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Avant-propos

IMAGE, IMAGE, QUAND TU NOUS TIENS...

Image, image, quand tu nous tiens..., semble crier cette fin de sicle, habite et envahie par l'image. Cette image fixe puis anime dont se mfie la culture occidentale depuis les Grecs, a dfinitivement triomph. Omniprsente dans la vie prive et publique, elle organise les destins, fait et dfait les pouvoirs, repousse l'infini les frontires de l'imaginaire, et, comble du comble, mle dfinitivement ralit, fiction et virtualit. Des cinquante soixante-dix chanes domicile pour demain , en passant par la compression numrique, et l'interactivit par l'image virtuelle ou relle, travaille par les arborescences informatiques et relaye par cble ou satellite, l'image est omniprsente. Du travail l'ducation, des loisirs la sant, de la jeunesse l'ge adulte elle accompagne tous les ges de la vie. La civilisation de l'image a finalement cr l'homme d'images, pris en charge par les industries multiples de la communication. Et ce ne sont pas les infinies promesses des autoroutes de l'information et de la communication , qui dmentiraient la perception de cet inexorable glissement dans le monde des images. Tel est le constat frquemment rpandu, avec en gnral deux tonalits, opposes mais unies sur ce point : la victoire de l'image est incontestable. La premire tonalit, optimiste, largement reprise par les industries de la communication, identifie les performances techniques, et commerciales de l'image, avec les tapes de la libration individuelle et collective. Pas de libert sans images, et c'est ainsi que les industries de l'image sont identifies au progrs, la modernit, mme si cette libert de choix de l'usager est de plus en plus isomorphe aux intrts des groupes de communication. HERMS 13-14, 1994
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Dominique Wolton

La seconde tonalit, pessimiste, plus largement relaye par les lites qui, ne s'tant jamais rellement attaches comprendre la grammaire, l'usage et l'impact de l'image, s'empressent de trouver dans l'explosion actuelle des images la preuve supplmentaire du bien fond de leur rserve l'gard de l'image. Le point commun ces deux attitudes, dont le discours sur la tlvision est une sorte de condens, est de ne pas vouloir tenir compte des multiples travaux, qui en smiologie, psychologie, psycho-linguistique, sociologie, anthropologie culturelle... insistent depuis un demi-sicle sur le caractre composite de l'image et sur la difficult en isoler une signification qui justifierait la thse de la toute puissance de l'image. Non, avec la tlvision en particulier, et l'image en gnral, on ne veut pas savoir . Et ce n'est pas l'explosion des images qui donnera envie d'aller voir plus avant. Peu d'aspects de la ralit illustrent une identification aussi rapide entre perception immdiate et jugement de valeur. La revue Herms, fidle son objectif scientifique qui est d'analyser dans sa complexit tous les phnomnes de communication et donc, les images, a choisi un angle d'attaque diffrent. Non pas trouver dans l'explosion de l'image la preuve de sa domination, ou de son caractre libratoire, mais au contraire comprendre, par l'intermdiaire de plusieurs disciplines, et la prise en compte du contexte, les diffrents niveaux de signification de cette image omniprsente. Et nous avons choisi l'information qui condense peut-tre au mieux l'extraordinaire polysmie de l'image.. Ce n'est pas en isolant, et en rifiant l'image, que l'on pourra mieux asseoir, son endroit, une logique de connaissance. Celle-ci requiert au contraire, et comme toujours, une mise en relation. Pas de connaissance sans mise en rapport des objets, rpte toute l'pistmologie des sciences sociales. Cela est galement vrai pour l'image. Sans nier l'importance relle de celle-ci, dont il est encore difficile d'valuer concrtement les impacts les plus importants, il semble au moins possible, titre quasi mthodologique, de rappeler cinq phnomnes permettant de construire la distance indispensable entre l'objet, l'image, et l'analyse. Distance sans laquelle il n'y a tout simplement pas de connaissance. Pour le dire d'un mot, aucun phnomne culturel, technique, ne se comprend en soi, extrait de tout contexte. Pourquoi l'image serait-elle la seule ne pas relever de cette rgle ? Sans doute pour y trouver plus facilement les raisons de la craindre ou de la valoriser. Le titre du numro marque notre choix, non pas l'image (et ou) dans l'espace public , mais Les espaces publics en images , afin de montrer cette difficult isoler l'image de son contexte de signification. Ici, s'agissant de la politique et de la socit, la connexion avec l'espace public indique clairement l'obligation de l'interdisciplinarit. Loin de moi, et de nous, l'ide de sous-estimer l'importance de l'image et les ruptures de tous ordres lies sa prsence dans toutes les sphres de la socit, mais au moins faut-il commencer par ne pas tout isoler. Je voudrais ici rappeler cinq facteurs qui permettent de relativiser le statut et le rle de l'image, mme au moment, et peut-tre surtout au moment o elle est l'objet d'une fantastique 10

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explosion. D'ailleurs plus de l'ordre des promesses que de celui des ralits. En un mot, ni idaliser, ni diaboliser, mais relativiser. 1) Oprer un renversement de la mdiation. Hier, l'image a constitu une formidable mdiation de la ralit et a, de ce point de vue, contribu mieux l'apprhender. C'est vrai de l'image fixe, mais cela l'est encore plus de l'image anime, du film ou de la tlvision. Aujourd'hui, l'omniprsence de l'image modifie le statut de cette mdiation. Mdiation devient trop synonyme de mdiatisation. Il faudrait aujourd'hui favoriser une autre mdiation qui permette de relativiser la mdiatisation. Celle de l'image a permis une certaine abstraction, et ce sont les effets ambigus de cette abstraction, y compris les effets d'une certaine irralisation, qui sont aujourd'hui en cause. La mdiation assurer serait moins du ct du voir que du faire. Autrement dit, retrouver par l'exprience, ce que la mdiatisation par l'image a perdu du contact avec la ralit. Une autre mdiation assure par l'exprience valoriserait justement les valeurs que l'image ne met pas en valeur. 2) Rappeler l'importance du contexte, de l'histoire. L'image n'existe jamais par elle-mme, elle s'inscrit dans un contexte, avec un avant et un aprs. Cette inscription opre invitablement une relativisation par la simple prise en compte de phnomnes exognes la logique iconique, mais avec lesquelles elle doit compter. Rappeler qu'il n'y a pas d'images sans rception, c'est--dire sans individus qui les regardent. 3) Reconnatre la dimension critique du rcepteur. Pas d'image sans contexte, certes, mais pas d'image galement sans rcepteur, c'est--dire sans sujet individuel ou collectif disposant de par ses valeurs, opinions, souvenirs, expriences... de filtres mis en avant entre lui et l'image. Pour l'interprter et la mettre distance. Filtres et chicanes qui permettent de coder et recoder les informations reues du monde extrieur par le sujet, afin de ne pas tre manipul par ce monde extrieur. Le rcepteur est par nature critique et c'est d'ailleurs cette capacit critique qui explique pourquoi, depuis toujours, les individus tout en consommant des images, s'en sont toujours approchs avec mfiance, comme pour ne pas perdre le pied avec une certaine ralit, comme pour ne pas tre pris dans les rets des images. Et cette distance critique vis--vis de l'image se retrouve galement pour le son ou le texte. Entre le message et le rcepteur, il y a toujours l'histoire du sujet et ses choix. 4) Refuser la splendide solitude de l'image. Autrement dit, ne jamais la penser ou la recevoir comme un en-soi. Penser l'image comme un en-soi, illustre l'idologie technique, particulirement forte dans ce domaine, qui consiste penser les performances toujours croissantes de l'image, sans rapport avec la ralit, ou en rapport avec une sorte d'usager universel, sorte d'tre asexu, d'ge moyen, ni urbain ni rural... Bref ! Un utilisateur qui n'existe pas. Et l'image, dans sa version optimiste ou pessimiste, est d'autant plus investie d'une toute puissance qu'il n'y a en face d'elle que cet usager sans identit. La meilleure preuve de la difficult penser l'image en soi, se lit dans le fait qu'il n'y a pas de discipline exclusive sur l'image. Plusieurs disciplines s'y intressent, et cette simple interdisciplinarit illustre le fait caractristique de l'image : elle ne peut tre pense en elle-mme. Cette vidence a des consquences directes sur les diffrentes thories existant sur l'impact de l'image. 11

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5) Rappeler qu'il n'y a pas d'image sans imaginaire. Ce truisme apparent a cependant deux avantages dont il est rarement fait mention. S'il n'y a pas d'image sans imaginaire, cela signifie que cet imaginaire l'uvre dans la construction des images a toute chance d'tre diffrent de celui qui opre dans la rception. Autrement dit, au-del de la dimension de ralit qui existe indubitablement autour de l'image et de ses industries, celle-ci reste insparable d'une conomie de l'imaginaire qui introduit autant de libert, donc de relativisation des deux cts, rduisant l'ide d'une influence univoque. Entre l'intention des auteurs et celle des rcepteurs non seulement oprent les diffrents systmes d'interprtation, de codage et de slection, mais galement tous les imaginaires. L'imaginaire, insparable de l'image, protge. Et c'est d'ailleurs la conscience de l'importance de cet imaginaire, insparable de l'image, qui explique la mfiance dont celle-ci fut longtemps entoure. Mais il y a un deuxime avantage rappeler l'importance de l'imaginaire. Celui-ci est aussi prsent dans les innovations scientifiques et techniques, et dans la mise au point de nouveaux services. Cet imaginaire court dans les travaux de prospective qui tous prdisent, apparemment sans faille, ce que sera l'image de demain : l'imaginaire n'est pas seulement du ct des usagers, il est aussi du ct des ingnieurs ! C'est--dire que nombre de projets prsents de manire rationnelle et dfinitive, ne se raliseront peut-tre pas du fait de la manire dont sont anticips certains services. Toute la prospective se trouve confronte ce dcalage entre la conception des innovations et l'usage qu'en feront les publics, mais ce dcalage est ici particulirement important puisqu'il porte sur l'image. En un mot, le paradoxe de l'image est le suivant. Nous l'aimons et la consommons, parce que nous sommes seuls face elle, dans un des derniers territoires de libert. Libre de l'aimer ou de la rejeter. Et cette libert nous semble relever de notre seul libre-arbitre. En ralit, il en est de l'image comme de toutes les situations de communication : le rcepteur n'est pas seul. Toute son histoire et ses valeurs interviennent dans cette perception et analyse de l'image. Elles le protgent, parfois son insu. Tel est le paradoxe de l'image : ce sont l'ensemble de nos souvenirs, valeurs, ides, entre nous et le monde qui nous permettent de conserver une certaine distance interprtative l'gard du message, et donc d'tre libre. Alors mme que nous rvons d'une libert nue dans la rception des images, libert qui, si elle existait, ne nous donnerait pas plus de libert, mais davantage de contraintes. Il reste une chose essentielle prserver pour viter certains dgts : maintenir une diffrence radicale entre l'image lie la ralit et l'image d'une ralit virtuelle. La distinction entre les deux est capitale pour l'avenir o justement les images de synthse, et en trois dimensions, permettront la production d'images sans rapport avec la ralit. Pour viter les confusions aux consquences anthropologiques probablement graves, il faut en permanence inventer des rgies permettant tous les niveaux de la production, diffusion et rception des images, de distinguer dans les images, celles qui renvoient la ralit et celles qui en sont une simulation. L est probablement le danger le plus srieux des mutations actuelles, car au-del du dbat philosophique essentiel sur ce qu'est la ralit et l'exprience, un tel mlange des genres risque d'avoir des consquences culturelles, et surtout politiques, graves. 12

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Mais, curieusement, cette distinction essentielle, sorte de charte sacre minimale devant pouvoir faire l'objet d'une rglementation internationale s'imposant tous les acteurs de l'image, n'est pas mise en avant. Comme si, l aussi, les hommes, dans la grande tradition de leur rapport l'image, n'taient pas indiffrents laisser s'entrelacer l'imaginaire et la ralit, la fiction et le rel, la simulation et la matrialit.... Dominique WOLTON

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