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Immunothrapie
et cancer du sein
En 1992, anne o le Dr Steven Rosenberg publia son dsormais clbre ouvrage The Transformed Cell : Unlocking the Mysteries of Cancer, l'utilisation du systme immunitaire dans la lutte contre le cancer paraissait encore une ide insolite. Depuis, l'immunothrapie a ouvert des portes fantastiques aux oncologistes, qui obtiennent aujourd'hui des rsultats spectaculaires lorsque vient le temps d'enrayer des mlanomes ou certaines tumeurs du foie, par exemple. Grce aux travaux d'une quipe mene par le Dr Rjean Lapointe, du Centre de recherche du Centre hospitalier de l'Universit de Montral (CHUM pavillon NotreDame), l'immunothrapie pourrait bientt servir traiter le cancer du sein. Chez les patients cancreux, le systme immunitaire ne reconnat pas les tumeurs comme dangereuses, explique le chercheur. Le Dr Steven Rosenberg et ses collgues du National Cancer Institute, aux lules malignes et les liminer. Mais les choses sont loin d'tre simples. L'entranement doit tre conu diffremment d'un type de cancer l'autre. guerre, poursuit le Dr Lapointe. Il faut cibler une protine qui se retrouve dans les cellules cancreuses et nulle part ailleurs dans le corps humain.

la suite de lactivation des fonctions effectrices des lymphocytes T, celles-ci peuvent spcifiquement reconnatre et liminer les tumeurs prsentant les peptides antigniques exposs par le complexe majeur dhistocompatibilit (CMH). Cette reconnaissance se fait au moyen du rcepteur des cellules T (TcR), pour lequel il y a une trs grande diversit. Ainsi, chaque lymphocyte T a la capacit de reconnatre un seul peptide driv dun antigne donn. Notre dfi consiste stimuler les lymphocytes T dont le TcR est spcifique des antignes prsents dans le cas du cancer du sein, dans le but dliminer les tumeurs.

tats-Unis, ont toutefois dmontr qu'il est possible d'entraner les lymphocytes T pour qu'ils puissent reprer les cel-

En effet, pour chaque type de cellule cancreuse, il faut trouver une cible protique spcifique. C'est le nerf de la

C'est prcisment l'une de ces cibles que le Dr Lapointe a dcouverte. En fait, avec l'appui du Fonds de la recherche

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DCOUVRIR | MAI-JUIN 2004

SOURCE : RJEAN LAPOINTE

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en sant du Qubec et des Instituts de recherche en sant du Canada, son quipe en a mme trouv deux ! Pour y arriver, les chercheurs ont eu recours aux prcieux outils de la bioinformatique. Avec des techniques de squenage, nous avons identifi une srie de gnes qui sont exprims uniquement dans les cellules du cancer du sein. Aprs des tudes plus pousses, nous en avons retenu deux. Une fois les gnes identifis, nous avons pu dduire quelles taient les protines codes par eux. Au cours d'tudes futures, l'quipe du Dr Lapointe espre pouvoir immuniser des patientes en injectant dans leur sang des fragments des protines qu'il a identifies. Au moment de l'injection, les cliniciens administreront aussi un puissant adjuvant qui stimulera le systme immunitaire. Les cellules immunitaires se multiplieront et reconnatront la protine comme un agent tranger. Elles aiguiseront leurs dfenses pour pouvoir la dtruire. Ultrieurement, si tout se passe comme prvu, ds que le systme immunitaire reprera les cellules produisant ces protines, il procdera leur limination. Seules les cellules tumorales du sein seront touches. Le Dr Lapointe fonde beaucoup d'espoir en sa dcouverte. Mon rve serait de pouvoir administrer un vaccin aux femmes ayant des prdispositions gntiques dvelopper un cancer du sein ou celles qui viennent de subir une mammectomie. Les nouvelles cellules cancreuses seraient tues avant mme de pouvoir former une tumeur. DOMINIQUE FORGET

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DCOUVRIR | MAI-JUIN 2004