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El estructuralismo. Introduccin.

Tras la turbulenta primera mitad del siglo XX, la sociedad europea, particularmente, propugnaba por el establecimiento de un orden social. Tras la conclusin de la Segunda Guerra Mundial, varios pensadores como Sartre, Goldmann, Aron, debaten en nuevas corrientes filosficas como el existencialismo y la fenomenologa (Noguera, 2003:1), aunadas al ya presente marxismo, sobre cmo alcanzar este nuevo orden social teniendo en cuenta aspectos antes subvalorados como la poltica, la libertad, la conciencia humana, e incluso el individuo mismo. Entre estas teoras sociales se encontraba el estructuralismo, la cual hacia fines de la dcada de los sesentas, tendra un auge especial por su forma de entender a la sociedad. El estructuralismo es abordado principalmente por dos ciencias: la sociologa y la antropologa. Cada una tiene su modo de abordar el fenmeno. La sociologa tiene como problema central la explicacin del orden social, atiende a la estructura social (Beltrn, 2003:76). La antropologa se enfoca en descubrir las relaciones o estructuras existentes (las reglas de juego) tras los fenmenos sociales y que delimitan la diversidad cultural. Con respecto al trmino estructura, ya en el siglo XVII se empleaba en arquitectura, sin embargo el sentido abstracto con el cual actualmente se le refiere le fue conferido un siglo despus (Noguera, 2003:2). Uno de los principales pensadores que inauguraron el pensamiento estructuralista fue Ferdinand de Saussure, lingista que a travs de su obra Curso de lingstica general expuso su teora general de la semiologa, en la cual evidenciaba la existencia de patrones o estructuras que eran comunes en el uso del lenguaje, ya no tan slo para uno especfico, sino observable en cualquier idioma. Saussure arga incluso que no existiran ya ms problemas de traduccin (Noguera, 2003:5). Para Saussure, el lenguaje representaba una estructura, en donde cada parte de este slo cobraba sentido en relacin con la totalidad del mismo. En este sentido, haca una distincin muy importante para las ciencias sociales: la de los conceptos de significante (representacin lingstica) y significado (representacin objetiva) para un mismo signo (objeto). Por ejemplo, al ensear a un nio el concepto de casa (significante) se le establece la relacin lingista con la imagen de un clido hogar (significado). No obstante, la relacin es totalmente arbitraria, puesto que el mismo significante podra representar probablemente una ventana. Es aqu donde Saussure hace patente que el significado de un signo no est originalmente relacionado con el objeto sino de la relacin que esta tiene con otros signos, con otras expresiones de la misma lengua. Al ubicar el nio el signo casa junto al signo ventana y el signo puerta, reconocer una serie de diferencias entre estos que le permite que el signo casa adquiera sentido dentro de su mundo. JORGE ALBERTO GARCA ENCALADA 1

El desarrollo de la tesis de la arbitrariedad del signo de Saussure llev a la reflexin no tan slo a lingistas sino a pensadores de otras disciplinas. Uno de ellos fue Claude Lvi Strauss, quien vio en la lingstica estructural de Saussure un potencial para ser aplicado (por qu no?) en el estudio de la sociedad y su cultura. El xito con el que logr el traslado de estructuras de la lingstica a la sociedad fue tal, que lleg a identificarse a la teora estructuralista con las obras de Lvi Strauss (Noguera, 2003:6). El estructuralismo propuesto por el antroplogo francs Claude Lvi Strauss (1908-2009), no representa una escuela de pensamiento, sino que puede considerrsele mejor como un enfoque metodolgico. As, Lvi considera que esta ciencia debe buscar ms all de los hechos observables en la vida cotidiana social. Buscar ms all significa en este caso encontrar los fundamentos de los comportamientos humanos bajo las apariencias de la diversidad personal o cultural (Noguera, 2003:6), en descubrir el patrn, la estructura que opera inconsciente e invariablemente en el acto social. No obstante, Strauss demanda la problemtica entre los pensadores de su tiempo al tratar de definir el concepto de estructura social (Lvi Strauss, 1974:301), puesto que una estructura no es algo que pueda captarse por medio de los sentidos, no es palpable, sino que puede deducirse mediante las relaciones existentes entre sus componentes, como puede ser el parentesco entre los integrantes de una familia. No obstante hace una aproximacin comparndola con modelos, los cuales se producen en la inconsciencia y tienen un carcter universal. Cazau (1993), explica claramente las diferencias entre estos elementos: las relaciones sociales se ven, las estructuras se piensan y los modelos se exponen (p. 1). Para que estos modelos puedan llamrseles estructuras (Lvi Strauss, 1974:301) menciona que deben poseer las siguientes caractersticas: a) Han de tener el carcter de sistema en el sentido de que al modificarse un elemento dicha modificacin repercuta en los dems elementos que lo conforman. b) Pertenecer a un grupo de transformaciones. Estas transformaciones forman parte de un modelo del mismo grupo, los cuales a su vez conforman un conjunto de modelos. c) Las caractersticas mencionadas en el punto anterior, permitirn predecir de qu manera responder el modelo cuando sea modificado. d) El modelo, en su funcionamiento debe explicar todos los eventos observados. Un ejemplo en el cual puede observarse las caractersticas en contexto de las estructuras se encuentra en el avunculado, una de las estructuras de parentesco que estudia la antropologa (Cazau, 1993:1). Strauss (1974: 87-89) present la estructura familiar tradicionalmente conocida (padre, madre e hijo), enlazada a un cuarto elemento (el to materno). Esta forma de familia, tpica de algunas comunidades de Asia y Oceana (Cazau, JORGE ALBERTO GARCA ENCALADA 2

1993:2) es a lo que se conoce como avunculado. Strauss seal las relaciones existentes entre los integrantes, siendo estas tres: aquella entre el esposo y la esposa (de alianza), la de los hijos con los padres (de afiliacin) y la habida entre la esposa y su hermano (de consanguinidad). Luego, defini las caractersticas psicolgicas de estas tres relaciones, que podan ser esencialmente afectuosas o de obediencia. Al completar la representacin grfica de su modelo, advirti que si la relacin de los padres con los hijos era afectuosa (positiva), la relacin del to materno con los hijos eran de obediencia u hostilidad (negativa) y viceversa. Aqu puede observarse la caracterstica de pertenencia a un grupo de modificaciones as como de repercusin del cambio de un elemento en los dems elementos del modelo. Strauss, advirti que el modelo poda simplificarse representando nicamente las relaciones psicolgicas mediante signos (+ y -, representando positivas o negativas, respectivamente), permitiendo la generalizacin de la estructura. Al observar detalladamente el modelo, se evidenciaba que en la relacin con los hijos siempre se encontraba presente una de tipo positiva y otra negativa, es decir, la autoridad siempre llegaba de un pariente o del otro (de no ser de este modo, la estructura tarde o temprano tendera a buscar esta alternancia, so pena de poner en riesgo la existencia de dicha estructura). Teniendo en cuenta este comportamiento del modelo, era posible prescindir de alguno de los elementos y aun as se podra deducir sin mayor problema la relacin faltante al modelo. Aqu puede entonces observarse la caracterstica de prediccin al modificar alguno de los elementos del modelo as como su capacidad de explicar en su funcionamiento los hechos observados. Otro ejemplo que permite entender la manera en que el estructuralismo se concibe desde la antropologa se encuentra en Las estructuras elementales del parentesco, de Strauss (1949). Cabe mencionar lo prolfico de la obra de este autor quien abord diferentes temticas para explicar su antropologa estructuralista. En Las estructurales elementales del parentesco (1949), desafa las ideas planteadas por socilogos anteriores a l como Durkheim sobre el origen de la prohibicin del incesto. As, en tanto los socilogos proponan ideas tales como las reglas de exogamia, las creencias totmicas e incluso la repugnancia instintiva (Lvi Strauss, 1949:57), Lvi Strauss propuso observar las estructuras subyacentes tras el fenmeno, aplicables a cualquier cultura sin importar su nivel de desarrollo o ubicacin geogrfica. Strauss afirma que la prohibicin del incesto no tiene relacin con la cultura, al menos no totalmente, as como tampoco con lo natural, ni con una combinacin de ambos elementos. Dicho fenmeno representa ms bien una transicin de la naturaleza a la cultura (Lvi Strauss, 1949:58-59). Strauss va an ms all de esta somera explicacin al asignar un rol intervencionista a la cultura en aquellos espacios en que la naturaleza no asigna un orden. As, el papel que JORGE ALBERTO GARCA ENCALADA 3

desempea la cultura en el caso de la prohibicin del incesto es el de asegurar la existencia del grupo como grupo (Lvi Strauss, 1949, citado por lvarez parr. 22). A pesar de observar el nfasis de Lvi Strauss en el individuo, de su intencin de ir contra el etnocentrismo para evitar denotar la superioridad de algunos individuos o culturas por encima de otros, lo cierto es que el efecto logrado de la antropologa estructural fue opuesto al de la intencin inicial: el ser humano fue reducido, -si no desaparecido- a una estructura mental que no perteneca a persona o grupo en particular y que adems gozaba el carcter de ser universal (Noguera, 2003:7). Todo el sistema de creencias, representaciones y prcticas sociales del hombre quedaban circunscritos en la estructura sin darle mrito alguno. El ser humano no piensa en sus discursos, estos son pensados por ellos sin que ellos se den cuenta, de tal manera que no es posible que estos apliquen conscientemente las reglas del pensamiento. Para Strauss, basta entonces con conocer las reglas ocultas del juego para determinar la manera en que estas se observarn en la aparente realidad. Entendiendo el mundo de esta manera, en sus obras subsecuentes, Strauss contina descubriendo las estructuras detrs de fenmenos diferentes entre s en su discurso como la mitologa, la preparacin de la comida (El origen de las maneras en la mesa, 1968), la estructura musical (El hombre desnudo, 1971), e incluso sobre pintura y literatura (Mirar, escuchar, leer, 1993). l mismo justificara este afn de buscar las estructuras en una amplia diversidad de temas al afirmar si hay leyes en alguna parte, debe haberlas en todas (Lvi Strauss, citado por Noguera, 2003:2). Conclusiones. El estructuralismo alcanz su auge a fines de los aos sesenta. Sus ideas encontraron eco en autores como Foucault, Derrida, Deleuze y Braudrillard (Noguera, 2003:9) llevando la desaparicin del individuo, la autoridad de la estructura sobre el mundo y la cultura a una comparacin con un sistema de signos, a un punto impensable, a travs de una nueva corriente denominada posestructuralismo, en la cual Foucault se convertira en uno de sus principales exponentes, aunque ni l ni sus contemporneos se reconociesen como posestructuralistas, pues, como se mencion inicialmente, esta manera de entender el mundo no representa un paradigma ni conforma una escuela. Las ideas del estructuralismo que desarrollaran inicialmente Saussure y Lvi Strauss tuvieron tan notable influencia en la sociedad actual en fenmenos tales como la historia, el feminismo, la teora literaria, entre otros (Noguera, 2003:9) que incluso tuvo el poder suficiente para desplazar el terico social marxista imperante de la comunidad europea. JORGE ALBERTO GARCA ENCALADA 4

Referencias: lvarez, A. (2012). Lev-Strauss: la estructura como modelo. Teora e historia antropolgica. Recuperado de: http://teoriaehistoriaantropologica.blogspot.mx/2012/04/levi-strauss-laestructura-como-modelo.html Beltrn, M. (2003). Funcionalismo, estructuralismo, teora de sistemas. En: Giner, S. (Coord.). Teora sociolgica moderna, 75-94. Barcelona, Ariel. Recuperado de: https://campus.unir.net/cursos/lecciones/ARCHIVOS_COMUNES/versiones_para_impri mir/mis_ts/t4_lo.pdf Cazau, P. (1993). La antropologa estructural de Lvi-Strauss. Recuperado de: http://asodea.files.wordpress.com/2009/09/cazau-p-la-antropologia-estructural-de-levistrauss.pdf Lvi Strauss, C. (1949). Las estructuras elementales del parentesco. Recuperado de: http://books.google.com.mx/books?id=V4J2xcibNvwC&pg=PA45&source=gbs_toc_r&ca d=4#v=onepage&q&f=false _____________ (1974). Antropologa estructural. Buenos Aires, Paidos. Recuperado de: http://www.docuteka.com/pdf/claude-blevib-bstraussb-bantropologiabbestructuralb_92795ef551aedfcf12c7b93ea0eae0f6 Noguera, J. (2003). El neoestructuralismo sociolgico. En: Giner, S. (Coord.). Teora sociolgica moderna, 1-9. Barcelona, Ariel. Recuperado de: http://www.academia.edu/940028/El_Neo-estructuralismo_sociologico

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