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MME Nicole Hulin

L'enseignement des sciences naturelles au XIXe sicle dans ses liens d'autres disciplines / The teaching of natural sciences in the 19th century in its links to other disciplines
In: Revue d'histoire des sciences. 2002, Tome 55 n1. pp. 101-120.

Rsum RSUM. Les sciences naturelles gardent longtemps un lien privilgi avec les sciences physiques travers le concours d'agrgation et la place assigne la minralogie dans l'enseignement des Facults. La cration d'un enseignement de gographie physique la facult des sciences est rvlatrice de l'importance des disciplines naturalistes pour les travaux de gographie et souligne la complmentarit des approches scientifiques et littraire dans ce domaine. Abstract SUMMARY. Natural science was a for a long time associated with physical science on account of the agrgation examination and the place alloted to mineralogy in the science curriculum. The creation of a lectureship of physical geography at the facult des sciences reveals the importance of natural science, in particular geology, for geographical research and shows how scientific and literary approaches complement one another in this area.

Citer ce document / Cite this document : Hulin Nicole. L'enseignement des sciences naturelles au XIXe sicle dans ses liens d'autres disciplines / The teaching of natural sciences in the 19th century in its links to other disciplines. In: Revue d'histoire des sciences. 2002, Tome 55 n1. pp. 101-120. doi : 10.3406/rhs.2002.2145 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhs_0151-4105_2002_num_55_1_2145

L'enseignement des dans ses liens

sciences

naturelles sicle disciplines

au xixe d'autres

Nicole Hulin (*)

RSUM. Les sciences naturelles gardent longtemps un lien privilgi avec les sciences physiques travers le concours d'agrgation et la place assigne la minralogie dans l'enseignement des Facults. La cration d'un enseignement de gographie physique la facult des sciences est rvlatrice de l'importance des disciplines naturalistes pour les travaux de gographie et souligne la complmentar it des approches scientifique et littraire dans ce domaine. MOTS-CLS. Sciences naturelles ; enseignement ; minralogie ; sciences physiques ; gographie. SUMMARY. Natural science was a for a long time associated with physical science on account of the agrgation examination and the place alloted to minera logy in the science curriculum. The creation of a lectureship of physical geography at the facult des sciences reveals the importance of natural science, in particular geo logy, for geographical research and shows how scientific and literary approaches complement one another in this area. KEYWORDS. Natural science ; teaching ; mineralogy ; physical science ; geography. Le terme sciences naturelles est entendu ici, non dans le sens large utilis par Georges Cuvier dans son rapport de 1808 sur les progrs des sciences, mais se rapporte aux disciplines naturalistes : botanique, zoologie, gologie, minralogie (1). En ce qui concerne l'enseignement, les expressions sciences naturelles et histoire natu(*) Nicole Hulin, Centre Alexandre-Koyr, Musum national d'histoire naturelle. Pavil lon Chevreul, 57, rue Cuvier, 75231 Paris Cedex 05. E-mail : nicolehulin@minitel.net (1) Georges Cuvier, Rapport l'empereur sur les progrs des sciences, des lettres et des arts depuis 1789, vol. II : Chimie et sciences de la nature, prsentation et notes sous la dir. d'Yves Laissus (Paris : Belin, 1989). Rev. Hist. ScL, 2002, 55/1, 101-120

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relie sont employes assez indiffremment, la seconde tant privi lgie au niveau secondaire. Dans un texte crit pour les conf rences pdagogiques organises en 1905 dans le cadre de la mise en place de l'importante rforme de 1902 pour l'enseignement secon daire, et intitul L'enseignement des sciences naturelles dans le premier cycle , Eugne Caustier (2) ressent la ncessit d'expliciter une distinction : ... il importe de distinguer Y histoire naturelle qui est une science d'ob servation des sciences naturelles qui sont exprimentales. La premire est la contemplation de la nature, les secondes sont explicatives. L'histoire natur elle s'occupe simplement de l'enchanement et des lois des phnomnes naturels ; elle laisse aux sciences naturelles le soin de l'explication. [...] Mais tandis que les sciences naturelles exigent, pour tre comprises, des connaissances de physique et de chimie, et ne peuvent par suite tre enseignes que dans les classes suprieures du second cycle, l'histoire natur elle, au contraire, peut tre enseigne avantageusement ds les classes infrieures du premier cycle (3). Ce texte souligne le rle d'auxiliaire des sciences physiques pour les sciences naturelles. Mais leur tour les sciences naturelles sont des auxiliaires pour la gographie, avec une complmentarit d'ail leurs des tudes gologiques et gographiques tant pour le natural iste que pour le gographe. Dans la discussion qui suit les conf rences prononces en 1905 sur l'enseignement de la gographie, Louis Bougier (4) va jusqu' proposer la cration d'une licence sp ciale de gographie qui, s'il en tait pourvu, permettrait au profes seur d'histoire naturelle d'enseigner la gographie. Cette dualit des sciences naturelles dans leurs rapports discipli naires, nous nous proposons de montrer comment elle apparat au niveau institutionnel dans l'organisation des tudes au xixe sicle : liens avec les sciences physiques par la place impartie la minral ogiedans le haut enseignement ou encore l'organisation du concours d'agrgation des lyces, liens avec la gographie par la place faite en facult des sciences l'enseignement de la gographie physique ou bien la demande d'une agrgation spciale de go graphie base scientifique. (2) Eugne Caustier, professeur au lyce Condorcet, a t reu 1er sur 4 au concours d'agrgation de sciences naturelles de 1890. Il est un des membres fondateurs de l'Union des naturalistes en 1911. (3) Confrences du Muse pdagogique (Paris : Impr. nat., 1905), 61. (4) Ibid., 198. Louis Bougier, professeur au collge Rollin, normalien de la promotion lettres 1872, a t reu 4e sur 10 l'agrgation d'histoire et gographie en 1876.

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Sciences naturelles et sciences physiques la suite de la fondation de l'Universit impriale, des chaires sont cres en 1809. la Facult des sciences, elles sont rparties en trois catgories : sciences mathmatiques, sciences physiques, sciences naturelles. En sciences naturelles, on distingue Paris une chaire de zoologie et physiologie et une chaire de physique vgt ale. La chaire de minralogie est rattache aux sciences physiques et figure aux cts de la chaire de physique thorique et expriment ale et de celle de chimie. Le statut du 16 fvrier 1810 (art. 72 80) organise les cours de la facult des sciences de Paris en deux sries : la srie mathmat ique et la srie physique. Dans cette dernire, l'histoire naturelle est prsente aux cts de la chimie, le cours de physique gnrale et exprimentale tant commun aux deux sries. Alors qu'un dbut de spcialisation n'apparat dans la licence qu'avec le statut de 1810 (art. 41), ds 1808 (dcret du 17 mars, art. 24), le doctorat est sp cialis suivant les trois branches : sciences mathmatiques, sciences physiques, sciences naturelles (5). Cependant, au dbut du xixc sicle, ni les tudes l'cole nor male ni l'agrgation des lyces ne sont spcialises. Une avance se fait jour avec le rglement du 30 octobre 1830 concernant les tudes l'cole normale (6). Celui-ci distingue, en deuxime et troisime annes de la section des sciences, deux divisions : celle des sciences mathmatiques et physiques ou division des mathm aticiens et physiciens et celle des sciences naturelles ou divi sion des chimistes et naturalistes . La premire anne d'tudes reste commune aux deux divisions et comporte un enseignement d'histoire naturelle (botanique). Si les tudes de la seconde division ne comportent ni mathmatiques ni physique, celles de la premire division font encore place de la chimie et de l'histoire naturelle (minralogie et gologie). Ainsi dans ce rglement - qui est aban donn ds 1831 (7) - on trouve un couplage troit de la chimie et (5) Voir ce sujet Nicole Hulin, Les doctorats dans les disciplines scientifiques au XIXe sicle, Renie d'histoire des sciences, XLIII/4 (1990), 401-426. (6) Bulletin universitaire, 2 (1830-1831), 189. (7) Arrt du 11 novembre.

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de l'histoire naturelle comme dans l'organisation des cours de la facult des sciences en 1810. Ce projet de rforme des tudes l'cole normale semblait annoncer une spcialisation de l'agrgation avec deux concours, l'un pour les mathmatiques et la physique, l'autre pour la chimie et les sciences naturelles. Mais l'agrgation de sciences reste indivise jusqu'en 1840. Malgr la demande de Simon Denis Poisson concernant la cration d'une agrgation spciale pour les sciences naturelles (8), Victor Cousin instaure deux agrgations, l'une pour les mathmatiques, l'autre pour les sciences physiques et naturelles. Ainsi sciences naturelles et sciences physiques sont associes au sein du concours de recrutement des professeurs jusque dans les annes 1880, avec des rpercussions sur les conditions d'enseigne ment de l'histoire naturelle dans les tablissements secondaires. Cet tat de choses est analys dans un rapport (9) prsent en 1847 par Jean-Baptiste Dumas, au nom de la facult des sciences de Paris en sa qualit de doyen ; ses comptences pluridisciplinaires (10) don nent d'ailleurs du poids ses affirmations. Aujourd'hui, le professeur de physique, dj surcharg par le cours de chimie, est appel encore enseigner la physiologie, la zoologie, la botanique, la gologie et la minralogie. Le vaste ensemble de connais sancesvaries, qui serait ncessaire pour bien remplir une pareille tche, ne peut devenir le partage que d'un bien petit nombre d'hommes et ne saurait se rencontrer chez tous les professeurs de physique de nos collges. L'tude de l'une ou l'autre de ces sciences suffit pour absorber toute leur attention et, par la force des choses, ils sont amens ngliger tout le reste. D'ordinaire, ce sont les sciences naturelles qui se trouvent ainsi sacrifies, et, pour en rendre l'enseignement fructueux, il faudrait avant tout le confier des hommes qui auraient tudi la nature, ailleurs que dans les livres, qui se seraient exercs dans l'art d'observer et qui seraient bien rellement des naturalistes. (8) Voir Nicole Hulin et Bndicte Bilodeau, Les sciences naturelles l'agrgation, Revue de synthse, 1999, 120/4, 4e sr., 545-579. (9) On trouve le manuscrit du rapport aux Archives de l'Acadmie des sciences (carton Dumas n 16, dossier Conseil suprieur de l'instruction publique ) et le texte est publi dans le Journal gnral de l'instruction publique, 16 (1847), 403-417 et 409 pour les passages cits. (10) Notons seulement ici que Dumas tudie d'abord la pharmacie ; venu Genve il suit les cours de botanique d'Augustin-Pyramus de Candolle et crit une monographie des Gentianes qui est publie en 1820 ; en collaboration avec J.-L. Prvost, docteur en mdec ine, il rdige entre 1821 et 1827 de nombreux mmoires de physiologie et biochimie ; en 1832 il soutient une thse de doctorat es sciences physiques. Voir A.-W. Hofmann, JeanBaptiste-Andr Dumas (Paris: Moniteur scientifique, 1880); Marcel Chaigneau, JeanBaptiste Dumas sa vie, son uvre 1800-1884 (Paris : Guy Le Prat, 1984).

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Les animaux et les plantes offrent tant d'analogie, des liens si troits et si nombreux, la dmarcation entre ces deux grandes divisions de la nature organique est si difficile tablir, qu'il est vident que le mme professeur devra demeurer charg de ce double enseignement. Ce faisant, Dumas en vient souligner le lien entre la minral ogie et les sciences physiques : Mais la science des minraux ne se rattache par aucun point celle des animaux ou des plantes, tandis que tout l'indique, comme l'annexe ncessaire de l'enseignement de la chimie et de la physique. Elle doit tre runie ces deux derniers cours. Le caractres des minraux, sous le rap port de leur forme gomtrique, de leur composition chimique, de leurs proprits optiques, se rattachent aux tudes qu'un professeur de sciences physiques a d faire et qu'il a intrt continuer. Ils n'ont rien de com mun avec les ides et les travaux d'un physiologiste, d'un zoologiste ou d'un botaniste. Ainsi se trouve annonce la place que va occuper la minralogie dans la rpartition des matires dans les diffrentes spcialits de la licence, distingues explicitement dans le rglement du 8 juin 1848 : la minralogie prend place au sein de la licence es sciences physi ques aux cts de la chimie (11). D'ailleurs ce rapprochement de la chimie et de la minralogie se peroit aussi au niveau des thses jusque dans le libell de certains titres mentionnant Chimie et minralogie . Mais cette annexion de la minralogie aux sciences physiques la spare de la gologie, nuisant au dveloppement de la ptrographie (12).

Spcialisation et diversification II ne faut pas induire des termes du rapport de 1847 que Dumas va uvrer pour une spcialisation du concours d'agrgation. En fait en 1852, lors de la rforme de la bifurcation (13) tablie (11) Cette organisation est confirme par le rglement du 20 avril 1853 (o, par exemple, l'oral est constitu de deux interrogations, l'une sur la physique, l'autre sur la chimie et la minralogie), puis par le rglement du 17 juillet 1877. (12) Voir Emile Fernet, Rapport sur le concours d'agrgation des sciences naturelles en 1889, Annales de l'agrgation des sciences naturelles (1889), 13-19. Emile Fernet, normal ien de la promotion 1850, docteur es sciences naturelles et docteur en mdecine, est inspec teur gnral de l'enseignement secondaire. (13) Au sujet des caractristiques de la rforme de la bifurcation voir Nicole HulinJung, L'Organisation de l'enseignement des sciences (Paris : CTHS, 1989).

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sous le ministre d'Hyppolyte Fortoul, il se prononcera pour le retour une agrgation unique de sciences. Il considre en effet que, s'il faut dvelopper l'enseignement scientifique dans les tabli ssements secondaires, il est non moins ncessaire de coordonner l'enseignement des diverses sciences, ce qui implique une formation adquate du corps enseignant : L'enseignement classique de la science ne sera constitu que lorsqu'il se trouvera dans les collges des professeurs [...] dcids maintenir sa continuit par des soudures habiles, et des pntrations frquentes de l'une des divisions artificielles de la science dans l'autre (14). Et, en justifiant l'unicit du concours d'agrgation en sciences rtablie en 1852, il insistera sur l'importance mme de la gomtrie lmentaire pour tous : Une instruction gnrale, reposant sur la base solide de la gomtrie et pntrant jusqu'aux profondeurs et aux dtails d'une spcialit bien dtermine, voil ce qu'on a le devoir d'exiger des professeurs de l'Universit [...] (15) La position de Louis Pasteur est diffrente de celle de Dumas ; s'il partage l'opinion que pour enseigner mme une seule partie des sciences, dans un lyce, il faut possder les lments de toutes les autres (16) , il considre que la garantie en est donne par des exigences au niveau de la licence et il prconise le retour une double agrgation de sciences. Ce retour s'effectue en 1858 (dcret du 17 juillet) avec le rtablissement d'une spcialit o les sciences naturelles sont associes aux sciences physiques (17). Dans le concours rorganis par le rglement du 21 juil let 1858 (18), l'agrgation de sciences physiques et naturelles comp orte, en preuve prparatoire, deux compositions de six heures, l'une portant sur la physique, l'autre sur la chimie et les sciences naturelles. Les preuves dfinitives sont constitues de deux leons, l'une en physique ou chimie, l'autre sur un sujet pris dans le programme de la licence es sciences physiques ou es sciences naturelles, ainsi que d'une preuve pratique consistant en une op ration sur la physique, la chimie ou l'histoire naturelle. Le rgle(14) Notes manuscrites (Arch, de l'Acadmie des sciences, carton Dumas n 18). (15) Note de 1856 remise au ministre Gustave Rouland, successeur d'Hippolyte Fortoul (ibid, n 19, dossier Lyces ). (16) Note en date du 8 mai 1858 remise au ministre G. Rouland in Louis Pasteur, uvres, t. 7 : Mlanges scientifiques et littraires (Paris : Masson, 1939), 147-149. (17) Bulletin administratif, 9 (1858), 174-175. (18) Ibid, 182-184.

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ment du 10 fvrier 1859 (19) apporte la prcision que, pour la deuxime leon et l'preuve pratique, le choix est laiss au candi dat, ce qui constitue une avance dans la voie d'une plus grande spcialisation. Sous le ministre Duruy un nouveau pas est franchi avec le sta tut du 27 fvrier 1869 (20) qui distingue trois spcialits en sciences au concours d'agrgation : sciences mathmatiques, sciences physi ques, sciences naturelles. Mais les sciences naturelles ne sont pas totalement spares des sciences physiques ; l'agrgation de sciences physiques, dans l'preuve prparatoire, une des quatre compositions de sept heures est consacre l'histoire naturelle. Mesure prudente pour maintenir la prsence de l'histoire naturelle au concours dans une priode de transition, et qui s'avre utile puisque le premier concours dans cette spcialit n'est en fait orga nis qu'en 1881, aprs l'instauration d'un nouveau plan d'tudes qui dveloppe l'enseignement de cette discipline dans les lyces (21). Au concours d'agrgation des sciences naturelles chacune des trois branches (zoologie, botanique, gologie et palontologie) fait l'objet d'une composition (22) ainsi que d'une leon, et le contenu des preuves pratiques est dment prcis (prparation d'anatomie animale et vgtale, avec emploi du microscope ; dtermination d'chantillons des trois rgnes, avec emploi des instruments ncess aires). Cette organisation du concours en sciences naturelles est confirme par le statut du 29 juillet 1885 (23) qui supprime la comp osition d'histoire naturelle au concours des sciences physiques. Cependant il va falloir du temps pour constituer un corps d'ensei gnants spcialiss et la discipline est encore enseigne essentiell ement par des physiciens dans la premire dcennie du xxe sicle. L'Ecole normale, dont la vocation est de former des profes seurs, est amene constituer une division spciale pour les natural istes.Or les normaliens scientifiques sont alors tous recruts par un concours unique domin par les mathmatiques et dont les (19) Bulletin administratif, 10 (1859), 43-46. Le rglement prcise que la premire leon portera sur la physique. (20) Ibid, sr. 2, 11 (1869), 365-367 et 373-375. (21) ce sujet, voir Hulin, Bilodeau, op. cit. in n. 8. (22) Une quatrime composition porte sur une question de mthode et d'histoire des sciences naturelles , ibid. (23) Bulletin administratif, 37 (1885), 327. Seul change le libell de la quatrime compos ition qui porte dsormais sur une question relative aux mthodes et aux systmes dans les sciences naturelles .

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sciences naturelles sont absentes. L'ide d'un concours d'entre spcial pour les naturalistes est cependant rejete car on considre que cela aurait pour rsultat de supprimer cette unit d'origine qui est si prcieuse pour le bien des tudes et le bon esprit de l'cole (24) . Une division d'histoire naturelle est cre en 1880, mais la premire anne d'enseignement l'cole reste commune tous les lves qui doivent passer les examens de licence en math matiques et sciences physiques ; en deuxime anne les tudes com mencent se spcialiser, les naturalistes terminent la licence es sciences physiques requise pour l'agrgation de sciences naturelles. Paralllement l'volution mme du concours, un assoupliss ement s'est opr dans les exigences sur les diplmes ncessaires pour concourir. Si en 1858 on exige, pour l'agrgation des sciences physiques et naturelles, la licence es sciences mathmatiques et la licence es sciences physiques ou naturelles, une dispense de la licence es sciences mathmatiques est accorde aux docteurs es sciences naturelles (respectivement es sciences physiques) pourvus de la licence es sciences physiques (respectivement es sciences natur elles). En 1869, pour l'agrgation des sciences naturelles, les exi gences portent sur les deux licences es sciences physiques et es sciences naturelles, mais en 1885 le concours est aussi ouvert aux docteurs en mdecine et aux pharmaciens pourvus du diplme, s'ils ont la licence es sciences physiques. Bientt l'organisation de la licence suivant trois spcialits apparat insatisfaisante. Compte tenu des progrs considrables des sciences et avec l'apparition de nouvelles mthodes, la survenue de dcouvertes et la constitution de nouvelles sciences, les tudes de licence sont devenues la fois trop tendues et incompltes (25). Jules Tannery explique avec des exemples l'appui que, si dans chaque licence des connaissances gnrales sont indispensables, les connaissances reprsentes par une seule licence sont insuffisantes ; ainsi, par exemple, un naturaliste a besoin de savoir la physique et la chimie qui sont le fondement de la physiologie (26) . (24) Arch, nat., 61 AJ 161. (25) Jules Gosselet, Des modifications apporter aux examens de licence pour dvelop per le nombre d'tudiants auprs des Facults des sciences, Revue internationale de l'enseignement, 23 (1892), 113-125. Jules Gosselet est professeur de gologie la facult des sciences de Lille. (26) Jules Tannery, Les licences et les agrgations d'ordre scientifique, ibid., 22 (1891), 473-498.

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Prenant en considration que l'organisation de la licence avec des groupements de matires au sein de trois spcialits bien dfi nies interdisaient d'autres groupements, tout aussi rationnels et plus utiles , afin de permettre chacun d'organiser ses tudes sui vant ses gots, ses aptitudes ou sa destination (27), le dcret du 22 janvier 1896 dfinit la licence es sciences par trois certifi cats (28). Le 1er juillet suivant est publie une liste des matires des seize certificats d'tudes suprieures instaurs la facult des scien ces de Paris, o la minralogie est situe entre la chimie gnrale et la chimie biologique la frontire des sciences physiques et naturell es. Mais quelques restrictions vont tre apportes pour le choix des certificats. Le 8 aot 1896 est formule l'exigence de quatre certifi cats pour les candidats l'agrgation avec une libert assez rduite dans les choix ; ainsi il est exig des naturalistes le certificat de zoo logie ou celui de physiologie gnrale, celui de botanique, celui de gologie ainsi que le certificat de physique gnrale ou celui de chimie gnrale. Louis Mangin, constatant la faiblesse des preuves de zoologie au concours d'agrgation, critiquera cette libert de choix laisse entre les certificats de zoologie et de physiologie gnr ale, le premier tant souvent dlaiss au profit du second qui exige moins de temps de prparation (29). Quant au certificat de minral ogie, il ne figure que dans la liste pour l'agrgation de sciences physiques, avec comme alternative un certificat de mathmatiques. Le 16 janvier 1898, des conditions sont imposes pour les trois cer tificats de licence en vue du doctorat ; ici les naturalistes ont la poss ibilit d'opter pour le certificat de minralogie, le certificat de botanique est obligatoire et celui de zoologie est propos deux fois en concurrence avec la minralogie et avec la physiologie. Avec cette dfinition de la licence es sciences par certificats, des facilits vont s'offrir aux tudiants d'autres Facults qui souhaitent complter leurs tudes de sciences ; par exemple, l'tudiant en mdecine pourra tre intress par le certificat de physiologie ou de (27) Circulaire du 1er avril 1896, Bulletin administratif, 59 (1896), 410-412. (28) C'est le dcret du 20 septembre 1920 qui dfinira la licence es lettres par des certificats. (29) Louis Mangin, Rapport sur le concours d'agrgation des sciences naturelles en 1926, Revue internationale de l'enseignement, 81 (1927), 31-33. Mangin, qui sa sortie de l'cole normale de Cluny a obtenu l'agrgation de sciences physiques et naturelles de l'enseignement spcial, est reu premier sur deux au premier concours d'agrgation des sciences naturelles qui a lieu en 1881 et en 1882 il soutient sa thse de sciences naturelles.

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chimie biologique (30). Cependant certains, comme le doyen de la facult des sciences de Bordeaux Georges Rayet, dplorent que les physiciens puissent ainsi ngliger la minralogie (31) ; mais Ernest Bichat, membre du Conseil suprieur de l'instruction publique, explique que l'tude de la minralogie semble plutt devoir se rapprocher naturellement, dans l'avenir, de celle de la gologie dont elle tait fatalement spare dans les anciennes licences (32) . Ce rgime des certificats pour la licence es sciences prsente l'avantage de permettre toutes les combinaisons d'tudes, mais il peut donner lieu des associations paradoxales dictes par la faci lit relative des divers certificats et non par un souci de coordina tion des tudes. D'ailleurs, notera en 1905 Maurice Caullery, matre de confrences la facult des sciences de Paris, beaucoup d'tudiants abordent les certificats sans l'acquis pralable indi spensable car comment tudier, par exemple, l'embryologie sans connaissance - au moins sommaire - de la zoologie (33). Aussi juge-t-il que le dfaut trs srieux du rgime des certificats, avec la libert qu'il confre pour les choix, est le manque d'une culture scientifique gnrale.

GOLOGIE ET GOGRAPHIE PHYSIQUE

Si les sciences naturelles ont t lies aux sciences physiques, ds le milieu du xixe sicle on souligne leur rapport avec la gographie physique par l'intermdiaire de la gologie. Jean-Baptiste Dumas, dans le rapport de 1847 dj cit, dveloppe quelque peu le sujet et avance, au nom de la Facult, une proposition qui se concrtisera quarante ans plus tard. (30) Gaston Darboux, La rforme de la licence es sciences, Revue internationale de l'enseignement, 31 (1896), 105-111. Il s'agit du rapport prsent par Darboux, doyen de la facult des sciences de Paris, au Conseil suprieur de l'instruction publique sur les projets de dcrets relatifs la licence es sciences. (31) Georges Rayet, Le nouveau rgime des licences es sciences, ibid., 31 (1896), 247257. Rayet est professeur d'astronomie la facult des sciences de Bordeaux. (32) Ernest Bichat, Le nouveau rgime de la licence es sciences, ibid., 31 (1896), 332335. Bichat est professeur de physique la facult des sciences de Nancy. (33) Maurice Caullery, Quelques rflexions sur l'enseignement actuel des facults des sciences et sur ses sanctions, ibid., 49 (1905), 323-329.

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La gologie, de son ct, emprunte de larges secours toutes les sciences. Elle se fonde sur la gographie physique pour quelques-unes de ses grandes donnes ; elle a besoin de la connaissance de quelques min raux pour la dtermination de certains terrains ; elle ne saurait se passer de la connaissance des plantes ou des animaux qui servent reconnatre, dterminer les terrains qui en ont conserv les dbris. Tout considr, cependant, si l'enseignement de la gologie ne doit pas tre confi un professeur spcial, charg en mme temps de celui de la gographie physique, combinaison qui parat la Facult la meilleure, tous gards, il faut l'associer de prfrence l'enseignement de l'histoire natur elle du rgne organique ; la mthode est la mme dans tout cet ensemble d'tudes, c'est surtout la mthode qui doit proccuper dans ce classement. La Facult est tellement convaincue que la mthode est tout dans cette lisire scientifique de l'ducation littraire ; elle croit qu'il est si important de la constituer sur des bases inattaquables, qu'elle souhaiterait que l'Universit pt rattacher ses professeurs de sciences les plus distin gusaux classes qui vont leur tre consacres (34). Le lien de la gographie physique avec la gologie est encore soulign par Dumas dans les instructions de 1854 qui accompag nent la rforme de la bifurcation des tudes dans l'enseign ement secondaire. Brivement il crit ici : L'examen des phnomnes physiques qui modifient encore actuelle ment, quoique plus faiblement, la surface de la terre, vient expliquer la manire dont les phnomnes gologiques se sont accomplis, et doit servir d'introduction l'tude de la gologie, qu'elle lie la gographie phy sique (35). Ce lien de la gographie et de la gologie va recevoir une cons cration officielle en 1886 avec l'institution, la facult des sciences de Paris, d'un cours de gographie physique confi au gologie Charles Vlain. Dans sa sance du 28 juin 1886, le conseil gnral des Facults (36) adopte, l'unanimit, un vu en faveur de cette cration, propos son approbation la fin du rapport de la commission charge d'tudier les voies et moyens de la rparti-

(34) Voir l'article cit in n. 9, 409. (35) Instructions du 15 novembre 1854, Rforme de l'enseignement 1854-1856, t. II, part. I (Paris : Delalain, 1856), 421-561, ici 517. (36) Le dcret du 28 dcembre 1885 organise les Facults et dfinit la composition et le rle du Conseil gnral des Facults qui coordonne lesdites Facults. Voir Antoine Prost, Histoire de l'enseignement en France 1800-1967 (Paris : Armand Colin, 1968) ; George Weisz, The Emergence of modem universities in France, 1863-1914 (Princeton : Univ. Press, 1983).

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tion de l'enseignement gographique entre les facults des sciences et des lettres dont Ernest Lavisse avait donn lecture (37). Ce rapport dresse d'abord le constat d'une absence d'ense ignement suprieur mthodique de la gographie car un ense ignement complet de la gographie requiert le concours de toutes les sciences . L'enseignement gographique relevant de la facult des lettres, il n'est reprsent la facult des sciences que dans la conf rence de gologie d'une heure par semaine o la gographie phy sique est traite comme introduction au cours de gologie. Or : C'est la Facult des sciences qui a qualit pour tudier la terre dans l'espace, l'corce terrestre et son relief, les agents physiques externes et internes qui modifient la surface du globe, les conditions physiques et physiologiques o a vcu l'humanit aux diverses poques. Le rapport souligne l'importance accorde aux avis formuls par les deux doyens de la facult des sciences et de la facult des lettres, le gologue Edmond Hbert et le gographe Auguste Himly (38). Ainsi, il est propos d'attribuer la facult des sciences un ense ignement complmentaire de gographie physique sur deux annes, ou plutt deux semestres d'hiver, pendant lesquels le matre ferait deux leons, plus une confrence d'exercices pratiques pour l'tude des cartes, des spcimens gologiques, etc. . Le rapport ajoute que ce cours devrait tre suivi par une partie des tudiants de la facult des sciences et par ceux de la facult des lettres ayant une vocation particulire pour les tudes gographiques. Ainsi par cette mesure, il sera montr que le Conseil gnral des Facults peut remdier un des graves dfauts du systme de l'isolement des Facults . En effet, ... le Conseil, qui doit veiller ce que chaque Facult enseigne complte ment les matires qui lui sont attribues, peut faire aussi qu'une science dont la matire est rpartie entre plusieurs Facults, reoive par leur entente un enseignement complet. Il ne prtend point dtruire les frontires naturelles entre les Facults, mais il peut effacer les frontires factices . la sance de rentre de la facult des lettres de Paris, qui suit l'adoption des conclusions de ce rapport, Lavisse annonce la cra tion du cours de gographie physique la facult des sciences et (37) Actes du Conseil gnral des facults de Paris, Revue internationale de l'enseignement, 12 (1882), 75-77. (38) Edmond Hbert, normalien de la promotion 1833 est professeur de gologie la Facult des sciences de Paris ; Auguste Himly est professeur de gographie la facult des lettres de Paris.

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situe ce cours par rapport celui profess la facult des lettres (39) : Sans doute le professeur de gographie de la Facult des lettres a toujours enseign, il enseignera toujours la gographie physique ; mais la gographie physique la Facult des lettres n'est qu'une sorte d'intro duction de la gographie historique et politique ; elle ne peut tre tudie pour elle-mme qu'en un seul lieu, la Facult des sciences, parce que plu sieurs sciences contribuent former l'ensemble des connaissances varies dont elle se compose. Ce faisant, il revient sur le problme du dcloisonnement ncessaire dj soulign dans le rapport de la commission : Un [des] premiers soins [du Conseil gnral des Facults] devait tre d'enlever, o il tait possible de le faire, les cloisons factices que la divi sion d'ailleurs naturelle et ncessaire en Facults mettait entre les parties d'un mme enseignement. Si le systme de l'isolement des Facults avait dur, la gographie tait en pril de n'tre jamais enseigne qu'incomplte ment ; elle ne pouvait tre contenue tout entire dans la Facult des let tres, elle est trop lie l'histoire pour tre revendique par la Facult des sciences. Le Conseil o les deux Facults sont reprsentes a pens qu'il tait tout simple de les faire collaborer l'une et l'autre une uvre qui appartient l'une et l'autre. De son ct, le gographe Marcel Dubois (40), dans un long article qu'il consacre en 1888 l'avenir de l'enseignement gogra phique, salue la cration de ce cours de gographie physique la facult des sciences - pour lequel il aurait cependant prfr le nom de cours de gologie gographique - et se flicite que le titulaire ait su rester gologue car c'est le meilleur moyen, affirme-t-il, de servir la gographie physique (41). Dans ce texte, il analyse les emprunts faits par la gographie aux diverses sciences aprs avoir soulign, en particulier, le caractre d'auxiliaire de la gologie pour les tudes gographiques : Le plus grave pril, la plus grande chance de dmembrement consiste en l'abus de sciences naturelles et physiques [...] Nous devons beaucoup aux sciences et le reconnaissons volontiers. Mieux un professeur (39) Ouverture des confrences la facult des lettres de Paris, Revue internationale de l'enseignement, 12 (1886), 377-462, et 377-380 pour les passages cits de l'allocution d'Ernest Lavisse. (40) Marcel Dubois, normalien de la promotion lettres 1876, est matre de confrences de gographie la facult des lettres de Paris et deviendra professeur de gographie coloniale en 1892. (41) Marcel Dubois, L'avenir de l'enseignement gographique, Revue internationale de l'enseignement, 15 (1888), 449-477, en particulier 461.

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de gographie de l'ordre des lettres [...] saura s'assimiler les lments scien tifiques qui forment la base de toute saine gographie, mieux il sera pr par faire compltement son mtier. [...] un gographe qui ignorerait absolument la gologie serait aussi ridicule qu'un gologue faisant fi de la minralogie [mais] un gographe se perdrait en abusant de la gologie [...] C'est dire que la gologie est science auxiliaire (42). D'une manire parallle, les naturalistes reconnaissent la go graphie un rle d'auxiliaire pour les tudes gologiques. Ainsi, dans son rapport sur le concours d'agrgation de sciences naturelles de 1889, le prsident du jury Emile Fernet, aprs avoir not comme un progrs important l'introduction des applications de la go logie aux tudes gographiques , rappelle que le jury a toujours insist auprs des candidats pour les pousser aux tudes gogra phiques, qui forment la base des tudes gologiques (43). Spcifi cit et complmentarit des tudes gographiques et gologiques sont donc reconnues (44). En 1897, la gographie physique la facult des sciences change de statut avec la transformation de ce cours annexe en chaire magistrale. Dans la leon d'ouverture Vlain insiste sur les lia isons toujours troites qui s'tablissent [...] entre les formes topogra phiques et leur constitution gologique , note l'alliance ncessaire entre la gographie et la gologie destines se prter un mutuel concours - sans oublier toutefois la contribution apporte la gographie par la zoologie et la botanique -, mais dplore le peu de faveur accord la gologie et sa disparition pour ainsi dire complte dans l'instruction secondaire (45). Cependant les go logues les plus minents interviennent en faveur de cet enseigne ment entirement sacrifi dans les plans d'tudes secondaires (46). la suite du rapport (47) prsent par Mangin au Conseil sup(42) Dubois, op. cit. in n. 41, 453-454. (43) Voir l'article cit in n. 12, 16-17. (44) Notons que le programme du concours d'agrgation 1922 en sciences naturelles comporte un ajout, repris pour les concours suivants : savoir que pour rpondre la ncess it d'initier plus compltement les futurs professeurs la lecture des cartes gologiques , sera introduite une preuve concernant la dtermination d'un fragment de carte gologique avec dessin d'une ou plusieurs coupes {Bulletin administratif, 1 10 (1921), 87-88). (45) Charles Vlain, La gographie la facult des sciences de Paris, Revue internatio nale de l'enseignement, 34 (1897), 502-515, et 511 pour les passages cits. (46) Louis Mangin, Rapport sur l'enseignement de la gologie dans les classes de l'enseignement secondaire classique et de l'enseignement secondaire moderne, Bulletin admin istratif, 64 (1898), 595-599. (47) Ibid.

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rieur de l'instruction publique, les programmes d'enseignement de gologie sont redfinis par l'arrt du 6 aot 1898 : notions prl iminaires en classe de cinquime classique ou moderne, conf rences en classes de seconde classique et troisime moderne, notions sommaires de palontologie en classes de philosophie et de premire sciences.

Les sciences naturelles pour les gographes

D'un ct la gographie est confondue avec l'histoire dans le systme d'tudes ; de ce fait, explique Lavisse professeur d'histoire contemporaine, elle est un peu sacrifie (48). D'un autre ct la gographie fait de larges emprunts diverses sciences, ce qui lui confre un caractre mixte pour reprendre l'expression de Lucien Gallois (49). Longuement, et dix ans d'intervalle, dans deux articles de la Revue internationale de l'enseignement (50), le gographe Marcel Dubois circonscrit le domaine de la gographie, numre les rela tions avec les diffrentes disciplines scientifiques (botanique, zool ogie, gologie, physique) en notant les spcificits et marquant les limites : Nous avons le devoir imprieux de transformer ce que nous emprunt ons ; car les sciences physiques et naturelles, tudiant les phnomnes et les tres en eux-mmes et pour eux-mmes, emploient des classifications et des procds qui ne conviennent pas ncessairement notre tude philoso phique de rapports qui vise l'homme. II refuse la scission de la gographie en deux fragments, l'un phy sique et scientifique, l'autre historique et littraire , il s'insurge

(48) Lavisse, op. cit. in n. 39, 379. (49) Lucien Gallois, La gographie et les sciences naturelles, Revue universitaire, 1/2 (1899), 38-47 et notamment 46. Gallois est alors matre de confrences de gographie l'cole normale suprieure. (50) Marcel Dubois, op. cit. in n. 41, notamment les pages 458 et 460 pour les passages cits, et La gographie et l'ducation moderne (cours de gographie coloniale du 2 d cembre 1897), Revue internationale de l'enseignement, 35 (1898), 233-243, et 237-238 pour les passages cits.

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contre la possible distinction d'une gographie scientifique et d'une gographie littraire : ... nous voudrions que nos gologues, nos physiciens, nos botanistes, nos zoologistes fussent seulement nos lointains inspirateurs. Exception serait faite, et avec bonheur, pour ceux qui dclareraient vouloir devenir gographes au sens le plus large du mot et non pas seulement "physiciens de la gographie" ou "gophysiciens" [...] on ne doit pas plus accorder le titre de gographe l'homme de science dpourvu de culture historique, qu' l'historien peu familier avec les sciences. Considrant le couple histoire - gographie, il explique que ce sont des tudes surs ayant des analogies d'objet et de mthode et qu' il n'est pas vrai que l'histoire souffre du vois inage de la gographie. Ce sont deux modes d'enqute parallles . Mais, ajoute-t-il, beaucoup d'historiens devront se dfaire d'une mauvaise habitude qui consiste croire que l'on devient apte la gographie historique en se rendant matre de quelques pauvres l ments de cartographie . Ces affirmations de Dubois sont en opposition avec les propos tenus par Vlain dans sa leon d'ouverture du cours de gographie physique la facult des sciences en 1897 (51), leon d'ouverture laquelle assiste Gallois alors matre de confrences de gographie la facult des lettres. En effet Vlain explique : Rattache l'his toire dans notre systme d'tudes, la gographie souffrait d'un pareil voisinage ou tout au moins d'tre encore rduite ses cts au rang de simple auxiliaire alors que son indpendance devenait partout ailleurs, un fait pleinement acquis. Aprs avoir rappel les termes du rapport prsent au Conseil gnral des Facults en 1886 ainsi que les propos de Lavisse la sance de rentre de la facult des lettres la mme anne, Vlain souligne ... la sparation maintenant devenue si ncessaire de la gographie en deux parties : l'une littraire pour ainsi dire, purement descriptive, tout entire faite de logique et de raisonnement et s'appliquant essentiellement la dfinition rigoureuse des relations qui s'tablissent entre la terre et l'homme ; c'est la gographie proprement dite, au sens strict du mot [...]. L'autre physique, d'ordre franchement scientifique et pourvue par suite de mthodes trs diffrentes . Toujours est-il que l'enseignement de gographie est intimement li celui de l'histoire comme le met en vidence leur union au sein (51) Charles Vlain, op. cit. in n. 45, 502 et 504 pour les passages cits.

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d'un concours d'agrgation commun ; la domination de l'histoire y est d'ailleurs vidente puisque, par exemple, dans les statuts et arr tssuccessifs (statut du 27 fvrier 1869, statut du 15 aot 1885, arrt du 28 juillet 1894, arrt du 16 juillet 1897) sur les quatre compositions constituant les preuves liminatoires, une seule concerne la gographie. Toutefois l'arrt du 28 juillet 1894, qui institue le diplme d'tudes suprieures d'histoire et de gographie, permet au candidat d'affirmer son orientation vers l'histoire ou la gographie sans ngliger l'autre discipline. Si l'expos des motifs (52) dtaille la diversit des phnomnes qui intressent le gographe, il prcise que ce n'est pas sur la gologie elle-mme, la botanique, etc., que le candidat devra tre interrog, mais sur les rsultats que la gographie emprunte ces diverses sciences . Le gographe a besoin d'acqurir des connaissances scientif iques car sans tudes solides de gologie, botanique, mtorol ogie, etc., tout travail personnel de pure gographie physique est impossible explique le gographe Emmanuel de Martonne (53). la suite de considrations du mme ordre Charles Depret, profes seur de gologie et doyen de la facult des sciences de Lyon, et H. Schirmer, professeur de gographie la facult des lettres de Lyon, avancent conjointement la proposition d'une licence et d'une agrgation spciales de gographie (54). La licence de gographie donnerait une sanction aux enseignements scientifiques qui sont la prparation ncessaire aux tudes de gographie physique et comprendrait des preuves obligatoires crites et orales et des preuves facultatives orales. Parmi les preuves obligatoires orales figureraient une interrogation sur la gologie applique la go graphie et une interrogation sur les notions lmentaires de botanique et de zoologie, plus spcialement sur la gographie bota nique et zoologique , et parmi les preuves facultatives une inter rogation sur la climatologie . Quant au concours d'agrgation de gographie il comprendrait, outre des preuves crites, des preuves orales qui consisteraient en leons et en dmonstrations pratiques (52) Bulletin administratif, 56 (1894), 190-198. (53) Emmanuel de Martonne, Notes sur l'enseignement de la gographie dans les uni versits allemandes, Revue internationale de l'enseignement, 35 (1898), 251-262, et notamment 252-253). Emmanuel de Martonne, normalien de la section lettres de la promotion 1892, deviendra professeur de gographie la Facult des lettres. (54) Ch. Depret et H. Schirmer, L'enseignement gographique et les examens, ibid., 35 (1898), 244-250.

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d'un caractre lmentaire, telles que lecture de cartes topographi ques et gologiques, dtermination d'objets de gologie, botanique ou zoologie . Ce concours d'agrgation de gographie comprend rait seulement deux ou trois places par an et fournirait des profes seursspcialiss pour un petit nombre de lyces importants et pour l'enseignement suprieur. L'enseignement de la gographie, par son jumelage avec l'his toire, doit faire face au mme type de problme que l'enseignement des sciences naturelles qui a t longtemps confi aux seuls profes seursde sciences physiques. Si un concours d'agrgation de sciences naturelles est organis depuis la session 1881 - certes avec peu de places - le premier concours d'agrgation de gographie n'est orga nis qu'en 1944.

AU TOURNANT DU XXe SICLE la liste primitive de certificats, tablie en 1896, des ajouts vont tre effectus d'anne en anne, et Paris le dix-septime cer tificat est celui de gographie physique (10 juillet 1897). D'autres certificats de gographie physique seront crs dans d'autres facul ts des sciences : Caen le 14 avril 1905 et Lyon le 26 mai 1906, ainsi qu'un certificat de gographie physique et ocanographie Nancy le 10 juillet 1906 (55). Mais il y a aussi une diversification des certificats avec, Paris par exemple, celui d'embryologie gn rale (21 novembre 1898) et celui d'histologie (30 juillet 1902) ou encore, en province, le certificat de chimie applique et minralogie Caen (10 juillet 1897), celui de chimie physiologique Bordeaux (10 novembre 1898) ou ceux de chimie et gologie agricoles Bor deaux (5 fvrier 1900) et Nancy (13 mai 1901). Ainsi, ct des certificats requis pour l'enseignement et de ceux portant sur les part ies leves de la science, apparat une troisime catgorie de certi ficats sanctionnant des enseignements sur les applications des sciences. Les facults des sciences ont donc beaucoup diversifi leur enseignement, acquis une souplesse leur permettant d'accueillir des branches nouvelles de la science et de proposer des certificats int(55) On peut ajouter la liste le certificat de gographie physique du Sahara institu la facult des sciences d'Alger le 19 mars 1913.

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ressant les tudiants d'autres Facults : facults des lettres avec la gographie physique, facults de mdecine avec la physiologie, l'histologie ou l'embryologie. Lorsque intervient la rforme de 1902, qui modifie profond ment la structure et les programmes de l'enseignement secondaire, des confrences pdagogiques sont organises au Muse pdagog ique, au dbut de 1904 pour les mathmatiques et la physique, au dbut de l'anne suivante pour les sciences naturelles et la go graphie. Dans la confrence qu'il prononce, le naturaliste Ferdi nand Pchoutre, professeur au lyce Louis-le-Grand, note que pour la gologie le programme peu tendu, laisse une large initiative au matre qui peut empiter sur le domaine de la gographie physique, comme le professeur de gographie physique empite sur le domaine de la gologie (56) . De fait, le programme de gographie de la classe de cinquime, dans sa partie sur la gographie physique, inclut la mention Notions lmentaires de gologie . Mais le gographe Lucien Gallois note dans sa confrence que la dernire partie du cours de botanique de cinquime est en fait un vritable expos sommaire de la gographie botanique (57) . Dans leurs confrences, Paul Vidal de La Blache (58), professeur la facult des lettres, et Lucien Gallois, alors professeur adjoint la mme Facult, font tous deux tat de la crainte qu'ont certains d'un abus des sciences naturelles en gographie, cette crainte concernant plutt la gol ogie. Paul Vidal de La Blache note en concluant son expos : Entre les sciences naturelles, qui se sont dveloppes dans nos classes, et l'histoire qui, de son ct, tend se montrer plus attentive aux faits co nomiques et qui se confine moins dans le cercle des peuples d'Europe, une place intermdiaire semble naturellement assigne la gographie. La question de la qualification du personnel enseignant appar at,dans les discussions sur ces confrences, comme un souci com(56) Ferdinand Pchoutre, L'enseignement des sciences naturelles dans le premier cycle, Confrences du Muse pdagogique (Paris : Impr. nat., 1905), 39-58, et notamment 56 pour l'extrait cit. Ferdinand Pchoutre est reu 2e sur 5 l'agrgation de sciences naturelles en 1887 et soutient une thse de sciences naturelles en 1902. Il est avec Antoine Pizon et Eugne Caustier l'origine de la fondation de l'Union des naturalistes. (57) Lucien Gallois, Les programmes de l'enseignement gographique dans les lyces et les collges et leur application, ibid., 135-153, et notamment 141 et 144. (58) Paul Vidal de La Blache, La conception actuelle de l'enseignement de la go graphie, ibid., 115-134, et notamment 129 et 134.

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mun aux naturalistes et aux gographes. Les premiers rappellent que l'histoire naturelle est trs souvent enseigne par les physiciens, qui ont appris les sciences naturelles dans les manuels ; cette situa tion anormale n'est que transitoire, souligne Mangin (59), puisqu'il existe dsormais une agrgation des sciences naturelles. Les gogra phes reparlent de la cration d'une agrgation de gographie et Gallois juge indispensable qu'elle soit double base, base de sciences naturelles et base d'histoire ; qu'on y puisse arriver en partant de la facult des lettres ou de la facult des sciences, condition d'avoir puis la fois ces deux sources (60) . Mais, jugeant de ce qui se passe pour l'histoire naturelle, Gallois consi dre que cela ne rsoudra pas le problme de l'enseignement de la gographie dans les lyces.

Au dbut du xxe sicle, les sciences naturelles, malgr l'existence d'une agrgation spcifique, gardent encore un lien avec les sciences physiques qui, par ailleurs, sont des sciences auxiliaires dans les travaux du naturaliste. La gographie physique est devenue un domaine partag des naturalistes et des gographes, des scientif iques et des littraires. Jetant un pont non seulement entre les facul ts des sciences et les facults des lettres, mais aussi entre les facul ts des sciences et les facults de mdecine avec des enseignements comme ceux d'histologie ou d'embryologie, les sciences naturelles occupent une place charnire au sein des disciplines. (59) Louis Mangin, Discussion des confrences de sciences naturelles, Confrences du Muse pdagogique, 102. (60) Lucien Gallois, Discussion des confrences de gographie, ibid., 206.