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LOS INMORTALES LUCKY MARTY CAPTULO PRIMERO La persecucin empez a siete mil quinientos millones de kilmetros de la Tierra, en l os mismos

confines del Sistema Solar, all donde el lejano Plutn traza su excntrica r bita, que tarda en describir alrededor del Sol doscientos cuarenta y ocho aos ter restres, con la aadidura de doscientos cincuenta y cuatro das y medio. El primero en descubrir en la pantalla del radar el objeto no identificado fue e l teniente James Redford, copiloto de la astronave Zolta-6, comandada por el capitn Flint Hansley, que al instante tambin se puso a observar para calcular la fantsti ca velocidad a que se desplazaba aquella especie de meteorito que se les vena enc ima. El calculador electrnico conectado al radar iba reduciendo la distancia por unida des astronmicas, pero, no obstante, el aparato pareca haberse vuelto loco. Ningn oj o humano era capaz de seguir la lectura de aquellas cifras, y el joven copiloto exclam: Es fantstico, Flint! Esa cosa recorre en cada fraccin de segundo la distancia del Sol la Tierra! Materialmente era imposible; suponer que cualquier cuerpo slido detectado en la p antalla del radar poda viajar por el espacio a ms de quinientos cuarenta mil millo nes de kilmetros por hora, teniendo en cuenta que una Unidad Astronmica equivale, a ciento cuarenta y nueve millones y medio de kilmetros como distancia media de l a Tierra al Sol, resultaba absurdo. Como toda su tripulacin, el capitn Flint Hansley saba perfectamente que un aerolito comn y corriente la velocidad mxima que suele alcanzar no sobrepasa los quiniento s metros por segundo. Y la comparacin resultaba sencilla: aquel meteorito o aerol ito no poda alcanzar una velocidad ms de diez mil veces superior. Incluso teniendo en cuenta que all aquel cuerpo extrao no encontraba la resistenci a de atmsfera, su cada no poda ser tan fantsticamente vertiginosa. Sin embargo, los calculadores electrnicos, no fallaban. Los aparatos parecan haberse descompuesto y las luces parpadeaban fugazmente, dndo les a todos la impresin de que, de un instante a otro, el cerebro de la astronave i ba a saltar en mil pedazos. No podan saber si las agujas oscilaban, porque no dej aban de estarcen movimiento: las cifras se sucedan ininterrumpidamente, en un fan tstico baile de nmeros que no tena fin, pero la cinta no dejaba de arrojar los resu ltados que, pasados en una fraccin de segundo, por la computadora, iba mostrando en las cartulinas perforadas las mismas cifras. No falla, Flint! volvi a exclamar el vehemente copiloto . Eso viene de los confines de niverso a ms de quinientos cuarenta mil millones de kilmetros por hora! Calla, James! Quieres alarmarnos a todos! rugi el comandante de la astronave de vigi lancia. Haba para alarmarse. En la gigantesca pantalla de radar de aquella maravilla mecnica, creada por el ho mbre para viajar por los confines del espacio exterior, ms all del Sistema Solar y sobrepasada la rbita del planeta Plutn, estaban sealados todos los cuerpos celeste s que se podan detectar a ms de cien mil aos-luz. Pero todos aquellos cuerpos slidos detectados aparecan en sus posiciones correspon dientes. Cada uno segua en el sitio en que la mecnica celeste, con sus portentosas leyes gravitatorias inalterables, les haba trazado el Creador del Universo. Y ahora... Es que aquello era algn planeta de la Va Lctea que se desplazaba, desprendi do de alguna remota galaxia que haba perdido su inmutable equilibrio? Aun siendo as, resultaba ilgico que aquella masa se acercara al Sistema Solar. En su prodigioso viaje, viniera de donde viniese, forzosamente tena que haber encont rado otros Sistemas Solares capaces de captarla con su poderosa fuerza gravitato ria. Entonces, por qu segua su viaje? La mecnica celeste es inalterable, so pena de no creer en la armona del Universo y pensar que todo es un caos... Un terrible, misterioso e inexplicable caos. Pero no, la moderna astronoma del ao 2303 estaba lo suficientemente avanzada y con

taba con los poderosos medios necesarios para poder afirmar lo que postulaba. Y segn esta ciencia... Capitn Hansley... Flint Hansley mir al veterano astrofsico Alexander Strother Jones. Era el encargad o de medir la densidad de los cuerpos celestes y le prest suma atencin, sabiendo q ue aquel sabio jams hablaba si no tena algo importante que decir: Diga, Alex le invit. Como lo ha llamado el teniente Redford, eso... no es ningn meteorito ni aerolito. Ta mpoco es ningn planeta desprendido de su sistema. Entonces, Alex...? Es un cuerpo dirigido. Vehemente como siempre, el teniente James Redford apremi al astrofsico: Expliqese, Alex. Qu diablos quiere decir? Sencillamente, teniente... Que est dirigido por energa propia. Toda la tripulacin que se encontraba en la cabina de mandos del Zolta-6 mir con ojos extraados y perplejos a Alexander Strother Jones. Resultaba muy raro que un homb re como aqul, con todo su reconocido bagaje cientfico, opinase una cosa as, por lo que el suboficial Jeff Marty apremi: Terminemos! El profesor Strother quiere decir que tenemos visita de seres extraterre stres que vienen del ms all. No es eso, profesor? El paciente astrofsico se limit a encogerse de hombros, mostrando sus complicados aparatos de medicin. Bien, comprubenlo ustedes mismos. Ah tienen mis clculos, seores! El capitn Flint Hansley fue a descender de su asiento, cuando la voz del teniente James Redford anunci nerviosamente: Ha frenado, Flint! Fijaos en las cifras! Va frenando! Y a qu velocidad! Era cierto: la computadora anunciaba que el objeto extrao segua acercndose al Siste ma Solar, pero ahora a la mitad de su velocidad inicial, cuando por vez primera haba sido localizado en la pantalla de radar. Mirad las cifras! sigui diciendo James Redford . Ahora se desplaza a media unidad astro nmica! Aquello representaba otro absurdo. Nada exista en el espacio exterior que pudiera frenar aquella masa. En todo caso, en la inercia de su cada, al ir acercndose a la rbita del planeta Plutn, lo lgico er a que acelerase an ms. Por qu reduca ahora su velocidad a la mitad, casi en clculo mat emtico? Las miradas volvieron a buscar los ojos claros del astrofsico Alexander Strother Jones, que con cierta irona en su voz, machac: Ya lo dije, seores. Algo va frenando ese cuerpo. Pero si aqu no hay atmsfera, profesor Strother, no existe roce ni friccin alguna y.. . He dicho algo, por no decir alguien, capitn. El intercomunicador empez a zumbar insistentemente. La llamada proceda de la Base Espacial Zolta-0 y, al accionar la clavija, el capitn Flint Hansley pudo or la voz spera y autoritaria del general Ireland, que indagaba: Estn tambin detectando ese objeto, capitn? As es, seor. Llevamos con l en la pantalla como unos diez minutos. En otras palabras, capitn sigui zumbando la voz del jefe de la Base Espacial Zolta-0 , la ms prxima al planeta Plutn . Que lo van siguiendo desde irnos cinco mil cuatrocie ntos millones de kilmetros, no es as? Algo menos, general, har unos dos minutos que ha reducido su velocidad a media uni dad astronmica. Y sigue frenando! anunci por su parte el teniente James Redford. La voz del general Ireland dej de orse para al cabo volver a indicar: Bien, establezcan contacto continuo con Zolta-4, Zolta-3 y Zolta-2. Ya he dado rdenes olta-5 y Zolta-1 para que se dirijan hacia las rbitas de Neptuno y Urano. All, la es cuadrilla de la Base Espacial de Saturno se situar para intentar interceptar esa astronave y... Entraado, con la angustia en la voz, el capitn Flint Hansley os interrumpir: Ha dicho astronave, mi general?

Eso he dicho, capitn Hansley! De qu demonios cree que se trata? No tenemos, an ninguna seguridad, seor. Puede ser una masa que se desplaza y... No sea nio, Flint Admitmoslo de una vez! Una masa no frena a capricho su velocidad ni cambia de direccin a su antojo. O es que no siguen mirando la pantalla? S, seor; pero... Bien, ya discutiremos eso. Repito que, si no logra interceptarla la escuadrilla d e la Base Espacial de Saturno, lo har la de Jpiter o la de Marte. Me temo que sudarn lo suyo, mi general. A la velocidad que es capaz de desarrollar , no s si... An tendrn que reducirla ms que lo han hecho. No olvide que estn entrando en el campo gravitatorio de un Sistema Solar. De no hacerlo as, la friccin sera enorme y entrara en incandescencia. Se volatilizara! Era un buen clculo del general Ireland. Incluso los aerolitos, compuestos la mayo ra de las veces por ferronquel, con algo de cobalto, fsforo, carbono y por masas ptr eas compuestas de peridoto, piroxenos, plagioclasas, cromitas y otras sustancias duras, se vuelven incandescentes ante la elevada temperatura desarrollada por e l rozamiento de la atmsfera. Y por muy dura y resistente que estuviera construida aquella extraa astronave, ve nida Dios saba de dnde, a ms de cien mil kilmetros por hora, no podra pasar por entre los planetas del Sistema. Las rdenes e indicaciones del nervioso general Ireland siguieron sucedindose, tran smitiendo por fin al comandante de la astronave Zolta-6: Bien, capitn Hansley, estabilice la marcha del Zolta-6 y continen observando. Lo haremos as, general. Otra cosa, Flint... Diga, seor. Por si le sirve de consuelo a usted y sus hombres, sepan que desde ahora la Histo ria mencionar el nombre de su nave y el de todos ustedes. Hizo una pausa antes de aadir, con su voz sumamente spera a causa de la enorme dis tancia de la transmisin: Ustedes han sido los primeros seres humanos que han descubierto la presencia de o tros seres vivos y civilizados del Universo. La palabra civilizados la subray intencionadamente. Y Dios quiera que sean eso... civilizados... Termin diciendo el general con una ligera nota de desnimo en la voz. CAPTULO II El comandante de la astronave Zolta-6 estaba dispuesto a cumplir las rdenes del gen eral Ireland al pie de la letra, y sin embargo, tena sus dudas. Particularmente, a Flint Hansley le habra gustado seguir al objeto extrao que tant o les alarmaba hasta donde fuera. Era consciente de que, poniendo la Zolta-6 a la mxima velocidad, tardaran seis aos en llegar a la Tierra. Y eso viajando por el espacio a ms de cen mil kilmetros por hora! Era natural, haca ocho aos que haban sido destinados a la Base Espacial Zolta-0, en rbita constante en torno al ltimo planeta del Sistema, y Plutn, en ciertos perodos de su rbita excntrica, a veces llegaba a estar a siete mil quinientos millones de kilmetros de distancia de la esfera terrestre que les haba visto nacer. En todo caso, a ellos les llegaran las noticias sobre todo aquello por radio. Per o, como les haba dicho el general Ireland, la gloria de haber sido los primeros s eres humanos en haber detectado un objeto venido del ms all de las estrellas les cor responda a ellos. A travs de los altavoces transmiti las rdenes precisas a toda su tripulacin, la marc ha de la Zolta-6 qued estabilizada y, llenos, de zozobra, impaciencia y recelos, si guieron observando. Y entonces pudieron comprobar que el objeto extrao captado en la pantalla del rad ar tambin se haba detenido. Asombroso, Flint! volvi a exclamar el teniente James Redford . Est ah! Se ha parado! Deja de exclamar como un nio asombrado, James. Y comprueba a qu distancia ms o menos est! Los sensibles mecanismos de la calculadora astronmica empezaron a funcionar arroj ando cifras y datos que al instante volvan a ser comprobados y analizados. James

Redford segua todas aquellas operaciones con ojos febriles y al fin pudo anunciar : Exactamente a un ao-luz... A nueve billones, cuatrocientos sesenta mil ochocientos millones de kilmetros, Flint... Flint Hansley hizo una sea al suboficial Jeff Marty, quien accion el intercomunica dor para entrar en contacto nuevamente con el general Ireland. La voz spera del j efe de la Base Espacial Zolta-0 volvi a sonar autoritaria: Qu hay, capitn Hansley? Seor... Tenemos un respiro. Lo s, Flint: hemos comprobado que se ha detenido a un ao-luz. Nuestros clculos tambin son sos, mi general. De lo que deduzco que, aunque eso viaje a la velocidad de la luz, no llegar a la rbita de Plutn antes de un ao. Eso es relativo, Flint. No olvide que todo son medidas nuestras, de nuestro Siste ma. Ms all, hay energas que desconocemos. Mantnganse alerta! Bien, seor. Otra cosa, Flint... No gaste energa de las bateras. Puede necesitarla! A la orden, seor. No entraremos en contacto con la Base hasta que usted nos avise.

Excepto Zolta-1 y Zolta-5, el resto de la escuadrilla se mantendr con ustedes vigiland o. An no he recibido mensajes de ellos, seor. No importa, Flint, ahora estn al otro lado de la rbita de Plutn. Zolta-2 y Zolta-3 se ntendrn en los extremos. Ustedes y Zolta-4 quedarn en el eje. Comprendido, capitn Hans ley? Comprendido, seor. Pues suerte! * * * Los cuatro gobiernos se pusieron de acuerdo y Washington, Mosc, Pekn y Canberra pe rmitieron a sus medios informativos que lanzaran la noticia, pero en forma poco alarmante. Por eso, la gente slo se enter de que un meteorito bajaba hacia la Tier ra a una velocidad ms grande de la usual y con una extraa peculiaridad: aquella ma sa no entraba en incandescencia pese a la enorme friccin de la atmsfera, aunque se esperaba que al fin terminara por desintegrarse al llegar a las capas inferiore s donde el rozamiento sera mayor. Pero no fue as y el gigantesco aerolito se zambull en pleno Ocano Glacial Antrtico, siendo registrada su llegada por varios observatorios situados en Australia, Amri ca del Sur y en el mismo Polo, que al instante enviaron flotilias de reconocimie nto para observar los fenmenos que aquel cuerpo celeste causaba en las aguas medi o heladas del mar. Los sondeos y los rastreos empezaron, pero sin ningn resultado positivo. Ni el so nar ni el radar fueron capaces de localizar aquella masa extraa a la composicin te rrquea, por lo que se lleg a una simple y sencilla conclusin: Al entrar en contacto con el agua helada, aquella masa se haba desintegrado, convirtindose con toda seg uridad en minsculo polvillo que sera intil intentar analizar, por haber quedado mez clado con las aguas del fro Ocano. El peligro haba pasado. Todo deba volver a la normalidad. Por supuesto, hasta la gente de la calle no llegaron las informaciones ultrasecr etas procedentes de la Base Espacial Zolta-0, situada en rbita alrededor del remo to planeta Plutn. Qu poda llegar a deducir un hombre o una mujer normal, dedicados a sus rutinarias o cupaciones, si se les deca que aquella masa llegada del ms all haba tenido un compor tamiento extrao? Preocupar a la gente notificndole que aquel objeto haba viajado po r el espacio a velocidades superiores a la luz, no tena objeto. Decirles que esca samente a un ao-luz de Plutn se haba parado sin explicacin posible, para ms tarde tra zar una caprichosa parbola en el espacio y seguir una ruta tan ilgica como excntric a, slo poda conducirles a especulaciones alarmistas. Su propia desintegracin total al entrar en contacto con el agua del ocano, cuando haba resistido la enorme friccin de la atmsfera sin alterarse, careca de explicacin lg ica. Lo mejor era dejar las cosas como estaban, aunque, eso s, los Estados Mayore s de los cuatro nicos gobiernos mundiales no se olvidasen del asunto y aunaran su

s esfuerzos para tratar de explicar todos aquellos fenmenos. Washington, Mosc,. Pekn y Canberra olvidaron por unos das sus particulares diferenc ias en la reparticin de todos los pases de la Tierra, entrando en una estrecha col aboracin, tanto cientfica como militar, para encontrar al menos un diminuto fragme nt de aquel cuerpo extrao que haba desaparecido en el ocano, tras cruzar distancias siderales en su portentoso viaje desde el ms all. Pero aunque los habitantes de la Tierra lo ignoraron, el esfuerzo de los cuatro gobiernos mundiales fue un rotundo fracaso. Ni analizadas las aguas en el lugar mismo donde se localiz haba cado, pudieron enco ntrar nada. Y hasta en las altas esferas gubernativas se empez a olvidar el caso. * * * Sin embargo... El submarino ascendi hacia las aguas ms templadas del Pacfico, dej atrs Nueva Zelanda pasando a unas mil millas de sus costas, traz una diagonal, continuando su trave sa hasta el archipilago de las islas Fiji, para desde all, como si estudiadamente a vanzase en zig-zag, continuar su crucero por el Gran Ocano hasta alcanzar el Ecua dor cerca de las islas Christmas. Iba accionado por energa atmica y le result fcil llegar a pocas millas de las islas Hawaii, saliendo a la superficie para soltar una embarcacin ligera de motor, del tipo que corrientemente se construyen en los astilleros de Pearl Harbour para lo s millonarios que intentan pasar sus ocios dedicados a la pesca. En la embarcacin, dos hombres y dos mujeres empezaron a broncear su piel al sol; tambin sacaron sus aparejos para practicar un deporte que, por la facilidad de to dos sus movimientos en los preparativos, deba serles habitual. Las dos mujeres eran rubias, hermosas y no aparentaban tener ms de veintitrs aos de edad. Sus cuerpos, generosamente mostrados por los breves bikinis, estaban perf ectamente formados, con curvas armoniosas que les prestaban un atractivo singula r. A simple vista se calculaba que eran muy capaces de ganar cualquier concurso de belleza, por ms exigente que fuera el jurado. Los ojos de aquellas dos esplndidas mujeres, intensamente azules como el agua del ocano sin lmites que se confunda con el cielo en el horizonte, resaltaban sobre su piel morena bien bronceada, armonizando con sus largos cabellos color trigo lle no de dorados reflejos del sol. El contraste de la blancura de sus dientes acent uaba el rojo de sus labios pulposos, cuando rean en unin de sus compaeros, que no q uedaban atrs en cuanto a belleza fsica. En efecto, los dos hombres eran altos, delgados, fuertes y bien musculados, con esa peculiar elasticidad que da la prctica de los deportes a los cuerpos sometido s a tales disciplinas. Las piernas largas y bien formadas de aquellos dos soberb ios ejemplares masculinos terminaban en unas estrechas caderas cubiertas con un breve calzn de bao, que dejaba desnudo el resto de sus cuerpos. Cintura, trax y espaldas de autnticos atletas tambin bronceados por el sol, con cue llos fuertes, que sostenan las soberbias cabezas que denotaban pertenecan a una ra za perfecta, con mentn y mandbulas pronunciadas, anunciadoras de un temperamento e nrgico sumamente viril. El cabello corto de aquellos dos titanes, era castao y les caa descuidadamente des peinado sobre sus despejadas frentes. En su rostro brillaban un par de ojos de c olor gris, casi acerado. Cualquiera que pudiera contemplar a las dos parejas, no habra dudado en tomarlos como modelos de la perfeccin humana, y sin embargo, uno de aquellos hombres dijo con ligero acento gutural: Bien... Ya estamos otra vez en la Tierra! La ltima vez que me enviaron fue cuando e n este ocano haba una terrible guerra. Luchaban yanquis y japoneses, y yo era teni ente en la Marina de los Estados Unidos... Hizo un breve calcul mental, antes de seguir diciendo a sus compaeros: De esto hace unos trescientos sesenta aos... Luego siguieron los cuatro pescando. CAPTULO III Burt Fioreman enfoc sus prismticos de larga distancia hacia el horizonte, se detuv o en su recorrido para fijarse en un diminuto punto que lanzaba destellos blanco

s sobre el intenso azul del ocano, ordenando al poco al piloto de la lancha: All, George. Pueden ser los contrabandistas! Los motores de la poderosa embarcacin rugieron al mximo. El joven que haba sido nom brado por el jefe de aquella tripulacin exclam: Vaya suerte si les pescamos, Burt! S, George. Por lo menos nos darn un mes de permiso! George Carey saba muy bien lo que tena que hacer y accion una palanca en el tablero de mandos, para que la embarcacin se deslizara sobre el agua en la docena de pat ines que al instante la alz, dejando su quilla libre de la resistencia del agua d el ocano. Marchando de esta forma ganaban el doble de velocidad y el diminuto pun to que el teniente Burt Fioreman haba indicado en el lejano horizonte fue gradual mente adquiriendo mayor tamao. Los diez hombres del resto de la tripulacin enfilaron sus armas hacia all. El jefe de la embarcacin advirti: Creo que no hemos tenido suerte, muchachos. sa es una lujosa embarcacin de pesca co n matrcula de Pearl Harbour. El piloto aceler an ms. Maldita sea! Ya soaba con ese permiso declar el hombre. Lo siento, George. Tambin me habra gustado echar el guante a esos contrabandistas q ue buscamos. Y luego, al ir reduciendo cada vez ms la distancia, seal: Afloja la marcha, hombre! Quieres que los abordemos? Los doce hombres de la lancha rpida se fijaron en seguida en las dos esplndidas mu jeres rubias y sus dos atlticos acompaantes, que haban olvidado su pesca para tambin observar la llegada de la lancha. Y al contemplar tanta belleza, uno de los mar ineros rezong: Vaya diosas, teniente! Burt Fioreman musit por su parte: Cierra la boca, Paul. Quieres que te oigan? El ruido de los motores de la lancha rpida haba cesado y, por inercia, la patrulle ra fue acercndose al yate ocupado por las cuatro personas. Mediante una hbil manio bra, George Carey fue situndose de forma que quedasen de costado. El oficial de m arina salud: Buenos das! Saben que se han alejado demasiado? Uno de los atletas fue a hablar, pero le detuvo la mujer rubia que tena a su lado , para tomar ella la palabra: Buenos das, teniente... No lo crea! Esta embarcacin tiene autonoma para ms de cien mil las. Burt Fioreman sonri a la bella mujer, incapaz de apartar sus ansiosas pupilas de aquel armonioso cuerpo escultural, apenas cubierto por el bikini que an tena la vi rtud de realzar ms sus atractivas curvas. Y su voz procur ser amable, aunque advirti: Es que estn a ms de doscientas, seorita. Oh! Ha debido ser la corriente. Creamos que... Tienen combustible? Creo que s respondi esta vez uno de los dos hombres. Burt Fioreman se dispuso a saltar, aunque anuncindoles siempre en tono amable: De todas formas, tendr que echar un vistazo. Salt con agilidad y qued a pocos pasos, plantado ante aquellas cuatro esculturas h umanas, de piel bronceada por el sol y con ojos poco amistosos, que ahora le obs ervaban. El reproche se lea claramente en sus pupilas, por lo que el oficial de m arina aclar: No deben molestarse. A doscientas millas al sur de Hawaii estn bajo jurisdiccin mil itar. Nosotros patrullamos por aqu con la Orden de controlar todas las embarcacio nes y... La primera diosa rubia que le haba hablado empez a decir: Ser una orden reciente, porque... Muy reciente, seorita. Nos la han dado hoy. Luego cambi la direccin de su mirada, la centr en los ojos grises de uno de los hom bres y, con la mano significativamente extendida, pidi:

Me permite la documentacin de la embarcacin, seor...? Golman... John Golman, teniente. Seal a su alto compaero, que pasaba uno de sus desnudos brazos por los hombros de l a otra mujer, y dijo: Irina Celi, Ingrid Bur y ste es mi amigo Noel Caine, teniente. Es necesario eso? Me temo que s, seor Golman; ltimamente hay un intenso trfico de drogas. Precisamente patrullamos por los contrabandistas que vienen desde Asia, desde el Japn. No va a suponer que nosotros...? No supongo nada, seor Golman. Si tiene la documentacin en regla, no harn ms que acerc arse a la costa y seguir con su pesca. Irritada, la mujer que le haban presentado como. Irina Celi manifest con voz firme : No-nos moveremos de aqu, teniente! No hay ninguna ley que... Desde hoy s existe esa ley, seorita Celi. Pero es absurdo! terci John Golman . Uno puede viajar de un continente a otro si lo desea. Con una embarcacin como sta, no, seor Golman. Y creo que deberan agradecer que la Mar ina se preocupe por su seguridad. Me ensean esa documentacin? No... no la tenemos... aqu, teniente. Dnde la tienen entonces? La dejamos en tierra. Precisamente coment con Noel ese olvido, pero l me dijo que n o tena importancia. Burt Fioreman empez a sonrerles, pero sin dejar de hacer seas a sus hombres de la l ancha, quienes empezaron a saltar a la lujosa embarcacin, mientras l anunciaba a l os cuatro tripulantes: En ese caso... me temo que tendr que registrar la nave... Irina Celi avanz dos pasos hacia l, cimbreantes sus caderas, pero con los ojos int ensamente azules llameando. No lo consentir, teniente! Me quejar a sir Edward Frankesheimer! Burt Fioreman se revisti de paciencia, recomendando a la soberbia mujer: Seorita Celi... Sir Edward Frankesheimer lleva mucho tiempo viviendo en Hawai, par a no respetar las rdenes del almirante Ccboufn. Acaso es amigo de ustedes? Antes de que pudiera contestar ninguno de sus tres amigos, la misma muchacha rub ia exclam con altanera: Es ntimo amigo nuestro! De los cuatro! Lo celebro, tienen ustedes unas amistades muy ricas e influyentes. La otra mujer se puso a la altura de su compaera al anunciar, no sin cierta amena za en su dulce voz que intilmente se esforzaba por ser amable: Tanto, teniente... que puede usted perder su bonito uniforme blanco con esos dora dos galones... Burt Fioreman volvi a sonrerles a los cuatro, aunque replic: Lo sentira mucho, seorita. El mar ha sido toda mi vida, cranme. Pero ya empiezo a est ar cansado! Hasta hoy, no haba conseguido ver a ninguna sirena... Luego se volvi a sus hombres y su voz cambi radicalmente de tono al ordenar: Empiecen! Y no dejen ningn rincn! * * * Marcadamente irnica, sentada con las piernas cruzadas y mirndole con desafo, Irina Celi indag al verlos ascender a cubierta: Satisfecho, teniente? S, seorita, me satisface comprobar que no son ustedes contrabandistas. El atltico John Golman se adelant a sus compaeros, tambin manifiestamente hostil: Pudo ahorrarse el trabajo y a nosotros la vergenza. Mi obligacin era investigar, seor Golman. Deben admitir que son ustedes unos indocu mentados, estn en mitad del ocano y... Si no ha encontrado nada, vyanse. Burt Fioreman volvi a revestirse de paciencia. Es que hemos encontrado algo, seor Golman... declar. Uno de sus hombres se abra paso entre los marineros que haban registrado la embarc acin, mostrando en sus manos un pesado aparato que a simple vista pareca un gonimet ro, pero que al mismo tiempo poda utilizarse como sextante, para medir la altura

del Sol y buscar ngulos de orientacin. Como marino, Burt Fioreman estaba habituado al manejo de aquellos instrumentos, aunque aqul, pareca de construccin ms perfecta y complicada. Y su voz son Imperiosa al inquirir a los cuatro desconocidos: Qu es esto, seores? Excelente carrera de marino la suya! exclam Noel Caine . No ve que es un sextante? Eso he credo a primera vista, pero observe que tiene otros mecanismos aplicados. Pa ra qu lo utilizan ustedes? Para navegar. En una embarcacin deportiva como sta, seor Caine? No est prohibido... Pero estos instrumentos slo se utilizan en los submarinos o en los buques, para largas travesas, por si, perdida la comunicacin por radio, es pre ciso orientarse. Vaya! Rectifico, teniente, veo que al menos sabe para lo que sirven. En parte, s... Admita entonces que sus conocimientos como navegante no son muy extensos. Las manos, fuertes y velludas de aquel hombre avanzaban hacia las del marino que continuaba mostrando el aparato, pero detuvo su movimiento al or decir al oficia l: Llvelo a la lancha, Mike. Cmo? La exclamacin haba partido de cuatro bocas a la vez, en tono alarmante y al parece r dispuestas a protestar, pero Burt Fioreman les cort todo comentario. Se lo devolver una vez lleguemos a Honolul. Nosotros no vamos a Honolul, teniente ataj a su vez Irina Celi. Ahora s, seorita. Es donde tenemos nuestra Comandancia. Noel Caine volvi a intervenir. Debemos entender que estamos arrestados, teniente? Hasta que se identifiquen plenamente, s, seor Caine. Le hemos dicho quines somos! protest Ingrid Bur. Ver, seorita... De palabra yo puedo asegurarles que soy Napolen en persona. Comprende ? Qu ms quisiera! El emperador de Francia era... la mujer se interrumpi al cruzar su mir ada con la de la otra mujer, que se mostr ms conciliadora al admitir: Haga lo que considere justo, teniente. Debemos seguirles? Yo mismo conducir su embarcacin, seorita. Burt Fioreman dio rdenes a sus hombres y cuatro de los marinos se quedaron con l, mientras el resto emprenda el regreso hacia el archipilago en la lancha rpida pilot ada por George Carey. Al empuar los mandos de aquella lujosa embarcacin, Burt Fioreman no encontr dificul tades en su manejo, pues era como tantas otras construidas en el mismo Pearl Har bour. Y sin embargo... Todo pareca diferente, sobre todo el metal empleado en su construccin. Pero aquello slo era una sensacin extraa. Nada ms. CAPTULO IV Al llegar al embarcadero surgi un problema. En aquella embarcacin no haba una sola prenda de vestir y aquellas cuatro personas estaban en traje de bao. Burt Fioreman mir a las dos muchachas rubias, se fij una vez ms en el breve bikini qu e llevaban y se dijo que, aunque en todo el archipilago de las Hawaii la gente no se asustaba ya de nada, no era muy correcto cruzar las calles llevando con aque lla vestimenta a dos guapsimas mujeres. Dnde embarcaron ustedes? les pregunt. Eso no le importa replic con prontitud Irina Celi: Lo digo para saber dnde han dejado sus ropas. Tampoco le importa, teniente. Pero, criatura... no va a decirme que van por la calle as! Debo llevarles a la Coma ndancia y... John Colman decidi intervenir en aquella discusin que pareca agriarse ms. Seal a los m

arinos que realizaban la maniobra del amarre y apunt: Quizs, alguno de sus hombres..., Paul! Roy! Y t tambin, Taylor, decidle a George que lo quiero aqu dentro de dos minuto s con ropas para ellos. Queda claro? S, teniente. Malhumorado, mientras esperaban, Burt Fioreman se puso a fumar. En su sorda irri tacin se olvid ofrecerles la pitillera a sus invitados y cuando quiso rectificar, Ir ina Celi coment incisivamente: No fumamos, teniente, somos gente normal, que no intoxica sus pulmones. Gente normal? Y salen a pescar a doscientas millas mar adentro con... con esas ropa s nada ms? No le gustan? La mir desde los pies desnudos a la raz de los cabellos rubios, replicando a su ve z con rabia: Si lo que quiere saber es si le sienta bien, le dir que S, seorita Celi. Pero no es corriente olvidarse la documentacin y la ropa. Le asalt una duda y, despus de mirarles fijamente, aadi: Porque supongo que vivirn en alguna parte, no? Ver, teniente... Ahorraremos trabajo si se pone en comunicacin con sir Edward Frank esheimer. Tiene la finca en Warbis Hill y... S dnde tiene la finca sir Edward Frankesheimer, seorita. Pero no pienso llamarle por ahora! Por qu no, teniente? Ya lo harn personalmente ustedes. Cuando estn en la Comandancia! No quera seguir discutiendo con aquella gente y se traslad al otro extremo de la e mbarcacin, ponindose a mirar el vuelo caprichoso de las gaviotas. * * * El comandante Douglas Mackensy era un hombre conservador. Llevaba muchos aos dest inado en la Base Naval de Pearl Harbour, viva en un encantador bungalow, se haba c asado con una linda hawaiana y tena cinco hermosos hijos, el mayor de los cuales no llegaba a los cinco aos de edad... Todo esto le hacan considerar su vida anterior de marino en uno de los gigantesco s portaaviones atmicos, siempre navegando por los ocanos, y por eso desde que haba puesto los pies firmemente en tierra no dudaba en elegir la lnea ms cmoda y de meno s preocupacin. Mir al hombre que tena sentado ante l y le dijo, ofrecindole un papel doblado: Su permiso, teniente Fioreman. Puede usted disfrutar de las delicias de estas isla s durante todo un mes! Burt Fioreman tom el papel por encima de la mesa y coment: Gracias, mi comandante, pero cre que me lo dara cuando hubiese capturado a esos con trabandistas que tanto buscan. No importa, Burt. Ha hecho usted otra captura ms importante! Se refiere usted a esas dos diosas rubias y sus dos amigos? S, teniente... No quiero que le encuentre por aqu Sir Edward Frankesheimer, cuando venga a por ellos... Slo cumpl con mi deber, seor. Lo s, teniente... lo s. Eran unos indocumentados, no le dijeron de dnde venan ni a dnd e iban y usted... Disfrute de su permiso! Otra vez gracias, seor... Ya se han puesto en contacto con Sir Frankesheimer? S, Burt... Y viene hacia aqu con el gobernador! Peces gordos, verdad, seor? dijo el joven oficial, guardando su permiso. Eso parece. Y usted debi verlo, Burt! Qu diantre! Se mostraron altaneros y respondieron a todas mis preguntas con evasiva s. Por qu tena que tener finezas con ellos? Son dos seoritas, Burt! No las tratamos mal, seor, pero cre conveniente que usted los viera. El comandante Douglas Mackensy olvid por un instante a su linda esposa nativa, ab ri mucho los ojos y dijo, tras guiar el izquierdo confidencialmente: Y las he visto, muchacho! Qu mujeres! Son realmente preciosas! Si, lo son, seor... No haba visto nunca otras igual.

Burt Fioreman fue a saludar militarmente, pero, por encima de la mesa, su jefe l e estaba extendiendo la mano. La estrech con fuerza y se despidi: Hasta la vuelta, mi comandante. Divirtase, Burt. Es lo nico bueno que ofrece la vida! * * * Burt Fioreman tambin opinaba como su comandante Douglas MacKensy y aquella noche, nada ms llegar a su apartamento, se dijo que se divertira a lo grande. Se dio una buena ducha, se afeit, se puso su colonia preferida y, an en bata, busc la agenda de direcciones que tena en una mesita de laca junto al telfono, cuya pan talla empez a parpadear, anuncindose una llamada. Descolg y el rostro excitado del sargento George Carey apareci anunciando nerviosa mente: Puedo subir, Burt? Qu ocurre, George? Pareces excitado! Hay para estarlo, Burt. Puedo subir? Hombre... me dispona a salir. Iba a buscar la direccin de una buena amiga para invi tarla a cenar. No s si sabes que ya tengo el permiso en el bolsillo. Lo s! Pero t debes saber otras cosas. Segua excitado, sin dejar de morderse las uas de una de sus manos y por eso admiti: Est bien, George. Eres un aguafiestas, pero sube. Estoy abajo, aqu, en el mismo edificio. Subo volando! Contrariado, Burt Fioreman desconect, musitando para s: Qu tripa se le habr roto ahora? George siempre es un muchacho con problemas. Busc la cartera para separar unos billetes cuando son el timbre de la puerta. Fue a abrir tal como estaba y el sargento piloto de la patrullera que l mandaba entr. Al ver los billetes en sus manos, advirti: No, Burt, esta vez no se trata de dinero. No me he metido en ningn lo de juego! Entonces... T dirs, chico! Se trata de Paul, de Roy, Taylor y Gayuer... Han desertado! Cmo...? Tal como lo oyes, Burt... No han vuelto al barracn! Pero si yo los dej al salir de la Comandancia en... Lo s, Burt, pero cuando fuimos a buscarlos, para que nos contaran a los dems lo que habais hablado con esas dos diosas rubias y sus dos compaeros, no los hallamos. El capitn est que echa las muelas! Burt Fioreman procur serenar a su amigo. No habrn desertado, George. La polica militar los habr detenido en cualquier garito, por alguna de sus acostumbradas peleas. Ya sabes que Roy y Paul tienen los puos ligeros. Cuando faltaron a la primera lista, eso me tem y pregunt al comandante de la plaza: No saba nada de ellos! Y mira que los conoce a los cuatro bien, por haberlos arres tado otras veces! Algn accidente...? Tambin he preguntado en los hospitales y puestos de socorro de urgencia. Ni rastro, Burt! Burt Fioreman empez a pasear por su apartamiento. Se quit la bata y exclamando mal humorado por aquella interrupcin en sus planes: Bien... all ellos! Ya son mayorcitos. George Carey qued cabizbajo, derrumbndose con desgana en el largo sof. Lo siento por Roy y Gaynor. Eran buenos chicos! rezong. Vuelve al campamento, George, quiz estn ya all. No lo creo; si hubieran tenido algn compromiso, me lo hubieran dicho para que les echase un capote. Ya sabes cmo es el capitn de nuestra compaa! Al diablo l, t y toda la Marina! Yo tengo mi permiso en el bolsillo y voy a disfruta rlo. No pienso ponerme el uniforme en varias semanas! Y ahora, querido George... t e vas y me dejas tranquilo? George Carey se levant con la misma desgana que se haba sentado en el sof, murmuran do resignado camino de la puerta: De acuerdo, Burt. Divirtete y psalo bien. A ti que han echado los dientes en la Mari

na. Dnde crees que pueden estar mejor? Por eso me extraa, Burt. Ni el servicio ni la paga es tan mala; nunca han estado d escontentos y ahora... A volar! Y sin despedirse siquiera! Ya en la puerta, Burt Fioreman palme las recias espaldas del sargento y, sonrindol e, admiti: Eres un sentimental, George. Un buen chico! CAPTULO V Descendi hasta la quinta planta de los stanos para ir a buscar su vehculo, saliendo del ascensor en compaa de otro de los inquilinos que siempre le haba resultado ant iptico: un tipo bajo y rechoncho, con grasas hasta en los prpados y mirar porcino, que grua tenuemente en vez de saludar, como si le costase trabajo despegar los la bios. En esta ocasin tambin respondi con un bufido a su saludo y Burt Fioreman no se desp idi de l, encaminndose luego hacia donde tena su vehculo. Estando all nunca cerraba la s puertas con llave y, al abrir, la portezuela, se encontr que ya haba un hombre s entado, esperndole. Pero lo haca con una pistola de rayos paralizantes en la mano, al tiempo que su b oca se mova al recomendar: Suba y enfile hacia la Avenida Yamamoto. Unos amigos quieren hablar con usted all. Burt Fioreman obedeci, pues conoca la eficacia del arma que empuaba aquel desconoci do. Si la haba regulado hasta el nmero tres, al accionar el gatillo los rayos que escupiera por el corto can no seran slo paralizantes. Lo dejaran paralizado para siempre... Ascendi la rampa del estacionamiento de vehculos; al pasar junto al control, el em pleado le salud con simpata. No poda extraarse de que llevase un acompaante junto a l, ya que el edificio contaba con setenta plantas y en cada una de ellas por lo me nos haba diez apartamientos: poda ser un vecino, un amigo que haba ido a visitarle y, en todo caso, una persona normal, pues no poda sospechar que en una de sus man os empuara un arma mortal. Minutos despus, ya rodando por la Avenida Yamamoto, por vez primera Burt Fioreman despeg los labios. Usted gua, amigo. Ahora hacia dnde? pregunt. Tuerza al llegar a la Tercera Avenida y siga siendo un buen chico, como hasta aho ra. De no ser as? Lo sentira por usted, teniente. Tengo el gatillo en el nmero tres... Lo sospechaba... No es cosa de juego, amigo mo. Ya lo comprender! Bien, no quiero morir electrocutado. Torcer por la Tercera Avenida. Ya le indicar cuando lleguemos all. El arma no dejaba de apuntarle al costado y Burt Fioreman no tena ninguna oportun idad. Bastara un leve movimiento brusco, la menor intentona para... Puedo saber al menos quin me espera y para qu? Lo sabr al llegar, teniente. La curiosidad suele perder a la gente! Y el delito tambin: y esto que hace usted lo es. Me es igual, si est bien pagado. Ya vivo del delito, mi amigo! Al llegar a la Tercera Avenida maniobr para torcer a la derecha y sigui enfilando la calle a buena marcha. Fue al llegar a la Place Saint Cook cuando su ominoso a compaante indic: Ahora a la izquierda, hacia aquel callejn. En el fondo del callejn se vea una casa: era la nica construccin, ya que all se inici aban los campos de caa de azcar, que no terminaban hasta la costa norte de la isla . Aquel edificio pareca abandonado y contrastaba con todos los que haban dejado at rs, de la ms modernas lneas funcionales que se empleaban en las construccin. Burt Fi oreman dedujo de ello que aquel individuo le llevaba a lugar tan apartado para m atarle impunemente y decidi que al bajar del vehculo, por poco que pudiera, lo int entara todo antes de seguir a su merced. La oportunidad la tuvo al cerrar el contacto. Se inclin sobre los mandos del vehcu lo y, con el codo, apart como por casualidad la direccin del arma. El resto fue relativamente fcil.

Aunque trgico para su rival. Se abalanz sobre el individuo, proyectando todo su cuerpo sobre l con la mxima pote ncia que pudo imprimir a sus msculos. Por lo visto, la mano del hombre se torci de masiado y, al accionar el gatillo con nerviosismo, l mismo se electrocut. Burt Fioreman se apart de l nada ms sentir su grito de angustia, mezclado con el fu erte olor de carne chamuscada; un segundo ms y l habra recibido la descarga elctrica de aquel rayo de muerte Medio minuto despus, aquel individuo era una masa informe humeante, que termin con sumindose en el asiento del vehculo que tambin sali perjudicado. El hedor era insopo rtable y Burt Fioreman corri hacia la solitaria casa, para apartarse de aquello q ue hera tan sensiblemente su olfato. No haba nadie por all. Estaba a unas tres millas de la Place Saint Cook y se dijo que no estara de ms echar un vistazo a la casa, para averiguar por qu aquel hombre le haba obligado a conducir hasta all. Senta ahora vestir de paisano y no llevar su pistola de reglamento. Pero claro, un individuo que se dispone a pasar una aleg re velada con una buena amiga no suele, armarse nada ms que con una cosa. Un buen fajo de billetes encima. Pens en el arma con la que aquel individuo se haba electrocutado y regres con pasos cautelosos a su vehculo. Aquel hombre ya slo era un informe montn de carne, huesos y ropa calcinada, que segua despidiendo un olor muy desagradable. Entre aquellos restos no vio el arma, que tambin se habra destruido ella misma, al estar en cont acto directo con aquella carne que haba recibido la enorme descarga de los rayos. Desde all abarc todo el edificio y vio que slo tena tres plantas. Estaba descuidado, como si hiciera mucho tiempo que nadie lo habitara. Volvi animarse y ascendi los escalones que daban al porche, especie de galera corrida con viejas columnas de p iedra. No se preocup en averiguar si la puerta de entrada poda ser franqueada, al encontrar una ventana con los cristales rotos por la cual se introdujo en el int erior. Dentro haba el mismo abandono y suciedad, con viejos muebles cubiertos con una gruesa capa de polvo. Un sucio lugar para una entrevista pens. Una escalera de peldaos carcomidos ascenda hasta la planta superior. Empez a subir por ella con cautela y suma precaucin. Desarmado como estaba, poda quedar a merced del primer enemigo que le saliera al paso. Pero no era cosa de retirarse de all, sin saber para qu diablos lo haba raptado aquel hombre. En la primera planta, una serie de puertas abiertas mostraban las habitaciones t an descuidadas y llenas de polvo como en el piso bajo. Una de las puertas le lla m la atencin por estar cerrada y puls el picaporte para intentar abrirla. No lo con sigui y aplic varias veces el hombro para forzarla, consiguindolo con gran estrpito cuando proyect todo el peso de su cuerpo sobre ella. Y all, tendidos en el interior... Paul! Roy! Los otros dos marineros, Taylor y Gayner, tambin estaban tendidos all, bien atados y amordazados, descansando en el fro suelo de baldosas de mrmol sucio y abandonad o. Los cuatro marinos an llevaban sus uniformes blancos y le miraban ansiosamente , sin poder articular ningn sonido a causa de las fuertes mordazas que silenciaba n sus bocas. Tard bastante en poder librarles de las ligaduras de cinta de plstico, contando qu e no tena a mano ningn objeto cortante. El primero en quedar libre fue el pelirroj o Roy, que al instante se puso a ayudarle en la tarea de desatar a sus compaeros mientras balbuca, nervioso y agradecido: Gracias, teniente! Creo que ese tipo nos habra asesinado sin dudarlo. Qu pas, Roy? Cuando nosotros esperbamos que saliera de la Comandancia, un hombre se nos acerc y nos dijo que usted nos esperaba en el campamento. No podamos sospechar nada y, dci lmente, los cuatro entramos en un vehculo. Nos indic que nos acomodramos en la part e trasera y l se puso ante los mandos. Cuando quisimos darnos cuenta, estbamos en una ratonera. La parte trasera, qued hermticamente cerrada y un gas empez a salir d e algn sitio... Los cuatro debimos quedarnos dormidos y despertamos aqu... Eso es t odo, teniente!

Cuando Paul qued libre de su mordaza, lo primero que dijo fue: Dnde estamos? A unas tres millas de la ciudad, Paul. Ahora ayuda t a Roy! Minutos despus, ya desentumeciendo sus miembros los cuatro marinos liberados, Bur t Fioreman se dijo que nada podran averiguar. Por lo visto, el individuo que les haba llevado hasta all habra recibido rdenes de alguien y ahora, carbonizado sobre e l asiento de su vehculo, no poda contestar a ninguna pregunta. Echaremos, un vistazo a la casa orden con el gesto, indicndoles qu examinaran una por una el resto de las habitaciones. Polvo y suciedad por todos los sitios: muebles viejos, rotos, desvencijados y ab andono por todas partes. Sin embargo, en una de las habitaciones, sobre una sill a medio coja, haba restos de comida: una lata de conservas de algas marinas, zumo de coco en un vaso de papel y pan sinttico, del que solan servirse los astronauta s. Esa persona que haba estado comiendo all debi de utilizar una vieja maleta de asien to, al estar frente a la silla donde se vean los restos de alimento, Fioreman se inclin y al abrirla vio algo que le llam la atencin. Sin duda alguna aquello era un aparato de radio, un pequeo transistor, pues cuando accion varios mandos empez a t ransmitir una serie de pitidos y seales que se repetan sin cesar. El marinero Paul se acerc a l al entrar en la sucia habitacin. Nada en toda la casa, teniente! Qu es eso? Un aparato transmisor y receptor, pero que, por lo visto, no acierto a poner en l a onda adecuada. Roy tambin regresaba de su inspeccin en aquel instante y pidi: Me permite, seor? Se lo entreg, pues Roy era un buen tcnico en radio. Cuando patrullaban con la lanc ha rpida, l se encargaba de las transmisiones. Sin embargo, a los pocos minutos se rindi, incapaz de silenciar al extrao aparato que continuaba transmitiendo unas s eales que no acertaba a descifrar. Debe ser alguna clave, teniente admiti al fin. De nada nos sirve, si no somos capaces de descifrarlas. Esfurzate, Roy! Imposible, teniente. Este maldito chisme slo hace ruidos! Pero observa que tienen alguna intermitencia entre s, una especie de repeticin cons tante. Y eso debe ser... Que alguien intenta comunicar con el tipo que creen debera estar aqu. intervino el m arinero Gayner. Luego, los cuatro se quedaron mirando a su teniente. Taylor habl por todos: Cmo consigui localizarnos, teniente? Me han trado, como a vosotros. El tipo que nos rapt? Supongo que s, Taylor. Pero ya no podr decirnos si es el mismo... Mirad por esa vent ana! Al poco regresaban los cuatro, y Roy volvi a exclamar: Diablos! Lo electrocut, teniente? Lo hizo l mismo. Consegu desviar la pistola de rayos en la lucha y... En pocas palabras les cont lo sucedido. Se disponan a salir de la casa, cuando el extrao transistor dej de emitir la serie de silbidos acompasados, surgiendo de l un a voz de tono impersonal que indag en esperanto: Por qu no contesta, Vanes? Si pretende ms dinero, lo tendr en su habitacin del Hamilt ero limtese a cumplir nuestras rdenes o lo pasar mal! Los cinco hombres se miraron entre s, con cierta esperanza en sus pupilas, Burt F ioreman mantena el pequeo transistor en sus manos y fue el que dijo: Bien, muchachos, ya tenemos dos excelentes pistas. Con esos dos nombres podremos localizar a los que intentan comunicar con ese tipo que ya es un cadver. Vanes y Hamilton, teniente les record Roy, para fijar en su mente de todos aquellos do nombres. Vanes debe ser el nombre de ese tipo y Hamilton el de su hotel o residencia, ya que dijo si pretende ms dinero, lo tendr en su habitacin del Hamilton. No fue as, chicos As fue, Paul. Vmonos de aqu! Llegaron ante el vehculo y se encontraron con la desagradable tarea de tener que

quitar del asiento los restos chamuscados y carcomidos de aquello que haba sido un hombre, Burt Fioreman mir a los cuatro marinos y les anim: Bien... A qu esperis, muchachos? Quitad esa basura! Aquello era peor que limpiar la cubierta de un gigantesco portaaviones, pero lo hicieron. Al poco rato, a buena marcha, los cinco regresaban a la ciudad, con la ntima sens acin de que tambin regresaban a la vida. Quiz por eso, mientras conduca, Burt Fiorem an sinti dos manos apoyadas en sus hombres y las voces de Taylor y Roy que casi d ecan a la vez: Gracias, teniente... CAPTULO VI Regresis al campamento y os presentis al sargento Carey. No estar mal que la Marina a bra una investigacin, para saber quien y por qu os raptaron! S, teniente. Otra cosa, Roy. Dile al sargento Carey que le espero en el Plaza, pero que no venga de uniforme, aunque s debe traer dos pistolas de reglamento. La ma la dej en mi ap artamiento y no quiero perder tiempo ahora para ir por ella. Bien, seor. Va a intentar localizar a ese Vanes, seor? indag, Taylor. Voy hacer, eso muchacho, pero t te encargars antes de llamar a este teletelfono... A ver si me acuerdo de memoria... S, 257X23 con PA despus. El marinero Taylor memoriz el nmero. Es el de la polica, seor? pregunt. No, Taylor, es el de una chica con la que tenia que cenar esta noche. Se llama Pa mela Gassman; pdele perdn de mi parte. Le dices que me espere en su casa y que ir a buscarla nada ms termine con esto. Le cuento lo de...? No seas bestia, Taylor. La alarmaras! De acuerdo, teniente, slo que no ha podido ir y que le espere. Estaban llegando a la Avenida Yamamoto y Burt Fioreman detuvo el vehculo para que los cuatro marinos descendieran. Cuando baj el ltimo, el oficial indic: Gayner, t avisa tambin a la polica. Bien, seor: Suerte, teniente! dese Paul, agitando su mano. Minutos despus, mientras esperaba al sargento George Carey en el Plaza, no le cost m ucho localizar al hombre que buscaba. En la ciudad haba tres Hamilton, pero fue en el hotel Palace Hamilton donde le dijeron por el telfono que hospedaban a un tal seo r Vanes en la habitacin nmero 266; concretamente, se llamaba Phil Vanes y el recep cionista se ofreci para tomar el recado destinado a su cuente. No, slo quera cerciorarme de que se alojaba ah contest Burt Fioreman, consciente de q ue por la pantalla le estaba observando el servicial empleado del hotel. Bien, seor. No desea nada ms? S, por favor. Si regresa el seor Vanes, dgale que le ha llamado su amigo Burt Fiorem an y que esta noche ir a verlo. El seor Vanes a veces no duerme en el hotel, seor Fioreman. Lo s... Sus ocupaciones se lo impiden! Gracias por todo. De nada, seor; para servirles. Buen chico. Con gente tan servicial uno poda entenderse. El sargento George Carey lleg vestido con un traje color avellana, el que sola pon erse en sus das libres para salir de conquista, como l deca. Se acerc sorteando las mesas del concurrido local. Para qu me has hecho traer toda esta artillera, Burt? pregunt, a la vez que se tocaba la cintura. Calla y sintate, George: supongo qu los muchachos te habrn contado. S, pero no entend una palabra. Quin se dedica ahora a raptar a simples marinos? Es lo que hay que averiguar, George. Es lo que desea tambin hacer el comandante Mackensy. Me ha dicho que por qu diablos no te has presentado. Estoy de permiso. l me lo concedi! S, pero... Despus de esto... has matado a un hombre, Burt!

Un hombre? Deba ser una bestia; o mucho me equivoco, o pensaba liquidarnos a los mu chachos y a m. Alguien le pagaba por todo eso! Quin? Lo investigaremos ahora. Vamos derechitos al Palace Hamilton, a la habitacin 266. Y c on esto! Qu es eso? Un transistor. Con l desenredaremos el ovillo. Parece de fabricacin muy rara, Burt. Nunca he visto uno igual a ste! Ni Roy tampoco. Y eso que es un tcnico! Vamos, George. Espera, hombre! Es que no voy a tomarme ni un refresco? Te lo tomars en el Palace Hamilton; quizs, en la habitacin 266 encontremos algn amigo e ese Vanes y nos convidar. Por el camino, mientras cruzaban la ciudad, el sargento George Carey se tap la na riz con el pulgar y el ndice y protest, con voz gangosa: Es que sueles asar carne mientras conduces, Burt? Huele a demonios! Es natural: slo puse una lona en el sitio donde se achicharr ese tipo. Vas sentado en el mismo sitio! Diantre! Pudiste avisar, hombre. Al descender ante el lujoso hotel, George Carey volvi a decir: Esto es cosa de la Polica, Burt. Y deberas entregarles ese chisme que llevas en las manos! Me han querido matar a m, George. Estoy particularmente muy interesado en esto! Comp rendes? All t! Yo, con decir que obedezco tus rdenes, arreglado. Burt Fioreman no le contest; pareca estar buscando a alguien conocido al acercarse al largo mostrador de los recepcionistas del lujoso hotel, marchando directamen te hacia el empleado que no haca mucho haba comunicado con l por la pantalla del te letelfono entre el Plaza y el Palace Hamilton. El hombre tambin dio muestras de recono cer su rostro y afablemente indic: Lo siento, seor; todava no ha regresado. La llave la tenemos aqu y... Gracias, lo s, pero Phil me dijo que le esperase en su habitacin. El empleado pareci vacilar ante los dos hombres. Miraba alternativamente al alto Burt Fioreman ya George Carey, musitando al fin: Lo siento, seores. Yo... no debo... La credencial de oficial de la Marina del teniente Burt Fioreman sali de su bolsi llo en unin de una orden. No debe recelar nada, amigo. Somos gente de orden. Mir a ambos lados, antes de aadir confidencialmente: Si me fuerza, de dir que es una misin especial. Bien fuera su credencial o el dinero, el empleado tom con gesto fugaz los billete s y con la llave de la habitacin 266 sonri al aceptar: Vengan, les subir yo mismo. El amplio ascensor les condujo a la tercera planta y, a travs de un ancho pasillo regiamente alfombrado, pronto llegaron ante la puerta qu tena marcado el nmero 266 . El empleado abri. Pasen, seores. Pueden esperar al seor Vanes les indic el empleado. Nada ms cerrar la puerta tras l, Burt Fioreman indic a su amigo: Empieza por el bao. Y no dejes nada sin registrar! Burt... Creo que esto no est bien y que la polica... Trabaja y djate de remilgos, George! Ha sido con nuestros hombres y conmigo con qui en ese Phil Vanes se ha metido, no? Pues tenemos derecho a investigar! Como quieras, Burt! T mandas! Burt Fioreman se dispuso a hacer lo mismo y, para tener sus dos manos libres, de j el extrao transistor sobre una mesita que haba en el centro de la alfombrada habi tacin. Desde que haba salido con los cuatro marinos de aquella apartada casa desta rtalada, crey que el aparato estaba desconectado al accionar la palanquita que le puso casualmente en marcha, lanzando aquella serie de silbidos y seales que no f ueron capaces de interpretar, pero ahora, inesperadamente y nada ms dejarlo sobre la mesa, nuevamente empez a emitir extraos ruidos, para al fin escucharse la mism a voz impersonal que intent comunicar con el tal Vanes.

No se esfuerce, teniente. Lo que usted busca ya no est en esa habitacin... Lo llevab a uno de sus marinos encima, cuando el pobre Phil Vanes los rapt. Ya vuelve a esta r en nuestro poder! George Carey se acerc corriendo desde el bao, mirando primero al aparato y despus a l teniente. Vio a Burt Fioreman acercarse de puntillas hacia el misterioso trans istor, imitndole mientras los dos volvan a or la voz metlica que brotaba de all: Afortunadamente, usted ha matado al seor Vanes, teniente. Puede que la polica consid ere eso como un asesinato... Al menos, nosotros nos esforzamos para que lo piense as! Y le veo muy mal, Burt... Muy mal! Las manos de Burt Fioreman fueron acercndose al transistor, cuando nuevamente bro t de l la misma voz: Y no piense que este maravilloso aparatito te va a servir de alguna prueba. l solo se autodestruir cuando nosotros lo creamos necesario. Hasta ahora, nos ha servido para escuchar todo lo que usted y sus queridos marinos han hablado, pero ya... Asombrosamente, una tenue columna de humo empez a surgir de all, al mismo tiempo q ue una nueva escala de silbidos y chirridos brotaban del receptor. Deseando evit ar su anunciada destruccin, Burt Fioreman acerc ms sus manos para intentar accionar los mandos y desconectarlo, pero, por fortuna para l, el grito de su amigo Georg e Carey le retuvo: Aparta, Burt! Puede explotar! Se apart por instinto, justamente cuando aquel artefacto pareci convertirse en una bomba de relojera y explotar, en mil pedazos que, a su vez, empezaron a desapare cer como plomo derretido. Solamente en la mesita, sobre la alfombra y sobre los trajes de los dos hombres que se arrojaron al mismo tiempo al suelo, quedaron las seales de algo que se haba c hamuscado, evaporizndose al segundo por completo. Eso, y el eco del estallido que rebot en las paredes de la habitacin, llenndolos de confusin. Vamos, George! Hay que salir de aqu! Corrieron hacia la puerta, pero, al llegar al pasillo, vieron que ya era tarde. El ruido de la explosin haba llamado la atencin de dos camareros y algunos clientes , que se abalanzaron sobre ellos impidindoles la huida. Y al poco rato, el recepcionista que les haba facilitado la entrada se justificab a ante los agentes de la polica, insistiendo una y otra vez:. Me dijeron que eran amigos del seor Vanes!. Yo les cre y... Uno de los agentes, al colocarle las esposas, anunci con gesto ceudo: El seor Phil Vanes ha sido asesinado... Ya hemos encontrado su cadver carbonizado! CAPTULO VII El inspector jefe Cummings les estuvo escuchando muy atentamente. Le resultaba d ifcil aceptar todo aquello, pero, por otra parte, era absurdo pensar que cuatro m arinos, un sargento y un oficial, se ponan de acuerdo para ocultar a la polica alg o que hasta entonces nadie vea claro. Lo del rapto de los cuatro marinos pudo comprobarse, as como el intento que el mi smo hombre haba hecho con el teniente Burt Fioreman. Tambin acept la versin del jove n oficial de Marina, cuando declar que al bajar de su vehculo ante aquella apartad a casa, haba visto morir al hombre que le oblig a llevarle hasta all cuando se vio obligado a luchar con l. Pero dio muestras de incredulidad cuando le hablaron de la existencia de aquel m isterioso aparato de radio que, ya en la habitacin nmero 266 del hotel Palace Hamil ton, se haba autodestruido tras advertirles una voz misteriosa, que casi se burl de ellos. El inspector Cummings cruz sus manos sobre el vientre. Bien, seores... Y todo esto, por qu y para qu? les pregunt. Estamos como ustedes, inspector dijo Burt Fioreman . Pero me temo que todo empez cuan do detuvimos esa embarcacin que le hemos dicho. Se refiere a los amigos de sir Edward Frankesheimer, teniente? S, inspector, a esas dos mujeres rubias y sus dos acompaantes. El inspector Cummings y dos de sus agentes que tomaban sus declaraciones, sonrie ron al orle. El comandante Douglas Mackensy tambin estaba presente y, visiblemente malhumorado, apostrof ante su joven oficial:

No diga sandeces, teniente! Qu tiene que ver una cosa con otra? No s, seor... Nos parecieron gente extraa. A m, no! Sir Edward Frankcsheimer lo aclar todo respecto a sus cuatro amigos. Le dij e que el propio gobernador vino con l y demostraron hasta la saciedad quines son l as seoritas Irina Celi e Ingrid Bur, as como sus prometidos, los seores John Golman y su amigo Noel Caine. Me alegro de ello, comandante. Pero desde que nos tropezamos con ellos... Deje de pensar absurdos, teniente! Encontrar una embarcacin algo ms lejos de lo norm al no le da derecho a mezclar en todo este feo asunto a esa gente. Sir Edward Fr ankcsheimer responde por ellos. Son buenos amigos suyos que hace das llegaron a H awaii en su propio yate, procedentes de Inglaterra. Salieron a pescar y... Eso es todo, Burt! El inspector Cummings dio por terminado el interrogatorio, volviendo a cruzar so bre el voluminoso estmago sus regordetas manos. Indic a uno de sus hombres: Bien, lo que ahora debemos hacer es investigar a ese Phil Vanes y saber qu manejos se traa por aqu. Eso puede que nos diga por qu rapt a esos cuatro marinos e intent h acer lo mismo con el teniente. Luego se volvi hacia los marinos, encarndose directamente con el comandante Dougla s Mackensy: Les tendremos al corriente, comandante. Ahora puede marcharse con sus hombres. Gracias, inspector. La Marina tambin investigar por su parte! Me alegra orle, comandante Mackensy, a ver si entre todos llegamos a ver claro en este feo asunto. Al salir al exterior del edificio, el comandante Mackensy toc en el hombro al ten iente Burt Fioreman. Su permiso sigue en pie, Burt, pero... por lo que ms quiera! No se meta otra vez a investigador privado. Lo har? Burt Fioreman dud antes de contestar: No le doy mi palabra, seor. Es una cosa que me afecta directamente. Intentaron rapt arme para asesinarme! Vamos, vamos, Burt, est usted vivo y ese Phil Vanes muerto. Ha salido bien librado de esto, qu ms quiere? Llegar al fondo de esta cuestin. Me da en la nariz que debajo de todo esto hay alg o muy grave; no se rapta a cinco miembros de la Marina as como as. El vehculo del comandante Mackensy esperaba. Vienen ustedes al campamento? pregunt. Se diriga al teniente Burt Fioreman y al sarge nto George Carey; ste se disculp: Gracias, seor, pero Burt quiere hablar conmigo. Si no le molesta, yo... De acuerdo, sargento, pero recuerden lo que les he dicho. Nada de investigaciones privadas! Burt Fioreman no estaba dispuesto a obedecer a su jefe y, nada ms ver partir a su vehculo, se dirigi con paso vivo hacia el grupo de los cuatro marinos que se diri gan al vehculo de la Marina que les haba trado desde el campamento. Les grit antes de que subieran al coche: Espera, Roy! Quiero hablar con vosotros! Taylor no pareci orle y ascendi al vehculo, pero el oficial lleg ante la portezuela y le orden: Baja t tambin, Taylor. Os invito a un trago! Seor, yo... Baja, Taylor. Es una orden! Hizo seas al conductor para que arrancase. Acto seguido, Burt Fioreman se encar co n ellos. Bien, chicos... Hay algo que no hemos dicho al inspector Cummings y al comandante . Pero el sargento y yo omos algo en esa habitacin del Palace Hamilton que debe qued ar aclarado. Usted dir, teniente balbuce Taylor. Aquel condenado transistor empez a decir que lo que buscbamos el sargento y yo en a quella habitacin ya no estaba all. Es ms... aadi que lo llevaba encima uno de vosotro s cuando aquel tipo os rapt y que volva a estar en su poder... Los observ en silencio antes de continuar.

Uno de vosotros debe saber a qu se refera. No es as? George Carey y Burt Fioreman vieron cmo se miraban unos a los otros, terminando p or encogerse de hombros, entre perplejos y confusos. Pero al no despegar ninguno los labios, el oficial apremi: Veamos, muchachos. Qu os quit de encima aquel tipo? No lo sabemos, teniente. Ya le dijimos que, al entrar en el vestbulo, la parte tra sera qued hermticamente cerrada y empez a salir un chorro de gas que nos adormeci. C undo despertamos, estbamos en la habitacin donde usted nos encontr, amordazados y at ados: Paul fue quien habl y con l se encar el oficial: Bien, y ahora no sabis si os falta alguna cosa? Aparte de las armas, nada, seor. Estaban casi cuadrados, pero Taylor mova su mano derecha constantemente, como si tuviese azogue en ella. Burt Fioreman se fij en este detalle. Qu te pasa en esa mano, Taylor? Nada, seor... Debe ser la sangre. Aquel bestia me at muy fuerte y la he tenido como dormida todo el da. Me pica! Bueno, regresad al campamento. Ya volveremos a hablar de esto! Los cuatro hombres saludaron y el oficial camin hacia su propio vehculo seguido de l sargento George Caine, al que tranquiliz al subir: No te preocupes, George, ya har cambiar ese asiento. Hars bien, Burt. Sigue oliendo a carne chamuscada! * * * Al entrar en su apartamiento detuvo al sargento que le segua con un movimiento br usco de su mano. George Caine le mir extraado. Qu pasa ahora, Burt? pregunt. Tu olfato falla, George. No hueles nada ahora? El sargento aspir el aire y al poco dijo: A perfume. No saba que usaras esa marca tan... tan femenina, chico. Ni yo... Lo que me indica que aqu hay alguien. La explicacin estaba en la otra pieza. Unas bien torneadas piernas emergan tras el respaldo del sof de espuma, situado ante el amplio ventanal, y una voz femenina, bien conocida para Burt Fioreman, exclam al or sus pasos: Ya era hora, amor! Pamela! Qu diablos haces aqu? Las piernas dejaron de mostrarse al cambiar de posicin la mujer, quedando sentada para decir, mirando a los dos hombres con sus grandes ojos color de miel: Me cans de esperar y decid venir. Burt Fioreman seal al hombre que le acompaaba. El sargento George Carey... La seorita Pamela Gassman, una buena amiga. Eso hasta anoche corrigi la muchacha de cabellos color caoba . Despus del plantn, ya no somos tan buenos amigos, Burt. Perdona, cario. He tenido muchas cosas que hacer! Me dijiste que tenas el permiso en el bolsillo y que sera una noche memorable. Burt Fioreman movi la cabeza dubitativamente, exclamando: Y en cierta forma lo ha sido, creme! Verdad, George? S... Algo as! concedi su amigo. Explcame... Espero que al menos haya sido ms bonita que yo. No se trata de eso, Pamela. Estuvimos a la caza de un asesino! Le explic algo de lo sucedido y la muchacha de los ojos color de miel le estuvo m irando muy alarmada. Pareci ligar aquello con alguna noticia que vena en el peridic o, que haba estado hojeando mientras esperaba. Crees que vuestro rapto tendr que ver con esto, Burt? Casi a la vez, Burt Fioreman y George Carey alargaron la mano. El primero alcanz el ejemplar del News Hawaii y en primera pgina, con una fotografa reciente del por taaviones atmico Dakota, los titulares informaban: Misteriosa desaparicin de toda la dotacin del Dakota. El portaaviones ha sido encont rado a la deriva entre los 160 grados da longitud Oeste y los 35 grados de latit ud Sur. El Dakota, en unin de otras unidades de la Marina, efectuaba reconocimiento s en el rea donde recientemente se hundi el aerolito procedente de ms all de nuestro

Sistema Solar, detectado por nuestras escuadrillas de vigilancia en la rbita de Plutn. Ms abajo, el cronista entraba en detalles de cmo haba sido encontrado el gigantesco portaaviones atmico, por la dotacin del Kiowa, el Lancaster y los acorazados Neptuno enturin. Cohetes voladores haban estado sobrevolando toda la zona en un rea de mil m illas, sin haber podido encontrar un solo marinero u oficial de los 2.500 tripul antes que llevaba el Dakota como dotacin. El periodista se quejaba de que los medios informativos no contasen con la franc a colaboracin de las altas esferas de la Marina, las cuales se haban limitado a de cirle que de aquello saban tanto como l. Pero el cronista aseguraba que, segn su op inin personal, los jefes de la Marina les ocultaban algo. Quizs una epidemia general en la dotacin del Dakota? Un fallo en los experimentos con armas biolgicas? Una contaminacin atmica, que oblig a la dotacin de algn otro buque a anzar al mar a los 2.500 marineros desaparecidos? Las especulaciones del cronista eran para todos los gustos y de todos los colore s, terminando por afirmar: .. de cualquier forma, la Marina debe saber dnde estn los restos de esos 2.500 homb res. No pueden desaparecer esfumndose en el aire sin dejar ningn rastro... Y terminaba su crnica con una frase que era todo un reto: A nuestros jefes militares les corresponde contestar a todas estas preguntas... George Carey haba estado leyendo tambin por encima del hombro de su amigo, qu al te rminar devolvi el ejemplar a la mujer. Quin te dio esto? Es muy temprano para que el News Hawai haya salido. Pas por la redaccin y Jeff Beiwer me dio un ejemplar. Ya sabes que es amigo mo, Burt . Burt Fioreman se volvi al sargento para decir: Tengo una duda, George. Creo que es la misma que tengo yo, Burt. Te ests preguntando si el inspector Cummi ngs y nuestro comandante Mackensy ya saban algo de esto. Exacto! No lo creo, Burt. La edicin todava no ha salido. Ya sabes que Jeff Beiwer es un guil a para cazar noticias. Siempre anda mezclado entre los altos jefes militares y e n los Ministerios. Quiz se enter de algo que intentaban mantener en secreto y... Pareci pensar en otra cosa y aadi, cambiando de tono: Pobrecillos! Qu habr sido de esos hombres, Burt? Ni idea, George, pero digo como Jeff Beiwer: 2.500 marinos no pueden volatilizarse as como as! De haber sufrido el Dakota algn temporal o cualquier otro accidente, alg uno de ellos habra quedado con vida... O muertos por el barco! Pero no volatilizars e! O bien se trata de un rapto a gran escala opin la mujer, hacindoles recordar que se gua sentada all en el sof. Un rapto en pleno Ocano Pacfico, Pamela? No os han querido tambin raptar a vosotros, segn me has dicho? protest la muchacha. S, pero es distinto, mujer. Quin puede haber intentado una cosa as? Rusia... O China... O Australia! an insisti Pamela Gassman. Las mujeres razonis de una manera que... George Carey interrumpi a su amigo. Las mujeres razonan de una forma intuitiva, Burt. Posiblemente tenga razn! No hay intuicin que valga, amigos. Es absurdo pensar que una de esas potencias haga una cosa semejante? Pamela Gassrnan volvi a intervenir, intentando reforzar su postura: No tan absurdo, cario. Por una buena razn, se hacen las cosas ms descabelladas. Por ejemplo? le apremi Burt Fioreman. Recuerdo que la prensa nos dijo que ese misterioso aerolito que vena no s de dnde, d esapareci al hundirse en el mar, concretamente en el Ocano Glacial Antrtico, no es a s? Sigue, Pamela... Bien, Rusia, China, Australia y nosotros mismos nos pusimos a buscar por all, en e sa amplia zona que limita con el Ocano Pacfico, donde ahora ha desaparecido toda l a dotacin del Dakota.

Adonde quieres ir a parar? Quin te dice a ti que el Dakota no encontr restos de ese cuerpo extrao llegado a la Ti rra, descubriendo algo que tambin les interesa a las otras potencias Eso, en s, ya justificara la desaparicin de todos los hombres, que pudieran hablar de ese descu brimiento que os digo. Y entonces, van y... zas!, arramplan con todos, sin dejar ni uno. Comprendes, Burt? Pero qu supones que puede descubrirse en los restos de un aerolito, Pamela? No s, Burt. De eso ya no entiendo! Pero de crear fantasas s, muchacha. Pamela Gassman pareci molestarse y se incorpor, arreglando su vestido y mirando de pies a cabeza a Burt Fioreman. Luego busc la mirada de su amigo y le propuso: Sargento... Su teniente me debe una invitacin. Qu le parece si cumple usted por l y m e invita al menos a comer? Yo, seorita? Por m... Narices! protest el aludido . Nos vamos los tres juntos y en paz. Y para tranquilizar a George Carey aadi, sealndose a s mismo: No temas. Pagar yo! CAPTULO VIII George Carey tuvo que dejarles nada ms terminar de comer, porque entraba de servi cio. l no tena permiso como el teniente Burt Fioreman, que galantemente se ofreci a Pamela Gassman para pasar la tarde con ella en una excursin por las islas del ar chipilago, aquel da un tanto agitadas por las noticias siempre negativas sobre la bsqueda de los 2.500 marinos misteriosamente desaparecidos del portaaviones atmico Dakota. Las ediciones de la prensa se sucedan, los comunicados por la radio y la televisin tambin, dando todo ello pbulo a los ms variados comentarios y a no pocos desagrada bles incidentes, sobre todo entre los familiares de los hombres destacados en la gran flota del Pacfico. Cuando regresaron de la excursin, Burt Fioreman acompa a Pamela Gassman a su domici lio y l se dispuso a marcharse al suyo, ansioso de una buena ducha y descansar, p ero bailndole muchas ideas en la cabeza. No quiso retirarse a su apartamiento sin enterarse de las ltimas noticias, as como sin visitar al inspector Cummings, quie n le dijo, nada ms verte entrar en su despacho: No hay nada de lo suyo, teniente. Con lo que est pasando, comprender que ha quedado en un segundo trmino. Bien, inspector. Al menos saben algo sobre Phil Vanes? S, parece ser que era un tipo con malos antecedentes. Lleg aqu procedente de Londres hace unos cuantos meses, huyendo de la polica. En Inglaterra tambin se le buscaba por rapto... Aunque entonces se trataba de mujeres... Y no de marinos, como uste des! Qu me dice de lo del Dakota, inspector? Cummings puso sus manos regordetas sobre su estmago, adoptando un aire pasivo al musitar: No s qu pensar! Me temo que una cosa as traer, una vez ms!, complicaciones diplomtic a opinin del Ministerio de Marina es que esos hombres han sido raptados por algun a potencia... Quiz Rusia... O China! Qu s yo, teniente! No le molesto ms, inspector. Buenas noches! Hasta que quiera, teniente. * * * Fue al llegar al alto edificio donde tena su apartamiento, cuando el portero le s ali al encuentro. Hay un marino que desea hablar con usted, teniente le dijo. Un marino? S, seor. Le hice subir a la planta donde estn los servicios. Pareca encontrarse mal y le recomend que bebiese algo Trae una mano vendada y... Sin saber ciertamente por qu, Burt Fioreman record al marinero Taylor, aunque repi ti, casi como un eco: Una mano vendada? S, seor. Quiere que avise al jefe del barco? No, djelo. Subir yo.

El ascensor lo dej en la tercera planta, toda ella dedicada a almacenes, restaura ntes, bares, tiendas y otros establecimientos. Cuando avanz por el saln, distingui al fondo el uniforme blanco del marinero Taylor, que pareca dormitar sobre uno de los butacones de espuma roja. Por eso destacaba tanto. Le extra que el muchacho n o se incorporase como era lo correcto y lo habitual, al tener a un superior dela nte. Bien, Taylor... Qu haces aqu y qu diablos te pasa en esa mano? Taylor logr incorporarse con trabajo. Sus ojos parecan febriles y con un hilo de v oz pidi: Puedo hablar en secreto con usted, teniente? Me siento muy mal y... Vamos arriba. No despegaron los labios hasta encontrarse en el apartamiento, donde nuevamente el oficial le anim: Adelante, Taylor. Que tienes que decirme, muchacho? Mi mano, seor... La... la voy a perder! Por qu? No lo s. Es algo que me est volviendo loco! Veamos. Qutate ese vendaje. Al retirar las vendas, Burt Fioreman vio algo que le dej tan alarmado como perple jo. El marinero Taylor le estaba mostrando una mano toda ella agrietada, con san gre que pareca hervir en aquellas heridas, como si la carne se empezase a despren der de los huesos, en el extremo de los dedos ya parcialmente descubiertos. Diablos, Taylor! Qu te ha pasado? Le digo que no lo s, seor! Estoy muy asustado! Por qu no has ido a la enfermera del campamento? Es que yo... Volvi a sentarse, porque realmente lo necesitaba. Haba cerrado los ojos para no ve r aquellas heridas abiertas inexplicablemente en la palma de su mano, musitando al fin, como en un estallido: Tengo que decrselo todo, seor! Es algo que he callado hasta ahora para que no me cul paran a m, pero esto... Esto es insufrible, teniente! Dices bien, muchacho: sultalo todo. Cundo empez eso? Recuerda que fui yo uno de los cuatro que saltamos a aquella embarcacin que usted n os hizo registrar? S, t, Roy, Paul y Gayner. Sigue! Bueno.:. Mientras registraba uno de los camarotes encontr una cajita de plomo, per o que pareca tener una tapa de cristal muy grueso... Dentro haba una gran moneda r eluciente, como de oro... Y yo... La robaste! El movimiento de la cabeza del muchacho fue afirmativo, como el que confiesa una gran culpa. Pero Burt Fioreman pens que no era la hora de los reproches y nuevam ente le anim, sin ms comentarios:" Sigue, Taylor. La guard en la mano y, cuando desembarcamos, segu ocultndola. Pensaba que si aquella gente descubra el robo, bien podan sospechar de Roy, o de Paul, de Gaynor o de... de... O de ti! Verdad? El caso es que ya no poda devolverla, porque usted nos hizo que acompasemos a la Com andancia a aquellas dos mujeres y los dos hombres. Usted entr con ellos a ver al comandante Mackensy y estuvo all dentro mucho rato. Y cuando sal, ya no estabais ninguno all. Fue cuando aquel tipo, Phil Vanes, nos enga haciendo que entrsemos en su coche. Lueg o... Ya sabe lo que pas! Bien, recordemos, Taylor. Cuando llegu all y os encontr, ya no tenas la moneda que rob aste? No... Pero la palma de la mano empez a picarme de una manera rara, cada vez ms. Al principio cre que se deba a haber tenido las muecas atadas fuertemente y que la san gre no circulaba bien, pero luego, segn han ido pasando las horas y los das... Mire lo que me pasa! Segua mostrndole su mano herida y, al no obtener contestacin, indag, desesperadament

e: Dgame qu es esto, teniente! Dgamelo! Lo ignoro, Taylor. No soy mdico, pero dira que es... como una descomposicin de las cl ulas. La carne se va retirando de los huesos y... desaparece. Y esa sensacin de hervir de mi sangre? Debe estar contaminada por alguna bacteria. Debemos consultar inmediatamente a un mdico! No he querido hacerlo sin antes confesarle a usted lo que hice. Ahora me consta qu e raptaron a Roy, a Paul, Gayner y a usted tambin, porque no saban ciertamente quin de nosotros haba robado aquella maldita moneda de oro! Extraamente, Burt Fioreman dej de interesarse por el desesperado marinero y casi m usit para s, levantndose mientras paseaba: Bueno... Hasta ahora slo era una vaga corazonada, pero algo me deca que esas dos ru bias y sus atlticos acompaantes tenan que ver con nuestro rapto. Ahora ya no hay dud a! Taylor le observaba pasear, mientras aada, poniendo en orden todas sus ideas: S! Y pagaron a un indeseable como Phil Vanes para que recuperase de uno de los que saltamos a su embarcacin lo que les perteneca. Si obraron as en vez de reclamar lo que era legtimamente suyo, es por alguna razn poderosa. Una razn que quieren que a t oda costa se mantenga ignorada! Ces en sus paseos, ayud al marinero a vendarse nuevamente la mano con suma precauc in para no rozar la carne magullada. Luego le dijo: Vamos, Taylor... O mucho me equivoco, o tu delito es pequeo comparado con el que oc ulta esa gente! Me arrestarn? Supongo que s, muchacho. Tomaste algo de una embarcacin que no te perteneca. Pero es o lo arreglar yo. Lo primero es ir al hospital a que te examinen la mano. Mientras esperaban el ascensor, visiblemente avergonzado, Taylor exclam cabizbajo : Estoy abrumado, teniente! Cada vez que pienso que Roy y los otros, o usted mismo, pudieron morir por mi culpa, yo... yo... Nada de eso ha pasado. Consulate! El ms perjudicado has sido t. Pero por qu esto, seor? Slo pareca una moneda de oro! Brillaba mucho! El mdico lo dir. Ellos entienden de estas cosas! CAPTULO IX Burt Fioreman esper pacientemente el examen mdico, no extrandose cuando el doctor Si dney sali anuncindole: Istopos radiactivos, teniente! Ese muchacho no tiene salvacin! Pobre Taylor! Bien caro ha pagado su codicia. Luego, al instante olvid la parte humana, preguntando vivamente interesado: Explquese, doctor. Es muy sencillo: cualquier cuerpo puede quedar impregnado de istopos radiactivos. Basta que sobre l se proyecten cargas de tomos en cadena, con una determinada func in. Constantemente estn fluyendo y as pueden localizarse por medio del reactor que los ha proyectado. El doctor Sidney vio la atencin que aquel hombre pona en sus explicaciones, intent ando ampliar con trminos sencillos: En otras palabras, usted impregna una moneda con cierta clase de istopos, por ejem plo. La arroja usted es mitad del Ocano Pacfico y le aseguro que, con toda su inme nsidad, podra ser localizada fcilmente por medio de los istopos que desprendera. Es un fluido constante. O sea, que... por ese medio se puede localizar dnde est una persona? Si lleva esa moneda que le digo encima, convenientemente protegida en una caja de revestimiento de plomo, s. Taylor me dijo que la moneda que l rob estaba dentro de una caja de plomo, aunque c on una tapa de cristal transparente muy gruesa. El cuarzo se puede hacer transparente, teniente. Basta que en la aleacin haya una mezcla de... De pronto, sin que aparentemente viniese a cuento, Burt Fioreman pregunt al extraa do director del hospital:

Conoce usted personalmente a sir Edward Frankesheimer, doctor? S, hemos cenado muchas veces juntos. Es uno de los pocos multimillonarios que me re sulta agradable! Fino, culto, corts, extremadamente simptico y yo dira que una bibl ioteca viviente. Sabe de todo! A veces he tenido la impresin de que ese caballero ingls lleva viviendo muchos siglos... Gracias, doctor. Dice usted que ese muchacho no tiene salvacin? Ni aun cortndole la m ano? Demasiado tarde. No se adelantara nada: los istopos ya han ido penetrando en toda s u sangre. Incluso tendremos que mantenerle completamente aislado para evitar pos ibles contaminaciones. Comprende? No mucho, pero me consta que usted habla con profundo conocimiento de causa, doct or. Me permite utilizar el telfono? Hgalo. Voy a comunicar al comandante Mackensy lo que hay. Siempre amable y servicial, el doctor Sidney quiso ahorrarle trabajo al comentar : No lo encontrar en su despacho. Creo que estar en la fiesta que da sir Edward Frank esheimer en su finca. Yo tambin estaba invitado, pero... Ya sabe! Nuestra profesin es como el sacerdocio. Tuve que realizar una operacin urgente y cuando usted lleg con este caso... Otra vez gracias, doctor Sidney. Slo deseo pedirle un favor ms... No le diga a ese muchacho cul ser su fin. Por supuesto! El paciente siempre quiere saber la verdad, pero en muchos casos se la tenemos que ocultar. Le diremos que es una simple infeccin! * * * Sir Edward Frankesheimer tena sus fincas en Warbis Hill, precisamente en lo alto de la colina que dominaba casi todo el archipilago de las islas Hawaii. Se deca que siglos atrs, en una erupcin volcnica, la rugiente lava haba creado aquell a gran plataforma donde un caprichoso millonario ingls mand construir su mansin, to da ella de mrmol blanco transportado desde la lejana regin de Carrara, en Italia. Una de las bocas del volcn qued convertida en lago. Adquirida la finca por los ant epasados de sir Edward Frankesheimer, su bisabuelo orden que se construyera una e norme piscina para disfrute de los muchos invitados de los que sola rodearse en l as temporadas que pasaba all. Con el correr de los aos, poderosos antepasados y muchos millones, la mansin de lo s Frankesheimer se haba convertido en un maravilloso museo que era la admiracin de propios y extraos. En aquel gran palacio de mrmol italiano no faltaba de nada, se haba sabido conjugar en l armoniosamente los adelantos ms modernos con la antigedad clsica de las pasadas pocas griegas y romanas. Columnas jnicas, estatuas helnicas, bronces romnicos y una serie de plataformas sabiamente escalonadas, hacan parecer a los invitados que se encontraban en los nuevos jardines colgantes del gran Nab uconodosor. Sir Edward Frankesheimer no era ningn rey de Ninive, porque los tiemp os de Babilonia haban quedado muy atrs. Pero s era un autntico emperador de las fina nzas mundiales, siendo los directores de sus muchas compaas especie de prncipes de la Economa que podan hundir o crear los gobiernos locales de no pocos pases de la C omunidad Occidental. Se deca, y no sin razn, que incluso en los pases bajo la hegemona de Rusia o China, Sir Edward Frankesheimer tema el suficiente poder como para convertir las ridas e stepas del desierto de Gobi en un estado floreciente, o para arruinar zonas tan frtiles e industriales como las del Turquestn. Para ello, bastaba que sus flotas v ariasen las rutas, que los encargados de sus oleoductos cerrasen el suministro d e petrleo... o, simplemente, que sus compaas areas dejaran de la noche a la maana de utilizar ciertos aeropuertos. Pero el poder de Sir Edward Frankesheimer no radicaba slo en sus muchos millones. Heredero de una raza de hombres indmitos y frreos, que jams se rendan, sus antepasa dos se perdan en la noche de los tiempos y, ya entonces, un Frankesheimer de turn o haba empuado la batuta de las finanzas mundiales. ltimamente, del actual Frankesheimer se deca que haba nacido en la Estacin Espacial de Marte, pero que se haba dignado, descender a la Tierra como un dios poderoso y bueno, para crear nuevas y gigantescas industrias en la mayor parte de aplicacin

espacial, para que sus contemporneos pudieran escribir que tambin fue un Frankesh eimer quin impuso la conquista del resto de los planetas del Sistema Solar. Fecundos y prdigos en todo, los Frankesheimer solan siempre tener muchos hijos y c uando uno faltaba, el que le segua tomaba el mando de la poderosa familia: Familia que a muchos se les antojaba inmortal... Para que esta impresin fuera ms completa, slo bastaba con mirar a uno de ellos. Tod os eran iguales, como cortados por el mismo patrn: altos, delgados, de rostro enrg ico y ojos grises penetrantes, pero con una sonrisa en los labios que pretenda se r benvola, como la de un rey que se divierte tirando de los hilos que mueven a su s sbditos, hombres inferiores que en ltimo trmino se agitaban bajo su soberana volu ntad. Sus amigos ms ntimos tambin era gente elegida, selecta, casi exactos a ellos, con p oder y riquezas y que solan visitarle desde los puntos ms lejanos de la Tierra, cu ando no resultaba que a la larga eran elegidos gobernadores de los planetas y sa tlites naturales que se iban colonizando. Y ltimamente, sus invitados de honor eran dos esplndidas mujeres rubias llamadas I rina Celi e Ingrid Bur, que haban llegado a Hawaii en compaa de dos hombres atlticos llamados John Golman y Noel Caine. * * * Burt Fioreman no haba sido invitado a la fiesta, pero no le cost mucho trabajo mez clarse entre los numerosos all reunidos. Le bast vestir su uniforme de oficial de la Marina. Cuando un criado le pidi, resp etuosamente la invitacin, le contest: Vengo de servicio. Tengo que darle un recado personalmente al comandante Douglas Mackensy. Bien, seor... Una vez all, poda elegir lo que quisiera. Bailar en alguno de los jardines de las terrazas escalonadas, cenar con otros comensales que ya mostraban su excelente a petito; recorrer las largas galeras convertidas en museos; escuchar el concierto de una famosa orquesta sinfnica, que ejecutaba un selecto repertorio al otro lado de la colina, en la parte ms alejada de los jardines; coquetear con damas lujosa mente ataviadas; charlar tranquilamente en los salones interiores con los ms pres tigiosos hombres de ciencia... o buscar lo que le interesaba. Decidi lo ultimo y, una vez distingui la esplndida cabellera rubia de Irina Celi, p ugn por abrirse paso entre las parejas hasta llegar a ella. Me permite? Traigo un saludo para la seorita de parte de un amigo comn... Le pidi a la persona que bailaba con la joven. La pareja de Irina Celi pareci contrariarse ante la interrupcin, pero nada dijo al ver que la muchacha lo saludaba. Cmo por aqu, teniente? Creo que no le hemos incluido entre la lista de los invitados . Burt Fioreman ya estaba rodeando con su brazo la breve cintura de la mujer. Mien tras senta la tersura de la mejilla de la joven junto a la suya, manifest. Lo que dije es cierto, seorita Celi. Le traigo el saludo de un hombre que va a mori r! Irina Celi trat a su vez por apartar su cuerpo del hombre, sin conseguirlo. Su ma no fina y bien cuidada se apoy en el pecho del oficial, dejando sus labios rojos casi rozando los de l por la forzada proximidad al contestar: Cmo dice, teniente? Se llama Taylor, es marinero y el pobre tuvo la tentacin de robar algo que encontr en su embarcacin, cuando la somet a registro. Recuerda? Contra lo que crea, ella pareci serenarse y amonest, sonriendo ya con sus jugosos l abios: Por qu se empea en recordar aquel enojoso incidente? Al fin y al cabo ustedes cumpli eron con su obligacin y nuestro momentneo enfado pas, teniente. Aquel incidente, como usted lo llama, tuvo su continuacin, seorita Celi. Al poco ra ptaban a cuatro de mis hombres y a punto estuvo su empleado de hacerlo tambin con migo. Comprendo que, al ignorar quin de los cuatro marineros que saltaron a su em barcacin conmigo haba robado su moneda de oro con ispotos radiactivos, los raptaron a todos para recuperarla. Pero si Phil Vanes lo hizo as, por qu intent llevarme tam

bin a m all? No s de qu me habla, Burt. Vaya! Veo que conoce mi nombre. Nos lo dijo su comandante... Por favor... No apriete usted tanto! Es imposible bai lar as. Prefiere que sigamos charlando? Si continua dicindome cosas que no comprendo... Rotundamente no! Pero caminaba hacia una de las galeras sin soltar su mano, como conducindole entre las parejas que, al reconocerla, sonrean a su paso. Irina Celi devolva los gentiles saludos. Al quedar sola con Burt Fioreman invit: Vamos... Por qu me cuenta todo eso? Se lo dije, Irina, porque uno de mis hombres va a morir, corrodo por los ispotos ra diactivos de aquella especie de moneda que les rob. Burt Fioreman vislumbr la duda y el recelo, en los ojos intensamente azules, de l a mujer. La tom firmemente por las muecas. Y usted me va a decir por qu ocultaron una cosa as y recurrieron al rapto, cuando hu biera sido mucho ms sencillo y ms lgico reclamar algo que les perteneca! La mujer rubia no hablaba. Slo le miraba tan intensamente que Burt Fioreman se ir rit al sentir el fuego de sus pupilas. Hable de una vez, Irina! Qu es lo que ocultan usted y sus amigos? Quines son? Qu han ido a buscar aqu? Ella sigui sin despegar los rojos labios, pero a la espalda de Burt Fioreman algu ien contest por ella: Han venido a buscar fecundidad... Hombres y mujeres, amigo Burt! CAPTULO X Al girar levemente la cabeza, Burt Fioreman vio un rostro que al instante recono ci. No por haberle tenido delante de l muchas veces, sino por haber visto aquellos ra sgos aristcratas y distinguidos en ms de una portada de las revistas, anunciando a bombo y platillo que Sir Edward Frankesheimer emprenda tal o cual nuevo negocio o industria. El dueo de la regia mansin le sonrea, pero junto a l tena a los dos atletas que Burt Fioreman haba conocido acompaando a las dos mujeres rubias en la embarcacin, a ms de doscientas millas de las islas Hawaii. Y las manos de aquellos dos gigantes empuaban sendas pistolas de rayos paralizant es. Burt Fioreman no soltaba las muecas de la mujer y dijo, indicando al fondo con su enrgico mentn: Hay demasiados invitados para que se atrevan a hacer alguna tontera, seor Frankeshe imer... No lo crea. A John o a Noel les basta con apretar esos gatillos y usted quedar tan paralizado como una roca, teniente. Si alguien se fija, diremos que ha bebido c on exceso y le llevamos dentro para que se despeje. Luego le sonri elegantemente, aadiendo con pasmosa seguridad: Conoce usted a alguien en la Tierra que sea capaz de dudar de la palabra de un Fra nkesheimer, amigo mo? No cante victoria! No soy hombre que quede anonadado por su fabuloso prestigio, seo r... Y si no dejan de apuntarme con esos chismes, me pondr a gritar. Slo tuvo tiempo de advertir una leve seal en el rostro, de aquel hombre, seguido a l instante de un chasquido. Luego nada ms: las tinieblas le cerraron como en un p esado sueo y nunca llegara a averiguar si al desplomarse lleg al suelo del cuidado jardn... Llevadle dentro! ste nunca ms volver a hablar con un habitante de la Tierra! Sabe dema iado! * * * La voz sonaba montona y pareca venir de muy lejos, pero Burt Fioreman distingua per fectamente las palabras que penetraban en sus odos insistentemente: ...Con referencia a la inmortalidad, m firme conviccin es que si hay algo en m de al gn valor permanente y de utilidad al Universo, este sabe cmo preservarlo... La voz callaba por un instante, para volver a recitar:

...Lo que en mi haya que no sea de valor y utilidad permanente, ni podr ni deber se r conservado... Burt Fioreman logr incorporarse y vio que estaba en una sala amplia de paredes to talmente metlicas. Irina Celi se hallaba sentada junto a la cama donde se encontr aba sentado, con una bata blanca que haca resaltar ms an su esplndida cabellera rubi a, leyendo un libro. Apenas parpade la mujer al retirar de las hojas del libro sus brillantes pupilas cuando l se movi. Volvi a la lectura con voz de tono ms bien bajo: Porque all, en la Tierra, uno por uno todos son mortales, aunque juntos y como esp ecie resulten eternos... Qu es eso, Irina? Dnde estoy? Qu ha pasado? Por qu me habis trado aqu? Dnde me qu me acompaas t? La hermosa mujer le sonri con dulzura, como nunca haba hecho con l. Entonces se dio cuenta de lo sumamente bonita y armoniosa que resultaba. Comprendi que haba estad o enamorada de ella desde el primer instante en que la vio en la embarcacin. Al or le decir con voz dulce y acariciadora, ligeramente divertida, le pas el enfado qu e senta por encontrarse all. Uf, Burt! Demasiadas preguntas! Vas a tener que ir aprendiendo a contenerte. Donde vamos la impaciencia no existe. Adonde vamos? Adonde me llevis, Irina? A otro mundo, Burt. A un mundo mejor y eterno, donde los hombres y las mujeres so n inmortales... Quiso levantarse y no pudo. Slo consigui quedar sentado en aquella especie de cami lla, pues estaba sujeto por correas blancas y brillantes, que aprisionaban sus p iernas y muslos, no permitindole ningn movimiento. Slo sus brazos y trax quedaban li bres; tampoco poda doblar la columna vertebral para intentar librarse de las liga duras. Qu significa esto, Irina? Te repito que poco a poco lo irs sabiendo todo, Burt. Nos queda mucho tiempo, cario ... La eternidad! No digas tonteras! Estamos en los stanos de la finca de Frankesheimer? No... Estamos en un submarino construido a millones y millones de aos luz de la Ti erra. Para que tengas una idea ms exacta, en el norte del Ocano Pacfico. Por qu me habis trado aqu? Vas a viajar con nosotros, Burt. En cuanto completemos el cargamento. Qu cargamento? Sir Edward Frankesheimer te lo dijo: el de hombres y mujeres fecundos que hemos v enido a buscar. Todo aquello era absurdo, pero, en vista que no era capaz Irina de hablar de otr as cosas, Burt Fioreman record. No dices que sois eternos, e inmortales? De ah se entiende que no necesitis perpetuaro s. Por qu entonces esa bsqueda de hombres y mujeres fecundos? Oh, Burt! T no sabes lo que es un mando sin nios... All, cuando van pasando las gener aciones y los nios dejan de serlo, nos quedamos muy tristes. Burt Fioreman segua boquiabierto cuando ella aadi, cambiando de tono su dulce voz: Adems... debemos poblar nuestro Universo-Isla. Cada una de las parejas que hemos r aptado, darn origen a la Vida en un nuevo planeta de nuestro Universo-Isla. Seris c omo Adn y Eva, sueltos en parasos que se poblarn hasta la quinta o la sexta generac in! Aunque luego... luego vuestros descendientes ya se convertirn tambin en inmorta les y no podrn tener ms hijos... Entonces nos veremos obligados a viajar nuevament e a la Tierra, para empezar una vez ms el ciclo... Burt Fioreman estaba dispuesto a llegar al fondo de aquel galimatas. Quera saber s i, tras adormecerle con la pistola de rayos paralizantes, l se haba vuelto loco y no comprenda nada, o la loca era aquella mujer que ahora se mostraba con l cariosa y complaciente... hasta dulce! Por eso indag: Por qu nos volveremos tambin inmortales? Es un problema cientfico que no entenderas, Burt. T no has estudiado profundamente l a Biologa. Pero si sabes que existe la llamada ley de compensaciones. Nuestra etern

a duracin nos hace infecundos, como si fuera el precio que tenemos que pagar. Yo hace ms de treinta mil aos que soy infecunda... Treinta mil... qu, Irina? He dicho treinta mil aos, Burt. Sacudi la cabeza, como si estuviera sufriendo una horrible pesadilla. No poda dar crdito a todo lo que estaba oyendo. Era completamente absurdo pensar que aquella mujer que tena sentada junto a l, con un libro en las manos y mirndole con aquellos grandes ojos intensamente azules llenos de vida, tuviera ms de treinta mil aos, c omo ella le deca. Tampoco era cierto que estuviera en un submarino, en el fondo del Ocano Pacfico, a l norte de las islas Hawaii donde l saba que llevaba varios aos destinados. Por alg una razn que no llegaba a comprender, Irina Celi quera meterle todas aquellas idea s en la cabeza, "quiz deseando aprovechar la debilidad que segua tras haber sido a dormecido con los rayos de una pistola paralizante. l haba descubierto algo que a ellos les interesaba ocultar y ahora bombordeaban su cerebro con todas aquellas ideas absurdas de eternidad, inmortalidad y nuevos U niversos-Isla, donde no haba nios y era preciso venir a la Tierra para buscar homb res y mujeres fecundos. Como si la raza humana fueran conejos! Se tendi sobre la camilla y gir la cabeza, para apartar la vista de aquellos ojos que parecan pretender hipnotizarle. Si haba sido lo suficientemente estpido y confi ado para dirigirse a Irina Celi confindole sus sospechas, ahora deba sufrir las co nsecuencias. Esto de las consecuencias le hizo preguntar, temiendo lo peor tras aquellas burl as: Habla en serio. Trina. Qu vais hacer de m? Por qu no me miras? Me asustan tus ojos. Tengo... tengo la impresin de que me miras desde una infinita lejana... Es as, Burt. Te miro desde el fondo de los siglos! Tal como contis vosotros. Gir nuevamente la cabeza, irritado. Y dale con esa majadera de tus treinta mil aos! Sabes que para ser ancianita eres exc esivamente hermosa? Gracias, Burt. Eres muy galante con las mujeres! Pero no con las momias vivientes! Y si insistes en decir que eso es cierto, ya te e sts largando de mi lado y me dejas en paz! No puedo, Burt... Me han encargado que te vigile despus de tu operacin. Nuevamente se alarm el oficial. Qu operacin? En el vientre, junto al intestino grueso, ya tienes el regenerador de clulas que n ecesitabas. Eso te permitir, cada siete aos, regenerar nuevamente todo tu cuerpo y confiamos en que tambin llegues a ser inmortal... Cmo dices? Pero es que me habis operado? Habis metido algo en mi cuerpo? Yo te lo he dicho. Un regenerador de clulas. Era preciso, Burt! Volvi a sentarse con un movimiento brusco y, al tener las manos libres, intent toc arse el vientre. Pero no sinti nada: algo duro le envolva desde la cintura a los m uslos, como si fuera una placa metlica. Y la voz de la mujer le advirti: No es que importe mucho, pero cuanto menos te muevas mejor, Burt. Aunque ya, una vez pasados los diez das... Pretendes decirme que llevo diez das aqu? No, Burt...! Llevamos veinte! Los otros tuvimos que emplearlos en los anlisis de s angre, de tus clulas, nervios motores... En fin, todo un completo estudio de tus particularidades fisicoqumicas. Demustrame lo que dices! Demustramelo, Irina! Por toda respuesta, la mujer rubia se levant y fue hacia uno de los extremos de l a habitacin. Oprimi un botn y en la pared metlica se empez a abrir un panel en el que apareci una pantalla cncava: a un lado estaban los botones de mando y la voz feme nina pregunt, aun dndole la espalda: Qu prefieres ver, Burt? Nueva York, Londres, Pars o...? Es televisin eso?

S; va satlite, de los que tenis situados sobre el norte del Pacfico. Hawaii! Quiero ver la Avenida West, el edificio de la Mining Climax Company, donde h ay reloj atmico que marca tambin los das y los aos... No le conoces? S, cuando fuimos invitados de Sir Edward Frankesheimer pude verlo. Pero no s si con sigui localizarlo. Cuando empiezan los programas siempre aparece. Qu hora es? No tengo idea, Burt. Cuando no estamos en la Tierra, nunca necesitamos los reloje s. Jocosamente, Burt coment, recordando todo lo que ella le haba estado diciendo: Se comprende! Si sois inmortales, eternos...! Todo nmero es cero para lo infinito! Ver dad? Irina Celi se volvi hacia l, mirndole muy seria. Aunque no te lo creas, as es declar. Djate de sandeces y procura localizar las Hawaii. Con un poco de suerte, veremos e l programa. A veces hasta resultaba divertido! No fue divertido, pero si harto elocuente y abrumador para Burt Fioreman. Cuando , tras varios cambios de canales y oscilaciones de la pantalla, apareci ante l el rostro conocido de uno de los presentadores en los estudios de Televisin de las i slas Hawaii, nada ms que Irina sintoniz el sonido, qued anonadado al escuchar que l a voz del locutor deca: .. bsqueda ha sido intil y todos los comentaristas estamos de acuerdo en que la des aparicin de esos 2.500 marinos es el misterio del siglo. Revolviendo los archivos , slo hemos encontrado un caso semejante, cuando ahora hace exactamente noventa ao s, el da 2 de junio de 2.212 tambin desaparecieron sin dejar rastro, 3.548 hombres y mujeres que navegaban hacia Australia, destinados a la repoblacin del Great Sa ndy Desert, que por aquellas fechas las obras hidrulicas ya haban conseguido conve rtir en un vergel... La voz del comentarista del programa sigui sonando, pero Burt Foreman ya no le pr estaba atencin. Haca clculos mentales. Ahora hace exactamente noventa aos, el dos de junio del ao 2.212... Lo que quiere d ecir que estamos a... A dos de junio de 2.302... le ayud la mujer. Las cuatro pupilas se taladraron y las de ella parecan brillar con gesto triunfal al indagar, entre divertida y animadora: Te convences ahora, Burt? Recuerda que Sir Edward Frankesheimer dio su fiesta el da 13 de mayo... Entonces... Es cierto! Llevo veinte das aqu! Ya te lo dije antes. Burt. Fioreman volvi a guardar silencio, pero sin dejar ni por un instante de mir ar a la mujer rubia. No se atreva a parpadear, mientras mltiples ideas acudan su me nte, atormentndole el cerebro. De entre ellas, una se abri paso. Habis sido tambin vosotros, quiero decir...? pregunt. Lo de los marinos, Burt? S! Los habis raptado tambin? S, es, estn tambin en este submarino, sometindose a la operacin. Senta que la cabeza le daba vueltas y slo pudo decir, antes de volver a quedar ten dido: Dame algo para dormir, Irina, por favor... Lo necesito! S, amor.:. Estoy aqu para servirte en todo, Burt! Poco despus, dcilmente, como un nio, se volva a sumir en la dulce inconsciencia. Sera aquello ir camino de la inmortalidad...? CAPTULO XI John Golman deba ser el comandante de aquel gigantesco submarino que complaciente mente le estaba mostrando. Al menos, toda la tripulacin le obedeca con amabilidad y prontitud, aunque sobre el traje de caucho blanco que se ajustaba perfectament e a su cuerpo no llevase ningn distintivo ni galn que lo indicase as. Otra cosa que le extra fue qu todos aquellos hombres y mujeres se tutearan, mostrndo se cordiales unos con otros y, al parecer, totalmente de acuerdo en unos fines q ue Burt Fioreman ya empezaba a vislumbrar. l era oficial de la Marina y conoca muy bien todas las poderosas embarcaciones que

los hombres que vivan en el ao 2.302 haban, sido capaces de crear. Sin embargo, aq ulla en la que viajaba no admita parangn: era muchsimo ms grande, ms poderosa, ms func onal y con unas estructuras que parecan desafiar a todas las leyes de la navegacin submarina. Se haba dado cuenta de que aquellos anchos pasillos metlicos no parecan tener fin, y pregunt al hombre que le acompaaba: Es circular? Por supuesto, de esta forma se han eliminado los frotamientos con los ngulos, tant o al avanzar por el mar como por el espacio. Es que... esto vuela? John Golman sonri bastante divertido. Pero, para ahorrarse toda explicacin que pod ra resultar incomprensible para Burt Fioreman, se limit a decir: S... Vuela! Y claro est, en este submarino-volador es donde nos van a llevar, a m y a esos 2.50 0 marinos del Dakota que tambin han raptado, a ese maravilloso Universo-Isla donde dice Irina que los hombres y las mujeres sin inmortales, no es as? John Golman abri una nueva compuerta tras pulsar el botn elctrico que la franqueaba . Invit con un gesto de su mano, a la vez que contestaba: Aunque le cueste trabajo creerlo, as va a ser, Burt. No quiere seguir? Le dir, John... En vez de mostrarme tanta maravilla mecnica, preferira que me aclara sen eso de una condenada vez. Todo lo que me ha dicho Irina es verdad? Supongo que Irina no le habr engaado en nada, Burt. Ella va a ser su compaera... Mi qu...? Su compaera hasta que le emparejemos a usted con una de las mujeres que tambin nos vamos a llevar. Burt Fioreman qued plantado ante aquel gigante de poderosos msculos, pero retndole con su furiosa mirada. Escuche, John, no s por qu quieren meterme todas esas absurdas ideas en la cabeza, pero si es cierto que en su maravilloso mundo ustedes se rigen con un poco de co rdura y ecuanimidad, sabr que una condicin indispensable para la felicidad es lo q ue aqu, democrticamente hablando, llamamos la libre eleccin. Y si han pensado empar ejarme con alguna mujer como si fuera un conejillo de Indias, le advierto que de m no obtendrn el resultado que apetecen. He hablado claro? Ha hablado usted claro, pero desconociendo algunos factores, Burt. Por ejemplo? El emparejamiento ser hecho de acuerdo con sus necesidades, apetencias, instintos, gustos e inclinaciones. Poseemos cerebros electrnicos ultrasensibles que, previo el suministro de todos los datos necesarios, nos indican, sin error posible, la pareja ideal. Lo siento; no tengo fe en esas mquinas casamenteras; En Nueva York, conoc una agenc ia matrimonial, que tambin empleaba para sus asociados y asociadas pulcros y mode rnos cerebros electrnicos para encontrar a cada uno su pareja ideal. Hizo un gesto vago con ambas manos y aadi: Resultado... El cincuenta por ciento de tales matrimonios terminaban en divorcio! Puede burlarse si quiere, Burt. Una de las cosas que nos gustara que no perdiese e s su sentido del humor. Si de algo estamos necesitados, aparte de nuevas generac iones de nios, es de alegra. Con prontitud, Burt Fioreman replic en tono incisivo: La alegra se pierde cuando a la gente se la obliga a hacer las cosas. Y que yo sep a, a m no me han consultado para traerme aqu. Era necesario, Burt. El desafortunado comportamiento de su marinero, el llamado T aylor, nos forz a tener que utilizar los servicios de Phil Vanes. Luego, usted le mat y todo empez a complicarse: admita que no podamos dejar cabos sueltos. Nuestra misin es muy importante! S! Pero el pobre Taylor ya habr muerto. Era un ladrn! Nos rob nuestro orientador. Su qu, John? Taylor tom de aquella caja de plomo, lo que nosotros llamamos el orientador. Despide unas partculas constantes que nos permiten ser detectados por este submarino. Un a vez que decidimos abandonar las Hawaii, para nosotros era vital tenerlo y por eso no dudamos en recurrir a...

Burt Fioreman sostuvo la mirada de aquel hombre tan alto como l, avanz con lentitu d una de sus manos hasta tocar uno de sus antebrazos, indagando de pronto: Dgame, John... Usted... ustedes pertenecen a la raza humana? John Golman sonrea, permitindole que siguiera presionando con los dedos sobre su a ntebrazo. Y hubo cierta burla en su voz al contestar: S, Burt.:. Somos exactamente igual que ustedes, salvo una particularidad. Cul? Somos inmortales! Por qu? Por qu no mueren ustedes? Por el generador de clulas. Es algo que nos permite regenerar todo nuestro cuerpo cada ciclo de siete aos. Supongo que algo habr usted odo sobre esto. He ledo algo tambin... Pero no alcanzo a comprenderlo! Irina misma me ha dicho que t iene... Que tiene ms de treinta mil aos! Y es verdad, Burt. Pero eso es imposible! No puede ser! Por qu? Porque la ve usted hermosa y lozana? Ya le he dicho que el ciclo de regenera cin tiene efecto cada siete aos. Sin poderlo evitar, con movimiento reflejo Burt Fioreman se toc el vientre record ando la operacin a la que haba sido sometido, exclamando con un hil de voz casi ina udible: Entonces, yo... yo... Eso depende, Burt, el generador en algunos tiene xito. En otros no. Qu es? Qu diablos me han metido aqu? Un injerto. De quin? De dnde han sacado este endemoniado aparato? Clmese y escuche, Burt. Le he dicho que nosotros somos inmortales, pero es por lo que respecta a enfermedades y a vejez. Sin embargo, no estamos libres de morir p or accidente, por muerte brusca y violenta, por... Furioso por todo aquello que no llegaba a comprender muy bien, Burt Fioreman sol t: En una palabra, que si les pudiera soltar a todos ustedes un disparo, su cacaread a inmortalidad se iba al cuerno, no es verdad? John Colman cambi la expresin de su rostro. Y por qu iba a desear hacer eso, Burt? Que diantre! Para salir de aqu! Para largarme! A cambio de lo que deja, le ofrecemos mucho ms. No quiero la inmortalidad! Valiente ddiva! Cree que me resultar divertido vivir treint a o cuarenta mil aos? Para qu diablos quiero ese regalo? Habla usted as, porque ha vivido y se ha desarrollado en este mundo bajo y mezquin o de la Tierra, en donde la mayor parte de la existencia es lucha, tesn, trabajos y sufrimientos. Ustedes consumen sus das empujados por la ambicin de llegar a los puestos ms altos; por encaramarse a posiciones privilegiadas, por conseguir priv ilegios que no gocen los dems; por alcanzar la fortuna y el dinero que les da pod er; por lograr la fama que les distinga del resto de la masa; por elevarse sobre sus contemporneos, para que incluso las generaciones futuras sigan pronunciando con veneracin sus nombres... Acaso todo eso no es digno? No! No lo es! Vivir as es una enfermedad, a la que cada diez y seis horas el sueo les trae cierto alivio. Pero si bien lo mira, ese sueo no es ms que un paliativo: el remedio es la muerte. Y como en realidad llega un momento que se sienten terribl emente cansados, desean que la muerte los acoja para descansar. Djese de filosofas, John. Esto que me han metido aqu... a quin perteneca? A uno de nosotros: un hombre que muri de accidente. El generador puede ir renovand o las clulas hasta el infinito. Pero no puede evitar la muerte violenta. Comprend er que si, por ejemplo, a m me cortaran la cabeza, el generador tardara ese ciclo d e siete aos que le he dicho en multiplicar las clulas, los tejidos y todo lo neces ario para que me saliera otra. Para la vida, la esencia vital, ya habra escapado de mi cuerpo y todo su esfuerzo resultara intil. Debo deducir de esto que ustedes traen esos injertos desde su remoto Universo-Isla , para aplicrselo al llegar aqu a hombres y mujeres que raptan?

As es, Burt. Y usted que ha hablado de moral, de nuestras podridas ambiciones, cree sincerament e que eso es lcito? Todo depende de cmo lo mire. Quien quita una cosa, pero ofrece luego infinitamente mucho ms, no engaa. Regala! Pero a la fuerza! Oh! Resultara muy fatigoso intentar convencerles a ustedes por las buenas. Otra de las cosas que tienen muy arraigada es la incredulidad. Acostumbrados a ser engaad os, jams creen al que les ofrece mil por uno. Pero ustedes, al apartarme de mi mundo, de mi medio ambiente, prcticamente me han matado. Me han quitado la vida! Le brindamos otra infinitamente ms larga. Ya hemos vivido estas experiencias y pue do asegurarle que, antes de muy pocos aos, usted nos lo agradecer. Y si no es as? John Golman hizo un gesto de fatiga, cmo cansado de tanto hablar. Volvi a indicarl e la compuerta abierta para seguir mostrndole la gigantesca nave. Peor para usted. Ya se acostumbrar!... Seguimos, Burt? termin diciendo. CAPTULO XII La sala de proyeccin era tan espaciosa que Burt Fioreman calcul que all haba mas but acas que en el Booway Theatre de Nueva York. Unas seis mil personas permanecan acom odadas en la planta baja, atentas todas a la gran pantalla sincronizada con una voz que iba explicando aquellas sugestivas escenas. Burt Fioreman permaneca con seis inmortales en la cabina de proyeccin sintiendo de v ez en cuando el contacto suave y perfumado de la mano de Irina Celi, que nada ms entrar all con sus compaeros maniobr hbilmente para situarse en la butaca vecina. Burt Fioreman se dijo que en el fondo deba sentirse halagado. Desde haca das a l le trataban de forma distinta a aquellos 2.500 marinos y mujeres tambin raptados, co n los que no haba podido entrar en contacto por estar alojados en otras dependenc ias colectivas de la gigantesca nave. Antes de llevarlo all, Irina haba entrado en la habitacin que le haban destinado, an uncindole tan feliz y contenta como una colegiala: Hoy iremos al cine, Burt. Como una pareja de novios! l nunca dejaba de mostrarse mordaz y le haba contestado: Con una gran diferencia, Irina... Que t puedes ser la abuelita de toda la Humanidad ! Pues precisamente vas a ver a todos mis descendientes Burt... Millones y millones de nietos, pasando sin cesar a travs de la larga noche de los siglos! Irina Celi no le haba engaado. Lo que estaban viendo sus ojos era la historia de la Humanidad, como si algn mist erioso cameraman hubiera podido estar presente con su mgica cmara filmando las por tentosas escenas de un mundo en formacin que era la Tierra. Por otra parte, el montaje de aquellas escenas era perfecto; el realizador de la pelcula deba ser un superdotado, con amplios conocimientos de lo que haca. Las poca s geolgicas se enlazaban magistralmente, sucedindose las distintas fases de la for macin de la Tierra hasta la creacin de los mares y los perfiles de los continentes , que ms tarde sufran los perodos glaciales. Y la voz anunciaba por los altavoces: He aqu el relato de una gran aventura, la aventura de la raza humana. Jams se podr c ontar una historia ms emocionante. Ante ustedes desfilarn las escenas de cmo el Hom bre, hace miles y miles de aos, comenz a su vida en la Tierra, de cmo aprendi paulat inamente a servirse de las fuerzas de la Naturaleza; de cuntas cosas pens, puso en obra y realiz. Van ustedes a ver moverse en esta pantalla reyes y hroes, sabios e inventores, poetas y artistas, santos y profetas, a la par que millones de sere s vulgares que no dejaron recuerdo ni nombre, pero que amaron y odiaron, conocie ron alegras y penas, gozo y sufrimiento, representando cada uno su minsculo papel en el gran drama de la. Vida de la Humanidad... Las escalofriantes escenas no dejaban de sucederse en la pantalla, reclamando la atencin general en un silencio slo roto por la voz que continuaba: Advertirn que esta aventura ser relatada con concisin suma, para que se pueda apreci ar en su conjunto, aunque no en una serie de episodios inconexos, sino como un v

asto espectculo nico. As es como hay que ver la Historia. Y como protagonista princ ipal... La raza humana! Burt Fioreman estaba maravillado. No alcanzaba a comprender cmo y quin haba podido filmar todo aquello. No se trataba slo de que los escenarios eran naturales, sin ficcin posible, sino de lo magistral de aquella filmacin, que en muchas ocasiones llegaba a recrearse en detalles tan nimios como el inquieto parpadeo de un repti l gigante, o en los movimientos lentos de los monstruosos antediluvianos, que Bu rt Fioreman crea hasta entonces que ningn ojo humano haba podido ver vivos. Sin embargo, all estaban, bien vivos, peleando entre s, trasladndose de un lugar a otro en busca de su alimento y anunciando la voz que explicaba las escenas: .. y a medida que pas el tiempo, se desarrollaron unos tipos de seres que ya podan vivir por completo en la Tierra. Llamamos a este nuevo perodo Edad de los Reptile s, pues el tipo de ser aparecido entonces lo fue otro que el reptil, qu se reprod uca por medio de huevos dejados al sol para su incubacin. Estos reptiles aprecien que fueron mucho ms grandes que cualquiera de los que se pueden encontrar ahora e n la Tierra, llegando a medir ciertas especies, desde la cabeza hasta la cola, h asta treinta metros. Algunos de ellos se acomodaron en los rboles y criaron alas, en un principio semejantes a las del murcilago, hasta que ms tarde se fueron apro ximando al tipo de pjaro actual... Acaso debido a cambios de temperatura y a la dificultad de encontrar alimento, t odos esos grandes reptiles y dinosaurios fueron desapareciendo. La forma de vida inmediata a estos animales son mucho ms parecidas, como pueden observarse en la pantalla, a las que se conocen ahora. As aparecieron los mamferos y los pjaros. Est as formas de vida eran ya superiores a las que haban existido anteriormente; poco a poco fue desarrollndose tambin su capacidad mental en una evolucin de tipos cada vez ms perfectos, hasta llegar... ah los tienen!, a la etapa del mono... Al llegar aqu, Burt Fioreman record que l tena sus creencias, adquiridas durante sus aos juveniles de estudios en el colegio. Pero las escenas no dejaban de suceders e en la pantalla y la voz continuaba diciendo: Resulta difcil decir cundo apareci sobre la Tierra el verdadero tipo humano. Las opi niones autorizadas difieren mucho en esta cuestin. Lo nico que podemos decir es qu e hubo un mamfero que logr superar a todos los dems en capacidad, desarrollando un cerebro muy superior: as aprendi a usar sus patas delanteras a manera de manos, se puso en pie y... La aventura propiamente dicha de la Humanidad empez! Burt Fioreman sinti, una vez ms, la presin de la mano femenina de Irina Celi sobre su piel, susurrndole al odo: Te gusta, Burt? S, pero no estoy muy de acuerdo con eso ltimo que ha dicho. John Golman les mir como recomendndoles silencio y nuevamente la pantalla reclam to da la atencin de Burt Fioreman, que sigui viendo la sucesin constante del desarroll o de la raza humana sobre la faz del planeta. Y as, ante sus maravillados ojos fueron desfilando escenas reales de los primeros utensilios de piedra; de las armas de bronce; del apogeo de Babilonia y del flo recimiento de la civilizacin en Creta; del establecimiento de los fenicios; el co mienzo de la expansin de los pueblos hteos; de la Edad de Oro de la civilizacin cre tense; del auge del Imperio egipcio y de la grandiosidad de sus faraones; de la invasin de los pueblos arios de la India; de los comienzos de la expansin asira; de l empleo del hierro, coincidiendo con el mximo esplendor del imperio heteo y las invasiones arias en Grecia. Asimismo, el rey Salomn; la adopcin del alfabeto en lo s pueblos de Grecia; el comienzo de las ciudades-estados griegos; los lejanos das del poeta Homero; el apogeo del imperio asirio; los profetas; los caldeos conqu istando Nnive; los pueblos hebreos, con su posterior influencia en la historia de toda la Humanidad; la incipiente astrologa caldea; las primeras acuaciones de mon eda; el impetuoso rey Ciro de Persia y su conquista de Babilonia; la primitiva r epblica romana; los das de Buda y Confucio; la clebre batalla de Maratn entre los gr iegos y los pueblos asiticos; la esplendorosa poca de Pericles y el apogeo del art e y la literatura griegos, con todo el desfile de sus ms grandes filsofos: Los pri meros pasos en la astronoma, las matemticas y la medicina; el gran Alejandro Magno ; la posterior rivalidad entre Roma y Cartago; la dinasta Han en China; la formid able, expansin de Roma; los triunfos que cambiaron el rumbo de la humanidad a car

go de Csar, Pompeyo, Augusto, con la consiguiente constitucin del fuerte Imperio r omano... Todo era tan real, tan autntico, que desde su butaca Burt Fioreman crea vivir esa fantstica aventura del Hombre que desfilaba ante sus ojos. Una vez ms pens en la fo rmidable realizacin de aquella pelcula y sise al odo de Irina Celi: Cmo lo habis conseguido? Todo eso ah filmado parece real! La mujer de los grandes ojos azules agit su cabellera rubia al girar la cabeza ha cia l, musitndole: No lo parece, Burt... Es real! Pero, Irina, por favor... Nadie puede haber filmado a Scrates dialogando con sus d iscpulos, ni a Alejandro Magno cuando realizaba sus conquistas en Asia y en la In dia. Ese Julio Csar que ahora sale ah no puede ser el mismo que... Quieres callar? le recomend la mujer . Luego te lo explicar todo. No le cost guardar silencio porque, una vez ms, la sucesin de escenas que se proyec taban ante sus ojos reclamaba toda su atencin. Y se tens sobre la butaca al ver a Jesucristo durante el famoso sermn de la Montaa hablando a sus discpulos y a miles de seguidores, que parecan escuchar su voz divina al pie de aquella histrica colin a, ea donde haba tenido lugar el milagro de los panes y de los peces. Y sinti un n udo de emocin en la garganta al ver la escena de la Cruz: y sus odos quedaron pren didos en la voz que iba explicando las escenas, al or que en aquellos pasajes de pelcula comentaba: ... y el mensaje de Dios lleg a la Tierra, pero los hombres no hicieron caso a Su Enviado. Por eso vemos ahora en estas escenas las luchas y las guerras fratricid as que siguieron a aquel perodo, en las que los pueblos se desgarraban entorpecie ndo y retrasando el desarrollo de la civilizacin que, no obstante, aunque a tromp icones, sigui avanzando... Viendo la abyeccin del emperador Nern, Caligula y otros degenerados mandatarios ro manos, Burt Fioreman no pudo menos que pensar que los pueblos se haban hecho acre edores a todos los males que sufrieron. Viendo la destruccin del orgulloso Imperi o Romano con las invasiones de los brbaros, comprendi que el mundo necesitaba savi a nueva; al ver la creacin del feudalismo, se dijo que haba sido un intento fallid o de los grandes seores, ansiosos de sacudirse el yugo de los ineptos y caprichos os reyes que no supieron gobernar; desfilando ante l la creacin de los grandes rei nos como Francia, Espaa o el de Inglaterra, asisti a la creacin de las nacionalidad es que, ms que la disparidad de las razas, nuevamente volvieron a dividir a la es pecie humana... A medida que los acontecimientos se acercaban a un mundo ms comprensible al de l, se horroriz con las grandes guerras napolenicas, aument su perplejidad ante la llam ada Primera Guerra Mundial del 1914 al 1918, y casi se levant de su butaca al asi stir a la total destruccin de la ciudad japonesa de Hiroshima, cuando un presiden te, norteamericano como l, dio la orden para que fuera lanzada la primera bomba a tmica, que al poco poma fin a la Segunda Guerra Mundial, acaecida entre los aos 19 39-1945, de ello haca ahora nada menos que trescientos cincuenta y siete aos... Luego venan los pasos gigantescos que el hombre haba dado en la conquista de la Lu na, en l establecimiento de estaciones espaciales, con el posterior lanzamiento, siglo y medio despus, de las astronaves espaciales que haban conseguido aterrizar en Marte, Venus, Mercurio y Jpiter. Pero la cmara se recreaba en las escenas de pequeas guerras locales que en este lti mo perodo del hombre en la Tierra haban tenido lugar: Corea, Indochina, Argelia, C ongo, Vietnam, Yemen, Laos, otra vez el Congo, Kenia... La guerra llamada de los Seis Das, que no obstante haba durado durante veinte aos ent re los estados rabes y el pueblo judo, mereca un captulo aparte y la cmara haba captad o muchos pormenores de aquel conflicto local, que a punto estuvo de desembocar e n una Tercera Guerra Mundial al entrar las grandes potencias en una fantstica car rera de armamentos atmicos, que amenazaron con destruir la Humanidad. Por eso, la voz pausada que haba estado acompaando toda la larga proyeccin, termin diciendo mientras en la pantalla aparecan las vistas de la Va Lctea y las lejanas n ebulosas del Universo: La leccin termina por hoy. En sucesivas proyecciones todos ustedes irn aprendiendo una cosa que no deben olvidar: El futuro de la Humanidad no est en la Tierra, ese

raqutico planeta de nfimo orden en la escala sideral, al que tendrn que ir olvidan do. El futuro de la raza humana est ms all de las estrellas, en nuestro Universo-Is la, en donde muy pronto estarn por los siglos de los siglos... La pantalla qued oscura, las luces se encendieron en la gran sala y el rebullir y los comentarios de los seis mil espectadores levant un murmullo general que apac igu nuevamente el altavoz al ordenar: Vayan levantndose por filas y dirjanse a las salidas laterales. Los ascensores los trasladaran a sus aposentos colectivos de diez en diez. Todo debe hacerse con dis ciplina y orden! En pie la primera fila! Burt Fioreman tambin se puso en pie, al ver que John Golman lo haca seguido de Iri na Celi, Noel Caine y otros inmortales que haban presenciado la proyeccin desde all. Y al caminar junto a la mujer rubia, volvi a pedir: Prometiste explicarme cmo habis conseguido filmar todo eso. No tengas prisa, Burt. Lo har! CAPTULO XIII No haba duda de que estaban en el fondo del ocano y, a juzgar por los gruesos tmpan os de hielo que de vez en cuando pasaban ante aquella mirilla del gran submarino , en la parte norte del Pacfico, posiblemente ya bordeando el paralelo setenta, d onde empezaba el Ocano Glacial rtico. Burt Fioreman calcul que, de no ser por algn c horro de vapor que desprenda el sumergible en torno de l, el hielo los atenazara de jndoles all prisioneros. Pero cuando pregunt sobre esto, John Golman se haba limitad o a decirle: Es un riesgo, pero tambin el sitio ms seguro. As, ninguna flota nos podrn localizar. Cuando tengamos que salir a la superficie para despegar, ya nos abriremos camino por entre el hielo. Irina Celi le haba indicado despus de cenar que le esperase en aquella sala, y cua ndo entr, le salud alegremente: Hola, Burt! Ahora podr satisfacer tu curiosidad. Durante la cena no he credo conveni ente hablar de todo eso. Ante todo, vayan por delante mis felicitaciones, Irina. Tenis unos cocineros excele ntes! La respuesta tuvo, la virtud de dejarle una vez ms perplejo, no sabiendo si rer o quedar serio al escucharla. Es natural, el encargado de la cocina fue el chambeln particular de Enrique VIII d e Inglaterra... Se llama Sergio MacKoy... Burt Fioreman prefiri tomarlo a broma y a su vez exclam: As se explica, Irina! Un tipo que viene preparando guisos desde hace 793 aos, cuando mangoneaba en la cocina del glotn de Enrique VIII que rein en Inglaterra en 1509, ya puede tener experiencia, caray! Te lo tomas a broma, pero es as, Burt. O es que an no te has convencido de que somos inmortales? La verdad, me ha sorprendido mucho el realismo de ese maravilloso film. Ni nuestr os mejores directores de Hollywood consiguieron jams una cosa igual. De presentar lo a los certmenes os llevarais todos los premios. Eso slo es un documental, Burt. Y los personajes reales han sido los protagonistas . Ya he visto! Ciro, Pericles, Scrates, Alejandro Magno, Nern, Atila, los Reyes Catlico s, Napolen... Si actuaron para vosotros, el film os habr salido muy barato. Slo inversin de trabajo y de tiempo. Bueno, Irina... Eso os sobra! No es as? Veo que sigues en plan irnico, Burt. Tanto te cuesta admitir que nosotros existamos mucho antes de que la vida empezase aqu, en la Tierra? No contest, pero la miraba fijamente cuando ella aadi: O es cuestin de orgullo? No es orgullo, Irina, es una cuestin de sensatez. Bien, ya que hablas de sensatez, abordemos el problema desde ese ngulo. Hizo una pausa antes de preguntar, sorpresivamente: Has estudiado astronoma, Burt? S, forma parte de los estudios de la Marina. Tienes razn, perdona la pregunta. Pero hasta qu punto has ahondado en esa materia?

Digamos que lo normal. Entonces sabrs que hay millones y millones de sistemas solares muy parecidos al vu estro. Y eso en lo que, para entendernos, vosotros llamis la Va Lctea. As es, Irina. Gracias por recordrmelo! Lo hago para que abandones de una vez tu tono irnico y te detengas a pensar si la Vida, en su esencia ms pura, slo puede haberse dado en la Tierra. Te aconsejo que des alas a tu espritu y consideres si el Sumo Creador no ha podido tambin favorece r con sus dones a otros sistemas solares, cuya constitucin es millones y millones de aos mucho ms antigua que la vuestra. Ests hablando de vuestro Universo-Isla? A l me refiero! De todas formas, aun admitiendo la existencia de esa Vida que dices, no puede ser que sea igual que la nuestra. Por qu no? En fsica se dice que a iguales circunstancias y medios, iguales resultado s. Slo existe una diferencia: nuestra creacin es muchsimo ms antigua que la vuestra y, por tanto, de muchsima ms duracin. Pero eso es una cuestin de tiempo, Burt. Vosot ros, incluso por s solos, ya llegaris a vivir ms... Muchsimo ms que ahora! Los hombres y las mujeres normales... Jams llegarn a ser inmortales, si a eso te ref ieres! Todo es relativo, Burt, depende del rasero con que se midan las cosas. Para una d e vuestras liblulas que revolotean caprichosamente sobre vuestros ros, un da signif ica toda la vida: en esas veinticuatro horas nacen, crecen, se multiplican, aman , llegan a su cnit... y mueren! Ya ves t! Es un ciclo que si alguna liblula llegase a romper y durar lo que una de vuestras vidas normales, a ella se le antojara una eternidad. No lo crees as? Y vosotros habis roto vuestro ciclo primitivo, el normal? Siempre, Burt, en su escala evolutiva, los seres se perfeccionan en el aspecto bi olgico y tambin en el cientfico, amigo mo. Qu duda cabe que el promedio de vuestra vi da actual es muy superior al de hace diez, veinte o treinta siglos. Eso t lo sabes muy bien! Hay ms higiene, nuestra vida es ms racional que la de nuestros remotos antepasados y estamos sometidos a menos enfermedades, menos lucha, menos vicisitudes. T lo has dicho, Burt! Y de ah saca un axioma: perfecciona el medio ambiente, suaviza las condiciones y perfeccionars tambin la raza. Burt Fioreman reflexion un instante, antes de abordar la cuestin desde otro plano: Hablas de perfeccin y segn me habis dicho vosotros sois infecundos. Lo somos, porque en el juego de posibilidades una cosa compensa otras. La sabia N aturaleza no es ciega, como muchas veces se cree. A poco que pienses adivinars el caos que se creara si, unido a nuestra eterna duracin, pudiramos multiplicarnos co n vuestra facilidad. Entonces, tenis planteado un serio dilema. El vuestro ser un mundo de viejos! No lo creas, Burt. Te parezco vieja yo? No Irina. Pero t misma has dicho que lo eres! Para vuestras medidas, s, Burt. Pero no para las nuestras! Te he dicho antes que to do es relativo. Relativo o no, es una papeleta tener que venir a otro mundo para robar hombres y mujeres. Con cierta resignacin, la mujer se encogi de hombros al admitir: Es un tributo que venimos pagando desde siempre. Cuando nos enteramos que en est S istema Solar la vida empezaba a florecer con similares condiciones a nuestro Uni verso-Isla, nos desplazamos y empezamos a observar. Burt Fioreman se dio una palmada en la frente, recordando la proyeccin que haba es tado viendo en la sala y exclam: A eso se debe vuestro fantstico documental? A eso, Burt, durante siglos de formacin geolgica pudimos acercarnos sin precaucione s. Luego, cuando el hombre sali de la ceguera de su primitiva animalidad y empez a mirar al cielo, hacindose poeta y soador, tuvimos que andar ocultndonos. No obstan te, a veces nuestras astronaves eran descubiertas de siglo en siglo y de ah nacie ron todas esas fantsticas leyendas que adornan vuestra potica Mitologa... Carros de

fuego, aerolitos que viajaban por el espacio, cometas errantes, el caballo Pega so griego... Qu s yo! Volvi a hacer otra pausa antes de recordar y aadir: ltimamente sobre los aos 1945 al 1970, les llamabais Platillos Volantes, creando una sociedad con las siglas de OVNI. Por qu nunca quisisteis entrar en contacto directo y amistoso con nosotros, Irina? Con cierta tristeza, la mujer rubia exclam: Nunca nos habis entendido, Burt! Hundidos en vuestros propios problemas, juzgis al U niverso por vuestros sentimientos y con los mismos patrones. Esto lo sabemos muy bien por nuestras representantes. Representantes? S... Como sir Edward Frankesheimer, tenemos muchos. Hombres y mujeres que aparecen aqu y all a travs de los siglos y en los ms diversos pases, y que nos tienen informa dos de cmo discurre la vida en la Tierra. Sir Edward Frankesheimer! Quien lo hubiera dicho! Sobre todo... Es un hombre muy poderoso. Por qu no? El sistema est muy bien montado. Un... Se interrumpi, volviendo a aflorar su irona al rectificar sonriente: Perdn! He querido decir que es un inmortal muy poderoso. Puedes llamarnos hombres y mujeres. Ya ves que nuestra apariencia es exactamente igual. Ahora, con cierta galantera, l aadi, recrendose en la contemplacin de la bella silueta femenina: No, Irina, iguales no. Sois ejemplares magnficos! Aunque no s... no s. Tengo la impre sin de que sois como esas armoniosas estatuas griegas que deslumbran por su belle za, pero que resultan terriblemente fras al estar construidas con mrmol. T crees, Burt? Irina Celi le sonrea, mientras paso a paso se iba acercando a l, con los brazos ex tendidos hasta que enlaz sus manos tras el cuello de l. Los dos se miraron intensa mente y la mujer musit levemente: No te ves capaz de romper la frialdad del mrmol con tu fuego vital, Burt? Ms que deseo de besar a la bella mujer, le empuj la curiosidad. Y cuando lo hizo, Burt Fioreman supo una cosa: el paso de los siglos no haba enfr iado los labios carnosos de Irina Celi... CAPTULO XIV La lectura de aquel libro resultaba en cierta forma desconcertante: haba pasajes que no llegaba a comprender del todo, aunque otros deba admitir que le gustaban. Sobre todo aqul que empezaba, as: Con referencia a la inmortalidad, mi firme conviccin es que si hay algo en m de algn valor permanente y utilidad al Universo, ste sabr cmo preservarlo. Lo que en m haya que no sea de valor y utilidad permanente, ni podr ni deber ser conservado... No estaba mal aquello! O era que empezaba a acostumbrarse a la forma de pensar de Irina Celi y sus amigo s? Despus de todo, no poda luchar contra ellos y no tena ni la ms remota posibilidad de fugarse de aquel submarino gigante para reintegrarse al mundo en que haba nacido . Un mundo en el que sera uno ms entre tantos millones de hombres, que esperaba ex tinguirse una vez cubierto su ciclo normal. Mientras que all, con ellos... Llegara tambin a ser un inmortal? A veces, cuando le asaltaban estas dudas, se tocaba el vientre deseando palpar el aparato que le haban acoplado al cuerpo. Todas est as ideas le obsesionaban, horrorizndole algunas veces y otras entretenindole en vi slumbrar un futuro que se le antojaba alucinante. Vivir siglos y siglos, quiz ser uno de los elegidos para enviarle otra vez a la T ierra y llevar una existencia tan fabulosa como la del propio sir Edward Frankes heimer. Ver pasar las sociedades humanas ante l como el agua de la corriente de u n ro inagotable, como mero espectador, pero al mismo tiempo formando parte de esa corriente. Convertirse en un pozo de ciencia, llegar al fondo de la sabidura: Llegar a conoc er la naturaleza humana, como ningn otro mortal la haba llegado a conocer. Estrech

ar manos de hombres y mujeres que a los setenta, a los ochenta aos, moriran, y pod er hacer lo mismo con sus hijos, sus nietos, sus biznietos, conservando la fresc ura y la lozana de sus energas. Cmo es que le haba ocurrido a l, un simple teniente de la Marina, una aventura tan p ortentosa? Jams haba soado con una cosa igual. Y luego, viajar por el espacio infinito a millones de aos-luz, hacia el mismo cen tro de la remota Va Lctea, hacia aquel Universo-Isla del que le hablaba Irina, don de todo era tan similar a la Tierra, pero sin sus defectos ni complicaciones. Acaso no sera eso ya estar sumergido en la propia eternidad? Dios era infinito! l, simple mortal, ahora tena ocasin de comprobarlo. Conocera parte de su inmensa sabidura. Sabra de otra Vida tambin creada por l. Conoce r aquellos secretos no menguara su fe, sino todo lo contrario. La acrecentara, al p oder vislumbrar ms su grandiosidad! S, el pasaje de aquel libro tena razn: si algo haba en l que debiera perpetuarse en e l Universo, por medio de Irina y sus amigos se iba a perpetuar. Sera como un nuev o Adn, puesto en un planeta remoto en el Edn de un singular Paraso. Pero con una diferencia sustancial: l, Burt Fioreman, teniente de Marina, era un ser civilizado; podra, hablarle a sus hijos de otro mundo, asoldndoles con sus exp eriencias en la construccin del nuevo perdido en medio del Cosmos. Alucinante! Fantstico! Increble! * * * Contento, Burt? S, Irina; una vez, no s si fuiste t o John Golman, me dijisteis que llegara a agradec eros todo esto. Bien, no han tenido que pasar aos para que sea as. He estado pensa ndo mucho y, bien mirado, no dejo mucho aqu, en la Tierra. Nada, comparado con lo que te ofrecemos, Burt. Lo s, Irina. Por eso estoy contento y me siento feliz. Slo me falta irme acostumbra ndo a la idea. Tendrs tiempo durante el viaje. Es algo largo! Mucho? Crees que podremos resistirlo nosotros? Nosotros viajamos mucho ms rpido que la luz. Burt Fioreman no pudo por menos que exclamar: A, ms de trescientos mil kilmetros por segundo? S, existen otras partculas superluminosas llamadas taquiones, del griego takos, que s ignifica rpido. Estn almacenadas en los reactores de esta nave y al soltarlas podemo s superar en mucho esa velocidad. Asombroso! No tanto, Burt. Existen energas en el Universo que vosotros desconocis. Es como si a un caballero de la Edad Media le hubiesen dicho que poda prescindir de las vela s y alumbrar su castillo con electricidad. Nos habra dado un mandoble con su espada, tomndonos por locos! Vosotros no podis caer en esas aberraciones, Burt. El espritu siempre debe estar ab ierto a nuevas posibilidades, a nuevos horizontes. El mo empieza a estarlo, y ha sido gracias a vosotros. Particularmente a ti, Irina! Seguirs siempre junto a m? La mujer rubia le dio la espalda, ponindose a mirar la profundidad del mar helado a travs de la gruesa capa transparente que cubra la mirilla. Sus dedos repicaban nerviosos all al decir con un hilo de voz: Tendremos que elegirte una compaera, Burt. T tienes que cumplir una misin especfica! S, claro... Lo s, para eso me habis trado aqu. Se acerc a ella, tomndola por los hombros con sus manos y sintiendo el roce de sus cabellos rubios en el rostro. Haca das que luchaba contra aquella atraccin, pero n o poda. Era ms fuerte que l! Irina, yo... Calla, por favor, Burt! No digas nada! No podrais hacer una excepcin? Yo podra hacer como todos los enamorados: jurarte amor eterno. Pero en nuestro caso sera verdad! Podramos amarnos por los siglos de los si glos!

Sera maravilloso, Burt, pero... Se volvi hacia l, le mir intensamente a los ojos y tomndole de las manos, musit: Vamos, Burt... Precisamente he venido para llevarte a la computadora. Debe elegir tu pareja ideal! No necesito eso, Irina! Mi corazn ya te ha elegido a ti! No seas nio! Sabes que eso no puede ser... Vamos! * * * El hombre qu manejaba la complicada computadora confront las diversas fichas una v ez ms. John Golman vio que meneaba la cabeza dubitativamente y al fin pregunt: Qu pasa, doctor Brazzi? No s, John. Hay algo que no funciona aqu! De qu fichas se trata? De las de Burt Fioreman. Rechaza toda confrontacin! John Golman pleg sus labios en una muda sonrisa. Luego dijo como para s: Lo tema! Ese hombre ya ha elegido por s mismo su pareja. El doctor Brazzi sigui confrontando los resultados, al aadir: Hay ms, John: ese individuo no resistira el largo viaje. El injerto, como en alguno s otros casos, no es aceptado del todo por su organismo. Existen algunos sntomas de rechazo que no s si podr superarlos. Sera arriesgado llevarle... * * * John Golman tena una alta responsabilidad y jams haba dejado de cumplir con su debe r. Por eso se dispuso a salir del laboratorio, pero tras ordenar tajantemente: Queda eliminado. Ya sabe lo que tiene que hacer, doctor Brazzi! S, John. Se har! Al girar para dirigirse hacia la puerta, John Golman se encontr con los ojos gran des e intensamente azules de Irina Celi. Ninguno de los dos parpade y se miraron en silencio. l continu avanzando y al llegar junto a la puerta la mujer slo indag: No hars una excepcin si te lo pido yo, John? Irina, sabes que... No pasar nada, John. Podemos someterlo al tratamiento A. Ahora est muy ilusionado y s era un golpe muy duro para l. Prefiero que recuerde las cosas a medias, que tenga siempre la ilusin que todo esto no ha sido nada ms que un sueo a tener que... Secamente, John Golman pregunt en tono tajante, con cierto reproche: Te has enamorado de l, Irina? S! Es absurdo! No tan absurdo! No te enamoraste t de la duquesa Alexandra Taranova? S, y recuerda que tambin hicimos aquella excepcin y lo qu le pas a la pobre mujer. La ejamos aqu y todos sus contemporneos la tomaron por loca! Eran otros tiempos. El zar Nicols fue un salvaje! Ahora le pasara lo mismo a Burt Fioreman. No lo s, John. No lo s! Pero lo importante es que viva. Que siga viviendo an! Y si su injerto se readapta? Se convertira en un fenmeno entre los humanos! Si es as, si logra sobrepasar su ciclo de vida normal, l sabr cmo readaptarse. En otr o viaje, nosotros le localizaremos y vendr con nosotros. Tenemos que hacer esta ex cepcin, John! No ves que me sentira terriblemente responsable. Yo le eleg para esto! John Golman pareca dudar, pero al fin admiti: Vamos, Irina. Lo someteremos al Gran Consejo. CAPTULO XV El destino quiso que Burt Fioreman fuera el nico ser humano que presenciase aquel espectculo. Desde su embarcacin, confusamente aturdido, vio cmo el ocano se abra y de sus profun didades surga una enorme masa que al instante empez a ascender a velocidad vertigi nosa, para perderse a los pocos segundos en el espacio. Senta una cosa muy extraa en al cabeza, como si las ideas bailasen en su cerebro, incapaces de permanecer fijas y quietas para ser analizadas. Por eso no llegaba a comprender por qu l estaba all, en mitad del ocano y en aquella embarcacin, viendo ascender hacia el cielo una enorme masa de fuego que termin perdindose entre las n ubes. Tampoco supo por qu se puso a manipular los mandos de aquella embarcacin y durante

horas y horas (quiz das) se mantuvo firmemente all eligiendo un rumbo al azar, com o si en realidad supiese hacia dnde iba. Cuando despert, estaba en la cama de una habitacin que se le antoj muy extraa. Logr i ncorporarse y vio sentado en una silla a un hombre que deba ser un enfermero. Luca un lacio bigote rubio y sobre la bata blanca unas letras bordadas anunciaban: Mo scova II. Que era un marinero de la flota rusa lo indicaba tambin la revista que tena entre las manos; dej de leer al or que se mova y habindole en esperanto el idioma internac ional le pregunt afablemente: Cmo te encuentras, camarada? Bien... Creo... creo que perfectamente bien. Qu ha pasado? Te hemos recogido junto a las costas noruegas. Por cierto, que en una embarcacin b astante extraa, aunque... Muy bien construida! Como no llevabas ninguna documentac in encima, no sabemos an quin eres. Fioreman... Burt Fioreman, teniente de la Marina de los Estados Unidos de Amrica. El marino enfermero se haba acercado a l y, sealndole el vientre quiso saber, siempr e en tono amable y amistoso: Qu tienes ah? Dnde? En el vientre. Al examinarte, el doctor Wladimir ha encontrado un cuerpo extrao. Ah! Eso es un injerto. Un injerto? De qu, camarada? Burt Fioreman volva a sentir que las ideas empezaban a bailotear en su cerebro. E ra aqulla una danza absurda, como si hubiese bebido y... Pues... realmente no lo s, chico. Una vez me operaron y me metieron eso. Creo que f ue para hacerme inmortal! Inmor... qu? S... Inmortal! Para vivir eternamente! T ests chiflado! Cuando te recogimos, empezaste a hablar de una mujer rubia, de un U niverso-Isla y no s de cuntas tonteras ms. Empezaban a mirarle con recelo y, tras una breve pausa, an indag: De veras te llamas Burt Fioreman y perteneces a la Marina de tu pas? El enfermo guardaba silencio, mirando hacia todos lados, como si se esforzase en recordar. Slo al cabo de algunos minutos logr despegar los labios para musitar: Pues... No... No s si me llamo as o lo he soado. A veces creo que me llamo John Golm an... O Noel Caine... No estoy muy seguro! Lo mejor ser que le cuente todo esto al doctor Wladimir. Antes de salir se detuvo en la puerta, indagando, entre alarmado y receloso: Seguirs quietecito ah o tengo que atarte? Hombre... Creo que seguir en la cama. Crees que estoy loco? No s, camarada! No s... has debido pasar muchas horas en el mar y a veces... * * * El comandante del navo ruso resumi la situacin diciendo: Bien, camaradas, creo que lo mejor ser dejar a ese hombre cerca de las costas de I nglaterra. No queremos complicaciones diplomticas, mxime cuando no hace mucho han desaparecido misteriosamente dos mil quinientos marinos del portaaviones norteam ericano Dakota. Ninguno de sus oficiales despeg los labios, lo que le permiti aadir: Por otra parte, existe la cuestin de la embarcacin donde le encontramos. Bien anali zada, resulta que es de una construccin bastante compleja y extraa. Eso nos puede servir y el Alto Mando de nuestra Marina la examinar a placer, sin tener que devo lverla a los Estados Unidos ni dar cuenta de nada. Ese individuo no se acuerda d e nada: dice cosas incoherentes que no tienen lgica. Habla de inmortalidad, de un Universo-Isla y parece estar chiflado... Nuevo silencio que el comandante del Moscova II rompi para seguir: Si por casualidad ese hombre pertenece a la dotacin desaparecida del Dakota, tendrem os que explicar cmo le encontramos a diez mil millas ms al norte del lugar donde e l mando americano supona que estaba en buque. Nosotros diramos la verdad, pero ell os no nos creeran. Lo ms fcil es hacer lo que digo. Se levant, dio una leve palmada sobre la mesa y dijo a sus oficiales:

Veo que han aprobado mi propuesta. Que le desembarquen! * * * Burt Fioreman despert sobre unos peascos al norte de Escocia y sinti fro. Sus ropas estaban mojadas por la brisa marina y el oleaje que rompa a pocos metros de l sobr e los escollos. Aquello era muy distinto al agradable clima de las islas Hawaii, pero no supo de una forma cierta por qu su mente haca aquella comparacin. Tampoco sabia por qu le e xtraaba no vestir su uniforme de marino. Lo nico que saba ciertamente es que senta h ambre, fro y ganas de dormir. Se puso a caminar hacia un pueblo que distingui al fondo, a varias millas de las rocosas costas. Era una pequea aldea de pastores y labradores y all no haba ninguna autoridad. Los primeros habitantes que encontr le preguntaron de dnde vena y l dijo , sealando al fondo: De all, del mar... Pero creo que vengo de otro mundo. De un Universo-Isla donde lo s hombres somos inmortales. Todos se apartaron de l mirndole con recelo e insisti, sealndose al vientre: Es cierto! Aqu tengo mi regenerador de clulas! Yo no morir nunca, amigos! Patrick MacDonowal haca las veces de alcalde de la pequea comunidad de escoceses y paternalmente se dirigi al extrao visitante. Creo que necesita descansar, joven. Venga a mi casa. Le dar otras ropas y, si busc a trabajo, aqu lo hay de sobra. Sabe ordear vacas? Yoooo? Creo... creo que no he visto una vaca viva en mi vida, seor. Tengo una vaga idea de que soy marino y... No importa, joven, se aprende pronto. Mi hija le ensear! Con el tiempo, aprendi a ordear vacas y hasta empez a sentirse feliz all. La hija de Patrick MacDonowal era una muchacha robusta, con poderosas caderas y largas tre nzas rubias. A veces, el nufrago se las acariciaba con infinita dulzura y deca: Tienes unos cabellos muy bonitos. Como los de Irina Celi! Pero nunca aclaraba quin era aquella Irina Celi, y la rolliza campesina pens que s era algn viejo amor de aquel hombre culto, educado y trabajador, que a veces entre tena a toda la aldea contndoles cosas muy fantsticas y divertidas. Pero un da los dej, dicindoles: Creo que debo averiguar quin soy realmente. El mundo es muy grande y yo tengo much o tiempo. Me pondr a recorrerle y un siglo vivir en un pas y al siguiente en otro. De aqu a cuatrocientos o quinientos aos volver por aqu y rezar ante vuestras tumbas., porque todos vosotros habis sido muy buenos y cariosos conmigo. Os prometo traero s muchas flores, porque entonces ser muy poderoso y rico... El tiempo es lo que ms vale ya m me sobrar. Soy inmortal! Sintieron su marcha, pero Patrick MacDonowal le dej ir pensando que aquello poda s er contagioso, terminando con la tranquilidad de la apartada aldea... * * * Un da, presidiendo el Consejo de Administracin de una poderosa compaa, Burt Fioreman record de pronto quin era y ante el asombro de sus consejeros, interrumpi la reunin . Se levant de su asiento. El largo informe de los accionistas haba sido muy aburrido y l haba estado pensando en sus cosas. Sinti que los confusos recuerdos se perfilaban claramente en su ce rebro, escalonndose y ocupando cada uno su lugar correspondiente. Aquello era dem asiado importante para seguir prestando atencin a los montonos informes de aquello s hombres sentados en torno a la larga mesa y, nuevamente sorprendindoles, se vol vi hacia ellos. Dnde tenemos un calendario, seores? pregunt. Ah, sir Frankesheimer... Usted nunca lo ha querido renovar, por ser un recuerdo de su bisabuelo. De mi...? Ah, s! Ustedes perdonen, amigos. Camin hacia el viejo instrumento de oro y plata labrada que meda el paso del tiemp o hasta por fracciones de segundo, fijndose en las cifras. Qued confuso. Aquel reloj indicaba que estaban a 2 de junio del ao 2426... Termin por sonrer y, tocndose con ambas manos el vientre, dej boquiabiertos a todos los miembros de su poderosa compaa.

S... Mi reloj sigue funcionando tambin... Es un regenerador de clulas formidable! No le comprendieron, pero a l no le import mucho. Se volvi de nuevo y camin con paso elstico hacia la puerta, anuncindoles jovialmente: Hace un da maravilloso, amigos. Voy a nadar en la piscina! FIN