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Ensaios Historiogrficos/

Historiographical Essays
Histria sem causa? A nova histria cultural,
a grande narrativa e o dilema ps-colonial
Barbara WEINSTEIN
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vvsumo: Este artigo examina o declnio das grandes narrativas histo-
riogrficas norte-americanas, associado ao auge da nova histria cultu-
ral. A influncia da antropologia cultural, com destaque para Clifford
Geertz, resultou no privilegiamento da micro-histria e no eclipse dos
processos de causao e explicao. Ao mesmo tempo, muitos historia-
dores ps-modernos continuam referendando, ainda que no explicita-
mente, narrativas eurocntricas da transio modernidade. Portanto, as
crticas do eurocentrismo o impulso para provincializar a Europa
vm de duas tendncias: a nova histria mundial, cujos seguidores esto
repensando as grandes narrativas, ainda que utilizem mtodos histricos
bastante tradicionais; e a teoria ps-colonial, com destaque para Dipesh
Chakrabarty. Este autor, um crtico incisivo da historiografia eurocntri-
ca, no consegue oferecer alternativas justamente por rejeitar toda narra-
tiva historicista. Em contraste, o historiador da frica, Steven Feierman,
defende a necessidade de reconstruir grandes narrativas, que propiciem
pontos de referncia e permitam superar o dilema ps-colonial.
vz:zvvzs-cnzvv: micro-histria; narrativas; perodo ps-colonial.
O presente artigo no tem por finalidade proceder a um levanta-
mento exaustivo da produo da disciplina histria na Amrica do Nor-
te que, para fins deste trabalho, inclui historiadores de todas as reas,
at mesmo historiadores de outras partes do mundo radicados na aca-
demia norte-americana. Irei me concentrar em algumas tendncias da
academia norte-americana e ignorar muitas outras. Afinal, minha pers-
pectiva sobre essa produo intelectual produto dos meus prprios
interesses e preocupaes, enquanto historiadora radicada nos Estados
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Unidos, trabalhando numa universidade estadual, em Maryland, mas
sempre tambm (e talvez igualmente) preocupada com as novas ten-
dncias histricas na Amrica Latina, especialmente no Brasil. Contu-
do, tendo em vista os objetivos deste artigo, vou me ater ao meu lado
norte-americano e particularmente pretendo discernir posicionamen-
tos recentes, associados ao tema da narrativa, da questo de causas e
origens e da condio ps-colonial na produo acadmica atual.
Tambm sinto-me obrigada a declarar que no me considero es-
pecialista na teoria de histria ou meta-histria, e certamente estou es-
crevendo este trabalho mais por causa da minha identidade alis am-
bgua e instvel de historiadora radicada nos Estados Unidos, e
menos por minha grande erudio nas questes tericas. Isto pode me
levar a definir categorias ou problemas de uma maneira que algum
mais familiarizado com este tipo de discurso acadmico possa consi-
derar errada ou, ainda pior, ingnua. Por exemplo, no vou problema-
tizar a relao entre narrativa histrica, causas e origens; vou supor que
toda narrativa remete questo das causas e origens, um pressuposto
que uma narratologista poderia considerar profundamente question-
vel. Espero que fique evidente que essas distines no so muito pro-
dutivas no contexto deste artigo, mas pode ser que, em outros contex-
tos, seja imprescindvel separar essas questes.
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Tendo em vista essas ressalvas e advertncias, vou falar ou melhor,
construir uma narrativa ao longo deste artigo, que trata de uma srie
de mudanas na disciplina histrica ou, mais precisamente, se concen-
tra na forma que estas mudanas assumiram na academia norte-ame-
ricana. Trata-se de verificar o que estes deslocamentos significavam
e significam para o status da grande narrativa macro-histrica, que
saiu de moda com o auge da nova histria cultural, mas que est vol-
tando atualmente, embora pela porta dos fundos, com a nova histria
mundial e a historiografia ps-colonial.
semelhana do que ocorria no Brasil, o auge da nova histria
cultural nos Estados Unidos se fez acompanhar por um declnio na
produo de pesquisas preocupadas com as origens ou as causas de um
evento ou um processo histrico, o que tambm implicava no declnio
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de uma certa forma de narrativa explicativa. Hoje em dia difcil
achar um historiador srio e engajado trabalhando, por exemplo, com
um tema como as causas da Revoluo Francesa, ou as causas da
guerra civil, ou as origens do New Deal, ou o surgimento de rela-
es capitalistas na Nova Inglaterra. Um livro sobre A Guerra Civil e a
Memria Americana, por sua vez, considerado um assunto legtimo
(e um livro muito elogiado).
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A velha questo das causas no aparece
mais, pelo menos de modo explcito.
O quase-apagamento dessas questes, que eram to candentes na
historiografia norte-americana poucas dcadas atrs, inclusive duran-
te o apogeu da nova histria social, pode ser explicado, em parte, pelo
ceticismo dos historiadores atuais quanto s grandes narrativas em ge-
ral e, mais especificamente, pela ampla crtica do historiador que se
posiciona como narrador onisciente, impondo sua narrativa sobre a
desordem ou a multiplicidade da(s) histria(s), ignorando ou apagan-
do outras narrativas e outras vozes. Alm disso, havia (e h) outras gra-
ves consideraes. Uma vez que aceitemos que toda narrativa carrega
uma srie de decises interpretativas, como poderemos construir uma
narrativa coerente que no caia na tentao teleolgica? Da mesma for-
ma, se aceitarmos a instabilidade do sujeito, como poderemos narrar
a histria dos trabalhadores? Ou das mulheres? Ou dos gays? Todas es-
tas dvidas e estas crticas plenamente saudveis, do meu ponto de vis-
ta, acabavam desvirtuando, at deslegitimando um certo tipo de nar-
rativa explicativo-historicista, preocupada com causas e origens.
Ainda mais, para quem estava mergulhando na nova histria cul-
tural, especialmente quando esta comeava a tomar forma, havia tam-
bm a memria desagradvel de um outro tipo de histria cultural,
com sua tendncia a essencializar a cultura, tratando-a como o fator
determinante para o destino de uma certa coletividade. Era justamen-
te o cheiro de eurocentrismo, e at de racismo, desta velha histria cul-
tural que pressupunha que certas culturas desfrutavam de qualida-
des que as tornavam aptas para a modernidade, o progresso econmico,
a cidadania moderna, e outras no que levou geraes anteriores a
privilegiar a histria social e econmica, em detrimento da histria
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cultural, e tratar o cultural como sempre redutvel ao social e ao mate-
rial.
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Assim, voltar a uma narrativa explicativa e historicista, na qual a
cultura sirva como a fundao de explicao, era algo a ser evitado a
todo custo.
Entretanto, o historiador no abandonou o seu ofcio. Cabe per-
guntar: o que colocar no lugar desses projetos j ultrapassados? No
contexto da academia norte-americana, na hora do vis cultural, tal-
vez a maior influncia tenha sido a antropologia e, sobretudo, a obra
de Clifford Geertz. Certamente no foi a nica e mesmo os historia-
dores norte-americanos, com sua fama de provincianismo, estavam
lendo Foucault, Derrida e Bourdieu, por exemplo. Geertz, com sua des-
crio densa, derivada da antropologia simblica, insistia que toda ati-
vidade social transparece dentro de uma rede de significaes, e os sm-
bolos/textos devem ser lidos e interpretados no seu prprio contexto,
usando a lgica interna do sistema local. Obviamente, a explicao
fazia parte do projeto geertziano e, nas prprias palavras dele: vou
atrs de explicao, interpretando expresses sociais que so, na sua
superfcie, enigmticas. Ao mesmo tempo, ele fazia uma distino en-
tre explicao como interpretao e a enumerao de causas gerais: Se-
gundo Geertz, cultura no um poder, no algo ao qual aconteci-
mentos sociais, comportamentos, instituies, ou processos podem ser
causalmente atribudos; um contexto, algo dentro do qual esses po-
dem ser inteligivelmente alis, densamentedescritos.
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Uma implicao da ampla adaptao destes mtodos antropolgi-
cos pesquisa histrica o eclipse da preocupao com a mudana ao
longo do tempo(em ingls, change over time), e o surgimento de uma
preferncia por temticas sincrnicas em vez de diacrnicas. Fortale-
ceu-se a tendncia para examinar um pedacinho do tempo, um ins-
tante, um snapshot. A pequena histria, por vezes de carter anedti-
co, transformou-se na base, por excelncia, da anlise da nova histria
cultural. Proliferaram livros e artigos baseados num pequeno epis-
diopequeno mas repleto de significados! Um exemplo fundador e
quinta-essencial, porm de natureza transicional, porque ainda meio
inocente no tratamento das fontes histricas, foi O Grande Massacre dos
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Gatos, de Robert Darnton.
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Para dar um exemplo muito mais recente,
quero citar um livro que no li ainda (e provavelmente nunca vou ler),
mas o anncio do livro estava na capa de uma revista que consultei pa-
ra este trabalho. O nome do livro O Clice Envenenado, de Jeffrey Freed-
man, publicado o ano passado. O resumo do livro o seguinte:
[Este livro] relata a histria de um caso criminoso por muito tempo es-
quecido: o envenenamento do vinho sacramental na catedral de Zurich
em 1776. Esta histria envolvente e misteriosa, mas tambm muito
mais do que uma simples boa histria. O episdio virou uma cause cl-
bre, o objeto de um animado debate pblico que destacava o problema
do mal. Traando os pensamentos e aes dos europeus enquanto eles lu-
tavam para compreender um mau ato incompreensvel, este livro traz
luz um evento-chave na histria do Iluminismo alemo, durante o qual
os iluministas ficavam obrigados a interrogar os limites da prpria razo.
Eis o comentrio do famoso historiador Anthony Grafton sobre
o livro de Freedman: Esta uma pequena obra-prima: a essncia
destilada da histria cultural
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Assim, em vez da velha narrativa explicativa, preocupada com cau-
sas/origens e conseqncias, passou-se para uma nova narrativa, de
curtssima durao, concentrada num evento que, se bem escolhido,
ofereceria um quadro repleto de significados, mas que no se referia a
causas ou origens e, em termos de conseqncias, mas, no mximo, o
que fazia era indicar, mas no determinar uma nova gama de possibi-
lidades histricas. O apelo da anedota, alm de oferecer uma certa efi-
cincia em termos de pesquisa de arquivo, era duplo: primeira vista,
oferecia um pedao puro da realidade; alis, na verdade, mais apro-
priado pensar na anedota como um pedao de uma narrativa. E, alm
disso, a anedota se adequava razoavelmente bem aos mtodos da an-
tropologia simblica.
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Isto no quer dizer que todos os seguidores de Clifford Geertz na
rea de histria cultivavam o mesmo terreno. H vrios exemplos que
divergiam deste padro; aqui, vou destacar apenas dois um que tra-
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ta de uma poca que escapa totalmente aos limites da histria aned-
tica, e outro que trata explicitamente da questo de change over time.
O primeiro o recente livro imenso e imensamente estimulante
de Eric Van Young sobre as revoltas populares na poca das guerras de
independncia no Mxico. Diferentemente da maioria dos trabalhos
sobre este tema, inclusive o livro anterior do prprio autor, o objetivo
no explicar as guerras de independncia;0 muito pelo contrrio, o
autor recusa-se qualquer modelo de explicao, uma vez que este ten-
de a homogeneizar as vrias categorias da populao colonial que rea-
giram de maneiras muito diversas luta contra a Espanha. Em vez de
falar de causas, Van Young privilegia as preocupaes geertzianas, con-
centrando-se na questo dos significados culturais das revoltas para
seus participantes. Por exemplo, quando os camponeses de uma certa
regio falavam do rei, o que significava para eles a figura do rei? Entre
outras finalidades, ele tenta mostrar (o livro, por sinal, se chama The
Other Rebellion) que os grupos subalternos que participavam das re-
voltas recorreram a uma rede de smbolos, ritos e discursos muito dis-
tinta (at o inverso) dos discursos que alimentavam a revolta entre a
populao dos grupos mais privilegiados (os criollos) contra a Coroa.
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Interessante notar que uma das crticas feitas ao livro insiste que Van
Young teria exagerado na distncia cultural entre as elites e os grupos
subalternos. Seus crticos apontam que na documentao do Mxico
ps-colonial se encontram comunidades indgenas usando uma lin-
guagem poltica moderna, referindo-se a direitos de cidadania ou rei-
vindicando o direito de votar, etc.
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O autor, por seu turno, afirma algo
que aparentemente mudou nas duas dcadas entre o auge das subleva-
es populares e a formao do Estado ps-colonial. Enfim, apesar de
ter escrito um livro de mais de 700 pginas sobre uma enorme regio
de intensa turbulncia, seu livro tambm um snapshot, ou talvez a
melhor imagem seria a de uma planta com razes muito rasas e ramifi-
caes muito abreviadas.
O segundo trabalho nitidamente inspirado na obra de Geertz, mas
que foge do padro da anedota, um belo artigo de Monique Scheer,
publicado na American Historical Review, intitulado Da majestade ao
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mistrio: mudanas nos significados das Madonas Pretas do Sculo XVI
ao XIX.
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Como o prprio ttulo indica, a autora est preocupada com
o change over time. Mas a natureza da preocupao reflete sua imerso
nos mtodos antropolgicos. O objeto do artigo fascinante: recusan-
do a ocupar-se da questo do porqu essas madonas um grupo de
imagens amplamente conhecidas na Europa desde a poca medieval
tinham a cor preta, sob o argumento de que esta questo no passa
de uma distrao positivista, e concordo com ela, Monique Scheer
prefere investigar os significados atribudos cor dessas madonas em
pocas diferentes, culminando no sculo XIX. Noutras palavras, trata-
se de saber como, em diferentes contextos culturais, comentaristas no-
tavam (ou no), explicavam (ou no) a cor dessas madonas. Ela mos-
tra que, anteriormente ao sculo XVIII, a tendncia era interpretar a
cor como um sinal da antigidade e da autenticidade das imagens, ou,
especialmente entre grupos populares, de seus atributos milagrosos.
No final do sculo XVIII, pode-se notar uma mudana expressiva nas
percepes das madonas, que deixam de ser esttuas de cor preta e vi-
ram imagens de mulher negra ou at africana. Esta transformao na
percepo atribuda por ela a duas grandes mudanas da poca. Uma,
evidentemente, a construo de categorias raciais, que levam os co-
mentaristas a associar a cor preta pele escura, implicando em dife-
rena racial. A outra a secularizao da sociedade europia, que per-
mite os comentaristas a olhar as madonas no como objetos sagrados
(e ainda menos milagrosos), mas como obras de arte cuja cor exige
uma explicao cientfica. Neste sentido, as imagens viram um mist-
rio, mas no no sentido religioso. Os novos comentaristas do sculo
XIX, perplexos com a idia de uma Maria africana, e por isto feia
o prprio Karl Marx desprezava a Schwarze Maria numa carta de 1856
sua mulher acabaram concluindo que a cor era o resultado de um
acidente, isto , a fumaa das velas nas igrejas e catedrais.
O artigo demonstra que os mtodos de Geertz no so necessa-
riamente incompatveis com uma considerao de change over time,
no sentido literal. Mas importante reconhecer as dimenses desta
pesquisa.
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J no final do texto, a historiadora resume sua contribuio
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em dois nveis. Um, no sentido mais geral, o de mostrar como certos
significados podem ser perdidos ao longo da histria, um insight que
certamente importante, mas nada extraordinrio. O outro uma con-
tribuio justamente histria dessas madonas. Historicizar nossa
percepo das madonas pretas, pode ser o primeiro passo necessrio
para repensar nestas figuras com novas perguntas.
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claro que pode-
mos ler e perceber muito mais na interpretao que ela nos oferece,
alm da melhor compreenso dessas imagens. Mas o que especial-
mente interessante para a finalidade deste trabalho o fato de a autora
se referir grande narrativa histrica, que fornece os elementos deter-
minantes das mudanas que ela destacao surgimento de raa co-
mo um modo principal de organizar a populao humana e a secula-
rizao da sociedade europia como se pudssemos tratar desta
narrativa como um dado nada problemtico, que no demanda nem
mesmo uma nota de rodap. Por isso, apesar da minha grande admi-
rao pelo seu artigo, o trabalho da autora exemplifica, do meu ponto
de vista, uma das fraquezas que os mtodos da antropologia cultural
trouxeram para a disciplina histria.
Claro que no podemos exigir dessa historiadora uma reinterpre-
tao de toda a narrativa macro-histrica, mas podemos esperar um
reconhecimento por parte dela de estar invocando uma narrativa de
causao, e de maneira que no deixar margem para problematizar ou
questionar os pressupostos dessa narrativa macro-histrica. Hoje seria
difcil recorrer a uma narrativa tradicional da histria como uma mar-
cha para o progresso, e certamente valorizamos o conceito de rupturas
tanto quanto (ou at mais) o conceito de continuidades. Mas isto, a
meu ver, no nos permite falar da modernidade, ou da secularizao,
ou das novas mentalidades, partindo do sculo XVIII como um sim-
ples gerador de significados ou um contexto estvel e inquestionvel. E
isto que acaba acontecendo dentro de uma abordagem antropolgi-
ca. A anlise de Geertz, por exemplo, pode indicar os meios de simbo-
lizao da relao colonial, mas o trabalho dele no nos diz quase nada
da histria do colonialismo como um processo, como um sistema, co-
mo uma relao de poder instvel e permanentemente contestado.
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De qualquer forma, h muitos sinais de que esta tendncia histo-
riogrfica est se esgotando, e por vrias razes. A mesma Lynn Hunt
que organizou a coletnea agora clssica sobre a nova histria cultural
(The New Cultural History, 1989), recentemente co-organizou outra
que se chama Beyond the Cultural Turn (1999). Lendo os artigos desta
antologia, ou da revista History and Theory, percebe-se uma gama de
motivos e impulsos para ir alm dos mtodos antropolgicos. H
uma considerao de ordem prtica para Geertz e seus seguidores
tudo um texto e, neste sentido, seu mtodo pode ser aplicado da mes-
ma forma a um rito atual testemunhado por um antroplogo, ou um
do sculo XVIII, inscrito num documento da poca. Mas a natureza
inevitavelmente fragmentria da evidncia histrica, os nveis adicio-
nais de mediao entre o evento e o intrprete ou espectador, e a falta
de fcil acesso a uma multiplicidade de informantes significa que, ra-
ras vezes, a interpretao de um texto situado no passado tem a rique-
za e as mltiplas camadas que caracterizam a obra de Geertz.
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Ainda mais, pode-se perceber uma vontade (talvez ainda mal ar-
ticulada) de voltar a uma narrativa mais abrangente, que abra possibi-
lidades de pensar novamente em causas e origensse no no sentido
positivista, com suas leis de causao, pelo menos como um grande
evento, da maneira traada por Chartier, que insiste numa distino
entre causas e origens, no seu Origens Culturais da Revoluo France-
sa.
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perceptvel a nostalgia de uma narrativa macro-histrica que
nos permita pensar mais explicitamente nas conseqncias das opera-
es de significao que ocupam tanto espao nas pesquisas mais re-
centes. Acho que o debate incessante sobre a possibilidade (ou no) de
falar de uma esfera de sociabilidade ou de ao social, que no redu-
tvel esfera da cultura (um debate que at hoje tem sido muito pou-
co produtivo), justamente um sintoma da vontade de escapar dos li-
mites impostos na narrativa histrica pela nova histria cultural e pelo
ps-modernismo.
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Esta linha de crtica, na maior parte implcita, tem muitas ramifi-
caes, mas quero dedicar o restante deste artigo a um campo de pes-
quisa e pedagogia em que a questo da volta a uma narrativa macro-
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histrica especialmente pertinente: a world history. Esta uma rea
disciplinar que pretendo posicionar em relao ao novo campo histo-
riogrfico do ps-colonialismo. Obviamente, a noo de histria mun-
dial no uma novidade em si mesma, mas de certa forma estou me
referindo a uma nova histria mundial, profundamente marcada pe-
lo momento histrico e historiogrfico do seu surgimento. Em primei-
ro lugar, importante notar que a histria mundial, como ela existe
atualmente , sobretudo, uma rea de pedagogia. Ainda existem relati-
vamente poucos historiadores que se classificariam como pesquisado-
res nesta rea. Alis, uma das crticas comuns desta disciplina exata-
mente que ela no reflete o nvel de especializao e profissionalizao
que caracteriza outras reas disciplinares, e os que so a favor desta no-
va tendncia concordam com a observao, mas no a encaram como
problema, muito pelo contrrio. Claro que todo projeto de histria tem
seu aspecto pedaggico, mas neste caso ele absolutamente explcito.
primeira vista, pode fazer muito sentido o fato deste tipo de curso
proliferar neste momento de intensa globalizao, porm isto no ex-
plica a forma que estes cursos, em geral, esto assumindo. S poss-
vel entender as dimenses da finalidade pedaggica reconhecendo o
que que estes cursos de histria mundial pretendem suplantar e no
suplementar. Este venervel curso tem vrios nomes Western Civili-
zation, the Rise of the West mas, no fundo, tenderia a ser O Triunfo
do Ocidente. A histria mundial, na sua forma paradigmtica, no
concebida como uma mera amplificao do curso de Western Civili-
zation. Sua finalidade repensar o lugar do Ocidente na narrativa ma-
cro-histrica.
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No preciso que me detenha por muito tempo nas vrias crti-
cas a este velho paradigma do Triunfo do Ocidente (e voltarei ao tema
no contexto da crtica ps-colonial). Por enquanto, suficiente citar a
famosa anedota, talvez inventada: Um reprter europeu pergunta a
Mahatma Gandhi: O que que o senhor pensa da civilizao ociden-
tal? E Gandhi responde: Acho que seria uma boa idia. A grande
maioria dos historiadores que ensinam nos cursos de World History foi
inspirada pelo esprito desta anedota. evidente que existe uma plu-
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ralidade de estratgias para a finalidade de decenter Europa/Ociden-
te ou, citando a frase do historiador da escola de estudos subalter-
nos
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Dipesh Chakrabarty, para provincializar a Europa.
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E todos eles,
por motivos bvios, envolvem uma narrativa explicativa e macro-his-
trica. Uma estratgia com implicaes polticas bastante claras in-
sistir que a nica vantagem que a Europa levava na concorrncia pela
hegemonia mundial estava em suas redes de colonizao e escraviza-
o sua explorao de outras culturas, muitas vezes mais sofistica-
das que ela, mas mal preparadas para as depredaes e barbaridades
dos europeus.
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De certa forma, este argumento uma inverso do ve-
lho discurso da superioridade da Europa por meio da sua ilustrao,
pensamento livre, comrcio livre, disciplina e temperamento cientfico
e secular um discurso, por sinal, que ainda tem seus grandes defen-
sores. Nos ltimos anos, duas prestigiadas figuras da velha histria
mundial Alfred Crosby e David Landes, professores de Texas e Har-
vard tm publicado livros muito elogiados, pelo menos em certos
crculos, que repetem a histria do Triunfo do Ocidente por causa da
sua mentalidade cientfica e democrtica.
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O livro de Landes, Wealth
and Poverty of Nations: Why Some are so Rich and Some so Poor (1998),
especialmente ousado no seu enaltecimento irrestrito da narrativa
eurocntrica. Para dar um pequeno exemplo, escutemos o argumento
de Landes para uma interpretao cultural: Se aprendemos algo da
histria do desenvolvimento econmico, que cultura faz toda a dife-
rena (...) o que conta trabalho, frugalidade, honestidade, pacincia,
tenacidade.
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Obviamente, o apelo a uma explicao cultural, que em outras
partes do livro no chega a ser to racista e eurocentrista como no tre-
cho citado, apresentado nos termos da velha histria cultural, com
seu conceito monoltico e essencializado da cultura. O problema do
argumento histrico que fala exatamente o inverso que as qualida-
des culturais que possibilitavam o sucesso dos europeus eram a avi-
dez, a brutalidade, a barbaridade que eles esto trabalhando com
a mesma noo determinista e simplificada da cultura. Isto no quer
dizer que discordo deles de que a escravido e o colonialismo contri-
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buram em boa parte para a ascenso do Ocidente, mas este argu-
mento no pode ser baseado numa explicao cultural to determinis-
ta e simplificada.
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Outra estratgia para provincializar a Europa, que est ganhan-
do influncia na rea da histria mundial, nega cultura qualquer pa-
pel significativo no processo de ascenso do Oeste, e mais ligada aos
mtodos da political economy, exemplificada nos livros de Kenneth Po-
meranz, The Great Divergence: China, Europe and the Making of the Mo-
dern World Economy, e Roy Bin Wong, China Transformed: Historical
Change and the Limits of the European Experience. Oargumento prin-
cipalmente comparativo e conjuntural. Os dois autores, especialistas
em histria da China, insistem que o nvel de desenvolvimento da Chi-
na at o fim do sculo XVIII era bastante comparvel ao da Europa oci-
dental, inclusive a Gr Bretanha.
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Quer no padro de vida, na tecno-
logia, no comrcio martimo, quer na organizao estatal e burocrtica,
as semelhanas eram maiores que as diferenas. Por isso, um observa-
dor das duas sociedades no fim daquele sculo jamais poderia concluir
que a Europa Ocidental e seu primo no Novo Mundo, os Estados
Unidos iria estabelecer sua hegemonia quase inquestionvel sobre a
economia global no sculo XIX.
De acordo com esses dois autores, o que explica o triunfo ines-
perado do Ocidente no pode ser a diferena de cultura e de mentali-
dades, fatores de longo prazo que no explicam uma divergncia to
dramtica, to repentina. Em vez das qualidades intrnsecas citadas por
Landes, Pomeranz e Bin Wong insistem em contingncias, por exem-
plo, o acesso da Inglaterra aos recursos naturais do Novo Mundo e sua
capacidade para exportar seu excesso de populao, e conjunturas que
permitiram Europa consolidar sua posio econmica e aproveitar
plenamente as novas tecnologias de produo e de poder.
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Entre os adeptos da Histria Mundial, h vrias crticas aos argu-
mentos de Pomeranz e Bin Wong, inclusive a que considera que a an-
lise deles meramente transforma um mundo unipolar em um mundo
bipolar, China e Europa Ocidental. Mas o aspecto metodolgico dos
trabalhos que interessa aqui. Novamente, vale notar que a narrativa ex-
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plicativa deles totalmente inocente no que diz respeito a referncias
histria cultural, velha ou nova. irnico que esses dois livros to
crticos historiografia tradicional na sua nfase superioridade da
cultura ocidental estejam baseados metodologicamente em abor-
dagens nada inovadoras. Tal fato compreensvel, sobretudo porque
os historiadores mais envolvidos na inovao metodolgica e nos de-
bates tericos costumam evitar este tipo de questo macro-histrica.
Margaret Jacob, uma historiadora de cincia e adepta da nova histria
cultural, convidada a comentar o novo livro de Alfred Crosby, que tra-
ta da suposta disposio ocidental para a quantificao, assim se ex-
pressa:
Para a minha gerao de historiadoresas grandes questes da Histria
Ocidental e Mundial se tornaram estranhamente fora de moda. E ne-
nhuma questo era to grande como a questo de quais fatores possibi-
litaram a hegemonia ocidental. Alis, a prpria noo da hegemonia oci-
dental, da dominao de uma boa parte do mundo pelo poder econmico
e poltico do Ocidente de 1800 a 1970, mais ou menos, pode ser consi-
derada to saturada com sentimentos de raiva e culpa que ela virou um
assunto intocvel.
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Enfim, estamos presenciando uma estranha defasagem entre as
preocupaes polticas dos historiadores, no sentido de uma nfase re-
novada na histria mundial, associada a um esforo para repensar as
grandes narrativas macro-histricas e as tendncias principais, no sen-
tido metodolgico, em torno da nova histria cultural e sua nfase nas
abordagens antropolgicas e micro-histricas. Mas j existem tentati-
vas de vincular uma e outra tendncia: num recente ensaio sobre as
obras de Pomeranz e Bin Wong, o especialista em histria da ndia, Da-
vid Ludden, principiou a sua argumentao notando que analistas con-
temporneos do imperialismo na ndia, escrevendo no incio do scu-
lo XIX, geralmente no costumavam destacar diferenas no nvel de
desenvolvimento econmico (obviamente uma frase anacrnica) en-
tre Inglaterra e ndia; o tema de desigualdade geralmente aparecia em
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ui s 1 vi . s v x c.us .: . xov. ui s 1 vi . cui1 uv.i . . .
termos de diferentes segmentos internos da sociedade, e no de diver-
gncias entre colnia e metrpole. Mesmo a grande fome na ndia do
sculo XIX tinha sua contrapartida na Irlanda de 1846-47, com a ni-
ca diferena sendo que os irlandeses gozavam da opo de imigrar pa-
ra a Amrica.
Mas a ndia tambm sofreu com a Grande Divergncia: em 1818,
quando James Mill publicou sua obra-prima sobre a histria da ndia
Britnica, no havia nenhuma referncia superioridade econmica
inglesa. Trs dcadas depois, Marx podia tratar disso como um fato in-
contestvel. At este ponto David Ludden est andando no mesmo ca-
minho de Pomeranz e Bin Wong; mas ele tenta ir mais longe, preocu-
pando-se com os discursos de diferena e desigualdade em que a
Inglaterra e a ndia desempenhavam papis distintos na nova ordem
mundial, e que cada vez mais associavam a pobreza de um povo sua
suposta incapacidade ou m preparao para a modernidade, em vez
de uma falta de sorte ou de condies adequadas. Tambm surgiu a
nova disposio de definir uma economia dentro dos limites da nao;
em vez do colonialismo produzindo um sistema pensado como enti-
dade nica, surgiu o costume de pensar na Inglaterra como pas rico e
na ndia como pas pobre, cujo povo no tinha (e no ter) a esperan-
a de compartilhar o padro de vida do cidado britnico.
27
Estes insights de David Ludden sua tentativa de entender a con-
dio econmica da ndia moderna em termos de novas linguagens e
categorias atuam como uma ponte para as preocupaes dos histo-
riadores que trabalham na rea da histria e da teoria ps-colonial.
Com suas razes no grupo de estudos subalternos do sul da sia, os
pesquisadores desta linha definem seu projeto como uma tentativa de
repensar a histria do ponto de vista do mundo ps-colonial, inclusi-
ve da ex-metrpole. Diferentemente da noo de neocolonialismo, um
conceito fundamentalmente materialista, esses historiadores reconhe-
cem a luta anticolonial e a independncia como momentos e proces-
sos significativos, mas ao mesmo tempo reconhecem que a descoloni-
zao est incompleta num mundo onde o imperialismo, o racismo e
o etnocentrismo permanecem de outras formas, tanto na esfera cultu-
I,8 uis1vi., s1o v.uio, :: (:): :oo,
n.vn.v. wv i xs 1 v i x
ral como na material, e onde a hibridizao da cultura impossibilita
um projeto cultural autnomo, e muito menos autntico
28
.
Partindo desses pressupostos, esse diversificado grupo de histo-
riadores tem em comum uma forte preocupao com a metanarrativa
de progresso que colocava a Europa no centro de todos os processos
histricosuma metanarrativa que, apesar de toda a crtica ps-mo-
derna e da nova histria cultural, ainda paira sobre a prtica historio-
grfica, e ainda mais sobre a narrativa histrica que informa o discur-
so pblico. No seu prestigiado livro Provincializing Europe, Dipesh
Chakrabarty, historiador de origem indiana, mas radicado nos Esta-
dos Unidos, no Departamento de Histria da University of Chicago,
apresenta a questo de uma maneira bastante franca: segundo Chakra-
barty, ele e os outros historiadores da sia e aqui se pode substituir
por frica, Amrica Latina precisam estar atentos produo dos
seus colegas europeus, mas estes no precisam levar em conta a pro-
duo intelectual dos historiadores indianos, ou africanos ou latino-
americanos. Mudando para um plano um pouco mais elevado, ele diz
a mesma coisa, mas de outra forma: reconhece que existem outras ma-
neiras de representar o indivduo e a comunidade fora da Europa, mas
estes nunca vo gozar do privilgio de produzir as metanarrativas ou
teleologias (pressupondo que no existem narrativas sem, pelo menos,
uma teleologia implcita) de nossas histrias.
29
Para Chakrabarty, o
historicismo e especialmente a narrativa de transio sempre
acaba se referindo a uma Europa como a fonte originria da moderni-
dade, da nao e, sobretudo, da razo.
importante notar o que Chakrabarty, apesar de sua crtica da
narrativa eurocentrica, no pretende denunciar, grosso modo, o Ilu-
minismo e a Razo. No ltimo pargrafo do livro, ele faz questo de
insistir, ainda uma vez, que o projeto de provincializar a Europa ja-
mais poder ser uma simples rejeio do pensamento europeu, um
pensamento que ele caracteriza (sem ironia, acho) como uma heran-
a para todos ns. Tambm insiste que a narrativa histrica que colo-
ca a Europa no centro, como eixo de todo o progresso, no pode ser
vista como uma simples imposio do imperialismo europeu; pelo con-
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ui s 1 vi . s v x c.us .: . xov. ui s 1 vi . cui1 uv.i . . .
trrio, ele cita os nacionalismos do Terceiro Mundo discursos mo-
dernizadores por excelncia como parceiros altura do Ocidente
na divulgao desta narrativa. Portanto, o grande desafio para Chakra-
barty e muitos outros adeptos da teoria ps-colonial imaginar
um meio de recusar o historicismo, cujo sujeito terico sempre a Eu-
ropa, sem descartar as categorias de modernidade poltica associadas
histria europia.
30
Para demonstrar at que ponto difcil escapar da trama do his-
toricismo, Chakrabarty prefere citar em vez de obras histricas co-
mo a de Landes, aquele que exaltou as virtudes dos europeus na sua
explicao sobre a ascenso do Ocidente, cujos argumentos so bas-
tante fceis de refutar as obras de historiadores por quem ele tem
grande admirao. Por exemplo, ele discute o famoso ensaio de Ed-
ward Thompson sobre Tempo, Disciplina de Trabalho e Capitalismo In-
dustrial. Neste ensaio, Thompson no s retrata o processo pelo qual o
trabalhador ingls fica obrigado a internalizar a disciplina associada a
processos industriais, como afirma que o mesmo acontece ou aconte-
cer com o trabalhador do Terceiro Mundo a nica diferena entre a
figura do trabalhador na Inglaterra e aquela da ndia a passagem do
tempo secular/histrico. Neste aspecto, o artigo de Thompson um
excelente exemplo da tendncia citada por Chakrabarty: O moderno
continua sendo entendido como uma histria que ns j conhecemos,
algo que j aconteceu em outro lugar, e que ser reproduzido, mecani-
camente ou no, com um certo contedo local.
31
Chakrabarty chega a ser ainda mais crtico com seus prprios co-
legas da Escola de Estudos Subalternos. Ele cita a apresentao do pri-
meiro nmero de Subaltern Studies, que comea assim: o estudo do
fracasso histrico da nao [da ndia] a se realizar plenamente, um fra-
casso devido a uma burguesia inadequada, tanto como uma classe ope-
rria incapaz de conduzir uma vitria decisiva sobre o colonialismo
() o estudo deste fracasso que constitui a problemtica central da
historiografia da ndia colonial.
32
Embora a grande maioria dos seus colegas hoje no repetiria este
discurso do fracasso, Chakrabarty insiste que a tendncia de ler a his-
:oo uis1vi., s1o v.uio, :: (:): :oo,
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tria indiana em termos de algo que falta, de algo incompleto, de algo
inadequado continua influindo na narrativa histrica, e garante que a
narrativa de transio permanecer sempre lamentavelmente incom-
pleta.
33
Mas qual a alternativa? No seu livro, h quatro captulos que in-
vestigam aspectos da vida cultural e poltica indiana, costumes e tradi-
es (alguns deles inventados muito recentemente) que, na sua pers-
pectiva, no podem ser tranqilamente assimilados por uma narrativa
historicista. Ele comea usando a distino feita pelo historiador Paul
Veyne entre singularidadee especificidade.
34
O especfico um exem-
plo de uma tendncia geral ele se presta facilmente a uma narrativa
explicativa. Alis, o exemplo das madonas pretas se encaixa muito bem
no conceito de especificidade, porque os significados que elas produ-
ziam mudavam ao longo do tempo de uma maneira absolutamente pre-
visvel, uma vez que elas eram situadas dentro de uma narrativa de se-
cularizao e classificao racial ligada ao nascimento da modernidade.
Em vez disso, ele vai atrs de formas de sociabilidade ou prticas cultu-
rais que so, a seu ver, singulares isto , que resistem assimilao
na narrativa historicista. Esses captulos so interessantes, mas esto
longe de resolver o problema que o prprio Chakrabarty apontou. En-
fim, mesmo se aceitarmos que ele est falando de singularidades (e no
estou inteiramente convencida disto), o resultado uma srie de frag-
mentos de cultura que servem para demonstrar que a histria indiana
no simplesmente uma variao da narrativa histrica europia. Mas
isto no altera em nada o projeto maior do livro o da provincializa-
o da Europa. Pelo contrrio, a perspectiva eurocntrica tem uma lon-
ga tradio de situar elementos da cultura oriental fora da narrativa
histrica e neste sentido, o argumento de Chakrabarty s vezes corre
o risco de cair, sem querer, num discurso orientalista, que certamente
no representa nenhum desafio viso eurocntrica do mundo.
35
Na verdade, difcil, dentro da lgica do livro de Chakrabarty,
perceber uma estratgia que abra a possibilidade para a Europa de vi-
rar uma provncia. De certa forma, o autor est duplamente preso na
armadilha que criou. Ele aceita plenamente, de incio, que a cultura in-
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diana seja hbrida e que no existe a possibilidade de escrever uma nar-
rativa autnoma (no-ocidentalizada) da sua histria. Segundo ele,
o mesmo cadinho colonial no qual a modernidade bengali se origi-
nou assegurava que se tornaria impossvel construir uma relao his-
trica do nascimento desta modernidade sem reproduzir algum aspec-
to das narrativas europias do sujeito moderno.
36
Ainda mais, insiste
que toda narrativa histrica, alis, a prpria preocupao com a hist-
ria que ele chama de disciplina racional-secular a capacidade
de ver o passado como separado do tempo atual, inevitavelmente re-
mete a uma Europa associada razo e ao progresso. Obviamente, pa-
ra Chakrabarty no existe a possibilidade de escrever uma narrativa
macro-histrica da ndia que possa ser substituda pela narrativa do
colonialismo. Ele refora esta posio com referncia a um intelectual
indiano, B.R. Ambedkar, da poca colonial. Em 1916 Ambedkar, num
trabalho apresentado na Columbia University que tratava das prticas
da sati a proibio de um novo casamento para as vivas e sobre
o casamento de meninas/crianas, lamentou a falta total de estudos
histricos dessas prticas que podiam explicar as causas das suas ori-
gens e existncia.
37
Chakrabarty retoma este comentrio do venervel
intelectual com a bvia finalidade de mostrar quanto Ambedkar pe-
cou, caindo no grave erro historicista, cedendo tentao de pergun-
tar e querer saber por qu? Concordo com Chakrabarty at certo
ponto: qualquer tentativa de abordar esta questo com mtodos su-
postamente cientficos renderia uma resposta pouco esclarecedora.
Mas discordo dele quando afirma que tais questes resistem a qual-
quer historicidade.
Porm, essa atitude de Chakrabarty no chega a ser comungada
por todos os historiadores do ps-colonialismo, e quero terminar esta
longa ruminao historiogrfica com uma breve discusso a respeito
de um artigo publicado no volume Beyond the Cultural Turn, que ofe-
rece um ponto de vista alternativo. O autor, Steven Feierman, um res-
peitado estudioso da histria da frica, tambm est envolvido no pro-
jeto de provincializar a Europa, mas ele sugere uma estratgia muito
distinta para cumprir esta finalidade.
38
Como Chakrabarty, Feierman
:o: uis1vi., s1o v.uio, :: (:): :oo,
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comea com uma crtica aos historiadores que tentavam escrever uma
histria pretendendo recuperar as vozes autnticas dos africanos, e
cita o crescente consenso entre os historiadores e antroplogos da rea,
de que a cultura africana hbrida e isto impossibilita qualquer noo
(romantizada ou no) de autenticidade. Ento, a busca da autenticida-
de estaria dando lugar a uma nova histria cultural da frica, que pro-
cura entender a interao complexa e extensiva entre as prticas do-
minantes (de colonialismo, capitalismo e cristianismo) e as prticas
locais definidas como africanas.
39
Depois de enumerar, com uma certa
aprovao, as vrias pesquisas nesta linha Feierman muda de tom, e
vale a pena citar por completo a seguinte crtica feita por ele:
Estas contribuies inovadoras so fascinantes quando consideradas in-
dividualmente, mas elas apresentam um profundo problema de repre-
sentao histrica quando agregadas numa narrativa histrica regional.
Os estudos de objetos de consumo (o de pecado cristo) em um lugar, e
depois outro, e mais outro, s podem ser agregados na base da sua rela-
o comum com a pertinente categoria europia; eles no podem ser in-
seridos numa narrativa africana maior ou mais generalizada. O que
africano inevitavelmente aparece de uma forma que local e fragmenta-
da, e que no tem nenhuma profundidade alm da poca da conquista
colonial, ou o instante logo antes dela.
40
Nas palavras das prprias organizadoras da coletnea, concen-
trando-se exclusivamente no nvel micro-histrico, pode-se simples-
mente deixar intocadas todas as narrativas macro-histricas costumei-
ras do sucesso devastador da conquista colonial e da expanso
capitalista.
41
E, de certa forma, os problemas indicados por Feierman
nesta nova historiografia coincidem quase exatamente com os proble-
mas que notei acima na discusso da pesquisa histrica de Chakra-
barty. Inspirado nesta crtica, Feierman chega a uma concluso abso-
lutamente oposta ao do seu colega indiano. Apontando sua prpria
pesquisa sobre a tradio africana (constantemente reprimida e reno-
vada) da cura pblica e coletiva, ele se declara a favor da construo de
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uma macro-histria africana que privilegie a histria das prticas cor-
porais, que no cabem facilmente numa narrativa europia linear. Di-
ferentemente de Chakrabarty, Feierman acredita que estas prticas,
apesar das dificuldades que elas apresentam para a narrao histrica,
no fogem totalmente da capacidade do historiador de pensar em no-
vas narrativas. Ele admite que qualquer macro-histria que resulte des-
ta tentativa ser muito problemticatalvez tanto quanto a narrativa
hegemnica europia mas insiste que a nica maneira de comear
a provincializar a Europa seja a criao de outros pontos de referncia
que no se definem, no ltimo instante, pela narrativa colonial e hege-
mnica.
42
Enfim, Feierman est buscando a sada do dilema ps-colo-
nial na criao de mltiplas narrativas macro-histricas, em vez da re-
jeio ps-moderna da noo da macro-histria.
No pretendo endossar de forma irrestrita a proposta de Steven
Feierman. Acho provvel que qualquer esforo para construir uma ma-
cro-histria africana, ou vai essencializar a africanidade, ou vai mini-
mizar o impacto da cultura europia no processo de construo da-
quela histria. Mas entre a rejeio quase total da narrativa histrica
e especialmente qualquer tentativa de explicar por qu? posi-
o de Chakrabarty e o otimismo de Feierman com respeito ca-
pacidade da imaginao histrica, fico com Feierman.
A proposta acadmica de provincializar a Europa surge num mo-
mento em que a condio ps-colonial cada vez mais difcil de igno-
rar nos prprios pases da Europa ocidental, e com algumas especifici-
dades da Amrica do Norte tambm. A presena de imigrantes do antigo
imprio cada vez mais acentuada, e os debates sobre a capacidade
destas sociedades supostamente ocidentais de absorver pessoas de
culturas e prticas caraterizadas como no-europias so cada vez mais
agitados e acirrados. Por isso, o projeto de provincializar a Europa ,
ao mesmo tempo, um discurso definindo o futuro que existe, e uma
arma para construir o futuro que ser. Seguindo a narrativa histori-
cista europia, o futuro claro: paulatinamente, essas novas coletivi-
dades (indianas, rabes, africanas, caribenhas) iro se assimilando os
costumes e valores das sociedades modernas e democrticas do Oci-
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dente, deixando para trs aqueles costumes e valores que no se encai-
xam perfeitamente numa certa noo de modernidade e de cidadania.
Neste sentido, a narrativa atual continua quase idntica narrati-
va histrica da poca colonial. Chakrabarty, ao se referir ao discurso
colonial dos ingleses na ndia, cita dois elementos-chave o discurso
do progresso e a questo da condio da mulher elementos que
continuam sendo fundamentais no discurso de assimilao da poca
ps-colonial. Para oferecer um rpido exemplo, quero citar um artigo
que apareceu no New York Times a 13 de julho de 2003, tratando de um
assassinato por honra de uma moa numa regio rural da Turquia. O
caso da mulher morta profundamente trgico, e ela merece toda a
nossa simpatiaconcordo com Chakrabarty e com sua crtica ao rela-
tivismo cultural, concordo que precisamos de valores universais para
produzir leituras crticas de injustias sociais.
43
Ao mesmo tempo,
difcil no ficar bastante incomodada com a maneira do reprter do
Times apresentar a questo: segundo o artigo, o debate sobre a legisla-
o para combater esses assassinatos em defesa da honra faz parte de
um esforo para resolver uma questo que est sendo discutida h s-
culos sobre o lugar da Turquia no mundo: ou na Europa ou no Oriente
Mdio.
44
Quem poderia duvidar que, nesta frase, a Europa representa
o progresso e o Oriente Mdio, o atraso? Enquanto este binmio
e a narrativa histrica que o sustenta continuar informando as
nossas vises de mundo, a Europa continuar resistindo sua provin-
cializao.
WEINSTEIN, B. History without cause? The new cultural History, the
grand narrative and the postcolonial dilemma. Histria. So Paulo, v. 22,
n. 2, pp. 185-210, 2003.
zvs1vzc1: This article examines the decline of grand narratives in the
North American historiography with the rise of the new cultural history.
The influence of cultural anthropology especially the work of Clif-
ford Geertz has resulted in a preference for microhistory and the eclip-
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se of causation and explanation. At the same time, many postmodern
historians continue to refer (though not explicitly) to a Eurocentric nar-
rative of the transition to modernity. In response, criticism of Eurocen-
trismthe impulse to provincialize Europehas come from two ten-
dencies. One is the new world history, whose proponents are rethinking
the grand narratives but with rather traditional methods. The other is
postcolonial theory, exemplified by Dipesh Chakrabarty. This last au-
thor, although an incisive critic of Eurocentric historiography, does not
manage to offer alternatives because he rejects all historicist narrati-
ves. In contrast, Steven Feierman, a historian of Africa, insists on the ne-
cessity of constructing new grand narratives that will provide new points
of reference and a way of exiting from the postcolonial dilemma.
vvvwovns: microhistory; narratives; postcolonial period.
NOTAS
1
Department of History University of Maryland College Park Maryland
20742-7315 USA.
2
Para uma discusso da falta de preciso na distino entre micro e macroanlise,
ver RINGER, F. Ringer, Max Weber on Causal Analysis. History and Theory, n. 41,
May 2002, p. 175; sobre narrativa e causas, ver PETERS, J. New Historicism: Pos-
tmodern Historiography between Narrativism and Heterology. History and Theory,
n. 39, Feb. 2000, pp. 21-38.
3
BLIGHT, D. W. Race and Reunion: The Civil War in American Memory. Cambrid-
ge, MA: Harvard University Press, 2001.
4
Como mostrarei abaixo, este tipo de determinismo cultural no desaparecer in-
teiramente. Um exemplo o recente livro de LANDES, D. S. Wealth and Poverty of
Nations: Why Some are so Rich and Some so Poor. New York: W.W. Norton, 1998;
ainda mais gritante na sua recuperao de velhos conceitos de determinismo cul-
tural SOWELL, T. Conquests and Cultures: An International History. New York:
Basic Books, 1998.
5
GEERTZ, C. The Interpretation of Cultures: Selected Essays. New York: Basic Books,
1973, p. 14. Minha discusso sobre Geertz e a nova histria cultural deve muito
aos seguintes trabalhos: BIERNACKI, R. Method and Metaphor after the New Cul-
tural History. In: BONNELL, V.; HUNT, L. (Eds.); Beyond the Cultural Turn Ber-
:oo uis1vi., s1o v.uio, :: (:): :oo,
n.vn.v. wv i xs 1 v i x
keley: Univ. of California Press, 1999, pp. 62-92, e APPLEBY, J.; JACOB, M.; HUNT,
L. Telling the Truth About History. New York: W.W. Norton, 1994, ch. 6.
6
DARNTON, R. The Great Cat Massacre and Other Episodes in French Cultural His-
tory. New York: Basic Books, 1984.
7
Este anncio apareceu na quarta capa da American Historical Review, v. 107, n. 2,
Apr. 2002. Devo notar que a editora, neste caso a Princeton University Press, que
geralmente faz o resumo do livro, normalmente com a aprovao do autor do livro.
8
Este insight vem do novo historicista Stephen Greenblatt. Ver PETERS, J. Op. cit.,
p. 38.
9
YOUNG, E. V. The Other Rebellion. Stanford: Stanford University Press, 2001.
10
Ver, por exemplo, GUARDINO, P. Peasants, Politics, and the Formation of Mexi-
cos National State: Guerrero, 1800-1857. Stanford: Stanford University Press, 1996;
MALLON, F. E. Peasant and Nation: The Making of Postcolonial Mexico and Peru.
Berkeley: University of California Press, 1995.
11
SCHEER, M. From Majesty to Mystery: Change in the Meanings of Black Mado-
nas from the 16
th
to the 19
th
Centuries. American Historical Review, v. 107, n. 5, Dec.
2002, pp. 1.412-1.440. O status desta historiadora em relao comunidade aca-
dmica norte-americana questionvel. Ela fez a graduao em Stanford Univer-
sity, mas est se formando na ps-graduao na Universidade de Tbingen, na Ale-
manha. Ao mesmo tempo, ela escreve e publica em ingls, e para um pblico
norte-americano. Enfim, este exemplo refora o meu senso de que as distines
entre diferentes comunidades acadmicas esto ficando cada vez mais flexveis.
12
Idem. Scheer explicita o seu dbito intelectual a Geertz na p. 1.420, nota 25.
13
Idem, p. 1.440.
14
Por exemplo, Simon Schama, no seu livro de 1991, Dead Certainties (Unwarran-
ted Speculations), enfrenta os problemas da construo da narrativa histrica, mas
acaba suplementado-a com uma narrativa explicitamente ficcional, no para de-
monstrar as estruturas comuns das duas narrativas, mas porque ele no dispunha
de qualquer texto que permitisse esse acesso aos discursos dos participantes do
crime sendo investigado.
15
CHARTIER, R. The Cultural Origins of the French Revolution. Durham, NC: Du-
ke University Press, 1991, pp. 2 e 5. Seguindo Foucault, Chartier rejeita qualquer
narrativa que prefigure o evento nas suas causas, insistindo que a palavra origens
quer dizer reconhecer as mudanas nas crenas e sensibilidades, que podiam fa-
zer uma rpida e profunda destruio da antiga ordem poltica e social decifrvel
e aceitvel. Neste sentido, atribuir origens culturais Revoluo Francesa de
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ui s 1 vi . s v x c.us .: . xov. ui s 1 vi . cui1 uv.i . . .
maneira alguma significa estabelecer as causas da Revoluo... Ver, do mesmo au-
tor, The Chimera of the Origin: Archeology, Cultural History and The French Re-
volution. In: GOLDSTEIN, J. (ed). Foucault and the Writing of History. Oxford:
Blackwell, 1994, pp. 167-186.
16
Ver, por exemplo, BONNELL, V.; HUNT, L. Introduction. In: ______. Op. cit., pp.
1-32; e o debate sobre este volume na American Historical Review, v. 107, n. 5, Dec.
2002, pp. 1.475-1.520, e especialmente a contribuio de HANDLER, R. Cultural
Theory in History Today, pp. 1.512-1.520.
17
H uma produo enorme de livros didticos nesta rea, mas a produo de li-
vros monogrficos ainda pequena. Uma importante exceo o livro de BEN-
TON, L. Law and Colonial Cultures: Legal Regimes in World History, 1400-1900.
Cambridge: Cambridge University Press, 2002; ver, tambm, DIAMOND, J. Guns,
Germs and Steel: The Fates of Human Societie.s New York, W.W. Norton & Co., 1997.
Existe uma revista inteiramente dedicada ao tema da histria mundial, World His-
tory, uma World History Association, e um prmio anual para o melhor livro na
rea de World History.
18
Umgrupo de historiadores indianos cunhou o termo estudos subalternos
explicitamente inspirados em Gramsci para se opor ao que consideravam uma
viso colonialista e elitista sobre a histria da ndia. Seus textos tiveram repercus-
so no mundo acadmico dos Estados Unidos, ganhando espao especialmente
entre aqueles que estudavam as sociedades perifricas, assim como temticas li-
gados s mulheres, s minorias, aos despossudos, aos exilados.
19
CHAKRABARTY, D. Provincializing Europe: Postcolonial Thought and Historical
Difference. Princeton: Princeton University Press, 2000.
20
Ver, por exemplo, o livro de BLAUT, J. M. Blaut. The Colonizers Model: Geogra-
phical Diffusionism and Eurocentric History. New York, Guilford Press, 1993, e
FRANK, A. G. ReOrient: Global Economy in the Asian Age Berkeley: University of
California Press, 1998, os dois citados em MOKYR, J. Eurocentricity Triumphant.
American Historcial Review, v. 104, n. 4, Oct. 1999, pp. 1.241-1.246.
21
CROSBY, A. W. The Measure of Reality: Quantification and Western Society, 1250-
1600. Cambridge, Cambridge University Press,1997; LANDES, D. S. Op. cit.
22
LANDES, D. S. Op. cit, p. 516.
23
Claro que o debate sobre a contribuio de escravido e explorao colonial
Revoluo Industrial antigo; comea com a obra de Lenin e continua com o de-
bate sobre a tese de Eric Williams. Nunca houve consenso sobre este assunto,
mesmo nas fileiras marxistas: historiadores da escola inglesa, e o historiador da
escravido Eugene Genovese, por exemplo, insistiram que a escravido e o colo-
:o8 uis1vi., s1o v.uio, :: (:): :oo,
n.vn.v. wv i xs 1 v i x
nialismo eram formas antimodernas, que alm de no impulsionarem a Revolu-
o Industrial, possivelmente at a retardavam. Mas interessante notar que hoje
a grande maioria dos historiadores de tendncia ps-colonial fala do papel funda-
mental da escravido e da colonizao no surgimento da modernidade como algo
transparente e inquestionvel. Esta declarao facilitada pela tendncia de tratar
essas questes como exclusivamente discursivas. Ver YOUNG, R. J. C. Postcolonia-
lism: An Historical Introduction. Cambridge: Blackwell Publishing, 2001.
24
POMERANZ, K. The Great Divergence: China, Europe and the Making of the Mo-
dern World Economy. Princeton: Princeton University Press, 2000; WONG, R. B.
China Transformed: Historical Change and the Limits of the European Experience.
Ithaca, NY: Cornell University Press, 1997.
25
Para um rpido resumo deste debates, ver o frum: Asia in the World Economy.
American Historical Review, v. 107, n. 2, Apr. 2002, pp. 419-480.
26
JACOB, M. C. Thinking Unfashionable Thoughts, Asking Unfashionable Ques-
tions. American Historical Review, v. 105, n. 2, Apr. 2000, p. 494.
27
LUDDEN, D. Modern Inequality and Early Modernity. American Historical Re-
view, v. 107, n. 2, Apr. 2002, pp. 470-480.
28
YOUNG, R. J. C. Op. cit., pp. 57-69.
29
CHAKRABARTY, D. Op. cit., p. 37. Com respeito questo da estrutura teleolgi-
ca de toda narrativa, Chartier insiste que Histria totalmente privada de qualquer
tentao teleolgica correria o risco de virar uma enumerao infinita de fatos des-
vinculados, e que nenhuma considerao de um problema histrico possvel fo-
ra do discurso historiogrfico que o construiu. CHARTIER, R. Op. cit, p. 7.
30
CHAKRABARTY, D. Op. cit., pp. 41, 255.
31
A discusso do trabalho de Thompson est em CHAKRABARTY, D. Op. cit, p.
48; a citao, na p. 39, da historiadora australiana, Meaghan Morris.
32
Idem, pp. 31-32.
33
Idem, p. 40.
34
Idem, p. 82. A distino est em VEYNE, P. Writing History: Essays on Epistemo-
logy. Middletown, CT: Wesleyan University Press, 1984, p. 56.
35
Isto tambm a base da crtica articulada por Jacques Pouchepadass na sua rese-
nha do Provincializing Europe, na revista History and Theory n. 41, May 2002, pp.
381-391.
36
CHAKRABARTY, D. Op. cit, p. 148.
37
Idem, pp. 145-146.
uis1vi., s1o v.uio, :: (:): :oo, :o,
ui s 1 vi . s v x c.us .: . xov. ui s 1 vi . cui1 uv.i . . .
38
FEIERMAN, S. Colonizers, Scholars and the Creation of Invisible Histories. IN:
BONNELL, V.; HUNT, L. (Eds). Op. cit, pp. 182-216.
39
Feierman cita, na p. 184, como a maior influncia nesta nova historia cultural da
frica, o trabalho dos antroplogos-histriadores, Jean e Jean Comaroff.
40
Idem, p. 185.
41
BONNELL, V.; HUNT, L. Introduction. In: _______. Op. cit, p. 20.
42
Umtrabalho que tem uma proposta similar no contexto mexicano BENJAMIN,
T. A Time of Reconquest: History, the Maya Revival, and the Zapatista Rebellion
in Chiapas. American Historical Review, v. 105, n. 2, Apr. 2000, pp. 417-450.
43
CHAKRABARTY, D. Op. cit, p. 254.
44
Honor Killings Defy Turkish Efforts to End Them. New York Times, July 13,
2003, p. 3, grifo meu.
Artigo enviado em 07/2003. Aprovado em 09/2003.
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