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Dominique Wolton

Laboratoire communication et politique, CNRS, Paris

AVANT-PROPOS
Le moment de la communication

En cinquante ans tout, ou presque, a chang dans la communication. Les techniques d'abord, avec le triomphe successif du tlphone, de la radio, de la tlvision, de l'ordinateur et de l'Internet. L'conomie ensuite avec l'expansion des industries culturelles et de la communication, devenues progressivement mondiales, et o se mlent les logiques des tuyaux et du contenu. La socit enfin o l'explosion de la libert individuelle et la transformation des rapports sociaux, comme la multiplication des dplacements ont substantiellement modifi les relations entre des individus, les socits, et les cultures. Les volumes d'informations et de connaissances ont galement considrablement augment, ainsi que les capacits de diffusions et d'interactions. Et mme si les ingalits sociales et culturelles sont devenues plus visibles, et parfois se renforcent nettement entre le Nord et le Sud, il est certain que le domaine de l'information et de la communication est un de ceux o les mutations et les aspirations ont le plus volu dans ce dernier demisicle. Il suffit de voir aujourd'hui les industries de l'image, de la musique, la mondialisation de l'information, l'essor des industries culturelles et des systmes d'informations pour s'en convaincre. Au point que le thme de la socit de l'information est devenu l'objet d'un sommet mondial en dcembre 2003. Du village global des annes 1960 la socit en rseau des annes 2000, la communication s'est trouve au cur de toutes les mutations, avec chaque fois ces trois dimensions : la technique, l'conomie, la culture. Mais pendant ce demi-sicle d'expansion, la disproportion s'est amplifie entre les dimensions conomiques et techniques de la communication, et la connaissance, la recherche et la formation. Tout a t tellement vite, et avec de tels progrs dans les services offerts, que la demande de connaissances est reste faible. La HERMS 38, 2004 9

Dominique Wolton

communication, devenue le symbole de la modernit, ne soulevait pas tellement de questions, mme si paralllement ces progrs techniques et conomiques, on vit progressivement l'incommunication culturelle, la monte des irrdentismes, et parfois des violences. La performance des outils fascinait trop. L'acclration du progrs technique, et des marchs, pendant cinquante ans, a amplifi le divorce entre une rvolution qui devait tre pense, et une pense qui s'en dsintressait. L'essor et l'effondrement de la bulle spculative d'Internet entre 2000 et 2003 a peut-tre t le premier vnement facilitant un peu de distance. Nous en sommes l. Nous, universitaires et chercheurs, venant d'horizons diffrents, intresss et passionns par ce domaine de connaissance neuf, difficile, et interdisciplinaire, avons d beaucoup batailler pour en faire reconnatre l'importance. C'est maintenant chose faite. peu prs. Sans que les autres disciplines plus classiques, et trs souvent bouleverses, par l'explosion de la communication n'aient encore tir les consquences thoriques, pistmologiques, et mthodologiques de ce renversement de reprsentation du monde. Car la communication ne se rduit videmment pas la performance des outils ni l'mergence de nouveaux usages et marchs. Elle est d'abord une ralit culturelle et sociale, et concerne la manire dont les hommes et les socits entrent en contact les uns avec les autres. Dans la rvolution de la communication, les mdias et les rseaux ne sont que la partie visible de l'iceberg. L'essentiel est l'ordre culturel est social : la communication renvoie d'abord aux reprsentations que les hommes et les socits se font de leurs identits et de leurs modes de relations. C'est rellement un communication-turn auquel nous sommes confronts depuis un demi-sicle, et dont le monde acadmique prend enfin conscience. Mais la disproportion reste grande entre l'importance des changements techniques, conomiques et sociaux et l'analyse qui en est faite. Pas seulement, comme je l'ai dit parce que les innovations ont t trs nombreuses, rapides et sduisantes en ce demi-sicle, mais aussi, parce que les lites et le monde intellectuel n'y ont pas accord l'importance ncessaire. Ou plutt, les uns et les autres furent plus intresss par les outils, et leurs usages, que par une rflexion d'ensemble sur les rapports entre information, culture, communication, socit et politique. Nul doute que les contradictions lies la mondialisation des industries culturelles et de la communication sera un acclrateur de prise de conscience. Herms, depuis 15 ans, et avec d'autres, l'universit, au CNRS, et l'tranger, nous essayons de montrer l'importance pour tous, des enjeux scientifiques culturels et sociaux de ce communication-turn qui est en fait la suite du linguistes-turn des annes 1960. Sortir de la facilit technique et de ses usages pour entreprendre une rflexion, o la plupart des disciplines des sciences sociales, et beaucoup d'autres galement, sont les bienvenues pour analyser la profondeur et l'htrognit des changements en cours. La communication fait partie de ces champs scientifiques et de connaissances, neufs et vastes, qui tout en tant interdisciplinaires ont besoin des disciplines traditionnelles. Un champ interdisciplinaire ne se construit jamais en soi, comme le montre d'ailleurs l'histoire des sciences. Quelle est la question la plus importante du point de vue de la connaissance ? Savoir s'il y aura encore dans quelques annes une place pour une approche critique dans le domaine de la communication, entre la performance des techniques et l'essor des marchs. Une place pour la recherche et la connaissance acadmique. Une place pour une formation universitaire non exclusivement professionnelle. Une place pour une nouvelle discipline, qui tout en tant interdisciplinaire soit l'origine d'approches et de connaissances scientifiques originales. C'est un enjeu essentiel pour viter une rationalisation et une instrumentalisation compltes de tout ce qui concerne l'information et la communication. Non pas que la 10 HERMS 38, 2004

Avant-propos

rationalisation vienne bout des innombrables labyrinthes de la communication humaine et sociale, mais qu'elle donne l'illusion d'une solution pratique une des questions les plus compliques de l'existence: comment entrer en relation avec autrui ? Arriver lui dire quelque chose. En tre entendu. S'intresser ce que lui a aussi dire. Comprendre. Respecter l'altrit. Les risques d'une technisation de la communication sont d'autant plus srieux qu'avec la communication on touche l'essentiel des rapports humains sociaux et culturels. Et plus l'chelle de la communication s'largit, avec la mondialisation des techniques, et l'amlioration des performances, plus la tentation d'une rationalisation de la communication s'installe. D'autant que les difficults inhrentes toute activit de la communication renforcent cette fuite en avant vers les techniques et les marchs. Comme si tout ce que les hommes n'arrivent pas faire pour s'couter, se comprendre, se tolrer, pouvait tre plus facilement atteint par l'intermdiaire d'outils de plus en plus sophistiqus. En ralit, penser la communication, c'est admettre la ncessit de dpasser deux rductionnismes. Le premier, le plus visible est li aux techniques et leurs performances. Le second, partir des sciences cognitives pense trouver la cl scientifique de la comprhension entre les Hommes. Penser la communication, c'est naturellement s'appuyer sur les sciences cognitives et les techniques, mais c'est aussi reconnatre cette spcificit, qui est d'tre au-del de l'individu une ralit et une exprience indissociable de la culture et de la socit. Communiquer, c'est toujours sortir de soi, et prendre le risque de l'Autre. Penser la communication c'est admettre cette pluralit des chelles de connaissance et cette ralit anthropologique : il n'y a pas de communication sans incommunication. Altrit et incommunication restent l'horizon de toute communication. Avec la communication, ses promesses, ses prouesses techniques, et ses limites, ce sont les grandeurs et les difficults de toute exprience humaine et sociale que l'on retrouve. Mais aussi toutes les apories du projet et de la culture dmocratique. La question de l'altrit, qui est l'horizon de toute problmatique de la communication, est aussi le dfi de toute socit dmocratique. C'est pourquoi donner une place, la connaissance, entre technique et conomie, est indispensable. La comprhension de la communication entre les hommes et les socits passe d'abord par un effort spcifique, scientifique et intellectuel, et pas seulement par la modlisation ou l'usage d'outils. La communication est peut tre un des domaines de la connaissance, et de la ralit, o l'on voit le plus nettement la ncessit des liens, et de la discontinuit entre cognition, outil et exprience. Entre les savoirs et les techniques. Entre l'homme et la socit. Entre la culture et la politique. La communication, insparable de la complexit, requiert la mobilisation de toutes les sciences et connaissances, anciennes et nouvelles. Elle renvoie toujours finalement la libert et la reconnaissance de l'Autre. C'est pourquoi elle est insparable de la dmocratie.

HERMS 38, 2004

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