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APUNTES PARA LA COMPRENSIN DE LA CONCEPCIN ESTTICA EN WALTER BENJAMIN Manuel Martnez Herrera*

Resumen En el presente artculo se pasa revista a la concepcin esttica de Walter Benjamin, la cual se encuentra diseminada a lo largo de su obra. Benjamin no es slo un crtico literario, sino es ante todo un acucioso crtico de su tiempo, que con penetrante y polismico discurso, aborda desde mltiples lugares lo relativo a la produccin y creacin artstica, la inconmensurabilidad de lo bello , la relacin del productor con su obra, el compromiso poltico del artista, la reaccin que la obra concita en el espectador, la relacin de la tcnica y el producto artstico y el lugar de la produccin artstica con su poca y con la historia. Se resean aqu tambin algunas de las principales vicisitudes biogrficas del autor y el impacto en su obra . La visin benjaminiana de la esttica est imbuida de misticismo, materialismo e improntas hermenuticas, no siempre exentas de contradicciones, pero siempre plena de matices. Crtica, enigmtica y ante todo provocativa, su obra viene a establecer una esquicia en las proposiciones formales de la esttica, que no ha sido suficientemente reivindicada por los crculos intelectuales de nuestro medio. Cuanto ms profunda sea esa lejana que tenga que superar una mirada, ms fuerte ser la magia que emanar de ella. Walter Benjamin

Introducci n Walter Benjamin fue un prolijo y multifactico pensador; su obra discurre entre preocupaciones teolgicas, filosficas, sociolgicas, polticas y lingsticas entre otras. A la vasta obra de Benjamin se suman sus facetas de traductor, conferencista y hombre meditico (con 90 audiciones radiales). A pesar de sus mltiples intereses, Benjamin se autodefina como un crtico. No menos variadas fueron las fuentes de las que se nutri para su produccin intelectual, sin sucumbir empero a ninguna de ellas; su capacidad de asombro fue infinita y recibi la influencia de distintos pensadores, pero jams fue discpulo de nadie. Sus fuentes de inspiracin fluctuaron del misticismo judo pasando por el influjo del surrealismo hasta el materialismo histrico, slo para
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Psiclogo,profesor Escuela de Psicologa U.C.R. (207-5561)

sealar algunas de las ms trascendentes. Poco le import lo dismiles e incluso antinmicas que fueron sus fuentes. Benjamin fue una especie de flneur intelectual que vag por distintos parajes, y cuyo devenir consista en un viaje de exploracin pleno de sorpresas y asombro, siempre incierto. Es patente la imagen de un Benjamin despreocupado de s, aunque mortificado por su subsistencia, donde encuentra una entraable afinidad con Baudelaire, recorriendo Europa vido de experiencias cual flneur moderno, lo cual contrasta con un Benjamin preocupado y atormentado por la vorgine de su tiempo, en su condicin, tal y como se defini, del ltimo europeo . Benjamin es un autor inubicable, ya que trasciende las disciplinas, las convenciones de gnero y dems formalidades; fue un espritu demasiado libre y creativo para someterse a la seguridad de los esquemas. Sus escritos son una suerte de fotomontaje que tanto admiraba , una especie de collage de imgenes contrastantes que nos conducen a mltiples lugares plenos de matices, y que evocan su reconocido consumo de hachs. Desde el punto de vista estrictamente intelectual, Benjamin no se comport de manera distinta; construy sus asertos como una conjuncin de mosaicos tericos reticentes a cualquier amalgama. Su prosa est constituida por citas e ideas superpuestas destinadas a provocar impresiones ms que cogniciones. Es el propio Benjamin en El Arco Iris (1915 ) quien propone que la lnea emerge a partir de la yuxtaposicin de los colores, lo cual aplic a su propia produccin literaria, que se observa hecha a retazos sin una linealidad preestablecida. Sus escritos, que apelan con frecuencia a la alegora, son de por s mismos alegricos, por tanto quien busque definiciones precisas o caminos certeros se encontrar siempre con un Benjamin que acecha y sorprende. Benjamin es un autor incomparable en el estricto sentido de la palabra; indito y sui generis como fue, con un estilo matizado por improntas personales y un lenguaje metafrico, sutil, incierto y sugestivo que se ubica en algn lugar indeterminado entre la prosa y la poesa, tena que ser necesariamente irrepetible; fue un maestro sin escuela que rompi cnones y se gan la incomprensin, el rechazo y hasta la indiferencia de muchos. Es quiz, tal y como lo propone Arendt (1971), su veta potica la que lo acerca ms a los artistas que a los filsofos, aunque su propia concepcin del arte, la cual se encuentra dispersa a lo largo de su obra, es a su vez caleidoscpica y en permanente mutacin, sin que exista unicidad ni evolucin lineal, volvindose por momentos paradjica.

En el caso de Benjamin, al igual que en el caso de otros clebres autores que como l han tenido una vasta produccin terica a lo largo de su vida, es posible establecer distintos momentos de su evolucin intelectual; se han sealado, como se acot anteriormente, las influencias de la tradicin mstica juda, el influjo surrealista y la gida del materialismo histrico. Empero, no es posible establecer a travs del tiempo una clara distincin entre estos tres momentos de su produccin intelectual, persistiendo en cada uno elementos y variaciones de los otros; su evolucin no es unidireccional, siendo algunas de sus concepciones conflictivas y contradictorias entre s. Benjamin: su concepci n esttica Dentro del primer momento de influencia judaica ms clara, que corresponde a sus textos de juventud, Benjamin (1916)plantea la existencia de un lenguaje de los hombres inherente a toda manifestacin de su vida espiritual. Por su parte, el ser espiritual de las cosas expresa su esencia aquello que es comunicable-verbigracia de la lengua ; ahora bien, la cosa en s no contiene a la palabra, ms bien la cosa es creada segn la tradicin juda por el verbo de Dios. Es precisamente a partir de esta concepcin mstica donde Benjamin se ve obligado a introducir el concepto de traduccin, traduccin de la lengua de las cosas a la lengua del hombre , que no es otra cosa ms que la nominacin, como atributo legado por Dios a la humanidad. En el momento mtico, antes de la expulsin del paraso, existe una correspondencia entre la palabra y la cosa; a partir de la expulsin del paraso la palabra se vuelve vana ; empero la escultura, la pintura, la poesa y las dems manifestaciones artsticas nos hablan no solo en lenguas nominales o acsticas, sino en la lengua de la materia, quiz como residuo del estado primigenio al cual retorna Benjamin en su incesante bsqueda de la verdad. La verdad es entonces la traduccin del lenguaje de las cosas, que nos hablan de su propia lengua, al lenguaje de los hombres, concibiendo Benjamin su funcin de crtico como la de una especie de hermenuta que trasciende el llamado sonoro subyacente en la palabra, cuya inspiracin divina remonta al momento primordial de la creacin. A manera de compensacin, con la expulsin del paraso surge la magia del juicio y del veredicto juzgador , la posibilidad de interrogacin como prototipo de toda manifestacin crtica. Siempre dentro de este mesianismo primordial, Benjamin (1917)reclama para la filosofa establecer los fundamentos epistemolgicos de un concepto de experiencia superior que permita la experiencia religiosa . Precisamente critica

a Kant por basar su concepto de experiencia en el modelo de la ciencia y la matemtica sin contemplar el arte y la religin como formas esenciales de experiencia y de verdad primordial, reivindicando as, por paradjico que parezca, una metafsica kantiana. Es en este momento en que se intuye la importancia y trascendencia que tendr su concepcin de experiencia a lo largo de su obra, donde se va a interesar ms por la experiencia propiamente dicha que por las ideas. Se percibe as una cierta actitud hermenutica donde lo que se lee no es el texto ni el autor, sino la experiencia de la lectura. En el texto acerca de las Afinidades Electivas Benjamin (1929)busca a travs de la crtica la verdad en la obra de arte, no como algo inherente a su contenido, sino como algo que lo trasciende y persiste en l como un secreto, secreto que no es ms claro para el autor que para los propios lectores; es por eso mismo que no se puede deducir la obra del autor a partir de su biografa, ninguna es reductible a la otra. El secreto de la obra aqu proviene de los abismos del alma , de la mismicidad ms profunda del hombre , siempre en comunin con Dios. Benjamin ubica al poeta en un lugar de intermediacin entre Dios y la humanidad; la obra no es la criatura del artista sino tan solo imagen de s mismo, imagen que es dada por Dios. Por esto, aun cuando se insiste en que la verdad reside en la obra de arte, sta tendr siempre un hlito divino, que se manifiesta pero no se puede expresar. A pesar de la materialidad de la verdad en la obra, reconocemos aqu el dejo mesinico que la inspira, encontrndose Benjamn a esta altura a mitad de camino entre el mesianismo mstico y la iluminacin profana . La crtica, desprovista de esta manera de las vicisitudes biogrficas del autor y de las condiciones sociales de su produccin, se resiste a cualquier interpretacin psicolgica, sociolgica e histrica. Benjamin omite tambin las categoras formales del anlisis textual penetrando en la verdad de la obra sin pretensiones taxonmicas, causalistas ni explicativas, armado tan slo de su extraordinaria intuicin. En este momento de su produccin literaria concibe su labor de crtico como una especie de alquimia que transmuta la materia en resplandeciente verdad, inherente a la obra, la cual se encuentra suspendida en una suerte de ter atemporal. Por otra parte, Benjamin (1922)nos advierte que la crtica y su pretensin de verdad destruye la hermosa apariencia que es consustancial a la obra de arte y que le brinda su condicin de tal; en virtud de ello propone que la crtica artstica no debe levantar la bella apariencia en un acto de descubrimiento, sino que ha

de ser precisamente intuicin de lo hermoso que reside en la obra y su apariencia. La belleza no se conquista sino que se devela como una revelacin que subyace a la obra, y su develacin para nuestra admiracin no puede ser otra que la de un acercamiento potico, tal y como lo realiz el propio Benjamin. Es quiz por ello que la aprehensin de la crtica literaria benjaminiana desde las disciplinas formales como la literatura, la lingstica o la esttica escapan a su comprensin. No se trata de una crtica analtica, ya que no intenta dar cuenta de los elementos constitutivos de la obra, sus procesos o caractersticas tcnicas subyacentes; un anlisis tal destruira la hermosa apariencia donde reside lo bello y la verdad. La crtica es siempre mortificacin de la obra con la intencin, segn Bucks morss ((1981), de trasladar lo bello al mbito de la verdad, ponindolo as, a salvo. Una de las ms enigmticas y profundas concepciones de Benjamin (1931)corresponden al fenmeno aurtico, que en lo referente a la obra de arte pasa por su genuinidad no slo como origen primordial, sino como testificacin histrica a travs de la existencia de la obra misma. El aura de la obra se constituye por su funcin ritual-cultual original, que cede con el tiempo el paso al valor de autenticidad en la poca de la reproducibilidad tcnica. La obra, en su unicidad e irrepetibilidad, nos remite a una lejana espaciotemporal cuyo mbito se ubica en la tradicin. Experimentar el aura de un fenmeno es dotarle de la capacidad de alzar la vista , subyugando a quien mira, sometindole as a una ausencia. Ausencia que a diferencia del shock no est mediatizada por el recuerdo y la conciencia, al ser mero abandono. Lo bello no alude entonces a un recuerdo discursivo, ms bien es objeto de experiencia, como abandono involuntario, como momento mtico irrepetible e inaprehensible, como ausencia 1 aurtica . Lo bello aqu no es histrico, sino que es una esencia velada igual a s misma, que solo nos es dado experimentar. Esta dimensin, digmosle subjetiva de lo bello, encuentra su complemento en aquella concepcin propuesta aos despus (Benjamin, 1939), que nos dice que en el arte lo bello aparece como valor cultural; histricamente lo bello es la convocatoria de quienes han admirado la obra precedentemente; lo bello adquiere aqu una dimensin social que trasciende la materialidad de la obra misma, ubicndose en otro lugar, en la admiracin que histricamente concita. El fenmeno arutico se vuelve as, evocacin.
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Segn Caygill (2001),Benjamn propone la evolucin del arte a aquel instante que lleva al espectador a la prdida de si

,como atributo de una actividad superior, aumentando la subjetividad y brindando una mayor libertad.

El encanto que muestra Benjamin por la tradicin, encuentra su correlato en su condicin judaica original tradicional a la cual nunca renunci en definitiva, y a su carcter fetichista que asumi en su particular caso la modalidad de un alma coleccionista. Es quiz a partir de dicha condicin y de la propia experiencia que reflexiona acerca del trnsito de la obra de su valor cultual a la autenticidad y del valor exhibitivo al goce privado del pblico burgus. A pesar de lo anteriormente dicho, difcilmente se puede pensar en Benjamin como un tradicionalista, sino ms bien en quien viene a quebrar las tradiciones, convencionalismos y verdades absolutas las de unos y otros de su propio tiempo. . La reivindicacin del pasado no es una apologa del tiempo pretrito, es una presencia que clama desde otros tiempos para ser significada en la propia contemporaneidad; es en tal sentido que Benjamin se convierte en un arquelogo del tiempo. Para Eagleton (1981)la historia pertenece a la clase dominante en tanto la tradicin pertenece a los oprimidos y explotados, y es precisamente en la tradicin donde se preserva el pasado. La mercanca, en su incesante repeticin, al igual que el montono proceso de produccin que le da vida, se anulan como posibilidades de experiencia; el movimiento predecible y siempre igual a s mismo de la produccin moderna que emula el movimiento mecnico del jugador empedernido , condenado a repetirse siempre, escandaliz a Benjamin como un acto de anti-creacin; pero quiz lo que ms le alarm fue el extraamiento y la negacin de la tradicin de origen, ya que el concepto de mercanca por antonomasia ignora el origen, eliminando as toda posibilidad aurtica de evocacin e historicidad que le es propia y que constituye la cosa en s. Para Benjamin los objetos no estn solitarios sino que remiten a una tradicin histrica, en ellos encarnada, que la produccin industrial obtura. En 1929 Benjamin plantea la superacin de la iluminacin religiosa y propone la iluminacin profana de inspiracin antropolgica y materialista; la verdad es entendida aqu como materializacin histrica contenida en la obra. Aos despus, en 1935, sobre estas mismas coordenadas abandona sus concepciones primigenias del lenguaje obviando su origen divino, para explicar la gnesis histrica y material de ste, fundamentndose en las investigaciones cientficas de sus contemporneos. Benjamin (1934) reclama tambin una opcin claramente poltica para el artista al lado del proletariado , supeditndolo a la lucha de clases y exigiendo, a la vez que una tendencia poltica correcta, calidad en la ejecucin. Supera as su credulidad en la mera masificacin y automanifestacin artstica desmentidas por el fascismo como actos

revolucionarios, y su evangelio toma un cariz ms confesional con la causa revolucionaria. Tal y como se rese anteriormente, con la reproduccin tcnica la obra pierde su condicin de singular y al masificarse pasa del gozo individual a la recepcin colectiva, secularizndose. La fundamentacin ritual sede el paso histricamente al valor exhibitivo, pero a la vez con el declive ritual aparece la posibilidad de una nueva praxis, a saber, la poltica. Benjamin se debate entre la nostalgia que evoca la destruccin del aura a partir de la evolucin tcnica que convierte al arte en mercanca para el goce privado del pblico burgus, y las inmensas posibilidades que la propia tcnica abre a la produccin artstica propiamente dicha y a su instrumentacin poltica al servicio de la emancipacin. Para el Benjamin materialista (1934)la obra de arte debe corresponder al tenor de las condiciones de produccin de la poca y a sus designios tcnicos, puestos al servicio de la lucha de clases como funcin organizativa. Concibe el arte por el arte como una reaccin contra la incursin tcnica en el mbito artstico, el cual adquiere posteriormente niveles de una supuesta ausencia de compromiso poltico, alinendose en este acto al status quo. Es a partir de la fotografa que la reproduccin tcnica adquiere nuevas dimensiones y es a partir de la fotografa que Benjamin (1931)reivindica un lugar para la tcnica en la produccin artstica. El siglo XIX, segn Benjamin (1939), liber a las artes de las formas configurativas, al ennoblecer las necesidades tcnicas, haciendo de ellas finalidades artsticas . Benjamin, segn Eagleton, se debate entre un tecnologsmo que reivindica para la obra y un culturalismo que remite a las coordenadas espacio temporales de su historia; en todo caso, cree que la incorporacin de la tcnica eleva a la obra a la altura cultural de su tiempo. Para Benjamn (1931)en el arte tradicional se abstrae la mirada en una distancia providencial; en la fotografa, en cambio, se congela un instante que siempre se hace presente, y en el cine se trastoca nuestra natural forma de ver, abstrayendo la imagen de su contexto, modificndola, magnificndola o desvanecindola frente a nuestra propia mirada, fragmentando as el campo visual, la accin y el tiempo. El cine, pletrico de imgenes audiovisuales que se suceden con extraordinaria rapidez, no da lugar a la contemplacin aurtica. Quiz por ello encuentra particular agrado en la tcnica brechtiana de interrupcin de la accin, como posibilidad de devolverle el alma al espectador y provocar as, una evocacin.

Para Benjamin en el arte no hay jerarqua posible; congruentemente no estableci diferencias entre las denominadas artes superiores , menores y decorativas , ni estableci tampoco una jerarqua estilstica ni discrimin entre medios tcnicos y producto artstico. Abraz con igual entusiasmo las manifestaciones clsicas del arte y las propuestas modernas, incluyendo la utilizacin de recursos mediticos que vio como un signo de su tiempo y una nueva posibilidad de expresin artstica. El surrealismo, con su ruptura de la lgica convencional y sus imgenes onricas, no poda menos que ejercer un poderoso influjo en el rebelde Benjamin, que vio en l una manifestacin contestataria y revolucionaria al arte por el arte; empero, pronto se desencantara al intuir que la revolucin conceptual y formal del arte no eran por s mismas revolucionarias y que la burguesa en su extraordinaria maleabilidad era capaz de asimilar orgnicamente tales manifestaciones. Esto produce una esquicia en su mirada a manifestaciones ms comprometidas y revolucionarias de su poca, particularmente hacia las de Brecht. La condicin de judo marc a Benjamin en un doble sentido: en primera instancia no pudo nunca desembarazarse en definitiva de su formacin religiosa original, la cual siempre est presente aunque de distintas manera a lo largo de su obra; a su vez, su origen judo en una Europa crecientemente antisemita, le llev a alinearse sin ambages a la lucha contra el fascismo que era la tarea histrica de la poca , lo cual va a tener hondas repercusiones en su vida y en su produccin literaria. Benjamin vivi tiempos convulsos; fue un hombre que presenci dos guerras mundiales y un activo ciudadano de su tiempo; la amenaza del fascismo, que tanto pes en su fatal desenlace, le oblig a enarbolar banderas y a sumarse en su condicin de crtico y observador atento y perspicaz de su tiempo a la causa comn, segn l mismo lo propona en sus escritos. Su incorporacin a la causa revolucionaria la hizo, a fin de cuentas, desde su propio lugar, que, en el caso de Benjamin, fue el de la heterodoxia y como exegeta materialista, lo cual le hizo acreedor de las crticas e incomprensin de sus compaeros de causa, particularmente Brecht, Adorno y la voz no menos autorizada de Horkheimer, quien consideraba su pensamiento adialctico. Ya en sus aos mozos, previo a la primera guerra mundial, se vio conminado, segn Caygill, a suscribir sin mayor entusiasmo frente a la fractura del Movimiento Juvenil Alemn en el cual participaba, las tesis liberales asimilacionistas del judasmo, frente a las propuestas nacionalistas y protofascistas, oponindose posteriormente a la guerra. Para Ardent (1971), a los

judos en la poca de Benjamin les quedaban nicamente dos tipos de rebeliones, el sionismo y el comunismo, entre las cuales Benjamin fluctu, teniendo como mentores a Scholen por un lado y Brecht y Adorno por otro; el propio Benjamin prefiri definirse como un crtico de izquierda. Estas circunstancias lo pusieron en una encrucijada, ya que ambas ideologas se enfrentaban con particular crudeza en su tiempo, al punto que los comunistas llamaban a los sionistas fascistas judos, alinendolos en este acto al lado de sus ms acrrimos enemigos; los sionistas por su parte podan ver en Benjamin a un judo asimilacionista rojo y por ende un traidor; tales eran las aguas tempestuosas en las que Benjamin navegaba. Benjamin jams resolvi este acertijo, y a pesar de su pblico compromiso con la causa revolucionaria, nunca desde al sionismo; incluso, segn consta en su correspondencia, acarici el proyecto de ir a Palestina, amn de que preserv para su obra la idea en su muy particular versin del mesianismo judo. . Su paso por la Unin Sovitica en 1926 y 1927 donde palp la pobreza en las calles, la corrupcin de la burocracia y el cruento inicio de la era estalinista, sin duda contribuy al desencanto del marxismo oficial. En su Diario de Mosc retrata a la ciudad como un manicomio dominado por un tenso clima de sospecha y temor; es posible que la visin escatolgica acerca de su texto sobre Kaffka (1934), donde los funcionarios son descritos como subsidiarios de un padre tirnico y censor que niega incluso el derecho a existir, y de un sistema injusto que castiga sin que se sepa por qu, est al menos en parte inspirada en su experiencia bolchevique. Estas experiencias de primera mano de la revolucin rusa ejercieron un profundo impacto y le provocaron incertidumbre y desazn. Pero de Mosc se trajo, adems de los recuerdos de su amante sovitica Asja Lacis, una indeleble visin del teatro y del mundo cultural ruso, al cual lo introdujo la propia Asja, y al que Benjamin (1934)destacar como un modelo del papel organizativo y revolucionario del quehacer artstico. Benjamin senta una particular predileccin barroca por el develamiento del detalle en todo su esplendor, ignorando con cierto desdn para enfado de sus amigos marxistas los grandes procesos histricos. Siempre se interes ms por lo experiencial e inmediato de los procesos revolucionarios que por los cambios objetivos acaecidos. Prueba de ello es su fascinacin por la cotidianidad de la Gran Ciudad en los tiempos de tribulacin. La historia para Benjamin no es un compendio de hechos gloriosos trascendentes, sino ms bien una circunstancialidad captada en un instante mtico y abstrada de sus

determinaciones; es una presentizacin concreta y manifiesta en la materialidad de las cosas como impronta histrica. Su historia no es una historia de hechos o procesos, es una historia de las cosas. En otras palabras, en su radicalismo, Benjamin lleva la materialidad de la historia hasta su concrecin, valga decir, materializacin en la cosa misma, que la contiene. Benjamin disecciona la historia no longitudinalmente, sino a partir de un corte transversal que contiene en s mismo y de manera isofrmica el pasado constituido en presente. La de Benjamin es una historia sin historia, donde, parafraseando la clebre frase de Marx, vuelve a poner la filosofa cabeza abajo, lo cual sustenta una de las crticas fundamentales de Adorno en trminos de su falta de rigor en cuanto a la dialctica determinista de la infra y superestructura. La concepcin histrica de Benjamin nos remite a lo concreto del objeto, cuya mirada es una evocacin nostlgica del pasado. No existe continuidad en los procesos, ni acumulaciones cuantitativas ni saltos cualitativos; tampoco la historia procede segn determinadas leyes, ni se sucede en un orden preestablecido. El futuro y el progreso para Benjamin no estn cientfica e inexorablemente establecidos; por tanto, no puede tener la certeza y esperanza de sus compaeros de causa. Benjamin no renuncia, pero tampoco acepta el evangelio socialista ni su concepcin materialista de la historia; su soledad es absoluta. Siguiendo al materialismo histrico, concibe el bien cultural no a partir de su materialidad inmediata, sino de su realizacin histrica en tanto manifestacin de la opresin y el sufrimiento de muchos en l materializada, siendo as un monumento a la barbarie. Las clases oprimidas, propone, deben reivindicar en sus luchas a quienes les precedieron, y la liberacin debe llevar el nombre de las generaciones vencidas de todos los tiempos. La obra, as concebida, es un pasado pletrico de ahora, un pretrito actualizador que discurre a saltos, es una historia que se escribe siempre en presente, que no es acumulativa, evolutiva ni determinativa, sino que cobra sentido como experiencia que relampaguea por un instante en el horizonte contemporneo. Lo mesinico adquiere aqu una concrecin histrica, como tiempo de redencin de los oprimidos de siempre. En sus tesis de la filosofa de la historia (1940), Benjamin plantea que el materialismo histrico tome a su servicio a la teologa en tanto fuerza mesinica y 2 posibilidad de redencin. En su clebre metfora Benjamin propone que el
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Se refiere a un artilugio que consista en un autmata que jugaba ajedrez, el cual es manipulado por un enano que no se

encuentra visible, brindando la ilusin de que es el mueco quien juega.

materialismo histrico (el mueco)tome a su servicio a la teologa (el enano)que, al igual que ste, es pequeo y desagradable, y por tanto se debe ocultar. Es claro en dicha metfora quin dirige a quin, quin se sirve de quin y cul es la inteligencia subyacente, que como precondicin plantea Benjamin para ganar todas las partidas. La teologa se eleva as a una condicin superior y rectora, lo cual no deja de ser particularmente esclarecedor de su papel en el pensamiento benjaminiano, al proponerse dicha tesis en una de sus ltimas obras conocidas. Conclusiones Es precisamente su intento de conjugar la tradicin mstica juda y el marxismo, el surrealismo y el movimiento revolucionario de su poca, el llamado artstico a cierto purismo militante y sus excesivas licencias ideolgicas lo que provoca el enfado de sus amigos intelectuales de uno u otro signo. Incluso su concepcin dentro del marxismo no fue menos heterognea; introducido al marxismo por Lukacs, se ubica en un lugar equidistante de la ortodoxia marxista que nunca fue su lugar , , al tiempo que se debati entre las postura tericas de Adorno y el pensamiento elemental Brecht mas orientado al servicio de una prctica revolucionaria. La obra de arte para Benjamin nos habla con un lejano susurro divino como patente origen, como delicada verdad que reposa en la bella apariencia, como ausencia aurtica, como objeto cultual, como engendro pagano hasta su consideracin esttica moderna, todo en un mismo instante. La obra de arte nos habla desde el tiempo del ahora y su contemplacin posee el estigma de la contemporaneidad. La reanimacin del alma, que queda extasiada y perdida en la contemplacin de aquella lejana pretrita que supone el aura, encuentra su ments en la invocacin de la tendencia poltica correcta que el propio Benjamin demanda para la produccin artstica de su poca. Esto quiz sea el punto de friccin ms evidente de las concepciones benjaminianas, a saber, una experiencia que sustrae al sujeto de su realidad y entorno inmediato subsumindolo en una vivencia enteramente subjetiva, obviando as en la realidad objetiva para la cual, segn hemos visto, se demanda en el caso del arte de su tiempo, un proceder plenamente consciente y comprometido con su deber histrico. La materialidad de las cosas para Benjamin reside, por una parte, en la sensualidad que las propias cosas evocan y que sorprende en lo aparentemente

vano y sutil; por otra parte, la materialidad est constituida por las vicisitudes histricas de la obra en ella encarnadas. La historia para Benjamin adviene como un sincronismo y una eterna actualizacin escrita siempre en presente; no hay continuidad y discurre a empellones, por eso desprecia el proceso que es una falacia y un vano intento obsesivo de poner orden en el caos. En la teologa benjaminiana no hay esperanza ni redencin; su fascinacin por el siglo XIX y su devocin por el Pars de la poca hacen que vuelva la mirada hacia el pasado como el Angelus Novus abatido por el progreso, como nica fuente de iluminacin. El presente es de lucha y combate, y el futuro es siempre incierto. En una reminiscencia de su judasmo primordial donde est prohibido predecir el futuro no puede ms que esperar paciente y confiado (a veces s, a veces no)el futuro mesinico, as, sin nombrarlo ni definirlo. De hecho, la revolucin se har no en nuestro propio nombre ni en el de nuestros hijos, sino como reivindicacin de nuestros antepasados. Su crtica es una alegora de la cultura que presenta en toda su ruindad; la modernidad pletrica de progreso es un ngel vengador que se abate contra los despojos de la civilizacin, la cual languidece entre su propio infortunio y una esperanza mesinica que desaparece en el horizonte. No existe en Benjamin una intencin explicativa ni comprensiva, tampoco pretende llegar a la condicin material -en un sentido histrico -de la obra, por lo que la crtica benjaminiana cae en una suerte de nihilismo que flucta entre lo metafsico y lo revolucionario, con la mirada siempre perdida en ese horizonte lejano e inaccesible. Tal y como lo propone Eagleton, Benjamin se encuentra encallado entre el estalinismo y la socialdemocracia; de cara a los embates del fascismo, tena necesariamente pocas alternativas; un futuro mesinico fue su respuesta y nica esperanza. Quiz en ello estriba lo revolucionario de su pensamiento. Aun cuando reniega aunque no renuncia de su trasfondo teolgico, su influencia persiste a lo largo de su produccin literaria, manteniendo inclume su esencialismo primigenio. Segn Buck-Mors, Benjamin no logra conjugar el materialismo histrico con su concepcin de crtica salvadora ; su error fue creerlo as. Su proyecto estaba condenado al fracaso desde un principio, al no renunciar al telogo que prim en l. El actual redescubrimiento de Benjamin est marcado por los signos de los tiempos; no es casual que este reencuentro tome un particular impulso frente a la

bancarrota de la utopas y el colapso de los dogmas, en un momento en que la humanidad se debate en una profunda incertidumbre y se asoma al futuro con desconfianza y temor. Quiz Benjamin en su proverbial intuicin vislumbr algo ms all del horizonte de su contemporaneidad, y cual si fuera un profeta moderno con su verbo metafrico, intent obturar cualquier comprensin unvoca de su obra, brindando un mensaje secreto y velado, que est all para ser resignificado, desde mltiples lugares; lo cual evita e impide hablar de algo as como un corpus terico benjaminiano, rigurosamente hablando. Bibliografa Ardent, H. 1971. Walter Benjamin, Bertold Brecht, Hermann Broch, Rosa Luxemburgo . Editorial Anagrama. Barcelona. Benjamin, W. 1980. Imaginacin y sociedad. Iluminaciones I. Taurus Ediciones. Madrid. Benjamin, W. 1980. Poesa y capitalismo. Iluminaciones II. Taurus Ediciones. Madrid. Benjamin, W. 1982. Discursos interrumpidos I. Taurus Ediciones. Madrid. Benjamin, W. s. f. Sobre el programa de la filosofa futura y otros ensayos . Monte Avila Editores. Caracas. Buck-morss, S. 1982. Origen de la dialctica negativa. Siglo XXI Editores. Mxico. Caygill, H. 2001. Benjamin para principiantes. Era Naciente SRL. Buenos Aires. Terry, E. 1981. Walter Benjamin o hacia una crtica revolucionaria. Ediciones Ctedra S. A. Madrid.