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La organizacin corporativa de la sociedad novohispana

MARA ALBA PASTOR


Este ensayo naci de una simple y quiz obvia observacin: desde los
cabildos, las hermandades y las cofradas religiosas y gremiales de la
poca colonial, hasta las grandes confederaciones populares, de obre
ros y campesinos del siglo XX, la sociedad mexicana se ha organizado,
continuamente, en corporaciones; exceptuando breves periodos de
anarqua y rebelin.
De esta primera observacin se desprendieron varias ambiciosas
preguntas: por qu, desde el siglo XVI, la sociedad mexicana ha mos-
trado una recurrente tendencia a organizarse en la forma corporati-
va, primero bajo el modelo que le confiri la Iglesia catlica y el
Estado espaol, y ms tarde, bajo el que le confirieron tanto la Igle-
sia catlica como los procesos de secularizacin de las corporaciones
en los siglos XIX y XX?, ha sido la corporativizacin un obstculo al
desarrollo econmico y al establecimiento de la democracia y justicia
social en Mxico?, ha sido un instrumento del poder?, ha sido
un elemento cohesionador imprescindible para mantener la solidari-
dad comunitaria, para evitar la disgregacin y el egosmo extremo y
para contener la violencia?
En seguida fue evidente que las respuestas eran complejas porque
comprendan largos periodos histricos, abarcaban una multiplicidad
de hechos, de casos particulares, de situaciones concretas, y entraa-
ban dimensiones y manifestaciones de muy diversa ndole: sociales,
psicolgicas, religiosas, ideolgicas, polticas, econmicas, etctera.
Adems, el fenmeno de la corporativizacin es extensivo al mundo
iberoamericano y, ms an, a muchas otras sociedades pasadas y pre-
81
82 Mara Alba Pastor
sentes del mundo entero. No podra tomarse el caso mexicano como
nico, tampoco aislarse de otros procesos similares, ni ignorar los
muchos estudios que sobre el tema ha acumulado la historiografa
mundial.
Y a pesar de su complejidad, de lo ambiciosas y espinosas que re-
sultaron las preguntas, el fenmeno de la corporativizacin me sigui
pareciendo toral para la comprensin histrica del pasado mexicano.
Este texto es una propuesta de discusin de los fundamentos y las
funciones de la corporativizacin en la sociedad mexicana que inten-
ta avanzar en lo que podra ser, en el futuro, una sntesis integral del
fenmeno. Por la complejidad antes enunciada, se limita a la poca
moderna, al caso particular de la Nueva Espaa, y a los "orgenes", es
decir, al momento en que la organizacin corporativa se hizo exten-
siva e integr a la casi totalidad de los novohispanos. Por otra parte,
apunta hacia una respuesta tentativa de las preguntas inicialmente
formuladas. En este sentido, a la luz del presente, procura realzar
algunas de las relaciones sociales del mundo colonial mexicano.
El trabajo se desprende de la revisin general de un conjunto de
fuentes de primera y segunda mano dedicadas al estudio de diversas
corporaciones formadas y mantenidas durante la poca colonial en la
Nueva Espaa. Al intentar ser una sntesis integral, procura abrirse
al planteamiento y reflexin de un tipo de hechos cuya naturaleza
se inscribe en la Historia Social, por ser sta la rama de la Historia
que nos proporciona ms y mejores recursos tericos y metodolgicos
para la comprensin, explicacin e interpretacin de las mltiples re-
laciones humanas que entraan las formas de organizacin social en
una determinada etapa de la historia.
Los sacrificios

La primera gran destruccin de las distintas cosmovisiones indge-
nas, pertenecientes a las muy diversas comunidades, ocurri con la
prohibicin de sus cultos de sacrificio.
El sacrificio es el ncleo de articulacin de todo sistema religioso,
es el acto heroico y el momento sagrado de mayor significacin para
La organizacin corporativa de la sociedad novhispana 83

una cultura. Cclicamente ah se reconfirma el mito fundador, se re-
vive la memoria, se rehace la historia y se interpreta la realidad. Ah
se refrenda el pacto social que justifica la cohesin y el equilibrio. Con
l, los miembros de una comunidad asumen normas de comporta-
miento, reglas de convivencia, as como tabes y prohibiciones comunes.
El sacrificio representa la muerte y reencarnacin de una comu-
nidad, el vnculo de los hombres con lo divino. Al producirse en
correspondencia con los ciclos agrcolas, el sacrificio le da sentido
al trabajo. Le confiere dimensin al tiempo, lo calendariza y le con-
fiere dimensin al espacio al realizarse en un lugar sagrado, en el
"ombligo del mundo".
El lugar del sacrifico es el centro de la vida social y cultural: el de
la reunin, la comunicacin, la fiesta y el mercado. La vida y la muer-
te, la construccin y la destruccin, el trabajo para la reproduccin y
el trabajo para la tributacin a los dioses cobran sentido y explica-
cin a partir del sacrificio.
Al destruir los centros sacrificiales se cortaron de tajo los ncleos
esenciales de los sistemas mtico-mgicos indgenas. Las creencias y
tradiciones, las formas de expresin y representacin, as como las
prcticas cotidianas quedaron desmembradas, desorganizadas, sin
rumbo ni orientacin.
1
2
La segunda gran destruccin del mundo indgena ocurri con la des-
aparicin fsica de sus integrantes. A partir de 1545, en Nueva Espa-
a se sucedieron, una tras otra, devastadoras epidemias.
Se calcula que para la primera mitad del siglo XVII slo
qued el 15% de la poblacin indgena que originalmente haban
encontrado los primeros conquistadores. Las pestes, las
emigraciones forzadas, los agotadores ritmos de trabajo, el
"desgano vital" o
"suicidio colectivo" dejaron despoblado el territorio:
2
Numerosos

1
Vid. Horst Kurnitzky, La estructura libidinal del dinero. Contribucin a la teo
ra de la femineidad; Franz J. Hinkelammert, Sacrificios humanos y sociedad occiden
tal: Lucifer y la bestia.
2
Existe una discusin relacionada con las tasas de mortandad y las regiones
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pueblos desaparecieron, otros quedaron reducidos a la mitad o ha-
bitados slo por ancianos y familias enfermas que no podan tra-
bajar.
3
Algunos indgenas huyeron de las enfermedades y se
dispersaron por el territorio.
La confrontacin directa con la muerte masiva reforz el senti-
miento de miedo e inseguridad que haba trado consigo el abandono
de los antiguos dioses. En las epidemias se hizo evidente que el fin de
la vida llegaba en forma selectiva. La atroz expectativa destruy mu-
chos de los habituales vnculos entre los hombres.
Al parecer, la epidemia ms terrible ocurri entre 1576 y 1581. En
ella, Gernimo de Mendieta vio el presagio del Apocalipsis. Por lo
menos hasta 1590, las grandes mortandades se vieron acompaadas
de crisis en la produccin agrcola y ganadera, puesto que la subsis-
tencia de los trabajadores y los animales de carga y traccin depen-
dan del maz cultivado por los naturales. Asimismo, tuvo efectos en
la distribucin de las tierras: unas fueron invadidas por los caciques,
otras vendidas por los indios y las abandonadas fueron pedidas por
los espaoles y criollos como mercedes.
4
Si bien en los primeros tiempos despus de la Conquista la con-
servacin de formas prehispnicas de tenencia de la tierra haba per-
mitido que las comunidades indgenas se mantuvieran reunidas para
vislumbrar, quiz, el nuevo sentido que adquirira su vida, la prdida,
la invasin y el acaparamiento de sus parcelas, acelerado desde 1570
afectadas. No obstante, las crnicas de la poca coinciden en sealar la situacin
alarmante (Motolinia, Mendieta, Diego Durn, Domingo de Betanzos, Grijalva,
Muoz Camargo, Dorantes de Carranza, Gmez de Cervantes, Torquemada,
Dvila Padilla). Adems de las crnicas, vanse los estudios de S. L. Cook y W.
Borah, El pasado de Mxico: aspectos sociodemogrficos; Charles Gibson, Los aztecas
bajo el dominio espaol, 1519-1810; Enrique Florescano y Elsa Malvido, Ensayo
sobre la historia de las epidemias en Mxico; Cecilia Rabell Romero, La poblacin
novohispana a la luz de los registros parroquiales (avances y perspectivas de Investigacin);
George W. Lovell, "Heavy Shadows and Black Night. Disease an Depopulation in
Colonial Spanish America", en Annals of the Association of American Geographers,
nm. 82, vol. 3, 1992, pp. 426-443; Daniel T. Reff, Disease, Depopulation, and
Culture Change in Northwestern New Spain, 1518-1764.
3
EnriqueFlorescano, comp., Ensayos sobre el desarrollo econmico de Mxico y
Amrica Latina (1500-1975), p. 52.
4
Ch. Gibson, op. cit., pp. 275-286.
La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 85
y continuado hasta 1630, le asest al mundo indgena un tercer gol-
pe mortal.
5

3.
La Corona espaola, en comunin con la Iglesia, haba visto necesa-
rio acabar violentamente con las antiguas idolatras y falsas creencias
religiosas; pero tambin Haba manifestado su deseo de no alterar de-
masiado las formas comunitarias de organizacin prehispnica. Se
vea en la obligacin de retribuir con mercedes y otros privilegios a
aquellos soldados y colonos que le haban proporcionado grandes ser-
vicios al Imperio; pero tambin requera detener la desaparicin de
la mano de obra indgena.
Los subditos no tributarios de la monarqua: los encomenderos,
funcionarios y los propios seores y caciques indgenas, para atraerse
mayor cantidad de productos, haban alterado el plan real inicial y
procedan con deshonestidad, agresin y codicia. La consecuencia
quedaba plasmada en las numerosas cartas, crnicas e informes de la
poca donde se estableca una relacin directa entre los altos ndices de
mortandad, la sobreexpltacin y el maltrato. La misma monarqua
espaola lo vio as tambin cuando, hacia 1560, estableci un conjun
to de ordenamientos tendientes a determinar, moderar, uniformar y
regular la tasacin y el cobro de tributos, a fortalecer la centraliza
cin poltica y administrativa con la creacin de un mayor, ms efi
ciente y vigilante aparato burocrtico, y a extinguir los privilegios
acumulados por los caciques, los colonos y la nobleza indgena a travs
de la encomienda.
La encomienda haba sido una primera forma de usufructo de las
tierras y el trabajo, pero desde la dcada del 1540, se juzgaba inade-
cuada, improductiva y hasta peligrosa, pues con ella los criollos no-
vohispanos alimentaban sus sueos seoriales y autonmicos. La
Corona procurara su paulatina extincin.
6
Sin ser suprimido el pago en especie y en servicios personales, las
contribuciones en dinero fueron exigidas progresivamente. Esto co-
5
E. Florescano, op. cit.
6
Jos Miranda, El tributo indgena en la Nueva Espaa durante el siglo XVI,
p. 13
86 Mara Alba Pastor
rresponda al creciente inters de la monarqua por dar paso a una
economa dineraria que le permitiera comerciar con otros reinos y
obtener recursos para enfrentar sus gastos blicos: guerra en los Pa-
ses Bajos, guerra contra los turcos y rebeliones de las Alpujarras.
Las escisiones religiosas sacudan al Imperio. Con las nuevas con-
fesiones se iban sus territorios y se cuestionaban sus fundamentos. Fe-
lipe II tena un problema de ingresos que se miraba como un
problema de altos gastos y poca recaudacin. Parte de la solucin al
problema econmico se crey encontrar en las colonias.
Los nuevos fundamentos de la organizacin social

Las ltimas dcadas del siglo XVI han dejado una marca insuperable en
la historia de Espaa y Amrica. En esos aos se rehacen los pueblos y
se renuevan las polticas de cara a muy diversas transformaciones.
A Espaa, la ruptura de la hegemona romano-cristiana y la con-
secuente expansin de nuevas formas de religiosidad entre las cua-
les destacaran el luteranismo, el calvinismo y el anglicanismo le
impusieron el uso de nuevas estrategias de control. La expansin
de las rutas mundiales del comercio una primera globalizacin del
mercado que incrementara la produccin agrcola, minera y ma-
nufacturera, as como el consumo la obligaba a cambios econmi-
cos drsticos. Las inversiones directas y los cuantiosos crditos
destinados al trfico comercial tendieron nuevas redes de relacio-
nes financieras y modificaron y afianzaron las relaciones entre pro-
ductores, comerciantes y banqueros noreuropeos. Frente a este
proceso de reproduccin de capitales, el Imperio espaol fue que-
dando en desventaja.
7
En Nueva Espaa, la disminucin de la poblacin indgena no pa-
reci afectar la marcha de la produccin minera. A partir de 1546,
ao en el que empezaron a explotarse las minas de Zacatecas, se suce-
dieron un conjunto de descubrimientos de nuevos minerales. Con
7
Richard van Dlmen, Los inicios de la Europa moderna (1550-1648), pp.
155-158.
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ellos se desarrollaran diversas zonas agrcolas, sobre todo en el Bajo
y Michoacn, adems de centros urbanos que se beneficiaran de la
mayor circulacin de mercancas y recibiran parte de los capitales
procedentes de la exportacin.
Entre 1590 y 1630, Nueva Espaa se coloc como un centro din-
mico del intercambio mundial. Vivi una poca de autosuficiencia
productiva que a los novohispanos les permitira distanciarse de la
metrpoli y actuar conforme a sus propios intereses. Entonces se con-
figur una poderosa oligarqua que consolid sus capitales. Aunque
algunos adinerados despilfarraron sus bienes y caudales por deudas,
lujos y excesos; otros lograron formar y conservar sus riquezas apoya-
dos en su organizacin como familia extensa.
Al tejer una red de slidos y cerrados lazos de parentesco, la oli-
garqua diversific las inversiones y fuentes de ingreso a travs de una
divisin del trabajo entre parientes que contempl simultneamente
la ocupacin de cargos pblicos, de profesiones civiles y eclesisticas,
de propiedades urbanas y rurales, de negocios dedicados a la manu-
factura, al comercio y los transportes.
8
2
La mortandad, la desaparicin de la encomienda y el nuevo sistema
de tributacin dejaron tierras a disposicin de la Iglesia, la nueva oli-
garqua y de aquellos peninsulares que, expulsados por las malas con-
diciones econmicas de la pennsula, iban desembarcando en Nueva
Espaa. En trminos aproximados, la poblacin de origen europeo
en Nueva Espaa pas de mil cuatrocientos en 1540-1550 a seis mil
quinientos en 1570 y trece mil ochocientos en 1646.
9

Motivados por condiciones meteorolgicas adversas, malas cose-
chas, la extensin de la peste y la recesin comercial; pero tambin
por la bsqueda de mayor libertad religiosa, aventuras, fortunas y una
8
Vid. Jos F. de la Pea, Oligarqua y propiedad en Nueva Espaa, 1550-1624 y
Louisa Schell Hobrman, Mexico's Merchant lite, 1590-1660.
9
Gonzalo Aguirre Beltrn, La poblacin negra de Mxico. Estudio etnohistrico,
p. 204 y Magnus Morner y Harold Sims, Aventureros y proletarios: los emigrantes
en Hispanoamrica, p. 20.
88 Mara Alba Pastor
rpida promocin en los empleos, estos "advenedizos o chapetones"
nombres con los que los novohispanos los sealaron salieron del
mundo mediterrneo cuya poblacin, a diferencia de la americana,
aumentaba mientras escaseaban las oportunidades de empleo. La Co-
rona se interes en mandar a letrados, nobles segundones e hijosdal-
go enriquecidos. Estos, junto con artesanos y antiguos pequeos
propietarios agrcolas, constituyeron alrededor del 50%. El resto de
los que solicitaron un beneficio estable en la colonia reconocan, como
merecimiento, carecer de oficio o beneficio, estar cargados de hijos
legtimos e ilegtimos, tener deudas contraidas y necesitar sostener
caballos, armas y servidumbre.
10
Tambin eran las Indias como deca Miguel de Cervantes re-
fugio de los desesperados, los homicidas, los jugadores, las mujeres
libres, los falsos curas y otros con grandes mculas que buscaban ma-
yor libertad.
11
En su mayora, se trataba de campesinos con modera-
das aspiraciones, hombres hbiles para los negocios, los oficios, las
profesiones civiles y eclesisticas, la trata de esclavos y el comercio.
La mirada de algunos se concentr rpidamente en la exportacin
de azcar, algodn, ndigo, ail, cochinilla y, naturalmente, oro y
plata. Tambin llegaron soldados, aventureros, miembros de clases
acomodadas y muchos de los parientes y criados de los que ya esta-
ban asentados en Nueva Espaa. Toda una poblacin heterognea y
emprendedora, entre la cual una parte se incorpor sin demasiadas
dificultades; pero otra anduvo un tiempo errante por las provincias
del Norte.
A fin de suplir el faltante de mano de obra y de incorporarlos a
territorio novohispano como esclavos en las minas, los obrajes, los in-
genios azucareros o como parte de la clientela urbana, a sta inmi-
gracin se sum la introduccin sistemtica y masiva de esclavos
negros procedentes del Congo y Angola. Esto tambin ocurri entre
1570 y 1640.
12
10
Vid. Enrique Otte, comp-, Cartas privadas de emigrantes a Indias 1540-1616.
11
Vid. Miguel de Cervantes Saavedra, El celoso extremeo.
12
G. Aguirre Beltrn, op. cit.; Antonio Garca de Len, "Contrapunto ba-
rroco en el Veracruz colonial", en Bolvar Echeverra, comp., Modernidad, mes-
tizaje cultural, ethos barroco, p. 115.
La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 89
Todos los inmigrantes, junto con la oligarqua novohispana en for
macin, junto con los peninsulares "baquianos" y los criollos, mos
traron inters por la propiedad inmueble, sobre todo por las tierras,
y el dinero. Dispusieron de las parcelas no ocupadas por los indge
nas, vendidas por los caciques, o las obtuvieron por medio del sobor
no o la coaccin, en complicidad con los cabildos y los gobernadores
indgenas.
En las tres ltimas dcadas del siglo XVI emergieron con fuerza los
obrajes, las haciendas, los ranchos y latifundios. A esto contribuye-
ron el llamado "repartimiento" un sistema que modific las rela-
ciones y retribuciones al trabajo as como una primera adopcin
del trabajo remunerado en dinero. Ambos permitieron el aumento de
mano de obra indgena en las nuevas empresas de la oligarqua, en
especial en esos sectores en los que por su conexin con el mercado
mundial despuntaba un singular crecimiento: la minera, la agricul-
tura, la ganadera y la manufactura.
Antes de finalizar el siglo XVI, la gaana y el peonaje eran formas
comunes con las cuales los propietarios y arrendatarios completa
ban los servicios que les proporcionaban los "jueces repartidores".
La hacienda haba ejercido una fuerza de atraccin para que los in
dios abandonaran sus pueblos y se establecieran en tierras de la
hacienda.
13

3
Desde la dcada de los sesentas del siglo XVI, las actas capitulares y
otros documentos religiosos lamentaban el progresivo debilitamien-
to de la obediencia y la autoridad
f
la prdida del significado de la
pobreza misional y el abandono de las funciones religiosas de los
mendicantes. Se deca que los frailes abusaban de los obsequios de
los indios, malversaban] los fondos de las cajas de las comunidades,
negociaban con misas y estipendios, les concedan favores a sus fa-
13
Francois Chevalier, La formacin de los latifundios en Mxico. Tierra y socie
dad en los siglos XVI y XVII, pp. 342-345; Ch. Gibson, op. cit., p. 259; E.
Florescano, Origen y desarrollo de los problemas agrarios de Mxico, 1500-1821, pp.
103-105.
90 Mara Alba Pastor
miliares, ignoraban el voto de castidad y mostraban gusto por la
comodidad y la ostentacin.
A pesar del aumento del personal eclesistico, la asistencia indge-
na a la Iglesia haba declinado desde 1550 por las mortandades, pero
tambin por la poca atencin puesta por los frailes en los naturales.
Para Mendieta, la edad dorada de la Iglesia indiana termina en
1564. El ideal humanista, universalista y apostlico de los frailes men-
dicantes se desvanece y con ello la idea de erigir un Paraso terrestre
en Amrica. Los frailes insistan en seguir siendo los padres protec-
tores de los indios. Sostenan haber sido sus ms fieles aliados contra
los abusos de los obispos y encomenderos. Pero la Iglesia requera
cambios de fondo y a la falta de orden, autoridad e instruccin del
clero regular le achacaban parte de los problemas novohispanos.
14
Con los acuerdos del Concilio de Trento, el catolicismo emprende
una Cruzada espiritual. Centra su ataque en reafirmar lo que el ene-
migo rechaza: la necesidad del aparato episcopal para el bienestar es-
piritual, el derecho de preeminencia de la autoridad eclesistica, la
selecta interpretacin de los textos bblicos, la incapacidad de los fie-
les de encontrar por s mismos el camino de la salvacin, el otorga-
miento de indulgencias para alcanzar la vida eterna, la necesidad
doctrinal del culto a las imgenes, la administracin de los siete sa-
cramentos, la exaltacin de Mara como modelo de abnegacin, la
reactivacin de la vigilancia inquisitorial, del teatro, las ceremonias y
las fiestas... Tambin reconoce la necesidad de una reforma interna:
ms disciplina y sabidura teolgica para el clero, mayor labor peda-
ggica y trabajo misionero, acciones para recuperar la fe y la piedad
e incorporacin de ejercicios que intensifiquen la vida mstica y espi-
ritual.
15
Como parte de la inmigracin, entre 1570 y 1596 llegaron a
Amrica comunidades de monjas, otros misioneros que se agrega-
ran a las rdenes religiosas ya existentes y miembros de las nuevas
rdenes creadas con la Contrarreforma. De estas ltimas, los jesui-
14
Vid. Daniel Ulloa, Los pedicadores divididos (Los dominicos en Nueva Espaa,
siglo XVI); Ch. Gibson, op. cit., pp. 126-128; C. M. Stafford Poole, Pedro Moya de
Contreras, Catholic Reform and Royal Power in New Spain. 1571-1591, pp. 47-69.
15
Vid. sntesis de H. OutramEvennett, The Spiri of the Counter-Reformation.
La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 91

tas y franciscanos descalzos (dieguinos) fueron los que desembarca-
ron en una mayor proporcin, seguidos de mercedarios, carmelitas
descalzos y benedictinos. El clero regular aument de ochocientos
en 1559 a tres mil en 1650, aproximadamente. El clero secular cre-
ci significativamente entre 1580 y 1620 llegando a tener entre mil
quinientos o dos mil miembros en esta ltima fecha.
16
A pesar de los esfuerzos de los obispos por aumentar sus recursos
y el nmero de servidores y, no obstante que a partir de 1590 se
observaba un notable incremento en sus ingresos, los frailes seguan
superando a las fuerzas diocesanas a mediados del siglo XVII.
17
Desde su arribo, las nuevas comunidades religiosas, persiguiendo
el inters contrarreformista de fortalecer las finanzas de la Iglesia,
participaron en las actividades econmicas novohispanas como propie
tarias, distribuidoras y consumidoras de mercancas. Para apoyar el
combate al protestantismo y hacer frente a la crisis de recursos y
credibilidad que se adverta despus de la gran epidemia de 1576
y 1577, el clero requera garantizar la sobrevivencia personal de
cada uno de sus miembros y contar con fondos suficientes para so
portar y reimpulsar con fuerza a su institucin.
Se aclaraba que no era posible luchar contra el Demonio y las he-
rejas en un estado de debilidad y pobreza materiales, y se invitaba a
los fieles a contribuir con sus limosnas, a invertir en capellanas y
obras pas, con lo cual se cuidara la herencia de los benefactores
y estos ganaran favores de Dios. La nueva poltica significaba una rup-
tura con las conductas misioneras de la primera parte del siglo y una
reactivacin del viejo conflicto entre el clero regular y secular.
18
En el Tercer Concilio Mexicano, celebrado en 1585, en aras de una
mayor eficiencia pragmtica, se adoptaron algunas medidas tenden-
tes a anular las formas de evangelizacin que haban utilizado los
frailes y a dejar sus proyectos utpicos de lado. Se insisti en la nece-
sidad de suprimir las diferencias entre las comunidades indgenas y
sus heterogneos restos culturales. Adems de prohibirles "entonar
16
M. Morner, op. cit. .
17
Vid. John Frederick'Schwaller, Origins of Churck Wealth in Mxico.
Ecclesiastical Revenues and Church Finances, 1523-1600. ,
18
S. Poole, op. cit., pp. 12-24.
92 Mara Alba Pastor
canciones de sus historias antiguas o de su falsa religin,
19
se re-
comend regir y llevar a su fin a los indios ms por temor y castigos
que por amor. Por lo mismo, se apoy la poltica de congregacin
para favorecer su apartamiento de las idolatras y de los recuerdos de
antiguos smbolos del sacrificio y para imponerles severos castigos ante
cualquier desviacin.
20
4
La dispersin demogrfica dificultaba la labor de evangelizacin, el
control poltico, la recaudacin de tributos y el aprovechamiento de
los recursos naturales y la mano de obra.
Las primeras disposiciones oficiales para emprender firmemente
una poltica de congregacin o reduccin de la poblacin indgena
haban aparecido en 1550. Por muy diversos contratiempos, esta po-
ltica no haba tenido resultados importantes en ese entonces.
No todas las comunidades haban sido dciles, simples, humildes,
obedientes y pacientes como decan algunos frailes para convencer al
mundo de que la evangelizacin y la colonizacin haban sido pacfi-
cas y bienvenidas por los naturales. Despus de 1550, los intensos tra-
bajos inquisitoriales y del Consejo de Indias por censurar toda
mencin a sublevaciones o rebeliones indgenas son la prueba de su
existencia.
21
La oposicin ms violenta la comandaban los chichimecas
en el septentrin, pero las silenciosas resistencias indgenas vigen-
tes hasta hoy en da tambin perjudicaban los intentos de unidad
del Estado espaol. Estas resistencias se advertan en la persistencia de
prcticas chamnicas, idoltricas y de hechicera; en la realizacin, a
escondidas en los cerros y por las noches de cultos sacrificiales y
en la falta de inters por absorber la lengua y doctrina religiosa de la
cultura hispana. Esto los frailes no lo haban podido o querido resol-
ver. Por ello seran cuestionados.
19
Serge Gruzinski, La colonizacin de lo imaginario. Sociedades indgenas y
occidentalizacin en el Mxico espaol. Siglos XVI-XVIII, pp. 60-76.
20
S. Poole, op. cit.,p. 141.
21
Vid. Juan Friede, "La censura espaola del siglo XVI y los libros de his
toria de Amrica", en Revista de Historia de Amrica, nm. 47, pp. 45-94.
La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 93
Otra prueba de la oposicin indgena haban sido los continuos
intentos y los correspondientes fracasos de congregacin. No obstan-
te, una vez que el gobierno virreinal estudi a fondo el problema,
cambi de tctica y, naturalmente, cuando la poblacin indgena
ya haba disminuido; entonces su reduccin en barrios y aldeas fue
posible.
A partir de 1590 se fundaron nuevas comunidades cuyos miem-
bros, aunque procedan de un mosaico de entidades sociales con no-
tables diferencias lingsticas, religiosas y culturales, quedaron
englobados en un solo grupo. A pesar de la mortandad, la mayor par-
te de la poblacin novohispana sigui siendo indgena y qued ubica-
da en algunos barrios de las ciudades y en los nuevos pueblos
muchos de los cuales quedaron cercados por las haciendas en ex-
pansin. Se procur difundir el uso del castellano para que los in-
dios procedentes de las distintas etnias pudieran comunicarse entre
s, con los prrocos y funcionarios y para que, paulatinamente, se bo-
rraran las lenguas originales. Sin embargo, nuevamente, la resisten-
cia presion con el mantenimiento de las tradiciones lingsticas.
22
En el centro de los pueblos congregados se erigieron templos y
alrededor de los caseros se ubicaron las tierras comunales y las par-
celas individuales. Se destruyeron muchas antiguas iglesias las de la
primera iglesia indiana'- y se construyeron nuevas parroquias toma-
das bajo el control del clero secular y ya no de la rdenes religiosas.
Como ha sealado Charles Gibson: "En las congregaciones de los
aos 1590 y la primera dcada del siglo XVII, las justificaciones decla-
radas eran la enseanza del cristianismo, la eliminacin de la ebrie-
dad, la promocin de una vida indgena ordenada, y la proteccin
de los indios bajo el derecho espaol".
Pero la intencin primordial de los grupos dominantes era iniciar
un proceso que favoreciera la vigilancia y el control de las actividades
de la poblacin,
23
que posibilitara el reinicio de la reproduccin bio-
lgica de los indgenas por medi de la difusin del matrimonio
monogmico y del concepto de familia cristiana. As sera ms fcil

22
Ernesto de la Torre Villar, Las congregaciones de los pueblos de indios. Fase
terminal: aprobaciones y rectificaciones, p. 11.
23
Ch. Gibson, op. cit., pp. 290-292.
94 Mara Alba Pastor
cobrar las contribuciones, subsidiar al clero, ocupar las tierras frti-
les y contar con mano de obra suficiente.
La forma como se fue construyendo el consenso comunitario con-
sisti, esencialmente, en configurar lazos de cohesin a travs de la
institucin de un conjunto de smbolos particulares. La cofrada se-
ra la formacin cultural que concentrara mayor fuerza para lograr
esto.
5En suma, a fines del siglo XVI y principios del XVII, la poblacin
indgena ha disminuido ostensiblemente y cambia su lugar de
residencia voluntaria o forzadamente para asimilarse a nuevas
congregaciones o sitios de trabajo. La inmigracin europea y
africana ha aumentado incorporndose a los distintos sectores
productivos, al clero o a la burocracia novohispana. La tierra ha
cambiado de manos y de composicin. La minera, la agricultura, la
ganadera y la manufactura crecen y una parte significativa de la
produccin se orienta al mercado mundial. Se activa el mercado
interno, se fundan nuevas ciudades y se consolida la vida urbana. Se
forma una oligarqua novohispana cuyas redes ocupan espacios
locales e internacionales, rurales y urbanos, de propiedad y comercio,
civiles y eclesisticos. Sin que dejen de existir abusos y
componendas al margen de la ley, el gobierno virreinal se
reestructura, se centraliza y burocratiza de acuerdo con los
lincamientos dados por el Imperio de Felipe II. Frente a la
expansin protestante, la Iglesia abandona el plan mendicante de
evangelizacin y opta por uno ms agresivo y pragmtico que acabe
por borrar los restos idoltricos de las antiguas comunidades y unifi-
que a la comunidad cristiana. Todo esto significa el fin de una poca
y el inicio de otra. Significa la refundacin completa de la sociedad
novohispana.
La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 95
El fenmeno de la corporativizacin
1
En el proceso de refundacin, la organizacin de la sociedad en for-
ma corporativa ser una estrategia bsica compartida por la Iglesia y
el Estado, bien aceptada por las lites y el resto de los grupos sociales.
Corporar, hermanar, fraternizar significan someterse a un contra
to y proyecto comunes. Los que participan de este contrato dejan que
en ellos penetre un nuevo espritu, se juran mutua fidelidad y se
intercambian favores. La finalidad de toda corporacin es la unin y
el acuerdo para compartir ciertas normas, valores y creencias que po
sibiliten la domesticacin de la violencia interna, la convivencia pac
fica, la proteccin frente a ideas extraas, la exclusin de los ajenos y
el cuidado y la garanta de la sobrevivencia material y espiritual de
los propios. En el caso de la realidad colonial novohispana al igual
que el resto del mundo cristiano el fin central a perseguir ser la
salvacin eterna.
Era necesario volver a "corporar" a los fieles ante el paganismo
indgena y las ideas disolventes, el pensamiento libre, la autodomes-
ticacin de las pasiones, el escepticismo y el hedonismo propuestos
por las nuevas religiones que corran por Europa.
24
Para ello se dise-
aron mtodos de intensificacin de la fe y la devocin y de propa-
gacin de la piedad, consistentes en estimular la prctica de la
meditacin, la oracin regular y la confesin frecuente que promo-
vieran el examen y limpieza de conciencia, el conocimiento de temas
bblicos y devocionales, el acercamiento y contemplacin de la vida
de Cristo, la Virgen Mara y los santos como excelsos modelos de
virtudes divinas. La misa diaria o regular y la santificacin por las
buenas obras, la misericordia y la caridad aumentaran,1a conciencia
del sacrificio.
Las sociedades organizadas bajo la forma corporativa no son algo
nuevo. Las encontramos a lo largo y lo ancho del mundo. Pertenecen
a los tiempos de la larga duracin. Se activan y desactivan cclicamente.
En todos los espacios geogrficos y tiempos histricos los seres
humanos se han unido en comunidades y han procurado satisfacer,

24
H. Outram Evenett, op. cit., p. 24.
96 Mara Alba Fuslor
a travs de cultos de sacrificio, sus necesidades bsicas. Transitando
por los caminos de la etnologa, la antropologa social y la historia,
se puede observar cmo la razn fundamental por la cual los seres
humanos se organizan en comunidad es para alcanzar una vida so-
cial y econmica que les provea de bienestar y seguridad. Sin lugar
a dudas, vinculados o unidos los seres humanos alcanzan una mejor
situacin para la sobrevivencia que separados o aislados.
Siempre que una sociedad en particular se desintegr, sus miem-
bros buscaron incorporarse o formar nuevos grupos; siempre que una
sociedad entr en crisis surgieron nuevas formas de asociacin para
reconstituirla. Una vista del pasado humano nos coloca frente a un
autntico cosmos, casi inaprehensible, de formas de asociacin.
2
El trmino corporacin es el que define con mayor claridad el tipo de
asociaciones o sociedades intermedias que han predominado en His-
panoamrica desde la poca de la Colonia hasta nuestros das.
Las corporaciones son organizaciones de intermediacin de inte-
reses entre los miembros de una sociedad y la estructura de gobier-
no. Son organismos ms o menos centralizados que mantienen una
autonoma relativa con respecto al Estado. Su fin es realizar una mi-
sin duradera o "eterna" bajo lincamientos y normas instituidas por
un contrato o un pacto comn que cuenta con la legitimacin de las
autoridades civiles y/o religiosas. Con este trmino es posible desig-
nar una amplia diversidad de formas de asociacin: tanto aquellas que
nos remiten a las uniones sociales que promueven un culto divino y
que, por consiguiente, tienen un carcter eminentemente religioso,
como son las rdenes religiosas, hermandades, cofradas o confra-
ternidades; como aquellas cuyos objetivos son educativos, como los
colegios y universidades; o cuyos fines son bsicamente polticos o eco-
nmicos, como los cabildos, gremios, consulados, compaas o sin-
dicatos.
La etimologa del trmino corporacin es latina y transporta la
idea de cuerpo y comunidad (corporatio).
25
En la Edad Media, sobre
25
Real Academia Espaola, Diccionario de la lengua espaola.
La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 97
todo entre los siglos XI y XIII, las rdenes de caballera, las rdenes
religiosas, las cofradas y los gremios se multiplicaron y consolidaron
bajo formas y frmulas cuyas finalidades centrales eran la reafirma
cin del espritu cristiano de hermandad, la proteccin econmica y
profesional y la lucha contra el Islam.
En los siglos XV y XVI se inici un proceso de modernizacin de las
corporaciones que si bien retom los fundamentos cristianos y me-
dievales tendi a adaptarse a los proyectos de expansin universal del
cristianismo y del capitalismo en su fase de ampliacin de los merca-
dos. Fue entonces cuando el trmino corporacin se generaliz en
Europa, con la intencin de revivir la idea grecolatina de que todas
las asociaciones humanas contaran con un registro y derecho insti-
tuido, aprobado jurdicamente por la Iglesia y/o el Estado. Se procu-
r distinguir con mayor racionalidad a las corporaciones civiles, de
las eclesisticas, las mendicantes, las caritativas y las municipales. Ms
tarde, algunas guildas de comerciantes o asociaciones de negociantes
del norte de Europa, para regular sus actividades y para mantener el
monopolio y el control de ciertos productos, se designaron a s mis-
mas corporaciones. Este momento resultar especialmente significa-
tivo para la historia de Amrica en la medida en que determinar la
forma de organizacin de sus pueblos y comunidades.
La expansin del uso del trmino corporacin indica una tenden-
cia hacia la modernizacin de las relaciones sociales, en tiempos en
los que se descubren y colonizan nuevos y grandes territorios
extraeuropeos, surgen los Estados Modernos, renacen y proliferan las
sectas y movimientos religiosos, y se impulsan la Reforma Protestan-
te, primero, y la Contrarreforma, despus. Es decir, ;se expandi
cuando los gobiernos y las iglesias entraron en severos conflictos de
jurisdiccin, se preocuparon por diferenciar lo lcito de lo ilcito, lo
legtimo de lo ilegtimo, requirieron una mayor precisin en los m-
todos de control de las ideas y los movimientos de la gente, y necesi-
taron aprobar legalmente la funcin religiosa, civil o mixta de las
distintas asociaciones.
26

26
Vid. "corporation", vol. III, The Oxford English Dictionary, y Max Weber,
"Cap. V. Tipos de comunidad religiosa (Sociologa de la religin)", pp. 328-
492; "Cap. VII. Economa y derecho. (Sociologa del derecho)", pp. 532-588,
98 Mara Alba Pastor
El impulso de las corporaciones civiles y religiosas conserv la fi-
nalidad de que fueran ellas las que, en primera instancia, se encarga-
ran de la organizacin de los intercambios materiales y espirituales,
bajo la supervisin de autoridades legitimadas jurdica y polticamen-
te. As lo expres en 1576 Jean Bodin en Los seis libros de la Repblica,
al considerar que estos cuerpos constituan el fundamento de la re-
pblica en la medida en que garantizaban el orden, la amistad, la de-
fensa y el apoyo mutuo que deban darse todos los miembros de una
comunidad. Desde las primeras corporaciones de sacerdotes y artesa-
nos de los tiempos pre-homricos, la funcin social de estos cuerpos
era y deba seguir siendo segn Bodin acatar sumisamente los
dictados de la jerarqua sagrada, de la lite o la burocracia de su uni-
dad poltica y territorial.
27
En la poca moderna, las corporaciones volvieron a reproducirse
a lo largo y ancho de la vida comunitaria y adquirieron una impor-
tancia que correra paralela al proceso de integracin y diferencia-
cin de los distintos tipos de instituciones: de parentesco, religiosas,
polticas, de beneficencia social, laborales, profesionales, de gobierno
y militares. Con ellas se busc establecer regulaciones que compren-
deran desde las relaciones ms elementales entre los sexos, las
maritales, filiales y fraternales, hasta las ms desarrolladas como las
financieras, jurdicas y educativas.
3
Un fenmeno similar ocurri en Amrica. La organizacin de corpo-
raciones puede reconocerse desde los primeros aos de la Conquista.
Las funciones de estos organismos fueron autorizadas por la Iglesia y
la Corona espaolas y consistieron en realizar obras en beneficio de
la vida comunitaria, la proteccin o educacin de los espaoles y sus
descendientes, o a la evangelizacin de los indgenas.
Es muy posible que ciertos tipos de corporaciones existieran en la
en Economa y sociedad. Esbozo de sociologa comprensiva; Henri Pirenne hace
constantes referencias a la organizacin corporativa en su Historia econmica y
social de la Edad Media.
27
Vase Jean Bodino, Los seis libros de la Repblica, pp. 127-132.
La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 99
poca prehispnica, como existieron antes de la cristiandad en el nor
te de frica, el Medio Oriente y las zonas mediterrneas, donde los
consejos de ancianos, los guerreros y sacerdotes conformaron cuer
pos de hermandad, al igual que los artesanos y las comunidades
campesinas.
Hasta donde se tiene conocimiento, durante la poca prehispnica
una parte del mundo indgena estuvo integrado en unidades bsicas
de tipo familiar y comunitario relativamente autosuficientes vincula-
das a una estructura teocrtica y econmica mayor la cual estableca
una cierta homogeneidad en el sistema reverencial, ceremonial y de
tributacin.
El hecho de que los conquistadores y misioneros hayan acabado
sistemticamente con los centros de culto nos indica su inters por
destruir el centro sagrado y profano en el cual las comunidades ind-
genas eran tradicionalmente formadas y en el cual se expresaba su
identidad y cohesin sociales.
28
Qu qued de esas sociedades cuando
el eje que les daba sentido a su idea de la vida y la muerte fue
liquidado, cuando su concepcin del mundo fue destrozada? Qu
pas una vez que sus dioses, junto con sus templos, fueron derruidos
y se prohibieron las prcticas religiosas en torno a ellos? Ciertamente
quedaron algunas prcticas tradicionales, usos y costumbres pero
stas no seran las sustanciales; quedaron algunos grupos aislados que
persistiran en venerar a sus "dolos tras los altares", pero estos no
seran los predominantes; y qued algo ms, que los cronistas e in-
formantes espaoles repitieron a menudo y que fue la precondicin
bsica para la recepcin del cristianismo y del sistema poltico ibri-
co: una mentalidad dispuesta al servicio, la honra y el respeto de las
autoridades civiles y religiosas, una idea de sociedad jerarquizada y
un conjunto de formas de asociacin.
28
Richard C. Trexler "Alia destra di Dio", en Church and Community,
1200-1600. Studies in the History of Florence and New Spain, p. 511.
100 Mara Alba Pastor
La corporacin para ganar la salvacin
1
En el proceso de sustitucin de la jerarqua teocrtica prehispnica
por la jerarqua catlica espaola y de un tipo de religiosidad por
otra, en el singular modo de implantar el cristianismo en Hispano-
amrica, la existencia de previas experiencias de asociacin con base
en el trabajo, el culto y la tributacin fueron decisivas para el control
econmico y la difusin del cristianismo y la cultura ibrica.
Hernn Corts lleg a la ciudad de Mxico en noviembre de 1519.
Si se observan sus acciones previas, encaminadas a trasplantar las ins-
tituciones espaolas a la Nueva Espaa y, sobre todo, el modo como
dice, en sus Cartas de relacin, haber promovido el culto a las figuras
sagradas, las procesiones y fiestas, propias de las cofradas espaolas,
no resulta sorprendente que en los das siguientes a su entrada a la
ciudad de Mxico fundara la Cofrada de la Limpia Concepcin.
29
Diversos cronistas de la conquista describen algunas acciones rea-
lizadas por Corts. stas apuntan a la organizacin de los indios para
cumplir con la funcin central de la cofrada, que es el culto a las
figuras sagradas. Lpez de Gmara sostiene que en Ptonchn, el Do-
mingo de Ramos, Corts celebr misa, procesin y fiesta.
30
No obs-
tante, es Bernal Daz del Castillo quien mejor advierte el inters de
Corts y los conquistadores por actuar con toda celeridad para darle
otro tipo de organizacin a los pueblos indgenas.
Bernal relata cmo en Cintla, Corts hizo a los indios venerar la
imagen de la Virgen Mara y la cruz, organiz procesiones, hizo que
escucharan misa y realiz una solemne fiesta. Al salir de este lugar les
encomend: "[...] la santa imagen de Nuestra Seora y las santas cru-
ces, y que las tuviesen muy limpias, y barrida la casa e iglesia y
enramado, y que la reverenciasen e hallaran salud y buenas se-
menteras".
31
29
Enrique B. Gonzlez Ponce, Catlogo del Ramo de Cofradas y Archicofra-
das, p. 4.
30
Francisco Lpez de Gomara, Historia de la Conquista de Mxico, p. 42.
31
Bernal Daz del Castillo, Historia verdadera de la Conquista de la Nueva Es
paa, p. 68.
La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 101

En 1519, en Cingapacinga (sic), cerca de Zempoala, Bernal dice
que Corts apercibi a cuatro sacerdotes para que sirvieran la imagen
de la Virgen Mara "[...] y el recinto que se haba construido en su
honor, que siempre estuvieran candelas encendidas".
32
Segn Bernal, cerca de la ciudad de Guatemala, el da de Corpus
Christi o de Nuestra Seora y otras fiestas solemnes, salan los pue-
blos "en procesin con sus cruces y con candelas de cera encendidas,
y traen en los hombros en andas la imagen del santo o santa de que
es advocacin de su pueblo", los curas mandan a los indios que dos o
tres das antes de la fiesta realicen ofrendas...
33
Inmediatamente des-
pus de esta descripcin] Bernal refiere cmo los espaoles les ense-
aron a los indios los oficios de Castilla, a tener velas encendidas
delante de los santos, altares y cruces y tener acato y obediencia a los
religiosos y clrigos.
34

Tanto los frailes como, los conquistadores, antes de embarcarse ha
cia Amrica, ya eran miembros de rdenes religiosas u rdenes de ca
ballera. Los primeros pobladores y sus descendientes haban buscado,
como recurso para asegurar su sobrevivencia y darse una posicin so
cial de prestigio y privilegio, su incorporacin a alguna de las rde
nes existentes o, por lo menos, a alguna cofrada de blancos con
aspiraciones nobles. Las funciones de estos organismos haban sido
autorizadas por la Iglesia y la Corona espaolas y consistan en reali
zar obras en beneficio de la vida comunitaria. Otras corporaciones se
concentraran en la proteccin o educacin de los espaoles y sus
descendientes, o en la atencin y evangelizacin de los indgenas, so
bre todo a travs de los hospitales.
Los primeros misioneros franciscanos llegados a Nueva Espaa,
para borrar la terrible huella de la Conquista y construir un paraso
terrenal como una hermandad en la paz y la armona, haban trado
consigo la idea de la fraternidad universal sobre la base de la Iglesia
prstina de amor a Dios y al prjimo; de la conducta virtuosa que te-
na su modelo en la vida de Cristo.
35
Pero la idea de fraternidad uni-

32
Ibid., p. 100.
33
Ibid., p. 649.
34
Ibid. pp. 648-649.
35
J os Miranda, "La fraternidad cristiana y la labor social de la primitiva
102 Mara Alba Pastor
versal cristiana, incluyente y abierta a toda la humanidad, sera dis-
tinta a la idea de fraternidad que desarrollara la Contrarreforma al
interior de sus cuerpos vigilados, cerrados y exclusivos, que marca-
ran las fronteras entre un estamento y otro, entre una profesin y
otra, entre los trabajadores manuales y los intelectuales, entre los adi-
nerados y los que no lo eran. En esta forma de corporativizacin, la
aspiracin al universalismo cristiano quedara relegada para servir a
una sociedad estratificada sustentadora de una minora dominante.
Puede sostenerse entonces que en su primera fase que abarc
hasta el ltimo tercio del siglo XVI, la escasa poblacin de origen
europeo qued casi completamente integrada en corporaciones y, por
lo menos, una parte de la poblacin indgena tambin. Sin embargo,
las corporaciones adquirieron mayor importancia y se multiplicaron
con la llegada y puesta en prctica de los acuerdos del Concilio de
Trento.
36
2
Uno de los rasgos distintivos de la poltica eclesistica contrarrefor-
mista fue su intento por ocupar todos los espacios e incluir a todos
los hombres. ste se correspondi con las necesidades de sobreviven-
cia de los grupos de cara al nuevo entramado social.
Ante el cisma religioso abierto por el protestantismo, la Iglesia ca-
tlica y el Imperio espaol prohibieron, radicalmente, la existencia de
corporaciones no aprobadas legalmente e impidieron al interior de las
lcitas la injerencia de toda opinin contraria a lo establecido o
toda modificacin que no proviniera de las autoridades reconocidas.
A cambio, estas autoridades pusieron un especial cuidado en retri-
buir adecuadamente a estas asociaciones, establecer con ellas pactos y
negociaciones continuas y, ms an, en convertirse en organizadoras
y supervisoras de sus actividades. Dentro de las seglares se desarrolla-
ron las rdenes de caballera, las comunidades indgenas y los cabil-
Iglesia novohispana", en Actas y memorias del XXXVI Congreso Internacional de
Americanistas, vol. 4, pp. 62-63.
36
Vase Dagmar Bechttoff, Las cofradas de Michoacn durante la poca de la
Colonia. La religin y su relacin poltica y econmica en una entidad intercultural.
IA organizacin corporativa de la sociedad novohispana 103
dos indgenas y espaoles. Las gremiales tendieron a organizar los
oficios y profesiones en la Mesta (ganaderos), el Consulado (merca-
deres), los colegios, la-Universidad, el Protomedicato (mdicos) y los
artesanos. Las religiosas se dividieron en cofradas de laicos, rdenes
religiosas, hermandades; congregaciones y terceras rdenes.
37
Las ms numerosas y populares seran las cofradas religiosas ind
genas y gremiales. A principios del siglo XVII es probable que en el
medio rural hubiera cerca de trescientas.
38
Para 1640, en distintos
lugares se observ su exagerado nmero y se advirti que no todas
contaban con la aprobacin de las autoridades. Hacia fines de este
mismo siglo varios cientos de ellas existan en el Valle de Mxico y, al
parecer, casi todos sus habitantes pertenecan a alguna. En general,
en estos tiempos, los pueblos y ciudades ms grandes fundaron el ma
yor nmero la capilla de San Jos en Mxico, por ejemplo, mantu
vo ocho a fines del siglo XVII. No obstante, no hubo una relacin
necesaria entre el tamao de la poblacin y el nmero de cofradas,
pues en los pueblos pequeos poda haber de una a veinte.
39
Esto obe
deca a diversas circunstancias como la propia devocin comunitaria,
la promocin hecha por el clero del lugar o los recursos econmicos
de la entidad.
El antecedente inmediato de la cofrada indgena fue la cofrada
tnica o nacional andaluza a la que pertenecan los negros, mulatos y
gitanos en Espaa. Su formacin haba sido una estrategia para el
control de la Corona y la integracin de grupos potencialmente peli-
grosos. Pero, contrariamente a lo esperado, como era la nica orga-
nizacin formal socialmente aceptada de la etnia, se convirti en un
cuerpo de cohesin colectiva, de reunin de los miembros desprecia-
dos por la sociedad global, con posibilidad de rivalizar a nivel simb-
lico con las cofradas de sus amos y explotadores.
40

37
Vase J orge E. Trasloheros, "Estratificacin social en el reino de la Nueva
Espaa, siglo XVII, en Relaciones. Estudios de Historia y Sociedad, vol. XV,
nm. 59, p. 58.
58
Mariano Cuevas, Historia de la Iglesia en Mxico, vol. 3, p. 264.
39
Ch. Gibson.op. op.,cit p.130.
40
Cf Isidoro Moreno, Cofradas y hermandades andaluzas. Estructura, simbolis
mo e identidad, p. 196.
104 Mara Alba Pastor
En Nueva Espaa, los Habsburgo dictaron diversas disposiciones
para abrirle a todos el ingreso a las cofradas. As como se cont con
cofradas exclusivas, de blancos, de indios, de negros y mulatos con-
virtindose en bastiones de un estamento e incluso de resistencia a
las autoridades tambin se dieron casos en los que una cofrada
concentrada en un solo culto pblico estuviera dividida por grupos
tnicos: espaoles, mestizos, indios, negros y mulatos.
3
El monotesmo cristiano, por su abstraccin, su racionalizacin y
necesario conocimiento de la historia sagrada, result difcil de ser
asimilado por parte de la poblacin indgena y de origen africano.
No obstante, la cruzada espiritual emprendida por la Contrarrefor-
ma insisti en la total conversin de los novohispanos. La exis-
tencia de infieles dentro y fuera de la comunidad cristiana se vea
como un escndalo permanente que coronaba el escarnio sufrido
por J ess.
Al seguir la tradicin cristiana de apegarse lo ms posible a los usos
y costumbres populares y de permitir lo perifrico o aquello que no
alterara la parte sustancial de la doctrina, algunos rituales de la muer-
te y celebraciones religiosas prehispnicas fueron conservadas, pero
de ninguna manera se acept como se seal antes su estructura
sacerdotal ni sus rituales del sacrificio.
La misa, el culto cristiano al sacrificio, estuvo a cargo de prrocos
no indgenas y, naturalmente, comprometidos y acomodados a las
concepciones romanas.
41
El prroco ocupara as el lugar de padre o
tutor, pastor o gua y mago o mdico de almas. Como parte del go-
bierno eclesistico, los sacerdotes y curas concentraran el poder de
la sabidura y la interpretacin del significado exacto de cada una
de las acciones de la vida de Jesucristo, de la Virgen Mara y los san-
tos. Estos "impresarios" o patronos visibles en el mundo profano es-
tableceran conexiones intensas con los santos, los patrones invisibles,
los protectores sagrados y amigos celestiales, y gozaran, como retri-
41
Vid. Marcelo Ramrez Ruiz, Naturalezas novohispanas: entre la exterioridad
de lo bajo y la interioridad de lo alto.
La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 105

bucin, de una parte del tributo otorgado por la comunidad;
42
la otra
parte se destinara a la proteccin de los desvalidos y, al fortaleci-
miento de la Iglesia y el Estado.
En la primera dcada del siglo XV se establecieron las normas y se
otorgaron indulgencias especiales a cada una de las cofradas. En el
caso de las cofradas de espaoles de la ciudad de Mxico se exigi
que siempre estuviera presente un ministro real que diera constancia
de validez a las decisiones tomadas en las juntas. Esto era importante
porque muchas veces se trataban asuntos de herencias:y prstamos.
La presencia de eclesisticos no siempre fue requerida, ni impuesta.
43
En cambio, en el caso de las cofradas indgenas, Felipe II decret,
en 1602, que un cura o su representante asistiera a todas sus reunio-
nes para asegurar su decencia, educacin, hbitos y buen orden.
44
La censura a la iniciativa popular, la represin de la imaginacin y
la limitacin de la creatividad por parte de las autoridades civiles
y eclesisticas a travs de una cultura dirigida sera una prctica re-
currente a lo largo de la historia de Mxico. Las ocurrencias de los
miembros ms activos se canalizaran hacia la promocin de asun-
tos insustanciales como el cultivo de un sentimentalismo filial, la fasci-
nacin por las figuras sagradas, el ornato, las fiestas, procesiones y
ceremonias. En este terreno, las corporaciones se pondran al servicio
de los intereses de los poderes dominantes, al buscar que todos com-
partieran un mismo espritu de pertenencia y que fueran pocos y muy
selectos los que efectivamente pudieran promover modificaciones o
acceder al control de los asuntos de la corporacin.
45


4
La destruccin de los centros sacrificiales de las comunidades ind-
genas fue seguida de la construccin de otros templos donde se er-
42
Vid. Peter Brown, The Cult of the Saints. Its Rise and Fnction in Latn
Ckristianity.
43
Alicia Bazarte Martnez, Las cofradas de espaoles en la ciudad de Mxico
(1526-1860), p. 54.
44
Ibid.,p. 33.
45
Cf.I. Moreno, op, cit.
106 Mara Alba Pastor
guira la figura de Cristo en la cruz, significando el ltimo sacrificio
humano dado al Padre Eterno para la completa redencin de la hu-
manidad.
El culto a Dios en Jesucristo, su mayor y mejor intermediario, tie-
ne la funcin central de mitigar el miedo a la muerte, de contener la
violencia omnipresente y todopoderosa con la cual la naturaleza ame-
naza permanentemente la vida: el incesto, la inmoralidad, las epide-
mias, enfermedades, sequas, inundaciones, catstrofes, guerras y
terremotos.
La doctrina seala que Jesucristo muri una sola vez en la cruz
pero con el santo sacrificio de la misa Dios quiere que su cuerpo y
sangre se le ofrezcan en su honor y gloria cada vez que sta se reali-
ce. En la misa, el mismo Cristo ruega por los hombres y su oracin es
la ms eficaz. l es la representacin de la muerte que encierra la ver-
dadera vida: la vida eterna. As, la misa es el encuentro y sacrificio
sagrados durante la cual se vive la representacin y conmemoracin
de la vida, pasin y muerte de Jesucristo. Lo que les queda a los hom-
bres es hacer propio ese sacrificio y tomarlo como orientacin para
toda la vida. Los que no lo reconocen, crucifican de nuevo al Hijo de
Dios. Por ello la Inquisicin persigui a los crucificadores de Cristo,
a sus enemigos, a ellos les quiso dar muerte fsica o muerte en vida:
castigar o silenciar.
En cada pueblo congregado, a los nombres indgenas se les ante-
puso el de algn santo cristiano el cual se empez a honrar como me-
diador particular de esa comunidad. La difusin de las imgenes
sagradas y el culto al santo patrn fue una tctica de la Iglesia con-
trarreformista ya antes empleada en procesos de sustitucin del poli-
tesmo por el monotesmo y retomada de la tradicin medieval. El
culto al santo ser la ligazn o vnculo (re-ligio), el deber sagrado
que tienen los miembros de una comunidad, muertos vivientes, con
el mundo desconocido y con su gua.
46
Si Cristo es un modelo inalcanzable en sacrificio y perfeccin, los
santos, por ser caudillos menores, tienen capacidad de acercarse ms
a lo humano y sostener con los hombres una comunicacin ms con-
creta y real. Como figuras de mediacin entre lo sagrado y lo profa-
46
Cf. P. Brown, op. cit.
La organizacin corporativa de la sociedad novokispana 107
no, entre lo misterioso y lo cotidiano, los santos contribuyen a cons-
tituir la tica de sumisin que reclaman las autoridades celestes y
mundanas. Su excepcionalidad, sus especiales dotes para pasar de
hombres comunes a superhombres, su invaluable entrega para servir
a la comunidad cristiana; de someterse a los poderes superiores y al
mismo tiempo unirse a ellos, son rasgos distintivos del misterio que
entraan. En tanto han desafiado la muerte, alejado los peligros y
superado las imperfecciones en forma secreta o milagrosa, estas figuras
arquetpicas son carismticas y simbolizan el modelo de autocontrol,
de ordenamiento de la vida interna de una comunidad y de prepara-
cin para la otra vida. Los santos son los ejes de la comunidad que
representan, son algo que surge de ellas y regresa cclicamente a ellas.
Resultan fascinantes porque, en el fondo, su invulnerabilidad es aque-
lla que todo sujeto desea para s mismo.
En tanto el simbolismo constitutivo del cristianismo tiene como
centro la muerte, porque el suceso trascendental de la vida de Jess
es su crucifixin, la muerte es asimismo el centro de las corporacio-
nes religiosas. Ellas son las encargadas de ordenar la vida con respecto
a la muerte, de procurar que los fieles mantengan siempre limpia el
alma para tener una muerte que garantice la salvacin, para ayu-
darlos al "buen morir". Porque lo que los hombres buscan, en ltima
instancia, el fin ms preciado, es su inmortalidad, la incolumidad de
su alma, la vida eterna.
Todas las actividades de las corporaciones religiosas estn centra-
das en la contemplacin de la muerte. En ellas se disciplina al con-
gregante con oraciones, visitas, ejercicios espirituales a quien se le van
otorgando indulgencias que se acumulan en forma de un "ahorro es-
piritual" para salir pronto del Purgatorio.
47
Pero la vida y la muerte
la enfrentan los congregantes en comn. Su relacin con los muertos
es fuente inconmensurable de energa. Unidos favorecen su acceso al
reino de los cielos y a la salvacin de su alma.
48
La corporaciones catlicas se constituyen en torno al Salvador, en

47
Asuncin Lavrin, "Cofradas novohispanas: economas material y espi
ritual", en Pilar Martnez Lpez Cano et al., coords., Cofradas, capellanas y
obras pas en la Amrica colonial, pp. 2-3.
48
Vid. Elias Canetti, Masa y poder.
108 Mara Alba Pastor
todas ellas est presente la figura de Cristo crucificado: en los con-
ventos, en los templos, en las catedrales, en las pinturas y esculturas,
en las habitaciones de los frailes, las monjas y otros creyentes, como
parte de su indumentaria... ste es el smbolo central que se honra y
yenera.
En el caso.del cristianismo ms que en otras religiones universa-
les los frailes realizan una obra social de adoctrinamiento y cari-
dad, pero en ltima instancia el fin ms preciado de esta obra es la
salvacin de almas para alcanzar la vida eterna.
Al igual que en otras regiones y momentos histricos, las rde-
nes mendicantes novohispanas tuvieron como centro de su vida a
la muerte. En la vida conventual o en los lugares de retiro deban
aunque esto muchas veces no lo cumplieran predominar el silen-
cio, la disciplina y los ejercicios espirituales. Los frailes y las monjas
deban procurar su soledad y ensimismamiento para estudiar los tex-
tos sagrados y acercarse lo ms posible a la vida de los santos. Los
religiosos deban luchar por mantener la limpieza de su cuerpo y su
alma para alcanzar la vida eterna, disciplinar sus pasiones y deseos y
renunciar al placer mundano. Con tal fin, acudan a los rezos, la fla-
gelacin, el castigo y la penitencia.
En la Nueva Espaa, la Inquisicin y los cabildos religiosos, inclui-
dos los catedralicios, se organizaron y trabajaron para cumplir y vi-
gilar que se cumplieran las normas instituidas por la Iglesia catlica,
bsicamente, la fe en el Dios cristiano y el respeto a la estructura y
jerarqua eclesistica con el objetivo final de procurar la salvacin de
las almas despus de la muerte.
En el caso de muchas corporaciones y, en particular, de las cofra-
das conocidas desde tiempos remotos como sociedades de enterra-
miento el culto a la muerte se ritualiza y sociabiliza con el uso de
velas, ornamentos, cantantes y dolientes que acompaan al muerto a su
entierro. Todos oran por el alma del compaero. Al corporarse bajo el
principio de la fidelidad y atender las obligaciones de servir a los muer-
tos, los creyentes tratan de garantizar la salvacin de todos. El que se
aparta es un traidor que rompe la continuidad del soporte espiritual.
Para el catolicismo, el mutuo espritu de asistencia tiene como po-
deroso incentivo la idea de que la vida piadosa y la muerte santifica-
da puedan reparar los pecados de otros. Las faltas personales se

La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 109

asumen como una responsabilidad colectiva. Por ello, las embriague-
ces, supersticiones, idolatras y torpezas de los naturales se conside-
raron un peligro manifiesto para todos, incluido el clero, pues de
todos pedira cuenta Dios en su tremendo juicio final.
49
Con la Contrarreforma, los rituales y ceremoniales funerarios: el.
cortejo, el sermn fnebre, la sepultura honorable y cristiana fueron
ms ostentosos en la medida en que significaban la instruccin de los
vivos. El sentimiento de piedad, la compasin ante la muerte, el acom-
paamiento del difunto por parte de los parientes y amigos se extre-
maron para contribuir al proyecto de salvacin comunitaria. La
piedad ayudara a la formacin de la moral y el amor fraterno. De
ah el reclamo de la caridad cristiana para aliviar la culpa de los peca-
dores, favorecer la limosna y justificar la propia posicin econmica
ventajosa de la Iglesia y su autoridad.



5
El proyecto de regenerar la institucin de la familia como medio de
fortalecer la fe catlica s desprendi de los acuerdos tomados en el
Concilio de Trento y se estableci en ntima conexin con los valores
de la pureza, la virginidad, el honor, la fama y el prestigio. Para ello
se introdujeron una serie de disposiciones relacionadas con el sacra-
mento cristiano del matrimonio. Esto signific una mayor intromi-
sin de la Iglesia y el Estado en las relaciones entregos sexos y el
combate de lo que estas instituciones consideraban laxas costumbres:
la bigamia, el amancebamiento, el concubinato y la ilegitimidad.
Quiz las prcticas indignas de un buen cristiano fueron ms fre-
cuentes en las colonias por los nuevos asentamientos d poblacin, el
dbil conocimiento y cumplimiento de las normas y, tal vez, por las
reminiscencias de promiscuidad o poligamia de tiempos prehisp-
nicos.
50
El matrimonio monogmico fortalecera la unin, la con-

49
Fortino Hiplito Vera, comp., Coleccin de documentos eclesisticos de Mxi
co o sea antigua y moderna legislacin de la Iglesia mexicana, vol. II p. 1.
50
Vid. A. Lavrin,"La sexualidad en el Mxico colonial: un dilema para la
Iglesia", en Sexualidad y matrimonio en la Amrica hispnica. Siglos XVl-XVII, pp.
20-38.
110 Mara Alba Pastor
servacin de la familia; una mayor reproduccin de la poblacin y su
control. Con ello se facilitara el acceso a una informacin ms preci-
sa acerca de la propiedad, los bienes materiales y, por consiguiente,
la tributacin.
51
La virginidad como smbolo de pureza y virtud suprema o, en su
defecto, el matrimonio y la castidad como garantas de la legtima
procreacin, del cuidado del linaje y la honorabilidad de la familia,
hicieron de la mujer el objeto de ms alto valor y, al mismo tiempo, de
mayor fragilidad y marginacin, debido a su naturaleza pecaminosa.
Las intenciones de regenerar la idea de la familia cristiana y de
combatir las "impurezas" que traan consigo la bastarda y la ile-
gitimidad quedaron reflejadas en un conjunto de reglas morales y
jurdicas. El nfasis puesto por el movimiento contrarreformista en
la virginidad y la castidad, a travs del culto mariano y su concepto
de familia modelo, se vincul estrechamente con las intenciones de
refundacin de la sociedad. Compartiendo las caractersticas de las
santas, Mara representa la garanta del alma humana por haberse ne-
gado a admitir al varn en su cuerpo. Por sus mritos, toda la comu-
nidad deba unirse en torno a ella y venerarla ms que a cualquier
santo.
En la historia del marianismo, la Virgen hace sus apariciones mi-
lagrosas frente a las catstrofes o en tiempos de desesperacin. Ella
representa el espritu de beneficencia y amor cristiano y, para algu-
nos, est considerada como un aliado ms digno de confianza que
Cristo porque su misericordia suaviza la justicia de su hijo.
52
Mara
asocia la maternidad con la perfeccin, con las cualidades femeninas
de suavidad, amabilidad, tolerancia y abnegacin. Su tero sagrado
representa la nueva vida, quiz la nica esperanza de los que se con-
sumen ante la muerte. Es flor de todas las virtudes, madre de hur-
fanos, consolacin de los desamparados, gloria de las viudas y corona
de las vrgenes.
La virgen de los Remedios, primero, y la virgen de Guadalupe, des-
pus, as como las dems advocaciones de Mara tendran una fun-
51
Idem.
52
Maureen Flynn, Sacred Charity: Confraternities and Social Welfare in Spain.
1400-1700, p. 28.
La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 111

cin purificadora en Nueva Espaa. Esto se evidenciara en el sinfn
de milagros y remedios; en sus poderes sobrenaturales para traer salud
a los enfermos o para contener los estragos de la naturaleza.
El mito que dio origen a la devocin de la virgen de Guadalupe se
empez a difundir a nivel popular, justamente, a fines del siglo XVI,
decay a mediados del XVII y renaci ms tarde
53
para erigirla en pa-
trona de todo el Reino por haber detenido las idolatras, as como .
varias epidemias e inundaciones.
En 1585, en el Tercer Concilio Mexicano se prescribieron diversas
prcticas en honor de la Madre de Dios: se sealaron sus fiestas de
precepto y se adoptaron medidas destinadas a propagar su culto. La
institucin de congregaciones y cofradas para el culto a Mara
54
tuvo
una gran promocin en esta poca y la Iglesia retribuy este esfuer-
zo con indulgencias, indulgencias plenarias, remisiones de pecados
y relajaciones de penitencias.
55
Las peregrinaciones organizadas para
trasladar su imagen de un lugar a otro tendran el propsito de
recoger limosnas y de trasplantar su culto, gloria y fama a otras re-
giones.
56
Aunque para la dcada de los cuarentas del siglo XVI ya existan
corporaciones marianas, como las fundadas por Corts y las prime-
ras rdenes monsticas, a fines del siglo XVI haban aumentado.
En casi todos los conventos e iglesias franciscanas estaban
registradas congregaciones y cofradas del Santsimo Sacramento, de
la Veracruz y de la Concepcin, esta ltima dividida en dos
secciones: una para indios y otra para espaoles. Los dominicos
haban establecido por doquier la cofrada del Rosario, la cual sola
contar con tres partes:
53
Edmundo O'Gorman, Destierro de sombras. Luz en el origen de la imagen y
culto de Ntra. Sra. de Guadalupe del Tepeyac, p. 60. En esta obra O'Gorman plan
tea que la construccin de mito por las altas jerarquas eclesisticas se llev
a cabo en la dcada de 1550: De este mismo estudio se desprende que su popu
lar adopcin ocurri a fines del siglo XVI.
54
Pilar Gonzalbo Aizpuru, "Las devociones marianas en la vieja provincia
de la Compaa de J ess", en Clara Garca Ayluardo y Manuel Ramos Medina,.
coords.. Manifestaciones religiosas en el mundo colonial americano, pp. 253-265.
55
F. H.Vera, op. cit., vol II, pp. 115-128.
50
Rubn Vargas Ugarte, Historia del culto de Mara en Iberoamrica y sus im-
genes y santuarios ms celebrados, pp. 60-86.
112 Mara Alba Pastor
espaoles, naturales y pardos o morenos. Los jesutas "instituyeron
cofradas de la Virgen en todas las ciudades o villas en donde ejerci-
taban sus ministerios y pusieron frecuentemente bajo el patrocinio
de Nuestra Seora de Loreto o del Nio Jess las que establecan para
los indios".
57
La idea era que cumpliendo el calendario de fiestas, el culto
mariano se recordara y no se interrumpira en todo el ao. Antes
de su reduccin por Urbano VIII (1642), las fiestas en honor a Ma-
ra eran: La Purificacin, La Anunciacin, La Asuncin, La Nativi-
dad de la Virgen y La Concepcin Inmaculada. En Semana Santa se
reviva la memoria del encuentro de los padecimientos del Hijo con
su afligida Madre (virgen de los Dolores). En estas fechas se pre-
sentaban otras advocaciones.
En la Universidad y en las rdenes de caballera, el servicio al rey,
la defensa de los milagros y los dogmas eclesisticos, y la honra a la
Virgen Mara eran obligaciones asumidas por sus miembros, sobre
todo al momento de tomar los votos solemnes en que se juraba vivir y
morir en esa verdad. Si bien la dinmica de la economa y el avance
urbano iban modificando los ideales caballerescos y seoriales
fincados en la vida rural y guerrera y obligando a las familias nobles
a incorporarse al comercio y la manufactura, el sentido del honor y
su fundamento patrilineal, la ilusin de la pureza de sangre y el lina-
je, mantenan su vigencia, condensada en el culto mariano, a fines
del siglo XVI.
58
La corporacin para activar el mercado
1
Son finalidades de toda corporacin garantizar la sobrevivencia del
grupo sobre la base social del orden, la armona, la solidaridad y el apo-
yo mutuo y sobre la base econmica de la defensa de la propiedad, la
regulacin de la produccin y el control de la distribucin y el consu-
57
Ibid,.p. 78.
58
Recopilacin de las Leyes de Indias, Ley XV, lib. I, tit., XXII; Francisco
Cervantes de Salazar, Crnica de la Nueva Espaa, vol. I, p. 13.
LA organizacin corporativa de la sociedad novohispana 113
mo. De esta forma, las corporaciones organizan el ciclo reproductivo
de la vida a travs de reuniones peridicas celebradas en torno a un
espacio privilegiado en el cual como todava puede advertirse en
los pueblos y ciudades iberoamericanas coexisten el templo, el mer-
cado, la fiesta y el panten.
59
A lo largo de la historia es posible observar cmo la organiza-
cin de compaas, hermandades o cofradas tienen su doble ori-
gen en la necesidad de defender una creencia religiosa que a su vez
es fuente de obtencin de botines, usurpacin de tierras o acumula-
cin de bienes.
Las compaas militares organizadas por Corts para conquistar
lo que hoy es Mxico obtuvieron botines, usurparon tierras y acumu-
laron bienes para la honra del Dios cristiano. sta no fue una inno-
vacin. Corts continu la tradicin de las hermandades y rdenes
medievales de caballera, a cuyos miembros los reyes o prncipes re-
tribuan con tierras y otros privilegios materiales por su labor de eli-
minar o convertir a los infieles, de difundir la fe cristiana y recuperar
las Tierras Santas. Si vamos hacia atrs, segn Arnaldo Momigliano,
en el siglo IV d. C. los obispos fueron los organizadores de las asocia-
ciones voluntarias, fundaron y controlaron instituciones caritativas,
organizaron la resistencia armada contra los brbaros paganos y ocu-
paron sus tierras.
60
Y si seguimos rastreando en el pasado veremos
que las compaas religiosas y militares tomaron el modelo romano
con el cual se expandi su Imperio.
As, la corporacin y el mercado son los dos lugares centrales de
la autodeterminacin de las relaciones sociales. Aunque cada uno se
basta a s mismo y establece sus propias constituciones y reglas, am-
bos se protegen, se necesitan y complementan. Mientras en la cor-
poracin se presentan las necesidades de convivencia social y se busca
la proteccin profesional y la satisfaccin de las carencias emociona-
les y espirituales; en el mercado se renen los productos culturales y
los excedentes del trabaj lo ms valioso del esfuerzo pasado para
59
Vase Horst Kurnitzky, Der Heilige Markt, Kulturhistorische Anmerkungen.
60
Arnaldo Momigliano, ed., The Conflict between Paganism and Christianity in
the Fourth Century, pp. 6-11. Tambin puede consultarse a John Holland Smith,
The Death of Classical Paganism, Geoffrey Ckapman, pp. 166-174.
114 Mara Alba Pastor
cubrir las necesidades materiales y emocionales de una sociedad.
Lo sagrado y lo profano, lo religioso y lo civil, estrechan sus
vnculos en la funcin mercantil de la corporacin y en la
funcin religiosa del intercambio de dones.
Todo lo que rodea a la corporacin y el mercado es fuente de
laboriosidad cotidiana para la reunin, el intercambio, el culto y
el servicio. La iglesia y el mercado atraen a los consumidores a
las ferias quienes su vez son los fieles que asisten a la misa y las
fiestas. En el mismo espacio y en das preestablecidos se ofrece
la diversidad de mercancas, incluyendo las reliquias milagrosas,
los ornatos y tesoros sagrados. En este espacio tambin se
afianzan los lazos comunitarios, se reciben las informaciones y
noticias, se ahuyentan los males, se expan los pecados con la
confesin y se tranquiliza el alma al ponerla en contacto con
Dios.
En la Edad Media, por ejemplo, en los pases vascongados, la
"anteiglesia" era:
[...] el espacio de tiempo que transcurra entre la llegada
de los feligreses a la iglesia y el comienzo de la misa,
cuando se congregaban en el atrio para concertar
transacciones comerciales, dar poderes y otorgar
escrituras. Todo esto era autorizado por un notario
pblico que siempre estaba presente. Despus, en su
juntas, las varias cofradas confirmaban los convenios
hechos en la "anteiglesia".
61
2
Como se mencion antes, el Nuevo Mundo, configurado a partir
de los grandes descubrimientos geogrficos europeos de los
siglos XV y XVI y la consiguiente multiplicacin de los
intercambios comerciales y culturales, coloc en una situacin
distinta comparada con la poca medieval la funcin y el
sentido de las corporaciones. Quiz, desde entonces, se observ
un mayor conservadurismo en las corporaciones cerradas, es
decir, en aquellas que por su aislamiento o fana-
61
Clara Garca Ayluardo, "Sociedad, crdito y cofrada en la Nueva Espaa
a fines de la poca colonial: el caso de Nuestra Seora de Arnzazu", en His-
torias, nm. 3, pp. 53-68.
La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 115
tismo tuvieron pocos contactos econmicos y culturales con el exte-
rior o slo se comunicaron con otras que compartan el mismo siste-
ma de ideas y no estaban sometidas a la peridica confrontacin de
sus valores, al cuestionamiento de la verdad esencial, trascendente e
inmutable que propagaban.
En cambio, las corporaciones que se enfrentaron permanentemen-
te a ideas y propuestas-provenientes de muy diversos mbitos cultu-
rales presentaron un mayor dinamismo interno y mostraron una
mayor liberalidad. Esto tal vez podra explicar, en parte, algunas de
las diferencias entre el desarrollo histrico de los pueblos que opta-
ron por la Contrarreforma la Europa mediterrnea e Iberoamri-
ca y aquellos que emprendieron una reforma religiosa desligada
del poder papal y complementaria del poder civil el centro y
norte de Europa y Norteamrica.
En el centro y norte de Europa en franco contraste con el mun-
do iberoamericano, una vez sacudidas del control eclesistico de
Roma y del Imperio espaol, se organizaron corporaciones con per-
sonalidad jurdica propia frente a las autoridades civiles, deslindadas
del compromiso de asumir una nica fe y aceptantes de la tolerancia
religiosa. Si bien estas corporaciones mantuvieron sus funciones de
cohesin social, de enfrentar en forma colectiva la muerte y promo-
ver la asistencia social sobre todo el sostenimiento de hospitales y
orfanatorios, impidieron la injerencia del clero en sus asuntos mer-
cantiles. A travs de sus consejos practicaron algunas tempranas for-
mas de democracia interna y limitada, pues sus conductas centradas
en el culto al trabajo y dirigidas por intereses eminentemente econ-
micos, excluyeron a todos aquellos que no cumplieran con ciertos re-
quisitos como no ser habitantes de la ciudad sede de la corporacin
o no ser propietarios de tierras, de una determinada cantidad de bie-
nes o capital. Los miembros de este tipo de corporacin, al controlar
las decisiones mayores sobre la produccin y distribucin de los pro-
ductos materiales se convirtieron en participantes de la accin pol-
tica y matizaron su relacin de sumisin hacia el Estado. Estas
corporaciones tenan como antecedente las hermandades de piratas,
las asociaciones de contrabandistas, las guildas, las hansas y tantas
otras uniones de mercaderes e industriales que, sobre todo en torno
al mar Bltico y al mar del Norte, asuman como funcin primordial

116 Mara Alba Pastor
la salvacin del alma, pero tambin su defensa personal y la de sus
ganancias mercantiles. Fueron consecuentes con las formas del ca-
pitalismo que entonces se desarrollaban y detonantes de formas de
liberacin cuando en su seno se configuraron estructuras en las que
todos sus miembros quedaron representados y disfrutaron del de-
recho de tomar decisiones acerca de su futuro. Incluso las hizo due-
as de un poder concentrado que les permitira trabajar por sus
propios intereses privados y los intereses individuales de sus inte-
grantes.
En cambio, en Iberoamrica, durante el periodo colonial, la pe-
quea y la gran produccin, el comercio internacional y local, los ofi-
cios artesanales, y sus respectivos mercados estaban protegidos y
regulados por sus consulados, cofradas y gremios, cuyos cabildos o
consejos elegidos eran casi siempre, en mayor o menor grado, auto
rizados, dirigidos o supervisados por las autoridades civiles y ecle-
sisticas. De los poderes hegemnicos de la Iglesia y el Estado
surgan los permisos de operacin, la regulacin de la propiedad, las
leyes monoplicas, los sistemas de retribucin a las autoridades y
las normas de conducta de sus miembros.
Los vnculos de dependencia entre corporaciones, Iglesia y Estado
fueron estrechos y sirvieron para construir y reproducir la estructura
jerrquica, centralizada y piramidal propia de la monarqua y el
episcopado. Bajo esta estructura, las corporaciones quedaron atadas
al autoritarismo contrarreformista que cultivaba la concentracin de
la riqueza y el poder de decisin en las instituciones, los estratos no-
bles y la oligarqua.
3
Hasta el Concilio de Trento, los cofrades haban disfrutado del dere-
cho de escoger a sus propios hermanos clrigos, lo cual haba ayudado
a crear un sistema de piedad relativamente_libre de la manipulacin
eclesistica. Despus de esta reunin, el Derecho Cannico estableci
una nueva normativa que inclua, entre otras cosas, la aprobacin de
la ereccin de cada cofrada y de sus estatutos, la supervisin de sus
cuentas por el ordinario, el establecimiento del mtodo para recibir
sus limosnas, el uso que deba darse a stas y la posibilidad de que el
La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 117
obispo visitara las cofradas, exceptuando aquellas que estaban bajo la
proteccin real.
62

Con sus variantes regionales y de jerarqua social, las instituciones
religiosas o civiles, auxiliadas o integradas a cabildos o consejos, obli-
gaban a la creacin de fondos, de depsitos en tierras, bienes o dine-
ro, y cajas de ahorro o cajas de la comunidad con aportaciones,
donaciones y limosnas de los miembros de las cofradas religiosas y
gremiales. Adems de la proteccin personal o comunitaria ante la
enfermedad, el desamparo o la muerte, esta forma de ahorro tena
la funcin de garantizar los servicios religiosos (mantener al clero,
sufragar sus gastos y el ornato de sus recintos), realizar las misas, fies-
tas religiosas y ceremonias civiles. Tambin tendran una funcin de
inversin a largo plazo para la construccin y el mantenimiento de obras
pas o de caridad (capillas, conventos, seminarios, escuelas, iglesias,
hospitales y orfanatorios). Era una especie de tributo para la seguri-
dad social y el apoyo mutuo y al mismo tiempo para la santidad y la
salvacin eterna. Pero adems, estos ahorros serviran para asegurar
la tributacin a la Corona y como fuentes de enriquecimiento ecle-
sistico que se sumaban a las procedentes del diezmo, la fundacin
de capellanas y los testamentos. Con ellos sera posible establecer un
sistema inversin y prstamos a crdito que aumentaran tos depsi-
tos iniciales y permitiran la adquisicin de bienes races, el fomento
de las diversas empresas agrcolas, ganaderas, mineras y manufactu-
reras y la expansin de las redes comerciales.
A falta de un sistema bancario, el crdito beneficiara, sobre todo,
a los hombres de negocios slidamente organizados en corporaciones
y a las altas jerarquas eclesisticas y civiles que eran las nicas que
podan garantizar su reembolso. La circulacin del crdito, sera una
condicin importante para la circulacin y acumulacin del capital.
63
La relacin entre las corporaciones religiosas y el desarrollo eco-
nmico es compleja. Ya se ha sealado cmo a fines del siglo XVI
el mercado novohispano se activa, y cmo poco a poco va tejiendo
una red de intercambios que dividen la produccin y aumentan la
espe-cializacin regional en mercancas para la exportacin y para el
con-
62
Elisa Luque Alcaine, La Cofrada de Arnzazu de Mxico (1981-1799), p. 169.
63
Vid. C. Garca Ayluard, op. cit.
118 Mara Alba Pastor
sumo interno. En estrecho vnculo con la formacin y consolidacin
de la oligarqua y del comercio trasatlntico, la organizacin de las
corporaciones juega una papel decisivo.
En 1584 se establece el Consulado de Mxico, una de las corpora-
ciones ms poderosas de todo el periodo colonial. ste controlara el
comercio con Europa, la exportacin de plata, cueros, grana, tintes y
la importacin de vinos, textiles y manufacturas; el comercio con
Filipinas que empieza a rendir frutos en estos momentos y el
comercio interior; pero adems sus miembros seran dueos de ha-
ciendas y minas. Estas actividades permitieron una primera acumulacin
y circulacin de capitales. Ms adelante, los miembros del
Consulado fundaran o se incorporaran a cofradas que jugaran un
papel destacado en el proceso de inversin productiva y acumulacin de
capitales como la Archicofrada del Rosario en el siglo XVI o la Cofrada
de Arnzazu fundada a fines del siglo XVII en el convento de
franciscanos de la ciudad de Mxico por vasco-navarros naturales y
originarios residentes en Nueva Espaa. A ello se aade el hecho de '
que muchos miembros de la antigua nobleza novohispana y otros nuevos
ricos pertenecan a rdenes de caballera. De este modo, en una sola
persona poda recaer la proteccin econmica concedida por el
Consulado, la tranquilidad espiritual dada por la cofrada y el honor y
prestigio ganado por su pertenencia a alguna orden de caballera. Tres
tipos distintos de corporaciones se articulaban y apoyaban entre s para
fortalecer la fe religiosa, la lealtad al Imperio y el mantenimiento de
los privilegios estamentales. A estos tres se poda sumar la
Universidad, una corporacin donde se educaban los hijos de las
lites, donde se concentraba la sabidura aceptada y la habilidad in-
telectual y cientfica para preparar a los caballeros sedentes que con-
formaran una de las columnas vertebrales de la justificacin de las
autoridades civiles y eclesisticas.
La Cofrada de Arnzazu concentrara a un clan de los ms prs-
peros comerciantes y mineros exclusivo para vasco-navarros y sus des-
cendientes. Los ms prominentes eran a su vez miembros del
Consulado y caballeros de Santiago. Esta cofrada cumplira las fun-
ciones de venerar a la virgen de Arnzazu, celebrar su fiesta, asistir a
los desamparados y enfermos y realizar los ceremoniales de enterra-
miento y las misas por los hermanos y difuntos para la salvacin de
LA organizacin corporativa de la sociedad novohispana 119
sus almas. Al principio, esta cofrada no tuvo afn de lucro y sobrevi-
vi con las limosnas de sus miembros, pero en 1690 estos decidieron
invertir sus fondos en el comercio con Filipinas con el fin de incre-
mentar su capital y cubrir los gastos de la hermandad. En sus Capi-
tulaciones, fechadas en 1682, puede apreciarse la relacin de los
cofrades con el clero. El convenio parece un contrato de compra-ven-
ta de servicios donde se establecen las relaciones mercantiles entre el
clero y los cofrades. En el rector y los diputados (en la mesa) recaen
los poderes de decisin, quedando los religiosos como simples servi-
dores del clan.
64
La ubicacin jerrquica dada por su riqueza y origen
espaol les permitira mayor autonoma con respecto a las autoridades
eclesisticas, un mayor poder de decisin sobre sus actividades y una
importante injerencia en el Ayuntamiento de la ciudad.
4
Algo muy distinto ocurra en las cofradas indgenas. En ciertos pe-
rodos, stas se crearon en forma un tanto espontnea y sin consen-
timiento oficial. No obstante, en su mayora, en los siglos XVI y XVII,
fueron fundadas con la autorizacin eclesistica y la vigilancia y con-
trol de sus actividades econmicas y espirituales procur aunque no
siempre se cumpliera estar a cargo de un sacerdote secular y ser
continua. El cabildo o consejo elegido de la cofrada contaba con un
mayordomo o administrador y otros representantes civiles (diputa-
dos, tesorero, secretario), pero la eleccin de estos miembros gene-
ralmente se haca frente al sacerdote de la parroquia.
65
En realidad, ante la baja recaudacin por concepto de diezmos,
estas cofradas formaron parte del proceso de extraccin del exce-
dente de produccin del campesino, tuvieron poca capacidad de cr-
dito y posibilitaron la manutencin del clero, la construccin de
parroquias y el fortalecimiento de la Iglesia.
66

64
E. Luque Alcaine, op. cit., pp. 320-322.
65
A. Lavrin, "Diversity and Disparity. Rural and Urban Confraternities
in Eighteenth Century Mxico", en Albert Meyers y Diane Hopkins, eds., Ma-
nipulating the Saints: Religious Brotherhoods and Social Integration in Postconquest
Latin America, p. 69.
66
Ibid., pp. 43-45, 129; Marcelo Carmagnani, El regreso de tos dioses. El
120 Mara Alba Pastor
A cambio de los estipendios, los prrocos animaban el culto a los
santos, la realizacin de las fiestas, suministraban las misas y aten-
dan ios servicios de enterramiento. Con ello, cclicamente se vigori-
zaba el sentido fraternal y la moral comunitaria.
En el medio rural, las corporaciones tambin se entrelazaron unas
con otras. La cofrada y el cabildo fueron la base de la comunidad
indgena. En ambas se desarroll un sistema de eleccin y rotacin
de cargos. Por lo menos en teora, desde principios del siglo XVII,
todos los miembros varones de una comunidad tenan derecho a
ocupar estos puestos, en funcin del prestigio adquirido entre la
comunidad por su trabajo y servicios y ya no por su honorable
ascendiente pre-hispnico. Sin embargo, los caciques fueron los que
generalmente lograron ser los mayordomos e incorporar a nuevos
oficiales, incluido el cura, entre su clientela.
67
Detrs de la corporacin se desarroll la nocin de derechos ex-
clusivos de un grupo sobre un territorio con la finalidad de defender
el esfuerzo colectivo y distribuir los beneficios de los productos de la
cosecha entre el comn. Exista una estrecha relacin entre la cofra-
da indgena y los bienes comunitarios originalmente otorgados por
la Corona para el beneficio de los indgenas. Se daba el caso de que
los indios cuidaran ms la propiedad de la cofrada y sus bienes que los
de la comunidad o los suyos propios.
Las tierras de los santos eran sagradas y las fiestas de las cofradas
eran ms importantes que las obligaciones eclesisticas. En los
das de fiesta la comunidad consuma el total del excedente de tra-
bajo de todo un ao o periodo. Este mecanismo de nivelacin impe-
da a los indgenas participar del mercado de exportacin y acumular
capital para su inversin productiva. El mayordomo de la cofrada,
buscando el reconocimiento pblico y el prestigio familiar, a veces
perda toda su riqueza en la fiesta para tener despus que volverse a
emplear o servir. Era la devolucin simblica a la comunidad por ha-
ber sido elegido y haber obtenido servicios de sus congneres duran-
te su gestin.
proceso de reconstitucin de la identidad tnica en Oaxaca. Siglos XVll y XVII,
p. 132.
67
A. Lavrin, "Diversity and Disparity...", en op. cit., p. 102.
La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 121

Las cofradas acompaaron el proceso de ingreso del campesina
do a la economa del mercado local. Los mercados ocales eran los
centros de sociabilidad a donde acudan los productores de las dis
tintas aldeas para ofrecer sus excedentes. A fines de siglo XVI, los
tianguis adquirieron una nueva importancia relacionada con el pro
ceso de congregacin y la ampliacin del mercado interno. Ahora se
instalaban cada siete das ya no cada cinco como en tiempos pre-
hispnicos para hacerlos coincidir con la misa, el culto cristiano al
sacrificio.
68

Desde los primeros tiempos del virreinato, las tierras otorgadas
por el rey constituan el fondo patrimonial de las "cajas de comuni-
dad" o "bienes de comunidad". A este fondo se agregaba el aportado
como ahorro por los mismos pueblos para cubrir sus necesidades (mu-
nicipales, religiosas, asistenciales, de previsin y fomento de la agri-
cultura). La mayor parte de la propiedad indgena sera comn, el
trabajo cooperativo y el beneficio sufragara los gastos de todos. La
posesin y cultivo colectivo de la tierra tena la funcin de financiar
las actividades comunitarias y los indgenas utilizaban la cofrada
como instrumento para hacer valer sus intereses.
69
El xito de la cofrada dependi de su cercana a los mercados, de
las condiciones meteorolgicas y la riqueza de los suelos para la pro-
duccin agrcola y ganadera. La hacienda procuraba su expansin a
travs del despojo y la atraccin de mano de obra. La cofrada y la
comunidad lucharan por defenderse.
Ante los abusos cometidos por las rdenes religiosas, los alcaldes y
corregidores, Felipe II dispuso una poltica de cuidado de las cajas
de la comunidad para asegurar la tributacin y el beneficio de los
pueblos (hospitales, cuidado de los hurfanos, las viudas, los enfer-
mos e invlidos y manutencin de los colegios). La administracin de
estas cajas corra a cargo de los oficiales reales, pero con la interven-
cin y vigilancia del defensor y protector de censos de indios y del
fiscal.
70
La labor principal de los administradores era cuidar que los
68
J os Miranda, "Espaa y Nueva Espaa en la poca de Felipe II", en Es-
tudios Novohispanos, p. 90.
69
A. Lavrin, "Diversily and Disparity...", en op. cit., p. 72.
70
Antonio Rumeu de Armas, "Historia de la previsin social en Espaa.
Cofradas. Gremios. Hermandades", en Revista de Derecho Privado, p. 495.
122 Mara Alba Pastor
fondos se incrementaran con rditos y rentas y que no se extrajera
cantidad alguna para otros fines que no fueran atender las necesida-
des de los indios.
71
Sin embargo, las leyes fueron constantemente bur-
ladas para ayudar a pagar las mismas necesidades financieras de la
Corona, o por la codicia de los caciques y administradores, dejando
a las comunidades en la pobreza. Adems, las mismas cofradas bus-
caban ser dotadas con tierras y ganado de la comunidad y la prctica
de donar tierras a los santos y a la Virgen Mara se generaliz.
5
En la medida en que se impuso la organizacin disciplinada del tra-
bajo colectivo, del aprovechamiento de los recursos naturales y del
consumo, desde fines del siglo XVI, las corporaciones tuvieron una
funcin de primera importancia en formacin de una mentalidad
ms racional. Pero, al mismo tiempo, la vigilancia, las reglamentacio-
nes y la intromisin de las autoridades civiles y eclesisticas reforza-
ran el desarrollo de una mentalidad servil. Esto poda advertirse con
claridad en el caso de los gremios de artesanos, donde los maestros
adquiran la posicin de "padres" frente a sus subordinados, sobre
todo, frente a los aprendices, a quienes obligaban a cumplir sus labo-
res bajo castigos, incluso corporales, as como bajo un rgido cdigo
de conducta que reclamaba la obediencia, los buenos modales, el es-
mero, la buena disposicin hacia el trabajo y la discrecin frente a
los secretos profesionales.
72
Inicialmente, los artesanos haban formado cofradas limitadas a
los maestros de un particular oficio y a sus oficiales con una fi-
nalidad eminentemente religiosa y de beneficencia: tener un santo
patrn, una capilla propia en algn templo, realizar las fiestas y
procesiones anuales, ofrecer las misas y el enterramiento de sus
hermanos difuntos y proteger econmicamente a los enfermos, los
hurfanos y las viudas. Paulatinamente, conforme el mercado se
fue expandiendo y la competencia se intensific, sus funciones se fue-
71
Ibid., p. 496.
72
Manuel Carrera Stampa, Los gremios mexicanos. La organizacin gremial en
Nueva Espaa 1521-1861, pp. 32-35.
La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 123
ron ampliando y la corporacin reclam su monopolio y adopt
decisiones orientadas a regular y controlar la produccin y el
mercado.
La modernizacin de los gremios signific que gozaran de per-
sonalidad civil para tener el derecho de propiedad (compra, venta
y arrendamiento) y la posesin de acciones. Su iniciales fondos co-
munes o cajas de ahorro, constituidos slo por cuotas y donaciones,
pasaron a convertirse, en los casos de los ricos, en un autntico pa-
trimonio que lleg a acumular bienes inmuebles como casas, fincas
y hospitales, y bienes muebles como alhajas y obras de arte. Con las
rentas de los inmuebles, las cuotas peridicas, las pensiones y
donaciones continuaron sus labores religiosas, la celebracin de
sus fiestas y solemnidades, as como sus tareas de beneficencia;
pero tambin sufragaron los gastos por litigios y acusaciones judi-
ciales.
73
Los gremios coartaban la libertad individual, aniquilaban la inicia
tiva personal para la propia creacin y, por otro lado, protegan a
sus miembros de la competencia nacional e internacional y les garan
tizaban la permanencia en el oficio a ellos y a sus hijos. Las formas
de centralizacin de la produccin y el comercio, exclusivas y
excluyentes, significaron'comparado con Europaun obstculo al
desarrollo de la libertad manufacturera y comercial aunque, al multi
plicarse, cubrieron la demanda de los productos del mercado inter
no en expansin.
Como en el medio rural, en el medio urbano el gremio, la cofra-
da religiosa y el ayuntamiento o cabildo de la ciudad, eran tres cor-
poraciones que al representar el inters de los artesanos, de lo
eclesistico y lo gubernamental, se sobreponan unas a otras. Casi no
existan gremios sin cofrada religiosa o libres de la injerencia esta-
tal. Tenan el derecho de administrar sus recursos, de nombrar a sus
concejiles y jurados pero bajo la tutela y subordinacin al ayuntamien-
to. Sus ordenanzas eran autorizadas por el Estado. A cambio, ste les
permita obtener el privilegio del monopolio industrial y comercial.
Las primeras ordenanzas gremiales datan de 1542 y durante ese
siglo se dan la mayor parte de ellas comprendiendo a casi todos los


73
Ibid.,pp.. 110-111.
124 Mara Alba Pastor
oficios. En ntima conexin con la demanda interna activada por
los cambios econmicos, ms de doscientos gremios trabajaban
en los siglos XVI y XVII.
74
El impulso mercantil y el consecuente aumento del nmero
de gremios se vincul al propio incentivo que para la activacin
de la economa le proporcion la poltica de la Contrarreforma.
En este sentido, uno de los mejores clientes de los maestros,
aparte de los altos funcionarios, la nobleza y la oligarqua, fue la
Iglesia en proceso de crecimiento, acumulacin de riqueza e
incremento de la devocin popular.
Adems de la intensa construccin y decoracin religiosa
emprendida en estos tiempos, tanto en el campo como en la
ciudad, el culto a la Virgen Mara y a los santos patronos, sus
procesiones y Tiestas, generaron en su entorno todo un comercio
de objetos de devocin que eran elaborados por los gremios:
vestidos, libros, rosarios o "molinos de oraciones", crucifijos,
relicarios, obras de arte, alhajas y adornos, instrumental y
mobiliario.
Por medio de sus cdigos y de los veedores o inspectores
elegidos, los cabildos de las ciudades regularon el trabajo de los
gremios, revisaron las manufacturas, controlaron la calidad de
los productos, impusieron multas y sanciones por fraudes o
engaos a los consumidores y formaron los jurados de examen,
junto con los diputados y mayordomos de los gremios cuyas
funciones eran bsicamente administrar los bienes y la caja de
ahorro.
Por otro lado, el episcopado validaba y confirmaba las
constituciones de las cofradas gremiales, aunque su
administracin no estaba sujeta a la jurisdiccin eclesistica. Su
sede estaba en un convento, parroquia u hospital y se
sustentaban, fundamentalmente, con las cuotas, donaciones y
multas en dinero o cera que se imponan a sus integrantes por
faltas graves como no asistir a las juntas, a las fiestas de los
santos titulares del oficio, a los banquetes, misas y entierros.
75
El mercado y las corporaciones religiosas quedaban as
amalgamados. La posibilidad de realizar un trabajo productivo
dependa de la


74
Ibid.,pp. 260-263.
75
Ibid., pp. 110-111.
La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 125
total subordinacin a las prcticas y los comportamientos catlicos.
El maestro del gremio deba ensear la religin en las rutinarias la-
bores cotidianas. Esto quedaba reforzado por las cofradas y su esp-
ritu de hermandad cristiana e incluso por los cabildos que vigilaban
el cumplimiento de las obligaciones hacia el santo patrn.
La corporacin para construir el consenso

1
Entrelazadas unas con otras dentro de cada estamento, las corpora-
ciones establecieron una jerarqua interna que evoc el orden csmi-
co, natural y teolgico, reflejo de la estratificacin social y la divisin
social del trabajo en la cual la distincin entre trabajadores manuales
y trabajadores intelectuales fue clave.
Las corporaciones fueron los ncleos de realizacin del Imperio
Espaol (terrenal y espiritual), donde, bajo una estructura pirami-
dal, todos los subditos, acomodados en distintos pisos, renuncia-
ron, de uno u otro modo, a la particularidad individual en aras de
la colectivizacin como lugar de la supuesta libertad alcanzada bajo
la presin de la fidelidad y la obediencia. En este sentido, las cor-
poraciones fueron microcosmos del macrocosmos social que contri-
buyeron a preservar la sucesin y mantener los privilegios de los
grupos de poder y a someter a los ms dbiles a la direccin de un
superior.
En cada corporacin se reprodujeron, en forma microscpica, las
gradaciones sociales y se asign a cada uno de sus integrantes un lu-
gar especfico de acuerd con su nivel de sabidura, prestigio y ho-
nor. Asimismo, el conjunto de corporaciones reconfirmaron ese
mismo complejo. Cada corporacin ocup una posicin distinta den-
tro de la estructura global y su peso, importancia y funcin particu-
lar fue el contrapunto o complemento de otras.
Corporaciones de lite o corporaciones populares, corporacio-
nes ms o menos autnomas o dependientes de las instituciones ofi-
ciales, estuvieron distribuidas en la vida colonial de acuerdo con
los valores vigentes: unas en los sectores privilegiados, otras en la
masa, unas reproduciendo sistemas simblicos propios del medio
126 Mara Alba Pastor
rural, otras propios de la urbe, unas preservando algunas creencias
mtico-mgicas, otras desarrollando el sistema aristotlico y tomista,
teolgico y racional.
En el caso de las corporaciones cristianas, la mayor preocupacin
ha sido transmitir, a travs de la difusin de la historia sagrada, de la
celebracin de ritos y la repeticin de cantos, rezos e himnos, la me-
moria de un pasado glorioso y la nostalgia por un futuro lleno de
perfeccin. Una de las tradiciones cristianas ha sido la de incorporar
algunas de las creencias, costumbres y experiencias propias de las so-
ciedades que evangeliza. Aceptar una parte de lo propio de los pue-
blos ha sido una estrategia para dirigirlos "al camino de Cristo que
es la verdad y la vida". De esta forma, el cristianismo ha procurado
elevar todo lo que hay de valor "positivo" en ellos y extirpar, purifi-
car o limpiar los valores "negativos".
La Iglesia se rene con el pueblo en el camino de los peregrinantes
de la Tierra de promisin para rendir juntos, alargar y revivir el culto
a Dios y difundir el sentido de sacrificio. La Iglesia no puede pres-
cindir del pueblo y, como la memoria y los smbolos sufren modifi-
caciones a lo largo del tiempo y en los distintos espacios geogrficos,
procura adaptarse a ellos, siempre y cuando no se altere el ncleo
sustancial del dogma.
Los rituales son las formas estereotpicas que reducen lo contin-
gente a lo necesario. Ofrecen una comunicacin sin riesgos, regulada,
as como la posibilidad de darle sentido al s y al no, a lo permitido y
lo prohibido. La verdad esencial que compone la sabidura trascen-
dente e inmutable tiene que permanecer oculta (ritual, mstica, her-
mtica o sagrada). Esta verdad inalcanzable es el misterio que infunde
respeto, miedo o fascinacin y que se contrapone al espritu crtico,
libre y creador.
El nombre de Dios monopoliza el acceso a la verdad, dicta las nor-
mas del acercamiento a lo sagrado. La comunicacin libre es en s misma
un riesgo. Por ello existe una separacin entre el cuidado del misterio
y el culto, aunque ambos compartan la prctica de la adivinacin. En-
tre la prctica de la adivinacin, la escritura y los ornamentos artsti-
cos debe existir siempre una correspondencia.
La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 127
2
En Amrica Latina se ha considerado que la religiosidad popular est
expresada y proyectada especialmente en la cofradas rurales y en las
cofradas de barrio de las ciudades. Entre estas ltimas, las cofradas
de negros y mulatos, reproducidas con mayor intensidad a partir de
su llegada masiva a fines del siglo XVI, introdujeron algunos
elementos de la religiosidad procedente de las culturas africanas
contribuyendo a exaltar los elementos mgicos y a impregnar con sus
cantos, danzas y msica el ambiente popular.
76
La religiosidad popular, constituida con sus propios smbolos, con
su particular interpretacin de los ciclos vitales, sera tan variada
como la mezcla cultural entre las muy diversas comunidades indge-
nas, los muy distintos pueblos africanos y la variedad de pobladores
de los reinos espaoles. Las cofradas se distinguiran por enfatizar y
luchar por que esos smbolos propios no desaparecieran, al contra-
rio, por que se preservaran a travs de las distintas generaciones. Por
otro lado lograra unificarlos en lo fundamental.
Se ha visto cmo las corporaciones de lite en el comercio, las in-
dgenas en el cultivo de las tierras y las artesanales en la manufactura
cubren casi todo el espectro econmico novohispano; cmo lo civil,
lo religioso y estatal se amalgaman ocupando casi todo es espectro
poltico y cultural. Cotidianamente separadas o con vnculos meno-
res, todas ellas confluyen
1
en momentos cruciales como son la misa,
las fiestas y procesiones.
La fiesta es el momento sagrado en el cual el tiempo de los hom-
bres queda suspendido. El centro de este momento excepcional lo
constituyen la realizacin del sacrificio (la misa) y la produccin de
la encarnacin de los antepasados creadores (los santos). En este mo-
mento excepcional, se reanima la cooperacin intergrupal y el inter-
cambio, se reafirman los lazos de cohesin y solidaridad, se verifica
el fin de un ciclo vital y la regeneracin de otro nuevo.
Las corporaciones tienen una presencia destacada en los prepara-
tivos, organizacin y celebracin de las fiestas. A ellas se les conceden
atribuciones especiales para auxiliar con peregrinaciones, marchas,
76
Vid. Estela Rosell, La cofrada de negros: una ventana a la tercera raz.
128 Mara Alba Pastor
representaciones, cantos y ritos comunitarios, para revelar as la pre-
sencia de Dios y la comunin con l.
A diferencia de las fiestas arcaicas, paganas y precristianas en la
cuales el orden social se inverta, se transgredan las normas, se rom-
pan los tabes y se permitan los excesos orgisticos; en las fiestas
cristianas se fue tendiendo a imponer un orden festivo, una mayor
racionalizacin en las prcticas y una liberacin dirigida de las ten-
siones y las pasiones. Aunque se intent que la fiesta ofreciera una
visin ms optimista del mundo, que le abriera nuevos horizontes a
la vida personal y comunitaria y que sirviera como catarsis de los
problemas que esclavizan al hombre, tambin se procur que todo
lo que la rodeara se orientara a la fe, la salvacin para la vida eterna
y la iluminacin del misterio pascual. Su carcter providencial abra
nuevos horizontes a la vida personal y comunitaria. En estos momen-
tos se aplicaba la "pedagoga divina" que recordaba la Historia sagra-
da (peregrinacin, cantos y ritos) y se aprovechaba para purificar su
sentido.
77
4
En 1572 se dio a conocer la Ordenanza de fiestas en Nueva Espaa que,
como parte de la poltica contrarreformista, recogi la tradicin me-
dieval. Para mediados del siglo XVII, las fiestas eran la principal
actividad de las corporaciones. En esa poca, al culto a los
santos se sumara la gran difusin del culto mariano, la
multiplicacin de los milagros de Mara, as como la formacin de
congregaciones, hermandades y cofradas para su veneracin.
En las procesiones de las grandes ciudades como Mxico y Puebla
se reuna la sociedad completa bajo un estricto orden estamental y
jerrquico significando la totalidad del cosmos. El lugar que ocupa-
ban las corporaciones en el desfile variaba de acuerdo al tipo de cele-
bracin de lo alto y superior a lo bajo e inferior o a la inversa
77
Cf. Juan Lpez Martn, "Fundamentacin teolgica dela religiosidad popular y
entronque pastoral de las hermandades y cofradas", en J os Mara Mart Bonet
y Matas Vicario Santamara, edits.. Memoria Ecclesiae. I. Los archivos de la
Iglesia, persente y futuro, pp. 59-79.
La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 129
pero lo que nunca cambiaba eran los grados de honor y prestigio que
recaan en cada una. Se ciaban cita las cofradas gremiales y religio-
sas, las rdenes religiosas segn su antigedad, el clero secular, el Tri-
bunal del Santo Oficio, las parroquias, el cabildo eclesistico y el
prelado; tambin se presentaba la custodia, el virrey, el Ayuntamien-
to, la Audiencia y la Universidad, todas con sus estandartes, patro-
nos; insignias y votos.
78
:
Esos momentos de unidad servan para inculcar los fundamentos
religiosos, polticos y nacionales a travs de la reconfirmacin del pa-
sado glorioso. Tambin servan para informar y difundir noticias,
pues en ausencia de una red adecuada de comunicacin, las fiestas
eran de las pocas agencias del gobierno y de la Iglesia empleadas
para ganarse la atencin de la poblacin.
Las tres fiestas ms ostentosas y solemnes fueron la de Corpus
Christi, la de la entrada del virrey y la de San Hiplito que recorda-
ba la cada de Mxico-Tenochtitlan.
79
A stas se aadan las de Sema-
na Santa y la Pursima Concepcin y aquellas que se dedicaban a
exaltar algn acontecimiento especial relacionado con los Reyes de
Espaa, los arzobispos o personajes de la nobleza.
La poltica postridentina trat de impedir las celebraciones reli-
giosas comunitarias extra-eclesisticas. Tomando como fuente a los
cronistas, se ha credo que las celebraciones religiosas prehispnicas
tuvieron un carcter ms carnavalesco, donde se beba, coma, bai-
laba y se cometan todo tipo de excesos. Transgrediendo las prohi-
biciones de los concilios, la antigua tradicin de las celebraciones
religiosas comunales se mantuvo en el uso de mscaras, algunas
danzas, elementos musicales, comidas, juegos y rituales de la muer-
te.
80
Las cofradas permitieron la pervivencia de formas culturales
prehispnicas marginales y, ante las resistencias indgenas, la rigi-
dez doctrinal y la influencia del clero regular procuraron ser ate-
nuadas.
78
Mariano Cuevas, Historia de la Iglesia en Mxico, vol. III, p. 514.
79
E. Florescano, Etnia, Estado y Nacin. Ensayo sobre las identidades colectivas
en Mxico, pp. 232-242.
80
Francs J. Brooks, Parish and Cofrada in Eighteeth Century Mxico, pp.
257-260.
130 Mara Alba Pastor
Con el ao litrgico, la Iglesia ha asumido y cristianizado las
fiestas de orgenes paganos distintos. Para el catolicismo, la
fiesta ms importante de una corporacin es la que celebra algn
pasaje de la vida y pasin de Cristo, alguna particular
advocacin a la virgen o santo titular. Adems de ser fuente
inagotable de ingresos para la iglesia local y de activacin del
mercado, el recuerdo de la historia sagrada y el culto a sus
figuras simbolizaban la encarnacin de la fundacin de esta
especfica asociacin religiosa y la posibilidad de representarse
y darse un rasgo distintivo propio frente al exterior, excluyeme
de los no miembros.
El caso de exclusin ms clara fueron las cofradas de
espaoles (montaeses, vizcanos, navarros, riojanos, gallegos...)
que veneraban a una virgen o patrn de su regin natal.
81

Estaban compuestas por familias unidas por lazos de sangre, de
compadrazgo o de amistad, que evitaban la mezcla tnica.
Adems de todas las funciones religiosas, el cultivo de la
devocin tena la finalidad de seguir el ejemplo de los ante-
pasados, los santos protectores y vrgenes de su tierra natal,
aunque tambin hicieran suyas las ms importantes devociones
novohispanas.
82
En los pueblos, los santos patronos fueron los smbolos de
reafirmacin de la existencia de la comunidad, sus guardianes y
protectores de lo sagrado.
La virgen o el Santo titular representan el propio ser del pue-
blo, cuya identidad colectiva se renueva y reafirma anualmente
mediante ceremonias y actividades, tanto religiosas como profa-
nas, en las que participan, aunque sea en diverso grado y de
distintas formas, todos cuantos poseen un sentimiento de perte-
nencia al mismo, residan o no actualmente en l de forma per-
manente.
83
El culto al santo era inagotable fuente de ingresos de la
iglesia local y los curas.
84
Las donaciones a la Iglesia para la
fiesta anual se
8l
A. Bazarte Martnez, op. cit., p. 52.
82
E. Luque Alcaine, op. cit., pp. 250-255.
83
Isidoro Moreno, op. cit., p. 95.
84
Cf. Thomas Gage, Nuevo reconocimiento de las Indias Occidentales, pp.
217-236.
La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 131
calculaban con precisin y en estricto orden: productos agrcolas, una
determinada suma de dinero y la participacin de los indgenas en
las danzas y mascaradas con gastos a veces altos.
La coercin extraeconmica se impuso al campesino y fue acepta-
da por las comunidades. travs de las ofrendas a los santos y el man-
tenimiento de su culto, la Iglesia obtuvo una parte del excedente
agrcola para concentrar una riqueza con la cual se sostuvo y desa-.
rroll una actividad comercial basada en la intensificacin de la pro-
duccin regional. El clero utiliz las fiestas para recolectar los
primeros frutos de las cosechas e hizo un uso eficiente de los rituales
indgenas.
85
Como en tiempos medievales, el da de la fiesta estaba dominado
por una atmsfera sobrenatural. Los cofrades se vestan con sus me-
jores galas. Las imgenes de la virgen o el santo patrn se adornaban
con objetos distintivos, joyas u ornamentos ms o menos ostentosos
segn la riqueza de los miembros,
La ceremonia la presidan los prohombres o mayordomos. Se acu-
da a la misa con toda solemnidad y se escuchaba el sermn en el que
se exaltaba la vida del santo o virgen como modelo de virtud. En este
momento, los cofrades podan recibir indulgencias o perdones a sus
pecados y, en fiestas particulares, hasta la indulgencia plenaria. Tam-
bin se celebraba el sufragio de los cofrades difuntos. Todos tenan la
obligacin de asistir a las procesiones acompaados de las imgenes
de los santos titulares. Despus de la ceremonia se realizaba un ban-
quete, se beba, se jugaba y se danzaba.
86
En caso de las cofradas gremiales, tambin en las constituciones,
sumarios de Indulgencias o patentes se sealaban los gastos destina-
dos a mantener vivo el culto, los das de ceremonias y solemnidades,
el nmero de misas y las indulgencias que se ganaban al escucharlas.
Los cofrades costeaban los sermones. Si no concurran a la fiesta se
les cobrara una multa. Esto lo vigilaba el Ayuntamiento de la ciudad.
87

85
A. Lavrin, "Diversity and Dsparity", en op. cit., pp. 134-139.
86
A. Rumeu de Armas, "Historia de la previsin social en Espaa...", en op. cit.,
p. 125.
87
M. Carrera Stampa, op. cit., p. 94.
132 Mara Alba Pastor
5
Las corporaciones crearon consensos comunes a partir de los cuales
fue posible la refundacin de la sociedad novohispana. Por medio de
ellas se acept l mantenimiento de ciertos patrones de conducta, de
ciertos modales y ceremoniales, de ciertos gustos artsticos y formas
de dramatizacin de la vida. Fueron los ncleos de configuracin y
transmisin de sistemas simblicos y de representacin sin los cuales
el estrechamiento de los lazos suprafamiliares, la realizacin de los
proyectos colectivos, la proteccin e integracin de los miembros de
las comunidades hubieran sido imposibles.
Ante la necesidad de cohesin social de fines del siglo XVI, la
corporacin ofreci un espacio de seguridad y recogimiento en el
cual los novohispanos pudieron refugiarse con confianza. Frente a la
naturaleza pecaminosa e imperfecta, frente a la impotencia y
nulidad de los seres humanos, la Iglesia convenci a los legos de que
su existencia slo tena sentido en asociacin, como servidores de
una empresa a la cual deban venerar y hacia la cual tenan la
responsabilidad de fortalecer y serle leal.
Las corporaciones fueron organismos creados con la intencin de
ser duraderos hasta la eternidad. En este marco, desplegaron un len-
guaje omnipresente y omniabarcante que pretendi transmitir, aun-
que no siempre lo lograra, una sola verdad en forma completa y
absoluta.
A pesar de la impronta particular dejada por los diversos tipos de
poblaciones, las corporaciones fueron capaces de filtrar las creencias
de los expertos religiosos o los sabios intelectuales. Este lenguaje,
ms o menos impositivo, segn el lugar y la poca, estuvo rodeado de
un "aura" de autenticidad que sirvi para comunicar, para poner en
comn, una ideologa, una religiosidad, una sola visin del mundo.
En sus interior, todas las actividades materiales y espirituales queda-
ron comprendidas, sistematizadas y racionalizadas dejando sin senti-
do la bsqueda de lo nuevo o lo distinto. En su seno, el lenguaje fue
hablado como si proviniera de lo sagrado, de la inalcanzable autori-
dad, del mundo de lo trascendente.
Simultneamente, la corporaciones fueron la fuente de produccin
y reproduccin de la religin y la ideologa estatal. Como parte de la
primera, su sistema de smbolos, sus expresiones y prcticas simbli-
La organizacin corporativa de la sociedad novohispana 133
cas se correspondieron con aquella concepcin sagrada del mundo
que despleg el catolicismo. Como parte de las segundas, el sistema
simblico fundamental se destac en el mbito de !a vida profana y
contribuy al mantenimiento del Imperio. En ambos casos, sus ex-
presiones y prcticas ms significativas fueron aquellas que remitie-
ron a la comunidad al mito fundacional cristiano, al principio
controlador del caos y a sus potencias, autoridades y personajes crea-
dores y renovadores, al futuro prometedor y a sus inigualables santos.
Breve eplogo
Como se seal al principio de este ensayo, desde las cofradas reli-
giosas y gremiales de la poca colonial, hasta la reunin de los sindi-
catos en las grandes confederaciones de obreros y campesinos del
siglo XX; desde los cabildos civiles y religiosos del siglo XVI hasta las
asambleas y cmaras del siglo XX; desde las rdenes religiosas y de ca-
ballera, la Universidad y el Consulado de comerciantes hasta las c-
maras de empresarios, los colegios y las universidades del siglo XX, la
sociedad mexicana se ha organizado recurrente y compulsivamente
en corporaciones. Lo ms importante, adems de la divisin social y
del trabajo que esto ha implicado, ha sido la mentalidad corporativa
que se ha desarrollado desde tiempos coloniales. Teniendo como
fundamento la especial composicin de la familia mexicana cuyos
lazos son casi irrompibles y estn presentes en el conjunto de la vida
social, econmica, cultural y poltica, la mentalidad corporativa ha
constituido uno de los frenos ms importantes al desarrollo
econmico autnomo de Mxico, al desarrollo de la conciencia
individual, la democracia y al uso de la libertad personal. De ah
que en los intentos por adoptar reformas estructurales profundas
como en el caso de las borbnicas a fines del siglo XVIII o en el
caso de la reforma liberal de Jurez en la segunda mitad del siglo
XIX, uno de los principios esenciales haya sido la desaparicin de
las corporaciones por considerar que su monopolio ideolgico y
su concentracin de poder y riqueza impedan la libertad de accin,
el intercambio y el libre pensamiento.
La secularizacin de las corporaciones, con su consiguiente sepa-
134 Mara Alba Pastor
racin de una sola fe religiosa o postura ideolgica, se ha
intentado pero ha fracasado varias veces en Mxico. El caso ms
sobresaliente lo fueron las mutualidades en la segunda mitad del
siglo XX. Desde los tiempos de Porfirio Daz ha sido difcil la
configuracin de corporaciones abiertas, democrticas e
impulsoras de la libertad individual y la creatividad autnoma.
Sin embargo, por otro lado, a pesar de su corrupcin, las
corporaciones fueron, hasta antes de la "explosin demogrfica"
registrada en los aos sesentas del siglo XX, un medio de
regulacin econmica, de control de la violencia, de instruccin
y, sobre todo, de proteccin comunitaria ante el desempleo, el
desamparo, la enfermedad y la muerte.
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