sachant pas les faire. bien m'expliJ'avais sans toutefois remarqu, les nes avaient quer la raison, gnral qu'en de succs prs des femmes. Ce n'est que beaucoup de: trs longtemps la aprs je lus une traduction 103 8

juste. sens. D'ailleurs

Luciade srieuses Citons

alors et je compris et l'ne, le beau sexe. qui animent

les raisons

C'tait bien la peine de ce passage : et le beau en ce point, changer pour te rduire au lieu un d'avoir moi magot pareil pour profit animal. et caressant de ce tant plaisant est La Bible a raison. La chair est chair, l'esprit un Faust le docteur ce comprit que esprit. Fi donc, l'esprit ! et laissons l peu tard, disant : le diable, inutiles. tous ces travaux Monseigneur venez mon aide. Et le diable en fit un ne charvoulait il est vrai. C'est que Faust g, de trsors, sont des mes pures Or les pucelles une pucelle. de leurs trsors et ne changent pas facilement sans de vrais trsors. candeur C'est le diable. observateur, Monseigneur si vous et mes aux Prenez pures, garde cocu ne surveillez pas le mari, mais quelqu'un Trs escarcelle. Il s'agit troite. de dboucher chacun une bouteille exerce un qui fait son prpasans effort faites votre

Sans y parvenir rant la besogne, dbouche

ses forces malin,

le dernier, la bouteille. plutt

que par par tratrise C'est que je gauloise. je instinct, par-l, par-ci aux bde ce recueil la lecture veux interdire ne saCes qui bgueules insupportables gueules. une livre. vent s'habiller qu'avec Intentionnellement, 104

Tu comprends, mon avec ma femme lgitime a ta matresse. Quand Madame est

ami, que je ne puis aller tes rceptions o il y l (c'est une femme hon-

ne grivoise. La nte, puisque marie), personne soire finie, tout le monde rentr chez soi, Madame la femme honnte qui a bill toute la soire, cesse de biller et dit son mari: Si nous disions des cochonneries Disons trop mang). Une jeune lamment cialiste avant femme clibataire en mdecine secrtes qui a pass briln'ose tre spet dit, en roula la d'en faire. Et le mari de dire: (car ce soir j'ai des cochonneries seulement

son doctorat

gissant A propos mode peinture hommes, dessinant beaucoup la figure

pour les maladies : le machin.

du machin, aujourd'hui que c'est les jeunes filles pures tudier d'envoyer dans les ateliers en mme

temps que les il est remarquer que toutes ces vierges le modle mle tout fait nu font avec de soin le machin Sorties de plus ressemblant que ces jeunes vierges, l'atelier,

toujours respectables, trangres pour la plupart, l'il pudique lgrement baiss, le regard entre les cils, vont se soulager Lesbos. Curieuse saise. Elle anomalie. de l'une venait par manger des artistes. 105 d'elles, une jolie coscrmerie petite un beau jour Survint trs Je me souviens frquente

une

le corset trs dont trs fadasse, Belge jeune vint Notre cossaise cuirasse. une semblait plat de minause placer ct d'elle et avec beaucoup Paris, sur ce sur son arrive derie l'interrogea le plaisir de aurait si l'on faire ; qu'elle comptait les pomEt l'il trs enflamm, la voir l'atelier. moi ! chez Venez elle mettes ajouta : roses, la Belge cuirasse Schement rpondit : Je vous Ce que la fameuse Minna en a rigol ! ! ! remercie. tremle fameux misogyne, Le grand savant, qui elle. Ce qu'il y a de misogynes blait devant et femmes les aimer sont misogynes pour trop elles. devant trembler on sait, comme les femmes, Moi aussi j'aime et qu'elles sont vicieuses ; sont elles grosses quand et je ne tremble pas mais je ne suis pas misogyne cas en crains Je pareil elles. devant cependant m'imEt en que un avoir poche. de ne pas penny Malheureuseautre. celle-l qu'une plus porte il dis: femmes les et non qui moi c'est ment, reste fort, Tant que le cerveau mche. a pas n'y machin. le qu'importe

Lettre vous Vous

de Paul-Louis devriez

Courier : Madame, ce que je un peu de moi. vous soit indif-

ai dit hier, Je veux que la chose

songer, et vous souvenir

en elle-mme 106

n'est-ce donc frente ; mais le plaisir de faire plaisir, Cela ne vous rien? Entre nous, allons, j'y consens. ni froid, ni bien ni mal, plaisir ni fait ni chaud on vous peine ; belle raison pour dire non, quand en prie. Fi ! n'avez-vous point de honte de vous deux fois des choses qui cotent faire demander si peu, aprs comme tout, vous lettre, disait et pour lesquelles, Gaussin, n'avez aucune rpugnance ? un passage seulement :

Une autre

Sans m'apercevoir elle ouvrit, et moi, en deux pas et un saut me voil entr avec elle: grand elle veut me chasser ; dbat, scne de thtre : je reste, Piause, Salvat elle se dsolait, prego, ma je riais in venir, vano : ogni parola mme; sparse. c'tait

chaque instant. l'heure, augmentait Je lui dis, sans finesse et sans fleur de langage, le prix que je mettais ma retraite. fa Dunque presto, dit-elle ; je fis presto et je partis. J'en pourdsormais avec elle tant prendre que j'en car elle est ma discrtion, ou bien lui voudrais, rais faire vous quelque noirceur, et vous autres vauriens n'y manqueriez pas. Mais vous savez que je ne me pique pas de vous imiter : je la vois, je lui parle tout comme mme ton, auparavant : mmes manires, etc. 107

pouvait le danger

il venait

Fi l'autre

donc! lettre.

monsieur

Courier :

j'aime

mieux ou me

Moi, si une femme me dit : cent sous de plus. demande

Fais vite

a me la coupe.

de Russie n'avait la grande, Catherine dsir, elle aurait voulu qu'un simple plus qu'un et hardi soldat beau et fort soit assez amoureux et la dans son appartement, pour oser pntrer violer. le grand favori, alla Ce que voyant, l'amant, le plus beau de l'arme et lui dit : Voici trouver Catherine la porte de l'apparteune petite clef qui t'ouvrira Va et viole avec force et rument de Catherine. si tu ne desse. Si tu le fais, tu seras rcompens : le fais pas tu auras cent coups de knout. extrme. jouissance Un beau jour le favori avoua sa supercherie. Est-ce une anomaIl fut tu, ordre de Catherine. lie et le favori ne fut-il pas cruellement stupide ? L'auteur ajoute son rcit une rflexion. la grande une Est-il vraiment permis d'appeler Catherine eut une pareille femme. tait grande ! A cause de cela Stupide l'auteur. Je te crois qu'elle mme.

108

Les Chinois grands Les tendaient bambous

dans

une taills un

redoute en bataillon

protge

par

des

pointe.

assaillants,

pas pareille obligs de reculer presqu'en panique. en terre drapeau piqua son drapeau peur se cacha parmi les bambous. Le bataillon notre reprit l'offensive : porte-drapeau ve dans la redoute. vernement lui Ce que voyant un brave. Aux fient

ne s'atfranais, rsistance et ils furent Seul, le porteet mourant de

toujours Ce que voyant aussi le Goudonna la croix, la fameuse croix. tous dirent : Celui-l, c'tait glori-

ce que voyant en tte fit son arri-

aussi,

Invalides,

le vainqueur sur ce bois les cheveux des morts, glorification J'eus pour matre grenadier rablement survivant les Jean

les vaincus, les drapeaux la tte de bois. C'est blanchissent. des vivants. d'tudes Nicot.

drle; Glorification

de Waterloo. nous

le pre Baudoin, Il culottait admila chemise Garde la larme disions :

Au dortoir

leve, irrespectueusement vous! Portez arme! l'il, se souvenait

Et le vieux,

savait Napolon Des soldats, faire vivre. il n'y en a plus. A l'tude nous les hommes. L'un

du grand Le grand Napolon. les faire mourir : il sut aussi les disait le pre Baudoin, Lui c'tait l'enfant et Je serai Mirabeau,

dit:

109

et ce fut Gambetta ; moi je dis; Je serai Marat. Sait-on bien ce que l'on sera ? A Taravas,

le pre Lucas dit sa femme : Lillia, sois aimable avec le gouverneur quand il arrivera ; notre cong en dpend. Et nous firement qui avons le missionnaire ravi dit: C'est mari le pre Lucas. N'est pas maa t prononce quereau qui veut. Cette phrase d'avoir fait le porpar Manet .qui on reprochait trait de Pertuiset. Dans toutes les branches il y a des forts et des faibles.

baleiniers quelque temps trois navires est dans nos eaux et la gendarmerie naviguent ces sourtout ce brouhaha, sur les dents. Pourquoi Des baleiniers. des colres. Des baleiniers !. Depuis Mais enfin, que veut dire tout cela ? Les baleines avec le choarrivent-elles sont-elles porte-malheur, lra, ou bien encore la peste baleine qui dgnre est-il que le genen peste humaine ? Toujours les baleines c'est la darme me dit : Monsieur., peste. de voir, dit l'un, ou tchons moyen Voyons racontent et l'un et l'autre savoir, dirait l'autre l'hisune histoire. Moi je vais vous la raconter mais la vraie. toire. les Or, en ce temps qui est de tous les temps, 110

baleiniers de monnaie

ont

pour sachant pas

de ne pas emporter trs bien qu'en mer la monnaie habitude

et qu' terre il y a des phile vil mtal. losophes qui mprisent de ces fausses C'est ainsi, imbus ides, qu'ils notamment Tasata. aux Marquises, arrivrent a ne se mange d'eau et chanfaire leur provision Ils comptaient et flanelles lgres contre ger de la bimbeloterie et autres provisions de bouche. bestiaux bananes, terre des marchandises descendre Que nenni ! de mer ! mais les indiqui n'ont pas pay l'octroi des productions de la de livrer gnes contents des obterre dont ils ne savent que faire contre se demandent vraiment si jets qui leur plaisent, nous leur voulons du bien ou du mal. Mais trois ou quatre s'crient : Somme navire de morue pels et un tondu, marchands Que c'est de la concurrence dloyale. est essouffl le gendarme et le toute, de gauche et de droite, soulag Bien approvisionn, il repart. enrichie de quelques se trouve et pourquoi comprendra

nuitamment, de ses marchandises. L'le de Tasata

O est le mal ? produits Europens. tous ces cris ? Quand donc l'homme ce que Humanit veut dire !

Diffrents taines

cermaintes rflexions, pisodes, arrivent en ce recueil, venant boutades, 111

d'on

ne sait

d'enfant,

quefois, vole; l'homme On se souvient

et s'loignent ; jeu convergent Srieux quelfigures de kalidoscope. si friau gr de la nature badin souvent o,

trane, dit-on, son double avec lui. de se souvient-on de son enfance : mmoire Peut-tre d'avant. Mmoire l'avenir ? je ne saurais prciser. Dire: Il fera beau d'aprs, se souvenir d'auparavant demain. N'est-ce pas ; une raison. qui dterminent expriences vcu; je me souviens aussi de ne pas avoir vcu. Pas plus tard que cette nuit j'ai rv que j'tais mort, et chose curieuse vrai o je vivais heureux. le moment c'tait Rver rveill, c'est peu prs la mme chose Je me souviens d'avoir est souvent Le rve endormi que rver endormi. un peu plus logique. plus hardi, quelquefois ceci, que je vous ai dit en venir Je veux dj. Ceci n'est pas un livre. Et puis aussi, je crois que vous tous, vous tes comme moi bien moins srieux que vous voulez bien le dire, tout aussi pervertis, les uns plus intelles autres moins. ligents, Il est bon de le dire On le sait bien, direz-vous ! les inonComme sans cesse, toujours. encore, la morale nous crase, touffe la libert, dations, en haine Morale tique, de fraternit. du cul, morale du soldat, religieuse, morale patrioLe devoir du gendarme.

morale

112

en l'exercice

de

ses fonctions,

le Code

militaire,

ou non dreyfusard. dreyfusard La morale de Drumont, de Droulde. La morale sure. La morale La morale Mon recueil lage. du critique esthtique ; de la magistrature, etc. n'y changera rien, assurment. a soude l'instruction publique, de la cen-

mais.

20 janvier

1903. DEGAS

Qui

gr. connatre

ce serait exaPersonne, Degas ? seulement. Je veux dire le Quelques-uns bien.

connat

de nom, il est inconnu pour les millions de lecteurs des journaux Seuls, les quotidiens. le reste par respeintres, beaucoup par crainte, Le comprennent-ils bien ? Degas. Degas est n. je ne sais, mais il y a si longtemps Je dis Mathuqu'il est vieux comme Mathusalem. salem parce que j'estime cent que Mathusalem pect ans notre devait tre comme un homme de 30 ans de poque. admirent

Mme

En effet, Degas est toujours jeune. Il respecte ce qui fait qu'il se respecte Ingres, lui-mme. A le voir, son chapeau de soie sur la 113

tte, parfait

ses lunettes

bleues

notaire, d'un sans oublier le parapluie. Philippe, S'il y a un homme qui cherche peu c'est puis il dteste Il est trs bon, rosse. Mchant

sur les yeux, il a l'air d'un du temps de Louisbourgeois passer pour tellement. Et celle-l. pour tre

un artiste

bien celui-l ; il l'est toutes les livres, mme mais spirituel

il passe

et rosse.

Est-ce

la mme

chose ?

une Un jeune critique qui a la manie d'mettre leurs senopinion, comme les Augures prononcent a dit: Degas, un bourru bienfaisant ! tences, Lui qui dans la rue se tient Degas un bourru ! la cour. Bienfaisant ! comme un ambassadeur c'est bien trivial. Il est mieux que cela. bonne hollanDegas avait autrefois une vieille relique de famille, qui, malgr cela, ou peutElle sertre, cause de cela, tait insupportable. vait table ; Monsieur ne causait pas. Les cloches devenaient assourdisde Lorette de Notre-Dame daise, santes votre Ah! dfie et elle de s'crier: Gambetta je vois qu'elles ce que Les C'est toujours pas pour comme a. sonneraient c'est. Bourru. Degas se

son cherchent peintres et son apprciation lui demandent approbation, le rosse, pour viter de dire ce qu'il lui, le bourru, Excusez-moi, aimablement: dit trs vous pense, mais je ne vois pas clair, mes yeux. il n'attend En revanche, pas que vous soyez de l'interview. 114

connu. parle

Chez les jeunes, il devine, d'un dfaut de jamais

et lui le savant science. Il se

ne dit

(assurment papa comme l'trier. Parmi

plus tard il saura) et vous dit tel un Vous avez le pied moi au dbut : ne le gne. personne aussi de Manet. Encore Il me dit (au autrefois

les forts, Je me souviens

ne gnait. personne un tableau de moi

un que vu ayant

trs dbut.) que c'tait avec du respect bien, et moi de rpondre pour le J'tais Oh! je ne suis qu'un matre : amateur. en de change ce temps et je employ d'agent n'tudiais l'art que la nuit et les jours de fte. Que non, dit Manet. Il n'y a d'amateurs que ceux fut qui font doux. de la mauvaise aujourd'hui me peinture. Cela me tout

Pourquoi l'autrefois

remmorant

maintenant, jusqu' suis-je oblig de voir (cela crve les yeux) presque tous ceux que les derniers surtout j'ai connus, jeunes que j'ai conseills et soutenus ne plus me connatre. Je ne veux ne peux modestie : Je pas pas comprendre. cependant me dire en fausse

Qu'as-tu fait, toi que voil Pleurant sans cesse, Dis, qu'as-tu fait, toi que voil, De ta jeunesse. VERLAINE. 115

Car j'ai

travaill

et bien avec

employ courage.

telligemment mme, Sans dchirer : j'avais dents. Degas proccup A ma

ma vie; inSans pleurer. de trs bonnes

cependant

les thories ddaigne de technique. dernire

d'art,

nullement

chez Durand exposition Ruel, uvres de Tahiti, 91, 92, deux jeunes gens bien intentionns ne pouvaient ma peins'expliquer ture. Amis respectueux de Degas ils lui demanson sentiment. clairs, ce bon sourire lui si jeune, paternel, leur rcita la fable du Chien et du Loup. Voyez-vous, c'est le loup. Gauguin, drent, Avec Voil l'homme. Un c'est des Quel est le peintre ? tableaux connus premiers de coton. Pourquoi de voulant tre il

un magasin

Degas le dcrire :

et surtout bien et surplutt, voyez-le voyez-le tout ne venez pas nous dire: Nul ne sut mieux le coton. Il ne s'agit pas de coton, pas peindre mme de cotonniers. Lui-mme exercices, qu'il passa. D'autres mais dj les dfauts ims'affirmaient, leur marque et on put voir que jeune Bourru dj. Peu visibles les des curs dans intelligents. un monde lgant, modistes ces fameux le sut si bien

primaient il tait un matre. tendresses lev devant

il osa s'extasier de la rue de la tours de main

les magasins de dentelles, Paix, les jolies

116

de nos Parisiennes extravagant. nement sur mieux au

pour Les revoir

vous aux

torcher Courses

un chapeau camps cr-

ou pour des chignons et des pardessus dire travers tout cela un bout de nez mutin

le soir pour se reposer de la journe l'Opra. L, s'est dit Degas, tout est faux, la les dcors, les chignons des danseuses, lumire, leur corset, leur sourire. Seuls vrais, les effets qui en dcoulent, la carcasse, l'ossature la humaine, mise en mouvement, de toutes sortes. arabesques et de grce, un certain Que de force, de souplesse le mle intervient moment avec srie d'entrela danseuse chats, soutient qui se pme. Oui elle se pme, ne se pme qu' ce moment-l. Vous tous qui cherchez coucher avec une danseuse n'esprez dans vos pas un seul instant bras. C'est pas vrai : se pmera qu'elle la danseuse ne se

possible. Et s'en aller

pme que sur la scne. Les danseuses de Degas ne sont pas des femmes. Ce sont des machines en mouvement avec de Arrangracieuses lignes prodigieuses d'quilibre. de la rue de la Paix avec ges comme un chapeau tout ce factice si joli. Les gazes lgres aussi se soulvent et l'on ne songe pas voir les dessous, pas mme un noir qui dpare le blanc. Les bras sont trop longs ce que dit le monsieur qui le mtre la main calcule si bien les proportions. Je le sais aussi, en tant que nature morte.

117

Les dcors dcors. mieux. Des

ne sont

De Nittis chevaux

ce sont des pas des paysages, en a fait aussi et c'tait beaucoup des jockeys, montes dans par des des

de course,

de Degas. paysages Trs souvent des singes. Dans tout

haridelles

cela il n'y a pas de motif : seulement la vie des lignes, des lignes, encore des lignes. Son style c'est lui. Nul n'en a moins besoin Pourquoi signe-t-il. que lui. En ces derniers Les critiques voit la femme. il fit beaucoup de nus. en gnral virent la femme. Degas Mais il ne s'agit pas de femmes temps,

il ne s'agissait des danseuses ; pas plus qu'autrefois tout au plus certaines phases de la vie connues par indiscrtion. Il Le dessin tait terre. De quoi s'agit-il ? ces nus, je m'crie : fallait le relever, et regardant Maintenant il est debout. chez le peintre, tout est exemple. Degas est un des rares matres qui n'ayant les a ddaign pour en prendre, qu' se baisser sans aigreur, la fortune, les honneurs, palmes, Il passe dans la foule si simplement! sans jalousie. est morte, sinon elle Sa vieille bonne hollandaise Chez l'homme, comme dirait : nerait toujours pas pour les cloches comme a. 118 C'est vous qu'on son-

Un d'autres dant

de

ces aux

peintres

qui

Indpendants

comme tant figurent pour se dire indpen-

Degas, est-ce que nous n'aurons pas le plaisir un jour de vous voir parmi nous aux Indpendants ? et vous dites que Degas a souri aimablement. c'est un bourru !

dit Degas : Voyons, monsieur

d'Ibsen, l'Ennemi du peuple, la femme (seulement la fin), devient la hauteur si ce de son mari. Aussi banale et intresse. toute son exisn'est plus, que la foule durant tence, elle a juste une minute qui fond toute la glace du Nord qui est en elle. Et elle va au pays o vivent les loups. C'est peut-tre trs observ, quoique je le conde la partie. teste tant, moi aussi, humainement Il faut bien peu de chose faut femme, tandis qu'il pour la relever. Je connais femme encore naissent une pour faire tomber soulever tout un monde

Dans

la pice

du peuple dont la non seulement n'a pas suivi son mari, mais a si bien lev les enfants qu'ils ne conun autre ennemi pas leur au que ce pre toujours n'a jamais entendu murmurer son pre; 119 9

pays des loups

oreille:.

Cher pre.

A la mort

s'il y a hritage

ils se prsenteront. Suffit. Quoi qu'il subitement. thtre, ncessits avec blance. Dans Pot-Bouille Mme toujours En cette matire je en aucune contester voudrais sommes de Zola, Josserand. Mme Josserand reste en soit, par cette fin le drame croule un drame au Une uvre littraire, de hasard soumis aux n'est pas uvre de convention au degr et d'observation, pese de vraisemsentimental

prudence

sans suis peu comptent, et le gnie d'Ibsen faon je nous dire ceci que nous autres Franais moins lourds aussi srieux : peut-tre du Nord mythologie bien rudes et me mettent ces professeurs, qu'elles repas, les vents en qute me d'un

cependant. Dans cette

paraissent rayon de soleil. Tous filles, blient

ces pasteurs,

qui, pour sentimentales force pas cependant

ces jeunes soient, n'ou-

et jambons sans oublier le gibier ; sur la scne arrive nous franaise, construites solidement lourdes statues,

fums poissons tout ce monde-l comme de il est vrai,

affiner. statuaire grec voudrait mais qu'un les mains d'un Rodin, Entre je commencerais Ibsen les observe avec son il. Il est les aimer. aussi, en bon qu' notre tour nous les observions 120

de ces protestant, au sens pratique o l'on joue avec le fianailles tout mais pas a, de toute cette boueuse philosophie cheval sur les convenances. Dans ne rsiste la balance du Nord le cur pas contre une pice aussi j'ai observ le Nord, et ce que j'y ai trouv de meilleur ce n'est pas assurment ma belle-mre mais tout le gibier qu'elle cuisinait Le poisson aussi est excellent. est familial, dissolvant. mais aprs, si admirablement. le mariage gare dessous, tout est Avant le plus vaste de cent sous. Moi

crainte

d'un

envahissement

A Copenhague une grande dame oublie dans un son porte-monnaie son chiffre. magasin marqu Dans le porte-monnaie il y avait un prservatif en baudruche. Mais dans ma maison, dans une un couple vivait en concubinage ; mansarde, bel et bien conduit en prison. il fut

A propos d'Ibsen, il me semble,un futur mais qu'on voudrait la foule, distance, son existence. Certainement droit l'art

parlons cadavre

du thtre. qu'on

Il y a l, ne peut sauver

empailler pour le montrer pour lui faire croire toujours littraire du thtre demande

la vie et je le lui accorde merci, il y a encore des lecteurs. 121

Dieu grandement. Mais des lecteurs

seulement.

Je

crois

mme

que

l'art

du

thtre

Il y a l au thtre y gagnerait. dgag du thtre Tout des exigences scniques qui gnent l'auteur. et le public. le style gne les acteurs d'abord existent seulement, Sur la scne trois choses ou l'amusement. le dcor et l'intrt les acteurs, L tout est truc, trompe-l'il. et le reenfant son a mre une perdu Quand trouve, qui prcdent pas les paroles la larme au coin de l'il, pas mme qui amnent de la chre ce cri: Ciel! ma fille, mais l'arrive Maman. dit : qui petite ce qu'il voiltout Un Sardou et de bons acteurs, ce ne sont faut vrai. Par maints le contraire. L'ducation Dites le vrai. A la bourgeois scne dans le thtre bouffon ; respectable philosophie de est un atroce est ma foi trs une certaine Labiche, la lecture et trs bonne le le bon. et du public. un public-lecteur un public clair, etc. vous serez dans clair. dtours, trucs aussi, on veut prouver au thtre. pas aprs Sardou, lui seul est dans le Ne criez

bourgeois Il s'en dgage aimable

que familiale. fortifie l'mo la scne l'acteur Mais, dira-t-on, Un public clair a-t-il tion, claire la situation. autant besoin de cela ? 122

Et si l'auteur mander que l'acteur source

est vraiment

autrui, et qui nous notre motion ne vient et du dcor. plutt de fortune.

degrand, pourquoi dit quoique clairs, pas uniquement de

Avouez

est une grande que le thtre Faites alors comme Sardou qui du talent au thtre. littraire, d'invraisemblance Le et uvre

a eu le talent

d'avoir

langage parl est-il vraiment s'il l'est, n'est-il pas assommant

et de pdantisme ? Jouez la pice de thtre de de Gourmont, du titre, Remy je n'ai mmoire et vous verrez si pice publie dans le Mercure, le vieux les filles des Le la lecture pre d'atroces c'est roi gaga, pas un dplorable goules et tous les combattants de mardi-gras. Et cependant bien du autre thtre chose. de l'uvre des bonnes nous dit pices, n'est

chevaliers directeur

avec juste raison : Donnez-moi mais qui soient jouables. Paul Fort trop artiste du thtre crire bles. Je

ce thtre, qui a commenc pour ne pas voir la mort littraire a abandonn crits qui ne

beaucoup prochaine pour joua-

d'admirables

la partie sont pas

accumuler des exemples en plus pourrais convaincre grand nombre sans toutefois personne. Je le sais. Mais amoureux d'art littraire ma faon, je dis ici ma faon de penser. Mon thtre, moi, c'est la vie: j'y trouve 123 tout,

l'acteur En teur. vage

et le dcor, et le rire. motion

le noble

et le trivial,

les pleurs

d'auditeur souvent, croire comme On ne saurait

acje deviens dans la vie sau-

et combien le thtre on change d'opinion mon jugement, Rien ne trouble pas s'agrandit. Je regarde la scne le jugement des autres. mon heure, moi, moi seul, sans contrainte, sans mme une paire de gants. quelque part, que lire Paris ce n'tait de lire dans les forts. A Paris J'ai crit et je ne m'en repens pas, pas la mme chose que

mme

en mangeant on se presse. Au restaurant Poste je ne saurais lire autre chose que le Journal. sance tenante, restante quitte je lis les lettres les relire aprs. En chemin de fer, sur les rapides, je lis invariablement lis le dictionnaire lis jamais les livres L, paravant. se fout dedans. Tout les Trois chez dont moi. Mousquetaires. Je En revanche je ne aulu une critique la rclame

j'ai en ce qui me concerne,

Bornibus au plus si je goterai la moutarde Ici je vous mens affiches. vu les avoir en pour mais car je n'aime atrocement pas la moutarde, un homme autrePo Edgar pas Quoique ment que dans un endroit trs rassurant. trs brave, ne l'tant gure (comme dit Verlaine), de lire 124 prvenu Ne vous avisez en vaut deux.

il vous de vous

en cuirait. endormir

Et surtout, aprs n'essayez pas avec la vue d'un Odilon Redon. une histoire tous froid. deux Ma vraie. devant femme Bonheur froid. desnous

Laissez-moi Ma femme la chemine. lisait dans le Chat le crime

vous raconter Dehors noir

et moi nous lisions il faisait d'Edgar Po

et moi,

de Barbey Le feu allait s'teindre aller chercher la cave sous-loue femme aprs d'une

d'Aurevilly. et dehors il faisait Ma femme maison que petite

Il fallut cendit avait Sur ma chemin

du charbon.

le peintre Jobb Duval. un chat noir bondit les marches, aussi. Elle continua Deux du hsitation.

effray : son cependant

bon, lorsque se dtacha tte de mort. Transie le tout dans la cave

de charpelletes une bloc de charbon ma femme laissa au galop l'escala chambre. Je continuer re-

de peur et remonta

s'vanouit dans lier, finalement descendis mon tour et voulant

prendre du charbon je mis jour tout un squelette. Le tout tait un ancien squelette articul servant au peintre Jobb Duval qui l'avait jet la cave lorsqu'il Comme vous fut tout dmantibul. simplicit la concordance est bic'est d'une le voyez,

mais cependant extrme ; zarre. Dfiez-vous d'Edgar

ma lecture, prenant je me pris songer cette extraordinaire prlude 125

rePo, et moi-mme du chat noir, me souvenant cette panthre qui sert de histoire qui est :

Bonheur Souvent

dans

le crime, de Barbey aussi on retrouve dans vnement aux mardis

d'Aurevilly. une lecture

un mme semblable teur raconte. J'allais homme quelquefois

que celui que l'aude cet admirable MalStphane de la Commune,

et pote qui se nommait larm. Un de ces mardis on parla j'en parlai aussi. Revenant vnements zarin. militaire, camarade de la Bourse quelque de la Commune, A une table se trouvait

temps aprs les au caf Maj'entrai un

qui me rappelait de collge et comme je le regardais par tiil me dit hautainement, trop attentivement, Est-ce que je vous dois quelrant sa moustache : Excusez-moi, lui ai-j e dit, n'auriezque chose ? vous pas t Lorial, je me nomme Paul Gauguin. Et lui : ment Je me nomme se raconter Denneboude. aussitt et mutuelleLa reconnaissance fut faite

air monsieur, un ancien srement

Lui oftait devenu. ce qu'on avait t fait prisonnier ficier sorti de Saint-Cyr de Verdes troupes et l'entre par les Prussiens sailles son Paris il commandait un bataillon. Avec

bataillon, arrivant par les Champs-lyses, la jusqu' puis remontant place de la Concorde, fit une barricade, il rencontra gare Saint-Lazare, se trouvait Parmi ces prisonniers des prisonniers. 13 ans, pris le un brave gamin de Paris d'environ fusil la main. 126

Pardon, mon capitaine, avant de mourir voudrais pauvre grand'mre qui mansarde que vous voyez ce ne sera pas long. Fous-moi le camp! J'allai continua. Nous remontmes la rue serrer la main d'enfance : un camarade

s'cria aller

le gamin, je dire adieu ma

dans la habite, l-haut, l ; mais soyez tranquille de ce brave Denneboude, et il je ne le fis pourtant la jusqu' le gamin barrire

mais avant arrivait d'arriver, Clichy, Me voil, mon capitaine. essouffl s'criant : Et moi, Gauguin, de dire: Qu'en as-tu anxieux, fait ? Eh bien! dit-il, je l'ai fusill. Tu comprends, mon devoir de soldat. je crus conscience ce qu'tait comprendre cette fameuse de soldat, et le garon sans mot dire, je payai les bocks, me saupassant, le cur en dsordre. vant presto, illico, un superbe Mallarm alla chercher Stphane volume Hugo et avec cette voix de si bien, il se mit lire cette magicien qu'il maniait histoire que je viens de raconter : la seulement, de l'humanit, ne fin, Hugo, trop respectueux Victor fait pas J'tais fusiller le jeune hros. confus en peur de passer Heureusement qu'entre N'est-ce portant pour gens un mysticomme il de Lamarde De ce moment

ficateur.

faut, on se comprend. Rien que la reliure

pas ! le nom

127

tine

me rappelle mon adorable mre qui ne perdait jamais une occasion de lire son Jocelyn. Les livres ! que de souvenirs !

Le marquis de Sade, a ne m'intresse pas, je vous assure, mais grand Dieu, ce n'est point par vertu.

Devant de Degas.

moi une photographie

d'aprs

un tableau

se dirigeant au point d'hoLignes de parquet rizon plant l-bas, trs loin, trs haut, ligne de danseuses les croisant, marche cadence, manire, tudi s'adresse regard au mle du premier plan, au coin de gauche. Arlemain tenant quin un poing sur la hanche, l'autre un masque. Il regarde aussi. O est le symbole ; est-ce l'ternel Amour, les traditionnelles ? Rien ries qu'on cela. C'est Dessous : Dresde. petites, fonnent bein. Une dire tise aucun chose en amne chose qu'autre de tableaux entre cas ne peuvent autre, me chiffonne : les mains tre 128 experts. une ce qui me fait c'est l'experde gens qui en coquetteries appelle de la chorgraphie. un portrait de singede tout d'avance ordonne. Leur

muse de Holbein, De toutes petites mains, des mains trop sans os et sans muscles. Ces mains me chifet je dis: Ces mains ne sont pas de Hol-

Ainsi

toutes sont

les

ventes

de tableaux

l'htel

des Ventes

par un Commissaire-priseur Il en est doubl d'un expert qui est un marchand. comme du critique du du marchand (surtout ; c'est--dire marchand) qu'il parle de ce qu'il ne le marchand a du flair connat pas. Quelquefois au point de la hausse ou de la baisse, et encore, il il se ne voit que le moment, car dans l'avenir, touj ours le doigt dans l'il : mais en ce qui il n'en sait le vrai ou le faux tableau concerne fourre rien. Sait-il Jamais. si c'est un bon ou un mauvais ce qui fait d'ailleurs n'a pas un marchand et il faut dire et qu'il faut l'admettre tableau ? du de rec'est C'est le malheur capable tellement

faites

qui peintre son talent. connatre Ceci admis, vident, que qui s'impose

de ce titre :

! ! expert Expert ! bel et bien payer.

le symbole, L'allgorie, les monuments concerne bonne ment. L'crivain ne saurait et de sa plume d'oie. pompe il faut un clysoir. Si jamais Wells, on lve pour je rclame ville de Paris,

les attributs.

de sculpture, on patauge considrable-

En ce qui en notre

se passer de son bouquin A l'inventeur d'un clyso Londres lui son une rayon statue ardent.

129

Mais

demain

si l'on

lve

une

statue

Dumont Par contre la culture

un ballon. faudra-t-il Santos, sculpter comment pour Pasteur indiquera-t-on des microbes ? Autre chose

qui n'a l'air de rien et qui est quelde toutes les allque chose. C'est la glorification etc., 50 mtres aupisculture, gories, agriculture, dessus ainsi du sol. Au Trocadro tout le haut se trouve puisse dire : Ce sont des garni sans qu'on puis o est la signaou des navets, chefs-d'uvre c'est qu'il faut de Mcnat ; ture ? Il est question admettons-le les artistes. aussi, rcompenser tout cela et ornez les descendez-moi mais alors il y aurait d'en bas. Mais voil, voil. galeries desdont la rputation des artistes parmi ceux-l encore cendrait plus bas. et qui Il y a des gens qui se disent Espagnols ne sont que de faux Espagnols. chose. Dans de ville, c'est la mme A l'htel des niches, de l-haut les est tits. en l'air on voit des en regardant Quelquefois en ballade Danoise Une jeune choses curieuses. un jour prs de Notredans notre capitale passait Dame ce qui de Paris. lui Les corbeaux la tte. 130 se mirent Elle vit fit lever croasser, se dtacher nous regardent de Paris prvts Nous bien petits. et nous trouvent de voir si le temps aussi, histoire regardons encore plus pebeau, et nous les trouvons les

d'une

des

deux

tours

un

singulier

drapeau

noir

en forme

de flamme.

ce drapeau C'tait une zigzagua. sur la grille, qui resta suspendue le fer de lance lui ayant travers la poitrine (soutrangement jeune femme venirs de la Morgue).

les monuments de sculpture : Concours, un sculpteur et un architecte pour le pidestal. Le sculpteur trouve qu'un abme grand pidestal sa statue, et l'architecte trouve doit surtout tre important. Dans Oh! ce monument les Concours. que Saint-Pierre au Concours. du fameux char qui de Rome n'a orner la sauce ? Heureusement pas t dcor Au Concours l'arc que son pidestal et quelle est

Au

o est le gibier

devait

de triomphe je vis de Falguire. la maquette C'tait comme on dit crnement Les chetorch. vaux Une avaient une souplesse de reins qui nous enchantait. fois le monument que le ventre des chevaux. qui j'en fis l'observation, tout, une figure place l-haut ce personnage vivant plac 131 en place je ne vis plus de renom, Un sculpteur me rpondit : Aprs doit tre identique Hum! hum! l-haut!

un jour avec Dalou chez et il me dit : Monsieur, en renom, ou ne sera pas. sera rpublicaine Enfonc Les Droulde.

Je dnais

ce sculpteur la sculpture

jeunes gens qui se destineront dans trouveront pas le lait nourricier conserve. Ici la bote conserve d'ami, c'est Ne soyez avare que du titre de prodiguer vos sottises.

l'art l'cole.

ne

les botes

et gardez-vous

Degas et il ne s'en On emprunte beaucoup plaint pas. Dans son escar celle malices il y en a tellement qu'un caillou de plus ou de moins, a ne l'appauvrit pas.

D'Albert La

Wolf

dans

le Figaro.

les hommes remet toujours postrit les uns du pidestal leur rang, en faisant descendre o ils se sont hisss par surprise, pour faire de la les place aux autres qui y ont droit. De la sorte, leur route continuer mconnus peuvent grands dans la conviction mais Wolff ? un crocodile. tardive, donn. Albert de la justice ternelle, un certaine, toujours souvent moment

132

Ma grand'mre Elle se nommait

tait Flora

une drle Tristan. N'en

de bonne Proudhon rien

femme. disait je me fie

qu'elle avait du gnie. Proudhon. Elle inventa autres sants l'Union lui firent un tas ouvrire. dans

sachant

d'histoires Les le cimetire

entre socialistes, ouvriers reconnaisde Bordeaux un

monument. Il est probable qu'elle ne sut pas faire la cuisine. Un bas bleu socialiste, anarchiste. On lui attribue d'accord avec le pre Enfantin la fondation d'une certaine de Mapa dont Enfantin elle, la desse Pa. Entre la Vrit aurait Fable le Compagnonnage, la religion religion, t le Dieu Ma et

je ne saurai rien dmler et je vous donne tout cela pour ce que cela vaut. Elle mourut en 1844: de beaucoup suivirent son cercueil. dlgations Ce que je peux assurer cependant c'est que Flora Tristan tait une fort jolie et noble dame. Elle tait intime amie avec Mme Desbordes-Valmore. Je sais aussi cause qu'elle employa toute sa fortune la sans cesse, entre temps ouvrire, voyageant elle alla au Prou voir son oncle le citoyen Don Pio de Tristan de Moscoso (famille d'Aragon). Sa fille qui tait ma mre fut leve entire-

et la

133

ment maison C'est

dans

la pension pension, essentiellement rpublicaine.

une

Bascans,

fit sa l que mon pre, Clovis Gauguin, ce moment-l, Mon pre tait connaissance. et de Thiers au journal politique chroniqueur Armand Mon Marast pre, le National. les vnements de 48 (je suis le coup d'tat de. qu'il lui prit avec l'intention possdait capitaine aprs

n le 7 juin 48), a-t-il pressenti est-il 1852 ? je ne sais ; toujours la fantaisie d'y fonder de partir un journal.

pour Lima Le jeune mnage de tomber sur

fortune. quelque Il eut le malheur pouvantable une maladie voulut dtroit nire. moires

un

ce qui lui fit un mal atroce, ayant de cur trs avance. Aussi lorsqu'il dans le terre Port-Famine descendre dans la baleiil s'affaissa de Magellan, d'anvrisme. rupture pas un livre, ce ne sont pas des mplus, et si je vous en parle ce n'est dans ma en ce moment ayant mort d'une

Il tait non

Ceci n'est

qu'incidemment de mon enfance. tte un tas de souvenirs Le vieux, le tout vieil oncle, Don Pio, devint de sa nice, si jolie et si restout fait amoureux Don Mariano. son frre bien-aim, semblante Don Pio s'tait de ce nouveau autres Etchenique de la Rpublique remari mariage l'ge de 80 ans et il eut entre enfants, plusieurs longtemps prsident

qui fut du Prou. 134

Tout enfant J'ai

cela

constituait

une de tout

nombreuse

famille

et ma mre fut au milieu gte. une remarquable de cette

cela une vritable des yeux et je de notre maison et

mmoire

me souviens

poque, d'un tas d'vnements ; du monument de la Prde l'glise dont le dme avait t plac sidence, en bois. aprs coup, tout sculpt Je vois encore notre

celle qui petite ngresse, le petit tapis l'glise doit selon la rgle porter et sur lequel on prie. Je vois aussi notre domestique le Chinois qui savait si bien repasser le linge. C'est picerie sucre, lui d'ailleurs o j'tais assis entre dans une qui me retrouva en train de sucer de la canne deux de mlasse, tandis me faisait chercher de tous barils

que ma mre plore les cts. J'ai toujours eu la lubie de ces fuites, car Orlans, l'ge de 9 ans. j'eus l'ide de fuir dans la fort de Bondy avec un mouchoir rempli de sable l'paule. C'tait tant un au bout une image d'un bton que je portais sur

l'paule. que le boucher

qui m'avait sduit, reprsenson bton et son paquet sur voyageur Dfiez-vous des images. Heureusement

me prit par la main sur la route et me reconduisit au domicile maternel en m'apEn qualit de trs noble dame pelant polisson. espagnole, ques giffles ma mre d'une tait petite 135 violente main 10 et je reus quelsouple comme du

caoutchouc.

Il

est

vrai

que

aprs, ma mre, caressait. n'anticipons de Lima. A Lima Mais

en pleurant,

quelques m'embrassait

minutes et me

o il ne pleut taient les propritaires -dire que sur la terrasse

notre ville pas et revenons ce pays dlicieux, en ce temps, et terrasse tait une le toit jamais, imposs de la folie, c'estse trouve un fou attach

et que le propritaire un anneau chane une par doit nourrir d'une certaine nourriture ou locataire Je me souviens qu'un jour, de premire simplicit. et moi, couchs dans ma sur, la petite ngresse sur donnait dont la porte ouverte une chambre et nous nous fmes rveills une cour intrieure, juste pmes apercevoir La lune dait l'chelle. en face, le fou qui descenla cour. Pas un clairait de nous n'osa dire un mot, j'ai vu et je vois ennous redans notre chambre, core le fou entrer sa tersur remonter puis tranquillement garder rasse. Une autre fois je fus rveill la nuit et je vis de l'oncle pendu dans la chamle superbe portrait et il boubre. Les yeux fixes, il nous regardait geait. C'tait de terre. un tremblement On a beau tre trs brave, et mme trs malin, l Il a terre. de tremblement y le avec on tremble et le monde tout que commune sensation une personne nie l'avoir ressentie. 136

Je le sus plus tard quand je vis en rade d'Iquique une partie de la ville s'effondrer et la mer jouer comme des balles manies avec les navires par une raquette. Je n'ai jamais faire partie ou dfaut voulu tre ne voufranc-maon, Socit par instinct de Je reconnais pouril s'agit quand rade d'Iquique,

lant libert tant

d'aucune

de sociabilit. institution

l'utilit

de cette

des marins ; car sur cette mme tran je vis un brick de commerce, par un trs fort raz de mare, forc d'aller se briser sur les rochers. Il hissa rade au haut suite lui des mts une son guidon de franc-maon navires sur et de des grande partie des embarcations Par suite il fut la

pour le remorquer sauv. Ma mre aimait

envoya la bouline.

raconter

ses gamineries

entre autres. Prsidence, Un officier suprieur de l'arme sang indien dans les veines s'tait le piment. beaucoup Ma mre, un dner alla commander doux. L'un tait assaisonn

qui avait du vant d'aimer invit,

o cet officier tait

aux cuisines

ordinaire, tout casser avec tait servi

deux plats de piment l'autre extraordinaire, des piments forts. sa voisine et tandis du plat ordinaire, plat extraordinaire. s'en tant servi

Au dner ma mre se fit inscrire que tout le monde notre officier tait servi du

Il n'y vit que du feu surtout

quand

137

une

norme

assiette

il sentit

la figure. Et ma mre trs de lui dire : Est-ce et ne le que le plat est mal assaisonn trouvez-vous pas assez fort ? Au contraire, ce plat est excellent ! Madame, et le malheureux eut le courage de vider l'assiette rubis sur l'ongle. Ce que ma mre tait gracieuse et jolie quand elle mettait son costume de Limnienne, la mantille de soie couvrant le visage et ne laissant voir qu'un seul Je naient n'tait ville il: vois cet il si doux encore notre et si impratif, rue si pur et caressant. les manger pas ce qu'elle o les gallinaas veimmondices. C'est que Lima est aujourd'hui, ainsi une grande

le sang srieuse

lui monter

somptueuse. Quatre annes

s'coulrent pressantes pour

jour des lettres Il fallait revenir

beau lorsqu'un arrivrent de France.

de mon rgler la succession Ma mre si peu pratique en grand -pre paternel. Orlans. Elle affaires d'intrt revint en France eut tort, car l'anne suivante avec d'avoir taquin fatigu se laissa surprendre. Don Pio de Tristan Il avait nir de 5.000 113 ans. Il de son bien-aim 1856, le vieil oncle succs Mme la Mort n'existait en plus. souve-

de Moscoso avait

piastres de 25.000 francs.

une rente frre, fortes, ce qui faisait un peu plus au lit de mort, conLa famille, 138

constitu, ma mre

tourna cette Lima, momies en folles

les

volonts fortune

du

vieillard

immense

dpenses. vit encore trs du Prou vint

qui fut Une seule cousine riche l'anne l'tat suivante clbres.

de et s'empara Paris engloutie est reste Les un de momie. proposer

sont

Etchenique arrangement rpondit :

ma mre Tout

orgueilleuse, qui, toujours ou rien. Ce fut rien.

dehors de la misre ce fut dsormais Quoiqu'en d'une trs grande simplicit. en 1880 je crois, EtcheBeaucoup plus tard, Paris comme ambassadeur nique revint charg avec le Comptoir la gad'arranger d'escompte rantie de l'emprunt pruvien (affaire du Guano). Il descendit chez sa sur rue de qui avait un splendide Chaillot htel et en ambassadeur discret, il raconta joueuse comme s'empressa d'aller jouer la hausse sur l'emprunt pruvien dans la maison Dreyfus. Ce fut le contraire, car quelques jours aprs, le Prou tait invendable. Elle but un bouillon de quelques Caro n'ai plus millions. mio! m'a-t-elle maintenant dit, je souis que 8 chevaux rouine ; je l'curie. Je que tout allait bien. toutes les Pruviennes Ma cousine

Que vais-je devenir ? Elle avait deux filles admirables me souviens que j'avais de l'une il parat

de beaut.

d'elles enfant de mon ge, essay de violer. J'avais

139

ce moment

6 ans.

Le viol ne dut

et nous emes mchant, l'ide des jeux innocents. cahinComme on le voit, ma vie a t toujours de mlanges. caha, bien agite. En moi, beaucoup Soit. Mais il y a de la race, ou Grossier matelot. pour mieux dire, il y a deux races. mais aussi, de l'crire, me passer pourrais ne l'crirais-je pas: sans autre but que pourquoi celui de me divertir. Je

pas tre bien tous deux probablement

besoin de me divertir, j'ai eu ces jours-ci enferm dans un petit lot par suite d'inondation, comme je vous l'ai racont plus haut. L'inondase chacun sont peine termins, tion et l'orage les arbres dcomme il peut, coupant dbrouille Et de tous cts des petites passeracins, installant de voisin voisin. On attend relles pour circuler une le courrier pas et en admettant qui n'arrive chance norme nous avons l'espoir que dans un an l'Administration et nous voudra bien rparer nos dsastres un peu d'argent. envoyer Le courrier doit nous envoyer par extra un juge Voici une crime. d'un l'instruction faire pour qui lettre que j'ai prpare pour le juge, lettre de la faon un peu au courant vous mettra 140

qu'on emploie aises.

pour

administrer

les colonies 1903.

fran-

Atuana, janvier MONSIEUR LE JUGE Permettez-moi, faire de meurtre

D'INSTRUCTION, cette afl'instruc-

en ce qui concerne dont vous allez faire

claircissements. tion, de vous donner quelques Il s'agit d'un homme faute de qui, peut-tre, sa dcharge, condamn serait renseignements tort pour meurtre. Nous, public, ne saurions connatre qu'imparfaitement ce que le brigadier de gendarmerie a pu dclarer : par contre, nous savons tout ce qui n'a pas t fait. Et cela parce que nous nous sommes donn la peine de faire la besogne, nous-mmes. Est-ce donc nous de faire la police ? Le brigadier aurait le ngre, puis sominterrog mairement -dire la victime et l'amie. C'est tout, c'estrien. presque Cela fait, la victime a t remise l'examen et aux soins d'un infirmier qui, pour avoir fait un l'hpital de Papeete, n'en petit apprentissage est pas moins un tout jeune homme lger et sans exprience. Deux jours aprs, la rumeur publique m'apprit blessure au que cette femme avait une horrible en pleine dcomposition. vagin qui se trouvait Ne pouvant un seul instant souponner 141 que

cette

puisse avoir pass inaperue, je n'y fis pas attention et ce n'est que 15 jours aprs l'affaire que le pharmacien vint me demander conseil dclarant que, tout fait bout de souffrances, cette femme avouait avoir une grave blessure faite au vagin. quantit qu'il tait donner tout tait Les vers de mouche et il s'en dgageait suffoqu, des soins dchir. prt que circulaient une telle en grande puanteur

blessure

s'vanouir, ne pouvant trs imparfaitement. Le s'tait dclare

Dj la gangrne et dj l'unique assurer cause

et survint la mort. On peut d'ores nire blessure est

que cette derde la mort de

cette femme. Le ngre en est-il l'auteur ? Et qu'a-t-on fait pour le savoir ? A qui incombe la responsabilit

de cette

n-

vous, Mongligence ? Ce n'est pas assurment sieur le Juge, qui arrivant ici trs longtemps aprs, n'tes pas mme d'tre renseign. La gendarmerie s'est contente d'interroger hasard, presqu'au time et l'amie. Depuis ou voulant elle n'a ignorer ds le dbut, fait aucune le ngre, la vicignorant dernire

quand

enqute, mme cette tandis

blessure ; l'amant, ignorant s'en inquitait, tel point brigadier loigne que l'amant, de celle du ngre,

qu'un malgr son habitation se trouvait

que le public le colon avertit trs 3 heures

142

cet endroit de l'aprs-midi victime et de son amie.

en compagnie

de la

Le parti pris de sauver cet amant apparat vidence. presqu'en Le brigadier comme savait pertinemment, Vernier et moi tout le monde ici, que le pasteur M. Vernier), nous avions des notions ten(surtout dues en mdecine. Pourquoi en cette ne nous a-t-il pas consults occasion ? Par vanit, sans doute : cette vanit d'un gendarme Je dclare sot sans et autoritaire. crainte t que si j'avais n'aurait pu passer t facile de voir si couteau. que les deux autres et sondes : examen

cette troisime plaie appel, ina perue et qu'il m'aurait elle avait t faite avec un Je reconnais cependant blessures ont t examines

t faites toutes deux qui a tabli qu'elles avaient avec un couteau de moyenne et non grandeur avec un coutelas dbrousser. Ce couteau aurait t retrouv dans la brousse. il y a contradiction entre les dclarations des deux femmes et le fait observ, n'y aurait-il pas lieu de souponner un mensonge intla justice ? ress, fait pour drouter Mais ce qui n'est pas douteux, c'est le mutisme complet, avant et aprs, au sujet de cette troisime la mort ; ne voulant accuser plaie qui a entran personne, pas mme le ngre. 143 Si toutefois

Son force

amant

tous

protestations au naces, l'entranant victime jusqu' pauvre On doit reconnatre grand intrt un meurtrier ner encore la blessure

les jours son chevet avec d'amour entremles de mesilence. forcment Silence sa dernire que heure. fit la

y a l un sauver passionnel (qui est l'amour), Et ce qui vient donqui est l'amant. qu'il faite supposition, au vagin, avec c'est que acharne-

de la force cette horrible

de bois, dchiment, a t faite avec un morceau rant en tous sens et dont quelques clisses (selon l'aveu de la victime) ont t par elle retires de la plaie. Cela est le fait d'un de nombreux indigne, et clairs sur les habitudes

nous ont prcdents murs marquisiennes.

Le sauvage reparat quand la passion est en jeu et qu'il est possd du dmon imaIl s'acharne sur cette partie, de la jalousie. un cot cruel et meurtrier. ginant La rumeur ainsi que la logique indipublique Et c'est mystre. ce qui n'a pas t fait. justement et inquit L'amant n'a jamais t interrog son et personne questionn par la gendarmerie du sujet. Je ment, ments intentionnellela gendarmerie, les errecar le nouveau brigadier suivant ne veut rien, rien savoir. de son prdcesseur, dis bien : 144 quaient chercher que cependant l'claircissement c'tait l qu'il fallait

Aujourd'hui, rait autant qu'il lui constitueraient quises. O est notre

trop tard, le voudrait un alibi, scurit

cet

trouveindigne des faux tmoins qui des Mar-

selon la rgle dans l'avenir

si la gencouverte darmerie toujours par ses chefs doit conle colon tinuer cette funeste tracasser tradition, sans jamais les dfendre ? et l'indigne Je cette dis bien: faon cette funeste tous de procder, ont touj ours obscurs, car avec tradition, crimes commis aux par la justandis arri-

Marquises tice comme

t considrs

et par suite impunis ; indirectement inform que le public toujours vait connatre immdiatement la vrit.

Quand un crime est commis, le coupable meet cela sufft. Tous, nace de mort les indiscrets sinon officieusement, se taisent et officiellement, ils ont la partie tairement peu belle avec les gendarmes si volon clairvoyants. PAUL GAUGUIN.

une classe d'inque je vous prsente dividus que vous ne souponnez pas. Ce sont des coloniaux. Chacun nous en cote inspecteurs Permettez de 50 80.000 francs par an. moyenne Ils arrivent dans la colonie, charmants sible, avec ordre d'couter 145 tous ceux au posqui auront

quelque bnite A leur changer,

chose de cour.

dire,

distribuant

chacun

l'eau

cela va chacun s'crie : Enfin! dpart le ministre va savoir ce qui se passe. des changements, On ne m'y repinqu' nouveau il se

Turlututu, chapeau pointu. Il y a, en effet, quelquefois mais c'est pire, et le colon dit : cera plus, ce qui n'empche fait repincer. Moi aussi je veux Deux inspecteurs annoncs comme

m'y faire pincer. aux nous arrivent libraux blancs.

Marquises intellicharmants,

gents, bref des merles Et je leur cris. A Messieurs de passage les

Inspecteurs Marquises.

des

Colonies,

aux

MESSIEURS, nous engager demander, mme venir vous dire par crit tout ce que nous vous faire la colonie ; concernant connaissons Tout dsirer. nous des rformes que pourrions part dans cela avec les commentaires qui en dcoulent Vous venez nous notre pense. En ce qui me concerne personnellement le schma prsenter je ne ternel

pas vous de l'administration, de la situation financire, ce sont l de graves questions etc., agriculture, voudrais 146

dbattues et qui ont cette partidj longtemps cularit que plus on les agite avec fortes rclamamme avec violentes tions, mettons polmiques une augmentation de tous plus elles aboutissent les maux colonie et finalement la ruine signals bref et la ncessit qui s'impose maltrait meilleure, d'aller moins vous prier de la dlai, la recherche arbitraire d'examiner et

celle pour le colon d'une autre terre plus fconde. Je veux

simplement

ici dans quels sont les indignes par vous-mmes et le fonctionnement notre colonie des Marquises, leur gard ; et en voici la raison. des gendarmes C'est que la justice, pour raisons d'conomie, nous est envoye tous les 18 mois environ. Le juge arrive donc press de juger, ne connaisrien de ce que peut tre l'indigne; sant rien. il se dit : devant lui un visage tatou, voyant surtout Voil un brigand cannibale, quand le Le gendarme dresse un procsd'individus verbal une trentaine qui jouent, ont bu du jus et dont dansent, quelques-uns Les trente individus sont condamns d'oranges. 100 francs d'amende (ici 100 francs reprsente 500 francs pour tout autre pays), soit 3.000 francs 1.000 fr., plus les frais, soit aussi pour ce gendarme son tiers d'amende. Ce tiers d'amende vient tout dernirement 147 intress gendarme quoi il le lui affirme. le lui affirme. Et voici pour-

mais qu'importe ! la tradition supprim, est l, puis aussi la basse vengeance : quand cela ne serait que pour prouver qu'ils font leur devoir cette suppression. malgr Je tiens aussi faire remarquer que rien que cette somme de 3.000 francs avec les frais, dpasse tout ce que peut rapporter la valle dans une anne, plus forte raison quand il y a encore d'autres contraventions et pour cette mme valle ; le cas. toujours Je ferai remarquer aussi que cette du cyclone tion vient aprs le dsastre c'est condamna-

d'tre

qui a brl du maiore les pousses pain), toutes (l'arbre c'est--dire qu'ils vont tre privs pendant 6 mois de leur unique nourriture. Est-ce Le s'installe voyant humain, juge arrive est-ce donc, moral ? et, de par sa volont, ses repas, ne qui lui Un :

prsente tel, un tel.

la gendarmerie, y prend autre que le brigadier personne les dossiers avec ses apprciations tous

etc. Voyez-vous, des brigands, le Juge, si l'on n'est pas svre avec ces monsieur gens-l, nous serons tous assassins. Et le juge est persuad. il y a. Je ne sais si intelligence de par l'inl'accus est interrog A l'audience, d'un interprte termdiaire qui ne connat aucune de la langue de la langue et surtout des nuances des magistrats, langage trs difficile interprter 148

dans de

cette

langue

primitive,

sinon

avec

beaucoup

priphrases. Ainsi, par exemple, on demande un indigne accus s'il a bu. Il rpond non et l'interprte dit : Il dit qu'il n'a jamais bu. Et le juge s'crie : Mais il a dj t condamn pour ivresse ! L'indigne trs timide de par sa nature devant qui lui parat plus savant et son supl'Europen rieur, se souvenant aussi du canon terrifi parat, devant le tribunal, et prfre avouer, etc., par les juges prcdents, mme quand il est innocent, sachant que la ngation entranera une punition beaucoup plus forte. Le rgime de la terreur. Dire qu'il y a eu un gendarme plusieurs indignes procs-verbal pas voulu seigneur, envoyer leurs enfants cole congrganiste, qui a dress d'autrefois, par le gendarme,

qui n'avaient l'cole de Monsur l'an-

inscrite

nuaire, Ecole libre. Dire aussi que le juge les a condamns ! Est-ce lgal ? En regard nous avons des de ces indignes dans des postes un pouvoir gendarmes ayant la parole fait foi en justice, n'ayant contrle intresss faire forimmdiat, tune, vivre sur le dos des indignes gnreux, Le gendarme fronce le sourcil quoique pauvres. absolu, aucun et l'indigne donne poules, sinon gare la contravention. ufs, cochons, etc., dont

149

ce qui est difficile, un colon un peu courageux en dlit, pince un gendarme tout le monde tombe sur ce immdiatement, colon. Et le pire qui puisse arriver c'est un petit sermon soi-disant de la part de son lieutenant de poste. Ici le ( huis clos) et un changement est grossier, vnal et froce gendarme ignorant, dans l'exercice de ses fonctions, trs habile cependant se couvrir. Ainsi s'il reoit un pot-de-vin, par hasard, vous tre sr pouvez factures. Comment dire qu'il possde officiellement en main des ce que tout

Quand

le monde dit officieusement ? Et sans y rflchir il est ici nomm en outre de son poste de gendarme. notaire, sous-agent tout huissier, matre de port. spcial, percepteur, enfin qu'il est toujours cependant les nombreuses mari, sans compter matresses, toujours par peur de contravenqui se donnent, tions sans la pour avoir t vues dans la rivire feuille de vigne rglementaire. Il est remarquer aussi que la femme, quoique ne peut se passer de domesde trs basse condition, tique et pour ce on prend tout ce qu'on trouve soit le gardien sous la main, soit un prisonnier, de prison, le tout aux frais du contribuable. le tout Mais s'il s'agit de crime, assassinat. change de face. sonne s'empresse Le gendarme de favoriser 150 qui tient le silence sa peren allant sauf la garantie Il est remarquer du savoir et de l'honntet.

gauche personne, Quand

au lieu mme

d'aller

prvenu il verra. le juge d'instruction viendra, Consulter le dernier crimes et en particulier Atuana, fvrier 1903). (affaire en instruction A ct des crimes, trs rares heureusement,

droite, n'interrogeant par les colons, et disant

est trs douce en gnral, il ne reste la population dlits donc uniquement que les contraventions de boisson. Les naturels n'ayant rien, rien pour se distraire, ont en tout et pour tout le recours la boisson c'est--dire le jus gratis par la nature, de fleurs de coco, bananes, etc., ferd'oranges, et qui sont moins nusibles ment quelques jours que nos alcools en Europe. fournie Depuis cette dfense de boire qui est toute run commerce rmunrateur cente et qui supprime ne pense plus qu' une pour les colons, l'indigne chose, c'est de boire et pour cela il fuit les centres pour aller se cacher ailleurs, des travailleurs. de trouver retourner la sauvagerie. et de l l'impossibilit Autant leur dire de Et qui plus est, la mor-

talit augmente. Le gendarme se trouve son affaire. La chasse l'homme. C'est comme on voit d'une haute moralit. Je demande d'examiner mander donc Messieurs en France, 151 11 les inspecteurs la question afin de deaux hommes qui

srieusement

aux autorits

de justice et d'humanit, s'occupent eux. leur demander

ce que je vais

soit res 1 Afin que la justice aux Marquises et respecte, que les juges je demande pectable avec la gendarmerie ne communiquent que rigouet mangeant reusement logeant pour les affaires, tout ailleurs (on les paye pour cela). les rapports 2 Il faudrait que le juge n'accepte solliun contrle srieux, qu'aprs chez les colons les renseignements et surtout officieux utiles, qu'il qui lui seraient a agi le la loi lorsque gendarme que n'applique les demande Et que cela, je pour rgulirement. de gendarme mme citant rglements chs dans toute gendarme concernant le bureau soient la gendarmerie de cette gendarmerie : affique par le en

infraction

ces rglements commise immdiate soit un cas de cassation

et punie svrement. justice concernant 3 Je demande que les amendes du la fortune la boisson soient proportionnelles et inhumain qu'un pays pays, car il est immoral de produit francs 50.000 exemple par rapporte qui de 75.000 francs soit impos en contraventions de mer octrois et les les les prestations impts, plus une autre dans rentrent entre parenthses, qui, fancaisse que celle de la colonie, la disposition d'un gouverneur. taisiste Et c'est le cas, Messieurs les inspecteurs, fiez les chiffres pendant que vous tes ici. 152 vri-

du gendarme aussi que le rapport o il pourra ne fasse pas foi en justice jusqu'au jour srieux comme dans nos pays, avoir un contrle jusqu'au jour susceptible o la population la langue (connaissant aussi indigne sera de franaise) tre terroris,

Je demande

contre ce gendarme sans tmoigner sans passer aussi par les mains d'un interprte si sujet caution, attendu qu'il est la disposition du gendarme en dpend) (sa position complte

et qu'en sorte il ne connat que trs imparfaitement le franais, comme on peut le vrifier. Si d'une part vous faites des lois spciales qui les empchent de boire, tandis que les Europens et les ngres peuvent le faire; si d'autre part leurs leurs affirmations en justice deviennent paroles, nulles, il est inconcevable qu'on leur dise qu'ils sont lecteurs franais, qu'on leur impose des coles et autres balivernes religieuses. Singulire ironie de cette considration hypocrite de Libert, sous un draEgalit, Fraternit, peau franais en regard de ce dgotant spectacle d'hommes qui ne sont plus que de la chair contributions sortes, et l'arbitraire gendarme. Et cependant on les oblige crier : Vive monsieur le Gouverneur, vive la Rpublique. Vienne le 14 Juillet, on trouvera dans la caisse pour eux 400 francs, tandis qu'ils auront pay en outre de leurs contributions, directes ou indirectes, plus de 30.000 francs d'amendes. 153 de toutes

les Marquises soient l'Amrique ! en somme? Que demandons-nous, Que la jusmais non en vaines paroles, tice soit la justice, et pour cela qu'on nous envoie des effectivement et anims de bons sentiments hommes comptents afin d'tudier sur

De ce fait, nous colons, nous pensons que c'est et un dshonneur franaise pour la Rpublique vous dit : ne vous tonnez pas si ici un tranger de ne pas tre Franais, Je suis bien heureux vous dira: Je voudrais que tandis que le Franais

et ensuite la question place Au grand jour. agir nergiquement. les gouverneurs Quand passent par hasard et quand par ici c'est pour faire de la photographie ose leur parler, leur demander d'honorable quelqu'un et c'est une grossiret une injustice, de rparer une punition qui sont la base d'une rponse. tout ce que les inspecteurs, Voil, Messieurs cela vous intresse, j'ai vous dire si toutefois : moins que vous ne disiez comme Pangloss des Tout est pour le mieux, dans le meilleur mondes.

Il y en a qui pleurent et d'autres qui pleurnichent Il y en a qui rient et d'autres qui sourient. Nuances de toutes sortes. Au prsent on peut dire jamais.

154

Pour

l'avenir

ce serait c'est

Dire toujours, Aurlien

prsomptueux. de la fidlit.

de ne plus trouver Scholl se dsesprait Un ami un lorgnon qui lui permette d'apercevoir. lui dit : C'est trs simple, prenez un numro plus fort. C'est tristement que, rpondit n'y a plus que le caniche. C'est remet Je le mot fidlit dire en mmoire voudrais Aurlien : Il

plus haut prononc le mot d'Aurlien. par l que sr d'avoir tout

qui me

et qu'on est jamais voir et savoir couter.

s'enchane, Savoir invent.

l'avoir bien la sottise qu'aprs On ne connat On se dit quelquefois : sur soi-mme. exprimente Mon Dieu! que j'ai t bte. C'est justement pour cela mme qu'on s'aperoit qu'on aurait pu faire on est dj vieux autrement. Malheureusement quand on s'aperoit qu'il est temps de rflchir. Laissons donc les choses comme elles sont, faute vivre laissons-nous de pouvoir faire autrement, sans contrainte. par consquent dire aux En ce moment, le brigadier s'vertue indignes que c'est lui le chef et non M. Gauguin. Ce qu'il se fout dedans !!! sans cole Lui et Pandore La petite Quand Taia font la paire. qui le blanchit lui carotter n'est dix pas bte. sous elle lui

elle veut

155

dit :

tes beaucoup savant et il les donne. C'est moi le chef, ce n'est pas M. Gauguin. Comment trouvez-vous la petite Taia ? je vous sers pour une vraie

Vous

la

Des gros Marquisienne. yeux ronds, une bouche de poisson et une range de dents capables de vous ouvrir une bote de sardines. Ne la lui laissez pas longtemps, car elle la En tous mangerait. son brigadier. cas elle connat mme dj par cur

qui eut une un noy involontairement ayant eu la jambe coupe par un requin. le mettre dans le cercueil et le lieuIl hsitait lui dit : Qu'attendez-vous tenant ? impatient Pardon, mon lieutenant, mais il manque une ce fut celui-l Ce brigadier fois aux les basses recueillir jambe ! Eh bien, mettez-le sans sa jambe. Pardon, mon lieutenant, mais il y a des vers. Eh bien, mettez-le avec les vers. C'est Sur leur En lui le chef et non M. Gauguin. brillent les mdailles sa poitrine, face l'alcool brille de tout sans clat.

clat. foi quoi, consquemment, lui avons dlivr son certificat chef. En prenez de subsquemd'identit, marche, garde il rue

Sur sa rubiconde

ment, suivi de son signalement. car c'est un Saluez-le par file droite, hue avec ou sans bottes.

avant

Coco !

156

Me remmorant de jeunesse ; sujet ; autres. parallle

certaines

tudes

plus tard certaines discussions aussi, quelques j'eus entre la fantaisie

thologiques leur rflexions des l'esprit un certain

d'tablir

et l'Esprit moderne l'vangile de l la confusion entre l'vangile scientifique : et son interprtation et absurde dogmatique par catholique. qui amne l'glise Interprtation le scepticisme et la haine son gard. Une centaine de pages ayant pour titre : L'esprit moderne et le catholicisme. trs indirectement Indirectement, je venir ces feuillets manuscrits l'vque. Pour m'craser sans et

fis par-

indirecdoute, toujours en rponse un norme tement, on me fit parvenir livre richement illustr d'aprs photographies, trs document en histoire de l'glise je depuis fis son dbut. trs indirectement, Toujours avec le livre en retour, mes tiques si l'on veut. Ce fut la fin de la discussion. Voici ma rponse ce livre. Devant nous, notre soin, la lecture fane un livre saint. La France, exact. au dehors. Hum!! Rome d'un serait proplus parvenir criapprciations

157

au dix-neufranaises catholiques vime sicle sont-elles Cela est doufranaises ? teux. Quoi qu'il en soit, la France protge, et Rome commande. Doux Concordat. 430 l'appui Avant le seul avec pages dites et la collaboration de des parler contestable luxe, photographies de 12 vnrables. 96 pages d'introduction, du livre, nous voulons dindu

Les missions

point ici notre exprimer got aussi contestable) livre. Le lecteur le secours livret

notre admiration, profonde considrable (celle-l pour l'uvre signale par la deuxime partie difi peut

de la gographie Chaix.

l'Orient sans parcourir lise Reclus, sans le au Caire.

Le collge de la Sainte Saint Franois Xavier Voil deux monuments fisants bien pour prouver la Rpublique

famille

Alexandrie.

qui, eux seuls, sont sufque ce n'est pas l'glise, mais franaise qui a fait vu de et surtout les Surs

pauvret. N.-Dame de Nazareth

de Sion Ramleh

tous les palais. Beyrouth clipsent ne viendra Esprons qu'un nouveau sardanapale de plaisir ces palais en maisons pas transformer et prendre pour mantes nonnes. Quel meilleur de tout l'talage esclaves de chair toutes ces char-

contre cette glise que argument cet or, de cette puissance presque 158

sans vtu, lit. pareil rains,

gale par

entre

les mains du

d'un manteau

seul

homme

re-

lui-mme, ans d're avec

de l'infaillibi-

Deux

mille rsultat

arriver un chrtienne, et le secours de tous les souveet de larmes verss

des torrents

de sang

de gr de quelques-uns, prenant pour la cupidit ou de force l'or des fidles, au nom de la Charit ! N'est-ce pas significatif ? On ne dit plus aujourd'hui : nous sommes grands, mais on dit: Nous sommes surtout riches. de et de l'glise catholique des Congrgations, troupes ddocumente et admirablement L'histoire politique l'uvre

trs rgulires, en crite en ce livre, nous met presque brutalement avec des rouages face d'une machine infernale Nous le et presque insaisissables. organiss savions, mais il tait bon que l'glise vienne nous le prciser et l'affirmer. bien Cette jeure resse histoire politique se trouve former la made l'Introduction, et elle ne nous intne laissant que mdiocrement : place la on peut thologie que quelques lignes, si toutefois une srie pour appeler thologie, d'arguments partie expliquer la raison d'tre de cette tout fait extraordinaires d'arguments dictoires pour un lecteur attentif et habitu Srie glise. et contra ces

de leur vrai sens par exercices, mais qui, dtourns cet esprit filandreux si particulier de rhtorique 159

aux disciples de Loyola, peur de vrit. Examinons-les Page

ont un semblant instants.

trs trom-

quelques

a pour guide la Raison. 4. La philosophie la foi forme de l'idoltrie, Page 8. La troisime dtruit un autre et nationaux aux dieux publics lment essentiel La civilisation la paix. de la civilisation, ne peut avoir pour fondements mainpar des

le mensonge. impuissantes Page 10. Or les idoltries, en ordre tenir les socits et les individus lois morales d'une biles. Conclusion Mais Connatre contradictoire D'autre le Crateur continuons. et artificieuse. part. Platon

ont d assurer cet ordre par l'Artifice forte et qui tint les peuples immohirarchie

disait :

et le pre de toutes choses est une entreprise difficile, et quand on l'a connu, de le dire tous. il est impossible une caste de lieu 12. Au d'appartenir Page une caste de lettrs nobles, la Chine appartint l'intelligence. et tous les droits appartiennent les renseignements. complter En Chine tous les droits en effet appartiennent au donnent se les toutes et places l'intelligence concours entre ces lettrs. Mais ces lettrs ne peuen vent tre une caste pas plus qu'aujourd'hui Ici nous venons les savants Europe monde y a droit. forment une caste. Tout

le

160

Il est

l'vangile d'une socit lectuelle sur la raison

remarquer sont tout conduite du

que fait par sentiment

Platon, d'accord du

Confucius sur

et

ce point intelune aristocratie juste et base

anime

incapables ntet, telles

et la science, n'enseignant aux autres d'hontrs simples que des prceptes les lois de Mose de que les docteurs soit par la clart publiques ; d'une parl, soit par la simplicit est

la loi maintenaient

de l'enseignement criture facile comprendre. sur ce point L'vangile

et plus explicite, semble apporter la conclusion les phide toutes Il semble, avec une lucidit extrme, losophies. entrevoir l'avenir et ne cesse de mettre en garde contre science une glise qui ne serait pas base Mettez le sceau sur et la raison. sur la ce que

le Royaume je vous dis, nous seuls appartient des cieux ; quant aux autres, il ne leur sera parl afin que. qu'en paraboles, Recommandant le mpris En face la simplicit, des richesses. la pauvret mme,

de cela, si nous mettons en regard ce il en rsulte qui prcde, que cette glise vient de ces prceptes les inpar la ngation complte voquer d'une part et d'autre part avouer qu'il fallait d'une l'Artifice immobiles. peuples Et hirarchie forte et qui tint les

elle aj oute : C'est alors quand toutes les et toutes les religions se sont monphilosophies 161

expliquer la vie et commanimpuissantes Par lui, la foi der le devoir, que le Christ parat. fonde sur la raison, et la raison s'lve apparat tres aux certitudes aux de la foi. comme vous-mmes. prochain, autres ce que vous voudriez pas l'vangile, qu'on mais Aimez votre Faites vous ft. ceci n'appartient dit : (livre C'est Tchoung-youngow). alors que le Christ une erreur, Quand parat, il Pardon : Confucius l'auteur commet

sciemment

car la christoltrie

astronomique aprs avoir t longtemps purement devint terrestre au moins 3.000 ans avant l're chrtienne. Le Christ nuation rence de l'vangile de Iatu l'ancien n'est messie donc que la contiavec cette diff-

(diffrence que l'glise s'efforce de nier) qu'il devient essentiellement fils de l' homme, ce qui raisonest d'ailleurs la seule base comprhensible, nable, humaine, quand la science vient tuer tout surnaturalisme, trice. Superstition base de superstition anticivilisa-

de l're chrtienne L'glise ou n'en voun'en comprenant durant cinq sicles la porte s'est efforce, malgr lant comprendre remplacer les efforts de quelques-uns, par l'arde la nouvelle philosophie. tifice toute la grandeur Et elle y a russi. C'est ce qu'elle veut dire. 162

qui est l'Artifice. du dbut catholique

18. L'effort Page substituer l'erreur et l'gosme lisatrice est devenue races

lors accompli depuis des crdulits, l'inimiti

pour des

des passions, cette morale civile plus grand fait de l'histoire.

il s'est, l'heure Depuis le Christ jusqu' prsente, travers les sicles, continu sans arrt par l'Apostolat. de toutes ces Page 21. Le Christ tait l'tude ne reconnaissaient en lui qu'un coles et la plupart ne reconnatre homme: c'tait l'glise qu'un caractre humain. Voil donc nettement voulu pousser idoltrie, humaine sur tablir l'glise de la raison fouler aux indique la situation c'est--dire catholique, continuer l'ancienne tous, qu'a re-

si apte tous comprenant la science

pieds la nouvelle philosophie au bonheur de tous dans l'avenir, les progrs que l'homme appuy avec l'exemple de acqurir artifice, pour soumis, tandis que elle prend pour fond'un

Jsus, Mais pure excuse, la ncessit conduire leur guise les peuples

peut fils de l'homme.

(ce qui en est le contre-sens), Sur cette pierre, je bdation de cette glise. tirai mon glise. Sur cette pierre qui est la raison mme et non la superstition. Et pourquoi aussi cet trange apte tromper tout et filandreux ar-

gument

le monde.

163

Par

son, En franais, nellement Cette sonnable

le Christ, la foi apparat fonde et la raison s'lve aux certitudes cela ne veut rien c'est raison, qu'en tout qui prenant un dire, mais monde. ne

sur la raide la foi. intentiondevient rai-

en s'levant

tion, superstition conduire les peuples. Tous

la superstipour certitude la seule qui puisse artificieuse, ont raison de noyer ces l'histoire docu-

les collaborateurs

dans quelques pages trompeuses de cette glise devenue puismente et politique du monde, par la terreur, le sante la conqute l'appui de tous les rois. sang rpandu, Dans sinon toutes cela o est la Raison, le Foi mme, de tous les pouvoirs et de l'accumulation les richesses. tout

En somme, ce livre tale devant nous (en outre un difice somptueux de leurs procds infmes), de marbre et d'or, et non l'difice de Saint-Pierre, celui de l'vangile.

dcrite politique de ces missions, en ce livre, un passage est noter cause de l'actualit aujourd'hui. qu'il comporte l'auteur dit: Comme ils Parlant de Confucius, Dans l'histoire trouvaient ils avaient en lui une partie des vrits chrtiennes leur devienconsidr que son autorit 164

des Jsuites estima La majorit de danger excessif d'interdire sous prtexte postre innosible des manifestations qui pouvaient drait une caution. centes et auxquelles 400 millions la cour les d'hommes ne renonceraient pas. Les Jsuites vivaient parmi lite

faisaient vinces ; utiles conqutes. Dans cette s'taient

ou dans les promandarins les plus de Confucius

les doctrines plus

pures. Enfin le 11 juillet 1742, Benoit XIV par la bulle toutes les dispenses, Ex quo singulari, annule les crmonies condamne dfinitivement chinoises. Ainsi A dater de ce moment foi s'arrte. Elle n'a plus donc ce sont eux-mmes ouvert toutes par de la l'expansion en Chine qu' souffrir. qui l'avouent, la les portes jusqu'au ordre du pape, peu avaient arbipouvoir les crmonies pour nous ceux et de chrqu'ils

conserves

Chine leur avait

jour o les missionnaires, reconnaissants de la riche reue, traire commencent et autoritaire,

hospitalit exercer leur condamnant

adoptes par plus de 400 millions d'hommes les remplacer nouvelles. par des crmonies Et ce serait pour une pareille uvre que enverrions nos enfants combattre matres conscience en Chine pays redevenir qui veulent leurs croyances ! Voil cette fameuse tienne. 165 de leur

de l'arme

Pour

nous rsumer

et en finir avec cette

fumis-

est une terie, au vingtime sicle, l'glise catholique riche glise ayant extorqu pour les dnaturer tous les textes et l'enfer prvaut. philosophiques La parole reste. Rien de cette Brahma, Bouddha, Confucius, grecque, Tout est debout. Sans une parole n'est mort. Les Vedas,

Mose,

Isral,

la philosophie

l'vangile.

sans associations larme, d'accaparement, la Science, la Raison, les seules, ont conserv la tradition : hors l'glise. n'existe plus. Religieusement l'glise catholique Pour la sauver, il n'est plus temps. srs de l'avenir, Fiers de nos conqutes, nous venons dire cette glise cruelle et artificieuse : Par suite lui dire quelle est notre Halte-l. haine, et pourquoi Le missionnaire cette n'est haine. plus un homme, une conmains d'une science. entre les C'est un cadavre sans aucun confrrie. Sans famille, sans amour, des sentiments On lui dit : veut. Empare-toi Empare-toi et il s'en empare. 166 de cette rgion de cet hritage, et il s'en empare. l'hostie la main, qui nous sont chers. Tue, et il tue : c'est Dieu qui le

Tes richesses ? tu extorqu du ciel, te faisant n'aies

Pas

un centimtre fidles tout avec

de terre

que

aux donner

la promesse ce qui se vend, jus-

qu' la prostitution. Pauvres plongeurs

qui vont au fond de la mer, des perles. Un au risque des requins, chercher signe de croix en est le payement. vos artifices. On comprend, Messieurs, L'homme missionnaire se fait moderne qui n'aime a sanctifi pas la salet et le Labre le pouilleux, Barbe poux. par son vu de chas-

appeler gnralement Chtr en quelque sorte

navrant d'un dtet, il nous donne le spectacle form impuissant, ou d'un homme en lutte stupide et inutile avec les besoins sacrs de la chair, la sodomie, qui sept fois sur dix le conduit la Trappe et le bagne. L'homme aime la femme s'il a compris ce que c'tait une mre. lutte L'homme c'tait Aimer Avec aimer son aime la femme, un enfant. s'il a compris ce que

prochain. et dgot tristesse

aussi

de vierges malsaines troupeau des bonnes surs rejetes soit par la par la misre, socit, hisseur. pour entrer au service

je vois passer et mal propres violence, de

ce soit la

avec

superstition d'un pouvoir Jamais.

enva-

Cela une mre!

Cela une fille. 167

12

Et artiste,

amoureux

monies, je m'crie : Cerveaux impropres d'autre tuelles, n'ayant

de beaut, des belles har Cela une femme! Oh ! non! aux recherches intellecconscience de la vie que but rel qu'obir

sans autre le boire et le manger, d'un manteau une rgle, recouvertes hypocrite, menes avec mpris par d'autres vierges mles. riche cependant En admettant que l'histoire, et que la police soient calomnieuses en documents au moment o Jeanne des couvents tel que l'tat la paJeanne des moines devenue la prostitue de la religion de Diderot pesse : telle aussi l'histoire telle aussi la dcoude la Rvolution ; l'poque tus d'enfants cadavres des nombreux verte eut remuer de fond en leur naissance lorsqu'on comble femmes. la terre de couvents des jardins d'anciens tout cela comme pures caEn admettant il n'en reste pas moins un tat lamentable, cruel : inhumain

lomnies, hors nature,

par consquent. Hors de nous cette sentimentalit qui est le ce faux respect d'un habit, masque du sentiment, de prs les surs dans Examinez l'habit religieux. des colonies et ceux qui leur commanles hpitaux dent, les mles. Il faut en gnral plus de monde Prs du lit malades. les servir les que pour pour la mouche du coche. elles semblent d'un malade, de filles braves sont de cependant Quelques-unes la d'exciter au tout plus capables campagne gdonnant, par-ci par-l, quelques compassion, 168

teaux

aux

aux mles franaises), nois, pour

pour figurer la messe. Quant ramasss de toutes les nations (missions ils font la qute pour les petits Chi-

soldats

et entretien rparations des glises la publication pour souscription la Propagation de la Foi. Lu dans cette publication : X. Comme une ide aises 50 francs d'une affaire! pour la russite on le voit c'est difiant et cela nous donne de l'glise (Missions fransicle).

de la grandeur

au vingtime

Les coles, les lves. Paul est lve de Rembrandt. de Paul. Une gnent Bonnat caricature est lve de Henri. de Daumier. En

Henri

est

lve s'ali-

Voir la suite. plein air

ture, deuxime. Un l'on

Le premier quelques peintres. copie la nale deuxime le troisime copie, copie le Voir la suite. un dcalque du dcalque. et dcalque,

est moins indulgente : aprs le mulet il n'y a plus rien. de faim avec des conomies. Paul meurt Son frre Henri mies. Jean Quel est qui rit. meurt le plus d'indigestion sage ? Jean sans qui conopleure,

signe. La nature

169

Lui et elle s'aimaient autant que

d'amour

tendre

et cela dura

jour o l'amant, jusqu'au possible, moins naf, lass, la passion refroidie, s'aperut que n'tait l'amante goule. qu'une affreuse peut-tre Les goules n'aiment pas qu'on les lche. Lui, l'abb Combes s'avisa un beau jour, obisdu peuple de signifier son ansant la volont dtails de cette volont. cienne amante, quelques ttus comme des Bresouteneurs De nombreux tons, prposs leur marmite : la garde de la belle dfendirent assurdu ventre reconnaissance et toutes les de la vidange ment. Ils se chargrent avec tous fcales des surs inondrent matires les envoys de l'abb Combes. Chasleurs parfums au galop. et elles reviennent sez les ordures, Ce fut dsolant, et dans toute la contre on pleura, on injuria. se soulever : allaient la Vende La Bretagne, mais le canon. ce ne serait plus le pot de chambre Hlas ! trois fois, hlas ! Non bis in idem. l'arme. il ne faudrait Pourtant ! pas s'y fier. la conscience Tu as voulu chrtienne. faire ton malin avec ton ancienne

mainvois tant : aimais tu la amante, goule que il ne s'en est fallu que d'un cheveu. Tu ne tenant il y a plusieurs genres savais pas que dans l'arme de conscience. Une tuer conscience piti sans ordonne mme, de qui permet, des femmes sans ddes hommes, 170

fense, des munards. Et la tte une des des souteneurs

enfants autre

mme, conscience

quand qui les pots

ils dfend

sont

com-

d'arrter sur

qui vident

de chambre

gendarmes. Tous prts partir en Chine massacrer faire nois qui ne veulent pas se laisser chrtiens. Cette leresque faciliter en guerre tament. bonne France

les Chipar les

si gnreuse et si cheva partir en guerre toujours prte pour aux Anglais la vente de l'opium ; repartir pour la vente de l'Ancien et Nouveau Tes-

qui n'a plus que cette stupide France ses missions, ne veut pas se fcher. Et il dit : Nous pourrions demander le divorce, mais ne nous y autorisent par principe nos principes pas. Nous ne reconnaissons pas le divorce. Et la goule reste toujours la goule. C'est un malin notre Saint-Pre le petit c'est mme le seul. A tous Lon :

Et le pape, pour soutenir

ceux qui lui demandent de faire des condans le train, il rpond incessions, de se mettre variablement : Des concessions ! mais c'est notre mort : il nous faut le temps de sauver la caisse. Et pour gagner Suaire Lourdes du temps photographe donne des 171 il invente quelques dogmes. Le saint l'eau de

dans qui tremp centaines d'exem-

sans doute, comme le corps par radiation plaires, de Notre-Seigneur Jsus-Chrit.. On s'attend une grande sousprochainement aux cription extraordinaires ronfler. Les indignes qui me prennent pour un savant des renseitous les jours me demander viennent il me faudrait reQue leur rpondre ? gnements. des tudes de chimie clricale compltes prendre et mon ge je n'en ai pas la force. Demandez cela au brigaEt je leur rponds : dier, c'est lui le chef. Encore la gomme il dit : quand un qui en a une conscience ! Faut voir comme lastique. Mon devoir. comme de il est beau Marquises pour exemplaires. un possder Les piastres de ces vont

Et son importance avec viens de coucher Mon il dit : cher, je quand une vierge. Il est vrai que le mois suivant l'hque c'est que a. pital le major dit : Qu'est-ce De ces de mercure. du proto-iodure donnez-lui petites dent du poison. Vous allez dire, monte un bateau colonies, surtout c'est un bateau. influent d'en vierges, comme les peint Pissaro, qui ven-

que je vous Venez aux avec les gendarmes. et vous verrez si aux Marquises, si vous tes Vous ferez mieux lecteur parisien,

mots au ministre. dire quelques Je n'ai d'ailleurs pas fini et je vous en reparlerai fois. encore quelques 172

vous oubli, tout l'heure, enfance Lima, de vous raconter qui a trait tresser. l'orgueil autrefois casiers espagnol. Lima et des

J'ai

parlant quelque

de mon chose vous in-

Cela peut un cimetire dans

Il y avait des indien ; siers

cercueils

genre ces ca-

de toutes sortes. Un industriel ; inscriptions M. Maury eut l'ide d'aller trouver des franais, familles riches de marbre tel tait tous tain ments Pendant arrivaient trs fet. Lima, vous verrez un cimetire comme il n'y en a pas deux, et vous tout ce qu'il y a d'hrosme dans ce apprendrez allez pays. Le pre Maury fit avec cela une trs grosse fortune. Son histoire, trs quoique simple, mrite d'tre raconte. Une trs grosse maison de Bordeaux eut un considrait jour comme une trs perdue. 173 grosse affaire qu'elle Dans cette maison il Si vous maintenant et de leur Cela sculpt. gnral, un autre Il s'tait des tombeaux proposer russit merveille. Un un grand capitaine, etc. muni pour cela d'un cerdes monusuccs fou. navires

des hros. nombre

de photographies d'aprs en Italie. Il eut un sculpts quelques annes de de marbres

nombreux

remplis bon march

en Italie, sculpts, et qui faisaient d'efbeaucoup

y avait un tout jeune t remarqu qui avait grande intelligence. Elle envoya Lima pouvoirs pour rentrer

employ, comme

le jeune Maury, un garon d'une avec tous

ce jeune homme dans les crances

et lui fit

cet effet un engagement avec un tant pour cent sur les rentres jamais qui son ide ne seraient trs importantes. Elle Maury s'y prit si bien ds lors la tte Il se trouva tal, au courant des affaires le jeune se trompait, car qu'il sauva presque tout. d'un Lima trs joli capiet ne demanda un htel conc'est autres ; dme en bois

installer Il commena qu' rester. venable puis deux, puis plusieurs un sur mesure lui qui commanda sculpt qu' pour l'glise tre remontes avec sur

plus pices qui n'avaient dme. Ma mre l'ancien

qui avait appris en pension le dessin, fit la plume de cette c'est--dire un dessin admirable, atroce, de grilles. glise avec son jardin entour trs joli ; ce dessin Enfant puis je trouvais srede ma mre : vous me comprendrez c'tait ment. J'ai tour revu Paris ce tout vieux pre Il nices, ses uniques de vases belle collection trs une (crapossdait de bijoux en or sans mique des Incas) et beaucoup de ses deux alliage faits par les Indiens. vases Qu'est-ce Ma mre que tout cela est devenu ? conserv aussi avait quelques 174 Maury hritires. en-

et surtout par mal de figurines en argent pruviens massif tel qu'il sort de la mine. Le tout a disparu de Saint-Cloud, allum dans l'incendie par les Une bibliothque Prussiens. assez importante, et cela presque tous nos papiers de famille. A propos de papiers de famille : lorsque je me suis mari, on me demanda la mairie les actes mortuaires celui tait tendait de mes parents. Je ne possdais que de ma mre, significatif cependant puisqu'il dit : Mme Veuve Gauguin. prL'employ dans tout

me marier sans avoir que je ne pouvais l'acte de dcs de mon pre. Mais puisque ma mre tait veuve Gauguin, cela ne prouve-t-il pas que mon pre tait mort ? Rien de plus ttu qu'un employ de mairie. Heureusement que le maire tait un homme

in la

et tout fut arrang. telligent A la naissance de mon mairie dclarer cette

fils

j'allai

aussi

naissance.

un garon du Lorsque je dictai l'employ nom de mil sans e, il crivit : mile Sanz. Ce fut un quart d'heure innarrable pour rtablir l'orthogra phe. J'tais des employs, etc. quait eu une contravention. Comme on le voit un Un farceur peu qui plus se moj'aurais et

ne vous offensez

jamais je n'ai t srieux, pas de mon style badin.

175

La vieille taller mise. donc, serait chaux. lui tonne.

est venue s'insprambule chez moi. Ayant chaud elle quitte sa cheElle est trs maigre, et vous savez que j'aime La peau est nacre, grosses. pensez elle a eu onze maternits. A part cela elle mieux la si on la passait tout entire Elle Elle a bien eu onze de sur enfants, mais si vous trs sur combien compte elle est pres, ses doigts, encore

Mo sans

les femmes

demandez

ses doigts, bien longtemps, mais arrive au chiffre de 100 elle perd la mmoire. Elle possde quelques terres et chaque jour ce un mari pour de vrai. dit il se prsente qu'elle Mais elle a l'il Qu'importe belle fille de monde ce qu'elle dit. elle se couche et offre comme la plus de plus, rien

ce qu'elle a. Rien de moins. Mais je n'aime pas les femmes maigres. cela va tre la Pour lors j'ai mal la tte. cesse et elle s'endort. La conversation rougeole. J'ose alors la blanchir Plusieurs la regarder ; la chaux. nuits elle dcidment J'ai il faudrait la toujours en dpend.

revient.

quand elle vient, ma chastet rougeole Et puis je n'ai plus de feu. Enfin elle ne revient plus et comme on lui en la cause, elle dit qu'elle ne peut pas rdemande tous les Montrant c'est fatigant. sister, tellement 176

doigts. nuits. Voil tions

elle

dit :

Oui. se font

comme

a toutes

les

comment

les mauvaises pas.

rputa-

: ne vous

y trompez

Il y a eu un temps o seuls les tableaux se vendre. j'avais donns pouvaient Un donn s'est bon petit jeune homme qui trente, aprs les avoir copis de les vendre la maison

que

j'en avais et tudis, Vollard.

empress Il est vrai que pour s'excuser moi qui lui avait vol toutes Excellent Ne donnez cuisinire. jeune homme. vos jamais

il a publi que c'tait ses recherches. sinon votre

tableaux

Qui ne se Gogh avait aussi cette manie. ce caf bouzin tenu par l'ancien modle, rappelle, la Siccatore, une Italienne. Vincent dcora gratis entirement histoire n'ai assez ce caf Il me raconta jamais Siccatore toujours eu de sa part Pausini. La Siccatore un gens mle. tout Dans fait (le Tambourin). son sjour pendant Arles dont une je de la

Van

ce sujet, histoire su le fin mot. Trs amoureux

curieuse

belle, malgr son ge, il aurait propos de pas mal de confidences avait avec elle pour tenir son caf se runissaient un tas de Le patron eut vent de

ce caf louches.

177

toutes

par cette femme et un beau jour sans rime ni raison il jeta la figure de Vincent un bock qui lui fendit la joue. Vincent tout ensanglant fut jet hors du caf. Un sergent de ville passait ce moment et lui dit svrement : D'aprs Circulez ! Van Gogh, toute l'affaire Pausini, comme aurait t mrie en cet endroit d'autres, beaucoup et l'amant. de connivence avec Siccatore Il est remarquer tous ces tablisque presque sements sont au mieux avec la police. De cette affaire Pausini, une autre affaire en dcoule, toujours conue ce fameux caf, d'aprs Prado, cet homme qui pour assassina une courtisane puis la bonne, puis la petite fille, qu'il aurait viole. Ce n'est que bien plus tard que la police fatigue des cris de la assassin qui se trouvait presse trouva un soi-disant Vincent, la voler, Il fut presque de rfugi la Havane. impossible dcouvrir le vrai nom de cet homme extraordinaire. qui dposa contre lui tout ce que la police voulut lui faire dposer et cepenelle fut considre dant comme Percomplice. rien, ni la presse, ni la justice, n'y comprit ni l'assassin qui s'criait : Je suis, c'est vrai, un et j'ai tu auparavant, bandit mais je ne suis pas de ce crime. coupable Cette breuse en ce cas rappellerait l'affaire tnde Balzac. Qu'importe, il fallait que la police 178 affaire sonne On trouva une femme c'est l'affaire

ces confidences

faites

ait

le dernier

mot.

Cet

homme

fut

condamn

mort. Moi et un ami nous fmes adresse prvenus par dpche au caf de la Nouvelle Athnes par un cations, battre nuit

pitaine de la garde municipale. A 2 heures et demie du matin, nous attendre l'excution, place de la Roquette, la semelle, car il faisait trs sombre. Tout au l'arrive lait de la machine un grand froid plus, pour tuer et son montage.

cette

le temps, Il ne fal-

entrer dans la petite pas songer un instant enceinte rserve qui se trouvait ct de la machine car elle tait dj pleine de gens qui sans bouger, presss les uns sur les autres, taient l attendre le matin. ques permirent demi-cercle police. Enfin le moment tait lueurs qui annoncent d'entrevoir l'aspect autour ct la voiture proche ; le lever du les quelsoleil me

de la place. Un grand la de la guillotine, des troupes, de la guillotine et le de l'autre, la place rserve. au centre, la police, cinq gendarmes

D'un

au cadavre : fourgon Devant la guillotine, cheval. Et nous du soudainement nous pousser, cercle.

se mit brutalement, vers l'extrmit promeneurs,

Impossible Les portes se mit en leur sabre

de voir, ou si peu. de la prison s'ouvrirent marche. Les gendarmes extraordinaire

et l'escorte avaient tir se fit imm-

et un silence

179

diatement enlevrent

la police les aides-bourreaux. Je voulais

un mot d'ordre), (comme beaucoup leurs Seuls, en habit noir, chapeaux. de sret, le bourreau. En blouse bleue et quand je veux, cependant obstin : au galop la place je traversai du moment), le respect au (troublant voir entre deux bottes de gendarme. n'osa

je suis trs et je vins centre, me fourrer Personne

bouger. Je vis alors l'escorte s'avanant pniblement une tte et entre deux poteaux de la guillotine abominable, la terreur. incline, dsole, comme affole par

Je me trompais, c'tait l'aumnier. Quel extraainsi les assasordinaire acteur celui qui contrefait sins, la douleur ! tout petit, L'assassin, avait une belle tte non la ras mauvaise apparence et de sa grossire convenable. mais rsigne de ses chemise de forte encolure, et malgr toute toile, coups il tait

cheveux de

si bien qu'au lieu du cou La planchette bascula fit l'homme De douleur ce fut le nez qui porta. bleues deux blouses et brutalement des efforts la le cou ramenant sur ses pesrent paules, place dsigne. Ce fut une le couteau fit son devoir. Je fis mes bote ; trois efforts longue minute et enfin

pour voir sortir la tte de sa On allait quelfois je fus repouss. 180

ques mtres chercher la tte. inonder On se demanda

de l'eau

dans

un seau

pour

au-dessous de la pourquoi juste tout prpar bote il n'y aurait pas un robinet on ne precet effet. Je me suis demand pourquoi du prisonnier de faon que la pas la mesure au moyen d'un pas de vis puisse tre planchette de l'chancrure la distance voulue qui juste reoit le cou Voil donc tisfaction Dehors supplici ? ce fameux spectacle la socit. des cris : du qui donne sa nait

on entendait

Vive Prado !

A Berbre, Un gendarme

espion Vous tes Franais ? Mais certainement ! C'est drle, vous n'avez franais !

la frontire; sur la plage je dessine. du Midi qui me souponne d'tre un me dit moi qui suis d'Orlans :

pas l'accent

(lakesent)

de Perugin. est lve Raphal Bouguereau aussi. Et Bouguereau s'crie : Devant la nature, je ne vois que la couleur. ne met pas les valeurs ; Raphal bleaux a ne s'loigne pas. Juge un naissait les valeurs. Dans une Exposition dans peu, ses tas'il con-

sur le boulevard

des

Ita-

181

tte. Je ne sais pourquoi je vis une trange en moi il se passait quelque chose et depourquoi vant une peinture j'entendis mlodies. d'tranges Une tte de docteur trs ple dont les yeux ne vous fixent pas, ne regardent pas mais coutent. Je lus au catalogue Wagner par Renoir. Ceci se passe de commentaires.

liens

Il y en a qui disent : Rembrandt et Michel mieux Ange sont grossiers, j'aime Chaplin. Une trs vilaine femme me dit : Je n'aime pas Degas parce qu'il peint elle ajoute : Avez-vous par Gervex ? L'habill Degas tubs ! est c'est de Carolus chaste. Mais des femmes laides. Puis au Salon Le nu de dans des vu mon portrait Duran elles est cochon. se lavent

justement pour cela quelles sont propres. Mais on voit le bidet, le clyso, la cuvette ! c'est tout comme chez nous. La ment. Un critique chez les peintures, me demande mes dessins. ce sont mes lettres, l'homme intime. mes moi voit et la Mes sene o critique dshabille. Mais c'est tout autre-

poitrine dessins ! crets.

oppresse que nenni : L'homme

public, Vous voulez savoir qui je suis: mes uvres vous suffisent-elles pas ? Mme en ce moment j'cris je ne montre que ce que je veux 182

bien mon-

trer. n'est

Mais

vous

le dedans pas une qu'il voir. Au surplus, moi-mme, je ne me vois trs bien. toujours Le dessin, attendez pas critique choses sur doute que homme sait dessiner Le

voyez c'est raison,

me

souvent

tout

nu

; ce faut pas

cela ? Ne vous qu'est-ce que c'est de ma part un cours ce suj et. veut dire probablement, un tas de sans si un

avec du crayon papier pensant c'est encore l o l'on reconnat dessiner. Savoir dessiner ce n'est Se doute-t-il, ce critique, le contour d'une

bien.

pas cet homme

comptent, que dcalquer figure tout autre. Dans peinte donne un dessin d'aspect le portrait du voyageur de Rembrandt (galerie la tte est carre. Prenez-en le contour Lacazes) et vous verrez que la tte est deux fois plus haute qu'elle n'est large. Je me souviens du temps o le public jugeant le dessin des cartons Puvis de Chavannes, tout en accordant Puvis de grands dons de composition, affirmait dessiner. que Puvis de Chavannes Et ce fut un tonnement ne savait quand pas un beau

jour il fit chez Durand-Ruel sivement de dessins-tudes, sanguine. Tiens, Puvis l'anatomie, tiens., sait dessiner

une Exposition excluau crayon noir, la

public, mais comme tout le monde; il connat etc. 13 Mais alors, pour-

se dit ce charmant

les proportions, 183

Dans dessiner ? ne sait-il tableaux ses sur pas quoi un plus malin que les une foule, il y a toujours autres. Et ce malin dit : Vous ne voyez pas que encore un qui veut faire Puvis se fout de vous ?. son original et ne pas faire comme tout le monde. devenir ? Mon Dieu, qu'allons-nous ce qu'a voulu comprendre C'est probablement mes dessins, se dice critique qui me demandait sant : Voyons un peu s'il sait dessiner. Je n'ai Je vais le renseigner. se rassure. manier un un dessin faire su proprement, jamais de pain. Il me semble qu'il et une boulette tortillon la couleur. chose: quelque toujours manque Le moi une figure de Tahitienne. Devant Qu'il blanc me papier Carolus Durand gne. se plaint

des impressionnistes, C'est si simple, dit-il : surtout. de leur palette Voyez Vlasquez. Un blanc, un noir. les noirs de et blancs les Si simples cela, que Vlasquez. ces gens-l. Ces jours terribles J'aime entendre o l'on se croit bon rien, o l'on jette ses pinet l'espoir renat. ceaux : on se souvient d'eux Les vrais ambassadeurs dans confiance sont leur ceux qui n'ont rpontrs

pas trop dent vasivement, bien. Au muse

s'habillent

intelligence, et reoivent

du Louvre,

les conservateurs

semblent

184

aussi dant.

tre

dans

le mme pas

cas.

ne pourrait-on

Cependant, cepentrouver mieux ?

Je vous parle beaucoup d'un tas de choses, malde vous parler des Marquises. gr ma promesse Ce serait de la tratrise, vous allchant par un titre pompeux en espoir d'un tout autre chose qu' mais qu'on m'excuse moi-mme Paris, y ayant t pinc. J'y suis, avalons la pilule. En revanche, mon pinceau Il y a bien de supeut se rattraper. vous dcrire perbes montagnes que je pourrais il me faudrait plus ou moins mensongrement, mais le talent avec un tas d'adjectifs que je descriptif ne connais Pierre pas et qui sont si familiers Loti. Bien exist des choses tranges et mais aujourd'hui autrefois, tout a disparu. traces, La race disparat chaque jour, les maladies a atteint europennes ; jusqu' ont pittoresques il n'y a plus de dissmine la rougeole par qui

les grandes personnes. Les tracasseries de l'Administration, larit des courriers, les charges d'argent

l'irrguqui cra-

sent la colonie, rendent tout commerce impossible. Par suite, les commerants font leurs malles. Rien dire si ce n'est parler des femmes et coucher avec. 185

Pas mres, presque mres, tout fait mres. de la prostitution C'est tellement que cela n'en est pas. Nous le disons, mais eux ils ne le pensent pas. Or on ne connat qu'une chose que par le conn'existe pas. traire et le contraire Une jeune Un drle de juge aux Marquises. de fille vient se plaindre que douze mles venaient la violer, sans la payer. C'est affreux, s'cria le juge, et de suite il fut le ma petite, mais il paya. Tu comprends, treizime, maintenant je ne peux juger cette affaire-l. tait absent, reut Ce mme juge, le gendarme une jeune fille, une enfant pour mieux dire, qui de sortie de l'cole, son bulletin rclamer venait ce qui veut dire, bonne . Mon juge, lui dit : C'est bien, donne-m'en la carte Maintenant et il dpucela. l'trenne , tait signe. sufficroustillants Maints quelquefois, dtails, ront vous faire connatre mieux que les voyageurs. d'hui voient les Marquises, beaucoup Les voyageurs aujour-

si peu. a t ravage l'le de Tasata En ce moment, a soulev mare de raz un qui pouvantable par de coquildes blocs normes de corail et beaucoup lages pour les collectionneurs. Les baleiAvec le corail on fera de la chaux. niers qui sont de fins marins voyant leur baromtre 186

faire des farces non deaux. (avec sans

ont prvu l'accident et sont partis, laisser au gendarme de trs jolis cafi donc. des cadeaux la conles gen-

Des pots-de-vin. factures ! ! !).

Que voulez-vous, doit tre trebande darmes.

ont dit les capitaines, bien avec toujours de commentaires.

Ceci se passe encore

La pire des souffrances c'est la dernire. Aprs le caf au lait du matin, dans le temple, les sexes rapprochs la nuit se sparent : formalit ncessaire pour permettre la matire qui la subjugue. Aprs le bidet, le bnitier ; sont nettoys. On prie. Seigneur, Business Chez donnez-nous is business. l'me le corps de secouer et l'me

le pain quotidien.

le crmier, je aux mange une crpinette choux. Mon voisin, un Anglais, me demande comment a s'appelle. Qu'est-ce Et moi: que tu dis ? Le garon passe et le jeune homme demande un qu'est-ce que tu dis. Je ne me savais pas si farceur.

187

Il ne s'agit plus de peinture, il s'agit d'armes. rature : C'est nous avons ici un

ni mme

de litt-

gendarme. sort de Joinville-le-Pont ! c'est un gaillard terrible. Joinville est en quelque sorte le prix de Rome des exercices physiques.

qu'en ce moment il Vous savez.

Il y a beaucoup en prendre et en laisser. Pour mon compte personnel, je laisserai. Les matres d'armes brevets de Joinville-lePont exercs sont en gnral des coups de triques. et font trs exercs : gaillards Trs forts assurment, de trs mauvais vous toucherez

mais acrobates, lves. On dit : Ayez quelquefois.

en gnral main,

une bonne

Ayez une bonne toucherez vous donne souvent toucherez

main et de bonnes . Ajoutez-y

jambes, vous une bonne tte et on ne de deux ou

Une bonne

toujours. tte. c'est

pas. L on professe Le jeu de fleuret consiste

ce qu' Joinville sans discernement. se servir autres

les quelques mouvements ; sont du supplment. Un mouvement

en dcoulent et un mouvement

de va-et-vient

l'attaque ils se nomment un, deux, tournant, et la dfense. trois, et doublez. ; opposition contre. 188

donnent Quoique trs simples ces mouvements de combinaisons. lieu normment Qui les comprend bien est dj fort. Le matre d'armes de rgiment excelle vous fatiguer, vous fait faire durant toute l'anne en temps des une, deux, des doubles et finalement dcomposs quand l'lve veut faire le moindre petit assaut, il perd la carte Que vais-j e faire, se dit-il ? Tiens une, et il dgage ; l'adversaire presse prend le contre. a ne biche pas. Naturellement. doivent correspondre la parade. vos mouvements deux. le fasse que le professeur l'lve, en lui donnant la leon doucomprendre cement et contrecarrant par sa parade le mouveessentiel Ainsi par exemple il commande il pare une, deux, mais au lieu d'une opposition, doucement avec un contre, de faon que l'lve suive cela. Maintenant en tant cipe Joinville-le-Pont De cette faon il Allongez le bras, fendez-vous. est impossible de tromper les distances, et l'adversaire attentif au mouvement du genou se trouve prvenu constamment. Tandis que les bons matres d'armes civils agissent tout autrement : le bras fur et mesure que par-dessus et la fente le march. 189 ne s'allonge qu'au souvent inutile ne vient on a un prinqu'excution dont on ne veut dmordre. attentivement la parade et excute d'aprs ment command. Il est donc Il

Nous

aimons

aussi

la

correction

s'il

nous prtendons mais intelligemment faire des armes, comme on est bti. Ainsi par exemple ayant le poignet faible et la main dlicate habitu me servir des je m'tais muscles saigne. tant du bras, trs toute la force concentre la

se peut, qu'il faut

fait des large de poitrine et n'ayant armes que trs tard il m'tait impossible moins d'une gne extrme de me tenir rglementairement, couvert dans les deux lignes. Aussi sans presque dcouverte, gne, poitrine je me suis habitu n'offrir seule ligne l'adversaire qu'une en prenant en tierce (aul'engagement toujours aucune on dit en sixte). jourd'hui Il vaut mieux tre correct. Voyez Mrignac.

tout le monde n'est pas Mrignac. Halte-l, Paris, d'un Je me souviens, la salle Hyacinte instituteur de premire force aux armes. Cet institrs surtout avait des bras, et des jambes tuteur petites, jambes aussi comme il s'tait s'il avait Il ne habitu se servir de ses sous la eu des roulettes se fendait

des pieds. plante une srie de petits

pas, mais par pas, soit en arrire, soit en avant, sur ou immdiatement il tait hors d'atteinte de la tte. vous. De la tte. toujours votre adVous avez le poignet fort, fatiguez solides et des pressions par des engagements mais si vous avez la de force contenue : 190

versaire

main

avec faible, qu'elle se drobe sans rsistance En armes il n'y a pas agilit toutes les pressions. de dogmes, non plus de bottes secrtes. Durant il y avait un sjour Pont-Aven, Breton de l'endroit, de port et garde-pche, de cette en retraite, matre d'armes brevet mon cole de Joinville-le-Pont. une D'accord avec installmes

matre marin fameuse

lui nous

salle d'armes, ce petite le bon march, lui faisait des petits qui, malgr bnfices dont il tait trs satisfait. C'tait d'ailleurs un brave telligent n'entendait lui tait garon, assez bon tireur mais inincomme tireur et comme Il professeur. en rien la science entr par enttement des armes. et force Tout cela exercices.

Ds le premier avait des jambes entre temps,

jour, je vis que ce pauvre garon trs courtes : aussi je m'amusais moi qui suis grand et bien jamb,

lui tromper les distances de sorte que malgr sa finesse de main, il n'arrivait jamais qu' quelques centimtres du but. Je lui en parlai et cela parut tre de l'hbreu. Le pauvre garon heureusement n'tait et je devins son quelque temps Ainsi je lui fis professeur pour bien des choses. donner des leons en faisant comme dit je l'ai en contrecarrant l'lve la plus haut, c'est--dire pas autres leon par des parades que celles annonces. Au bout de quelque temps nous emes un excellent professeur, et les lves firent de rapides progrs. Tromper les distances. Il est vident que si vous fier

191

attaquer, il faut sans qu'on s'en de bras et un ceraperoive, par des allongements tain pitinement, tre le plus prs possible de disposez les coudes au corps. De cette faon, l'adversaire, le bras en s'allongeant, c'est--dire tratreusement, au fur et mesure de ses mouvements, touche le De mme dans but sans avoir recours aux jambes. le cas contraire devez tre votre bras doit pench lgrement de faon vous avez pour vous toute la longueur distance bras et une certaine que vous gagnez droite. la position en reprenant Avec est les matres d'armes de l'arme c'est--dire presque on ne doit faire assaut professeur en faisant que trs tard, Au civil, dcourag. termine quand l'lve ds le dbut, le allong, vous en avant ; de cette tre

vous

la leon par une leon d'assaut invites la valse, certaines certaines tout cela trs doucement incorrections, pour qu'en de bafouiller. aucun cas, l'lve prenne l'habitude je vous ai fait une pression et vousn'avez Comment je vous ai par avec une pas dgag ? Comet vous avez essay de doubler ? opposition Comment contre, j'ai essay de ligne et vous n'avez pas ddoubl de changer ainsi de suite. L'lve ainsi (doublez, ddoublez). la science des armes, intress ds le dbut apprend la leon dans un ds le dbut appliquer s'habitue assaut et fait de trs rapides progrs sans pour cela aprs se fatiguer comme un acrobate. ment avoir doubl mon

192

Les diffrents les ans sont car civils on voit

qu'on donne Paris tous la preuve de ce que je viens de dire, des matres d'armes battus par des qu'eux.

assauts

qui ont dix fois moins d'exercices De la tte, toujours de la tte. Notre excellent

fut de Pont-Aven professeur trs tonn lorsqu'un il nous beau jour d'automne arriva dans la salle une paire d'pes, un cadeau qui avait pas mal de galette. l'assaut avec le professeur, je lui fis voir que c'tait un jeu diffrent. Certainement il faut toujours tudier fond les armes mais avec il faut le fleuret appliquer c'est l en duel base ; grande cette science tout la d'un lve amricain, L encore faisant

autrement. Il ne s'agit pas en duel de toucher proprement en certains endroits l tout compte. spcifis : Il faut penser que sur le terrain les coups dangereux sont aussi dangereux pour soi. Un homme ment qui pare bien est une fine lame. et qui riposte savam-

Il n'y a pas de position c'est rglementaire : l'adversaire la position qui vous indique que vous devez avoir. Tout est imprvu, tout est irrgulier. C'est sous, C'est en quelque sorte celui qui trompera car fatiguera les ongles en desMfiez-vous d'avoir un froiss solide vous dsarmera sre 193 partie se l'autre, une d'checs.

le dernier.

ment.

de bras doivent tre allongements mous et faits dans la ligne de tierce, sinon un Le contraire liement est craindre. si vous avez Vos affaire sont un gaucher. tudiez bien votre adversaire. Savoir quelles soit intel-

ses parades favorites moins qu'il ligent et joue ce jeu qu'on joue au collge. Pair ou impair. Il faut donc avoir des mouvements trs faire croire son adinattendus, irrguliers, versaire tout autre chose que ce que vous voulez. en crire long sur ce sujet, mais Je pourrais suffisamment. comprendra j'espre que le lecteur si vous avez affaire un adEn fin de compte, versaire beaucoup plus fort que vous, gardezen avant, mouvement vous bien, et au moindre votre bras contre sa pointe. de sa part, prsentez quitte pour une blessure est satisfait. et l'honneur squence Par contre, si vous avez devant vous Vous en tes qui n'a sans con-

fait d'armes, prenez jamais Il ne se sert d'une pe que comme dangereux. de haut en bas. allant en travers, d'un bton, et un coup pas, faites de la contrepointe convenade tte ou coup de figure vous arrange l'individu. blement en ma vie, bien des vantards, J'ai rencontr avec ceux-l en voyage et aux colonies : surtout instants il suffit de causer quelques pour savoir N'hsitez quoi s'en tenir. 194

quelqu'un garde, il est

que je vous ai dj petit procureur me dit un jour qu'il tait terrible, ayant prsent Lui! un mal bti dont quinze ans de salle d'armes. on ne saurait prciser le sexe et la nature. Ainsi, un Je profitai ner sur une d'un jour golette pour sur ce sujet, et je lui dis: Je n'ai conversation et cependant je pas quinze ans de salle d'armes vous fais un pari de 100 francs et je vous en rends huit Au sur dix. Naturellement il ne tint la salle d'armes, rgiment, aller au cercle jouer n'y viennent pas, ils prfrent de part la manille. aux soldats, ennui Quant et d'autres, eux et le professeur. montrent Quelques-uns les nomme prvts. des dispositions, militaire, de tirer avec pas le pari. les officiers o j'tais de guerre avec lui djeu la remettre

on c'estces

avec l'enseignement Toujours -dire, le corps sans la tte. J'ai eu souvent l'occasion

Tous des mazettes et inintelligents. prvts. Au collge, c'est presque la mme chose, il faut un peu d'armes et le propour entrer Saint-Cyr, fesseur cherche gagner son argent en douceur. Je me souviens matre le fameux de ce temps : nous Grisier qui envoyait avions pour son prvt il doit encore ce prvt engageait

(je ne me souviens pas de son nom, exister ayant une salle d'armes Paris), tait clbre par ses coups. Le pre Grisier venait quelquefois, 195

le fleuret nous reu. C'tait appelant d'armes Assez ce fameux

de la main une

droite lgre

et avec la main tape sur la joue.

donnait

gauche J'en ai

d'ailleurs

un honneur

cela la botte de l'empereur caus d'armes

qu'il nous faisait, Grisier. Il avait t matre de Russie.

gendarme Mais je ne vous lche pas pour cela, car je vais de ce pas vous ennuyer avec une petite leon de boxe. L encore histoire de me vanter. leons de boxe ne sont pas de Mon professeur fut un amateur, premire jeunesse. un peintre Pontqui se nommait Bouffard, il tait Aven. Quoique amateur, passablement fort : j'ai continu depuis et cela m'a servi quelque pour se donner Mais il s'agit de boxe anglaise, tandis Joinville-le-Pont on fait ce qu'on qu' ou pour mieux dire appelle de la boxe franaise de la savate. tant marin, j'avais fait de la savate, mais histoire de rire. quefois, quand de l'assurance. Charlemont de la boxe et non loin de le grand champion fils, aujourd'hui a compos une vraie boxe, franaise, la savate. Bien loin, Pont. anglaise bien est cela ne serait Mes premires

et qu'on m'excuse : c'est qui sort de Joinville-le-Pont.

exclusivement

de Joinville-lecela, l'cole En tant qu'imparfaitement l'cole

meilleure. 196

La boxe

de Joinville-le-Pont

n'a

pour un homme trs agile, de premire force. Sinon qui vous mdiocre Voil vous et s'il ayez met toute vous vite ma de la boxe

acrobate, elle est un d'un

que et trs exerc : vrai danger boxeur trs

de valeur

la merci

anglaise. leon de boxe

mettre

en garde contre de vous fantaisie prend

qui consiste l'cole de Joinville y adonner, tous les jours, brute.

des jambes agiles, pratiquez une toute lecture et devenez quittez

Autrefois venir vont

la chanson

tait

(toujours

un bateaux l'eau :

souqui que

d'enfance) sur l'eau.

: Maman,

les petits vont sous

les bateaux Aujourd'hui devient la chanson ? Les vieux temps ! Mais ronchonnent

et disent :

De notre

la mer, les gros poissons les mangent Ici ce n'est pas le cas, puisque les petits petits. les gros. bateaux, ils mangent Et je me plais voir la tte d'un gros Anglais de quelques tonnes littralement transform en chair saucisse. la dynamite. Charcuterie

197

ce n'est pas savoir donner. Pour saDonner, voir donner, il faut savoir recevoir. On dit qu'il faut savoir obir pour savoir commander. Ce n'est pas trs exact. Voyez les rois. Voyez valets, Grand mander ; venger. C'est Plats comme des gendarmes. ils savent obir. Savent-ils commander ? Dieu non. Et pourtant ils aiment comils appellent cela se rattraper ou se aussi les

moi le chef !. Et la femme dit: Je suis la marchale chale tout court) au logis . Chez moi je suis en chemise, dans mon je suis en blouse : habit. Dans la rue le soir dans une le monde dispute,

(maratelier

je suis en j'approche

j'entends

et j'coute. Un maigre vieillard, sa fille dessche, une des mamelons, des grosse femme avec des ttons, avec cette du monstres, loquence, loquence Oui, Monsieur, je s'criait : naturelle, peuple ne connais pas d'expression assez vile pour exQuant vous, Mademoiselle, primer ma pense. je vous dis merde ! de l'eau, un peu de savon, et tout Une cuvette, Et ses mains tapaient sur les mameest nettoy. son ventre lons caoutchouts, mamelonnait. Je 198

et ma foi, pardonnez-moi, souviens, je ris. un peu cour des miracles, Dans cette impasse sur la rue des Fourdonnant Frmin l'impasse m'en neaux. 5 heures la mre j'entends qui s'crie : Au secours, mon mari s'est pendu. Je saute du lit, j'enfile un pantalon !) (les murs et je coupe la en bas un couteau Je prends tout tait Le pendu ficelle. mort, tout chaud, sur un lit. le faire porter Je voulus bouillant. la justice. il faut attendre Halte-l, de quinze De l'autre bord, ma maison surplombe de marachers. Je crie au maun terrain mtres racher jeuner : Avez-vous en voil un un melon-cantalou de mr, ? dJustement, et mon matin, je ne dors pas et Fourel, la femme du charretier du

au mon cantalou, sans songer je mange Comme on le voit, dans la vie il y a du pendu. Et bon. A ct du poison, il y a du contrepoison. motionle soir dans le monde en habit, croyant et tout le monde, en souner, je raconte l'histoire, morme demande riant, sans motion, quelques ceaux de la corde de pendu. Une viens histoire en amne soir, dans une autre. Je me souun qu'une fois, minuit je rentrais un peu bu et j'avais une rue du Havre ; Je cette poque. qui, entr'ouet je tapai m'criai-je, Je te pas se refermer. un volet

marin de commerce j'tais faillis me casser le nez contre Cochon! vert, dbordait. sur le volet qui ne voulut

199 14

il y avait l un pendu qui ne voulait fois je ne dpendis pas, continuant un peu trop bu) me disant chemin (j'avais crois, Cette cesse haute voix : Le cochon! c'est

pas. mon sans

se fouttt'

il y a de quoi vous casser la figure. des passants, Heureux ceux qui sont touj ours comme il faut.

J'ai

connu

Tahiti

un brave

chez un riche colon. domestique et pour ce. force coucher avec la fille du patron, du lait spermatis. tous les jours la famille buvait Il ne russit pas, je crois, car ce fut le patron qui Horreur. cela donne faire des caresses. voulut des on dit . penser. Dfiez-vous beaucoup

garon, trs naf, Il voulait toute

Les tant

histoires

en

Ocanie une

sont

nombreuses

et

intressantes.

En voici

qui n'est

pas mienne,

mais que je garantis. d'autres, A mon premier voyage de pilotin sur le Luzicomme Rio-de-Janeiro, j'avais, tano, voyage avec le nuit le la faire quart apprentissage, lieutenant. Il me raconta. Il tait mousse sur un petit 200 navire qui faisait

de trs

longs

et pacotilles Un beau tomber

voyages de toutes

en Ocanie ; sortes.

chargements

matin

l'eau

pas son balai,

au lavage du pont, il se laissa Il ne lcha sans qu'on s'en apert. resta et grce son balai, l'enfant

sur l'Ocan. Par extraordiheures quarante-huit Puis vint passer et le sauva. naire, un navire ce navire atterri ayant quelques temps aprs, notre mousse s'en dans une petite le hospitalire, alla se promener un peu mousse ne rien trop plut faire, longtemps. tout forc Il resta et le surpour compte. Notre petite voil install son le-champ chatouill Cela dura navire rentrer voil

le monde de perdre

et nourri, log, choy pucelage, Il tait trs heureux. de toutes faons.

ans, mais un beau matin un autre vint passer et notre jeune homme voulut en France. Dieu me t bte, me disait-il, de bourlinguer. J'tais si heureux! que j'ai il y a du bon, mais voil le

deux

Mon

oblig Chez les sauvages mal du pays.

Si vieillesse Si jeunesse

a ne compte pas. pouvait ; Voil qui compte. savait. si bien fait que quand je voulais

Je n'ai jamais mal faire.

201

Tout

ceci

dit

et crit

Je fus pas de morale. famille honnte, ma sur ta it avec moi o l'on ne et surtout des familiales que des vertus parlait en mnage. Ce fut pour moi un trait de lumire et je vis, sans me tromper, que j'tais dans Rien de terrible une bote mariage. comme la devoirs vertu. Une veuve mre, vous Et ce n'est pas engageant. un pre doit dire son futur Aujourd'hui eu la vrole ? D. Avez-vous R, Non. D. Trs ses trois filles. promne saurez ce que deviendront Voyez la les filles. gendre.

pour amen

les gens un jour

qui n'ont dans une

bien, mais vous n'aurez pas ma et pourrir fille, car vous tes suj et tre malade ma fille. Il y a de ces ncessits qu'il faut avaler. Avaler est dur ; mettons, se rsigner.

Les hommes

vieux

n'ont

pas de dents ;

les vieux bonne que

loups en ont de fameuses. vraiment ne devient Une femme En elle devient grand'mre. quand ne dis pas cela pour vous, Mesdames Sinon pole. Turlututu, de conviction, mon chapeau par pointu.

Ocanie.

je de la Mtro-

politesse.

202

Et lui de me dire:

Tout

homme

doit servir sa

patrie. Et vous n'avez-vous pourquoi pas servi ? Moi c'est autre tant chose, je suis exempt des colonies. Patriotisme !

Bon! sommes

voil

mon

esprit

qui

voyage ;

nous

ne

ce bon plus en Ocanie, mais en Afrique, continent ou que tout le monde veut se partager

se disputer, si propice aux hros aventuplutt riers comme Marchand ; ce pays o, sous prtexte de civiliser, on gorge. Ennuy de tirer sur les lapins, on tire sur la chair noire. Les Bors tirrent sur la chair noire disant : Ote-toi de l, que je m'y pas pire. mette. Dieu, les Anglais ne firent Un jeu sur le sentiment. des On vendait c'est dfendu. Non! c'est aujourd'hui allez-y voir. Mon

esclaves ; que je tousse : Or donc

en Afrique maints manuscrits arabes nous renseignent. On me l'a dit, et je l'ai cru, j'ai donc prt toute faites comme moi si oreille, vous voulez savoir ce qui s'y dit. Au riants dsert, tout paysages, le nez en l'air. n'est pas sable, par-ci par-l, tel point qu'il y a des girofles

203

C'tait nous rent.

donc un jour que le manuscrit arabe ne indique pas, un lion et un ne se rencontr Mes compliments s'cria matre d'abord, et roi du dsert de orgueilleux Je les tiens pour bon. n'aime l'eau et arrivs pas beaucoup rivire il dit l'ne : Es-tu assez fort notre sur ton une la rivire, dos, traverser bronchite assurment.

Aliboron, rpondre : Le lion prs d'une

pour me porter ce qui m'vitera Notre ne,

de plaire un aussi dangereux compagnon, se mit avec complaisance sa tout coup, il se sentit les disposition, lorsque. Il hina, s'criant : mchamment. fesses laboures Oh Mon Dieu! rien, qu' que c'est que a ! ma griffe. contre un monticule, notre Plus loin, arrivs ne avisa son roi du dsert : Es-tu capable avec s'cria moi sur ton dos de monter en courant sur ce monnous dit ticule. Sobre de parole, le manuscrit la befacilement seulement que le lion excuta tout couple lion sentit un extraorsogne lorsque. sans doute une arme naturelle, dinaire instrument, l'intestin. cruellement un pal qui lui perforait Mon Dieu ! Cette fois ce fut un rugissement : qu' que c'est que a ! Et notre baudet, sa race air jovial et fumiste particulier Oh ! c'est rien, c'est ma griffe. avec cet de dire : le lion, c'est

heureux

Il y a deux genres de griffes, et n'est pas Ja plus avec celle qu'on pense. Ne pas confondre terrible 204

le coup de pied de l'ne. tout autre.

La philosophie

arabe

est

Mordioux moustache, Aujourd'hui. les mains. J'ai

! Cap l'autre

de Dioux

! une

main

tirait

la

sur la garde de l'pe. De quoi, e, e ! et on se crache

dans

On dit voluer. un MardiGras en chang, tuyau. copi, mais j'ai et le chapeau plus mascarade. Devant un Espagne, par Goya. J'ai mettant les gens en habit C'tait moins bien, mais bambou : il est grav par le

moi un vieux

C'est une sauvage. carr de l'hypothnuse. sans

figure de gomtrie, Une gomtrie naufrage

et cela m'intresse. J'aurais doute, savoir ce qui s'est pass dans le cerveau mais l'artiste est mort. indigne artiste, J'ai aussi un livre de voyages, avec forces trations. L'Inde et la Chine, les

voulu de cet illus-

Philipines, Toutes les figures copies avec soin Tahiti, etc. avec ide de portrait, ressemblent Minerve ou Pallas. C'est beau l'cole. Jean Dolent, dans son livre les Monstres, fait dire sa

Avec un gigot on ne cuisinire : met pas de navets, et il ajoute : Le Conservatoire ! Si vous avez des enfants 205 qui ne sont bons

rien, mettez-les meilleur moyen connaissez grand

ronds-de-cuir de devenir

c'est

encore

le

Ici un fonctionnaire

chose. quelque me dit : Est-ce que vous un

il parat Huysmans ? que c'est il vient d'tre dcor. littrateur ;

ema t dcor comme Oui, mais Huysmans Et notre fonctionnaire ploy de ministre. rjoui me dit : C'est donc a que je ne le connaissais connu par les pas. La vraie gloire c'est d'tre conducteurs Le pre d'omnibus. Corot Ville-d'Avray. Eh bien! pre ce tableau ? Oh que oui, a te plat-il, Mathieu, Les rochers les rochers y sont bien ressemblants. taient In des vaches. populo veritas.

discupeintres grands Degas tent et a n'en finit pas et l'on demande de c'est une affaire son avis. Tout a, dit-il, la grande Jrme me dit : Voyez-vous cimaise. son c'est de bien calculer affaire en sculpture, Au restaurant de trs armature. Qu'en dis-tu, Rodin ?

Rvodans la grande Ce qui est remarquable ont t des mens. c'est que les meneurs lution, Tout comUn troupeau qui en mne un autre. mence bien pour finir mal. Marat me parat tre 206

le seul qui ait su ce qu'il voulait. Naturellement il devait tre tu par une femme. Le grain de sable qui arrte la machine. La fatalit serait-elle par hasard consciente. Oh! alors le mot ne se pas. l'hiscomprend pas, ou plutt je ne le comprends J'ai t lev par des gens qui considraient toire comme un sage enseignement.

Renseignement peut-tre, car je n'a i jamai s vu aucun r sultat qui concorde. bien que si demain J'espre nous avions la guerre avec l'Angleterre, nous ne nous laisserions pas mener par une vraie pucelle d'Orlans. sont de braves gens, que les historiens mais qu'ils doivent tre embarrasss pour agir s'il faut choisir dans le tas. Quant moi, si je consultais il me semble que je ne ferais l'histoire, que des btises. Il est vrai qu'en politique je suis comme presque tous les artistes : Je n'y comprends rien. depuis quelque les nations s'embrassent la sant !. les Rois, dents Ainsi temps je vois que toutes qui mieux. Je bois les Empereurs, les PrsiJ'estime

de la Rpublique. Et comme un serin, je me dis: a sent mauvais. Dans un salon, presque un cornichon, le monsieur qui lit tous les bulletins politiques (l'Esprit des autres) prore gravement. Quand il prononce la Triple-Alliance, son poing serr, symbole de se met en vidence. puissance, 207

demande coin, un pat quelconque Quel est donc ce monsieur ? son voisin : un garon d'ambassade, qui ira loin. Voulez-vous tre srieux, parlez polide la Triple-Alliance si bien conclue tique, que depuis trente ans elle est touj ours refaire. Maman les petits bateaux qui vont sous l'eau ont-ils des jambes. Petit sur bta, s'ils en avaient ils marcheraient l'eau. Zola avait ses haines. Sans tre comme avoir Son c'est lui un aussi cliC'est un attach

Dans

un

on peut, il me semble, grand homme, ses haines. Je suis de ceux-l. Je mat, Oh ! il y a en Danemark testable. Ainsi depuis vingt-cinq et la Sude ont envahi plagier sentent mais mauvais, le Danemark honteux tion universelle de concentrer trs danois, srieusement d'en faire franais, en France pour profondment ses habitants. hais le Danemark. du bon,

incon-

ans, tandis que la Norvge les salons de peinture dans tous les sentiers qui ont de belles chec de son apparences, l'Exposi-

se 1878, se mit rflchir, en lui-mme. De l est sorti un art personnel attention, et auquel il faudra faire ici et je suis heureux l'art pays,

les loges. Il est bon de regarder et mme celui de tous les autres 208

mais

uniquement pour tre plus mme de regarder en soi. Copenhague une singuOn me fit autrefois lire niche. Moi qui ne demandais rien, je fus au vivement engag et invit par un monsieur nom d'un Cercle d'art exposer mes uvres dans une salle ad hoc. Je me laissais faire. Le jour de l'ouverture, je me disposai l'aprsmidi seulement aller jeter un coup d'il et quel fut mon tonnement lorsque arriv on me dit que t ferme d'office midi. l'Exposition avait Inutile de chercher un de toutes parts conque ; qu'un saut chez le monsieur important qui m'avait invit. Le monsieur tait, dit le domestique, parti et ne rentrerait pour la campagne pas de sitt. on le voit, le Danemark est un charaussi qu'en Danemant pays. Il faut reconnatre mark on sacrifie l'ducation, aux beaucoup la mdecine. sciences, et tout particulirement de Copenhague L'hpital comme un des plus beaux tre considr peut tablissements de ce Comme quelrenseignement bouche close. Je ne fis

et surtout par sa tenue genre, par son importance intrieure ordre. qui est de premier cet Rendons-leur d'autant hommage, plus ne vois plus rien que de nfaste. Parqu'aprs je don, sont .encore ceci, c'est que les maisons j'oubliais admirablement construites et installes soit soit pour l'aration 209 en t,, et que la

pour le froid,

que les rceptions sont en gnral dans la salle o l'on mange admirablement. C'est toumanger Par exemple jours a et a fait passer le temps. ne vous laissez pas trop ennuyer par ce genre uniforme vous sommes de conversation devez si nous : trouver Vous, un grand bien en retard. pays, Nous

ville est jolie. en Danemark

Il faut

dire aussi

Comment trouvez-vous Copetits. notre etc. c'est bien penhague, muse, peu Tout cela dit pour que vous disiez de chose ? et vous le dites assurment juste le contraire : par politesse. Les usages ! Le muse! de collection de la vieille ! parlons-en. de peinture, cole danoise, de petits A vrai sinon dire il n'y a pas quelques tableaux paysa-

des Meissoniers

bateaux. gistes et faiseurs Esprons que cela a chang aujourd'hui. Il y a un monument construit Torexprs pour leur grand sculpteur waldsen, un Danois qui a vcu et est mort en Italie. vu cela, trs bien vu, et ma tte a bourdonn. La mythologie devenue Scandinave, grecque puis avec un autre devenue Les lavage protestante. et pudiquement se yeux Les nymphes dans le linge mouill. qui drapent la gigue. Oui, Messieurs, elles dansent la dansent gigue, voyez leurs pieds. mais on le grand Torwaldsen, On dit en Europe, ne l'a pas vu. Son fameux lion, le seul visible pour baissent leurs 210 V nus J'ai

les voyageurs paill. Disant

en

Suisse!

un

dogue

danois

em-

on va brcela je sais qu'en Danemark ler du sucre dans tous les coins pour m'apprendre en casser sur le dos du plus grand sculpteur danois. d'autres choses me font har le DaneBeaucoup mark, mais ce sont des raisons particulires qu'il faut garder pour soi. vous introduire dans un salon Laissez-moi comme d'un neaux on en voit aujourd'hui comte, de trs grande salon est carr. rarement. noblesse Deux Le salon danoise. normes pan-

Le vaste

de tapisserie excuts allemande, spcialement autant pour la famille, merveilleux que Deux dessus de porte, vous puissiez l'imaginer. de Venise, par Turner. Le mobilier, en bois sculpt avec armes de la famille, tables de marqueterie, toffes du temps, le tout une merveille d'art. Vous tes introduit et l'on vous reoit. Vous sur un pouff, forme colimaon, vous asseyez en velours dessus album mme rouge, et de quelques sur la table et ! ! trs jolie salle le portrait n'y va. de muse. de l'aeul francs un merveilleuse, venant du Bon March, vases de fleurs du vues

de photographies genre. Vandales ! du salon une

A ct par

La collection a sent

des tableaux ; etc. Rembrandt, le moisi.

personne 211

La famille et o tout fianailles rien (on puis cela la libert vous

prfre le temple vous ptrifie.

o on lit la Bible

Je reconnais

le systme des qu'en Danemark a du bon en ce sens que a n'engage de fianc comme de chemises), change a toutes les apparences de l'amour, de et de la morale. Vous tes fiancs, allez

en voyage le manteau promener, mme; des fianailles est l qui couvre tout. On joue avec le tout, mais pas a, ce qui a des deux l'avantage ne pas s'oublier et faire des parts, d'apprendre btises. L'oiseau chaque fianaille perd un tas de petites sans qu'on s'en plumes qui repoussent Trs pratiques les Danois. aperoive. gotez-y, mais ne vous emballez vous pas. Vous pourriez en repentir et souvenez-vous est que la Danoise une femme pratique par excellence. Comprenez il faut qu'il soit prudonc, c'est un petit pays ; dent. Jusqu'aux enfants qui on apprend dire : Papa, il faut de la galette, sinon mon pauvre pre tu peux te fouiller. J'en ai connu. Je hais les Danois. Leur littrature :

on dit qu'elle est bien. Je ne la connais d'avoir pas. Je me souviens pourtant vu jouer une pice de Brands ! Mais non, mais d'un homme si, je n'en suis pas sr. Il s'agissait qui, en voyage, l'htel, moments si dangereux avait pour profit d'un une femme. de ces Il la

212

retrouve L'homme femme

prs de son mari. plus tard tranquille du silence, et la sinon rupture menace,

se rsigne. et toujours nouComme on voit, c'est touchant veau. J'ai vu jouer aussi Othello. Le grand traOthello en itaRossi, jouait gdien en tourne, tait en danois. ou contre-partie lien, la rpartie tait souple comme la barre de Yago le tratre et Desdemona, la justice malgr tous ses efforts une chaude Espagnole, n'arrivait simuler pour qu' zro de chaleur (glace fondante). J'ai vu jouer aussi Pot-Bouille de Zola. L les acteurs taient dans leur lment. La lavure de la crasson Les Josserand vaisselle, bourgeoisie. un peu moins. taient parfaits, Trublot A part cela, les Danoises dansent trs bien ; faut croire que tout leur esprit est par l. Ne jugez pas les Danois ils sont doux Paris, comme mais sucre : chez eux. chez Chez nous du vrai Ainsi et chaeux

vinaigre. Ce peuple a de trs curieuses dans le Sund

les proprits cun a sa cabine pour s'habiller au bain de mer. La route Les femmes aussi, mais est de rgle rien voir. J'avoue se baignent leurs heures. que que

pudibonderies. sont voisines

ou se dshabiller

surplombe. part et les hommes

On se baigne nu, et il le passant sur la route ne doit nature trs curieux, j'al-

de ma

213

lais contre nistre douce. jusqu'

la rgle, un jour o la femme dans la mer s'en allant marchait J'avoue mi-mollet aussi que faisait ce corps tout assez bon

d'un

mi-

en pente blanc nu effet. La

fille suivait et se retournant m'aperut. petite Maman! se retourna La maman effraye reprenant le chemin de la cabine, me montrant ainsi tout J'avoue assez bon le devant encore effet. Comment ! avoir regard ! !! aprs que m'avoir le devant montr faisait l'arrire. distance

Ce fut un scandale. Aux bains de

aprs s'tre de la cabine nos usages, sortie hsitait, pudi aller se baigner avec tout le bonde Danoise, et femmes. Et la garde-cabine hommes monde, Madame ne voit donc pas interroge rpondit : s'crie : la mer, de mme le matre baigneur En voil encore une qui me tend les fesses, et pas la main. qui dans le monde ne me donnerait Encore Danoise vis avec caution modle. Le modle Cette merie trs froid fut convenable. ses repas la crjeune Danoise prenait ses gants. Une d'en face sans jamais quitter 214 une dans un un drle atelier de cette pudibonde libre de sculpture jeune que je avec prdu

mer, en France, d'un costume revtue

Danoise, de bain selon

une

norme

la distance.

prenant compas, la cheville du machin

portion, Comme

deux sous de pain. centimes, quarante on le voit, la sagesse mme, l'conomie, tout elle ne se tromet par-dessus et l'lgance du machin la cheville : pait pas d'un centimtre elle voulait Elles Salon. finissent faire de l'art. c'est la probit juste, au toutes par avoir une mdaille

fut bord du de pilotin voyage des chargeurs ; voyages du Havre Luzitano (Union Rio-de-Janeiro). Quelques jours avant le dpart, C'est vint moi, me disant : un jeune homme Mon premier vous mon successeur carton de faire et une comme lettre un petit aimable Je lus: pilotin : tenez, voici que vous serez bien

son adresse. parvenir Madame Aime Rua d'Ovidor.

Vous verrez, me dit-il, une charmante femme d'une faon toute laquelle je vous recommande Elle est comme moi de Bordeaux. particulire. Je vous cela vous Je vous grce, ennuierait. dirai fais lecteur, du voyage en mer,

Tompourtant que le capitaine barel tait un quart de ngre tout fait charmant tait un joli navire de que le Luzitano papa, trs bien 1.200 tonneaux, amnag pour passagers, et qui l'heure. La traverse filait fut par trs 215 belle belle, 15 brise sans ses 12 nuds tempte.

ma premire le pensez, occupation fut d'aller avec mon petit carton et la lettre Ce fut une joie. l'adresse indique. Comme vous Comme laisse-moi il est gentil d'avoir mon te regarder, moi, et toi, comme tu mignon, tout petit et j'avais, pens l'air d'en avoir

cette poque es joli. J'tais ans et demi, malgr mes dix-sept quinze.

fois au faut une premire Malgr cela, j'avais et mon cur batHavre avant de m'embarquer, Ce fut pour moi un mois tout tait la breloque. fait tait dlicieux. charmante fait Aime, malgr ses trente tout ans, dans les Cette

actrice jolie, premire richement encore la vois Je d'Offenbach. opras habille partir dans son coup attel d'une ardente mule. Tout le monde la courtisait, mais ce mol'amant en titre tait un fils de l'empement-l reur

Il fit lve sur le vaisseau-cole. de Russie, du navire de telles dpenses que le commandant le consul de France pour que celui-ci alla trouver adroitement. intervint consul fit venir Aime dans son bureau Notre et lui fit maladroitement Aime sans colre se mit cher remontrances. quelques rire et lui dit : Mon

et consul, je vous coute avec ravissement fin diplomate, un trs tre devez vous crois que je de cul mais je crois aussi qu'en matire mais. rien. vous n'y entendez 216

Dis-moi, Et elle partit en chantant : faire ainsi cascader plaisir trouves-tu Et tait Aime fit cascader ma vertu.

Vnus, quel ma vertu. Le terrain

propice sans doute, car je devins trs polisson. Au retour emes nous plusieurs passagres, entre autres une Prussienne tout fait boulotte. Ce fut chauffait au tour dur, moi nous avions soute chambre aux du capitaine mais inutilement. trouv dont un nid la porte d'tre pinc, et il La Prussienne et charmant dans la donnait sur la

voiles

prs de l'escalier. Menteur au possible, un tas je lui racontais et la Prussienne d'absurdits tout fait pince voulut me revoir Paris. Je lui donnai bert. C'tait temps, trs mal et j'eus mais je ne pouvais chez ma mre. pas A dix-huit me faire du pas remords quelque l'encependant comme adresse la Farcy, rue Jou-

voyer Je ne veux je suis.

ni pire que ans on a en soi bien des graines.

meilleur

Roujon, Arts. A cette deux annes

homme

de lettres, m'est accorde

directeur

des Beaux-

Une audience mme

et on m'introduit.

direction, j'avais t introduit avec Ary Renan, devant auparavant 217

aller l'tude, m'avait tion

tudier

m'en faciliter et pour Tahiti ; de l'Instruction le ministre publique C'est cette direcaccord une mission. me dit : Cette mission nos usages et comme est gratuite, fait nous l'avons Dudu peintre

qu'on mais selon

mission la pour prcdemment, au nous vous ddommagerons au Japon, moulin achats. Tranquillisez-vous, retour par quelques crivez-nous, M. Gauguin, quand vous reviendrez, le le ncessaire enverrons pour et nous vous voyage. des paroles. Des paroles, Me voil donc chez l'auguste teur

Roujon,

direc-

des Beaux-Arts. en: Je ne saurais Il me dit dlicieusement et que je ne me rvolte art votre qui courager art est trop rvolutionnaire votre pas; comprends dans nos un scandale fasse ne cela pas pour que par dont je suis le directeur, appuy Beaux-Arts, des inspecteurs. voir crus et Bouguereau, Le rideau je s'agita le vrai). un autre directeur (qui sait ? peut-tre il n'y tait pas, mais j'ai l'imaginaet pour moi il y tait. tion vagabonde moi qui adore Comment ! moi, rvolutionnaire ; Certainement et respecte Raphal. art rvolutionnaire ? ou qu'un Qu'est-ce cesse sa rvolution ? poque Si, ne pas obir Bouguereau 218 quelle Roujon

constitue le Blanqui Et cet

une

rvolution,

alors

l des

j'avoue

tre

de la peinture. directeur excellent

Beaux-Arts

(centre droit) me dit aussi, en ce qui concernait Avez-vous un les promesses de son prdcesseur : crit ? Les directeurs des Beaux-Arts seraient-ils endes basque les plus simples mortels fonds de Paris pour que leur parole, mme devant leur signature ? ne soit valable tmoins, qu'avec core moins Pour tant soit dignit humaine ce que je fis immdiatement, peu qu'on on n'a plus ait qu' conscience de la se retirer ; c'est pas plus riche qu'auTahiti (deuxime directeur

paravant. Un an aprs mon dpart ce trs aimable voyage),

pour et

doute ayant appris par quelqu'un que mon admirateur croyait encore aux bonnes Tahiti clou par la maladie actions, que j'tais et dans une atroce misre, m'envoya trs officiellement une somme de deux cents francs. titre d'encouragement. Comme on le pense, la direction. quelqu'un une petite somme d'encouragement. doit et on lui dit : Tenez, cadeau, dont je vous fais les 200 francs sont re-

dlicat de naf sans

tourns On voici titre

219

J'ai devenu mme

eu l'intention

de har Bouguereau, puis c'est de l'indiffrence. Plus tard mme, ce fut

le sourire, quand Arles, allant au grand chez le pre Louis, celui-ci, trs fier, me numro, fit faire connaissance avec son salon extra. En qualit disait-il. Dans Une d'artiste, ce salon je deux ne trs pouvais belles tre bon juge, Goupil. du

ditions

vierge de Bouguereau mme, une Vnus. Le pre Louis, en cette homme de gnie. En trs qu'il naire

et en pendant occasion, splendide l'art peu tait

se montra maquereau rvolutionsa place.

tait, il avait compris de Bouguereau, et quelle

Cabanel ! Je l'ai ha

c'est

une

autre

affaire.

de son vivant, je l'ai ha aprs sa la mienne. mort et je le harai jusqu' Et voici pourquoi. Je fis, jeune homme, un voyage dans le Midi, et Montpellier je visitai ce fameux muse construit la collection et donn avec toute par M. Brias. Brias Inutile de raconter quel tait ce fameux des peintres, et l'ami peintre poir de Raoul de Saint-Victor. 220 ce qui fit le dses-

Dans une Giotto;

ce muse, le fond collection trs belle Raphal, des bronzes etc.

de la collection peintres Intermdiairement de

tait italiens, des

Millet, une trs

en grande marches. La collection surlvation de quelques la slection intime de Brias, c'est--dire ( une 0 Roujon ! par Courbet, entre autres

De l on arrivait de Barye. salle dont le tiers se trouvait

poque), des peintres rvolutionnaires. Le portrait de Brias par lui-mme, et d'autres. par Delacroix De son Courbet nombreuses toiles, des baigneuses. grand tableau De Delacroix nombreuses tudes

dcorations, pour ses grandes Daniel dans la fosse aux lions. Beaucoup de Corots, des Tassarts, etc. Une toile magistrale de Chardin. Un grand portrait d'une noble dame assise devant une table et faisant de la tapisserie. L'ensemble tait de tout cela, quoique rvolutionnaire, source de joie, quand tout fixa sur un point tout fait petite joli tuit. toile reprsentant comme un garon Cabanel fait

et maquettes un entre autres

pour moi une coup mon il se dsharmonieux. Une

une tte de jeune homme, merlan. et faStupidit nomenclature. autres me un tafaisant

J'ai Plusieurs bleau dfaut)

peint par lui-mme. un oubli dans cette de dont Ingres, entre mmoire (ma le titre.

choses fameux j'ai oubli

221

un jeune roi couch dans un lit et qui va mourir avec son secret. Dans l'alcve, le mdecin a la main place sur le cur du jeune homme. Les jeunes servantes et le cur, la dfilent, vue de l'une C'est Bien pagnie d'elles, un morceau annes tressaillit. de Ingres de premier ordre.

C'est

des

de Vincent

revins en complus tard, je visiter nouveau ce muse. anciens avaient dis-

Quel changement ! La plupart des dessins

paru et de toutes parts leur place, des Acquisitions de l'tat, 3e mdaille. Cabanel et toute son cole avaient envahi le muse. Il faut vous dire que Cabanel tait de Montpellier.

Je hais Et

de l'aime qui me dit : 0 mon beau Rolla, tu me tues, je ne veux pas tre oblig de lui dire: Non, je te rate. Il me faut tout. Je ne peux, mais je veux la Laissez-moi conqurir. m' crier : Verse, verse mourir follement. billant sans La philosophie encore ; Sagesse. est lourde, 222 prendre courir, que haleine et remis, et

la nullit, dans les bras

la demi-route.

m'essouffler tu m'ennuies,

cesse. si d'instinct elle n'est

en moi. donne

Douce parure.

au sommeil Ce n'est

avec

le rve

tout pas science. en germe. Multiple comme tout dans la nature, voluant sans cesse, elle n'est pas une consquence nous comme de graves voudraient personnages l'enseigner, nous seuls se manifeste une mais bien une arme qu'en nous-mmes.

qui lui au plus

image : bleau est un L'art

fabriquons par pas comme une ralit, mais comme tel un tableau : admirable si le tachef-d'uvre. la philosophie comme la philol'art. Sinon, que devient la beaut ? au ple le pivot du monde ; rchauffe et abrite les deux

sauvages Elle ne

comporte

sophie comporte Le Colosse remonte son grand manteau

mes fcondes s'algermes, Sraphitus, Sraphita, liant sans cesse qui sortent de leurs vapeurs borales pour aller sur tout l'univers apprendre, aimer et crer. Vous voulez apprenez rsolu le problme, avec je ne saurai le rsoudre vous. Et il nous appartient tous de le rsoudre. Labeur sans fin ; sinon, que serait la vie ? Nous sommes ce que nous avons t de tous les temps et nous sommes ce que nous serons dans tous les temps, les vents. Les danger marins l o une adroits les machine et autres 223 ballotte par tous vitent tenant le ce qui est en moi : m'apprendre d'abord ce qui est en vous. Vous avez

prvoyants succombent,

d'un je ne sais quoi compte cependant vivre l'un au mme endroit o un autre pareillement Les uns combat. meurt. veulent, d'autres se rsignent

qui

fait

agissant sans

J'estime pratique son degr sont

que la vie n'a volontairement de volont.

de sens que quand on la au moins ou tout en le bien, le mal pour construire que si l'on sait les mains de son

des mots.

La vertu, Si on ne les broie vrai sens entre

un difice, ils n'ont leur les appliquer. Se remettre crateur, Saint c'est s'annuler

et mourir.

le manichen en et Fortunat Augustin ont raison et tort tous deux, car l rien prsence ne se constate. du mal ! et le pouvoir c'est grave et entre leurs mains, bien peu digne. C'est l'excuse. n'est mchant ; Personne n'est bon, personne et autrement. tout le monde l'est semblablement Le pouvoir Se remettre du bien Inutile traire. si peu de chose la vie d'un homme de faire de grandes le temps cependant commune. de l'uvre morceaux C'est Je veux Je veux aimer et je ne peux pas. ne pas aimer et je ne peux 224 et il y a choses, dire si les roublards ne disaient le con-

pas.

les deux s'arranson double et cependant gent. J'ai t bon quelquefois : je ne m'en flicite pas. J'ai t mchant souvent; je ne m'en repens pas. tous ces saints et ne les Sceptique, je regarde On trane vois vivants. Aux niches de cathdrale inoubliables : effroi, bizarres ils ont mon enun sens, l seulement.

aussi, monstres Gargouilles il en suit les accidents sans fantements.

du monuL'ogive gracieuse allge la pesanteur ment : les grandes marches invitent les passants curieux voir le dedans. Le clocher. Croix d'en haut. Le grand transept. Croix du dedans. Dans sa chaire le prtre bafouille de l'enfer ; sur leurs de modes : et j'aime chaises, ces dames causent mieux aussi. cela. on le voit, tout srieux, les autres rient. la cathdrale, est ridicule Le chle bordel. Comme

Les uns pleurent, teau fodal, la chaumire, Qu'y faire ? Rien. Il faut

que cela soit et aprs La terre tourne consquence. monde chie. Zola seul s'en

tout

a n'a pas de Tout le toujours.

Mon grand-pre temps ! et mon tour, grand' pre, je dirai : De mon C'est temps. Notre et mon, il y a une nuance. la marche ascendante du moi sur le vous. On nous parle d'Abraham, de la famille, de 225

occupe. me disait : De notre

Csar,

perdre. ne sacrifie L'un est

de Brutus, Abraham plus ministre

etc.

C'est

est l-bas, sont aux cinq et c'est son

qu'on a du temps et les enfants qu'on du monde. maquereau. le fils papa. moins va sano.

parties frre est

aujourd'hui avec tout Allez donc philosopher a, dire par l Chi va piano qu'on veuille un hareng Les gens graves regardent

Le fils Brutus

un clou de la muraille, sec pendu Hareng saur de l tout comme les augures dans la belle Hlne qui font aussi leurs calembourgs. Soyons tous dans trs courons le snobs. le risque qu'un de la vie, nous dise nouveau que train, soyons bcarres, demi-bcarres, nous Sinon,

sec, sec, lui disant :

Rouj on, directeur sommes trop rvolutionnaires.

nous

et il les je les veux perptuer. cet adorable a perptues, Mallarm ; gaies, vigide chair et de vie, prs du lierre lantes d'amour, de chnes les enlace grands Ville-d'Avray qui Ces nymphes, Corot, trantes ; de tous aux teintes saveurs dores, tropicales d'odeur ici animale, pncomme ailleurs,

dans l'ternit. les temps, jusque de et les crits sont des portraits Les tableaux La pense n'a d'il que pour l'uvre. l'auteur. l'uvre s'effondre. le public, Regardant 226

Quand volte. Quand

l'homme la nature

me dit :

Il faut,

je me rje ne

(ma nature), encore ; qui est

me le dit, cela n'a mienne

transige que vaincu. On dit verse, verse que si l'on souffre. Sur une intelligence

de valeur

j'ai voulu difier une intelligence suprieure qui deviendra celle de mon voisin si cela lui convient. est cruel, mais il n'est pas vain. C'est et non de la vanit. de l'orgueil une couronne Sur un fond d'azur, seigneuriale, d'orties et pour devise : une couronne Rien C'est trivial mais ne me cuit. hautain. en riant L'effort

On monte

son calvaire ; de la croix ; redevenu Femme enfants ! deuxime Racheter

les jambes sous le poids flageolent arriv on grince des dents et alors souriant on se venge. Verse encore.

entre nous : les qu'y a-t-il de commun !! ce sont mes disciples, ceux de la renaissance.

les pchs des autres ils sont quand Et pour cela s'immoler ? des pourceaux ? On ne pas, on se fait vaincre. Civiliss ! vous tes fiers de ne pas manger chair humaine. s'immole Sur Dieu un radeau vous en vous mangeriez. invoquez. qu'enfin tremblant de

devant

227

En cur n'tant

revanche de votre

tous voisin. donc

les

jours

vous

mangez

le

Contentez-vous

de dire:

Je n'ai

pas fait ne savez l'orgueil granforger les

pas sr de dire : Je ne ferai. Mais tout cela est triste ? Oui, si vous au supplice, pas en rire. Chez l'Indien de savoir dement la sourire devant la douleur Et. souffrance. pourquoi

rachte

pleurs pour en pleurer. On raisonne, mais libre. C'est peut-tre l la force Chez l'enfant

du peuple. aussi, l'instinct rgit la raison.

J.-Jacques un

Rousseau

se confesse.

C'est

moins

du peuple est L'homme besoin qu'une ide. On ne voulait sale, mais apte se nettoyer. pas C'est il a fallu le croire. le croire et cependant que Voltaire qui a dit la caste noble : resnous sommes Vous tes ridicules, ridicules, tons ridicules. autre chose Candide tons est un ce que nous le fataliste Jacques enfant, sommes. naf il en faut. Res-

reste fatalement

le serviteur.

chose. c'est autre Rousseau, celle qui rvolte un tas d'mile ! ! de braves gens. C'est encore la plus lourde chane qu'un homme ait essay de briser. Moi-mme dans Jean-Jacques L'ducation 228

mon pays je n'ose y penser. Ici, dsormais clair, J'ai vu un chef indije regarde. tranquillement serait franaise gne, celui qui sans la domination un colon blanc mari devenu roi, demander un de ses enfants. lui demander avec une blanche, donn toutes il lui aurait presque L'adoptant en payement ses terres et 500 piastres d'conomie au pre. Ici l'enfant est pour et c'est tous le plus grand bienfait la

de la nature, des Maoris sauvagerie Tous resterai mes doutes

Voil qui l'adoptera. : celle-l je l'adopte. dissips. Je suis

se sont

et je

ce sauvage. ici ne comprend rien HeuLe christianisme reusement que malgr tous ses efforts, conjoinde succession, le avec les lois civilises tement d'amusement. Le mariage n'est qu'une crmonie btard, l'enfant adultrin, seront comme de notre pass des monstres imaginaires Ici l'ducation d'mile se fait au grand soleil de choix par quelqu'un et qui claire, adopt adopt par toute la socit. les jeunes filles librement, Souriantes, peuvent d'miles enfanter autant voudront. qu'elles par le civilisation.

Les style,

les artifices du de la parole, subterfuges brillants dtours qui me conviennent quel229 -

ne conviennent qu'artiste, pas cur barbare, si dur, si aimant. On les et l'on s'exerce les manier; luxe qui comprend avec la civilisation concorde et dont je ne ddaigne quefois mon pas les beauts. nous Sachons librement ; entendre clame en rjouir, mais douce musique qu' mon heure j'aime moment o mon cur rjusqu'au qui s'habillent quelquefois. en servir et nous

en

tant

le silence.

Il y a des sauvages

J'ai moule, fasse, L'art L'art L'art

peur

que

la jeunesse

sortant ne puisse, pas. pas.

d'un

mme

trop joli mon.ide, en effacer la trace. pour pour pour l'Art. Vivre. Plaire. Pourquoi Pourquoi

quoiqu'elle

Qu'importe. Alors vingt J'en

Pourquoi pas. Si c'est de l'art. ans on dit : Ce sera. dit. lus qui l'ont

ai dj tellement Quelle veine ! !

Et si un jour le nuage se dissipe, il faudra s'en ce n'est plus cela , ou dire nouveau tter, ce sera. Ainsi de suite jusqu'au mais maintenant vieil ge. J'en ai vu, tellement vu, de ces Chrysostomes d'or, un tas de fronts plisss. a me qui parlent 230

Je me rattraperai. disais : mais me je rapetissait, dix ans, vingt ans, cent ans, L'artiste, tout l'artiste, petit, un peu gran d c'est toujours et trs grand. N'a-t-il pas ses heures, ses moments : et vivant. impeccable, puisqu'homme tique lui dit: Voil le nord, un autre lui dit : Le sur un artiste soufflant le sud , c'est nord comme L'artiste l'uvre ; sur une girouette. les meurt, hritiers tombent sur jamais Le cri-

classent

les droits

Ventes, les indits et tout dshabill compltement. cela, je me Pensant a soulage. Czanne mer, verts s'alignent, peint rutilant

l'htel des d'auteur, ce qui s'ensuit. Le voil dshabille paysage auparavant, fonds d'outreles arbres laissant Zola aux

ocres pesants, les branches la maison

qui chatoient ; s'entrelacent, de son ami

voir cependant vermillon volets scintillent qui sur ptardent et en jardin, violaces pome. au C'est

les chr mes qui qu'orangent la chaux des murs. Les vronses signalent contraste la verdure le son plan, grave orchestre raffine des le du orties simple

premier Mdan.

Prtentieux, qu'il pense et souriant faites

le passant pouvant tre un pitoyable gchis professeur 231 il dit

ce regarde d'amateur Vous

Czanne :

de la peinture.

16

tenez, je suis un ancien lve de Corot et si vous voulez me permettre avec habiles touches quelques je vais vous remettre tout cela en place. Les valeurs, les valeurs. il n'y a que a. Et lante vrent le vandale toile les impudemment sottises. quelques orientales. Monsieur portrait luisants sur de chaise. un vous vous le avec le couun foravez devez du de la sans nez, s'crie : tale Les gris sur la ruticou sales

Assurment, Oh ! je vois

mais bien :

si peu.

soieries

Czanne

et faisant chance, doute mettre les comme teau Et midable Hein ! Czanne

bout

sur un bton

sa palette, reprend gratte toutes les salets du monsieur. aprs un

de silence, il lance temps vers le monsieur, pet, se retourne a soulage.

disant :

Je viens Les mains

de lire. assorties. main (au assortie ! besoin ! plus une paire de a se com-

mais, prend), Dsormais

mais gants, J'aime la critique aussi l'esprit quand est-ce

je n'achterai un gant assorti.

J'aime quand elle m'instruit. il fleure bon, mais la Blague : ? 232

de la critique

Mais sont

on

fait

son

mtier.

Tous

les mtiers

ne

pas ncessaires.

nous nous dfions des fatras, Nous, sauvages, et non la perfide et si l'on cogne c'est la masse pingle assortie. Pesanteur et fminine distinction. au choix.

s'agit d'un livre que je n'ai pas lu. Chez l'auteur si cela est, il y a une autre chose qui le Le critique n'en parle pas, c'est fait comprendre. nous et l'auteur. L'auqu'on nous mystifie, de craindre teur dit que de prs ce serait ridicule de loin. C'est peutmais on le craint l'homme, donc tre trs Mon parce petit, nous fin, mais bon oncle assurment d'Orlans ce n'est pas vrai.

Il

Zizi qu'on appelait Isidore et qu'il tait tout qu'il se nommait du Prou m'a racont que lorsque j'arrivais du grand-pre : habitions la maison j'avais dans tout le grand jardin, autour de moi. que tu Bb

sept ans. On me voyait quelquefois le sable et jetant trpignant Eh bien, mon as ? Je trpignais est mchant. petit encore

Paul, plus

qu'est-ce fort, disant : et

Dj enfant je me besoin de le faire savoir.

jugeais D'autres

le j'prouvais fois on me voyait

233

immobile, setier qui

en

extase

et

silencieux du jardin

sous ainsi

un

noiqu'un

ornait

le coin

figuier. Que fais-tu J'attends ce temps, par habitude En

l, mon petit Paul ? que les noisettes, elles parler je commenais sans doute de la langue toutes affectation

tombent. franais espagnole, les lettres.

et

avec je prononais Un peu plus tard

et avec un couteau je taillais sans le poide manches des poignard sculptais rves incomprhensibles de un tas petits ; gnard bonne Une vieille les personnes. grandes pour avec admiration : de nos amies s'criait femme Malheureusement Ce sera un grand sculpteur. cette lans. crtin ni l'un colori. avais femme mit ne fut On me point prophte. dans un pensionnat externe dit : Cet enfant de gnie. d'Orsera un

Le professeur ou un homme ni l'autre.

Je ne suis devenu

Je revins

un jour avec Ma mre furieuse Je baissai contre toi mon dans

eu ces billes. changes Comment ? Ce mot venait avait fant

billes de verre quelques o j'avais me demanda la tte et je dis que je les balle fils, tu lastique. fais du ngoce. deelle

ma

ngoce une chose et avait

la pense de ma mre mre! Pauvre mprisante. raison

tort

je devinais se vendent pas.

qu'il

en ce sens que dj enne choses de tas un a qui y

234

A onze

ans

fis des progrs Je lis dans de

au petit j'entrai trs rapides. le Mercure

Sminaire

o je

littrateurs quelques ont sminaire dont ils tard. Je ne dirai

quelques sur cette

apprciations ducation de plus

eu se dbarrasser

que pas comme Henri de Rgnier n'entre en rien dans mon dvelopcette ducation que cela pement intellectuel : je crois, au contraire, m'a fait Quant appris fausses mfier je crois que c'est l o j'ai ds le jeune les ge har l'hypocrisie, la dlation vertus, (Semper tres) ; me de tout ce qui tait contraire mes insbeaucoup au reste, de bien.

l aussi tincts, mon cur et ma raison. J'appris un peu de cet esprit d'Escobar qui, ma foi, est une force non ngligeable dans la lutte. Je me suis habitu sans mes l me concentrer le jeu de mes cesse en moi-mme, fixant fabriquer professeurs, mes peines aussi, avec je qu'elles comportent. et en gnral

moi-mme, joujoux toutes les responsabilits Mais crois c'est que un l'essai

cas particulier, en est dangereux.

Il y a quelque temps un jeune homme, M. Rouart, fit en Belgique une confrence. J'aime assez que les jeunes, quitte se tromper, bien intentionns, 235

soient leurs

la

recherche

d'un

meilleur,

affirment

opinions. Sa parole fut loquente sens que la vie intellectuelle se rgle existent qu'avec chaque les

sans rien

en ce prouver, d'artiste ou autre ne si diverses qui en

ncessits

Et si je croyais, poque. de la parole, je ferais une conpareil cas, l'utilit frence aux non artistes leur qui s'adresserait disant : Mais moi Faites vivre les artistes. dire son voisin : Faisde quel droit vivre. Il faudra

des riches

se rsigner ce qu'il y ait et des pauvres. ans Voil plus de trente

que je vois des efforts de toute espce en groupes et je n'ai jamais indiet socits vu que l'effort viduel qui puisse compter. Que dire de cette extraordinaire fumisterie, le de Mars. Champ A l'Exposition

de 1889, les gens de souvent dans les Beaux-Arts, allaient la haute, se rafrachir au caf d'en face, le caf Volpini. universelle du caf les murs instigation d'un petit t dcors avec des tableaux j'en faisais partie. Sur mon C'est sonier, Messieurs, l que le plus grand des le front et dit : se frappa peintres, avaient groupe ; Meis-

des il est grand temps de devenir cette ignoble lchons libres et libraux ; peintres des rdes mdailles, bote o il y a des jurys, comme au collge. Plus de mdailles, compenses - 236 -

maintenant dsormais, que nous les avons toutes. Il nous faut largir le centre de notre clientle et pour cela faire une grande part aux artistes A nous les dollars. trangers. splendide. Les Paulla Sude, La Norvge, l'Amrique. tous les Medioles Harrisson, sen, les Henrysen, crisen enfin. Une vraie invasion, impressionniste, libraliste, Libert, gasymboliste. synthtiste, Chacun sa cimaise. On crut lit, fraternit. une renaissance. les Carrire, les Cazin, de Chavannes, mls avec les les autres Carolus, quelques Tous les Frappa ! sociBesnard, galement, aux jeunes, mais pour s'criant : Place taires, ceux-l plus de mdaille. Les Puvis C'tait trs malin, et les recettes devinrent extraordinaires. M. Rouart, si je l'ai compris, a t proccup d'une chose qui perce malgr lui dans sa confrence. C'est la dfense de la bourgeoisie. Pourquoi faire ? Drumont dfend-il le catholicisme en attaquant les Juifs ? Voyez-vous, je crois que nous sommes tous des ouvriers. Les uns s'encrapulent, les autres s'anoblissent. Nous marteau avons : c'est tous devant nous l'enclume et le nous de forger. Ce fut une socit

237

sur l'influence allemande. Enqute Nombreuses rponses que je lis avec intrt, et tout coup je me mets rire. Brunetire ! Comment ? ser, interroger La Revue la Revue du Mercure qu'il pour a os s'adresne sait pas lui faire sa tait si peu parle des Deux Mondes.

Brunetire, si long rflchir encore qui il devra s'adresser statue. Rodin. Peut-tre ! cependant

son Bal ac de Calais. aujourd'hui

si peu russi savants. Et il dit : sans de tout au

et ses bourgeois Tout rien le monde

Il me semble Mercure. Pauvres avoir

appris. l que tout le monde et Bartholom

avoir

a son paquet qui croyaient avoir qu'il Il est

Rodin

appris la sculpture. Pauvre Remy de Gourmont

appris quelque peu Et nous pauvre y avait vident charg quefois noie. car d'autres

qui de la littrature.

croyait

cru qui avons public artistes que M. Brunetire.

devant celui qui est que la foule s'incline mais si j'en crois la fable, quelde reliques, et l'on se les reliques sont trop lourdes que je n'ai pas t interrog, moi qui n'ai rien appris, j'aumodestie, 238

Heureusement sans

rais t tent taient bien

singulirement mais je crois qu'il y a Je ne suis pas savant, des savants : je crois aussi qu'un savant trouvera un jour le principe entre exact de pondration le gnie et le talent. Il me semble qu'en ce moment, monte. plus le gnie

de rpondre que Corot et Mallarm Je serais alors aujourd'hui franais. mortifi.

baisse, plus le talent Je vais faire comme M. Brunetire, je vais me mettre rflchir ; rflchir si longtemps que je n'oserai et crire quoi que plus tenir un pinceau, ce soit. Il faut tre prudent. Ne quittez vole. A ma tout pas le chapeau, ici, aux les danses teintes. le vent sinon le gnie s'en-

fentre

s'obscurcit, mlodies se sont silence.

Atuana, Marquises, sont finies, les douces Mais ce n'est pas le

zigzague les branches, la grande danse commence ; le cyclone bat son se met de la partie; Jupiter nous plein. L'Olympe envoie toutes ses foudres, roulent les les Titans rochers, la rivire dborde. Les immenses maiore sont renverss, les cocotiers ploient leur chine, frise et leur chevelure la terre ; tout fuit : les les rochers, les arbres, cadavres entrans vers la mer. Passionnante orgie des Dieux en courroux. Le soleil revient, les cocotiers 239 altiers relvent

En crescendo

leur

l'homme panache, aussi ; leurs sont passes, la joie est sourit l'enfant. La ralit d'hier devient

dougrandes la mre revenue, et on l'oublie.

les

la fable

Il est lecteur

temps

de

cesser

tout

et je s'impatiente : crire la fin une petite prface. J'estime (autrement que Brunetire), on crit beaucoup savent trop. ce sujet.

ce bavardage, le termine non sans qu'auEntendons-

jourd'hui nous sur contestable, se doutent est un art

Beaucoup,

c'est incrire, excessivement peu, peu, de ce que c'est que l'art littraire qui trs difficile. beaucoup, mais trs chose se passe pour les arts plastiques, tout le monde en fait. du devoir trs pur, de chacun de s'es-

La mme

et cependant Il est cependant

sayer, de s'exercer. A ct de l'art, l'art tant donn la richesse

il y a cependant, de l'intelligence humaine, et de toutes ses facults, de choses beaucoup dire et il faut les dire. Voil toute ma prface ; je n'ai pas voulu faire d'oeuvre qui ait la plus petite apparence : mais en homme trs ind'art (je ne saurais) form de beaucoup de choses qu'il a vues, lues 240 un livre

monde civiles mondes, barbare, j'ai voulu en pleine nudit, tout cela. et sans honte, crire. sans crainte ne saura empC'est mon droit. Et la critique cher que cela soit, mme si c'est infme. et entendues lis et monde dans tous

janvier, fvrier 1903. Marquises. Atuana,

FIN

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IMPRIMERIE E. ARRAULT 5406. TOURS, ET Ci

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