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MMOIRES

DU JACOBINISME,
Par
M.

/
I

POUR SERVIR A L'HISTOIRE

i'Abb

BARRUEL.

TOME PREMIER.

A
Chez
P.

HAMBOURG,
FAUCHE,
i

Libraire.

8 o 3.

AVIS DE L'EDITEUR.
jtlN

donnant au Public cette nouvelle


sur
le

dition des Mmoires

Jacobinisme
les

nous croyons devoir prvenir

Lec,

teurs qu'ils se trompent trangement

s'ils

craignent d'y trouver des principes


ss au

oppoet
s'y

Gouvernement
le

actuel

de

la

France.

Dans

temps o l'Auteur composoit


il

imprimoit Londres cet ouvrage,,


faisoit aussi

connotre par son zle pour


qui
,

l'opinion

de ceux

sacrifiant

leurs

propres intrts ceux de leur Patrie


n'attendoient que l'instant de pouvoir
rentrer
licitement,

y
le
,

pour
,

rtablissement de l'ordre

y de
,

prcher

la religion

et de la tranquillit publique

sous quelque

forme de gouvernement son objet


de

qu'ils

pussent

dsormais y exercer leurs fonctions. Tout


ici

est

faire

connotre les
faisant

trames de ces

hommes
de
Libert

qui
,

des

mots

d'galit
,

l'abus le plus

affreux

avoient plong

la

France dans

la plus cruelle anarchie.

Aujourd'hui que

nous avons vu

luire sur

nous de nouveaux

Avis de
jours
j
il

l'

diteur.

n'en sera pas moins intressant


les
,

de connotre
sastres passs
sent.

grandes causes des dqu'ils


,

de peur

ne renaisil

Sous ce point de vue


les

n'est

pas

douteux que

Mmoires sur

le

Jacobi-

nisme ne mritent d'tre connus en France


autant
qu'ils
:

le

sont dans

le

reste

de

l'Europe

c'est l

uniquement ce qui nous


nouvelle
dition.
,

a dtermin cette

Nous savons se Ouvrage


,

bien qu'il peut

dans cet

trouver

des

dtails
;

que
peut

l'Auteur auroit

mieux connus

qu'il

mme y
tre

avoir sur certaines personnes des


qu'il

jugemens
plus

et rforms

s'il

avoit

pu

exactement

instruit

dans son

migration.

Le Lecteur
,

averti distinguera

facilement ces dtails

ou bien
,

ces juge-

mens que nous n'adoptons pas


nous n'tions pas
L'Auteur
,

mais que

autoris
,

supprimer.

par exemple

ne connoissoit

pas, ne pouvoit pas encore connotre le

vainqueur de
l'Europe
,

Marengo

ie pacificateur

de

le destructeur

de l'anarchie en

France,

lorsqu'il

a parl de sa premire

Avis de l'diteur.
entre

en

Italie.

Il

et

sans

doute

reconnu dans ce gnie d'autres ressources

que

celles d'une secte qui lui ouvroit les


,

portes
tre

el

qui aujourd'hui frmit peutqu'il


fait

de l'usage
le

de ses

talens

pour

rtablissement de la religion et
publique.
soit
,

de

la tranquillit

Quoi
par
le

qu'il

en

un Ouvrage
sectes

dict

vu de

dvoiler des
loi
,

enne-

mies de toute
et

de tout christianisme

mme
;

de toute proprit, ne peut-

tre qu'infiniment utile' tout gouverne-

ment
aux

il
,

ne peut qu'assurer l'obissance

lois

aux magistrats ,

et inspirer

une
Si la

nouvelle

horreur pour l'anarchie.

Patrie a encore besoin de voir ces sen-

timens
citoyens

se
,

fortifier
elle

dans

le

cur

des

ne peut que nous savoir


les

gr d'avoir contribu
la

rpandre par

nouvelle dition de ces Mmoires.

DISCOURS
PRLIMINAIRE.
UOUS
lution
le

nom
,

dsastreux de

Jacobins

une

Apparition
Jacobins,

secte a paru dans les premiers jours de la

Revoga-

Franoise

enseignant
;

que

les

hommes
foulant

sont tous gaux et libres


lit
,

au nom de
trnes

cette
,

de

cette libert dsorganisatrices


les

aux pieds
cette

autels et
galit
les
,

les

au

nom de
libert
,

mme

de cette

mme

appelant tous

peuples aux

dsastres

de la

rbellion et aux

horreurs de l'anarchie

Ds
adeptes

les

premiers instans de son apparition

cette secte s'est trouve forte


,

de

trois

cent mille

soutenues

de

deux millions de bras

qu'elle faisoit
la

France
et

mouvoir dans toute l'tendue de arms de torches de pique? de


, ,

haches

de toutes
les

les

foudres de la Rvolution.
,

C'est sous

auspices
,

c'est

par les

moude

vemens

l'impulsion
,

l'influence

et l'action

cette secte

que

se

sont

commises toutes ces

grandes atrocits qui ont inond un vaste


pire

Em-

du sang de
ses

ses

Pontifes, de ses

Prtres,

de

Nobles
,

de

ses

Riches
'

de ses Citoyens

de tout rang
par ses

de tout ge

de tout sexe. C'est


le

mmes hommes que


,

Roi Louis

XVI,
sa

la Reine son pouse

la princesse Elisabeth
et

sur, abreuvs d'outrages une longue


captivit
,

d'ignominie dans
solennellement

ont t
,

assassins sur l'chafaud

et

tous les Souverains

Tome

vi

du monde
devenue
le

firement
la

menacs

du mme
la

sort.

C'est par eux que


flau

Rvolution Franoise est


,

de l'Europe

terreur des

Puissances vainement combines pour mettre

un
que

terme aux progrs de ces armes rvolutionnaires


y

plus nombreuses

et plus dvastatrices

l'inondation des Vandales.

Qu'est-ce donc que ces


ainsi dire
,

hommes

sortis

pour

tout--coup des entrailles de la terre,


et

avec leurs dogmes


leurs projets 9

leurs foudres

avec tous
toute la

tous

leurs

moyens
?

et

rsolution de leur frocit


secte dvorante
fois
et
?

Qu'est-ce que cette

D'o
rage

lui

viennent tout
,

la

cet essaim d'adeptes

et ces

systmes et
autels et

ce dlire de la
tous
les

contre tous
toutes les

les

trnes

contre

institutions
?

religieuses et civiles de nos anctres

Aussi nou-

veaux que leur


sont
la
-

nom mme

les

Jacobins

ne

ils

devenus
,

les plus terribles

instrumens de
les
,

Rvolution
et

que parce

qu'ils

en sont
;

prean-

miers ns

les

enfans chris
,
si

ou bien

trieurs la

Rvolution

elle est leur

ouvra-

ge

que
?

furent-ils

eux-mmes avant de
leurs
projets

se

mon?

trer

Quelle fut leur cole


?

et quels furent leurs

matres
Cette

Quels sont

ultrieurs
,

Rvolution

Franoise

termine
,

cesse-

ront-ils enfin de
les

tourmenter la terre
les

d'assassiner
?

Rois et de fanatiser
questions ne

Peuples

Ces
01

sont rien moins qu'indiffet

ce e

leur

rentes pour les

Nations,
,

pour

les

hommes
la

histoire.

cnar g s de leur bonheur

ou du maintien de

vij

Socit. J'ai cru qu'il n'toit pas


les

impossible de

rsoudre
j'ai

mais

c'est

dans

ses

annales
,

mmes
,

que
ses

cru devoir tudier la secte


,

ses projets

systmes

ses

complots

et ses

moyens. C'est

les

dvoiler que je consacre ces Mmoires.

J'aurois

vu

les

sermens

et les conspirations

des

Jacobins se borner aux dsastres qu'ils ont dj


produits
;

j'aurois

vu

des jours plus sereins se lever

et annoncer le terme de nos


la

maux avec
n'en

celui de

Rvolution Franoise
y

je

croirois pas

moins l'importance
les

la ncessit de dvoiler

tnbreux complots auxquels nous la devons.


fastes affligeans
\

Les
n
1

de

la peste et

de ces grands
t
i

Pour

te

flaux qui
terre
,

a certaines

poques

ont dsole la

postrit.

alors

mme

que

les
,

peuples Croyoient enfin

respirer tranquillement

ne sont pas

le

simple

objet d'une curiosit inutile. L'histoire des poi-

sons rvle ordinairement les remdes qu'il faut


leur

opposer

celle
ils

des

monstres nous dit par

quelles armes

ont t dompts.
,

Quand

les

flaux antiques reparoissent

et
,

tant qu'il est


il

craindre de

les voir

reparotre

est touja*ir$

utile de savoir quelles causes ont ht Leur rava-

ges

quels
,

moyens auroient pu en
prsentes

arrter
les

le

cours

et quelles fautes

peuvent encore

rap-

peler. Les gnrations


les

s'instruisent par
,

malheurs passs

dans

l'histoire des ntres

il

faut que nos neveux trouvent les leons ncessaires

pour tre plus heureux.

Mais

il
,

est

pour nous-mmes des malheurs plus


, .

Pour

te

.,

gnration

pressais a

prvenir;

il

est

pour

la

gnration pre&u.

a 2

viij

prsente des illusions dissiper

qui peuvent
elle

redoubler
Premire croira
sipersur
la

le flau

l'instant

mme o

s'en

dlivre.
les

Nous

avons

vu des hommes

s'aveugler sur

causes de la Rvolution Fran-

leu"*rva- lse >


Iution.

Nous en avons connu cherchant persuat0 ute secte

^ er g Ue

rvolutionnaire et conspirante

avant cette Rvolution

mme
,

n'toit
les

qu'une secte

chimrique. Pour ceux-l

tous

maux de

la

France
cdent,

et toutes les terreurs

de l'Europe se suc-

s'enchanent par le simple concours de


,

circonstances imprvues
Il

impossibles prvoir.

leur semble inutile de chercher des complots et

des agens qui aient ourdi la

trame et dirig la

chane des vnemens. Les acteurs qui dominent


aujourd'hui ignorent
les projets

de ceux qui

les

ont

devancs

et

ceux qui

les

suivront ignoreront de
prdcesseurs.
si

mme

les

projets de leurs

Proccups d'une opinion


d'un prjug
si

fausse

remplis

dangereux

ces prtendus obser:

vateurs diroient volontiers aux Nations diverses

Que
C'est

la

Rvolution Franoise ne vous alarme plus.


,

connotre

un volcan qui s'est ouvert sans qu'on puisse mais il s'le foyer o il s'est prpar
; ,

puisera de lui-mme
contres qui l'ont
clans

avec son aliment

sur les

vu
,

natre.

Des causes inconnues

vos climats
,

des lmens moins propres

fermenter
tre
,

des lois plus analogues votre carac-

la fortune
le

publique mieux assure


sort de la
;

vous

annoncent que
devenir
le

France ne peut pas


le

vtre

et si

vous deviez un jour

partager, en vain chercheriez- vous l'viter.

Le

concours et la

fatalit

des
;

circonstances

vous

entraneroient malgr vous


fait

ce que vous auriez


le

pour vous y soustraire appelleroit peut-tre


,

flau

et

ne feroit que hter vos malheurs.


j'ai

Croiroit-on que

vu dans une erreur

si

pro-

pre

rendre
,

les

Nations victimes
ces

d'une fatale

scurit

jusqu'

hommes mmes

que

LOUIS XVI
pour
lution

avoit placs auprs de sa personne

l'aider dtourner les

coups que la Rvo?

ne cessoit
le

de

lui

porter

J'ai

entre les

mains

mmoire d'un Ex

- ministre consult sur


,

les causes

de cette Rvolution

et

en particulier

sur les principaux conspirateurs qu'il devoit

mieux

connotre
l'ai

et sur le plan qu'il

de

la

conspiration. Je

vu prononcer
,

seroit inutile de cher,

cher

soit

des

hommes

soit

une association

d'hommes qui eussent mdit la ruine de l'Autel du Trne , ou form aucun plan que l'on puisse appeler conjuration. Infortun Monarque quand ceux-mmes qui doivent veiller pour vous
et
!

ignorent jusqu'au

nom

et jusqu' l'existence
,

do

vos ennemis

de

ceux de votre peuple

est-il

bien tonnant que vous et votre peuple en soyez


les

victimes

Appuys sur

les faits,
,
,

et
,

munis des preuves


.

qu on trouvera
res
,

dveloppes
j
i

dans

ces
i

MemoiJ*rr
f

Vrits opposer
cette

P re-

nous

tiendrons

un langage

bien

dure- reun

miie er-

rent.

Nous

dirons et nous dmontrerons ce qu'il


et

importe aux peuples

aux chefs des peuples de


:

ne pas ignorer

nous leurs dirons


,

Dans
a 3

cette

Rvolution Franoise

tout jusqu' ses

forfaits

X
,

les plus pouvantables

tout a t prvu
statu
:

m-

dit

combin

rsolu

tout a t l'effet
,

de

la

plus profonde sclratesse

puisque tout

prpar
le

amen par
fil

des

hommes
,

qui

avoient seuls
ourdies

des conspirations long-temps


et qui

dans des socits secrtes


et

ont

su choisir
complots.

hter
ces

les

momens

propices aux
,

Dans

vnemens du jour
n'en
toit

s'il

existe
l'effet

quelques circonstances qui semblent moins

des conspirations

il

pas moins une

cause et desagens secrets qui appeloient ces v-

nemens

qui

savoient profiter de ces circons,

tances ou bien les faire natre

et qui les diri-

geoient toutes vers l'objet principal. Toutes ces


circonstances ont bien pu servir de prtexte et

d'occasion
lution
y

mais

la

grande cause de
forfaits
,

la

Rvocette

de ses grands
,

de ses grandes
;

atrocits

en fut toujours indpendante


est toute

grande cause

dans des complots ourdis

de longue main.

En
plots
,

dvoilant l'objet et l'tendue de ces


j'aurai

comil

dissiper une erreur plus dange-

reuse encore.
des

Dans une

illusion funeste

est

hommes
mais
il

qui ne font pas difficult de conve-

nir que cette Rvolution Franoise a t


te
;

mdine de-

ne craignent pas d'ajouter que dans


elle

l'intention de ses premiers auteurs

voit tendre

qu'au bonheur
;

et

la rgnration

des Empires

que

si

de

grands malheurs sont


,

venus

se

mler leurs projets


;

c'est qu'ils

ont

tiouv de grands obstacles

c'est

qu'on ne rg-

xi

nre pas un grand


secousses
;

peuple
les

sans

de grande
ne sont

mais qu'enfin
:

temptes

pas ternelles
le

que
;

les flots

s'appaiseront et que

calme renatra

qu'alors les Nations tonne*

d'avoir

pu redouter
,

la

Rvolution Franoise

n'au-

ront qu' l'imiter

en s'en tenant

ses principes".

Cette

erreur est sur-tout celle que les coryle

Second

phes des Jacobins s'efforcent


diter. Elle

plus

d'accr- hnatureda
*

leur a
la

donn pour premiers


toute
cette

instru- iutfon.

mens de
dcrets

rbellion
,

cohorte de
encore
leurs

Constitutionnels

qui

regardent

sur les droits

de l'homme
,

comme un
qui ne

chef-d'uvre de droit public


dent
l'univers rgnr par

et

per-

pas encore l'espoir de voir

un jour tout
politique.

cette rapsodie

Elle

leur

a donn un nombre
,

prodigieux de

sectateurs

dans cette

espce
,
,

d'hommes plus
que l'on auroit
si

aveugles encore que

furieux

pu prendre pour honntes gens


voit se
frocit
,

la vertu

poula

combiner avec

tous

les

moyens de

dans l'intention seule d'un avenir meil-

leur. Elle leur a

donn tous
,

ces

hommes dont
ses

la

stupide crdulit
tions
,

avec toutes

bonnes inten-

ne voit qu'un malheur ncessaire dans les


y et

horreurs du dix Aot

dans la boucherie da

deux Septembre. Elle leur donne enfin tous ces

hommes
trois

qui encore aujourd'hui se consolent de


assassinats
,
,

ou quatre cent mille


les angoisses
;

de ces

millions de victimes que la guerre


la guillotine
,

la

famine

rvolutionnaires ont

cotes la France

tous ces

hommes
a 4

qui en-r

xj

eore aujourd'hui se consolent de cette

immense

dpopulation

sous prtexte que toutes ces hor-

reurs amneront enfin


Vrits opposes a la secr-ide erreur.

un meilleur ordre de choses.


,
,

A cet
.

espoir fallacieux
,

toutes ces prtendues


.

intentions de la secte rvolutionnaire


.

,
,

ses vrais
,.

projets et ses conspirations

pour

les raliser.
le

Je

dirai

parce qu'il faut bien enfin


les

dire
:

parce
la

que toutes
dans
fait
,

preuves en sont acquises


t ce
qu'elle
le

R-

volution Franoise a
l'esprit

devoit tre
qu'elle a

de

la secte.
le

Tout
;

mal

elle

devoit

faire

tous ses forfaits

et

toutes ses atrocits ne sont qu'une suite ncessaire de ses principes et de ses systmes. Je dirai

plus encore
tain
n'est

bien loin de prparer dans le loin,

un avenir heureux

la

Rvolution Franoise

encore qu'un essai des forces de la secte;

ses conspirations s'tendent sur l'univers entier.

D -il
r

lui

en coter par-tout
;

les

mmes
o

crimes
:

elle les
il

commettra

elle

sera

galement froce
le

est

dans

ses projets

de

l'tre par-tout

pro-

grs de ses erreurs lui promettra les


Vraie consquence
decfsvrites
|]

mmes

succs.

$;

parmi nos Lecteurs

il

en

est

qui concluent:

faut

donc que

la secte des

Jacobins soit cratoute entire p-

s.e y

ou bien que
,

la

socit

risse

et

que

par-tout sans

exception

nos
,

Gcuvememens
les

actuels succdent les convulsions


,

bouleversemens

les
;

massacres et l'infernale
je

anarchiV de la France
faut

rpondrai

Oui

il

s'attendre ce dsastre
;

universel ou cra:

ser la secte

mais

je

me

hterai d'ajouter
ses

cra-

ser

une Secte

n'est

pas imiter

fureurs, sa

xiij

rage sanguinaire et l'homicide enthousiasme dont ses aptres ; ce n'est pas gorger, elle enivre

immoler
tes les

ses adeptes

et diriger contre
elle

eux tou-

foudres dont

les

annota Ecraser

une
de

secte c'est

l'attaquer dans ses wcoles


,

mmes ,
,

dissiper ses prestiges


ses

mettre au jour l'absurdit

principes
la

l'atrocit de ses

moyens

et

sur- tout

sclratesse
le

de
,

ses

matres.
laissez

Oui,
vivre
ses

anantissez

Jacobin
secte
est

mais

l'homme. La
opinions
crase
,
;

toute entire dans


,

elle n'existe plus

elle est

doublement

quand

ses disciples

l'abandonnent pour

se rendre aux principes de la raison et de la socit.

La

secte est monstrueuse

mais

ses disciples

ne sont pas

tous des monstres. Les soins

mmes

qu'elle prenoit

pour cacher au grand nombre ses


,

derniers projets
elle usoit

les

prcautions extrmes dont

pour ne

les rvler

qu'aux lus de ses


elle crai,

lus

nous dmontrent assez combien

gnoit de se voir sans


d'tre

moyens
la

et sans force

et

abandonne par
s'ils

multitude de ses disci-

ples

venoient pntrer dans toute l'hor-

reur de ses mystres. Je n'en ai pas


seul instant
:

dout un

quelque
,

dpravation qui rgnt


grande partie auroit

parmi

les

Jacobins
la

la plus
,

abandonn

secte

s'ils

avoient su prvoir
les

quel terme et par

quels

moyens on vouloit
,

conduire. Et ce peuple Franois sur-tout

com-

ment
dre

et-il

suivi de pareils

chefs

s'il

et t

possible alors de lui dire et de lui faire enten:

Voil

les

projets de

vos chefs

jusqu'o

xiv

)
!

s* tendent leurs
Intrt dej

complot*; et leurs conspirations

Si la

France
i

aujourd'hui ferme
i

comme l'enfer,

peuples conuotre

h i, , n P eu P^us entendre d autre voix que celle des

deflacS
bins,

dmons de la Rvolution au moins est-il encore tem p S ^e prvenir une partie des autres
,

Nations. Elles ont entendu parler des forfaits et


des malheurs de cette Rvolution
qu'elles sachent
le
;

il

faut bien
elles;

sort

qui

les

attend

mmes
pres

si

la

secte

des

Jacobins prvaut

il

faut bien qu'elles sachent aussi

que leurs pro-

Rvolutions ne font pas


la

moins

partie du>
;

grand complot que celle de


tous ces forfaits
ces
atrocits
,

France

et

que
de
la-

toute cette anarchie suivi


la

toutes

qui ont
,

dissolution
partie de
;

l'Empire Franois

ne sont qu'une

dissolution qu'on leur prpare toutes

il
,,

faut
ainsi

bien qu'elles sachent que leur Religion

que leurs ministres


et leurs trnes

leurs temples

leurs autels

ne sont pas moins


,

l'objet

de

cette-

mme
les
Intrt des

conspiration des Jacobins


,

que

la Religion r

prtres

les

autels et le trne des Franois

Lorsque des simulacres de paix


mettre hn a
la guerre entre les
,

sembleront

Jacobins et les

Puissances combines

il

faudra bien aussi que-

ces Puissances connoissent quel point elles

peu-

vent compter
jamais
il

sur leurs traits.

Alors plus

que

sera important
faites

de revenir sur l'objet

de ces guerres
ses lgions

par une secte, qui envoyoit

bien moins pour s'emparer des scepls briser tous


;

tres

que pour

qui ne promettoit
r

pas ses adeptes la couronne es Princes

des

xv
,

Rois
le

des Empereurs

mais qui exigeoit d'eux


couronnes
,

serment de broyer

les

les

Princes ,

les Rois, les


il

Empereurs. Alors plus que jamais,

faudra rflchir qu'avec les sectes la plus dan-

gereuse es guerres n'est pas celle qui se poursuit

au champ de Mars. Quand

la

rbellion et
,

l'anarchie sont dans les


les bras

lmens des sectaires


,

peuvent bien tre dsarms


,

mais

l'opi-

nion reste

la

guerre est dans les curs.

Une
n'en

ecte rduite se cacher


reste pas

ou

se reposer

moins

secte. Elle
le

pourra dormir

mais ne

son sommeil sera

calme des volcans.


et

Ils

vomissent plus au dehors leurs torrens

leurs

flammes, mais
travaillent de

les feux

souterrains serpentent,

nouvelles issues et

prparent de

nouvelles secousses.
L'objet de
ces

Mmoires

n'est

donc prcisse font

ment

ni cette paix, ni cette guerre qui

de Puissance Puissance. Alors danger subsiste tout entier


,

mme
la

que
est

le

je sais qu'il

des
se

temps o
repose
,

il

faut que

le

glaive de

mort

je sais qu'il est

des ressources qui s'puiles

sent. Je laisse

aux chefs des peuples


je sais ,

moyens
que

de la force discuter. Mais


soient les traits
, qu'il

quels

est

une espce de guerre

que

la

scurit de ces traits peut rendre plus


;

funeste

et

cette guerre est celle des complots


>

des conspirations secrtes


blics n'effacent pas les

dont

les

traits

pusans

vux

et les sermens.
fait la

Mal,

heur
avoir

la

Puissance qui aura


su pourquoi son

paix
lui

mme

ennemi

avoit

xvj

dclar la guerre

Ce que

les

Jacobins ont
,

fait

avant d'clater une premire


vront dans

fois

ils
;

le

feront

encore avant d'clater de nouveau


les

ils

poursui-

tnbres le

grand objet de leurs

conspirations; et de nouveaux dsastres appren-

dront aux peuples que toute la Rvolution Franoise n'toit

que

le

commencement de
des

la disso-

lution universelle que la secte mdite.

cesMm?^
re$

Voil ce qui a
cobins
,

fait

de

la

nature

vux secrets des Jamme de leur secte de


,

leurs systmes, de leurs voies sourdes et tn-

breuses

enfin de leurs conspirations souterraines

l'objet plus spcial


le dlire
,

de mes recherches.
et la frocit des

On

a vu

la rage

lgions de

la secte

on
les

les

connot assez
,

comme

instrumens
,

de tous

crimes

de

toutes les dvastations

de toutes
oise
;

les atrocits
sait

de la Rvolution Fran,

on ne
quels

pas assez quels matres


et quels
Il

quelle

cole

vux

complots

les

ont suc-

cessivement frociss.

ne sera que

trop long"

temps

facile

nos neveux de juger du flau par

ses effets.

Le Franois qui
,

voudra retracer
Assez long
-

le

tableau des ravages

n'aura long-temps encore


lui.

qu' regarder autour de encore les dbris des

temps
,

palais et
,

des temples

les

dcombres des
pire

villes

les ruines

d'un vaste
,

em-

parses dans

les

provinces

attesteront la

barbarie des modernes Vandales. L'pouvantable


liste

du Prince

et

des sujets

tombs sous

les

dcrets de la proscription, la solitude des cits


et

des

campagnes,

assez long - temps

encore

xvii

)
,

rappelleront le rgne des fatales lanternes


la vorace guillotine
,

de

des bandits assassins et des

lgislateurs

bourreaux.
fl-

Ces dtails humilians pour la nature et


trissans

pour l'ame

n'entrent point dans l'objet


j'aurai

de

ces Mmoires.
,

Ce que
Marat

dire

plus

spcialement

ce n'est

point ce qu'ont
,

fait les

lgions infernales des

des Robespierre,
,

des Sieyes

des Philippe d'Orlans


et
les

ce sont les
coles
,

conspirations

systmes
ce

>

les

les
,

matres
les

c'est
,

tout
les

qui a
,

fait les

Sieyes
,

Philippe

Condorcet

les

Pthion

et

qui prpare encore chaque peuple de nouveaux

Marats
propose

de nouveaux Robespierres. Ce que

je

me

y c'est

que

la secte
,

des Jacobins et ses

conspirations connues
rien d'tonnant
;

ses forfaits n'aient plus

que

la

facilit

rpandre le
,

sang

que

ses impits

contre l'autel
trne
,

et

ses

frntiques fureurs contre le


cits contre les citoyens
,

et ses atro-

soient aussi naturelles


s

que
les

les

ravages de la peste

afin

que dsormais

moins d'attention se prserver de l'une que de l'autre.


peuples n'aient pas
C'est
j'ai

pour atteindre cet objet important que

dirig
,

mes recherches
,

sur la secte
ses

et ses
,

chefs
ses
fait

son origine
,

ses projets y
,

complots

moyens
les

ses progrs
la

sur tout ce qu'elle a


,

pour arriver
dtails

Rvolution
la

bien

plus

que sur

mmes de
,

Rvolution.

Le

rsultat de
j'ai

ces recherches et de toutes les

preuves que

puises

sur-tout dans les ar-

chives des Jacobins et de leurs premiers mai-

xviij

Triple
conspiration d-

trs.,

a t que leur secte et leurs conspirations


..

ne sont en elles-mmes que

., 1

ensemble

111la
,

coa-

pian d ces liti n

d'une triple secte


(j

d'une triple conspirala

Memoues.

tj

on

ans lesquelles
,

long-temps avant
trament
,

Rvo-

lution

se

tramrent et se
,

encore la
celle

ruine de l'autel

celle

du trne

et enfin

de toute
i.

la socit civile.

Bien
,

des annes

avant cette
qui se

Rvolution
appeler

Franoise

des

hommes

firent

philosophes conspirrent contre le Dieu de l'Evangile


,

ontre tout Christianisme

sans exception

du Protestant ou du Catholique de l'Anglican ou du Presbytrien. Cette conspisans distinction


ration avoit pour objet essentiel de dtruire tous
les autels

de Jsus - Christ.

Elle fat celle des

Sophistes de l'incrdulit et de l'impit.


2.

cette cole des Sophistes impies se forles

mrent bientt
et ceux-ci la
les autels

Sophistes de la rbellion

conspiration de l'impit contre


,

du Christ
dont

ajoutant la conspiration con,

tre tous les

trnes des Rois


les

se runirent

l'anle

tique

secte

complots faisoient tout

secret des
rie
,

arrire-loges de la

Franc-Maonnese jouoit
,

mais qui depuis long-temps

de l'hon-

ntet

mme

de ses premiers adeptes

en rservant

aux

lus des lus le secret de sa profonde haine con-

tre la religion

du Christ

et contre les

Monarques.
de

3.

Des Sophistes de

l'impit et de la rbel-

lion naquirent les Sophistes

de l'impit

et

l'anarchie; et ceux-ci

conspirrent,
,

non plus

seulement contre

le

Christianisme
,

mais contre

toute religion quelconque

mme

contre la reli-

xix

) les

gion naturelle

non plus simplement contre


tout
,

Rois

mais contre

gouvernement

>

contre

toute socit civile

et

mme
,

contre toute espce

de proprit.
Cette troisime secte
ns, s'unit
sous le

nom

d'Illumile

aux Sophistes conjurs contre


et

Christ,
le

aux Sophistes
Christ
et

aux Maons conjurs contre


Cette

contre les Rois.

coalition des
,

adeptes de Y'impiet', des adeptes de la rbellion

des adeptes de
Jacobins
la triple
;

Y anarchie
ce
,

forma

les

clubs des

sous
secte

nom commun

dsormais
continuent

les

adeptes runis

tramer leur
le

triple conspiration contre l'autel

trne et la socit.

Telle fut l'origine

et tels sont les progrs


si

les

complots de cette secte devenue

dsastreuse-

ment fameuse sous


L'objet

le

nom

de Jacobins.
sera

de

ces

Mmoires

de dvoiler
,

sparment chacune de ces conspirations


auteurs
,

leurs leurs

leurs
et

moyens

leurs

progrs

adeptes

leurs coalitions.

Je sais qu'il faut des preuves, quand on d-

nonce aux Nations e$ complots de


et de cette importance
insister sur ces
;

cette nature
je

c'est

parce que

veux

preuves

et les porter l'viden-

ce

que

je

donne
Je

cet

ouvrage

le

titre

de

Mmoires.

pouvois
;

me
je

contenter d'crire

l'histoire des
elle le

Jacobins

veux que

l'histoire

mme

puisse trouver

dans ces Mmoires


elle

recueil des

preuves dont

aura besoin
y

et des preuves sur-tout dmonstratives

des preu-

ves multiplies

extraites

plus spcialement de*

xx

confidences
rs.

et des archives

mmes
,

des Conju-

Assur de ces preuves


Peuples
:

je

ne crains pas
,
,

Consquence de
ces conspi-

de dire aux
>
-,

A
,

quelque religion
,

" a quelque gouvernement


la

a quelque rang de
,

socit civile que vous apparteniez


,

si

le

Jacobinisme l'emporte
r>

si les

projets
,

les

ser-

mens de
fait

la

secte

s'accomplissent
et

c'en est
,

de votre religion

de votre sacerdoce
et

de votre gouvernement
vos proprits
n.
>>

de vos

lois

de

et

de vos magistrats. Vos ri,

chesses

vos

champs
y

vos maisons
vos

jusqu'
,

vos chaumires
cesse d'tre

jusqu'

enfans
la la

tout

fi

vous.

Vous avez cru


;

Rvo-

lution
t>

termine

en France

et

Rvoser-

lution en
essai
,

France

mme
;

n'est

qu'un premier
,

?.>

des Jacobins
les

et les

vux

les

w mens

conspirations
l'Angleterre,

du Jacobinisme
,

s'ten-

dent sur
f

sur toutes les

F Allemagne Nations comme sur


,

l'Italie,

la

Nation

Franoise.

Qu'on ne
ni dans

se hte pas
;

de crier au fanatisme

l'enthousiasme

je

n'en
Je

veux
le

ni

dans moi

mes

lecteurs.

demande qu'on juge


sang froid qu'il
et pour les rdi-

de mes preuves

avec tout
les

m'a
ger.

fallu

pour

recueillir
les

Pour dvoiler
,

conspirations que je d-

nonce

je

suivrai le
les

mme

ordre que la secte


celle

a suivi pour
qu'elle a

tramer. Je

commence par
}

forme d'abord, qu'elle poursuit encore


et

contre toute la religion de l'Evangile


j'appelle Conspiration antichrtienne.

que

CONSPIRATION

CONSPIRATION
ANTICHRTIENNE.
C H A P I TPv E
P

RE M I E R.

DES PRINCIPAUX AUTEURS DE LA CONSPIRATION.

V,E R

milieu du sicle o nous vivons trois rencontrrent , tous trois pntrs d'une profonde haine contre le Christianisme. Ces trois hommes toient Voltaire , d'Alembert c}ie fs de8 et Frdric second , roi de Prusse. Voltaire Conjurs, hassoit la religion , parce qu'il jalousoit son auteur et tous ceux dont elle a fait la gloire ; d'Alembert , parce que son cur froid ne pouvoit rien aimer ; Frdric , parcf qu'il ne l'avoit jamais connue que par ses ennemis. Il faut ces trois hommes en ajouter un quatrime. Celui-ci , appel Diderot , hassoit la religion , parce qu'ii toit fou de la nature ;
S le
,

hommes

se

Tome

I,

Conspiration des Sophistes


,

parce que , dans son enthousiasme pour le chaos de ses ides ilaimoit mieux se btir des chimres et se forger lui-mme ses mystres , que soumettre sa foi au Dieu de l'vangile. Un grand nombre d'adeptes furent dans la suite entrans dans cette conspiration. La plupart n'y entrrent qu'en qualit d'admirateurs stupides ou d'agens secondaires. Voltaire en fut le chef ; d'Alembert , l'agent le plus rus Frdric , le protecteur et souvent le conseil ; Diderot , l'enfant
,

Voltaire.

perdu. Le premier de ces conspirateurs, Marie-Franois Arouet , toit n Paris le 20 Fvrier 1694 ; fils d'un ancien Notaire au Chtelet , la vanit changea son nom en celui de Voltaire , qu'il trouva ilus noble , plus sonore , mieux fait pour soutenir a rputation laquelle il visoit. Nul homme en effet n'avoit encore paru avec tant de talens et avec tant d'ardeur pour dominer dans l'empire des Lettres. La gravit des murs , l'esprit de mditation , le gnie des discussions et des profondes recherches , malheureusement ne furent pas au nombre de ces dons que la nature lui avoit dpartis. Plus malheureusement encore il trouva dans son cur toutes les passions qui rendent les talens nuisibles. Ds sa tendre jeunesse l'usage qu'il en fit , annona qu'il les tourneroit tous
contre la religion. Voltaire toit encore simple tudiant de Rhtorique au collge de Louis-le-Grand , et dj l avoit mrit de s'entendre dire par le Jsuite Le Jay , son professeur Malheureux ! tu seras le Porte- tendard de V impit. ( Vie de Volt. dit. de Kell , et Dict. hist. de Feller. ) Jamais oracle
:

ne

fut

accompli plus littralement.

peine sorti du collge , Voltaire ne vit plus, n'aima plus que la socit des hommes qui pouvoient fortifier ses penchans l'incrdulit , par la corruption des murs. 11 vcut sur-tout dans celle de Chaulieu, l'Anacron du jour > le Pote

DE
tes
,

l' I

M P I T .

Chap.

I.

3t

volupts et dans celle de quelques Epicuriens qui tenoient leurs sances l'htel de Vendme*; 11 dbuta par des satires qui dplurent au gouvernement ; par des tragdies qui n'auroient annonc que l'mule de Corneille , de Racine et de Crbillon , si ds-lors il ne se ft montr aussi celui de Celse , de Porphyre , et de tous les ennemis de la Religion. Dans un temps oi l licence des opinions trouvoit encore des obstacles en France , il crut devoir chercher un asild en Angleterre. Il y trouva des hommes qu* les productions de Shaftsbury , commentes: par Bolingbrocke , avoient forms au Disme* il se persuada que les Il les crut philosophes Anglois ne connoissoient et n'estimoient que ce sortes de philosophes. S'il ne se trompa pas alors , les temps ont chang en Angleterre Tous ces sophistes qu'il clbre comme faisant la gloire de la grande Bretagne , y sont plus oublis et mpriss que lus. Les Collins et les Hobbes sont mis Londres ct de Thonu Payne , par ceux qui en connoissent encore le? nom ; le bon sens de l' Anglois ne lui permet f,ures de har la religion et de faire parade d'impit. Avec sa tolrance et l'tonnante varit de ses symboles , rien ne lui parot moins digne du philosophe que l'affectation de nos Sophistes ou la haine du Christianisme , et surtout que des conjurations pour le dtruire. On dit que le philosophisme toit n er Angleterre ; je ne saurois souscrire cette proposition. Le philosophisme en gnral est l'erreur de tout homme qui , rduisant tout sa propre raison i rejette , en fait de religion , toute autre; autorit que celle des lumires naturelles ; c'est l'erreur de tout homme qui ds-lors se refuse' tout mystre inconcevable sa raison \ de tout homme qui , rejetant la rvlation , renverse de fond en comble la religion chrtienne , sous prtexte de maintenir la libert , les droits de la;
1

2.

Conspiration des Sophistes

raison et l'galit de ces droits dans chaque homme; Cette erreur peut faire secte ; l'histoire des Jacobins anciens dmontre que la secte existoit depuis long-temps ; mais elle toit rentre dans les clubs souterrains l'poque o Voltaire parut. Cette erreur peut tre celle de quelques individus. 11 en avoit paru plusieurs de cette espce dans les deux derniers sicles. De Luther et de Calvin il s'toit form un nombre prodigieux de sectes , qui attaquoient chacune quelque partie des anciens dogmes du Christianisme. Il s'leva enfin des hommes qui , les attaquant toutes , ne voulurent rien croire. On les appela d'abord
libertins
;

c'toit le seul

nom qu'ils

mritassent.

Voltaire auroit trouv par- tout quelques-uns de ces hommes il en avoit trouv sur-tout Paris , sous la rgence du Duc d'Orlans , qui fut lui-mme un monstrueux libertin mais qui sentant au moins le besoin que l'tat avoit de la religion , ne permettoit pas que le christianisme ft impunment attaqu dans les crits publics. il est vrai Ce fut en Angleterre que par , leur Collins et leur Hobbes les libertins commencrent se donner un air de philosophes et prendre le ton d'tre penseurs ; ils le prirent dans quelques productions impies , qui dans le reste de la chrtient n'auroient joui ni de la mme publicit ni de la mme impunit. Mais il est aussi vrai de dire que Voltaire auroit t par-tout ce qu'il devint en Angleterre ; il l'auroit t au moins par- tout o des lois peu rpressives lui auroient permis de suivre le penchant qu'il avoit tenir tous les sceptres de l'opinion et de la gloire dans l'empire des sciences et des lettres. Il ne lui toit pas donn d'atteindre la rputation des Bossuet , des Pascal , et de tous les gnies qui s'toient distingus dans la dfense de la religion il n'aimoit pas leur cause ; il jalousa leur gloire il jalousa celle de leur Dieu mme. Rsolu de combattre son empire , il voulut
",

de l'Impit.
tre
,

Chip.

L
,

au moins le premier dans celui des philosophes et il y russit. Mais il fallut pour lui donner ce rang , dnaturer l'ide mme de la philosophie et la confondre avec l'impit. Voil
ce qui dicta Voltaire
religion.
le projet

de renverser la

Cependant l'Angleterre fut lelieuouil crut reconnotre la possibilit du succs. Condorcet devenu son adepte son confident , son historien nous l'assure du moins en ces et son pangyriste Ce fut l , ce fut en Angleterre , termes positifs que Voltaire jura de consacrer sa vie ce projet , et il a tenu parole. ( Vie de Volt. dit. de Kell. ) De retour Paris', vers l'an 1730 il s'en cachoit si peu, il a voit dj publi tant d'crits contre le Christianisme il se flattoit si bien de pouvoir l'anantir que M. Hrault , lieutenant de Police lui reprochant un jour son impit,
, ,
:

et ajoutant criviez
,

Vous ave\ beau faire , quoi que vous vous ne viendrez pas bout de dtruire la religion chr'tienne.V oltaire n'hsita pas rpondre : C'est ce que nous verrons. ( Jbid. ) Ce vu se fortifiant par les obstacles , Voltaire ne fit que se roidir ; il crut voir tant de gloire au succs , qu'il et voulu ne la partager avec personne. " Je suis las , disoit-il , de leur entendre rpter que douze hommes ont suffi pour tablie le christianisme , et j'ai envie de leur prouver
:

>j

qu'un pour le dtruire. ( lbid. ) que Condorcet rpte avec , complaisance, la haine l'aveugloit au point de ne pas rflchir que le gnie du singe destructeur ou du mchant jaloux , brisant les chefs-d'uvre , les monumens de l'art , n'gale pas la gloire de les avoir produits ; que le Sophiste levant la poussire , assemblant les nuages , rappelant les tnbres , n'arrive pas au Dieu de lumire ; qu'il ne faut pour sduire les hommes , rien moins que la sagesse , les merveilles et les Vertus des Aptres qui les sanctifirent. Quoique le grand objet de Voltaire se bornt
qu'il n'en faut

En disant

ces paroles

Conspiration des Sophistes

dtruire , et quelque prix qu'il mt la gloire de dtruire lui seul la religion chrtienne , il n'en crut pas moins dans la suite devoir se

donner des cooprateurs.


l'clat

Il

craignit

mme

que

de son projet ne nuist l'excution , et rsolut d'agir en conjur. Dj ses productions nombreuses , impies ou obscnes lui avoient form des admirateurs. Ses disciples dj , sous le nom de philosophes , aimoient faire sentir leur mpris et leur haine pour celui de chrtien. Il regarda autour de son cole , distingua d'Alembert et en fit le premier confident de la nouvelle marche qu'il croyoit devoir suivre dans sa guerre contre le Christ. D'Alembert mritoit cette
distinction.

D'AIembfcrt,

Si Voltaire toit fait pour jouer le rle d'Agadans une arme de Sophistes conjurs, d'Alembert pouvoit en quelque sorte leur fournir un Ulysse. Si la comparaison est trop noble , on

memnon

peut y suppler par celle du renard. D'Alembert e-n eut toute la ruse , toutes les allures , jusqu'au clapissement. Btard de Fontenelle d'autres disent du mdecin Astruc , il ne sut jamais lui-mme quel toit son pre. La chronique du jour pouvoit lui en donner autant que les scandales de sa mre en supposoient. Claudine-Alexandrine Gurin de Tencin , religieuse au monastre de Montfleury en Dauphin , ensuite dgote des vertus de son tat , et enfin apostate , s'toit fait Paris une socit d,e certains gens de lettres qu'elle appeloit ses btes. ( Dict. hist. ) Ce fut de ses incestes avec quelqu'une de ces btes qne naquit d'Alembert. Pour cacher et la honte et le double crime de sa naissance , sa mre le relgua parmi les enfans trouvs. Il fut d'abord appel Jean le Rond, du nom de l'oratoire o on l'avoit trouv, sur le seuil de la porte , envelopp de langes dans la nuit du 1 6 au 17 Novembre 1717. Elev d'abord par les charits de l'Eglise , ti'Alembert ne tarda pas la punk des soins qu'elle
,

ue l'Impit.

Chap.

*r

avoit pris de son enfance. Sa jeunesse fut celle d'un temps o Voltaire commenoit faire des partisans l'incrdulit. Avec quelques secours pour son ducation , il fit tout ce que font tant de jeunes gens qui trouvent des dlices se nourrir furtivement des ouvrages crits contre une religion dont ils aiment peu connotre les preuves II fit sur-tout ce que font les enfans mdians, qui se plaisent dchirer un matre qui
,

les gne.

Avec

ces dispositions

du cur

et

de

l'esprit

,'

fut bientt disciple de Voltaire. La conformit de leur penchant pour l'incrdulit et leur haine commune pour le Christ , compen-

cTAlembert

srent la diffrence des caractres et l'immense intervalle des talens.

Voltaire toit bouillant

colre et imptueux

prudent et astucieux. Voltaire aimoit l'clat ; d'Alembert se cachoit pour n'tre qu'apperu. L'un ne dissimuloit que malgr lui , en chef qui doit masquer ses batteries ; il auroit mieux aim , comme il s'en explique lui-mme , faire la religion une guerre ouverte , et mourir sur un tas de chrtiens , qu'il appelle bigots immols ses pieds. ( Lettre de Voltaire d'Alembert , du 20 Avril 1761. ) L'autre dissimuloit par instinct. La guerre qu'il faisoit toit celle d'un demi-chef , qui rit derrire ses buissons , de voir ses ennemis tomber les uns aprs les autres dans les piges qu'il a tendus. Voye\ sur-tout la lettre 100 de d'Alembert , 4 Mai 1762. ) Avec tous les talens et tout le got de la belle littrature , Voltaire est presque nul pour les mathmatiques. Celles-ci furent pour d'Alemsur tout autre bert le seul titre sa rputation sujet il est maigre , prcieux , entortill ; il est par fois bas et ignoble , autant que Voltaire est coulant , noble , facile , riche et lgant , quand il veut l'tre. D'Alembert mditant un sarcasme ou une pigramme , ne l'a pas encore affile , que,
:

d'Alembert rserv, froid

8
la

Conspiration des Sophistes

plume courante de Voltaire en a parsem des volumes. Hardi jusqu' l'impudence , Voltaire brave >
,

nie

affirme
,

invente
;

contrefait l'criture

les

appelle galement le oui , le non; frappe par-tout galement , peu lui importe pourvu qu'il ait bless. D'Alembert , sur ses

Pres

l'histoire

gardes
et

prvoit une
;

rplique

qui pourroit le
,

compromettre

il

marche envelopp de nuages

toujours de ct , de peur qu'on ne sache o il tend. Qu'on l'attaque , il s'enfuit , il dissimule toute rfutation ; il aime mieux parotre n'avoir pas combattu qu'ajouter au bruit de sa dfaite. Voltaire ne demande qu' connotre ses ennemis ; il les appelle tous. Cent fois dfait, cent fois il revient la charge. C'est en vain qu'on rfute l'erreur ; il la redit , la rpte sans cesse ; il voit toute la honte dans la fuite , jamais

Tiiiic
l.

Aprs une guerre de soixante ans encore sur le champ de bataille. Il faut d'Alembert l'hommage des cotteries ; quarante mains qui applaudissent dans une enceinte acadmique font son jour de triomphe. Il faut Voltaire toutes les trompettes de la renomme ; de Londres Ptersbourg , de Boston Stockolm , ce n'est pas assez pour sa gloire. D'Alembert enrle autour de lui , il forme , il initie les adeptes secondaires dirige leurs missions , et entretient les petites correspondances. Voltaire appellera contre le Christ les Rois , le? Empereurs, les Ministres les Princes ; son palais est la cour du Sultan de l'incrdulit. Parmi ceux qui lui rendent hommage et qui entrent le plus avant dans ses complots , l'histoire doit enfin distinguer ce Frdric , qu'elle n'a fait encore connotre que par des titres la gloire des Rois , ou Conqurans ou Administrateurs. Dans ce Frdric II , dont les Sophistes ont
la dfaite.
l

dans

est

fait le

L'un

est ce

Salomon du Nord Roi de Prusse


,

ily avoit
,

deux hommes.

ce hros moins digne

de L'Impit.
de nos hommages

Chap.

I.

par ses victoires et sa tactique


, ,

au champ de Mars
,

que par des soins consacrs donner ses peuples l'agriculture , au commerce aux arts une nouvelle vie expier en quelque sorte par la sagesse et la bienfaisance des triomphes de son administration intrieure peut-tre plus clatans que justes. L'autre est le personnage qui pouvoit le moins s'allier la le pdant sagesse et la dignit d'un Monarque
,

philosophe , l'alli des Sophistes , l'crivailleur impie , l'incrdule conspirateur , le vrai Julien du dix- huitime sicle moins cruel , mais plus moins enthousiaste adroit et tout aussi haineux et plus perfide que le Julien si fameux sous le
; ;

nom
Il

d'Apostat. en cote l'Histoire de rvler ces tnbreux mystres de l'impie couronn ; mais il faut bien qu'elle soit vraie et qu'elle dise spcialement ici toute la vrit. Il faut bien que les Rois de la terre sachent la part qu'ont eue leurs collgues la conjuration contre l'Autel , pour qu'ils sachent d'o vient la conspiration contre leur
trne.

dont

Frdric eut le malheur de natre avec l'esprit avec il pouvoit le plus aisment se passer celui de Celse , et de toute l'cole des Sophistes. Il n'eut auprs de lui ni des Tertulien ni des Justin capables d'clairer ses recherches sur la religion , et il s'entoura d'hommes qui ne savoient que la calomnier. Encore Prince Royal , il toit dj en commerce de lettres avec Voltaire ; il disputoit dj avec lui sur la mtaphisique et la religion. Il se croyoit dj grand philosophe, en mandant Voltaire: Pour vous parler avec ma franchise ordinaire , je vous avouerai natuV Tellement que tout ce qui regarde r homme Dieu v ne me plat point dans la bouche d'un philo sophe , qui doit tre au-dessus des erreurs po*) pulaires. Laissez au grand Corneille vieux rap dateur et tomb dans l'enfance , le trayail insipide
, ,

7o

Conspiration des Sophistes

w de rimer l'imitation de J. C. , et ne tirez que de y votre propre fonds ce que vous avez nous dire. On peut parler de fables , mais seulement comme fables ; et je crois qu'il vaut mieux garder un silence profond sur les fables chr tiennes , canonises par leur anciennet et par la crdulit des gens absurdes et stupides. Lettre 53 , an 1738.J Dj on voit par ses premires lettres , qu'avec e ridicule orgueil d'un roi pdant , il aura toute
la

mobilit

et

mme

toute

l'hypocrisie

des

donne des leons Voltaire contre la libert 9 quand Voltaire la dfend ; f Voye\ leurs lettres en 1757J et quand Voltaire ne voit plus que l'homme machine , Frdric ne voit plus que l'homme libre. ( Voye\ sa lettre du 16 Septembre. 1771. ) Ici il soutiendra qu'il y a ncessairement une libert , prcisment parce que nous en avons une ide nette ( ibid. ) et ailleurs il voudra l'homme toute matire quoiqu'il n'y ait pas d'ide plus tnbreuse que celle de la matire libre et pensante ; ergotisante , mme la faon de Frdric. ( Voye\ sa lettre du 4 Dcembre 1773. ) Il a repris Voltaire de sa dissimulation dans des louanges donnes J. C.
Sophistes. Frdric
; ,

ne rougit pas d'crire trois ans plus tard : je vous avoue ( s'il faut s'enrler , 9i sous la bannire du fanatisme ) que je n'en ferai rien , et que je me contenterai de com9> poser quelques Pseaumes pour donner bonne ?> opinion de mon orthodoxie.... Socrate en censoit les Pnates ; Cicron , qui n'toit pas crdule , en fai soit autant ; il faut se prter >i aux fantaisies d'un peuple futile pour viter , ? la perscution et le blme. Car , aprs tout , ?) ce qu'il y a de plus dsirable en ce monde , c'est de vivre en paix. Faisons quelques sottises 9> avec les sots , pour arriver cette situation tranquille. (" Lettre du 6 Janvier 1 740. ) Ce mme Frdric , partageant la haine de son
et
il

" Pour moi

DE

l' I

MPI

t T t.

Chap.

I.

1 1

matre , avoit aussi crit que la religion chrtienne ne por toit que des herbes venimeuses ; ( 14^ Lett. Volt, an 1 766 ) et Voltaire l'avoit flicit
forte

d'avoir, par-dessus tous les Princes , l'ame asse\ le coup d'il asse\ juste , et d'tre asse\ , instruit pour savoir que depuis dix-sept cents ans la secte chrtienne navoit jamais fait que du mal. (Lettre du 5 Avril 1767.) On ne s'attendoit pas qu'avec le coup d'il si juste , un Roi si philosophe se trouvt oblig de combattre dans les autres ce qu'il croyoit avoir si bien vu lui-mme. Qu'on lise cependant ce qu'il oppose aux mmes assertions , quand il rfute le systme de la nature. On pourroit , nous dit-il , accuser l'auteur de scheresse d'esprit et sur> tout de maladresse parce qu'zY calomnie la , religion chrtienne , en lui imputant des dfauts

quelle na pas. Comment peut-il dire avec vrit , continue Frdric , que cette religion *> est cause de tous les malheurs du genre humain ? Pour s'exprimer avec justesse, il aurou fallu dire simplement , que l'ambition et l'intrt > des hommes se servoient de cette religion pour
>

troubler le

monde

et

contenter les passions.

Que peut-on reprendre de bonne foi dans la morale contenue dans le Dcalogue ? N'y et-il dans l'Evangile que ce seul prcepte Ne faites pas aux autres ce que vous ne voulez pas > qu'on vous fasse , on seroit oblig de convenir ?> que ce peu de mots renferme toute la quin9} tessence de la morale. Et le pardon des offenses et la charit , et l'humanit ne furent-elles pas prches par JSUS , ^ans son excellent > sermon de la montagne ? etc. ? ( Voy. Examen du systme de la nature , par Frdric , Roi de
:

Prusse
voit

Quand

Janvier 1 770. Frdric crivoit ces paroles

il

n'a-

donc plus le coup d'oeil assez juste pour voir que cette religion ne peut produire que de J'ivroie , et n'a fait que du mal. Mais par une

Conspiration des Sophistes

contradiction plus trange encore , aprs avoir si bien vu que cette religion chrtienne est loin
d'tre la cause de nos maux il n'en continue pas moins fliciter Voltaire d'en tre le flau ; il n'en donne pas moins lui( 12 Aot 1773.) mme ses projets pour la dtruire ; ( 29 Juillet 1770. ) il n'en prtend pas moins que si elle est conserve et protge en France , c'en est fait des Beaux arts et des hautes sciences , et que la rouille
,

de la superstition achvera de dtruire un peuple d'ailleurs aimable et n pour la socit. ( Lettre


.Voltaire, 3o Juillet 1774. ) Si le Roi sophiste avoit t prophte
,

on voit

prcisment annonc le contraire. Il et dit que ce peuple , d'ailleurs aimable et fait pour la socit', pouvanteroit l'univers par ses atrocits l'instant mme o il auroit perdu sa religion ; mais Frdric de voit, comme Voltaire , tre aussi le jouet de toute sa prtendue sagesse et de ses opinions. Il l'toit mme de toute son affection pour la philosophie ; il eut bien des caprices et pour elle et contre elle. Nous le verrons un jour apprcier assez justement ses adeptes ; mais , au milieu de ses mpris pour eux , nous ne le verrons pas cesser de conspirer pour dtruire , comme eux , la religion de
les

par

ynemens

qu'il et

/ESUS-CHaiST.

La correspondance qui nous apprend si bien connotre et ce Roi adepte et Voltaire son idole , commence en 1736. Elle fut assidue le reste de leur vie si on en excepte quelques annes de disgrces pour l'idole. C'est l qu'il faut tudier l'incrdule et l'impie. Pour en jouer le rle , Frdric y dpose presque toujours celui de Roi. Passionn pour la gloire des prtendus philosophes, plus encore qu'il ne fut jaloux de relie des Csars , pour galer Voltaire , il ne ddaigne pas de s'en faire le singe. Pote sousmdiocre , mtaphysicien subalterne , il n'excelle que dans deux choses , dans son admiratioa
,

de l'Impit.

Chap.I.

pour Voltaire , et dans son impit quelquefois pire encore que celle de son matre. En faveur des hommages et du zle de Frdric , Voltaire crut devoir oublier tous ses caprices , tous les dsagrmens qu'il en avoit reus Berlin , et jusqu' ces coups de bton que le sophiste despote lui avoit envoys Francfort par un de ses majors. Il toit trop intressant pour la secte d'avoir dans ses complots tout l'appui d'un adepte souverain. Nous verrons quel point
Frdric les seconda ; mais pour sentir combien toit commune la haine qui dicta ses complots Frdric et Voltaire , il faut savoir de quels obstacles elle sut triompher dans l'un et dans l'autre ; il faut entendre Voltaire lui-mme sur peine y ce qu'il avoit eu souffrir Berlin. avoit-il pass quelques annes , qu'il crivit kMad. Denis , sa nice et la confidente de ses secrets : La Mtrie dans ses prfaces vante son extrme flicit d'tre auprs d'un grand Roi , qui lui w lit quelquefois ses vers , et en secret il pleura avec moi ? il voudroit s'en retourner pied : w mais moi , pourquoi suis-je ici ? Je vais bien vous tonner Ce La Mtrie est un homme sans consquence , qui cause familirement avec le Roi aprs la lecture. Il me parle avec 7> confiance. Il m'a jur qu'en parlant au Roi ces jours passs de ma prtendue faveur et de la jalousie qu'elle excite , le Roi lui avoit rn pondu j'aurai besoin de lui encore un an
,

99
> ti

tout

au

plus.

l'corce.

Je

On presse l'orange me suis fait rpter

et

on

jette

il

j'ai redoubl mes ; a redoubl ses sermens.... J'ai fait ce que j'ai cru pour ne pas croire La Mtrie. Je ne sais pourtant. En relisant ses vers , ( du Roi ) je suis tomb sur une ptre un peintre nomm Pre , qui est lui ; en voici les premiers vers :

paroles

ces douces interrogations , et

i4

Conspiration des Sophistes


! ,

Quel spectacle tonnant vient de frapper mes veux Cher Pre ton pinceau t'gale au rang des Dieux.

Ce Pre est un homme qu'il ne regarde pas ; cependant cest le cher Pre ; c'est un Dieu il pourrait bien en tre autant de moi c'est--dire pas grand'chose.... Vous imaginez bien quelles rflexions , quel retour quel em barras et pour tout dire quel chagrin l'aveu 9) de La Mtrie fait natre. (Le t. Mai. Denis t
:
:

Berlin,

^ Sept. i7$i.J

Cette lettre fut suivie d'une seconde , conue en ces termes. " Je ne songe qu' dserter hon ntement , prendre soin de ma sant , Vous )> revoir , oublier le rve de trois annes. Je vois bien qu'on a press l'orange , il faut penser

sauver
3)

l'corce. Je vais me faire , pour mon instruction , un dictionnaire l'usage des Rois :

y) ?>

Mon ami

signifie

mon

esclave ;

mon

cher

ami


?>

9) 9i


9> 9)

9>


9i

79

veut dire , vous tes plus qu'indiffrent. Entendez par je vous rendrai heureux , je vous souffrirai tant que f aurai besoin de vous. Soupeavec moi ce soir , signifie je me moquerai de vous ce soir. Le dictionnaire peut tre long ; c'est un article mettre dans l'encyclopdie. Srieusement cela serre le cur. Tout ce que j'ai vu est-il possible ? Se plaire mettre mal ensemble ceux qui vivent avec lui Dire un homme les choses les plus tendres , et Arracher un crire contre lui des brochures homme sa patrie par les promesses les plus sacres , et le maltraiter avec la malice la plus noire Que de contrastes Et c'est l l'homme qui m'crivoit tant de choses philosophiques , Et je l'ai et que j'ai pu croire philosophe appel le Salomon du Nord ! Vous souvenezvous de cette belle lettre , qui ne vous a jamais rassure? Vous tes philosophe, disoit-il , je
!

le suis aussi.

Ma

foi

Sire

nous ne
la

le
,

j>

ni l'un ni l'autre.

(Lettre

mme

sommes 18 Dit

eembre

i?^>J

de

l'

Impit.

Chap.

Voltaire n'a voit jamais rien dit de plus vrai. Ni lui , ni Frdric ne furent philosophes dans le sens qui devoit rester attach ce mot ; mais l'un et l'autre le furent au suprme degr , dans le sens que les conjurs y attachoient ; dans celui

d'une raison impie

dont la haine du christia-

nisme

est toute la vertu.

Ce fut la suite de cette dernire lettre que Voltaire quitta furtivement la cour de son disciple , et reut Francfort ce traitement despotique , qui fit alors de lui la-rise de l'Europe. Pour oublier l'outrage , il n'eut besoin que du temps qu'il lui falloit pour s'tablir Ferney. Frdric et Voltaire ne se revirent plus ; mais le premier n'en redevint pas moins le Salomon du Nord , et Voltaire en revanche n'en fut pas moins pour lui le premier philosophe de l'univers. Sans s'aimer davantage , ils furent de nouveau unis pour toujours par la haine du Christ, qui n'avoit pas cess de leur tre commune. La trame du complot n'en fut ourdie qu'avec moins d'obstacles , et conduite avec plus d'intelligence , par le moyen de leur correspondance. Quant Diderot , il vola de lui-mme au-de- Diderot. vant des conjurs. Une tte emphatique , un enthousiasme de pythonisse pour ce philosophisme dont Voltaire avoit donn le ton , un dsordre dans ses ides pareil celui du chaos , et d'autant plus sensible , que sa langue et sa plume suivoient tous les lans et toutes les secousses de son cerveau , le montrrent d'Alembert comme un homme essentiel l'objet de la conspiration. Il se l'associa pour lui faire ou laisser dire tout ce qu'il n'osoit pas dire luimme. L'un et l'autre furent jusqu' la mort toujours intimement unis Voltaire , comme Voltaire le fut Frdric. Si leur serment de dtruire la religion chr- Incertitutienne avoit renferm celui d'y substituer une "ketdivereligion , une cole quelconque , il toit difficile

Chefs dans
leurs

opi-

nions phiiosophique*.

s'accorc er sur une pareille entreprise. _r , ... A aiVoltaire et bien voulu tre Diste ; il le parut ses erreurs l'entranrent vers le Spilong-temps nosisme ; il finit par ne savoir quel parti prendre. Ses remords , si on peut appeler ainsi des doutes et des inquitudes sans repentir , le tourmentrent jusque dans ses dernires annes. Il se tourna tantt vers d'Alembert , tantt vers Frdric , ni l'un ni l'autre ne purent le fixer. Il toit presque octognaire , et se trouvoit encore " Tout rduit exprimer ainsi ses incertitudes ce qui nous environne est l'empire du doute , fi et le doute est un tat dsagrable. a-t-il un
|

Conspiration des Sophistes de runir quatre hommes moins propres


i6
,
.

Dieu tel qu'on le dit , une ame telle qu'on l'imagine des relations telles qu'on les tablit ? Y a-t-il quelque chose esprer aprs le mor> ment de la vie ? Gilimer dpouill de ses tats , se mettre rire quand on y> avoit-il raison de
,

91

le

prsenta devant Justinien? Et Caton avoit-

il raison de se tuer de peur de voir Csar ? La gloire n'est-elle qu'une illusion? Faut- il que Mustapha dans la mollesse de son Harem, faisant

toutes les sottises possibles


,

ignorant

orgueil-

w leux et battu soit plus heureux s'il digre , qu'un philosophe qui ne digre pas ? Tous les tres sont-ils gaux devant le grand Etre qui anime la Nature En ce cas l'ame de Ravaillac seroit-elle gale celle d'Henri IV ou ni l'un ni l'autre n'auroit-il d'ame ? Que le hros philosophe dbrouille tout cela pour moi je n'y entends rien, w (Lettre 179 12 Octobre
?

I770-

)
et

Frdric presses alternativement par ces questions , y rpondoient chacun leur manire. Le premier ne pouvant se fixer luimme , confesse franchement qu'il ne lui a pas t donn de savoir y rpondre. " Je vous avoue , r> dit-il que sur l'existence de Dieu , l'auteur ,
,

D'Alembert

p)

du systme de

la nature

me

parot trop ferme et trop

de l'Impit".
h
trop dogmatique
,

Chap.

L
cette

if
matire

et je

ne vois en

que le Scepticisme de raisonnable. Quen savons' nous , est pour moi la rponse presque toutes

t)

les

qu'il faut

questions mtaphysiques ; et la rflexion y joindre , c'est , puisque nous n'en


,

savons rien qu'il ne nous importe pas sans doute d'en savoir davantage. ( Lettre 36 ,
1770. ) Cette rflexion sur le peu d'importance de toutes ces questions , toit ajoute de peur que , tourment par ses inquitudes Voltaire ne s'arracht , un philosophisme incapable de rsoudre ses doutes sur des objets qu'il ne s'accoutumoit pas regarder comme indifierens pour le bonheur de l'homme. Il insista , et d' Alembert aussi ; mais ce fut pour lui dire encore que non en mtat> physique ne lui paroissoit gures plus s?.ge que oui y et que le non liquet ( ou cela n'est pas clair ) est la seule rponse raisonnable presqu'k
an.
,

( Lettre 38 , ibid.) Frdric n'aimoit pas les doutes plus qua Voltaire mais force de vouloir s'en dlivrer , il crut y avoir russi. Un philosophe de ma con noissance, rpondit- il, homme assez dtermin dans ses sentimens, croit que nous avons assez de degrs de probabilit pour arriver la certitude que post mortem nihil est ( ou bien
tout.
;

que la mort n'est qu'un sommeil ternel ) ; il prtend que l'homme n'est pas double que nous ne sommes que la matire anime par le mouvement cet trange homme dit qu'il n'y a aucune relation entre les animaux et l'intelligence suprme. ( Lettre du 3o octobre
,
:

1770.) Ce philosophe si dtermin cet homme si trange , c'toit Frdric mme. Il ne s'en cacha plus et il crivit d'un ton plus dtermin encore (t quelques annes aprs Je suis trs-certain que je ne suis pas double , de l je ne m considre que comme un tre unique ( pour
, ,
:

Tome

I.

78

Conspiration des Sophistes


parler franois
,
;

dites simple ) je sais que ja animal organis et qui pense d'o je conclus que la matire peut penser ainsi qu'elle jj a la proprit d'tre lectrique. ( Lettre du 4 Dcembre ijjz. ) Plus prs de sa tombe encore , et toujours pour inspirer sa confiance Voltaire , il lui crivoit de nouveau La goutte s'est promene successivement dans tout mon corps. Il faut fj v bien que noire frle machine soit dtruite > par le temps qui absorbe tout. Mes fonde mens sont dj saps mais tout cela ne *? m'embarrasse gures. ( Lettre du 8 Avril
?>

suis urf

'

Le quatrime hros de la conspiration , le fameux Diderot toit prcisment celui dont les dcisions contre Dieu paioissoient a d'Alembert
,

trop fermes et drop dogmatiques. Diderot en revanche avoit bien des momens o , dans le mme ouvrage aprs avoir tranch contre les Distes il n'en tranchoit pas moins , tantt en tantt faveur es Sceptiques ou de l'Athe
, j ,

Sceptique. Mais , soit qu'il crivit pour Dieu ou contre Dieu , Diderot paroissoit ignorer ces troubles et ces inquitudes. Il crivoit franchement ce qu'il pensoit , au jour et au moment ou il tenoit la plume , soit lorsqu'il crasait les Athes du poids de l'univers, et que l'il d'un ciron , Vaile d'un papillon

contre l'Athe

et

contre

le

'

sufiisoient

pour

les

battre

Voy.

ses

penses
specchose

philosophiques
tacle,

ne

le

,N.:o); soit quand tout ce menoit pas mme l'ide de quelque

de divin (Code de la nature)


n'toit

et que cet univers , qu'un rsultat fortuit du mouvement et de la matire (Penses philos. N. 21 ); soit lorsqu'il ne falloit rien assurer sur Dieu , et que le

Scepticisme en tout temps , en tout lieu , pouvoit seul se garantir des deux excs opposs (idem , N. 3 3 ) ; soit lorsqu'il prioit Dieu pour les Sceptiques, parce qu'il les voyoit tous manquer de lumires ( idem ,

DE
N. 22
)
;

L*

tT
,

Chap,

soit

enfin

lorsque pour faire

un.

Sceptique, il jalloit avoir la tte aussi bien faite que le philosophe Montagne. ( idem N. 9 2 8. ) On ne vit jamais d'homme prononant et le pour et le contre d'un ton plus afirmatif , qui sente moins la gne , la contrainte , le trouble , le remords l'inquitude. Diderot ne les connoissok pas mme lorsqu'il prononoit hardiment qu'entre lui et son chien il ny avoit de diffrence que f habit. ( Vie de Snque , pag. 377. ) Avec ces disparates dans leurs opinions religieuses , Voltaire se trou voit un impie tourment par ses doutes et son ignorance ; d'AlemberC un impie tranquille dans ses doutes et son ignorance ; Frdric un impie triomphant ou croyant avoir triomph de son ignorance laissant Dieu dans le ciel , pourvu qu'il n'y et point d'ames sur la terre ; Diderot alternativement Athe % Matrialiste Diste et Sceptique , mais toujours impie et toujours fou , n'en toi que plus propre jouer tous les rles qu'on lui destinoit. Tels sont les hommes dont il importoit spcialement de connotre les caractres et les erreurs religieuses,. pour dvoiler la trame de la conspiration dont ils furent les chefs et dont nous allons constater l'existence, indiquer l'objet prcis % dvelopper les moyens et les progrs.
, , ,
,

2;

g,
2.o

Conspiration des Sophistes

>W"III lll>llBIIBIIHim

BBBBMa
II.
,

CHAPITRE
Objet
,

tendue

poque

existence de la

Conj uraton cntichrtienne.


Vrais ca-

"unYcns- tienne
piratiuD.

qu'il exista une conjuration antichrVoltaire > d'Alembert , Frdric II, dont Roi de Prusse , et Diderot furent les chefs les grands mobiles , les principaux auteurs , ce n'est pas se borner dire simplement que chacun de ces hommes fut ennemi de la religion de Jesus-Christ , et que leurs ouvrages tendent h la dtruire. Avant eux et aprs eux , cette mme religion a eu bien d'autres ennemis qui cherchrent aussi rpandre dans leurs crits tout le venin de l'incrdulit. La France a eu ses Bayle , ses Montesquieu. Le premier crivit en Sophiste qui ne savoit quoi s'en tenir ; il dbita toute sa vie le pour et le contre avec une gale facilit ; il n'eut point cette haine qui fait les conjurs et cherche des complices. Montesquieu, dans ses Lettres Persannes y n'est encore qu'un jeune homme qui n'a rien d'arrt ou de fixe contre les objets de sa foi , et qui un jour rparera: ses torts , en dclarant avoir toujours respect la. religion ; qui verra mme bientt dans l'Evangile
,

\_Ji r.e

le

hommes.
Feller
,

plus beau prsent que Dieu ait fait aux ( Dictionnaire des hommes illustres par
art.

Montesquieu.

L'Angleterre a ses Hobbes , ses Collins , ses Woolctons et bien d'autres incrdules de cette espce ; mais chacun de ces Sophistes suit sa propre impulsion. Quoi qu'en disent plus d'une fois Voltaire et Condorcet , rien n'a manifest le concert de ces crivains ; ils sont impies chacun leur manire et sans accord entre eux ; ils combattent chacun le Christianisme sans autres

DE
Cela ne

L' I

M P I T t.

Ch.jp.

IL

21

Conseils et sans autres complices


suffit

qu'eux-mmes.

pas pour en faire autant de con-

jurs antichrtiens. Une vritable conspiration contre le Christia-

nisme suppose non-seulement le vu de le dtruire mais un concert et des intelligences secrtes dans les moyens de l'attaquer , de le combattre et de l'anantir. Aussi, lorsque je nomme Voltaire et Frdric Diderot et d'Alem, ,

bert , comme les chefs d'une conspiration antichrtienne je ne prtends pas me rduire prouver que leurs crits sont ceux d'autant d'impies ennemis du Christianisme ; je dis que chacun d'eux avoit form le vu d'anantir
,

la religion de Jsus- Christ ; qu'ils se communiqurent secrtement ce vu ; qu'ils combinrent de concert les moyens de le raliser ; qu'ils n'pargnrent rien de ce que toute, la politique de leur impit pou voit mettre en usage pour le remplir ; qu'ils furent les appuis , les principaux mobiles des agens secondaires entrs dans leur complot ; et qu'ils mirent enfin le poursuivre toute l'intelligence , toute l'ardeur et toute la constance de vritables conjurs. Je prtends mme tirer les grandes preuves de cette conjuration antichrtienne, de ce que nous pouvons justement appeler les archives des conjurs c'est--dire de leur correspondance intime et longtemps secrte ou bien de leurs aveux , et de diverses productions des principaux adeptes de la conjuration.
,

Au moment

ou Beaumarchais donna
, ,

l'dition Vraies ar-

gnrale de Voltaire avec toute la pompe des^y68 .*8* caractres de Baskeryille dj les succs des s"phTne*. adeptes leur persuadoient peut-tre que la gloire de leur chef, loin d'tre compromise par l'ide

d'un complot monstrueusement impie recevroit un nouvel clat de la publicit de leurs projets. Peut-tre aussi les diteurs de ces archives tt'avoient-ils pas saisi eux-mmes , ou bien n'ima,

12

Conspiration des Sophistes


que dans quarante volumes de
,

ginoient-iis pas

let-

tres toutes sortes de personnes et sur mille sujets

divers qui s'entrecoupent


facile
,

s'entrelacent

il

ft

de saisir de raprocher les fils d'une trame ourdie pendant bien des annes. Quelque intention qu'ils aient eue quelque art mme qu'ils aient pu mettre supprimer une partie de cette correspondance , ils n'ont pas russi rendre impossibles tous les rapprochemens que cet objet exige. Un travail de cette espce n'et t que
,

fastidieux

pnible et rvoltant,

si je

n'avois senti

pouvoit tre utile , combien il toit nressant de constater sur les archives mmes des conjurs l'existence de leurs complots , de se prsenter preuves en main pour dire aux nations par quel art par quels hommes on cherche $i les sduire renverser tous leurs autels sans exception ceux de Luther , ceux de Calvin , de Zuingle et de toute secte chrtienne , comme tous ceux des Catholiques ; ceux de Londres , de Genve de Stokholm , de Ptersbourg , tout comme ceux de Paris , de Vienne , de Madrid et de Rome ; pour ajouter un jour avec toutes les preuves de l'vidence Voil quels crimes souterrains appeloient , par la conspiration contre votre Dieu les conspirations contre vos Princes , contre vos Magistrats , contre toute socit civile et tendoient rendre universel le flau de la rvolution Franoise. Je sens tonte la force et toute l'vidence des dmonstrations qui peuvent seules justifier un pareil langage qu'on me pardonne de multiplier ici les preuves jusqu' satit. Tous les conspirateurs ont ordinairement leur Mot du guet .les langage secret ; tous ont un mot du guet une jinures, eS p ece d e formule inintelligible au vulgaire , mais dont l'explication secrte dvoile et rappelle sans cesse sux adeptes le grand objet de leur cons" piration. La formule choisie par Voltaire pour exprimer la sienne , fut dicte par le dmon de
il
, , ,
, ,

combien

d r.
la

l I

m p t t t t.
et

Cliap.

IL
;

*3
elle

haine

de la rage

de la frnsie
, ,

deux mots crase^ C infme , dans celle de dans sa bouche et ces mots d' Alembert de Frdric et de tous les adeptes signifirent constamment crase^ Jsus- Christ, la
consistoit dans ces
, ,

de Jsus- Christ , crasez toute religion qui adore Jesus-Christ. Que le lecteur retienne son indignation , toute Preuves du juste qu elle est, pour couter nos preuves. ee mot du Quand Voltaire se plaint que les adeptes ne guet he4 sont pas assez unis dans la guerre qu'ils font Voltaire
religion

Vinjame
l'espoir

quand il veut ranimer leur zle par du succs dans cette guerre il rappelle
,

distinctement

le projet et l'espoir qu'il

avoit dj

vers l'an 173a, le Lieutenant de Police de Paris lui dit qu'il ne russiroit pas dtruire la religion de JesusChrist , et qu'il eut la hardiesse de rpondre : C'est ce que nous verrons. ( Le:t. 66 d'Alemb.

conu lui-mme, lorsque

20 Juin

1760.
il

Quand

se flicite de ses propres succs


,

dans

la guerre contre l'infme

et

conjuration fait autour de spcialement qu' Genve, dans la ville de Caivin y il n'y a plus que quelques gredins qui croient au Consubstantiel. (119 Lettre , 28 Septembre.

des progrs que la lui , il s'applaudit

1763.)

Quand il veut exprimer ce qui dans sa guerre contre V infme le rend plus tolrant poux les Sociniens c'est , dit-il lui-mme , parce que Julien les auroit favoriss , parce qu'ils hassent ce quil hassoit et mprisent ce qu'il mprisait. \ Lett. Frdric , 8 Novem. 1773. ) Quelle est donc cette haine commune aux: Sociniens et Julien l'Apostat , si ce n'est leur haine et leur mpris pour la Divinit de JesusChrist? Quel est encore ce Consubstantiel dont Voltaire se rjouit de voir l'empire dtruit autour de lui , si ce n'est Jesus-Christ ? Quel pouvoit tre enfin cet infme craser , pour ur*
, ,

B 4

, ,

4
7)

Conspiration des Sophistes


:

Je m'ennuie de leur qui avoit dit entendre rpter que douze hommes ont suffi pour tablir le christianisme ; et j'ai envie de ?> leur prouver qu'il n'en faut qu'un pour le ?) dtruire ( Vie de Volt, par Condurcet), pour un homme qui , dans ses combinaisons contre infme , ne cragnoit pas de s'crier Seroit il possible que cinq ou six hommes de mrite, w qui s'entendroient ne russissent pas , aprs 9> l'exemple de douze faquins qui ont russi ? (Lett. d'Aiemb. '14 Juillet 1760.) Peut on bien se cacher que dans la bouche sont les de ce frntique , ces dou~ x e faquins Aptres , et l'infme leur matre ? J'insiste peut-tre trop, je prouve ce qui n'a plus besoin d'tre prouv mais l'vidence ne peut tre superflue dans une pareille accusation. Tous les hommes que Voltaire exalte, comme se distinguant par leur ardeur craser Y infme , sont prcisment ceux qui ont observ le moins de dcence et de mnagement dans leur guerre contre le christianisme. Ce sont les Diderot es Condorcet , Helvtius Frret , Boulanger , Dumarsais et autres impies de ce rang. Ceux qu'il charge d'Alembert de runir pour craser plus efficacement l'infme ce sont prcisment et nommment les Athes , les Distes et les Spinosistes. (Lett. 37 d'Aiemb. 1770.) Quelle coalition que celle-l ? et contre qui encore peuvent se runir les Athes les Distes et les Spinosistes , si ce n'est contre le Dieu de
:

homme

',

l'Evangile

contraire contre lesquels Voltaire presse 3 anime le zle des conjurs , ceux qu'il veut voir traits avec le plus profond mpris sont les saints Pres , et les auteurs modernes qui ont crit pour dmontrer la vrit du chris-

Ceux au

tianisme et a divinit de J. C. La victoire se v dclare pour nous de tous cts , crit-il aux v adeptes , je vous assure c[ue dans peu il n'y

de l'Impit.

Chap. Il

25

aura plus que la canaille sous les tendards de 9) nos ennemis , et nous ne voulons pas de ni pour cette canaille , ni pour partifans *> adversaires. Nous sommes un corps de braves qui n'ad*> chevaliers , dfenseurs de la vrit
, ,

mettons parmi nous que des gens bien levs. Allons brave Diderot intrpide d'Alembert joignez-vous mon cher Damilaville courez plaignez 9> sus aux fanatiques et aux fripons *> Biaise Pascal mprisez Houteville et badie
,
,

9>

toient Pres de l'Eglise. (Lett. Damilaville , ij65. ) Voil donc ce que c'est pour Voltaire qu'craser

autant

que

s'ils

V infme
c'est

ce qu'ont fait les Aptres ; Julien l'apostat ; c'est combattre celui qu'ont toujours combattu les Athes , les Distes et les Spinosistes ; c'est courir sus tout St. Pre , et tout homme
;

c'est dfaire

har

ce

que hassoit

qui

se dclare

pour

la religion

de

J.

C.
ChezFrv
a

Le sens de cet atroce mot du guet n'est pas moins vident sous la plume de Frdric. Pour
le Sophiste
le

couronn
,

tout

comme pour Voltaire


,

Christianisme

la secte chrtienne

la supersti-

tion chri s ticole et

t infme y sont toujours synonymes.


,

lui tout comme pour Voltaire ce prtendu infme ne porte que des herbes venimeuses ; les meilleures pices contre V infme sont encore
,

Pour

prcisment les productions les plus impies ; et si elles mritent plus spcialement son estime , c est que , depuis Celse , on n'a rien publi de plus frappant contre le christianisme ; c'est que Boulanger cet auteur malheureusement plus connu par son impit que par ses rtractations , est encore suprieur Cels. (Voy. lett. du R. de Prusse 143 , 145, 133 , an. 1767 , etc. etc. ) Quant d'Alembert , quoique plus rserv Chez d'Adans l'usage de l'affreux mot du guet, la preuve lemhert qu il l'entend , c'est qu'il rpond toujours dans le sens de Voltaire ; c'est que tous les moyens que nous le verrons suggrer , les ouvrages que
, ,
-

26

Conspiration des Sophistes


le

nous

verrons approuver et chercher rpandre les plu.s propres craser V infme , sont encore prcisment tous ceux qui tendent le plus directement effacer dans l'esprit du peu-

comme

ple

tout

respect

pour

la

religion

c'est

que

Etentluede
la conjura-

preuves qu'il allgue de son zle contre V infme , et des progrs que font les conjurs , n'annoncent jamais que son ardeur seconder les efforts de Voltaire , ou ses regrets de aie pouvoir parler aussi librement que Voltaire contre le christianisme. Ses expressions et le nombre de ses lettres que nous aurons citer , ne laisseront pas plus de doute sur cet objet , que celles de Voltaire et de Frdric. ( Voy. lettres decCAkmb. ioo , 101 , loi. ) Les autres adeptes n'entendirent pas autre-

toutes les

men eux-mmes
t

ce

mot du
,

guet.

Au

lieu

du

Condorcet met serment d'craser l'infme nettement dans la bouche de Voltaire le serment d'craser le Christianisme ( vie de Voltaire ) , et Mercier celui d'craser Je sus-Chris t. ( Letr. de Mercier , N. 60 , de M. Pelletier. ) Dans l'intention des conjurs , il n'etoit pas
ce mot cV craser le Christ et sa , L'tendue qu'ils donnoient leurs complots ne devoit pas laisser sur la terre les moindres vestiges de son culte. Ils faisoient aux catholiques l'honneur de les har plus que tout
trop
fort

religion.

des chrtiens ; mais toutes les glises celles du Genevois de Calvin de Luther toutes celles enfin qui celles de l'Anglican dans leur sparation de Rome , ont conserv au moins l'article de sa foi au Dieu du Christianisme , toutes toient comprises dans la conspicomme Rome elle-mme. ration Tout l'Evangile de Calvin n'toit pour Voltaire que les sottises de Jean Chauvin. ( Lett. Damila. 18 aot 1766.) C'toit de ces sottises
le reste
,
,

qu'il se

flicitoit
il

d'avoir

spcialement

dlivr
,

Genve, quand

mandoit d'Alembert

que

de l'Impit.
dans la ville de Calvin gredins qui crussent
il

Chip, IL

27
c'est--

n'y avait plus que quelques


,

au consubstantiel

dire qui crussent Jsus- Chris t. C'toit sur- tout la chute de l'glise Anglicane qu'il se rjouissoit

de pouvoir annoncer
vrits angloises
,

quand

il

applaudissoitaux
impits

c'est -dire toutes les

Le tt. au Marq. d'Argens^ , 28 avril 17S0 ) ; ou quand il croyoit avoir le droit dcrire que dans Londres le Christ toit bafou. tt. d'Alemb. 28 sept. 17G1.) Les disciples qui lui faisoient hommage de leur science philosophique , crivoient comme Je n'aime point Calvin intolil toit lui et le pauvre Servet en a t la victime ; 7X rant
de
(
:

Hume

comme aussi n'en parle- t-on plus Genve quoi s'il n'avoit jamais exist. Pour Luther qu'il ne ft pas dou de beaucoup d'esprit, comme on le voit dans ses crits il n'toit et il n'aimoit que le vin et r> pas perscuteur les femmes. ( Voy. Lett. du Landgrave
, , >. ,

1 766. ) observer que les succs des Sophistes conjurs , dans toutes ces glises protestantes , furent long temps le spcial objet de Voltaire ne se contenoit plus iev.r satisfaction.

Voltaire
l

9 Sept.

est

mme

v.i

joie

quand

il

croyoit pouvoir crire que

l'Angleterre et la Suisse regorgeoient de ces hommes qui hassent et mprisent le christianisme comme Julien l'apostat le hassoit, le mprisoit

(Voy.
qiiil

Lett.

au R. de

P.

i>

Nov. 1770),

et

avoit pas actuellement un chrtien de Genve d Berne. ( Lett. d'Alemb. 8 Fev. 1776. ) Ce qui plaisoit enfin spcialement Frdric dans le succs de la conjuration , c'est ce qu'il amionoit en disant Voltaire , dans nos pays protestans on va plus vite. ( Lett. 143. ) Telle toit donc l'tendue de la conspiration qu'elle ne devoit laisser subsister aucune des :?es , aucune des sectes reconnoissant le Dieu do christianisme. L'historien auroit pu s'y m-

ny

a3

Conspiration des Sophistes

prendre , en voyant les adeptes solliciter plus d'une fois le retour des protestans en France : mais alors mme que Voltaire crivoit aux adeptes combien il regrettoit que la demande faire par le mide ce retour des Calvinistes nistre Choiseul , et t rejete alors mme , crainte que les adeptes n'i H qu'il pargnoit les Huguenots plus que les Catholiques ,
, ;

se htoit d'ajouter que les Huguenots ou les Calvinistes ntoient pas moins Jous que les Sorbo liqueurs ou les Catholiques ; qu'ils toient mme des jous lier. ( Lett. Marmont. 2
il

Dcembre 767.
1

Quelquefois

mme

il

ne voyoit
les

rien

de plus
(

atrabilaire et de plus froce que


Lett.

Huguenots,

au Marquis d'Areens

de

Dirac

Mars

1763.)

ce prtendu zle des conjurs pour caln'toit mme ds-lors inspir , que par l'espoir d'aller un jour plus vite ; c'toit
viniser la France

Tout

un premier pas

faire

pour

la

dchristianiser.

gradation de leur marche est sensible dans ces mots de d'Alembert a Voltaire ; pour moi *> qui vois tout en ce moment couleur de rose je vois d'ici la tolrance s'tablir, les Protesles prtres maris , la confession 7> tans rappelt's m abolie et le fanatisme cras , sans quon s'en m apperoive. ( 4 Mai 1762. ) Ce mot de fanatisme s'entend dans la bouche de d'Alembert ; il dit la mme chose que celui Hinjame dans la mme lettre ; il dit le Christ et toute sa
, ,

La

religion

crase.

exception que Voltaire faisoit quelquefois auroit laiss au Christ quelques adorateurs dans la plus vile populace. On croiroit qu'il toit peu jaloux de cette conqute , lorsqu'il Damila ville doit tre mandoit d'Alembert
:

Une

bien content
t>

du mpris o. Y infme (la religion du Christ) est tomb chez tous les honntes gens de l'Europe. v toit tout et quon roulait, et tout ce qui
,

et

vous aussi

de l'Impit.
>

Chap.IJ.
,

29

toit ncessaire.

On n'a jamais prtendu clairer

les cordonniers et les servantes c'est le partage des Aptres ("2 Sept. 1768 )\ ou bien encore quelque parti que >y lorsqu'il crivoit Diderot
,

?>

vous preniez,

je

vous recommande l'infme,


,

( la religion du Christ ) il faut la dtruire chez les honntes gens , et la laisser la ca~ naille pour qui elle est taite ( 2 5 Sept. 1762) j ou Lien enfin quand il crivoit Damilaville je vous assure que dans peu il n y aura que la canaille sous les tendards de nos ennemis ni pour t> et nous ne voulons de cette canaille partisans ni pour adversaires. {jln 1765. ) Mais Voltaire dans le dsespoir d'un plus ample succs exceptoit aussi quelquefois le Clerg
7

du Parlement. Nous verrons de ces mmoires , le zle des conjurs s'tendre sur cette canaille mme , le serment propager leurs complots d'craser Jesus-Christ et leur activit , du palais des Rois jusqu'aux chaumires.
et la grand' chambre

dans

la suite

11

i"iP"iii

1
I l

ni im

n
I

CHAPITRE
Secret
et

III.
Conjurs.

union

des

L suffit rarement des conjurs de cacher l'objet gnral de leur conspiration sous des iormules dont ils ont seuls le sens , ou sous un mot du guet convenu parmi eux. Ils ont aussi leur manire spciale de se dsigner les uns aux autres , sous des noms diffrens de ceux auxquels le public pourroit les reconnoitre. Ils ont soin de
tenir secrte leur correspondance et s'ils craignent de la voir intercepte , c'est alors sur-tout qu'ils usent de ces prcautions pour ne compromettre ni leur nom ni l'objet de leur complot. Voltaire et d'Alembert ne ngligrent aucun
;

Nom
iei re
.

<a
.

d5s Coll > ures*


6J

de ces moyens. Dans leur correspondance

Duluc

3o
(

Conspiration des Sophistes


souvent
le

est assez

nom

de guerre de Frdric,
est

V. Lett.77 de a" Alemb.) D'Alembert

dsign

de Protagoras (Lett. de Volt, mais souvent il change , 26 Janv. 1 762 ) lui-mme ce nom en celui de Bertrand. (Let. 90. ) L'un et l'autre lui convenoient merveille ; celui-l pour dsigner l'impie , celui-ci pour marquer les moyens de son impit , les ruses de Bertrand dans la fable du singe et du chat. Quand d'Alembert est Bertrand c'est Voltaire qui est Piaton. ( Lett.ii Mars 1774. ) Diderot est quelquefois Flaton et d'autres fois Tomplat. ( Lett. de Volt, Damilaville , 1 1 Aot 1 766. ) Le nom gnral des conjurs est Cacouac ; c'est un bon Cacouac, signifie entre eux c'est un de nos fidelles. de dH Alemb. ) Plus souvent Voltaire ( Lett. 76
sous le Thiriot
, ,

nom

sur-tout les

I.nnr hn- eux les Maons. gags uig. il est aussi des phrases

appelle jrres , comme font entre Dans leur langage nigmatique


entires qui ont
,

pour eux
del viritc

w*iique.

un

sens spcial

par exemple
:

la vigne

Nous faisons de grands est bien cultive , signifie progrs contre la religion. {Lett. 35 d'Alembert. ) Ce langage secret est sur-tout employ quand les conjurs doutent si leurs lettres arriveront. D'Alembert et Voltaire eurent quelquefois des inquitudes sur cet article. Aussi s'crivoient-ils sous les adresses fictives , tantt d'un ngociant , tantt de quelque commis ou secrtaire de bureau qui a voit le secret. On ne voit pas qu'ils aient employ des chiffres pour les caractres ordinaires. Cette mthode et t trop longue pour Voltaire , pour la multitude de lettres qu'il crivoit ou recevoit. Elle toit rserve des conspirateurs non moins ardens , mais plus Voltaire et d'Alemprofonds. En gnral mme bert , rassurs par la prcaution des adresses fictives et par celle de ne pas signer leur nom, se parlaient dans leurs lettres assez ouvertement. S'il en est quelqu'une plus nigmatique , il est ais de l'expliquer par celles qui prcdent ou qui
,

, ,

DE
.-nivent.

l'

mP

t.

Chap. III.

Si

L'usage qu'ils font de ces diverses ruses pour qu'on voie le soin de se .mnager des explications, des excuses; et s'ils il est rarement assez nigrnatique sont surpris pour avoir besoin d'tude. Il y a cependant quelques-unes de leurs lettres pins difficiles dchiffrer, telle que celle-ci , crite par Voltaire d'Alembert le 3o Janvier 1764 : " Mon illustre philosophe m'a envoy la lettre 'Hippias B. Cette lettre de B. prouve qu'il y t) a des T. et que la pauvre littrature retombe ?> dans les fers dont M.ileshtrbes l'avait tire. Ce demi-savant et demi-citoyen , d'Aguesseau toit un T. Il vouloit empcher la nation de penser. Je voudrais que vous eussiez vu un animal nomm Maboul. C'toit un bien sot T. charg de la douane des penses sous le T. w d'Aguesseau. Ensuite viennent les sous T. qui > sont une demi -douzaine de gredins , dont l'em ploi est d'ter , pour quatre cents francs par an tout ce qu'il y a de bon dans les livres. On voit bien ici que ces T. tiennent la place du mot Tyran et que de ces prtendus tyrans, l'un est le Chancelier d'Aguesseau , et le second , Maboul l'intendant de la librairie. On voit que les sous T. ou sous-tyrans ne sont que les censeurs publics dont la pension toit en effet de quatre cents livres. Mais il est difficile de deviner quel toit cet Hippias B. , apparemment aussi quelque autre tyran qui ne vouloit pas laisser imprimer et vendre librement tous ces livres , dont le poison prparait les peuples renverser l'autel et le trne. Mais peut-on ne pas s'indigner quand on voit un homme tel que le chancelier d'Aguesseau, l'honneur de la Magistrature, trait de tyran , de demi - citoyen , de demisavant Au reste , c'est encore beaucoup que Voltaire ne l'outrage pas davantage ; car dans toute cette correspondance il faut s'attendre le voir lui et d'Alembert n'pargner ni les titre
est assez frquent
, , , ,
!

32 de

Conspiration des Sophistes


cuistre
,

ceux de canaille , de polisson de cette espce , tout homme qui ne pense pas comme eux , quelque mrite
ni
et autres injures

qu'il ait d'ailleurs , et sur - tout tout homme qui crit ou travaille en faveur de la religion. Quoique ces conjurs se parlassent ordinaireLeursecret ment avec assez de clart sur l'objet de leurs complots le secret n'en toit que plus recommand l'gard du public. Voltaire sur-tout le recommandoir aux adeptes , comme un objet de la plus grande importance. Les mystres de Mitra leur faisoit-il dire par d' Alembert ne doivent point tre divulgus. ... Il faut qu'il y ait cent mains invisibles qui percent le m monstre ( la religion ) , et qu'il tombe sous mille coups redoubls, n (Lett* d' Alembert i Mai 176. ) Ce secret cependant devoit moins tomber sur l'objet de la conspiration que sur le nom mme des agens , et sur la manire dont ils s'y prenoient pour renverser l'autel. Car pour son vu gnral d'anantir le christianisme , la haine de Voltaire ne lui avoit pas permis de le cacher mais il avoit craindre , d'une part , l'opposition des lois , et de l'autre , il vouloit viter le mpris et la honte qui pouvoit rejaillir sur lui, sur les adeptes , de l'impudence de leurs mensonges de l'effronterie de leurs calomnies , si l'on avoit pu en nommer les auteurs et les prendre personnellement partie. Ce n'est pas la faute de l'histoire si elle est oblige de montrer dans le chef des conjurs , l'homme tout la fois le plus hardi , le plus constant dans sa haine du Christ, et en mme temps le plus jaloux de cacher ses attaques. Voltaire conjurant en secret et cachant ses moyens n'est pas un autre homme que Voltaire hardi profanateur. C'est le mme sophiste attaquant les autels du Christ en face de l'univers, mais esprant bien plus encore des coups qu'il
, , , ; ,

lai

de l'Impit.
lui porte

Cfidpi

l.

35

des mines qu'il creuse mme haine qui laisse publiquement chapper ses transports , et qui le fait agir en conjur plus encore qu'en ennemi public, et c'est ce conjur sur-tout que j'ai dvoiler dans ces mmoires.

en secret

et

sous

le

temple. C'est une

En cette qualit , les mystres de Mytra et Lttlsu* toutes les ruses des conspirateurs lui tiennent cous e infiniment cur. En cette qualit , voici ses ![lo c
.

instructions secrtes
t>

>

$>

?>

?)

Confondez l'infme le plus que vous pourrez dites hardiment tout ce que vous avez sur le cur frappez et cache\ votre main. On vous reconnotra je veux bien croire qu'on en ait l'esprit, qu'on ait le nez assez bon mais on ne pourra pas vous convaincre. ( Lett. d'A. Mai 1761 ) Le Nil, disoit-on, cachoit sa tte et rpandoit ses eaux bienfaisantes faites -en autant vous jouirez en secret de votre triomphe. Je vous recommande l'infme Lett. Heh'tius t 11 Mai 1761 ). On embrasse notre digne Chevalier et on l'exhorte cacher sa main aux ennemis. ( Lettre M. de Villevielle , 26
:

Avril '767.
Il

de prcepte que Voltaire inculqut plus souvent que celui de frapper et de cacher sa main. Si par fois des adeptes indiscrets
n'est point
le

faisoient reconnotre
ses

il

se

plaignoit

amre;

ment de voir
il

manuvres dcouvertes
;

alors

dmentoit jusqu'aux ouvrages les plus incontestablement sortis de sa plume alors il crivoit : Je ne sais par quelle fureur on s'obstine me ?> croire l' auteur du dictionnaire philosophique ; le v plus grand service que vous puissiez me rendre est de bien assurer sur votre part du paradis f r> que je n'ai nulle part cette uvre d'enfer. ?> Il y a trois ou quatre personnes qui crient que *> j'ai soutenu la bonne cause que je combats , 7> jusqu' la mort contre les btes froces; cest |> trahir ses jrres que de les louer en pareille occa,

Tome

I.

Conspiration des Sophistes sion; ces bonnes mes me bnissent et me perdent. c'est sa C'est lui, dit -on, c'est son style
34
,

manire. Ah mes frres quels discours fu nestes Vous devriez au contraire crier dans les carrefours ce n'est pas lui il faut qil m y ait cent mains invisibles qui percent le monstre , et quil tombe sous mille coups redoubls. 1 Mai 1768.) ( Lett. d'Alemb. D'Alembert excelloit dans cet art du secret et de cacher sa marche aussi Voltaire le recommandoit-il aux frres comme le vrai modle
,
! !

suivre

et
,

comme

l'espoir
,

hardi
>

leur disoit-il

du troupeau. Il est mais il n'est point tm-

raire ; il est pour faire trembler les hypocrites ( entendez les hommes religieux ) sans donner prise sur lui. (Lett. de Volt, Thiriot, 19 Nov. 1760. )
et

ce secret ces ruses (Lett. Volt, du 29 Juin 1771 ), mais nous le verrons appliquer lui-mme tous les artifices de sa tnbreuse politique aux moyens

Non- seulement Frdric approuvoit

Union des
conjures.

de faire russir la conjuration. Dans tout complot encore , l'union a conserver


conjurs n'est pas moins essentielle que bien spcialement et bien souvent recommande. Leurs instructions mes sur cet objet portent entre autres philosophes il faudroit marcher serrs comme

p arra i

\ es

le secret; aussi leur toit- elle

La phalange Macdonienne elle ne fut vaincue que pour avoir t disperse. Que les philo sophes vritables fassent une confrrie comme qu'ils s'assemblent , qu'ils f> les Francs-Maons se soutiennent qu'ils soient fidelles la confr rie. Cette Acadmie vaudra bien mieux que l'Acadmie d'Athnes et que toutes celles de Paris. ( 85 Lett. de Volt. dd'Ahmb. , an 1761
, ;
,

an 1769.) quelque division entre les conjurs , le chef ne manquoit pas de leur crire pour Ah pauvres les appaiser ; alors il leur disoit
et i Lett.,
S'il arrivoit
:
!

de l'Impit.
frres
!

Chap. III.

les premiers fidelles se conduisoient ) mieux que nous. Patience , ne nous dcoura geons point ; Dieu nous aidera si nous restons unis. Pour marquer plus spcialement l'objet de cette union , c'est alors qu'il rappeloit sa

ne
(

rponse Hrault Nous verrons s'il est vrai qu'on. puisse pas dtruire la religion chrtienne.
:

66 Lett. au mme. ) La plupart de ces divisions provenoient surtout de ce que les conjurs variant dans leurs opinions , et s'accordant fort peu dans leurs sophismes contre le christianisme , se blessoient se heurtoient par fois les uns les autres. Voltaire s'apperut de tout l'avantage qu'en tiroient les
crivains religieux , et ce fut alors qu'il donna d'Alembert le soin de rapprocher le parti des Athes , des Spinosistes , de celui des Distes. Il faut , lui disoit-il , que les deux partis s' unisa sent ; je voudrois que vous vous chargeassiez n de cette rconciliation , et que vous leur dissiez : Passez-moi l'mtique , et je vous passerai la
t)

Au mme , 37 , lett. an 1770. ) chef des conjurs ne souffroit pas que leur Ardeur es ardeur se refroidt. Pour la renouveler , et pour c ? r 8 * an e i n animer leur zle et leur constance , tantt il comp i t,
saigne. (

Ce

aux principaux J'ai peur que vous ne soyez pas assez zls ; vous enfouissez vos w talens vous vous contentez de mpriser un n monstre qu'il faut abhorrer et dtruire. Que
crivoit
:

>

vous en coteroit-il de
,

l'craser

en quatre

a pages en ayant la modestie de lui laisser ignorer a qu'il meurt de votre main. C'est Mlagre tuer le sanglier lance\ la flche sans montrer votre main. Consolez-moi dans ma vieillesse.
;

d'Alemb. , 28 Sept. 1763). Tantt il faisoit quelque jeune adepte qu'un dfaut de succs pouvoit abattre Courage , qu'Une se rebute pas. ( Lett. Damil. ) Tantt enfin pour les engager tous par le plus vif des intrts , il leur Telle est notre disoit tous , par d'Alembert C 2
(Lett.

dire

Conspiration ds Sophistes 36 situation que nous sommes l'excration da genre humain si nous n'avons pas pour nous les honntes gens. Il faut donc les avoir k quelque prix que ce soit. Travaillez donc k la vigne. Ecrase^ F infme crase^ C infme. ( Lett. du i5 Fv. 1664. )
,
_,

Aveu
(aire

for-

C'est ainsi que tout ce qui distingue des con-

"i ur*

langage nigmatique vu commun et union , ardeur , constance , tout devoit se trouver chez les auteurs de cette guerre faite au Christianisme. C'est ainsi que tout montre l'historien le droit et le devoir de prsenter cette coalition de Sophistes , comme une vraie conspiration contre l'Autel. Enfin , Voltaire mme ne se le cachoit pas , et ne vouloit pas qu'on le cacht ses adeptes , que la guerre dont il toit le chef, toit un vrai complot dans lequel chacun d'eux avoit jouer son rle en conjur. Quand un excs d'ardeur exposoit le secret , il avoit soin de leur dire , ou de leur faire dire par d'Alembert Que dans la guerre qu'ils avoient entreprise , il fallait agir en conjur* et non pas en \ls. ( 142. Lett. de Volt, k d'Alemb. ) Quand le chef des impies fait lui-mme un aveu si formel , quand il donne des ordres si

secret

prcis et

si

clairs d'agir en conjurs

il

seroit

ab-

vouloir encore de nouvelles preuves force de les pour croire la conjuration. multiplier, j'ai peut tre fatigu le lecteur ; mais

surde de

sur un objet de cette importance j'ai d le supposer aussi svre qu'il me convenoit k moi-mme de l'tre pour la dmonstration. Maintenant qu'on ne peut , sans rsister k l'vidence contester ni l'existence de cette coalition des Sophistes de l'impit , ni rien de tout ce qui fait de leur coalition une vraie conju, ,

ration contre le Christ et sa religion , je ne sans avoir dit un mot , pour fixer l'origine , la vritable poque de leurs
finirai pas ce chapitre

complots.

de l'Impit.
Si le

Chip, III.

3?
l
'

Voltaire jura de consacrer Epoque da ou ura" sa vie l'anantissement du christianisme , peut ;}^ tion. tre regard comme la premire poque de la conjuration, c'est au moins k l'anne 1728 qu'il

moment

oia

c'est

faut remonter pour en dcouvrir l'origine. Car de cette anne que date son retour de

Londres en France et nous apprennent qu'il


;

ses plus fidelles disciples


toit

encore en Angle-

ce serment. ( Vie de Voltaire 9 dition de Kell. ) Mais Voltaire vcut bien des annes , seul ou presque seul , enivr de sa haine contre le Christ. Il est vrai que ds-lors
terre lorsqu'il
lit

il

le protecteur de tous les le champion impies tendant au mme but ; mais ces productions toient encore l'ouvrage de quelques Sophistes isols , crivant sans concert et sans toutes ces intelligences , sans ce concours et cet accord secret que suppose une vritable

se

fit

crits

conjuration. des adeptes


plis

Il

lui failut

du temps pour former


les

et

leur

souffler

Ses malheureux succs


,

la mme haine. avoient dj multi-

quand

en.

de Frdric

et partit

1750 il se rendit aux vux pour Berlin. De tous les

disciples qu'il laissoit k Paris

, les plus zls se trouvrent d'Alembert et Diderot. C'est mme k ces deux hommes que le philosophisme doit: plus spcialement la premire coalition contre le Christ. Sans tre encore dans toute sa force , elle date au moins comme complot, comme vritable conjuration du jour ou ils formrent le projet de l'Encyclopdie , c'est-k-dire de la mme anne ou Voltaire avoit quitt Paris pour 6e rendre k Berlin. Voltaire avoit form tous les disciples mais ce fut d'Alembert et Diderot qui les runirent pour faire de l'norme com, ,

pilation
le

annonce sous le titre d'Encyclopdie , rceptacle universel et en quelque sorte l'arsenal de tous les sophismes et de toutes les armes de l'impit contre la religion du Christ. Voltaire qui valoit k lui seul une arme d'iiiu

38
pies
,

Conspiration des Sophistes


travaillant seul de son ct la guerre

contre le Christ , laissa encore quelque temps les Encyclopdistes livrs leurs propres moyens ; mais si les disciples avoient pu commencer la coalition , il ne leur toit pas donn de la soutenir
seuls.

Les obstacles

se multiplirent

les

Encyclopdistes sentirent qu'il leur falloit un homme capable de les vraincre. Ils n'hsitrent pas sur le choix, ou plutt Voltaire, nous dit son historien, se trouva naturellement leur chef par son ge , sa clbrit et son gnie. A son retour de Prusse , c'est--dire vers la fin de l'anne 1732 , la conjuration se trouva complte. Son objet prcis fut d'craser le Christ et sa religion ; son chef primordial fut celui qui le premier avoit fait le serment de renverser les Autels du Christ ; ses chefs secondaires furent d'Alembert Diderot et ce Frdric qui , malgr ses brouilleries avec Voltaire , ne cessa jamais de lui rester uni , quant l'objet de ce serment. Les adeptes furent tous ceux que Voltaire comptoit dj parmi ses disciples. Depuis le jour ou la partie se trouva compltement lie entre le chef primordial , et les chefs secondaires , et les adeptes acteurs ou protecteurs ; depuis le jour o il fut dcid que le grand objet de leur coalition seroit d'anantir le christianisme , et sous le nom & infme , d'craser J. C. , toute sa religion tous ses autels jusqu'au
, , ,

moment o
les

les

dcrets

les

proscriptions

et

massacres des Jacobins dvoient remplir et consommer en France le grand objet de la coalition, il devoit s'couler encore prs d'un demisicle. Il ne fallut rien moins que cet intervalle aux philosophes corrupteurs pour prparer les voies aux philosophes massacreurs. Nous n'arriverons pas la fin de cette longue Rapports des conju- priode sans avoir vu la secte qui se dit phi. so et jure d craser , se reunir a celle qui Phe desl tes et conjurs crase et massacre sous le nom de Jacobins,
Jacobins.

, ,

de l'Impit.

Chap. III.

Z$

Dans cette conjuration de la prtendue philosophie de Voltaire et de d'Alembert , tout


nous montre d'avance les vux les sermens et systme d'impit que la rvolution Franoise doit un jour consommer. Ce Dieu du christianisme et cette religion que Voltaire , d'Alem,

le

Frdric et tous leurs adeptes , sous le nom de philosophes, ont jur d'craser, ne sont pas en effet un autre Dieu , une autre religion que le Dieu et la religion dont les Sophistes , sous le nom de Jacobins , viendront un jour proscrire le culte , renverser les autels , gorger ou chasser
bert
,

les Prtres et les Pontifes.

le

mme haine contre le Christ , et avec serment de l'craser , ce sont encore les mmes sophismes , ce sont jusqu'aux mmes prtextes , que nous retrouverons a l'cole des Jacobins, et que nous entendons celle de Voltaire. Les Jacobins diront un jour tous les hommes sont libres , tous les hommes sont gaux. De cette libert , de cette galit , ils conclueront que l'homme ne doit tre livr qu'aux lumires de sa raison ; que toute religion soumettant la raison des mystres ou a l'autorit d'une rvlation qui parle au nom de Dieu n'est qu'une
Avec
la

mme

religion

d'esclaves
,

qu'il faut

l'anantir
droits

pour

rtablir la libert

l'galit des

croire

croire tout ce que la raison de chaque approuve ou dsapprouve et ils appelleront le rgne de cette libert de cette galit l'empire de la raison de la philosophie* Ce seroit une grande erreur de fait que de croire

ou ne pas

homme
,

galit trangres la guerre de Voltaire contre le Chri-t, Dans toute cette guerre , ni les chefs , ni les adeptes n'eurent point d'autre objet que celui d'tablir l'empire de leur prtendue philosophie de leur prtendue raison , sur cette mme libert sur cette galit appliques la rvlation ,

cette

mme

libert et cette

mme

ses

mystres

et

sans cesse

mises en opposi-

5jo

Conspiration des Sophistes


,*

tion avec les droits du Christ et de son glise. Si Voltaire dteste et l'Eglise et les Prtres c'est parce qu'il ne trouve rien de si contraire au droit gal de croire tout ce que bon nous

parce qu'il ne voit rien de si pauvre homme recourant un homme pour diriger sa foi^ pour savoir te qiion doit croire. ( Lettre au duc d'Usez du 19 Kov. 1760. ) Raison , Libert et Philosophie, ces mots-l sont sans cesse dans la bouche de d'Alembert et de Voltaire, comme ils sont sans cesse dans celle des Jacobins du jour , pour les tourner contre la religion de l'vangile et la rv-

semble

c'est

t de autre

si

misrable qu'un

lation,
cls

Voye\

toute leur correspondance. )

Quand

les adeptes viennent et veulent exalter la gloire

matres , ils nous les reprsentent ne se lassant jamais de rclamer C indpendance de la raison , et sans cesse rappelant ces jours o le soleil n'clairera plus que des hommes libres et ne reconnaissant d'autres matres que leur raison. ( Condorcet esquisse d'un tableau des prog. Epoq. 9. ) Lors donc que sur les dbris des temples et des autels du Christ, les Jacobins rigeront l'idole de leur raison , de leur libert , de leur philosophie le vu qu'ils rempliront ne sera pas un autre vu que celui de Voltaire et de ses adeptes , de sa conjuration contre le Christ. Alors mme que la hache des Jacobins fera tomber galement les temples du protestant et ceux du catholique , et ceux de toute secte reconnoissant encore pour Dieu le Dieu du christianisme , ils ne donneront pas leur systme destructeur plus d'tendue que ne lui. en donnoit Voltaire , maudissant galement les autels de Genve , de Londres et ceux de Rome. Quand le grand club se remplira galement de tout ce que la rvolution Franoise doit nous montrer d'Athes , de Distes , de Sceptiques et d'impies de toutes les dnominations , leurs lgions coalises et runies contre le Christ ne
, ,

de l'Impit.

Chap. III.

4?

seront pas d'autres lgions que celles dont Voltaire exhortoit d'Alembert composer ses armes dans la guerre contre le mme Dieu. Et enfin , lorsque les lgions du grand club ou de toutes les sectes de l'impit , runies sous

nom de Jacobins porteront en triomphe au dans les rues Panthon les cendres de Voltaire de Paris, la rvolution antichrtienne consomme par ce triomphe ne sera pas autre chose elle-mme que la rvolution mdite par Volla conspitaire. Les moyens auront pu varier dans ses prtextes et dans ration dans son objet son tendue aura t la mme. Encore verronsnous que , dans ses moyens mme cette rvole
,
,

lution

qui dpouille et massacre les ministres par la hache des Jacobins ne fut trangre ni aux vux des philosophes conjurs , ni ceux de leurs premiers adeptes. Pour la partie mme la plus rvoltante de cette rvolution antireligieuse , toute la diffrence les uns pourroit bien se rduire ces mots auraient voulu craser , et les autres crasent. Les moyens , pour les uns et pour les autres , ont t tout ce qu'ils pouvoient tre chaque poque de la conjuration. Cherchons dvoiler ce qu'ils furent successivement pour les Sophistes qui avoient encore un demi-sicle prparer les qui
brise les

autels

voies.

CHAPITRE
Premier

IV.
Conjurs.

moyen

des

OUR craser T infme dans le sens de Voltaire, pour arriver au point d'anantir les autels et il ne le culte du Dieu prch par les Aptres falloit rien moins que changer ou dompter
,

l'opinion publique

, la foi de tous les peuples rpandus sur la surface de la terre , sous le nom

Conspiration des Sophistes de Chrtiens. La dompter par la force ne pou4i


voit pas entrer dans les

moyens des conjurs


coalition.

au moment o

se

forma leur

Il falloit

pour cela que la rvolution des ides religieuses et t mnage et successivement conduite au point o l'ont trouve nos Lgislateurs Jacobins. Il falloit que l'incrdulit et acquis un assez grand nombre d'adeptes pour les voir dominer dans les Cours , les Snats , les Armes et dans les diverses classes des peuples. Ces progrs de
la

corruption et de l'impit supposoient un assez grand nombre d'annes , pour que Voltaire et Frdric ne se flattassent pas d'y arriver. ( Le t. de Frd. Volt, du 5 Mai 1767. ) Les conseils des conjurs ne pouvoient donc pas ressembler encore ceux de nos conqurans carmagnoles. Aussi n'avons-nous pas parler ici de guillotines , de rquisitions force arme , et de combats livrs pour abattre tous les autels du christianisme. Les premiers moyens des Sophistes dvoient tre moins tumultueux , plus sourds , plus souterrains , plus lents ; mais dans leur lenteur mme ils n'en dvoient tre que plus insidieux et plus efficaces. Il falloit que l'opinion publi-

que prt en quelque sorte par la gangrne avant que les autels tombassent sous la hache. C'est ce que Frdric avoit trs bien senti lorsqu'il crivent Voltaire que miner sourdement et sans bruit V difice ce toit t obliger tomber de lui-mme ( 1 Aot 1775. ) C'est ce que d'Alembert avoit encore mieux senti, lorsqu'il repro,

choit Voltaire d'aller trop vte


crivoit

lorsqu'il lui

que si le genre humain sclairoit , c'est parce qu'on avoit la prcaution de ne V clairer que Projet epeu peu ( 31 Juil. 1762. ) Ce fut enfin la nEncyclo- ce ssit de cette prcaution, qui inspira d'Alempedie bert le projet de l'Encyclopdie, comme le grand moyen d'clairer peu peu le genre hu*
*

main

et d'craser l'infme. Il

conut ce projet >

de l'Impit.
Diderot
celle
le saisit

Chap. IV.
?

43
le

avec enthousiasme
,

Voltaire

soutint avec

une constance qui ranima souvent de d' Alembert et de Diderot prts sucl'un et l'autre plus d'une fois sous leur

comber

entreprise.

Pour sentir quel point le succs de ce fameux Objet supdictionnaire devoit intresser le chef et les com- jPgJLjj. plices , il faut absolument savoir sur quel plan p die . il avoit t conu et comment son excution toit devenue dans leur conseil , le premier et le plus infaillible des moyens destins changer peu peu l'opinion publique , insinuer tous les principes de l'incrdulit , renverser enfin successivement tous ceux du christianisme.
,

L'Encyclopdie fut d'abord annonce comme devant former l'ensemble , le trsor le plus complet de toutes les connoissances humaines. Religion , Thologie , Physique Histoire , GoAstronomie , Commerce , tout ce qui graphie peut tre l'objet d'une science ; Posie Eloquence, Grammaire,Peinture, Architecture, Manufactures,
, , ,

tout ce qui est l'objet des arts utiles ou agrables ; tout en un mot, jusques aux prceptes et aux procds des mtiers , des plus simples manuvres : tout devoit se trouver runi dans cet ouvrage. Il devoit valoir seul les plus immenses bibliothques, et suppler toutes. Il devoit tre le rsultat des

travaux d'une socit d'hommes choisis parmi ceux que la France contenoit de plus clbres dans chaque genre de sciences. Le discours par lequel d' Alembert l'annonoit tout l'univers , toit crit avec tant d'art il avoit t si bien pes et si bien mdit;l'enchanement des sciences, les progrs de l'esprit humain y paroissoient si bien tracs tout ce qu'il avoit pris dans les uvres de Chambers et du Chancelier Bacon, sur la filiation
; ;

des ides

giaire avoit

bien dguis ; le sophiste plabien su se parer des richesses d'autrui , que le prospectus de l'Encyclopdie fut regard comme un chef- d'oeuvre , et son auteur
,

toit si
si

44

Conspiration des Sophistes

Objet se-

j"^^.
pdie.

le plus digne de se voir la tte d'un ouvrage si tonnant. C'taient l de superbes promesses hautement annonces , et que l'on avoit fort peu envie de tenir. Il toit en revanche un objet sur lequel on gardoit un profond silence , et qu'on se tenoit peu prs assur de remplir. Cet objet si secret

comme l'homme du monde

de faire de l'Encyclopdie un immense dpt les erreurs , de tous les sophismes , de toutes les calomnies qui depuis les premires coles de l'impit jusques cette norme compilation , pouvoient avoir t invents contre la religion; mais de cacher si bien le poison, qu'il se verst trs-insensiblement dans l'ame des lecteurs sans qu'ils pussent s'en appercevoir. Pour abuser de leur crdulit , l'erreur ne devoit jamais se trouver , elle devoit au moins se cacher avec un soin particulier dans les articles o l'on auroit pu la prvoir , la souponner. La religion devoit parotre respecte , et mme dfendue dans les discussions qui la regardoient plus directement. Quelquefois l'objection devoit tre rfute de manire persuader qu'on vouloit la faire disparotre , tandis qu'on ne pensoit qu' la rendre plus dangereuse , en faisant semblant de la combattre. Il y a mme plus les auteurs qui dvoient seconder d'Alembei et Diderot dans ce travail immense , n'toient pas tous des hommes dont !a religion dt tre suspecte. La probit de quelquesuns , de M. de Jaucourt , par exemple , de ce savant qui seul a rempli un nombre prodigieux des articles de l'Encyclopdie , toit si bien connue qu'elle sembloit devoir servir de garant contre les embches de la ruse et de la perfidie. Enfin on annonoit que les objets religieux seroient discuts par des Thologiens connus par leur savoir et leur orthodoxie. Tout cela pouvoit tre trs-vrai , et l'ouvrage n'en tre que plus perfide. Il restoit d'Alembert et Diderot une triple ressource pour remplir
toit

de toutes

DE

L' I

T . Chap. IV.

&
,

tout l'objet de la

conspiration antichrtienne. La premire toit l'art d'insinuer l'erreur , Moyens et ses d,i l'impit , dans les articles o naturellement elle , devoit le moins tre attendue , dans les parties de p die.
l'Histoire

de la Physique mme de la Chimie, Gographie que l'on auroit cru pouvoir parcourir avec le moins de danger. La seconde
, ,

de

la

toit l'art des renvois

consistoit

cet art si prcieux , qui , aprs avoir mis sous les yeux du lecteur quelques vrits religieuses , lui faire sentir qu'il devoit chercher d'autres leons dans des articles d'une toute autre espce. Quelquefois mme le mot seul du renvoi pouvoit faire pigramme et sarcasme. Pour cela il sufnsoit de mettre au-dessous de l'article trait religieusement, l'un de ces mots Voye\ F article Prjuge ou bien voye\ Superstition , voye\ Fanatisme, Enfin si le sophiste renvoyeur craignoit que cette ruse ne suffit pas encore il pouvoit altrer les discussions d'un collaborateur honnte ; il pouvoit sur le mme objet ajouter son propre article et faire
,
:

semblant d'appuyer en rfutant. En un mot


,

le

voile de l'impit devoit tre assez transparent

pour la rendre piquante assez obscur pour mnager une excuse et des dfaites. Cet art toit sur-tout celui du sophiste renard de d'Alembert. Diderot plus hardi devoit quelquefois tre livr toute la folie de son impit mais quand le
,

sang froid de la rflexion venoit , ses articles dvoient tre retouchs , et il devoit alors ajouter de lui - mme quelque restriction apparente en faveur de la religion quelques-uns de ces mots rvrentiels qui ne laissoient pas moins subsister \oute l'impit. S'il ddaignoit ce soin, d'Alembert,
,

reviseur gnral

s'en chargeoit.

Les premiers volumes de l'immense collection dvoient tre sur-tout digrs avec prudence pour ne pas rvolter le clerg , et tout ce que les
conjurs appeloient hommes prjugs. mesure que l'on avanceroit, on devoit devenir plus

46
;

Conspiration des Sophistes

hardi et si les circonstances ne permettaient pas encore de dire assez ouvertement tout ce que l'on avait envie de dire , on avait la ressource des supplmens , on avait celle des nouvelles ditions faire dans les pays trangers , les rendre moins coteuses pour les rendre plus communes, et mettre le poison la porte des lecteurs les

moins

riches.

L'Encyclopdie , force d'tre recommande 1 exalte par les adeptes , devoit devenir le livre de toutes les bibliothques , et peu peu tout le monde savant devoit se trouver le monde antichrtien.

Le projet ne pouvoit tre arriver au but des conjurs : l'excuter plus hdellement.
Preuve du
fait.

mieux conu pour


il

toit difficile

de

l'historien les preuves du fait preuves de l'intention. Pour saisir les premires, il suffit de jeter un coup d'oeil sur divers articles de cette immense collection , de rapprocher tout ce que l'on y trouve d'assez exact sur les principaux dogmes du Christianisme ou mme de la religion naturelle de rapprocher , dis- je , ces divers articles de ceux auxquels nos conjurs ont soin de renvoyer le lecteur. On verra l'existence de Dieu , la libert , la spiritualit de l'ame traites peu prs comme elles doivent l'tre par tout philosophe religieux ; mais le lecteur , qua d'Alembert et Diderot ont soin de renvoyer successivement aux articles Dmonstration , Corruption , verra successivement aussi disparotre toute cette doctrine. Celle qui domine dans les endroits que d'Alembert et Diderot prennent soin de lui recommander , est prcisment celle du Sceptique ou bien du Spinosiste , du Fataliste et du
et
\ es
;

Nous devons

Matrialiste.

Voye\

la note. )

Ruses de EncvcloK,d e
J
s

jj

Di ^

Qu'on voie l'article Dieu dans l'Encyclopdie, dition Genve , on y trouvera des ides trs-saines , et la dmonstration directe physique et mtaphysique de son
e
,

de l'Impit.

Chap. IV.

47

Cette ruse n'chappa point aux observations des auteurs religieux. ( Voye\ la religion venge , Gauchat , Bergier , Lettres Helviennes.) De son ct Voltaire prit sur lui de venger l'Encyclopdie
existence. Il et t trop mal-adroit de manifester sous un pareil article les moindres doutes et le moindre penchant

pour l'Athisme, le Spinosisme ou l'Epicurisme; mais la fin de cet article le lecteur se trouve renvoy celui de Dmonstration , et l disparoit tout ce que l'on avoit trouv de force dans les preuves physiques et mtaphysiques de cette existence d'un Dieu. L on vous apprend que toutes les dmonstrations directes supposent ride de l'infini , et que cette ide nestpasfort claire , soit pour les physiciens, soit pour les mtaphysiciens {art. Dmonstration) ce qui d'un seul mot dtruit toute la confiance que le lecteut pouvoit avoir aux preuves qu'on lui avcit donnes de l'existence de Dieu. L encore , on veut bien vous dire qu'un insecte seul , aux yeux du philosophe , prouve mieux un Dieu que tous les raisonnemens mtaphysiques (ibidem); mais il est aussi un autre article auquel on a encore soin de vous renvoyer , celui de Corruption , et l vous apprenez cpilfaut bien se garder d'assurer d'une ma, ;

des corps anims

que la corruption ne puisse jamais engendrer cette production de corps anims par ; que la corruption parot appuye par des expriences journalires (art. Corruption); et ces prtendues expriences sont prcisment celles dont les Athes concluent qu'ils peuvent trs-bien se passer de Dieu pour crer l'homme et les animaux. Prvenu par le jeu de ces renvois contre les preuves de la Divinit , que le lecteur en vienne aux articles Encyclopdie , Epicurisme ; dans l'un on lui dira qu'il n'y a aucun tre dans la nature qu'on puisse appeler premier ou dernier ; et une machine infinie en tout sens , prendra la place de la Divinit ( Dictionn. et art. Encyclopdie); dans l'autre , ce sera l'atome qui se trouvera Dieu. Usera la premire cause de tout, par qui tout est et dont tout est actif, essentiellement par lui-mme , seul inaltrable,
nire positive
,

seul ternel , seul

immuable

(art.

Epicurisme)
,

et le lec-

teur, au lieu du
sir qu'entre le

Dieu de l'Evangile n'aura plus choiDieu de Spinosa et celui d'Epicure.


Ruses <r.,r ar Aie
-

Mmes ruses, lorsqu'il s'agit de Vame. Lorsque les Sophistes conjurs traitent directement de son essence, ils
ne refusent pas de mettre sous nos yeux ces preuves

'

48

Conspiration des Sophistes


,

des rclamations
religieux

en reprsentant ces auteur^

comme
)

les

ennemis de

l'tat,

comme
;

autant de mauvais citoyens. (Voy. Lettre 18

(TAlemb.

C'toient assez l ses

armes ordinaires
ils

ordinaires de sa spiritualit

de son immortalit

ont

mme soin de vous


,

dire encore ailleurs qu'on ne peut sup-

poser Pme matrielle , ou rduire la bte la qualit de machine sans s'exposer faire de l'homme un automate ( art. Bte ). Ils ajoutent que si les dterminations de l'homme ou mme ses oscillations naissent de quelques chose de matriel qui soit extrieur son ame , il n'y aura ni bien ni mal, ni juste ni injuste , ni obligation ni droit (art. Droit naturel) mais aussi pour faire disparatre toute cette importance ils vous diront ailleurs Qu'importe que la matire pense ou non f qu'est-ce que cela fait la justice ou l'injustice , l'immortalit et toutes les vrits du systme , soit politique , soit religieux ? (art. Locke ) Et le lecteur , dans sa qualit d'tre pensant , ne trouvant plus les preuves d'un tre spirituel , ne
; ,
:

sait plus s'il doit se croire tout matire.

Pour

le tirer

diront ailleurs que le vivant et l'anim n'est qu'une proprit physique de la matire (art. Animal); et de crainte qu'il ne se croie humili de ressembler la plante , l'animal, ils lui apprendront ne pas rougir mme de ressembler la plante; ils lui diront que la seule diffrence qu'il y auroit entre certains vgtaux et des animaux tels que nous , c'est qu'ils dorment et que nous veillons , que nous sommes des animaux qui sentent , et qu'ils sont des animaux qui ne sentent pas (voyez art. Encyclop. et Animal ) ; ou bien mme que la diffrence entre la tuile et l'homme, c'est que l'une tombe toujours , et que l'autre ne tombe jamais de la mme manire ( Voy. art. Animal ) ; et le lecteur pai'courant de bonne foi ces divers articles , se trouvera conduit insensiblement au plus parfait Matrialisme. Mmes ruses encore et mme artifice sur la libert. Sur Pariicle li- Quand il faut en traiter directement, ils laissent leurs bertc. faiseurs vou^ dire clairement Otez la libert, toute la nature humaine est renverse, et il n'y a plus aucune trace d'ordre dans la socit.... Les rcompenses sont ridicules, les chtimens injustes La ruine de la libert renverse avec elle tout ordre , toute police T autorise toute infamie monstrueuse.... Une doctrine si

encore de cette incertitude,

ils lui

s'il

de l'Impit.
pil avoit russi

Chap.

IV,
,

49
et sufH

change d'entrer dans ses confidences , avec mmes de l'Encyclopdie , pour voir
le

donner

il

les

auteurs
inten-

si les

monstrueuse ne doit point tre examine dans l'cole * libert y mais punie par les Magistrats , etc. ,

s crient-ils

eux-mmes

o libert ^prsent

des

deux ! Li.

bert d'agir et de penser ! seule tu es capable de produire de grandes choses. ( V. art. Autorit et Discoursprclimin y Mais ailleurs toute cette libert d'actions et de penses
n'est plus qu'un vouvoir qui ne s'exerce pas
,

qui ne peut

tre -connu par Vexerci&e actuel. ( art. Fortuit. ) Ailleurs encore > faisant semblant de maintenirla libert , Diderot

dira bien que tout cet enchanement des causes et des effets , imagin par les philosophes pour se former: des ides reprsentatives du mcanisme de l'univers , n'a pas plus de ralit que les Tritons et les Naades. *\ (art. Evidence. ) Mais d'Alembert et Diderot reviea* dront sur cette grande chane , et d'Alembert alors vous dira que si elle est souvent imperceptible, elle n'en esfc pas moins relle; qu'elle lie tout dans la nature; que tous les vnemensen dpendent , comme toutes les roues d'une montre , dans leur mouvement , dpendent les unes de* autres ; que depuis le premier instant de notre existence nous ne so'iimes nullement les matres de nos mouvemens *

que

s'il

avoit mille

mondes existans

la fois

tous
,

sem*

blables Celui-ci^ et gouverns par les


s'y passerait

vertu de ces

mmes lois tout absolument de mme ; que les hommes , en mmes lois feraient aux mmes instans les
,

dans chacun de ces mondes, (art. Fortuit. ) Et vous saurez alors combien est chimrique toute la libert dont l'homme peut jouir dans ce monde , et qu'il ne peut exercer actuellement. Diderot aussi reviendra sur cette chana qui , articre Evidence , n'toit pas plus relle que les Tritons et les Naades , pour vous prouver fort longuement que son existence ne sauroit tre conteste ni dans le m'en de physique , ni dans le monde moral et intelligible ( art. Fatalit ) ; et vous saurez encore quel point il faut croire cette libert sans laquelle il n'y a plus ni juste ni injuste , ni obligation ni droit. Ces exemples auxquels il seroit facile d'ajouter, suffiront l'historien pour voir combien* le plan sur lequel cette Encyclopdie fut rdige , rpond l'ide que j'ai donno de cet. ouvrage ; combien ses grands auteurs 89
actions
,
, ,

mnes

Tome

I,

$o

Conspiration des Sophistes

tions qu'on leur prtoit se trouvoient dnues de fondement. A cent lieues de Paris , et loin des obstacles Preuves de l'intention, qu'prouvoit d'Alembert , Voltaire n'et pas t foch que ces intentions se manifestassent par des attaques plus directes il n'aimoit pas certaines restrictions familires d'Alembert il lui reprocha spcialement celle qu'il avoit mise l'ar Vous me ticle de Bayle ; d'Alembert rpondit faites une querelle de Suisse au sujet du dic tionnaire de Bayle. Premirement 9 je n'ai point dit , heureux s'il et plus respect la religion et les murs ma phrase est beaucoup plus modeste. Mais d'ailleurs qui ne sait pas que , dans le maudit pays o nous crivons , ces sortes
:

de phrases sont de style de notaires et ne servent que de passeports aux vrits quon veut tablir w d'ailleurs. Personne au monde n'y est trompe'. 10 Octob. 1764. ) ( Lett. de d'Alembert Dans ce temps o Voltaire toit tant occup des articles qu'il envoyoit d'Alembert pour l'Encyclopdie , ne pouvant se cacher combien il auroit mieux aim que l'on allt directement au fait, qu'on laisst de ct tous ces mnagemens que l'on avoit encore peur la religion 9
, ,

crivo " Ce qu'on me dit des articles de la thologie et de la mtaphysique me serre le cur Il est bien cruel J'imprimer le contraire
il
:

r de ce que Ton pense. (Lett. du 9 Oct. i /55. ) plus adroit, sentoit combien tous D'Alembert ,

r>

ces

mnagemens

toient ncessaires

pour n'tre

fou par ceux mme quil voulait convertir, c'est--dire par ceux dont il vouloit faire autant d'apostats ; il prvoyoit le temps o pourroit rpondre " Le genre humain n'est il aujourd'hui si clair que parce qu'on a eu la pas trait de
:

du Matrialisme
il.g

sont tudis rpandre les principes de l'Athisme mme, du Fatalisme et de toutes les erreur , les plus incompatibles avec cette religion, pour laquelle

avoieut eu soin d'annoncer un

si

grand respect.

de l'Impit.

Chip. IV.

5r

prcaution ou le bonheur de ne l'clairer que peu peu. ( Lettre du \S Juillet 1762. ) Quand sous le nom d'un Prtre de Lausanne ,
,

envoyoit des articles trop hardis , d'Alembert encore avoit soin de lui dire Nous recevrons avec reconnoissance tout ce qui nous v viendra de la mme main. Nous demandons w seulement permission votre hrtique de faire *> patte de velours dans les endroits o il aura un peu trop montr la griffe cest le cas de 9> reculer pour mieux sauter. ( Lettre du 21 Juillet 1757. ) Pour dmontrer en mme temps qu'il n'oublioit jamais cet art de reculer pour mieux sauter, d'Alembert rpondoit aux reproches que Voltaire faisoit sur l'article enfer : Sans doute nous avons de mauvais articles de thologie et de mtaphysique mais avec des censeurs thologiens et un privilge je vous- dfie de les faire meilleurs. Jl y a d'autres articles moins 7) au jour o tout est repare. ( Ibid. ) Comment douter enfin de l'intention prcise et dcide des Encyclopdistes , quand on voit Voltaire exhorter d'Alembert profiter du temps o l'autorit plus occupe d'autres objets se montrait moins attentive aux progrs des impies , Pendant la guerre et lui crire formellement des Parlemens et des Eyques les Philosophes
Voltaire
: :

auront beau jeu. Vous aure% le loisir de farcir V Encyclopdie de vrits qu'on nauroit pas os 9i dire il y a vingt ans. d'Alemb. ( Lettre du i3 Nov. 1756. )

Toutes ces intrigues toutes ces sollicitudes de Voltaire se conoivent aisment, quand on sait quel point il faisoit dpendre de l'Ency,

clopdie le succs de sa conspiration. Je m'intresse bien une bonne pice de thtre , crivbit-il Damilaville , " mais j'aimerois encore mieux un bon livre de philosophie qui cra st pour jamais l'infme. Je mets toutes mes 9) esprances dans l'Encyclopdie. ( Let. Damil. 2

Conspiration des Sophistes 52 du 23 Mai 1764. ) Quel historien aprs un aveu


,

pourroit se refuser regarder cette massive compilation , comme spcialement destine devenir l'arsenal de toutes les armes des Sophistes contre la religion ? Diderot , dont la marche tait toujours plus franche jusques dans ses embches , ne cachoit pas ce qu'il lui en cotoit de se voir si souvent rduit employer la ruse. Il ne dissimuloit pas combien il et voulu pouvoir insrer ses prinsi

formel

moins de rserve ; et il tait ais de voir ce qu'il entendoit par ses principes , quand il disait que " tout le sicle de Louis XIV n'avoit produit que deux hommes dignes de travailler >i l'Encyclopdie. r> De ces deux hommes , l'un
cipes avec
toit Perrault

on ne

l'autre Boindin ; le premier , pourquoi ; la raison du second toit plus claire. Boindin qui toit n en 1676, venoit de mourir avec une rputation si publique d'athisme qu'on avoit refus de l'enterrer cette mme avec les crmonies chrtiennes
,

sait trop

rputation d'athe lui avoit fait refuser les portes de l'Acadmie Franoise , et c'taient l ses titres l'Encyclopdie , s'il et vcu.

de cet ouvrage ; telle D'aprs leur aveu mme , l'essentiel n'toit pas d'y runir tout ce qui auroit pu en faire le trsor des sciences , mais bien d'en faire le dpt de ces prtendues vrits , c'est--dire de toutes ces impits , qu'on n'et pas os dire lorsque l'autorit veilloit sur ses propres intrts et sur ceux de la religion ; de faire passer toutes ces impits sous le masque et le passe-port de l'hypocrisie ; de dire contre coeur quelques vrits religieuses ; d'imprimer le contraire de ce que Von. pensoit sur le Christianisme , pour se mnager l'occasion d'imprimer tout ce qu'on pensoit

Tel

toit

donc

l'objet

toit l'intention

de

ses auteurs coaliss.

contre.
Obstacles
etsvicc*de

Malgr toutes ces ruses

les

personnes zles

de
pour
la

l'

Impit.
s'levrent
le
;

Chap* I V.
avec
force

53
contre l'EneycIe,

religion

l'Encyclopdie

Dauphin

se rcria sur-tout

P 6 *" 0,

et obtint pour un temps la suspension de cet ouvrage. Les auteurs essuyrent des dgots k diverses reprises ; d'Alembert fatigu sembloit y renoncer. Voltaire , qui sentoit mieux que personne l'importance de ce premier moyen des conjurs , releva leur courage. Loin de se relcher lui-mme , il travailloit , il demandoit , il envoyoit sans cesse de nouveaux articles. Il exaltoit sur-tout l'honneur de la persvrance dans une si belle entreprise il montroit d'Alembert , Diderot l'opprobre des obstacles retombant sur leurs perscuteurs ( voye\ ses lett. annes 1755 et ijoo) ; il les presssoit , les conjuroit au nom de l'amiti , au nom de la philosophie , de vaincre les dgots , de ne pas se laisser dcourager dans une si belle carrire, joi y et du 13 ( Voye\ ses lettres du 5 Sept, Novembre 17^6, sur-tout du 8 Janvier 1707. ) L'Encyclopdie fut enfin termine elle parut et ce presous le sceau d'un privilge public mier triomphe annona aux conjurs tous les autres succs qu'ils pouvoient se promettre contre
:
:

la

Religion.
c^onrleurs
,L
-'
;

Pour juger encore mieux de l'intention qui avoit prsid cette norme compilation , l'historien doit tre instruit du choix que d'Alembert et Diderot avoient eu soin de faire en se donnant des cooprateurs , sur-tout pour la partie religieuse. Le premier de leurs thologiens fut Raynal. Les Jsuites qui avoient dcouvert son penchant pour l'impit venoient de le chasser de leur socit. Ce fut l le meilleur de ses titres auprs de d'Alembert. On sait quel point ce frntique a justifi la sentence de ses anciens confrres , et le choix des encyclopdistes par ses dclamations atroces contre la, religion ; mais ce qu'on ne sait pas et ce qu'il est bon de savoir j c'est l'anecdote qui fit rayer Raynal du
,
,

'~

, ,

Conspiration des Sophistes 54 nombre mme des cooprateurs de l'Encyclopdie et lie son histoire avec celle d'un second thologien qui , sans avoir t impie , s'toit d'abord laiss entraner dans les socits philosophiques. Celui-ci toit l'abb Yvon , mtaphysicien mais bon homme et plein de cansingulier deur manquant souvent de tout , et autant qu'il croyoit pouvoir le faire honntement , faisant servir sa plume le sustenter dans son indigence. Il avoit fait de la meilleure foi du monde la dfense de V abb de Brades. Je le sais de luimme je l'avois entendu dfier un thologien de trouver la moindre erreur dans cet ouvrage et je le vis se rendre au premier mot. Je l'ai entendu raconter avec la mme simplicit , comment il s'toit laiss engager travailler pour l'Encyclopdie J'avois besoin d'argent , me m dit-il ; Raynal me rencontra , et m'exhorta faire quelques articles , ajoutant qu'on me payeroit bien. J'acceptai l'offre mon travail ?> fut remis au bureau par Raynal et je reus jj de lui vingt-cinq louis. Je me croyois trs?> bien pay , lorsqu'un des libraires de l'Ency clopdie , qui je faisois part de ma bonne 9) fortune , me parut fort surpris d'apprendre que les articles remis au bureau par Raynal n'taient pas de lui. Il s'indigna du tour qu'il souponnait. Peu de jours aprs je fus mand et Raynal qui avoit reu mille au bureau en donnant mon travail pour le sien 7> cus
, , , ,
: :

me restituer les cent louis avoit gards pour lui. Cette anecdote n'tonnera pas ceux qui sont un peu instruits des autres plagiats de Raynal trs-connu en ce genre. Le Bureau ne voulut plus de lui. Sa constance dans son impit le

9>

fut

condamn

qu'il

rconcilia pourtant avec d'Alembert et Diderot. Pour l'honneur de l'abb Yvon , je dois

ajouter que ses

articles sur

Dieu

et

sm Fam

de l'Impit.
cans l'Encyclopdie

Chap.

IV.

55

sont prcisment ceux qui , eerroient le cur Voltaire , mais auxquels d'Alembert et Diderot supplrent si bien par
leurs renvois.

Le troisime thologien de l'Encyclopdie , ou bien en comptant comme d'Alembert qui n'ose pas pour la gloire du bon abb Yvon
,
, ,

parler de lui Voltaire ; le second de ces thologiens fut ce fameux abb de Prades , oblig de s'enfuir en Prusse pour avoir voulu tromper la Sorbonne mme , en affichant les Thses de son impit pour celles de la religion. C'toit la ruse de ses Thses qui avoit tromp l'abb
elle fut dcouverte ; le Parlement svit ; contre l'auteur mais Voltaire et d'Alembert le mirent sous la protection du Roi de Prusse. ( Correspondance de Vol. ttcC Alemb. lettres z et 3. ) L'honneur de ce de Prades exige encore que je rvle ici ce que l'on ne trouve pas dans la correspondance de ses protecteurs. Trois ans aprs son espce d'apostasie publique , il rtracta publiquement ses erreurs par une dclaration signe du 6 Avril 1764 , dtestant ses liaisons avec les Sophistes , et ajoutant qu'il n avoit pas asse\ d'une vie pour pleurer sa conduite passe. Il mourut en 1782. ( Dictionnaire histo*
: ,

mme

Yvon

rique de Feller.

thologien ou thologal de l'Encyclopdie fut l'abb Morellet , homme infiniment cher d'Alembert et sur-tout Voltaire , qui l'appeloit Mords les , parce que , sous prtexte de s'lever contre l'inquisition , il avoit mordu l'Eglise de toutes ses forces. ( Voy. corresp. de d' Alemb. Utt. 16 juin 1760; et lett. d Thiriot f 26 Janvier 1762. ) ,La plupart des crivains laques, coadjuteurs de l'Encyclopdie , toient encore bien pires. Je ne distinguerai que Dumarsais T cet impie si fameux et si diffam que l'autorit publique
, ,

Un nouveau

$'toii

vue oblige de dtruire

l'cole qu'il avoit

%6
rige

Conspiration des Sophistes


pour y

faire sucer ses lves tout le venin de son impit. Ce malheureux aussi rtracta ses erreurs , mais au lit de la mort seulement. Le choix que d'Alembert avoit fait de sa plume n'en dmontre pas moins quels hommes et quelle intention dvoient seconder ses projets Encyclopdiques. Il ne faut pourtant pas confondre avec ces hommes tous ceux qui ont eu part cet ouvrage , tels que MM. Formey et de Jaucourt.

Ce dernier sur-tout, comme je l'ai dj dit, a fourni grand nombre d'articles tout le reproche que l'histoire doit lui faire , est d'avoir continu en fournir quand il s'apperut , ou dut s'appercevoir de l'abus qu'on faisoit de son zle , pour mler au dpt de ses vastes compilations tous les sophismes , et tout l'artifice de
:

l'impit.

jugement

MrlKdMot met'*

Aprs les deux hommes que je viens de noml' mst i re Peut, un fort petit nombre prs , comprendre tous les autres auteurs Encyclopdiques dans le tableau qu'en tait Diderot lorsqu'il peint toute cette race lui - mme ,
qui ne sachant rien , piquant de tout savoir , cherchrent se distinguer par une universalit dsespdtestable de travailleurs
se
,

y>

w mais
9)

rante
?>

se jetrent sur tout


,

brouillrent tout

gtrent tout

et

firent

de ce prtendu dpt

v>

9}

des sciences un gouffre , o des espces de chijfonniers jetrent ple-mle une infinit de choses mal-vues , mal-digres , bonnes , mauvaises ,
incertaines

, et toujours incohrentes. Cet aveu prcieux quant au mrite intrinsque de l'Encyclopdie ; mais quant l'intention des auteurs principaux, il en est un plus prcieux encore de Diderot , dans le mme endroit de ses our vrages , lorsqu'il parle de l'art qu'il a fallu , des peines , des tourmens qu'il leur en a cot., pour' insinuer tout ce qu'on ne pou voit dire ouvertement; sans rvolter les prjugs , c'est--

7>

est

de l'Impit.
dire
les
,

Chap.

IV.
,

By
et

dans

son style

les ides religieuses

pour

renverser sans qu'on s'en appert ( i ). toute l'ineptie des chiffonniers D'ailleurs ,

n'empcha pas qu'ils ne fussent trs-utiles aux conjurs. Leurs compilations faisaient masse
des volumes. Voltaire , de leur ct , se htoient dans chaque d'insrer droite et gauche volume ce qui tendoit au grand objet. Enfin l'ouvrage fut termin ; les trompettes et tous les journaux du parti remplirent le monde de sa renomme. L'univers littraire y fut tromp chacun voulut avoir une Encyclopdie. Il s'en Nouvelle clope " lit des ditions de toutes les formes et de tous JjJ^ les prix. Sous prtexte de corriger on devint plus hardi. Au moment ou la rvolution de l'imparut pit se trouvoit peu prs complte l Encyclopdie par ordre de matires. Lorsqu'on la commena , il falloit encore quelque mnagement pour la partie de la religion. Un homme de trsgrand mrite M. Bergier chanoine de Paris , crut devoir s'en charger , et se rendre aux sollicitations pressantes qu'on lui ei faisoit , de peur que la science mme de la religion ne ft traite dans cet ouvrage par ses plus grands ennemis. Il arriva ce qu'il toit facile de prvoir. Le travail de ce savant , connu par d'excellens ouvrages contre Rousseau Voltaire et les autres impies du jour ne fit que servir de passe-port cette nouvelle collection appele l'Encyclopdie mthodique. Lorsque celle-ci fut commence la rvolution Franoise toit sur le point d'clater. Bientt les petits impies du jour qui s'toient chargs de ce travail sentirent qu'ils .pouvoient se passer des mnagemejis , des gards
et htoient l'apparition
et

d'Alembert

Diderot

Le

texte de Diderot sur les vices de i'Encycloj


,

pdie est bien plus long


)-is

ce que j'en cite ici

ne l'ayant pas en main , j'ai de son article Dictionn. dos


,

icmmes

illustres par Feller

nouvelle cdi'.ion.

Conspiration des Sophistes que leurs prdcesseurs avoient eus pour l religion. Quelque loge que l'on doive au tra58

M. Bergier , et quelques autres parties de cet ouvrage la nouvelle Encyclopdie n'en devint pas moins plus juste titre encore que la premire le dpt des sophismes et des prin* cipes antireligieux. Les Sophistes du moment y
vail de
, , ,

les intentions et les projets de d'Alembert et de Diderot relativement ce premier moyen des conjurs antichrtiens.
,

consommrent

CHAPITRE
des Jsuites.

V.

Second moyen des Conjurs. Extinction

L'hypocrisie de d'Alembert et de Voltaire avoit triomph de tous les obstacles. Ils avoient si bien su prsenter les ennemis de l'Encyclopdie comme autant de barbares et de fanatiques ennemis de toutes les sciences ; ils avoient trouv successivement dans les ministres d'Argenson , Choiseal et Malesherbes des protecteurs si puissans , que toute l'opposition du Grand-Dauphin , du Clerg et des crivains religieux n'empchrent pas que ce dpt de toute impit ne ft regard comme un ouvrage dsormais ncessaire. Il toit devenu en quelque sorte le fondement de toutes les bibliothques publiques et particulires , soit en France soit mme dans tous les pays trangers. C'toit partout le livre consulter sur toute sorte d'objets. C'tait bien plus spcialement encore le livre oii toute ame simple , sous prtexte de s'instruire , pouvoit sans s'en appercevoir avaler le poison de l'incrdulit celui o tout Sophiste et tout impie dvoient trouver des armes contre la religion. Les conjurs s'applaudissaient de ce
,

de

l'

Impit.
Ils

Chap.

V.

59

ne se dissimulrent pas qu'il premier moyen. existait des hommes dont le zle , la science , la considration et l'autorit pouvoient encore
faire avorter la conjuration. L'Eglise a voit ses Von dfenseurs dans le corps des vques et dans gnral C< a~ tout le clerg du second ordre. Elle avoit de rcs ttir les plus un grand nombre de corps religieux que corps relile clerg sculier pouvoit regarder comme des gieux. troupes auxiliaires , et toujours prtes s'unir lui pour la cause du christianisme. Avant de dire comment les conjurs s'y prirent pour ter l'Eglise tous ses dfenseurs , je dois d'abord parler d'un projet que Frdric forma pour la ruiner , et dont nous verrons natre la rsolution de commencer par la destruction des Jsuites , pour arriver celle de tous les autres ordres reLgieux , celle des vques et de tout le
.
,

Sacerdoce.

En l'anne 1743 , Voltaire avoit t charg Premier d'une ngociation secrte auprs du roi de Prusse. plandeFrae r:c PHV r Parmi les lettres qu'il crivoit alors de Berlin , ruiner l e.. T 11 en existe une adresse au ministre Ametat, giise. Dans le dernier entreet conue en ces termes tien que j'eus avec sa Majest Prussienne , je lui parlai d'un imprim qui courut il y a six semaines en Hollande , dans lequel on pro pose des moyens de pacifier l'Empire en scu*> larisant des principauts ecclsiastiques en w faveur de l'Empereur et de la reine d'Hongrie. Je lui dis que je voudrois de tout mon cur > le succs d'un pareil projet que c'toit renw dre Csar ce qui appartient Csar ; que l'Eglise ne devoit que prier Dieu et les Pin ces ; que les Bndictins n'avoient pas t w institus pour tre souverains^ et que cette *> opinion dans laquelle j'avois toujours t , w m'avoit fait beaucoup d'ennemis dan-- le clerg.
.

"

ai

11 m'avoua que primer le projet.

c'toit
Il

lui qui avoit fait


fit

im-

me

entendre qu'il ne

60

Conspiration des Sophistes


seroit pas fch

d'tre compris dans ces restque les prtres doivent dit-il en cons?> cience aux Rois , et qu'il embelliroit volontiers Berlin du bien de l'Eglise. Il est certain qu'il

tutions

veut parvenir ce but et ne procurer la ?> paix que quand il verra de tels avantages. C'est votre prudence profiter de ce dessein
,

secret , qu'il n'a confi qu' moi. gner, lett. du 8 Oc t. 1745. )


Effets do ce plan

Corresp.
la

Au moment ou

cette lettre fut crite

Cour

de ministres pensant comme Voltaire et Frdric sur la Religion. Ils ^ailles ne trouvrent pas autour d'eux des Electeurs ecclsiastiques dpouiller ; mais ils virent un grand nombre de religieux , dont les possessions runies pouvoient fournir de grandes sommes. Ces ministres conurent que si le plan de Frdric ne pouvoit pas encore tre suivi il n'tait pas du moins impossible d'en tirer avec le temps un certain parti pour la France. Le marquis d'Argenson conseiller d'tat et ministre des affaires trangres , toit un des plus grands protecteurs de Voltaire ce fut lui qui entra le premier dans ses vues pour dpouiller l'Eglise et qui traa le plan suivre pour la destruction des Religieux. La marche de ce plan devoit tre lente et pr0 el
se remplissoit
,

u de Louis

XV

<o.

Ministre *fg ens n

successive

crainte

d'effaroucher

les

esprits:

religieux.

d'abord on ne devoit dtruire et sculariser que ^ es ordres les moins nombreux. Peu peu on devoit rendre l'entre en religion plus difficile , en ne permettant la profession qu' un ge o l'on s'est ordinairement dcid pour un autre genre de vie. Les biens des couvens supprims dvoient tre d'abord employs des uvres pies ou mme runis aux vchs ; mais le temps devoit aussi arriver o , tous les ordres religieux supprims , on devoit faire valoir les droits du Roi comme grand Suzerain , et appliquer son domaine tout ce qui leur avoit ap-

DE
partenu
,

L' I

Chap. V.

et

mme

tout

ce qu'en attendant

on

avoit runi aux vchs. Les ministres en France


vent
,

changent bien soula

disoit

un Lgat observateur
admis par

projets

une

fois

mais les ; cour de France ,

restent, se perptuent jusqu'au pour l'excution. Celui qu'avoit

moment propice form M, d'Ar-

genson, pour la destruction des corps religieux, avoit t rdig avant 1745. Il toit encore sur la chemine du premier ministre Maurepas , quarante ans aprs- Je le sais d'un religieux bndictin , nomm de Bevis , savant distingu , que M. de Maurepas estimoit , chrissoit au point de vouloir l'engager quitter son ordre , afin de lui procurer quelque bnfice sculier. Le bndictin repoussoit toutes ces offres. Pour le dterminer les accepter , le ministre lui dit qu'galement il faudroit tt ou et pour l'en convaincre , il tard s'y rsoudre lui donna lire le plan de M. d'Argenson , que l'on suivoit depuis long-temps et qui devoit bientt
;

se

consommer.

l'avarice seule n'avait pas dict ce projet , c'est qu'il dtruisoit non seulement les ordres rentes , mais aussi tous ceux qui ne possdant rien , ne pouvoient rien offrir voler par leur destruction. Presser l'excution de ce projet , ou le dvoiler avant que les sophistes de l'Encyclopdie n'eussent dispos les esprits s'y prter , c'toit l'exposer de trop grands obstacles. Il fut donc enseveli dans les bureaux de Versailles pendant quelques annes. En attendant , les ministres voltairien favorisoient sous main tous les progrs de l'incrdulit d'un ct ils sembloient poursuivre les philosophes , et de l'autre ils les enhardissoient. Ils ne permettoient pas Voltaire de rentrer dans Paris , et il se trouvoit tout bahi de recevoir unt pancarte du Roi qui rtailissoit sa pension supprime depuis dou\e ans.
:

La preuve que

6a

Conspiration des Sophistes ( Lett. Dam. du 9 Janv. 1762. ) Des premiers* commis et des ministres lui prtoient leur nom

et leur cachet , pour sa correspondance avec tous les impies de Paris , et pour les complots antireligieux dont ils connoissoient tous les secrets.
(

Lett.

Marmontel

i3

Aot 1760.)

C'est l cette partie de la conspiration antichrtienne, dont Condorcet dcrit lui-mme les ma-

noeuvres quand il nous dit Souvent un Gou vernement rcompensoit d'une main les philo sophes en payant de l'autre leurs calomnia teurs ; les proscrivoit et s'honoroit que le sort et plac leur naissance sur son territoire ;
,
:

les punissoit de leurs opinions et aurait t humili d'tre souponn de ne pas les parta,

9>

ger. [Esquisse d'an tableau his t. par Condorcet , 9 poque. )

Cette perfide intelligence des ministres du Roi Chrtien avec les conjurs antichrtiens, les Phiio- htoit les progrs de la secte. Enfin le plus impie sophes. e t le plus despote de ces ministres crut le temps arriv o il pouvoit frapper le coup le plus dcisif pour la destruction des corps religieux. Ce ministre est le duc de Choiseul. De tous les protecteurs de l'impit , il fut dans tout le temps de sa puissance celui sur'lequel Voltaire comptoit

Choseul
6

g^

trs

Aussi Voltaire crivoit-il d'Alembert : Ne craignez pas du tout que le duc de Choiseul vous barre je vous le rpte , je ne vous trompe pas il se fera un mrite de vous
le plus.
; ,

t>

servir.

Let. 68

an 1760.

Nous

avions t

un peu alarms de certaines terreurs paniques , disoit-il encore Marmontel , jamais crainte ne fut plus mal- fonde Mr. le duc de Choi seul et Mad. de Pompa dour connoissent la faon de penser de l'oncle et de la nice on sans risque. Telle t> peut nous tout envoyer toit enfin sa confiance la protection que ce mme duc accordoit aux sophistes contre la qu'il s'choit dans ses Sorbonne et l'Eglise
;
:

de
transports
sur- tout
:

l'

Impit.

Chap. V.

6$

de France , vive le ministre duc de Choiseul. ( Let. Marmontel , du i3 aot 1760 , 2 dcembre 1767. ) Cette confiance du chef des conjurs ne pou- Comment r * voit pas tre mieux mrite ; Choiseul avoit Te repris le projet du comte d'Argenson ; les mi- destruction nistres crurent y voir une source de richesses cles Jsuipour l'Etat ; plusieurs cependant se trouVoint -JJiam encore loin de chercher par la destruction des meace par moines celle de la religion ; ils ne crurent pas cux mme qu'on pt se passer de tous. Ils firent d'abord excepter les Jsuites de la proscription. C'toit prcisment par ceux-ci que Choiseul vouloit

Vive
le

M.

J^

commencer. Son intention toit mme connue par une anecdote qui dj se rptoit chez les
Je les ai entendus raconter entr'eux , qu'un jour Choiseul conversant avec trois Aml'un de ceux-ci lui dit que s'il avoit bassadeurs dtruiroit tous les il jamais quelque pouvoir corps religieux except les Jsuites, parce qu'au moins ceux-ci toient utiles pour l'ducation. fl Et moi reprit Choiseul si jamais je le puis , m je ne dtruirai que les Jsuites , parce que leur ducation dtruite tous les autres corps religieux tomberont d'eux - mmes. Cette politique tait profonde. Il est constant que dtruire en France un corps qui lui seul toit charg de la plus grande partie des collges , c'toit dans un instant tarir la source de cette duJsuites.
,
,

cation chrtienne , qui fournissoit aux divers ordres religieux le plus grand nombre de leurs sujets. Malgr l'exception du conseil , Choiseul ne dsespra pas de l'amener son^opinion. Les Jsuites furent sonds ; on ne les trouva nullement disposs a seconder la destruction des autres corps religieux , mais leprsehter au contraire tous les droits de l'Eglise , et a les maintenir de toute l'influence qu'ils pouvoient avoir sur l'opinion publique , soit par leurs dis-

cours

soit

par leurs

crits. Il

fut alors facile

64

Conspiration des Sophistes

Choiseul de faire entendre au conseil que si l'on vouloit jamais procurer l'tat les ressources
qui dvoient lui venir des possessions religieuses , commencer par les Jsuites. Je ne donne encore cette anecdote que comme la tenant des Jsuites , et comme devenue par , les faits , au moins assez vraisemblable pour n'tre pas absolument nglige par l'histoire. Mon objet au reste n'est point ici d'examiner si ces religieux mritrent ou non le sort qu'ils essuyrent , mais uniquement de montrer la main qui se cachoit et les hommes qui , suivant l'expression de
il falloit

d'Alembert , avoient donn les ordres pour la destruction de cette socit. Est-il vrai que cette destruction des Jsuites a t conue , presse , mdite par les conjurs , et regarde par eux comme un des grands moyens pour arriver l'anantissement du christianisme ? Voil uniquement ce que l'historien doit chercher constater relativement cette conspiration antichrtienne. Pour cela il faut voir quelle toit la destination des Jsuites ; combien l'ide qu'on avoit alorsd'eux tendoit en gnral les rendre odieux aux conjurs. Il faut sur-tout entendre les conjurs eux-mmes sur la part qu'ils eurent et l'intrt qu'ils prirent la destruction de cette socit. Ce que Les Jsuites toient un corps de vingt mille reli1 e * gieux rpandus dans tous les pays catholiques ; ils Je*^ toient spcialement dvous l'ducation de la Jsuites, jeunesse. Ils se iivroient aussi la direction des consciences , la prdication ; par un vu spcial ils s'engageoient faire les fonctions de missionnaires par-tout o les Papes les enverroient prcher l'Evangile. Forms avec soin l'tude des lettres , ils avoient produit un grand nombre d'auteurs , et sur-tout de thologiens appliqus combattre les diverses erreurs qui s'levoient contre l'Eglise. Dans ces derniers temps , en France surtout , ils avoient pour ennemis les Jansnistes et

les soi-disant philosophes.

Leur

zle

pour

l'glise

Catholique

de l'Impit.

Chap. V.

'6%

catholique toit si connu et si actif , que le roi de Prusse les appeloit les gardes du corps du Pape. e 17G7. ) ( 1 54. Lettre du roi de Prusse k Volt.

L'assemble du clerg compose de cinquante archevques ou vques cardinaux , Franois, consulte par Louis XV, lorsqu'il fut question de dtruire cette socit , rpondit ex" Les Jsuites sont trs-utiles nos pressment diocses , pour la prdication pour la conduite des mes * pour tablir conserver et renou vler la foi et la pit par les missions , les les retraites qu'ils font , avec congrgations notre approbation et sous notre autorit. m Par ces raisons nous pensons , Sire , que leur
prlats
,
: ,

Opinion
fl s s cs J*uite&
i

-,

>

interdire l'instruction ce seroit porter


,

table prjudice nos diocses


r>

et

un noque pour
trs-dif-

l'instruction de la jeunesse

il

seroit

ficile de les remplacer avec la mme utilit , sur-tout dans les villes de provinces ou il n'y a point d'universits. (Avis des veques ,
an 1761.J Voil l'ide que l'on avoit en gnral , parmi les catholiques , de ces religieux. Voil aussi ce que l'histoire ne doit pas dissimuler pour faire concevoir combien leur destruction devoit naturellement entrer dans le plan des conjurs antichrtiens. Elle fut dans le temps attribue au Jansnisme ; et il est certain que les Jansnistes se montrrent trs rdens pour en venir k bout.Mais le duc de hiseiil , et cette fameuse courtisane , la marquise de Pompadour , qui rgnoient sous le nom et l'ombre de alors en France Louis XV , n'aimoient pas plus les Jansnistes que les Jsuites. Le duc et la marquise avoient tous les secrets des conjurs Sophistes , par cela
,

seul Qu'ils avoient celui de Voltaire. (Lett. de Volt,

Marmontel

du i3 Aot ijop.J Et Voltaire lui-mme , auroit voulu quon envoyt chaque Jsui'te dans le fond de la mer
,

ainsi qu'il s'en explique

avec un fhsinste an cou,

Lettre

Chabanon.

Tome

Conspiration des Sophistes


,

Les Jansnistes ne furent donc que les dogues , ou la meute lance par Choiseul la Pompadour
philosophes Choiseul lui-mme
et les

les pressoit

ministre toute la conduite dcle hautement l'impit. La courtisane a voit se venger du jsuite de Sacy,

Le

Jsuites. Mais Pompadour, queliatrt si fort et quelle main les dirigeoit ? d'abord toit un de ces hommes dont
,

contre

les

et la

Sacremens en quittant la Cour , le scandale de sa vie publique avec Louis XV. L'un et l'autre , d'aprs les lettres de Voltaire , avoient toujours t les grands protecteurs des
lui administrer les
,

qui refusoit de

moins

qu'elle ne rpart

risoit sous

nouveaux Sophistes , le ministre sur-tout favomain tous leurs secrets autant que les circonstances le permettoient sa politique. Voy. Lett. de Volt, Marmontel , du i^Aot 1760.J Or voici quel toit relativement aux Jsuites ,
, ,

le secret des conjurs. Il

entendre
Aveux
'AiemLert sur la destructon des
Jsuites.

de

ne faut encore que les uns aprs les autres pour en dvoiler la profondeur. Ecoutons d'abord ce que d'Alembert crivoit Voltaire , dans le pressent ^ j i tirnent de sa victoire sur les J esuites , et des grands avantages que la conjuration devoit retirer de
les
i

'

leur chute>

" Ecrasez l'infme

me
,

rptez-vous sans

jj

( c est- -dire crase\ la religion Chre'tienne. J Eh mon Dieu laissez-la se prcipiter


cesse
,
!

elle mme Elle y court plus vte que vous ne pensez. Savez-vous ce que dit Astruc ? Ce ? ce n& sont point les Jansnistes qui tuent les J suites c'est l'Encyclopdie mordieu c'est
;
,

l'Encyclopdie. Il pourroit bien en tre quel que chose et le maroufle d'Astruc est comme
,

>i

Pour moi
*>

?>

parle quelquefois d'assez bon sens. qui vois tout , en ce moment , couleur de rose , je vois d'ici les Jansnistes mou* rant de leur belle mort l'anne prochaine , aprs avoir fait prir cette anne les Jsuites de mon violente la tolrance s'tablit , les

Pasquin

il

",

de l'Impit.

Chap. V.

67

Protestans rappels , les prtres maris , la confession abolie , et le fanatisme ( ou l'incras sans qu'on s'en apperoive. ? fam) Lettre 100. ) Dans le langage des conjurs eux-mmes , telle est donc la vritable part qu'ils ont la mort telle en est la vraie cause , tel est des Jsuites l'espoir qu'ils en conoivent ; ils ont souffl la
:

haine
nistes

et
,

prononc
aprs avoir

l'arrt
si

de mort

les

Jans-

conjurs , doivent prir eux-mmes ; les calvinistes revientout ce que les dront , priront leur tour Sophistes appellent fanatisme , toute religion chrtienne sera crase , il ne restera plus que les conjurs et leurs adeptes.
les
:

bien servi

D'lembert ne voit dans les Parlemens mme que des magistrats aveugls qui , par la destruction des Jsuites , secondent sans le savoir les intentions des philosophes. C'est dans ce sens qu'il crivoit Voltaire encore : if Les Jsuites 9> n'ont plus les rieurs pour eux depuis qu'ils se
?>

sont brouills avec la philosophie

pas l'ordre de ceux qui ont philosophie jugeroit que la. *> socit de Jsus et le Parlement ont tous deux. 1761. ) C'est dans ce 99 raison. (88 Lett. an, sens encore qu'il mandoit , toujours Voltaire : L'vacuation du collge de Louis le Crand C collge des Jsuites Paris J nous occupe beaucup plus que celle de la Martinique. Par
n'est
;

Parlement
9>

sont ; ils prsent aux prises avec les gens du Parlement , qui trouvent que la socit de Jsus est contraire la socit humaine , comme la socit de Jsus trouve de son ct que l'ordre du
le sens droit
et la

ma

>j

foi

ceci est trs-srieux

et les classes

du
Ils

v Parlement n'y vont pas de main morte.


croient servir la religion raison sans s^en douter.
la
,

mais

Ce

servent la sont des excuils

n teurs de dont ils

haute justice pour


les

la philosophie
le

prennent

ordres sans

savoir*

x"

Conspiration ds Sophistes 68 ioo Lett. ) Toujours plein de son ide, aii { moment o il voit les ordres de l'Encyclopdie prs de s'excuter , il s'ouvre franchement sur la cause de ses vengeances ; il va jusqu' s'adresser au Dieu qu'il ne croit pas , de peur que sa proie ne lui chappe. Tl crit encore " La phi?> losophie touche peut-tre au moment o elle va tre venge des Jsuites. Mais qui la ven5> gra des autres fanatiques ? Prions Dieu , mon cher con hre , que la raison obtienne de nos jours ce triomphe. ( 90 Lett. 176 1 ) Le jour de ce triomphe arrive , d'Alembert l'annonce encore comme l'objet tant dsir : Enfin , s'crie- r-il , le six du mois prochain, nous serons dlivrs de la canaille Jsuitique. Mais la raison en sera-t-elle mieux, et l'infme
:

>>

>;

plus

mal

??

102.

Lett.

J
,

Ainsi l'abolition de cefce Religion Chrtienne toujours dsigne sous l'affreuse formule sous le nom & infme dans le langage des conjurs , se trouve toujours unie leurs vux et leur joie sur la destruction des Jsuites. D'Alembert toit si persuad de l'importance de son triomphe sur cette socit , que , redoutant un jour ce qu'on lui avoit d;t de la prtendue reconnoissance de Voltaire pour ses anciens matres , il se hta de lui crire Savez-vous ce qu'on me dit hier ? Que les Jsuites comrnenoient vous faire piti et que vous seriez presque tent d') crire en leur faveur , s'il toit possible de rendre intressans des gens que vous avez rendus si ridicules. Croyez-moi point de Joi-,

humaine; laissezlacanaille Jansniste nous t> dfaire de la canaille Jsuitique et n'empchez pas ces araignes de se dvorer les unes les autres. ( Lett, du 2.5 Sept. 761. ) Rien n'toit moins fond que cette alarme sur A veux de Voltaire. ] a foiblesse de Voltaire. Il ne faisit pas secrtement les rquisitoires des Avocats Gnraux du Parlement , comme d'Alemhert toit accus
blesse
;
1 ..

>e

l'Impit.

Chap.

V*.

&?

d'avoir fait celui de M, de la Chalotais , le plus, rus et le plus virulent de tous ceux qui parurent contre les Jsuites ; mais il n'en travailloit pas moins efficacement a leur perte. 11 cornposoit et faisoit circuler des mmoires contre t ux., Lett. au Marq. d'Argensd, Dira: iG /'Yr. 17^2. ) S'il leur connoissoit quelque protecteur parmi les grands , il mettait Unit sou zle les tourner contre eux. C'est ainsi qu'il crivoit , par exem On m'a dit, Monple , au duc de Pcheiieu *) seigneur, que vous aviez favoris les Jsuites. t> Bordeaux. Tchez d'ter tout crdit aux Jen suites. ( Lett. du 27 Noremn. 176 \.) C'est ainsi encore qu'il ne rougissoit pas de reprocher au roi de Prusse d'avoir offert un asile ces malheureuse victimes du complot. ( Leti du S Nov, 1770. ) Tout aussi haineux que d'lem-, bert , il marquoit de mme-, sur le ton des injures les plus grossires , toute sa joie , lorsqu'il toit
, :

instruit
lettres

de leurs dsastres; et l'on voit par ses. avec quels adeptes il la partageoit , quand " Je me rjouis il crit au marquis de Villevielle avec n;on brave chevalier de l'expulsion des. Jsuites. Le Japon commena par chasser ces fripons de Loyola ; les Chinois ont imit ie Japon, la France etl'Espagne imitent les Chinois. > Puisse-t-on exterminer tous les moines qui ne valent pas mieux que ces fripons de Loyola, Si on laissait faire ia Sorbonne , elle seroit pire que les Jsuites. On est environn de monstres. On embrasse notre digne Chevalier ; on l'exhorte cacher sa marche aux^ ennemis. n ( Lett. du 27 Avril 1767. ) Quels exemples que ceux qu'allgue ici le phiCelui du Japon , c'est--dire losophe de Ferney de son froce Takosama qui ne chasse ou no
,
:
!

crucifie les missionnaires Jsuites qu'en versant

tyrs

dans son empire le sang de mille et mille marpour y teindre le Christianisme Voyez Vhist, du Japon > parCharki-'oixJcehn de la Chine =
!

^o

Conspiration des Sophistes

infiniment plus modr sans doute , mais oii chaque perscution contre les mmes missionnaires a toujours t suivie ou prcde de la dfense de prcher l'Evangile L'homme qui s'appuie sur de semblables autorits n'a-t-il pas
!

videmment form le mme vu ? Il est remarquer que Voltaire n'ose pas rapporter ici l'exemple du Portugal ou du tyran Carvalho (i). La vraie raison de ce silence c'est que Voltaire avec tout le reste de l'Europe , se voyoit forc de convenir que la conduite de
,
,

ce ministre l'gard de Malagrida et de la prtendue conspiration des Jsuites en Portugal , toit Y excs du ridicule joint f excs d'horreur. ( Sicle de Louis XV , chap. 33. ) Il est remarquer aussi que les Sophistes conjurs , sur-tout Damilaville , ayant fait leur possible

sassinat de Louis
*>
7i
r> 7)

compte des Jsuites l'asVoltaire rpondit Mes frres , vous devez vous appercevoir que je n'ai pas mnag les Jsuites ; mais je soulverois la postrit en leur faveur , si je les accusois d'un crime dont l'Europe et Damien les
le

pour mettre sur

XV

(i) J'ai vu des personnes instruites , pensant que la perscution excite contre les Jsuites en Portugal n'toifc pas sans liaison avec la conspiration philosophique, qu'elle n'toil qu'un premier essai de ce que l'on pourroit tenter contre eux partout ailleurs. Cela pourroit tre ; la politique et l'influence de Choiseul , le caractre de Carvalho sont assez connus pour ne pas contrarier cette opinion ; mais je n'ai point de preuves sur l'intelligence secrte de ces deux ministres; et d'un autre ct, la frocit et la sclratesse de Carvalho ont t mises dans un si grand jour; il a fait mourir , il a tenu dans une longue et cruelle captivit tant de victimes dmontres innocentes par le dcret rendu le 8 Avril 1771 , qu'il n'avoit besoin que de lui-mme peur tous les forfaits et toute la tyrannie dont son ministre est un affreux tissu. ( Vcye\ les mmoires et les anecdotes de A. de Pombal ; les discours mr l'histoire par le Comte d'Albcn , etc,

de l'Impit.

---

Chap. V.

yt

ont justifis. Je ne serois qu'un vil cho des Jansnistes si ie parlois autrement. ( Lett.
1

Damilav. du i Mars 763. ) Malgr ce peu d'accord dans les accusations intentes aux Jsuites assur que Voltaire n'en est pas moins constant que lui dans toute cette
,

d'Alembert lui envoie sa prtendue his, de ces religieux ouvrage sur lequel il faut encore l'entendre s'exprimer lui - mme pour voir avec quel art l'atroce hypocrisie s'toit applique la tourner vers le grand objet de la
guerre
toire
,

conspiration. Je recommande ce livre votre crit-il Voltaire , et je crois V protection qu'en effet il pourra tre utile la cause cora mune et que la superstition avec toutes les rvrences que je fais semblant de lui faire ,
, ,

7>
?)
7)

*>

ne s'en trouvera pas mieux. Sij'tois, comme vous , assez loin de Paris , pour lui donner de assurment ce seroit de bons coups de btons tout mon cur , de toute mon ame , de toutes
, ,

7) mes forces comme on prtend qu'il faut aimer Dieu. Mais je ne suis post que pour lui donner
, en lui demandant pardon de la grande , et il me semble que je ne m'en suis pas mal acquitt. (Lett. du 3 Jaiw.\j6 r ^.J Ce n'est plus simplement la bassessse des expressions qui rvolte dans cette confidence , c'est encore la profondeur de cette hypocrisie , de cette dissimulation dont nos soi-disant philosophes se font l'aveu entr'eux. Certes , si l'artifice ,

7>

des croquignoles
libert

7>

les ruses les plus noires et les plus lches sont le

grand appanage des conjurs l'histojre en trouvera difficilement des exemples plus odieux , des
,

aveux plus frappans.


antijsuitique,

dans toute cette guerre Etran^ d'une manire qui conduite et ne peut tre rendue que par lui-mme. Il voyoit e " x .'* dans les Jsuites les Gardes du Corps de la Cot de Rome les Grenadiers de la Religion comme tels , il les dtestoit , et il applaudissoit ltui
,

Quant Frdric
il

se conduisit

E4

yi

Conspiration des Sophistes


:

destruction des conjurs

eux au triomphe mais il voyait aussi dans cette socit un corps extrmement utile et mme comme tels , il les conncessaire ses tats il rsista aux solserva encore quelques annes
il
;

se joignoit contre

de tout le philosophisme. Ondiroit mmo qu'il les aimoit , les estimait franquand on l'entend rpondre en ces chement termes Voltaire " Pour moi , j'aurois tort de me plaindre de Ganganelli, il me laisse mes chers Jsuites que Ton perscute par-tout. J'en conserverai la prcieuse graine pour en fournir ceux qui voudroient cultiver chez eux cette plante si rare. ( Le te. du 7 Juiilet 1770. J Frdric daigna mme entrer avecVokaire dans de plus grands dtails 3 comme pour se justifier de la rsistance qu'il opposoit aux vues , aux sollicitations des conjurs. " J'ai conserv cet Ordre tant bien que mal rpondoit-il , tout hrtique que je suis et puis encore incrdule. En
licitations
et
,
:

de Voltaire

voici les raisons

>>

On

ne trouve dans nos contres aucun Ca,

tholique lettr

si

ce n'est

parmi

les Jsuites.

Nous n'avions personne capable de tenir les. classes. Nous n'avions ni Pres de l'Oratoire ni Puristes ( Piaristes ou Pres des coles Pies ), il falloit donc conserver les Jsuites ou laisser prir toutes les Ecoles, Il falloit donc que w l'Ordre subsistt pour fournir des professeurs mesure qu'il venoit en manquer et la
,
,
>.>

79

fournir la dpense ces w frais ; elle n'auroit pas t suffisante pour payer professeurs laques. De plus , c'toit t) des l'universit des Jsuites que se formoient les Si ?> Thologiens destins remplir les Cures. avoit t supprim , l'universit ne t> l'Ordre . subsisteroit plus , et l'on auroit t oblig d'envoyer les Silsiens tudier leur Thologie en .,, ,, Bohme, ce qui auroit t contraire aux prin-

fondation

pouv-oit

,,

cipes fondamentaux du gouvernement. (Le te, du 18 Novembre 1777. J

de l'Impit.
,

Chap. V.

73

Ainsi s'exprimoit Frdric , quand il parloit en Roi quand il croyoit pouvoir exposer les raiet on voit qu'il sons politiques de sa conduite avoir bien saisi celles qui pouvoient l'engager se dsister en ce point de l'objet des conjurs. Mais je l'ai dit: il y avoit deux hommes dans le Roi qui se Frdric. Il y avoit dans lui
; ,

croyoit oblig de conserver les Jsuites , et le Sophiste qui conspiroit avec Voltaire ; l'impie qui applaudissoit aux pertes que faisoit la religion en perdant les Jsuites. En cette qualit d'impie , Frdric s'expliquoit plus librement avec les conjurs. Il se flicitoit , aussi bien que d'Alembert , de voir clans l'abolition des Jsuites

un prsage assur pour


crivoit
,
:

lui de l'abolition de tout alors il Christianisme. Sur le ton du sarcasme


,

pour la cour On l'attaque ouvertement en Pode Rome logne on chasse ses Gardes du Corps de Fronde
sicle
!

" Quel malheureux

,
, ,

et il parot qu'on en fera aude Portugal Espagne. Les philosophes sappent ouvertement les fondemens du Trne Apostolique ; on persirle le grimoire du Magicien ; on on prche la clabousse l'auteur de la secte tolrance , tout est perdu il faut un miracle pour sauver l'Eglise. C'est elle qui est frappe d'un coup d'apoplexie terrible; et vous , C Voltaire ) vous aurez la consolation de l'enterrer , et de faire son pitaphe , c<^mme vous et
,

tant en

',

ftes autrefois

pour

la Sorxbonne. 3i

( i54

Leit.

an 1767.

ce que Frdric prvoyoit 3es Espail ne put contenir sa joie. , " Voil pourtant un Il crivit encore Voltaire nouvel avantage que nous venons d'emporter en ,, Espagne les Jsuites sont chasses du royaume. ; ,, les Cours de Versailles , de Vienne, ,, De plus ,, de Madrid ont demand au Pape la suppression. ,, d'un grand nombre de couvens. On dit que le ti St. Pre sera oblig d'y consentir , quoiqu'on.
gnols fut enfin arriv
: ,

Quand

74

Conspiration des Sophistes


enrageant. Cruelle rvolution quoi ne doit pas s'attendre le sicle qui suivra le ntre La coigne est mise la racine de l'arbre ; d'une part les Philosophes s'lvent contre les abus
!

d'une superstition rvre ; d'une autre les abus de la dissipation forcent les Princes s'emparer des biens de ces reclus , les suppts et les trompettes du fanatisme. Cet difice sapp par
ses fondemens va s'crouler , et les Nations transcriront dans leurs annales que Voltaire fut
le promoteur de cette rvolution qui se fit au dix-neuvime sicle dans l'esprit humain. Lett. du 5 Mai 1 767. ) Nouvel* Long-temps combattu par la diversit de. ces ^Me b pimons j comme sophiste et comme Roi , Frct de Volt, dric ne cdoit pas encore aux sollicitations des
,

conjurs. Celles de d'Alerabert sur-tout toient vives et frquentes. On ne peut mieux juger de l'importance qu'il mettoit au succs que par ce qu'iben dit lui-mme. " Mon respectable Patriar,, che , e^rit-il Voltaire , ne m'accusez pas de ,, ne pas servir la bonne cause ; personne peut-tre vous ,, ne lui rend plus de service que moi : savezfaire chasser ,, quoi je travaille actuellement ? an,, de Silsie la canaille Jsuitique , dont votre dbarenvie de se trop n'a que disciple cien i> attendu les trahisons- et les perfidies rasser qu'il m'a dit lui-mme en avoir prouves durant la dernire guerre. Je n'cris point de lettres Berlin , o je ne dise que les philosophes de France sont tonns que le roi des philosophes , le protecteur dclar de la philosophie ,

J
5 J

\\

si long-temps imiter les rois de France de Portugal. Ces lettres sont lues au Roi qui est trs-sensible , comme vous le savez , ce que les vrais croyans pensent de lui ; et cette semence produira sans doute un bon effet moyenant la grce de Dieu , qui , comme le dit trs-bien l'Ecriture , tourne le cur des rois

tarde
et

comme un

robinet.

,,

(Lctt. de

&Aemb,* Volu

du 29 Dcemb. iy63.

de l'Impit.

Chip, V.

75

11 m'en cote de transcrire ces plates boufonieries dont d'Alembert accompagne la noirceur de ses complots et le sang-froid de ses perscudont pour tions souterraines contre une socit lui tout le crime toit de ne pas penser comme lui sur la religion. J'pargne mes Lecteurs bien d'autres expressions de cette espce ou mme plus indcentes mais au moins faut-il que l'on voie quelquefois ces prtendus grands hommes dans
, ;

leur dshabill
et mprisables

et

comme

ils

sont petirs
,

vils
ils

avec tout leur orgueil

quand

se montrent tels qu'ils sont.

Au reste , toutes ces sollicitations auprs de Frdric produisirent leur effet bien plus tard que d'Alembert ne l'et voulu puisque 5 ans plus tard Frdric conservoit encore ses chers Jsuites. Cette expression de sa part , et lorsqu'enfm il se laissa vaincre par ces intrigues , son silence absolu sur les trahisons de ces religieux prouveroient assez qu'il n'en cotoitpas plus d'Alembert d'appuyer sur des calomnies sur les prtendus tmoignages des autres , que de les calomnier luimme. Car , ainsi qu'il le dit ailleurs , Frdric n'toit pas homme renfermer dans son cur royal les sujets de plaintes qu'il auroiteus contre
,
1

du 24 Juillet 1767J , comme l'avoit d'Espagne , dont la conduite paroissoit en cela si blmable aux conjurs eux-mmes. Lett. de d'Alemb. Volt, du 4 Mai 1767. ) Quoi qu'il en soit , ce n'toit pas assez pour ces Leur nconjurs d'avoir obtenu de tant de Rois l'aboli- quitude tion des Jsuites , ce fut encore de leurs clubs que M,r le /!' sortirent les cris pour obtenir de Rome Y extinc- jsuites. tion totale de cette socit. On le voit par l'intrt que Voltaire mettoit un ouvrage dont cette extinction toit le seul objet. Elle fut obtenue. La France enfin s'apperut de la plaie qu'elle avoit faite l'ducation publique. Sans parorre vouloir reculer , quelques personnes puissantes s'occuprent du soin d'y remdier par une nouvelle

eux C

Lett.

fait le roi

76
socit

Conspiration des Sophistes

dont tout l'objet seroit l'ducation de la , jeunesse , et dans laquelle on admettroit sur-tout les anciens Jsuites , comme plus exercs dans cette partie du service public. Sur les premires nouvelles de ce projet d'Alembert s'alarme de nouveau , il croit voir les Jsuites ressuscites. Il crit , il rcrit Voltaire ; il lui donne encore son thme k diriger contre ce plan. Il veut surtout que l'on insiste sur le danger gui en rsulterait pour l'Etat , pour le Roi , pour le duc d'Aiguillon , sous le ministre duquel la destruction de cette socit s'toit consomme. Ce n'est pas tout , il faut que Ton. insiste sur inconvnient de mettre la jeunesse entre les mains d'une communaut de prtres quelconque , et qu'on les reprsente tous comme.

par principes , et anticitoyens. Bertrand d'Alembert finit par dire en son langage , Voltaire Raton , que ce marron demande un jeu couvert, et une patte aussi adroite que celle de Raton; et sur ce , il baise bien tendrement ses chres pattes. Tout aussi alarm que d'Alembert , Voltaire se met l'ouvrage et demande de nouvelles instructions. Il mdite quel tour on peut donner il la trouve trop srieuse pour rester cette aflaire
ultrarrnntains.
;

dans le domaine du ridicule. D'Alembert revient la charge. ( l^oye\ sur-tout leurs lett. des 2.6 Fi\ 5 Mars, 22 Mars 1774. J Tandis que Voltaire crit il Ferney centre le projet, les conjurs agissent dans Paris et a la Cour. Les Ministres sont gagns de,

nouveau

et le plan , encore sans matres ,

la. jeunesse reste ; Voltaire peut encore de nDuveau, crire d'x\lembert " Mon cher ami , mais gotons ,, ie ne sais pas ce qui m'arrivera ,, toujours le plaisir d'avoir vu chasser les J-

est rejet
et

3y

Avril 1771.) encore troubl par de fausses nouvelles ; et d'Alembert s'effraye de nouveau. ., On assure , crit-il k Voltaire , que la canaille ., Jsuitique va tre rtablie en Portugal , k l'exj, Geption de l'habit. Cette nouvelle Reine rr,e
suites.,,

( Lett. du 27

Ce

plaisir est

de l'Impit.
>,

ChapL TA

7?

,,
,,

parot une superstitieuse majest. Si le roi d'Espagne vient mourir , je ne reponds pas que ce royaume imite le Portugal. C'en est fait de
la raison si

( Lett.

V arme ennemie gagne du z3 Juin 1777. )

cette bataille.

Pour dmontrer combien les conjurs a voient coeur la destruction des Jsuites , combien ils
regardoient la ruine de leur socit comme essentiellement lie au projet de dtruire la Religion Chrtienne , et combien elle faisait partie de
leurs complots

promis de m'en tenir aux , j'avois aveux, aux archives es conjurs eux-mmes.
Je laisse bien des lettres qui auro-ent ajout la i'5 ans dmonstration je laisse mme celle oii aprs l'extinction des Jsuites en France , on voit j encore Voltaire se flatter de L s raire chasser d la Chine parle moyen de la Cour de Pe'tsrs bourg , et cela , uniquement parce que ces Jsuites que. l'Empereur de 1 51 Chine a eu la bont de conserver Pkin , sont plus convertisseurs que mathmaticiens* { Lett. du 8 Dcembre 1776. ) Si les Sophistes avoient mis moins d'intrt et moins d'activit dans l'extinction de cette socit j'aurois moins insist moi-mme sur cet objet. Je crois prsent Erreordes devoir observer crue toute cette guerre d'extinc- cou,are *, tion dclare aux Jsuites par le philosophisme , destrucvenoit elle-mme d'une ide fausse et outrageante lioa pour la Religion. Les conjurs sophistes toient persuads que l'Eglise Chrtienne est l'ouvrage des hommes et la plupart croyoient que lui ter c'toit hter sa. ruine la ressource des Jsuites sapper ses fondemens et la rduire ne pouvoir plus exister. Elle avoit cependant exist , cette mme glise, plus de quatorze sicles avant les Jsuites. L'enfer pouvoit dilater ses portes aprs il n'en toit pas moins crit qu'il ne leur mort prvaudroit p2s. La puissance et les intrigues des ministres en France , celles d'un Choiseul et d'une Pompadour ligus avec Voltaire en Espagne , celles d'un Daranda , l'ami public de
\ , ,
,
-

Conspiration des Sophistes 78 d'Alembert et de tous nos impies en Portugal; le froce perscuteur des celles d'un Carvalho
; ,

et ailleurs celles de tant d'autres gens de bien ministres subjugus par les relations de l'impit , plus encore que parcelles del politique , ont bien pu menacer le Pape du schisme des empires ; ces menaces ont pu arracher Ganganelli le dcret ' qui teint une socit chre tant d'autres Papes 9 mais ce Pontife savoit et tous les Chrtiens savent que l'Evangile ne porte pas sur les Jsuites ; qu'il porte sur le Dieu qui juge et les Jsuites ,
,

et les ministres , et les Pontifes , Cette socit de vingt mille religieux rpandus sur la surface de la Chrtient , formant une succession d'hommes appliqus l'ducation de la jeunesse , l'tude des humanits et des sciences religieuses , pouvoit tre sans doute d'une grande utilit l'Eglise et l'Etat ; mais les conjurs eux-mmes ne furent pas long-temps

et les sophistes

mmes.

s'appercevoir
secours
,

qu'il restoit la religion d'autres

d'honneur aux Jen faisant reposer l'Eglise sur eux , comme sur la pierre fondamentale. Il fallut encore s'occuper d'autres moyens pour la dtruire. Celui que les con)urs suivirent avec une nouvelle ardeur , fut la destruction absolue de tous lefc autres corps religieux.
;

qu'ils faisoient trop

suites

de l'Impit.

Chap. VI.

79

CHAPITRE
p
t

VI.

Troisime moyen des Conjurs. Extinction de tous les Corps religieux.


des moines ont pris tche de les Reproches des corps parfaitement inu- ^j}!^^ tiles la Religion et sur-tout l'Etat. Je ne sais de quel droit l'Europe peut se plaindre d'une association , laquelle elle doit n'tre plus ce qu'elle fut sous nos anciens Gaulois , Tudesques et Bretons , c'est--dire une rgion qui n'avoit

es ennemis

faire regarder

comme

pas les deux tiers des terres cultives qu'elle a aujourd'hui ; qui n'avoit que des villes trs-mdiocres et beaucoup moins de villages , parce qu'elle fournissoit beaucoup moins leur subsistance , parce qu'elle toit en trs-grande partie de marais et de landes stcouverte de forts riles. Je ne sais comment l'Etat pou voit regarder comme inutiles des hommes sans contredit encore les meilleurs cultivateurs des terres dfriches par leurs fondateurs , et par-l mme fournissant aux citoyens une grande partie de leur subsistance ; des hommes que dvoient apprendre nommer avec reconnoissance au moins ceux qui , jusques dans le nom de leur patrie , de leur ville , ou de leur village , devraient apprendre, que sans les moines ils n'existeroient pas ; des hommes enlin sans lesquels toute l'histoire dit que' nous en* serions encore o en toient nos pres dans les sicles barbares , ne savoir pas lire. Et de ce ct-l ,
, ,

peut-tre
services.

hlas n'ont-ils rendu que trop de ont appris nos pres lire } et nous avons appris mal lire. Ils ont ouvert le
,
!

Ils

temple des sciences , et nous n'y sommes entrs qu' demi ; et dans toutes les sciences , l'homme Je plus dangereux n'est pas celui qui ne sait rien
fc

%o

Conspiration des Sophistes

mal , c'est celui-l sur-tout qui qui croit tout savoir. Que l'on prenne d'ailleurs ceux que l'on se plaisoit appeler des moines ignorans , je mets en fait qu'on les trouvera tous au moins aussi
c'est celui qui sait

sait trs-peu et

l'est le commun des laques , de qui ont eu une ducation soigne. Mon tmoignage doit tre peu suspect , je n'ai jamais appartenu aucun des corps compris dans ce reproche. Je le crois pour tous les religieux en gnral , aussi injuste qu'il et t honteux de le mriter. J'ai vu beaucoup de ces hommes qu'on traitoit d'ignorans j'ai vu qu'ils savoient ce qu'ils dvoient savoir , et que s'ils n'avoient point la science du sicle et celle de notre philosophisme , ils n'en oient que plus heureux , en se contentant de la science de leur tat. J'ai vu sur-tout qu'il y avoit non-seulement chez les Bndictins , les seuls auxquels on rende une espce de justice , mais encore dans presque tous les autres corps religieux , des hommes qui mritoient d'tre distingus par leurs connoissances comme par leur pit , et cela en beaucoup plus grande proportion que dans le sicle. L'historien qui voudra tre juste ne doit pas s'en tenir , sur cet objet-l , aux dclamations qu'il trouvera chez les Sophistes de nos jours ; mais il en est un autre sur lequel tous les corps religieux doivent se glorifier de trouver l'histoire et la preuve de leurs services , dans les annales mmes des impies conjurs contre eux et la re-^

instruits

que

ceux

mme

ligion.

Pnjets de
Frdric
Religieux. et

Les Jsuites toient dtruits,


a1 ors
'

les

conjurs so-

phistes virent quele Christianisme subsistoitencore,


ils
;

se

dirent

il

nous

reste dtruire

les

moines

tant qu'ils existeront

nous nous

flat-

tons en vain de triompher.

Ce

projet fut de nou-

senti par Frdric. Une lettre date du 3 Mars 1767, lui fourHercule alloit nit l'occasion de le dvelopper :

veau fortement
de Voltaire
,

,,

combattre

t.l t>E iMmfT. Chap. VI. combattre les brigands et Bellrophon les chimres, crivoit le sophiste de Ferney; je t> ne serois pas fch de voir des Hercules et des Bellrophons dlivrer la terre des brigands et des chimres catholiques. La rponse de Frdric , date du 24 mme mois , mme anne est conue en ces termes Il n'est point rserv > aux armes de dtruire V infme ; elle prira par m les bras de la vrit et par la sduction de ?> l'intrt. Si vous voulez que je dveloppe cette

!>>

ide , voici ce que j'entends. J'ai remarqu, et d'autres comme moi , que les endroits o *> il y a plus de couvens de moines , sont ceux oh le peuple est le plus aveuglment attach

la superstition.
l'on parvient

>

?>

?>
?>

9i
?> ?>

?>
9?

9>

9)

Il n'est pas douteux que si dtruire ces asiles du fanatisme , le peuple ne devienne un peu indiffrent et tide sur ces objets qui sont actuellement ceux de sa vnration. 11 s'agiroit de dtruire les Clotres , au moins de commencer diminuer leur nombre. Ce moment est venu, parce que le gouvernement Franois et celui de l'Autriche sont endetts , qu'ils ont puis les ressources de l'industrie pour acquitter les dettes , sans y parvenir. L'appas des riches abbayes et des couvens bien rentes est tentant. En leur reprsentant le mal que les Cnobites font la population de leurs tats , ainsi que l'abus du grand nombre des Cucullati qui remplissent les provinces en mme temps la facilit de payer une partie de leurs dettes, en y appliquant les trsors de ces comnunauts qui n'ont point de successeurs , je crois qu'on. les dtermineroit commencer cette refonte et il est prsumer qu'aprs avoir joui de la scularisation de quelques bnfices , leur
',


*>

avidit engloutira le reste.


y>

cette

Tout gouvernement qui opration sera, ami


,

se dterminera

et

des philosophes

partisan

de tous
I.

les

livres

qui attaqueront

"Tome

82
r>

Conspiration des Sophistes


les superstitions populaires et le

faux zle qui

?>

?>

voudra s'y opposer. Voil un petit projet que je soumets l'examen du patriarche de Ferney ; c'est
lui
et
,

comme pre des fidelles de le rectifier , de l'excuter. Le patriarche m'objectera peut-tre ce qu'on fera des evques ; je lui rponds qu'il n'est pas qu'il faut commencer par ?) temps d'y toucher 9) dtruire ceux qui souillent l'embrasement du ?> fanatisme au coeur du peuple. Ds que le peuple ?) sera refroidi , les vques deviendront de petits garons dont les souverains disposeront par la suite des temps comme ils voudront. De pareils conseils toient trop du got de Voltaire , pour qu'il ne st pas les apprcier. Aussi rpondit-il au roi de Prusse " Votre ide ?> d'attaquer par les moines la superstition chris9> ticole, et d'un grand capitaine. Les moines une fois abolis , l'erreur est expose au mpris uni?) versel. On crit beaucoup en France sur cette ?> matire tout le monde en parle ; mais on n'a a pas cru cette affaire assez mre. On n'est pas ?> assez hardi en France les dvots ont encore ?) du crdit. ( Lettre du 5 Avril 1767 ) Quand ,on a lu ces lettres, il n'est plus temps de demander quoi servoient dans l'Eglise catholique tous ces corps religieux, il n'est que trop vrai que plusieurs avec le temps toient dchus de leur premire ferveur ; mais dans leur tat mme de dcadence Frdric appliquant toute sa politique rechercher les causes qui retardent encore les progrs de ses complots contre le Christianisme , voit les plus grands obstacles dans le zle l'exemple , les leons de ces corps; il ne croit pas qu'on' puisse abattre l'difice de
n
?>
,
:
,

l'Eglise jusqu' ce

que ce rempart

ait t

ren-

vers. Voltaire cette ide reconnot un grand capitaine qui signale tout l'art des guerriers contre

la superstition christkole ,

comme il l'a signal dans

de l'Impit.
-es

Chp. VI.

83

longues guerres contre l'Autriche et la France. Ils toient donc encore utiles quelque chose, ces corps tant accuss d'ignorance et d'oisivet ; ils toient une vritable barrire contre l'impit. Frdric en est si persuad , que cinq mois aprs il revient et insiste pour qu'on renverse cette barrire avant que d'attaquer directement les Evoques et le corps de la place , alors mme que l'incrdulit et le philosophisme ont occup
les

avenues du trne. Nous Juillet 1773, Voltaire lui crit esprons en France , que la philosophie qui t> est auprs du trne sera bientt dedans. Mais ce n'est qu'une esprance. Elle est souvent Il y a tant de gens intresss >> trompeuse. soutenir l'erreur et la sottise il y a tant de dignits et de richesses attaches ce mtier * qu'il est a craindre que les hypocrites ne l'ema portent sur les sages. Votre Allemagne ellen'a-t elle pas fait des Souverains de r, mme ?> vos principaux Ecclsiastiques ? quel est l'Elec teur et l'Evque parmi vous qui prendra le 99 parti de la raison contre une secte qui lui donne quatre cinq millions de rente ? Frdric ne vouloit pas encore de cette attaque directe contre les Evques; mais toujours opinant pour la guerre aux corps religieux , il rpondit Voltaire : " Tout ce que vous me dites de nos Evques Teutons n'est que trog vrai Ce sont des porcs engraisss des dixmes de Sion ( telle

Le 29

est constamment l'honntet ou la grossiret des conjurs sophistes, dans les secrets qu'ils se communiquent ) mais vous savez aussi que dans le Saint Empire Romain l'ancien. usage la bulle d'or et telles autres antiques
;

7)

sottises

font respecter les abus tablis.


les

On

les

voit

on lve

paules

et les

choses con,

v tinuent leur
?y

train.
il

Si l'on veut diminuer le fanatisme

ne

2\
?>
?>

Conspiration des Sophistes

faut pas d'abord toucher aux i'ques ; mais si l'on parvient diminuer les moines , surt) tout les ordres mendians, le peuple se refroi>j dira. Celui-l moins superstitieux, permettra aux puissances de ranger les vques selon qu'il ?> conviendra au bien de leur tat. C'est la seule marche suivre. Miner sourdement et sans bruit c'est l'obliger s'crouv> l'difice de la draison 1er de lui-mme. { Lettre du 13 Jot 1775.) J'ai annonc que les moyens des conjurs ajouteraient aux preuves que j'ai donnes de l'existence de la conjuration et de son objet, je ne> sais plus ce qu'il faudroit entendre par ces mots de conspiration antichre'tienne , si l'historien ne la voit pas dans toutes les confidences mutuelles dont je recueille avec attention les expressions mmes. Qu'est-ce qu'une conspiration , si on ne la voit pas dans cette marche suivre pour miner sourdement V difice de cette religion qu'on se plat dsigner sans cesse sous les noms de superstition christicole de fanatisme , de draison , pour arriver par-l successivement la perte des premiers pontifes pour dtacher insensiblement les peuples de tout attachement l'Evangile ? Ou'est-ce-donc qu'une conspiration , si on n'en veut peint voir dans tous ces conseils secrets , que la distance des lieux n'empche pas d'arriver perptuellement de Ferney Berlin de Berlin quel lecii Paris en passant par Ferney ? Eh teur assez peu clairvoyant pour ne pas entendre e langage et concevoir l'objet de tous ces conseils ; pour supposer encore que par l'tablissement de la raison les conjurs n'entendent pas T abolition de tout christianisme ? N'est- il pas mme bien tonnant que dj les conjurs s'expliquassent si clairement ur cet objet de leur complot et sur les moyens qu'ils combinoient entre eux pour le remplir ? .; Au rest, Voltaire avoit raison de rpondra
, , , ,
!

de l'Impit.

CL:p. VI.

85
qu'5,
*'

Frdric qu'on s'occupoit beaucoup en France de la destraction des corps religieux. Depuis
l'expulsion des Jsuites , ce projet se poursuivoit eiicacement par des hommes chers aux conjurs dans le ministre. On commena d'abord par reculer le ternie de la procession religieuse jusqu' l'ge de vingt -un ans ; les ministres

:t

suriesReligieux,

avoient mme voulu en exiger vingt- cinq. C'toit dire -peu-prs que sur cent jenes gens app, cet tat peine un ou deux poarrient-ils suivre leur vocation , puisque peu ce pareils auroient consenti voir leurs entans arrivs cet gge sans se dcider et se former pour un outre tat. Les rclamations des mes pieuses obtinrent que l'ge fix pour l'mission solennelle des vux fut celui de dix-huit ans pour les religieuses , et de vingt-un pour les religieux. L'dit n'en fut pas moins regard par bien des personnes comme une atteinte au droit des citoyens qui certainement doivent avoir celui de se consacrer Dieu dans l'tat ou leur conscience les appelle , et de se drober aux dangers des passions dans l'ge o elles se dveloppent avec plus d'activit. On y vit sur-tout une atteinte l'ide d'un Dieu qui a droit au sacrince de ceux qu'il veut former de bonne heure aux vertus religieuses ; aux droits de l'Eglise , qui seule il semble appartenir de fixer ce qui regarde les engagement religieux , et qui dans le dernier Concile cumnique avoit elle-mme, marqu l'ge de 16 ans et au-dessus , comme un terme auquel les jeunes gens avoient toute la cpnnossa'fl.ce et la libert requises pour contracter cet engagement, et qui d'ailleurs accordoit toujours cinq ans pour ceux et celles qui voudraient rclamer courre leur engagement comme njayant pas eu toute la libert qu'elle exige elle-mme pour accepter les vux de la religion ( voye\ la-dessus le discours de Chapelain. ) Il et t ridicule en France d'objecter que cette profession privot l'tat de
, , ,
,

86

Conspiration des Sophistes

Dans les ides de la religion , des consacrs plus spcialement aux uvres de pit , . l'dification et l'instruction des peuples ne sont point inutiles aux Nations. Il
ses sujets.

hommes

toit

le

que la France , malgr couvens , avoit constamment une population plus considrable que la plupart des autres tats. Elle comprenoit sur-tout un grand
d'ailleurs visible
ses

nombre de

nombre de

clibataires

mondains sur

lesquels les
,

avant que de parler des pertes qu'elle pouvoit faire par le clibat religieux. Ces rclamations furent inutitiles le temps de la profession religieuse fut recul 21 ans pour les hommes. Ce qu'on et ce que dsiroient les ministres avoit prvu
lois auroient

fixer leur attention

les sophistes arriva. Dans un trsgrand nombre de collges ou les Jsuites furent niai remplacs les jeunes gens privs d'une du-

conduits par

cation plus soigne, livrs ensuite leurs passions , ou bien croyant perdre les annes qu'il auroit fallu attend; e pour entrer en religion, ne pensrent presque plus cet tat. Ceux que l'on recevoit encore , y entroient , les uns uniquement presss par la misre pour y trouver du pain plutt que pour y servir Dieu ; les autres avec des penchans et des vices , avec des habitudes trop formes pour se plier aisment la rgle. Il y avoit dj bien des abus me-dans les clotres. Ils allrent croissant. sure que d'un ct le nombre des religieux diminuoit , la ferveur de l'autre se perdoit , les scandales augmentoient. C'toit l prcisment ce que vouloient les ministres pour avoir des prtextes de suppression , ce que vouloient bien plus encore les sophistes leurs matres , qui d'ailleurs ne ces,

soient

de
,

rpandre une
le

foule

de livres
les

dont
cnodes

tout l'objet toit de verser pleins


ridicule
bites.

torrens le

sarcasme

et le

mpris bur

Sricme

Celui qui seconda le mieux

ici l'intention

DE
conjurs
,

l'

IMPIT.
homme

Chap. VI.

%7

qui toit venu bout poursunt k^ de faire croire ses confrres mmes qu'il voit7* qui gouvernement et quelque aptitude pour le RelU , \es a fini par se faire placer au nombre des ministres gieux.
fut

un

que l'ambition a rendus imbcilles. Cet homme puis Rrienne archevque de Toulouse puis ministre principal y archevque de Sens puis apostat public et mort dans un mpris , dans une excration qui gale au moins celle que l'univers a aujourd'hui pour Necker. Brienne
toit
, ,

honni , tout abhorr qu'il est , n'est pas encore au point de l'infamie qu'il mrite. On ne sait pas qu'il fut l'ami le confident de d' Alembert, et qu'il fut dans l'Eglise tout ce qu'auroit pu tre d' Alembert archevque dans une assemble de commissaires chargs de rformer les corps
tout
,

religieux.

Le clerg avoit cru devoir s'occuper de cette rforme faire dans les maisons religieuses pour y rtablir leur premire ferveur. La Cour fit semblant de se prter cette intention ; elle nomma des conseillers d'tat pour dlibrer sur cet objet avec les vques de la commission appele des rguliers. Il arriva ce qu'on pouvoit attendre d'un mlange bizarre d'hommes qui apportoient dans un pareil conseil les vues du sicle , et de prlats qui ne dvoient y apporter que les vues de l'glise. Les intentions se croisrent souvent ; on convint cependant ou l'on crut convenir de divers articles. Plusieurs vques se dgotrent et abandonnrent la commission ; il s'en forma une nouvelle ( *.) , compose de M. de Dillon archevque de Narbonne ; do M. de Boisgelin , archevque d'Aix ; de M. de Cic , archevque de Bordeaux et enfin du fameux Brienne , archevque de Toulouse.
,

(*)

On

a t surpris

de

me

voir parler d'une Nouvelle


;

Commission sur

les Rguliers

on observe

qu'il n'y

en

avoit eu qu'une. Je

nWois

pas cru qu'il fallt un arrt

F 4

83

Conspiration des Sophistes

Le premier de ces commissaires , avec de h* noblesse dans son maintien et de la majest dans son loquence , toit mieux fait pour reprsenter
le Roi aux tats de Languedoc , que Franois ou St. Benoit , dans une commission de religieux. Aussi ne voit- on pas qu'il se soit beaucoup occup de cet objet. M. de Boisgelin , avec tous les talens qu'il a dvelopp l'Assemble appele nationale , avec le zle qu'il a manifest pour les droits de l'Eglise dans l'tablissement et le maintien d'un tat consacr la perfection vanglique , pouvoit apporter cette commission les intentions de l'ordre , et donner des conseils que la Cour n'avoit pas l'intention de suivre. Quant M. de Cic , depuis garde des sceaux de la Rvolution , si la sanction donne , si les sceaux apposs par sa main aux dcrets constitutionnels , dmontrent qu'il pouvoit tre tromp , son repentir et ses rtractations sont une preuve que son cur auroit moins second des projets destructeurs , s'il les et mieux connus. Dans cette commission des rguliers , Brienne InteUigen de avoit seul l'oreille des ministres , leur secret et 6 celui de d'Alembert. Celui-ci , en revanche d'Alemb. savoit si bien tout ce que les conjurs pouvoient attendre de services du prlat philosophe , qu'au moment o Brienne fut agrg l'Acadmie Franoise , d'Alembert se hta de l'annoncer en ces termes au chef des conjurs Nous avons ? en lui un trs-bon confrre qui sera certaine-

dignement
St.

du Conseil ou un

dcret de l'Acadmie pour appeler Nouvelle une Commission qui se compose de nouveaux Membres. Quoi qu'on en ait dit encore , je n'ai pas. nomm , parmi ces Membres , un seul Prlat qui n'en ait t. Quelques-uns , il est vrai , n'en furent que bien peu de temps ; mais c'est ce qui prouve tout ce que j'ai voulu dire dans cet article , qu'ils n'taient pas homme* seconder l'impit de Brienne,

89 de l'Impit. Chap. VI. ment utile aux lettres et la philosophie , philosophie ne lui lie pas 7) pourvu que la ou que le mains par un excs de licence cri gnral ne l'oblige pas d'agir contre son gr. ( Lett. du 00 Juin et 2 1 Dec. 1 770. ) Autant et valu dire nous avons dans Brienne un homme qui pense comme nous et qui sera pour nous pour nos complots , tout ce que je
*
,
:

serois

moi-mme

en cachant

mon

jeu

si j'ro\s

sa place.

en confrres il se que Voltaire ayant cru pouvoir se plaindre du monstrueux prlat d' Alem" Je vous demande bert n'hsita pas rpondre ?? en grce de ne point prcipiter votre juj ?> ment. Je gagerois cent contre un qu'on vous en a impos ou qu'on vous a du moins fort exagr ses torts. Je connois trop sa faon de penser pour n'tre pas sr qu'il n'a fait en ?> cette occasion que ce qu'il n'a pas pu absous lument se dispenser de faire. ( Lett. du 4 Dec. 1770. ) Les plaintes de Voltaire venoient d'un mandement publi par Brienne contre l'adepte Adra , qui professeur public donnoit Toulouse les leons de l'impit mme pour celle de l'histoire. D'aprs les recherches faites par d'Alembert il se trouva que Brienne , en faveur de cet adepte , avoit rsist pendant un an entier aux clameurs du Parlement, des Evques de l'assemble j) du Clerg et qu'il avoit absolument fallu lui forcer lu main pour empcher la jeunesse de son diocse de recevoir de pareilles leons ; Ne vous laissez aussi l'apologiste ajoutoit-il 7? donc pas prvenir contre Brienne et soyea 7) sr encore une fois que jamais la raison 7> ( notre raison nous ) n'aura s'en plaindre. r> ( 21 Dec. 1770. ) Tel toit l'hypocrite sclrat ou l'adepte mitre que l'intrigue toit venue bout de faire entre/
se connoissoit
,
;

D'Alembert

tenoit si sr de celui-ci

$o

Conspiration des Sophistes

dans une commission tablie pour la rforme des ordres religieux. Il sut en faire une commission, de dsordre et de destruction. Appuy du ministre et se jouant des autres Evques de la commission appele des rguliers il attira tout lui il domina seul dans cette prtendue rforme.
,
, ,

Moyens
contre

et

A
en
les

l'dit
fit

de
les

qui reculoit la profession religieuse , il ajourer un nouveau pour supprimer tous


villes
,

couvens des

qui n auroient pas au moins

religieux,

tous ceux o il s'en. trouveroit moins de dix, sous le prtexte spcieux que la rgle s'observoit mieux avec un plus grand nombre. Les Evques , le Cardinal de Luynes sur-tout , furent obligs de reprsenter les services que nombre de petits couvens rendoient dans les campagnes , soit pour aider les curs, soit pour les suppler. Malgr ces rclavingt religieux
et ailleurs

mations Brienne

ne manqurent pas ; bien aux vues des sophistes conjurs , qu'avant la rvolution il y avoit dj en France quinze cents couvens de supprims. Il s'y prenoit de manire n'avoir bientt plus besoin de suppression. force d'accueillir et de solliciter lui-mme les plaintes des jeunes contre les anciens , des infrieurs contre les suprieurs ; force de gner , de contrarier les lections des suprieurs , il semoit et nourrissoit la division , le dsordre et l'anarchie dans les clotres. D'un autre ct , ses confrres les sophistes inondoient le public de tant de libelles contre les moines ils toient venus bout de les rendre qu' peine se prsentoit-il quelques si ridicules nouveaux sujets pour remplacer les morts. De ceux qui restoient , les uns toient honteux de porter une robe couverte d'opprobre ( Voltaire , i)9 lett. au R. de P. ) ; et d'autres, excds par les tracasseries de Brienne, demandoient eux,

les

prtextes
si

se prta

mmes

leur suppression.
et les

Le philosophisme

d'galit s'introduisoient

mme

principes de libert, dans plusieurs de

de l'Impit.
ces maisons
,

Chip.

V.

gr

avec tous

les

dsordres qu'ils en-

tranent naturellement. Les bons religieux , les anciens sur-tout, versoient des larmes de sang

sur ces perscutions de Brienne. Encore quelques annes , et il auroit fait a lui seul en France tout ce que Frdric et Voltaire avoient projet contre l'existence des corps religieux Leur dcatoit on ne peut pas plus sensible dans une foule de maisons c'toit un prodige qu'il en restt encore de ferventes. C'a t un bien plus grand prodige encore , que la foi du plus grand nombre de ces moines se soit ranime prcisment aux jours de la rvolution, parmi ceux mmes qui avoient demand auparavant leur

dence

suppression. Je sais

ne pouvoir pas en douter , que le nombre de ceux - ci toit au moins le triple de ceux qui ont fait le serment constitutionnel.
,
:

la perl'apostasie les a effrays scution souterraine de Brienne les avoit branls ; la perscution ouverte de l'assemble nationale les ranima, en leur montrant quoi tendoit une suppression mdite depuis long-temps , comme un des grands moyens philosophiques pour arriver la perte absolue du christianisme. Voltaire et Frdric ne vcurent pas assez Sesmoyens long-temps pour voir leur projet consomm el nutesauFrance ; mais Brienne le vit, et quand il vouluthideuses. s'en faire honneur il n'en receuillit que l'opprobre : le remords et la honte l'emportrent ou, l'attendoient ceux qui l'avdient conu. Son im-

Le moment de

pit et ses complots s'toient aussi tendes contre


les vierges
il

consacres la vie religieuse mais cette prcieuse portion de l'glise. Celles-ci ioient pour la plupart sous l'inspection immdiate des Evques qui ne lui auraient pas permis d'aller aussi semer
;

choua compltement contre

les divisions et

l'anarchie parmi ces saintes filles,

et

qui apportoient le plus grand soin dans le choix des hommes auxquels leur direction toit confie. I/ge de leur profession n'avcit pas d'ailleurs t

$i
de

Conspiration des Sophistes.


se fortifier.

assez recul pour donner aux passions le temps

Leur ducation
des couvens
,

se

faisoit

dans

l'exception de celles qui se dvouoient au service des pauvres, des malades , et dont la charit , la modestie toient , au milieu du monde , un spectacle digne des anges. Les autres , retires dans leurs saintes maisons y trouvoient un asile inaccessible la corruption des murs et de l'impit. Brienne eut beau chercher comment il teroit encore l'glise celte ressource , les prtextes mme lui
l'intrieur

mme

manquoient. Pour diminuer le nombre des vraies religieuses il imagina qu'elles auroient moins de novices quand il auroit tabli et multipli une autre espce d'asile, que son intention toit de rendre
moiti

mondain

moiti religieux.

Il

multiplia

ces chanoinesses dont la rgle semble moins exiger de ferveur , parce qu'elle laisse plus de libert

pour communiquer avec le monde. Par une sottise inexprimable si elle n'avoit pas eu son objet secret, il exigea des quartiers de noblesse pour entrer dans ces asiles auxquels
,

fondations qui appartenoient On les ordres de citoyens. et dit qu'il vouloit la fois rendre les vraies religieuses mprisables la noblesse , et la noblesse elle mme odieuse aux autres citoyens , en lui appliquant exclusivement des fondations auxil

appliquoit

ces

auparavant tous

quelles tous avoient le mme droit , faute que l'on faisoit aussi en destinant les mmes fonds

des chanoines nobles. Ces sortes de rflexions n' entroient pas dans la tte de Brienne. Il tendoit ses embches et

d'Alembert sourioit
n' auroit

se flattant

que bientt on

plus ni chanoinesses ni religieuses. Ici toutes les ruses de l'un et de l'autre furent insuffisantes. Les unes et les autres ont djou le projet de l'impie. Il fallut tout le despotisme des onstituans pour tirer de leurs maisons et de leurs

DE l'Impit.
Cellules

Chap.

V.

o*

ces saintes filles , dont la constance font l'honneur de leur sexe , et avec les martyrs de Septembre , la partie la plus belle de la rvolution. Jusqu' ces dcrets dignes de Nron , ni le nombre des religieuses ni leur ferveur n'toient diminues. Mais enfin l'assemble dite nationale et constituante envoya ses
pit et la
,

Projets
001 !* 1"*:
lcs

dcrets, ses satellites et mme ses canons; trente termins mille religieuses furent chasses de leurs couvens , par l'Asmalgr un autre dcret de la mme assemble - ^'u'ijc qui promettoit de les y laisser mourir en paix/ 11 n'y eut plus alors en France ni maisons de religieux ni maisons de religieuses. Depuis plus de quarante ans le projet de leur destruction
avoit t dict par le philosophisme aux ministres mme d'un Roi trs chrtien. Au moment de la consommation il n'existoit plus de ministres du

Roi
tours

trs-chrtien.

Le Roi

toit

lui-mme aux

L'objet tant recherch par l'abolition des ordres religieux toit dj rempli. La religion souffroit dans ses ministres la plus atroce des perscutions ; mais pour arriver ce

du Temple.

triomphe

dans ce long intervalle les conjurs , d'annes , a voient employ d'autres moyens qu ?'ai faire connotre.
,

94

Conspiration des Sophistes

CHAPITRE VIL
Quatrime moyen des Conjurs. Colonie
de Voltaire.

D
si

ANS le temps mme o les conjurs toient occups de l'abolition des Jsuites et de tous

corps religieux , Voltaire mditoit un projet qui devoit donner l'impit mme ses aptres Objet de et ses propagandistes. C'est aux annes 1760 et celte colo- jjQn\ii\ semble avoir eu les premires ides de ce nouveau moyen d arriver enfin a 1 extirpation du christianisme. beroit-il possible, crivit- il alors d'Alembert, que cinq ou six fi hommes de mrite qui s'entendroient ne russissent pas , aprs les exemples que nous avons de douze faquins qui ont russi. ( 70 Lett. an 1760.) L'objet de cette runion s'explique et se dveloppe dans une autre lettre que j'ai dj cite , et dans laquelle il dit Que les philosophes vritables fassent une contr*> rie comme les Franc-maons qu'ils s'assem,
les
:

qu'ils se soutiennent , et qu'ils soient la confrrie , et alors je me fais brler pour eux. Cette acadmie secrte vaudra mieux m que celle d'Athnes et toutes celles de Paris. ri Mais chacun ne songe qu' soi, et on oublie 93 que le premier des devoirs est d'craser l'in fam. ( 8s Lett. d'lemb. , an 1761. ) ^es conjurs n'avoient pas oubli ce premier Frdric seconde le des devoirs , mais ils prouvoient des obstacles. projet. L a re ligion trouvoit encore en Fiance des dfenseurs zls ; Paris ne sembloit pas encore un asile assur pour une pareille association. Il parot que Voltaire fut pour quelque temps oblig d'y renoncer. 11 reprit cependant son projet quelques annes aprs ; il se tourna vers Frdric pour l'excution , et lui proposa , dit l'diteur

blent

ridelles

de l'Impit.

Chp.
,

Vil.

c3

n:me de leur correspondance " d'tablir Clves une petite colonie de philosophes Fran ois, qui pourroient y dire librement la v-

r>

sans craindre ni ministres , ni prtres , ni rite parlemens. Frdric rpondit cette proposition avec tout le zle que le nouveau fondateur pouvoit esprer de la part du sophiste cou,

ronn. Je vois,

lui

dit-il

que vous avez

cur
fi ?>

l'tablissement de la petite colonie dont vous m'avez parl. ... Je crois que le moyen bien le plus simple seroit que ces gens ( ou
,

vos associs ) envoyassent Clves ce qui seroit leur convenance


,

et

9)

je puis disposer en leur faveur. ( Octob. 1765. ) Il est fcheux que plusieurs des lettres de Voltaire sur cet objet , se trouvent supprimes dans sa correspondance. Mais celles de Frdric suffisent pour nous montrer Voltaire constant dans son projet , revenant la charge et insistant avec une ardeur dont on ne peut douter, quand

pour voir de quoi Lett. du 24

on
?>

voit le

premier rpondre de nouveau

vous

parlez d'une colonie de philosophes qui se proposent de s'tablir Clves. Je ne m'y ?) oppose point , je puis leur accorder tout ce j> qu'ils demandent , au bois prs que le sjour ,

me

de leurs compatriotes a presque entirement dtruit dans ces forts. Toutefois condition qu'ils mnagent ceux qui doivent tre mna gs et qu'en imprimant ils observent la dans leurs crits. ( 146 Lett 93 dcence
,
,

an

1766.

Lorsque nous en serons la conspiration antimonarchique nous verrons ce que Frdric entend ici par ceux qui doivent tre mnags. Quant cette dcence observer, elle devoit tre un moyen de plus pour arriver au grand objet de la nouvelle colonie sans rvolter le* esprits , par des clats qui pouvoient nuire
,
,

aux conjurs eux-mmes

et

qui auroient nces-

,,

p
site

Conspiration des Sophistes


la

politique rprimer leur hardiesse leur impudence.

ow

En sollicitant auprs du roi de Prusse les secours et la protection dont les nouveaux aptres de l'impit auroient besoin , pour faire en toute sret la guerre a la religion, Voltaire s'occupoit ailleurs recruter des hommes dignes d'un tel apostolat. Il toit prt se sacrifier lui-mme, pour se mettre leur tte , tous les dlices de Ferney. " Votre ami persiste toujours dans son ?> ide , crivoit-il Damila ville ; il est vrai comme vous l'avez dit , qu'il faudra l'arracher bien des choses qui font sa consolation et w qui sont l'objet de ses regrets ; mais il vaut mieux les quitter par philosophie que par la mort. Tout ce qui l'tonn , c'est que plu?> sieurs personnes n'aient pas form de con>y cert cette rsolution. Pourquoi un certain baron philosophe ne viendroit-il pas travailler ?) rtablissement de cette colonie ? Pourquoi ?> tant d'autres ne saisiroient-ils pas une si belle occasion ? Par cette mme lettre , on voit que Frdric n'toit pas le seul prince que Voltaire, et dj Votre fait entrer dans ce projet ; car il ajoute ?> ami a reu depuis peu , chez lui , deux prin ces souverains , qui pensent entirement comme vous. L'un d'eux otfriroit une ville } si celle ?> concernant le grand ouvrage n'toit pas conve nable. ( Lett. du 6 Aot 1766. ) Le temps o Voltaire crivoit cette lettre toit prcisment celui o le Landgrave de HesseCassel venoit de payer son hommage l'idole de Ferney. La date du voyage et la conformit de sentimens , nous laissent peu de doute que ce ne ft ce mme prince qui se chargeoit de fournir une ville la colonie antichrtienne , suppos que Clves ne ft pas convenable. ( Voy. l Ltt. du Landgrave , 9 Sept. 1 y66. )
>>
:

Cependant

D F. l' M F T T j. Chap. VU. 97 Cependant les aptres du nouveau messie , Frideui quelque fut leur zle pojr le grand ouvrage , '^ Cc!: u ne se montroient pas galement prts aux mmes C tte Goida sacrifices. D'Alernbert qui jouoit dans Paris le aie. premier rle auprs des philosophes sentoit qu'il ne seroit auprs de Voltaire qu'une divinit
;

et

Ce Damilaville leur ami commun * peint lui-mme comme hassant Dieu ce Damilaviile toit un personnage
subalterne.
,

que Voltaire
;

ncessaire a Paris pour le secret de la correspondance. Diderot et ce Certain baron philosophe , et les autres adeptes trou voient en France) des jouissances que ne leur offraient pas les villes Allemandes. Tant de lenteurs dconcertoient Voltaire ; il essaya de rchauffer l'ardeur des conjurs. Pour les piquer d'honneur , ii crivit : Six ou sept cent mille huguenots ont abandonn leur patrie pour les sottises de Jean Cnauvin 3 >j et il ne se trouvera pas douze sages qui fas- t> sentie moindre sacrifice la raison universelle qu'on outrage. (Lett. Damilaviile , 1 8 Aot mime anne. ) Pour leur reprsenter qu'il ne manquoit plus de leur part que de consentir au grand uvre , Tout ce que je puis vous il crivit encore dire aujourd'hui par une voie sre, c'est que tout est prt pour l'tablissement de la manu- facture. Plus d'un prince en disputeroit l'hon neur ; et des bords du Rhin jusques l'Oby , Tomplat , ( c'est -dire le Platon Diderot ) 9) trouveroit sret , encouragement e honj> neur. Crainte que cet espoir ne suffit pas pour dcider les conjurs , c'est alors que Voltaire rappeloit le grand objet de la conjuration. C'est alors que , pour faire passer dans leurs coeurs toute la haine qui enflammait le sien contre le Christ , il ajoutoit , il leur crioit il leur rptoit ; crse\ donc C infme , crase^ 'injame , crasez l infme. ( Lett. au mme, 25 Aot, mme anne ).
: ,

Tome

I.

98
Regrets de
Voltaire sur sa Colouie.

Conspiration des Sophistes


j} es sollicitations

des instances si vives , s , \ n 1 pressantes ne 1 emportrent pas sur les attrait9 de Paris. Cette mme raison , qui disoit Voltaire de sacrifier jusques aux dlices de Ferney pour aller aux fonds de l'Allemagne , consacrer; ses crits et ses jours l'extinction du christia-

aux adeptes qu'il falloit savoir unir tout ce que le monde , et ce que Paris sur- tout leur offroit de plaisirs. Il fallut donc enfin renoncer l'espoir d'expatrier ces aptres. Pour concevoir combien Voltaire y fut
nisme
,

disoit

le

zle

sensible

il

faut l'entendre s'en exprimer lui-

ou quatre ans encore aprs ce dcrivit-il alors faut de succs J'avouerai et si honteux du 9> Frdric si fch que j'ai t , peu de succs de la transmigration de Clves , que je n'ai os depuis ce temps-l , prsenter aucune de mes ides votre Majest. Quand je songe qu'un fou et qu'un imbcille comme St. Ignace a trouv une douzaine de pros lites qui l'ont suivi et que je n'ai pu trouver trois philosophes j'ai t tent de croire que 7> la raison n'toit bonne rien. ( Novembre 1769. ) Je ne me consolerai jamais de n'avoir pu excuter ce dessein. C'toit - l o je devois
,

mme

trois

jj

achever

ma

vieillesse.

12 Octobre 1770.

Nous verrons dans ces mmoires qu'au moment o Voltaire se plaignoit si amrement de
la froideur des conjurs , ils ne mritoient rien moins que ces reproches. D'Alembert sur-tout avoit bien d'autres projets suivre. Au lieu d'expatrier ses adeptes , au lieu de s'exposer perdre sa dictature , il se plaisoit sur-tout leur mnager dans Paris les honneurs du Palladium , dont il avoit su accaparer l'empire. Nous le verrons mme en son temps , avec les lus des adeptes , suppler abondamment ce projet. La manire seule dont il s'y prit pour riger le Lyce Franois en une vraie colonie de

conjurs

de voit suffire peur consoler Voltaire.

de

i'

Impit.

Chap.

VI1L

CHAPITRE

VIII.

Cinquime moyen des Conjurs, Honneurs Acadmiques.


JLj A protection que les Rois accordoient aux sciences et aux arts , valoit aux gens de lettres une estime qu'ils surent mriter , tant qu'on les vit se tenir dans leur sphre , et que l'abus des alens ne les tourna ni contre la religion ni contre la politique. L'Acadmie Franoise toit Premct $ sur- tout devenue en ce genre, le sige de Thon- A'^^ neur , le grand objet de l'mulation des orateurs , m ies 4 des potes , de tous les crivains distingus dans la carrire de l'histoire ou dans tout autre genre de littrature Franoise. Corneille , Bossuet r Racine , Massillon , la Bruyre La Fontaine % tous les auteurs enfin qui avoient illustr le rgne

de Louis XIV, s'toientfait une gloire d'tre admis siger dans ce sanctuaire des lettres. Les murs et les lois sembloient avoir pourvu ce que les impies ne vinssent jamais le profaner. Toute marque publique d'incrdulit nevoit tre un titre
d'exclusion , et le fut encore long- temps sous le rgne de Louis XV. Le fameux Montesquieu s'toit vu lui-mme repouss , cause des soupons que certains articles de ses lettres Persanes autorisoient sur son orthodoxie. Il fallut , pour

dsavouer l'impit et tmoigner admis des sentimens plus religieux. Voltaire a prtendu que Montesquieu avoit tromp le cardinal de Fleury pour le faire consentir son admission ; qu'il lui avoit prsent une nouvelle dition des lettres Persanes dont on avoit eu soin de supprime' tout ce qui pou voit autoriser l'opposition d ce premier ministre. Cette supercherie toit indigne de Montesquieu il parot qu'on n'exigea, z
tre
, ,
',

B3LI
_r>w< viens*

soo

Conspiration des Sophistes


qu'un repentir, dont
,

de

lui

il

donna

au moins

dans la suite des marques sincres. Boindin dont l'incrdulit ne laissoit pas lieu l'examen , avoit t absolument rejet par cette Acadmie quoiqu'il et t admis dans plusieurs autres. Voltaire avait aussi long-temps t repouss n'avait triomph des obstacles que il par de grandes protections , et par ces moyens d'hypocrisie que nous le verrons conseiller aux autres. D' Alembert qui ravoit tout prvoir avoit eu soin de ne pas s'afficher avant que d'tre admis mais dj les adeptes que l'incrdulit
,

s' apperut Pm]-i de d'Alem qu'il ne seroit pas impossible de changer , avec Acad- ^ e tem P s > l es ^^es d'exclusion ; et qu' force

avoit la Cour et parmi les ministres , oient largir les voies. D' Alembert

commen-

mies.

d'intrigues
rejetoit les

cette
,

mme Acadmie
,

impies

qui d'abord , pourroit bien un jour ne s'ou,

vrir que pour eux ou n'offrir ses fauteuils ses honneurs qu' ceux des adeptes que leurs productions auroient rendus dignes de s'asseoir prs de lui , de partager les secrets du complot. Les petites intrigues , son vrai champ de bataille le
,

rendoient tout--fait propre diriger l'admission des nouveaux membres. Il russit si bien , qu' la fin de sa vie le titre d'acadmicien se confondoit peu de choses prs , avec celui d'incrdule. D' Alembert ne fut pas toujours aussi heureux qu'il l'et voulu sur cet objet mais la trame ourdie entre Voltaire et lui pour l'admissuffira peur prouver l'avantage sion de Diderot que les conjurs se flattoient de trouver dans ce
,

Intrigues

pour
10
'

nouveau moyen d'accrditer l'impit. D' Alembert avoit fait les premires proposiVoltaire les reut comme un homme qui tions
;

en concevoit toute 1 importance. Il rpondit: Vous voulez que Diderot entre l'Acadmie , et il faut en venir bout. L'approbation du choix appartenoit au Koi , et d'Alembert craignoit l'opposition

du

ministre.

Ce

fut alors

que

r>

l'Impit.

Chap.

VIII.

ior

Voltaire lui dit tout ce que le philosophisme pouvoit attendre de Choiseul ; qu'il assura , qu'il rpta que ce ministre , loin de barrer de semblables complots se feroit un mrite de les servir. En un mot , ajouloit-ii , il faut mettre Diderot l'Acadmie ; c'est la plus belle ven9) geance qu'on puisse tirer de la pice contre les
,

ti

philosophes.

L'Acadmie

est

indigne contre

Franc de Pompignan. Elle lui donnera avec plaisir ce souirlet tour de bras. Je ferai r> un feu de joie lorsque Diderot sera nomm. Ah qu'il serait doux de recevoir la fois Diderot et Helvtius ( Le tt. du 9 Juillet 1 760. ) Cetriompheet t aussi doux pour d' Alembert qu'il pouvoit l'tre pour Voltaire mais d'Alem>>
! !

bert toit sur les lieux ; il voyoit plus d'obstacles la Cour , sur-tout de la part du Dauphin , de la Reine et du Clerg. Aussi rpliqua-t-il : " J'aurais plus d'envie que vous de voir Diderot >< l'Acadmie. Je sens tout le bien qui en rndi teroit pour la cause commune ; mais cela est plus impossible que vous ne pouvez i'knaginer. ( Lett. du 18 Juillet 1760. ) Voltaire bien instruit que Choiseul et la marquise de Pompadour avoient dj remport sur le Dauphin bien d'autres victoires , ordonna ci'Alemberi de ne pas dsesprer. Il se met luimme la tte de l'intrigue ; il espre sur tout beaucoup de la courtisane en faveur. Il y a plus , dit-il il se peut qu'elle se fasse un mrite et un honneur de soutenir Diderot qu'elle dsa?> buse le Pioi sur son compte , et qu'elle'se plaise w confondre une cabale qu'elle mprise.
, :

( Lett. du 14. Juillet y mme anne. ) Ce que d'Alembertne peut essayer par lui-mme auprs du minis-

recommande aux courtisans et au comte d'Argental. Mon divin ange , dit-il celui-ci , mettez Diderot del' Acadmie m 'c'est le plus beau coup qu'on puisse faire dans
tre ,

Voltaire le

sur-tout

??

la partie

que

la raison joue contre le fanatisme-

*o2
?j

Conspiration des Sophistes.


traduisez
:

et la sottise (

dans la guerre que le


la pit)
;

philosophisme
9) ??

fait la religion et

imposez pour pnitence au duc de Choiseut de faire entrer Diderot l'Acadmie. ?> ( 1 5 Juin

T 7 6t.).
Voltaire appelle encore son secours le secrde l'Acadmie ; il prescrit Duclos comipent il faut s'y prendre pour faire russir le mmoire en faveur de l'adepte recevoir. * Ne pour9> riez-vous pas reprsenter ou faire reprsenter 9) combien un tel homme vous devient ncessaire n pour la perfection d'un ouvrage ncessaire ? 9> Ne pourriez- ous pas, aprs avoir sourdement *> tabli cette batterie , vous assembler sept huit 9> lus et faire une dputation au Roi pour lui 9) demander M. Diderot comme le plus capable 9> de concourir votre entreprise ? M. le duc de 9> Nivernois ne vous seconde! oit-il pas dans ce 9> projet ? Ne pourroit-il pas mme se charger >y de porter avec vous la parole ? Les dvots diront que Diderot a fait un ouvrage de my il n'a qu 9> taphysique qu'ils n'entendent pas 9> rpondre qu il nef! a point fait ^ et qu il est bon
taire
1
,

9>

catholique

il

est si
,

ais d'tre catholique

( Lett.

du

1 1

Aot
et

mme

anne.

Le

lecteur

l'historien

mme

pourroient

s'tonner de voir ici Voltaire mettre tant d'importance employer tant d'intrigues , appeler la fois les ducs , les courtisans et ses confrres ,
,

et ne pas rougir mme de conseiller la lche hypocrisie , la vile dissimulation , pour la simple admission d'un de ses conjurs l'Acadmie Franoise mais que le lecteur et l'historien psent ces paroles de d'Alembert Je sens tout ce qu'il en rsulterait pour la cause commune , ou bien pour la guerre que nous et nos adeptes avons voue au christianisme , et toutes ces machinations pour un semblable objet seront aises expliquer. Admettre en effet cette Acadmie l'homme publiquement reconnu pour le plus hardi des
;
:

de l'Impit.

Chap.

VI1L

io3

incrdules , n'toit-ce pas mettre le sceau la faute que le gouvernement a voit dj faite , en se laissant tromper par les hypocrites dmonstrations de d' Alembert et de Voltaire ? N'toit-ce

ouvrir la porte des triomphes littraires la plus scandaleuse? N'toit-ce pas dclarer hautement que dsormais la profession la plus ouverte d'athisme loin d'tre regarde comme une tache dans la socit , jouiroit paisiblement des honneurs accords aux sciences et aux lettres ? N'toit-ce pas au moins afficher la plus parfaite indiffrence pour la religion ? Choiseul et la Pompadour sentirent qu'il n'toit pas encore temps d'accorder ce triomphe aux conjurs. D' Alembert lui-mme redouta les clameurs qu'il n'auroit pas manqu d'exciter , et il fallut s'en dsister ; mais on en toit ce moment o les ministres protgeoient d'une main ce qu'ils sembloient rejeter ou repousser de l'autre. D' Alembert espra qu'avec quelques mnageinens il ne seroit pas impossible d'arriver au mme but, d'exclure des honneurs acadmiques tout crivain qui n'auroit pas au moins fait quelque sacrifice la philosophie antichrtienne , et il y

pas

l'impit

russit.
d' Alembert conut Succs des aux conjurs cette Conjurs Acadmie Franoise mtamorphose en vrai club Acldl-* de sophistes irrligieux , que l'on prenne les titres mies, de ceux qui furent admis* parmi ses membres , on verra leur tte Marmontel l'homme le plus J^iste de

dater

de l'poque ou
cre utile

combien pouvoit

uni d'opinions
d' Alembert et

de sentiment , Voltaire , pj^j Diderot ; on verra arriver suc- ciens.


,
;

au *

cessivement au fauteuil acadmique un la Harpe , un Champfort t adepte favori de Voltaire l'adepte coadjuteur hebdomadaire de Marmontel et de la Harpe ; un Lemierre signal Voltaire comme un bon ennemi de V infme ou du Christ. (Lett. de Volt, d Damilai-'lle , 1767. ) Un abb Millot, dont tout le titre toit auprs de d' Alembert

o4
et

Conspiration des Sophistes

d'avoir parfaitement oubli qu'il toit prtre auprs du public, d'avoir su mtamorphoser l'histoire de France en histoire d'2ntipape. ( VoyJ.ett. d'Alcmb. 27 Dec. 1777. ) Un Brienne , depuis long-temps connu par d'Altmbert comme ira ennemi de l'glise , dans le sein mme de enfin un un Gaillard un Suard l'Eglise Condorcet, dont l'admission l'Acadmie Franoise diroit seule quel point le dmon de l'athisme devoit y dominer. Je ne sais trop pourquoi Turgot n'y parvint pas j malgr toutes les intrigues de Voltaire et de d'Alembert qui l'y poussoent galement. ( Voy. lett. de Vvlt. 8 Fy. 177b. ) Pour se faire une ide de l'intrt qu'ils mettoient remplir ce sanhdrin philosophique de leurs adeptes favoris , que l'on jetfe un coup d'il sur leurs lettres. II en est plus de trente o on les voit se consulter , tantt sur celui des adeptes dont il faut presser l'admission cette acadmie, tantt sur les protections qu'il faut mettre en mouvement pour carter l'homme religieux. Leurs intrigues en ce ^enre furent si bien suivies et leur succs fut si complet qu'en peu d'annes le titre d'acadmicien se confondoit presque avec celui de diste ou d'athe, bi l'on trouvoit encore parmi eux quelques hommes , sur-tout quelques Evques d'une autre trempe que Brienne c'toit un reste de dfrence que quelques-uns d'entre eux prvoient pour un honneur et qu'ils auroient mieux fait , cot de d'Alembert , de Marmontei et de Condorcet de regarder comme un outrage. Dans cette Acadmie des quarante , il toit cependant un iaique infiniment respectable par sa pit, c'tait M, Beauze, Je lui demandois un jour comment il a voit pu se faire que le nom d'un homme comme lui se trouvt sur la liste de tant d'hommes connus pour vrais impies. La
;
,

-,

*>
r>

question que vous


je l'ai

me faites me rpondit-il, moi-mme iaite d'Alembert. I&e voyant


,

de l'Impit.
:

Chap. VIII.

10$

h presque seul croire en Dieu dans nos sances comment avez- vous pu > je lui disois un jour penser moi , que vous saviez si loign de vos opinions et de celles de MM. vos confr res ? " D' Alembert ajoutoit M. Beauze n'hsita pas k me rpondre ; je sens bien que cela doit vous tonner mais nous avions besoin d'un Grammairien ; parmi tous nos adeptes il n'en tcit pas un qui se fut fait une rputation en ce genre. Nous savions que vous croyiez en Dieu, mais vous sachant aussi fort bon homme , nous pensmes vous faute d'un philosophe qui pt
,

vous suppler.
C'est ainsi que le sceptre des talens et des sciences devint en peu de temps celui de l'impit mme. Voltaire avait voulu transplanter les conjurs sous la protection du sophiste couronn, d 'Alembert les retint et les fit triompher sous la

protection des Monarques mmes , dont le premier et le plus honorable des titres toit celui de Princes trs - chrtiens. Sa trame mieux ourdie mettoit d'un ct toutes les couronnes littraires sur la tte des impies du jour ; de l'autre , elle vouoit au mpris , au sarcasme tout crivain religieux. L'Acadmie Franoise seule, mtamorphose en club d'impit , servit mieux la conjuration des sophistes contre le christianisme , que 'auroit pu le faire toute la colonie de Voltaire. Elle infecta les gens de lettres , et les gens de lettres infectrent l'opinion publique , en inondant l'Europe de ces productions que nous allons voir devenir , pour les chefs , un des grands moyens de prparer les peuples une apostasie gnrale,

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Conspiration des Sophistes


tmixaLTvxrsrfrxzT

in

11

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CHAPITRE
Concert

IX.

Sixime moyen des Conjurs. Inondation


de livres antichrtiens.
pendant l'Europe soit vue. inonde d'une foule de productions ami- antichrtiennes , en pamphlets , en systmes , en romans en prtendues histoires , et sous toutes les formes , c'est l un de ces faits trop clairs , trop '.videns pour que je doive chercher en. fourrer les preuves. Sans dire encore ici tout ce
,

\^J u g

depuis quarante ans

et sur-tout
,

pwr

leur** se productions
Eei>

68 v * ngt dernires annes de Voltaire

rvler sur cet objet , je veux montrer le concert des chefs de la conjuration, quant la marche suivre dans ces productions antichrriennes , et leur intelligence dans l'art de les multiplier et d'en aider la circulation , pour infecter l'Europe de leur impit. Cette marche suivre dans leurs propres ouvrages se concertoit spcialement entre Voltaire ,
j'ai

que

au moins

d'Alembert et Frdric. Leur correspondance nous les montre attentifs se rendre compte des ouvrages qu'ils prparent les uns ou les autres contre le christianisme , et du fruit qu'ils en de l'art qu'il faut y mettre pour en attendent assurer le succs. Tel toit ce concert que dans leur intime correspondance on les voit rire entre eux des embches qu'ils tendent la religion , prcisment clans ces ouvrages et ces systmes
, ,

qu'ils affectent le plus

de faire regarder
,

indiffrens

pour la religion ou

comme mme comme ten-

la servir qu' la dtruire. D'Alembert est sur -tout admirable en ce genre. Que l'historien et le lecteur , par l'exemple suivant y apprennent juger de l'art que ce rus sophist

dant plutt

mit tendre

ses piges

de l'Impit.

Chap.

IX.

107

On sait assez combien nos philosophes se sont Ruse sp-occups dans ce sicle de leurs prtendus systmes jate da physiques sur la formation de l'univers on sait bert sur es quelle peine ils ont prise pour nous donner des systmes.
;
i

du globe terrestre. On a vus occups k fouiller dans les mines , dissquer les montagnes ou creuser la surface pour trouver des coquilles , pour tracer les voyaL'objet ges de l'Ocan et btir des poques. de ces recherches et de tant de travaux n'tait les entendre que de faire des dcouvertes
thories et des gnalogies
les
,

pour l'histoire naturelle et pour les sciences purement profanes. La religion sur-tout n'en devoit pas tre moins respecte par ces faiseurs d'poques. On doit mme croire que de
intressantes

nos physiciens naturalistes

quelques-uns en

effet

n'avoient point d'autre objet. Mais lorsque ceuxci se sont trouvs de vrais savans , des hommes francs dans leurs recherches , et capables, d'observer , de comparer sans prjug les observations, leurs courses , leurs tudes , leurs travaux , leurs dcouvertes n'ont fait prcisment que nous fournir des armes contre ces vains systmes. Il n'en est pas ainsi de d'Alembert et de ses adeptes. Il vit que ses systmes et toutes ces poques excitoienr l'attention des thologiens qui avoient
,

maintenir

la vrit

des

faits

et l'au f henticit

des livres de Moyse , comme le fondement et les premires pages de la rvlation. Pour donner le change k la c orbonne et a tous les dfenseurs des livres saints, il se mit k crire, sous le titre captieux d' Abus de la critique , une vritable apologie de tous ces systmes. Le grand objet de cet crit toit , en affichant un profond respect pour la religion , de prouver que la rvlation et l'honneur de Moyse n'toient pas le moins du monde intresss dans toutes ces thories et ces poques ; que les craintes de la thologie n'toient que de fausses alarmes. Il fit plus il employa tien des pages et bien es argumens pour dmon,

io8

Conspiration des Sophistes

trer que ces systmes sont faits pour donner une ide grande et sublime ; que loin d'avoir rien de contraire la puissance de Dieu ni sa sagesse divine ils servent la dvelopper davantage. Il prtendit sur-tout que , vu l'objet de ces systmes ce n'toit nullement aux thologiens mais aux physiciens les juger. Il traita les premiers d'esprits troits pusillanimes 3 ennemis de la raison , s'effrayant d'un objet qui ne les regardoit seulement pas. Il crivit trs-positivement contre ces terreurs prtendues paniques , et il disoit , entre autres choses On a voulu lier au christianisme les systmes de la philosophie les plus arbi traires. En vain la religion si simple et si pr, , , ,
:

9)

cise

dans

ses

dogmes a

rejet
:

constamment un

alliage qui la dfiguroit c'est d'aprs cet alliage qu'on a cru la voir attaque dans les ouvrages
elle l'toit le moins. Ces ouvrages toient prcisment ceux dont les auteurs exigent, pour la formation de l'univers , un temps plus long que l'histoire de la cration trace par Moyse ne permet de le supposer. ( Voye\ Abus de la crit* N. os 4, |5, i6, 17. ) Qui n'et cru d'Alembert persuad que tous ces systmes prtendus physiques , ces thories , et ce temps plus long, au lieu de renverser le christianisme , ne ser voient qu' donner une ide plus grande , plus sublime du Dieu des chrtiens et de Moyse ? C'toit cependant ce mme d'Alembert qui , dans l'espoir de dcouvrir les preuves d'un temps plus long , applaudissoit d'avance au dmenti que ses adeptes voyageurs toient chargs de donner Moyse , la rvlation. C'toit d'Alembert qui recom-

mandoit Voltaire comme des hommes prcieux la philosophie ces adeptes qui alloient parcou, ,

rir les

Alpes

et

l'Apennin

dans

cette intention.

tenant au public ce langage si rassurant pour l'honneur de Moyse et de la rvlation , civoit en secret Voltaire. Cette
C'toit lui qui,

)E
,

l/lMPIKT.
,

Chap.

IX.

109

mon cher confrre , vous sera remise r> lettre par Desmarets homme de mrite et bon phi losophe , qui dsire vous rendre ses hommages en allant en Italie , o il se propose de faire
des observations
}>

d'histoire naturelle qui pourroient

bien donner

le

dmenti Moyse.

11

n'en dira

rien au matre du sacr palais ; mais si par hasard il s'apperoit que It monde est plus ancien y> que ne le prtendent mme les Septante , il ne vous en fera pas un secret. ( i37 Lett. ann. 1764. ) Ouvrage* Il seroit difficile de mieux cacher sa main dans le moment mme ou l'on dirige celle de l'assassin, ^X^s^ D'Alembert dirigeoit aussi par fois la plume de d'AiemVoltaire , quand il falloit faire partir de Ferney bert des traits qu'il n'toit pas encore temps de lancer de Paris. Dans ces occasions il envoyoit le thme peu prs fait , et il ne restoit plus Voltaire qu' y mettre son coloris. Lorsqu'en soixante et treize la Sorbonne afficha cette fameuse thse qui prdisoit aux Rois tout ce que la rvolution Franaise vient de leur apprendre , sur les dangers de la philosophie moderne , quant leur trne mme , d'Alembert se hta d'annoncer Voltaire combien il importoit d'effacer l'impression qu'alloit faire une pareille insur'

rection contre les conjurs.

comment

il

falloit

s'y

Il apprit Voltaire prendre pour donner le

change aux Rois eux - mmes , et pour faire retomber toutes leurs craintes tous leurs soupons sur l'glise. En lui donnant pour thme un chef- d'oeuvre de ruse, il l'invitoit sur -tout
,

rappeler

depuis long -temps sacerdoce et l'Empire il lui montroit tout l'art de rendre le clerg suspect et odieux. ( Voy. lett. de d'Alembert, 18 Janv et 9 Fv. 1770. ) On trouve dans ses lettres bien d'autres plans semblables qu'il traoit au philosophe de Ferney , suivant les circonstances. ( Voy. sur-tout les lettres z6 Fer. 22 Mars 1774. ) C'toit l , dans leur style , les marrons que Bertrand
ces

contestations
le

teintes entre

to

Conspiration des Sophistes


,

d'Alembert montrait sous la cendre et que Raton Voltaire devoit l'aider tirer du feu avec ses
pattes dlicates.
Conseils et concert truire

son ct, Voltaire ne manquoit pas d'insd'Alembert ou les autres adeptes qui pou6 qu'il composoit dans o^ v i ent l'appuyer , des ouvrages producdans le mme genre ou mme des dmarches lions. qu'il faisoit auprs du ministre. C'est ainsi que prludant d'avance aux dcrets spoliateurs de la rvolution , il eut soin d'avertir le comte d'Argental du mmoire qu'il envoyoit au duc de pour engager le ministre priver le Praslin clerg ai sa subsistance en lui tant les dixmes. ( Lett. au C. d'Arc. 1764. ) Jusques ces mmoires secrets tout ainsi se faisoit de concert parmi les conjurs. Il n'y avoit pas jusqu'aux anecdotes vraies ou calomnieuses contre les crivains religieux , qui ne fussent concertes entre Voltaire et d'Alembert. {Lett. 18 et 20. ) 11 n'y avoit pas jusqu'au sourire aux bons
,
,

De

mots

aux

plates

pigrammes des adeptes


,

que

Voltaire ne diriget ne ft entrer dans les moyens de la conjuration. Sachant mieux que personne toute la puissance du ridicule , c'est sur- tout de cette arme qu'il leur recommandoit le frquent usage soit dans les conversations , soit dans leurs livres. "Tchez toujours de conserver votre gaiet tchez toujours d'craj crivot-il d'Alembert ser l'infme. Je ne vous demande que cinq six bons mots par jour cela suffit. 11 ne s'en
,
,

n relvera
?>
,

Dmocrite , et faites- moi Riez rire et les sages triompheront. ( Lettre 128. ) Voltaire cependant ne crut pas toujours que
pas.
,

cette

manire d'attaquer

la religion sufft

gloire des philosophes et

pour craser

le
,

la Chris-

tianisme. Continuant diriger l'attaque


ces dluges de plaisanteries et de

il

ma-

nifesta le dsir qu'il avoit de voir parotre aprs

sarcasmes
lire }

quelqueles phi-

ouj'rage srieux qui pourtant se jit

losophes fussent

justifis

et

l'infme confondu..

de l'Impit.

Vhap.

IX.

in
_

ouvrage est le seul EAoft* K 07 Lett. d'Alembert. ) Cet que les exhortations de Voltaire , et son concert avec les autres adeptes n'aient jamais produit. En revanche, la secte, leur exemple , enfantoit chaque jour ceux o le Disme , et souvent le grossier Athisme distilloient contre la Religion

^^J*

tout

le

venin de la calomnie
sur-tont
,
,

et

de l'impit.

En Hollande

chaque semaine

entre autres , le militaire On philosophe , les doutes , V imposture sacerdotale , h poiissonisme dvoil , productions peu prs les plus monstrueuses de la secte. On et dit que Voltaire prsidoit seul tout ce commerce de l'impit , tant il mettoit de zle pour en seconder le dbit. Il toit averti des ditions , il en avertissoit ses frres de Paris ; il leur recommandoit de se les procurer , de les faire circuler ; il leur reprochoit leur dfaut d'ardeur les rpandre ; il les semoit lui-mme dans tous ses environs. ( Voye\ ses lettres au comte rf'srgental , Mad, du Dfiant, d' ^lembcrt , et sur-tout 2. lett. an. 1769.) Pour les encourager, il leur mandoit avec transport , que c'toit dans ces sortes d'ouvrages que toute la jeunesse Allemande apprenoit lire ; quils devenoient le catchisme universel depuis Bade jusqu Moskow. ( Lettre au C. d'Argental 26 Septembre 1766. ) Crainte que la Hollande ne sufft pas encore pour infecter la France , il choisissoit, il dsignoit d'Alembert celles prcisment des productions les plus impies qu'il le chargeoit de faire rimprimer dans Paris et de distribuer par milliers
, v

tions sorties de la y faisoit parctre

chaque mois , quelques-unes de ces producplume des plus hardis impies*


il

paroissoit

telles par exemple , qu'un prtendu examen de la religion par Dumarsais. " On m'a envoy ce sont les termes de on m'a envoy l'ou?> Voltaire d'Alembert vrage de Dumarsais attribu St. Evremont. v C'est un excellent ouvrage { c'toit prcismenj;

d'exemplaires

m
to

Conspiration
;

bf.s

Sophistes

vous exhorte , mon trs cher frre dterminer quelqu'un de nos mes et faux faire rimprimer ce petit ouvrage qui peut faire beaucoup de bien.
je
,

un des plus impies}

(122

Lett.

Mmes
,

exhortations et plus pres-

pour reproduire et multiplier le Testament de Jean Mesiier , de ce fameux cur d'Etrpigni, dont l'apostasie et les blasphmes pouvoient faire encore bien plus d'impression sur la populace des esprits. Voltaire se plaignoit qu'il n'y et pas au moins dans Paris autant d'exemplaires de cet impie Testament , qu'il avoit eu soin d'en rpandre et faire circuler dans les cabanes des montagnes suisses. ( Lettre de Au 31 Juillet, de Volt. i5 Sept. 1762. ) D'Alembert fut lui-mme oblig de rpondre des reproches , comme s'il et montr trop de tideur , trop peu d'empressement seconder ce zle , et spcialement pour n'avoir pas os , sur les instances de Voltaire , imprimer dans Paris et distribuer les quatre ou cinq mille exemplairs Excuses du Testament de Jean Mesiier. Son excuse fut celle 6m ^' un con ur qui sait attendre l'Occasion , prendre bert ses prcautions , pour obtenir peu peu un suc-> ces que la prcipitation auroit fait perdre. ( 102. Lett. ) La preuve qu'il savait, aussi bien que Voltout ce que peut produire dans l'esprit du taire peuple ce soin de multiplier et de rendre vulgaires les ouvrages les plus impies , la preuve

santes encore

qu'il savoit saisir le

moment quand

il

toit

pro-

donne lui-mme sur une de ces productions , chef-d'uvre d'impit sous le titre de Bon sens. Cette production , crit -il Voltaire, est un livre bien plus systme de la nature. Elle v> terrible que le parce qu'avec plus d'art , plus de l'est en effet elle n'en prche pas moins le pins sang froid pur athisme. Mais c'est pour cela mme que d'Alembert fait sentir l'avantage que les conjurs en tireroient si on abrgeoit encore ce livre dj
pice
,

c'est le conseil qu'il

trs-

T>F.

tM MPI T.
,

Chap. X.

i*$

trs-portatif
coter

et

qu'on
,

que dix sous

mt au point de ne et de pouvoir tre lu et achet


le

par

les cuisinires.

(146

Lettre.

Les moyens des conjurs pour inonder l'Europe de ces productions antichrtiennes , ne se xduisoient pas leurs intrigues souterraines et l'art d'luder la vigilance de la loi. Ils avoient

Circulatu,u e ces

la

Cour mme des hommes puissans r


,
. .

,
i

des

MiA

,-

rustres adeptes qui savoient taire taire la loi

mme,

ouvrages
ai ,]^

par
*

permettoient de parler quelquefois les Miai*que pour favoriser sous main plus efficacement tros le commerce d'impit et de corruption que les Magistrats proscrivoient. Le duc de Choiseul et Malesherbes furent encore les promoteurs de ce grand moyen d'arracher au peuple sa religion et de lui insinuer toutes les erreurs du philosophisme. Le premier , avec toute la confiance que lui donnoit le despotisme de son ministre , menaoit laSorbonne de son indignation, lorsque , par ses censures. publiques , elle essayoit de prvenir les peuples contre ces productions du jour. C'toit spcialement pour cet trange usage de l'autorit que Voltaire s'crioit , vive le Ministre de France 5 vive sur-tout M. le duc de Choiseul (Lettre de Voltaire Marmontel >
lui
!

ou ne

3767.J
Malesherbes, que la surintendance de la librairie mettoit plus porte d'luder chaque instant la loi , par l'introduction et la circulation de ces ceuvres impies , toit sur cet objet dans une parfaite intelligence avec d'Alembert. Ils eussent

bien voulu l'un

et

l'autre

que

les

dfenseurs

de

la religion n'eussent pas la

faire

libert de imprimer leurs rponses a la lgion d'impies

mme

qui s'levoit en France.. Ce moment n'toit pas encore venu. Avec sa prtendue tolrance , Voltaire s'indigna que , sous le Ministre philosophe , les apologistes- de l'Evangile jouissent encore du droit d'tre entendus ; et d'Alembert fut oblig d'crire que si M. de Malesherbes laissoit inw

Tome

I,

i*4

Conspiration des Sophistes

primer contre les philosophes , c'toit contr cur et par des ordres suprieurs dont ce Ministre mme n'a voit pas pu empcher l'excution. ( Lettre du 28 Janv. 1757. ) Voltaire n'toit pas encore content de ces excuses ; une simple connivence ne lui sufisoit pas ; il lui falloit l'autorit des Rois pour seconder son zle ; il eut encore recours Frdric. Ce dluge de productions impies (1) de voit tre le principal objet

Doctrine

(0

Si je connoissois

moins une espce trs-nombreuse

des ouvra- de Lecteurs , je pourrois regarder comme superflues les ges recom- observations que je vais faire sur la doctrine des ouvrages mandes par { 1Q j es ^gfg ^es conjurs , indpendamment de leurs ^

productions propres, cherchoient plus spcialement rpandre et faire circuler dans toutes les classes de la socit ; mais il n'est pas seulement des hommes difliciles convaincre , il en est encore qui rsistent l'vidence Gnralit mme , moins qu'elle ne les opprime. Malgr toutes les .le la conreuves ue j'ai dj fournies d'une conspiration forme q p ,Hr et con duite par Voltaire , par d'Alembert , Frdric , w^e par les ou- Diderot et leurs adeptes , contre l'existence mme du vrages que christianisme , j'ai peur qu'on en revienne dire encore les chefs que tous ces- Sophistes n'en vouloient qu'aux abus et non CIf " P as a ^ a re ^igi n mme ; que tout au plus ils sen vouloient i* au catholicisme et nullement aux autres religio>ns qui font partie du christianisme, telles que les diverses religions desProtestans de Genve , d'Allemagne, de Sude, d'Angleterre. Cette prtention , force d'tre fausse , devient de la plus grande absurdit , quand on reflchit tant soit peu sur la nature des ouvrages que l'on a vu les conjur* s'tudier rpandre. Sans doute tout leur zle, en faisant circuler ces productions, n'avoit pas d'autre objet que de rpandre aussi les opinions prches dans ces ouvrages : consultons-les donc , et voyons s'il en est un seul qui se rduise la rforme des abus , ou bien mme la des truction du Catholicisme. Ces ouvrages que l'on a vu si fort recommands par Voltaire etd'Alembert,sontspcialementceuxde Frret, de Boulanger d'Helvtius , de Jean Meslier , de Dumarsais , de Maillet , ou du moins ceux qui portent le nom de ces Sophistes. Ce sont encore le Militaire philosophe , le Bon sens, les Doutes oue P^rrhcnisme du sage , dont les
jurs.
>.

'

DE
tae

I*

1T
ces

Chip. IX.
oi
il

sa colonie.

Dans

temps
:

n'toit pas Accord de


,

encore consol d'avoir vu son projet chou, Y" ltii ,r e

?
[

u
,,

crivit ce roi des sophistes

bi
,

etois

moins

ric

vieux

et si j'avois

de la sant

je

quitterois

mw
objet.

gur

auteurs sont rests inconnus. Je veux mettre sous les veux du Lecteur les diverses opinions de ces auteurs chri9 des conjurs , sur des objets que l'on ne peut attaquer sans renverser les premiers fondemens de tout christianisme. Que l'historien dduise de ces preuves s'il est vrai que la conjuration ne s'tendit jamais au-del des abus ou de quelque branche du christianisme. Toutes les branches du christianisme portent au moins quel est sur cet sur l'existence mme de la Divinit objet la doctrine de ces auteurs tant exalts par les chefs des conjurs? Frret nous Hit expressment la cause universelle , ce
:
:

Doctrh Dieu des Philosophes , des Juifs et des Chrtiens n'est de ces ou qu'une chimre et un fantme.** - Ce mme Auteur insiste vraies sur pour nous dire: L'imagination enfante tous l jours de Dieu * nouvelles chimres , qui excitent dans eux les mouve mens de la terreur, et tel est \e fantme de la Divinit. ( Lettre de Thrasibule Leucipe , pag. 164 et 254. ) L'auteur du Bon sens ou de ce mme ouvrage que d'Alembert voudroit voir abrg , pour le vendre dix; sous la classe du peuple la moins instruite et la moins riche, n'est pas si expressif; mais qu'apprend-il au peuple? Que les phnomnes de la nature ne prouvent Vcxistenct de Dieu qu' quelques hommes prvenus , c'est--dire remplis d'un faux prjug...; que les meneilles de la nature , loir* d'annoncer un Dieu , ne sont que les efets ncessaires d'une matire prodigieusement diversifie. (N. 36 et passim.) Le Militaire philosophe ne nie point l'existence de Dieu j mais son premier chapitre est une monstrueuse comparaison de Jupiter et du Dieu des Chrtiens; et tout l'avantage de cette comparaison estpour le Dieu du Paganisme. D'aprs le Christianisme dvoil, paraissant sous le nom de Boulanger , il est plus raisonnable d'admettre avec Mans , un double Dieu , que le Dieu du Christianisme. [Christianisme dvoil , page loi.) L'auteur des Doutes ou du Pyrrhonisme , apprend auj

peuples
ni
s'il

s'il existe un Dieu, moindre diffrence entre le bien et le mal ^ hvictetlavertu. C'estcela que se rduit tout cet ouvrage.

qu'ils

ne peuvent savoir, ni

existe la

Ha

ii6
.
,,
,,,

Conspiration des Sophistes


,

,,

le chteau que j'ai bti les arbre que j'ai plants , pour venir achever ma vie dans le pays de Clves avec deux ou trois philosophes et pour consacrer mes derniers

sans regret

( Voy. entre autres lesN. ioo et loi. ) Mme opposition entre la doctrine de toute religion chrtienne et celles de ces mmes auteurs , sur la spiritualit de l'ame. Sur l'ame. Tout ce qu'on appelle esprit ou ame , n'a pas plus de ralit pour Frret , que les fantmes , les chimres , les sphinx. ( Lettre de Thrasibule. ) Le Sophiste du prtendu Bon sens accumule les argumens pour dmontrer encore que c'est le corps qui sent , pense et juge , et que l'ame n'est qu'un tre chimrique. (Voyei N. 20 et ioo.) Helvtius nous dbite que l'on a tort de faire de l'ame un tre spirituel ; que rien n'est plus absurde; que cette aine n'est pas un tre distinct du corps. ( Extrait de l'esprit , et de l'homme et de son ducation , N. 4 et b. ) Boulanger nous dcide que l'immortalit de l'ame, loin d'tre un motif de pratiquer la vertu , n'est qu'un dogme barbare , funeste , dsesprant et contraire toute lgislation. (Antiquit dvoile , pag. i5. ) Sur la Si de ces dogmes fondamentaux , essentiels toute morale. religion , comme au catholicisme , nous passons la morale , il faudra entendre Frret apprenant au peuple, que les ides de justice et d'injustice , de vertu et de vice , de gloire et d'infamie , sont purement arbitraires et dpendantes de l'habitude. ( Lettre de Thrasibule. ) Helvtius nous dira tantt que la seule rgle , pour distinguer les actions vertueuses des actions vicieuses, c'est ]a loi des Princes et l'intrt public ; tantt que la vertu f la probit , par rapport au particulier , n'est que l'habitude des actions personnellement utiles ; que l'intrt personnel est l'unique et l'universel apprciateur du mrite des actions des hommes ; enfin que si un homme vertueux n'est pas dans ce monde un homme heureux , c'est alors le cas de s'crier : vertu ! tu n'es qu'un vain songe. ( Voyez Helvtius , de l'esprit , discours 2 et 4. ) Prs du mme Sophiste les peuples apprendront que la sublimevertu , la sagesse claire, sont le fruit des passions qu'on appelle folie ; que l'on devient stupides ds que l'on cesse d'tre passionn ; que vouloir modrer les passions %
f'ect la ruine des

Etats

idem,

dise. 2 et

chap. 6, 7

de l'Impit.
Y,

Chap.

IX.

117

,,

jours , sous votre protection , l'impression de quelques livres utiles. Mais , Sire , ne pouve\-vous pas , sans vous compromettre > faire encourager quelques libraires de Berlin les im-

8 et 10) ; que la conscience etles remords ne sont que la prvoyance des veines physiques auxquelles le crime nous expose ; qu'un homme au-dessus des lois commet sans repentir l'action malhonnte qui lui est utile ( Helvt. de l'homme , tome I, sect. 2 , chap. 7. ) ; que peu importe que les flammes soient vicieux , c'en est asse s'ils sont clairs. ( Idem , N. 9 , chap. 6. ) Les femmes apprendront .spcialement de ce mma auteur , que la pudeur n'est qu'une invention de la volupt raffine ; qu'il n'y a rien craindre pour les murs de la part de l'amour ; que cette passion forme les gnies et les gens vertueux ( de l'esprit , dise. 2, chap. 4 et i , etc.) il dira aux enfans que le commandement d'aimer ses pre et mre , est plus l'ouvrage de l'ducation que de la nature ( de l'Homme , chap. 8. ) ; il dira aux poux que la loi qui les condamne vivre ensemble est une loi barbareet cruelle , aussitt qu'ils cessent de s'aimer, (de l'Homme,
:

sect.

etc. )

ouvrages que les chefs des conjurs cherchent rpandre parmi le peuple, onchercheroit en vain des principes d'une morale plus chrtienne. Dumarsais ainsi qu'Helvtius , ne connot de vertu que ce qui est utile et de vice que ce qui est nuisible l'homme sur
les autres
, ,

Dans

chap. 8. ) heAlilitaire , philosophe croit que , loin de pouvoir offenser Die-u , les hommes sontforcs d'excuter ses lois. (Chap. 20.) L'auteur du Bon sens encore , cet auteur si prcieux aux chefs des conjurs , leur diroit aussi que croire pouvoir offenser
la terre. ( Essai sur les prjugs

Dieu c'est se croire plus fort que Dieu. ( Sect. 67.) Il leur apprendroitmme nous rpondre Si votre ieu laisse aux hommes la libert de se damner, de quoi vousmle^
,
:

vous ! tes-vous donc plus sage que ce Dieu dont vous voulei venger les droits / >> (Le Bon sens , sect i3.) Boulanger , dans l'ouvrage tant exalt par Voltaire et Frdric , nous apprend que la crainte de Dieu , loin d'tre le commencement de la sagesse , seroit plutt lecommencement de la folie. ( Christianisme dvoil > page i63 , en note. ) Il seroit inutile de pousser plus loin ces citations. Ceiu;

tiS

Conspiration des Sophistes

primer et les fuite dbiter dans l'Europe t #, ,, un bas prix , gui en rende la pente facile. 1y ( Du 5 Avril 767. ) Cette proposition , qui faisoit du roi de Prusse le colporteur en chef de toutes les brochures antichrtiennes , ne dplut point k sa majest M Vous pouvez rpondit Frdric protectrice. , vous servir de nos imprimeurs selon vos dsirs , ils jouissent d'une libert entire ; et comme ils sont lis avec ceux de Hollande , de France et d'Allemagne, je ne doute pas qu'ils n'aient des voies pour faire passer des livres o ils. jugent k propos. ,, ( Lett. du 5 Mai 1767. ) Jusques Ptersbourg , Voltaire avoir des hommes qui secondoient ce zle pour inonder l'Europe de ces productions antichrtiennes. Sous la protection et sous l'influence du comte Schouvallow , la Russie faisoit demander k Diderot la permission d'tre honor de l'impression de l'Encyclopdie. Voltaire fut charg d'annoncer ce triomphe k Diderot. ( Lett. de Voltaire DideTot. ) Le plus impie et le plus sditieux ouvrage d'Helvtius se rimprimoit k la Haye , et c'toit
,

qui voudront trouver ces textes et une foule d'autres du mme genre cites plus au long , n'ont qu' parcourir les Lettres Helviennes : mais certainement en voil bien assez pour dmontrer que des conjurs qui mettent tant de ne se soin rpandre des productions de cette espce bornent pas vouloir dtruire la Religion Catholique , bien moins encore rformer quelques abus ; que leur complot s'tend videmment l'abolition de tout Protestantisme , de tout Calvinisme , de tout Anglicisme , de toute religion , en un mot qui conserve encore le moindre respect pour Jesus-Christ et la Rvlation. Le projet seul de faire circuler , de distribuer quatre cinq mille exemplaires du Testament de Jean Meslier , prouverait le dessein bien form d'anantir jusqu'aux plus lgers vestiges du Christianisme , puisque ce Testament est une dclamation des plus srossiCS CQritro
, ,

*ous

les

dogmes ds l'v^Ue^

DE i'Imfite.

Chap.

IX.

19

le prince Gallizin qui osoit ddier cet

ouvrage

l'impratrice de Russie. Pour le coup le zle de Voltaire ne conut pas lui mme ses succs. 11 ne peut s'empcher d'observer combien on

un pareil livre ddi la puissance la plus despotique qui soit sur la terre mais tout en riant de l'imprudence et de la sottise du Prince adepte , il observoit au moins avec transport combien le troupeau des sages croissoit d la sourdine , puisque des princes mme ne se montroient pas moins empresss que lui faire circuler les productions les plus antichrtiennes. Au comble de sa joie , on le voit dans ses' lettres d'Alembert , revenir jusqu' trois fois sur cette nouvelle , tant il comptoit sur ce moyen d'anantir enfin dans l'opinion publique , toute ide du Christianisme. Je n'ai dit dans ce chapitre que les soins particuliers des Chefs pour faire circuler dans le public tout le venin de ces productions. Quand il en sera temps , nous verrons les moyens de la secte pour le faire arriver jusques dans les cabanes des pauvres , et pour empoisonner de sou impit jusqu' cette partie de la vile populace , que Voltaire ne sembloit pas d'abord avoir, nvie de conqurir son philosophisme.
seroit tonn de voir
;

i2o

Conspiration des Sophistes


I

1IIII

III I

Ml IIWM

ll1l|iIIIIIIBIl llll

CHAPITRE
Spoliations.

X.

Violences projetes par les


,

Conjurs

et

caches sous

le

nom de

Tolrance.

Ce
c'toit

que J^J E S moyens adopts que ura tion antichrtienne ,


j

jK>ur

les

<I

U1 iur russit
raison

mieux
,

les chefs de la conn'en est point peut-tre que leur alrectation a le-

par

il

coojurs.

pter sans cesse dans leurs crits


tolrance
,

ces

mots de

humanit
,

dit qu'ils avoient fait leur cri

dont Condorcet nous de guerre. ( Esquisse

du Tableau
l'oreille

Historique

eftet assez naturel

que

Epoque 9. ) Il toit en l'on crt devoir prter


;

des hommes qui semboient pntrs des sentimens exprims par ces mots mais toientls rels , ces sentimens ? Les conjurs Sophistes vouloient - ils avec le temps se contenter de
cette vraie tolrance
?

En

la

demandant pour

dans leurs vux de la laisser aux autres si jamais ils toient les plus forts ? L' historien qui voudra rsoudre cette question n'en sera pas rduit examiner ce que peuvent tre l'humanit , la tolrance pour des hommes , qui admettant ce ci de guerre lorsqu'ils ont parler en public , n'en ont pas moins entre eux d'autre formule que celle qui sans cesse leur rap-

eux,

toit- il
,

pelle le
Il

vu

d'anantir

et d'craser la

Religion.

suffira de jeter

un coup d'il sur leur cor-

respondance pour voir s'il n'en fut pas des premiers Conjurs de ce sicle comme des Jacobins leurs successeurs , et si les Pthion les Con,

dorcet , les Roberspierre parlant aussi beaucoup de tolrance , ont fait autre chose qu'adopter les vux de leurs Drdcesseurs et de les excuter.

de l'Impit.

CKap.

X.

tu

Les spoliations , les violences les plus outres , SpoKatione la mort, telle a t la tolrance des Rvolu- JJjTyL.
tionnaires.
ni les autres de ces taire. Ni les uns moyens ne furent trangers aux voeux des premiers
,

conjurs dont

ils

Quant aux
le roi

spoliations

avoient emprunt ce langage. d'abord j'ai dj dit ce ,

combinoit avec , ds l'anne 1743 , de Prusse , pour priver de leurs possessions les Princes Ecclsiastiques et les corps religieux. On a vu qu'en 1764 il tendit ses projets sur les dixmes et envoya au duc de Praslin un mmoire tendant leur abolition , pour ter au Clerg sa subsistance. ( Lett. de Voltaire au Comte cfArgental an 1764. J En 1770 il n'avoit pas perdu de vue toutes ces spoliations ; on voit trs - clairement combien elles lui tenoient au cur , lorsqu'il crivoit Frdric " Plut ,, Dieu que Ganganelli et quelque bon domaine ,, dans votre voisinage et que vous ne fussiez' Il est beau d savoir ,, pas si loin de Lorette. ,, railler ces arlequins faiseurs de bulles ; j'aime j'aimerois mieux les ,, les rendre ridicules , ,, dpouiller. (Lett. du 8 Juin 1770. > Ces diverses lettres apprennent l'historien comment le chef des Conj uri> prvenoitles dcrets spoliateurs des Jacobins , et ces courses mme que les armes des Rvolutionnaires dvoient pousser jusqu' Lorette. Tour-Frdric prenant le ton des Rois , parut un ~ tour ?p instant rvolt de ces spoliations il sembla ouprouv es 11- vi 1 v bher qu il avoit ete le premier a les solliciter ; rejetcs " Lorette seroit ct de ma vigne , Frdric. il rpondit ,, je n'y toucherois pas. Ces trsors pourroient ,, sduire des Mandrin, des Conflans, desTurpin, ,, des Rich... et leurs pareils. Ce n'est pas que ,, je respecte les dons que l'abrutissement a con sacrs ; mais il faut pargner ce que le public ,, vnre , il ne faut point donner de scandale ; sage que les ,, et suppos qu'on se croie plus

que Voltaire

; \

p.-

3
3
,

21

Conspiration des Sophistes

il faut par compassion par comms, ration pour leurs foiblesses , ne point choquer ,, ,, leurs prjugs. Il seroit souhaiter que les 3 . prtendus philosophes de nos jours pensassent

autres,

,, de mme. ,, ( Lett. du 7 Juillet 1770. ) Mais bientt le Sophiste dominant les ides du monarque , Frdric ne vit plus que les Mandrin dussent tre les seuls dpouiller l'Eglise. Ds l'anne suivante , plus conformment aux voeux de Voltaire , il lai crivit " Si le nouveau Minis:

,, ,,

tre

d'esprit , il n'aura ni la foiblesse ni l'imbcillit de rendre Avignon

Franois est

homme

au Pape. ( Lett. du 29 Juin 1771. ) Il revint sut les moyens de miner sourdement V difice , de dpouiller d'abord les Religieux , en attendant qu'on pt dpouiller les Evques. ( Voy. lett* du. 13 Aot 1775. ) Avant que d'en venir ces spoliations , d'AlemConseils fe l'Alem,- lempert et voulu que l'on comment par ter au Clerg la considration dont il jouissoit dans l'Etat. Envoyant Voltaire son thme peu prs fait pour lui faire dire ce qu'il n'osoit pas trop dire lui-mme ; " il ne faudroit pas si cela pouvoit se faire ,, oublier , lui crivoit-il ,, dlicatement , de joindre la premire partie ,, un petit appendice ou postscript intressant sur le danger qu'il y a pour les Etats et les Rois , 3,
,,
, ,

de souffrir que les prtres fassent dans la Nation un corps distingu , et qui] ait le privilge de s'assembler rgulirement. ,, ( 96 Lett, ,, an 1772-) Ni les Rois ni l'Etat ne s'toient encore apperus de ce prtendu danger , qu'il y avoit laisser le Clerg faire dans la nation un corps distingu comme les deux autres ordres de la noblesse et du tiers mais c'est ainsi que les chefs prludoient dans leurs conseils aux vux et aux dcrets spoliateurs des adeptes Jacobins ui les ont suivis.
,, ,,
;

X. 1^3 de violence , de Vux de V*' sang et de mort, on ne voit pas non plus qu'ils fussent absolument trangers aux vux et aux moyens conseils des premiers chefs. Quelque souvent viokus. qu'on trouve chez Voltaire ces mots de tolrance humanit , raison , on seroit dans une grande erreur si on croyoit que son voeu d'craser la Religion chrtienne ne s'tendoit pas celui d'employer d'autres armes pour y russir. Quand
Chap.

de l'Impit.
dcrets

Quant aux

d'exil

*^

Il ,,

crivoit

au comte d'Argentai

"

Si j'avois

bien ce que je 16 Fer. 1761.) On le voit bien ( ,, ferois. ,, mieux encore quand il crivoit Frdric Heret Bellro,, cule alloit combattre les brigands ,, phon les chimres , je ne serois pas fch de ,, voir des Hercules et des Bellrophons dlivrer ,, la terre des chimres catholiques. ,, ( 3 Mars 1764.. ) Ce n'toit pas sans doute la tolrance qui lui dictoit ces vux , et l'on se sent port conclure qu'il ne lui manqua que l'occasion pour applaudir au massacre des prtres par les Hercules et les Bellrophons septembriseurs. Lorsqu'il souhaite encore de voir prcipiter tous les Jsuites aujond des mers avec un Jansniste au cou ; lorsque pour venger Helvtius et le philosophisme il ne rougit pas de demander Est-ce que la proposition honnte et modeste d 'trangler
cent mille
,

hommes

je

sais

le

dernier des Jsuites avec les boyaux du dernier des Jansnistes , ne pourroit pas amener les choses quelque conciliation? Lors^dis-je, qu'on entend

Voltaire exprimer des


seroit
tes

vux de cette espce on au moins tent de souponner que sa, tolrance et son humanit n'auroient pas t bien rvol,

de voir les prtres catholiques amoncels dans ces vaisseaux que Lebon faisoit percer pour les engloutir tous la fois dans l'Ocan. Frdric sembloit plus approcher de la simple
tolrance
,

Vux

da

" 11 Frdric rpondoit Voltaire n'est point rserv aux armes de dtruire l'in- fmajeui fane ( ou la Religion chilienne ) , elle prira
quand
il
:

*a4

Conspiration des Sophistes

,, par les bras de la vrit. ,, ( 25 Mars 1767. J Frdric cependant crut prvoir que le dernier coup ne seroit port la Religion que par une force majeure, et il ne parot plus ennemi de

mme que si l'occasion et auroit bien su la mettre en usage , lorsqu'il crit encore Voltaire " C'est ,, Bayle votre prcurseur et vous sans doute ,
cette force
;

on

voit
il

t favorable

31
,,

,,
,,

la gloire est due de cette rvolution qui se dans les esprits. Mais disons la vrit , elle n'est pas complte ; les dvots ont leur parti , et jamais on ne i *achvera que par une force majeure : c est du Gouvernement que doit partir la
fait

que

,, ,,
,, ,,

,,

qui crasera l'infme. Des Ministresy contribuer beaucoup , mai3 il faut que la volont' du souverain s'y joigne. Sans doute cela se fera avec le temps , mais ni vous ni moi ne serons spectateurs de ce mosentence

clairs pourront

ment

On
sir

si dsir. ( 97 Lett. an 1773. ) ne peut s'y mprendre, ce moment

si

d-

pour

le

Roi sophiste
il

toit

celui

ou

l'im-

pit, assise sur le trne, leveroit enfin ce

masque

de tolrance dont
vrir ltVmhie.

est

encore forc de se coutant dtir ft ar,

Si ce

moment

auroit eu Frdric , tout comme Julien recours la force majeure ; il et port cette sentence qui devoit craser la religion de J. C. aux sophismes des adeptes , il et joint la volont du Souverain , il et parl en matre , et alors peuttre , sous peine d'tre trait comme rebelle aux lois du Souverain , sous Frdric tout comme sous Julien ou sous Domitien , il et fallu choisir
riv
3

entre l'apostasie et la mort ou l'exil. Au moins est-il bien difficile d'accorder avec cette force majeure, avec cette sentence du Gouvernement qui
le jugement que d'Alembert portoit du Roi sophiste quand il crivoit Voltaire " Je ,, le crois aux abois, et c'est grand dommage. La philosophie ne trouvera pas aisment un

crase

,,

Prince tolrant

comme

lui

par indiffrence

de l'Impit.
kf
,

Chip.

X.
,

n5
et l'en-

ce qui est la

bonne manire de
superstition et
)

l'tre

nemi de

la

du fanatisme.
cette

fr

( 193 Lett. an 1761.


{l'tre tolrant

Mais pour d'Alembert

mme

manire Vu

par indiffrence n'excluoit pas les JJjJJJ perscutions sourdes. Elle n'toit pas mme in- bert. compatible avec le vu de la rage mme et de la frnsie , avec ce vu qu'il exprime franchement dans ses lettres Voltaire , de voir prir une Nation entire , prcisment parce qu'elle a fait preuve de son attachement au Christianisme. L'homme tolrant par indiffrence n'auroit pas " A propos de ce roi de crit ces paroles qui surnage , et je , le voil pourtant Prusse ,, comme bien vous , en qualit de Franois pense ,, ,, et d'tre pensant , que c'est un grand bonheur philosophie. Ces ,, pour la France et pour la ,, Autrichiens sont des Capucins insolens qui nous
:

de

,,

hassent et nous mprisent, et que Je voudrois voir

y,

anantir avec la superstition qu'ils protgent. ,, Janv. 1763. ) Il n'est pas inutile d'observer ici que ces Autrir .chiens que d'Alembert voudroit voir anantir , toient prcisment les allis de la France , alors en guerre avec le roi de Prusse, aux victoires duquel il applaudit. Cette double circonstance sembleroit annoncer combien la philosophie l'emportoit dans le cur des conjurs sur l'amour de la patrie. Elle sembleroit dire que la tolrance les et peu empch de trahir et leur Roi et FEtat , si cette trahison leur et fourni un nou veau moyen d'craser l'infme. Cependant tous ces vux inhumains echappoient aux conjurs , plutt qu'ils n'toient le vritable objet de leur correspondance et de leurs dlibrations. Ils prparoient les voies aux sditieux et aux mes froces , qui dvoient excuter ce que les Sophistes ne pouvoient encore que
( 12

mditer et projeter. Le temps des sditions et 4e Fatrocit n'toit pas encore arriy. Avec les

Conspiration des Sophistes mmes vux les circonstances n'offroient pa' encore les mmes rles jouer, il me reste
i26
,

exposer celui des premiers chefs , et par quels services chacun d'eux signalant son zle pour la rvolution antichrtienne , prpara le rgne de*

nouveaux

adeptes.

CHAPITRE XL
Rle
,

mission

services et

moyens partila

culiers de chacun des chefs de

Conju*

ration antichrtienne.
Services

de Vol-

arriver au grand objet de leur conjurat j on ^ pour craser enfin ce Christ dont la haine les tourmentoit , c'roit peu encore que tous ces moyens gnraux, concerts entre les conjurs pour l'extinction du Christianisme. Chacun d'eux devoit y concourir de plus en plus par ses moyens
p.
1

OUR

propres , par tous ceux que ses facults respectives , sa situation personnelle ou sa mission particulire mettoient en sa puissance. Voltaire avoit reu presque tous les talens qui peuvent distinguer un homme dans la carrire des crivains ;
aussitt
il les

que la partie

fut lie contre le Christ

consacra tous cette guerre. Pendant les vingt-cinq dernires annes de sa vie , il n'eut
plus d'autre objet. Il le disoit lui-mme : Ce qui m'intresse, c'est l' avilissement de l'infme. ( Lett. Damilaville, du ij Mai 1761.) Jusqu'alors il avoit partag son temps entre la carrire des Potes cette poque il ne fut plus et celle des impies qu'impie. On et dit qu'il vouloit lui seul livrer plus de combats , vomir contre le Christ plus de blasphmes , plus de calomnies , que tous les Porphyres et les Celses de tous les ges. De la nombreuse collection de ses uvres , plus de quarante volumes in-8., romans , dictionnaires,
:

Son
eur.

ar-

, P

de l'Impit.
histoires
,

Chap.
,

XL

ivj
,
,

lettres

mmoires

commentaires

coulrent de sa plume , tous dicts par la rage par le vu d'craser Jsus- Christ.

Il ne faut pas chercher dans cette immense collection le systme spcial du Diste , ou celui du Matrialiste , ou celui du Sceptique. On les

y trouve tous. On l'a vu conjurant d'Alembert de concilier ces ennemis divers pour les runir contre le Christ. Cette runion s'est faite dans son cur. De quelque main qu'il reoive le trait , Rron peu lui importe, pourvu qu'il puisse le lancer ^-s f ontrafc

'..

contre le Christ , ses Autels ou ses Prtres. Les auteurs religieux et nous-mmes , nous le reprsentmes adoptant chaque heure du jour une opinion nouvelle ce tableau toit pris de ses uvres diverses. Voy. les Heviennes et sur-tout lett. 34- et 41. ) On y voyoit vingt hommes dans un seul ; c'toit dans tous la mme haine. Le phnomne de ces contradictions s'explique par celui de sa rage. Celui mme de son hypocrisie n'a point d'autre principe. Ce dernier phnomne n'est pas assez connu il faut le consacrer dans l'histoire ; mais c'est de Voltaire mme qu'il faut en apprendre toute l'tendue et toute la cause. Pendant toute cette inondation de livres anti- De son fcrchrtiens, l'autorit en -France svissoit quelque- ocrisio pt fois , quoique bien mollement , contre leurs au- aJ^^CT* teurs. Voltaire lui-mme s'toit vu sous les dcrets pour ses premires productions impies. Quand il se vit le chef des chefs antichrtiens il crut avoir besoin de plus de prcautions pour viter au moins toute preuve lgale de son impit. Pour combattre plus srement le Christ, pour l'craser , il se cacha sous les livres du Christ, il frquentoit ses temples , il assistoit ses mys; ,

tres

il reut dans sa bouche le Dieu qu'il blasphmoit il ne le recevoit il ne faisoit annuellement ses pques que pour le blasphmer plus hardiment. Si l'accusation est monstrueuse, que la preuve en soit sans rplique.
;
; ,

te.8

Conspiration des

Sophistes!

Le 15 Janvier 1761 , Voltaire envoie k l'un des adeptes femelles , cette comtesse d'Argental qu'il appeloit son Ange , je ne sais quel ouvrage. Son diteur conjecture que c'est l'ptre Clairon , fameuse actrice de ces jours. A coup sr, c'est une de ses plus scandaleuses productions ; car Voltaire n'ose encore la communiquer qu'aux lus des lus. Quel que soit l'objet de cet envoi , voici la lettre qui l'accompagne " Voulez-vous vous amuser lire ce chiffon ? f> Voulez-vous le lire Mademoiselle Clairon ? Il n'y a que vous et M. le duc de Choiseui qui en ayez. Vous m'allez dire que je deviens bien hardi et un peu mchant sur mes vieux jours. Mchant Non , je deviens Minos. Je juge les pervers. Mais prenez garde vous. 11 y a des gens qui ne pardonnent pas. Je le
:
!

sais

ans

t>

veux de ma petite Province grande comme le plat de la main (sa terre avoit deux lieues d'tendue); je suis homme k avoir le Pape dans ma manche cuistres , qu'avez>> quand je voudrai. Eh bien vous k me dire ? Voil mes chers Anges ce que je rpondrais aux Fantins aux Grisels , aux Guyons et au petit Singe noir etc. Les adeptes femelles pouvoient rire du ton , le la tournure de cette lettre ; mais dans le fond,
i

comme eux. J'ai soixante- sept k la messe de paroisse ; j'difie mon peuple. Je btis une Eglise , je communie ; et je m'y ferai enterrer , mordieu , malgr les hypocrites. Je crois en Jesus-Christ consubstantiel Dieu , en la Vierge Marie mre de Dieu. Lches perscuteurs , qu'avez-vous k me dire ? -- Mais vous avez fait la Pucelle -- Non je ne l'ai pas faite ; c'est vous qui en tes l'auteur, c'est vous qui avez mis les oreilles k la monture de Jeanne. Je suis bon Chrtien , bon serviteur du Roi , bon Seigneur de paroisse, bon prcepteur de hlles. Je fais trembler Jsuites et Curs ; je fais ce que je
,

et je suis

je vais

des lecteurs rflchis

y voient -ils autre chose


qu'un

bE

l' I

M PIT.
,

Clfup.

XL

i9

de ses protections*, M qui n'en est -pas moins dtermin mentir impudemment, faire la profession de foi la plus
qu'un vieillard insolent
fort
si des auteurs religieux l'accusent , d'impit ; opposer aux lois ses dsaveux mensongers , ses communions ? Et l'impie parle des hypocrites et des lches ! Il parot que le comte d'Argental fut lui-mme rvolt de ces odieux artifices. Car on voit Voltaire lui crire le 16 Janvier suivant Mes anges, si j'avois cent mille hommes , je sais bien ce w que je ferois ; mais comme je ne les ai pas n je communierai vaques , et vous m'appellerez hypocrite tt que vous i'oudre\. Oui par Dieu ,

chrtienne

je

communierai avec Mad. Denis

et

Made-

moiselle Corneille ; et si vous me fchez , j-e in mettrai en rimes croises le Tantum ergo. Il jparot que bien d'autres adeptes encore rou|i? c oient de cette lchet de leur chef. 11 se crut oblig d'en crire -d'Alembert , et il lui dit r " Je sais qu'il y a des gens qui disent du mal de y> mes pques ; c'est une pnitence qu'il faut que tu j'accepte pour racheter mes pchs. . . Oui ? y> j'ai jait mes pques , et qui plus est , j ai rendit f) le pain be'ni en personne. . Aprs cela je dfierai hardiment les Jansnistes et les Moli nsts. ( Lett. du 27 Avril 1768. ) Si ces dernires paroles ne montrent pas assez; clairement les motifs de cette hypocrisie , on les trouve encore plus indubitablement exprims dans la lettre qui suivit celle-l de trs* prs. " A votre avis , disoit Voltaire d'Alembert ,, que doivent faire les sages quand ils sont environns d'insenss barbares? Il y a des temps ou il jaut imiter leurs contorsions , parler leur )> langage. Mutemus clypeos { changeons nos bou-

>')

>)

cliers
je

).

Au

reste

ce que j'ai fait cette anne


,

et , s'il plat Vai dj fait plusieurs fois ?) Dieu, je le ferai encore. ( Premier Mai 1768.) C'est dans cette mme lettre que Voltaire recoin-

Tome L

i;o

Conspiration des Sophistes

spcialement que les mystres de Mt/ira ne soient pas divulgues ; c'est encore cette mme lettre qu'il termine par ces vux contre le Christianisme : Il faut quil y ait cent mains invisibles qui percent le monstre , et qu il tombe enfin sous mille coups redoubls !

mande

profonde dissimulation (i) se combitoute l'activit souterraine que pouvoit inspirer au chef des chefs antichrtiens , le serment et le vu d'craser le Dieu du. Ses prsChristianisme. Peu content de ce qu'il faisoit luisantes ex.. \ -i A hortatious mme contre ce Dieu , il pressoit , il animoit
cette

Avec

noit dans Voltaire

aux
a pies.

et harceloit sans cesse les lgions d'adeptes rp anc us j e l'orient l'occident , et faisant tous au Christ la mme guerre. Prsent tous par sa
i

(i) Si j'en crois des hommes qui avoient connu Voltaire dans les premires annes de ses triomphes littraires , cette profonde h) pocrisie n etoit pas dans sa conduite un artifice nouveau. Voici au moins un fait que j'ai appris de ces hommes qui l'avoient bien connu. Par une des plus tranges bizarreries, Voltaire avoit dan l'abb Arouet un frre Jansniste zl et mettant dans
r

ses murs toute l'austrit qu'affectoit cette secte. L'abb Arouet, hritier d'une fortune considrable refusoit de voir un frre impie , et disoit hautement qu'il ne disposeroit jamais de rien en sa faveur. Mais il toit d'une sant infirme et qui annonoit une mort prochaine. Voltaire n'avoit pas renonc l'hritage; il se fit Jansniste et joua le dvot personnage. Tout--ccup on le vit arborer le rigoureux costume, le grand chapeau aux ailes il se mit courir les glises. Il s'y rendoit rabattues sur-cutaux mmes heures que l'abb Arouet, et l avec genoux tout l'air contrit et humili du diacre Paris au milieu de la nef ou bien debout, les bras croiss sur la poitrine , les yeux fixs vers la terre ou sur l'autel , ou bien sur l'orateur chrtien, il coutoit ou il prioit avec toute la componction d'un pcheur revenu de ses garemens. L'abb crut voir son frre converti ; il l'exhorta la persvrance , lui donna tous ses biens et mourut. Voltaire ne garda de sa conversion que les cus du
, ; ,
,

Jansniste.

de l'Impit.

hap.
:

XL

i^r

Correspondance , il crivoit l'an Engage^ tous les frres poursuivre C infme de vive voix et par w crit , sans lui donner un moment de relche. Il raandoit l'autre " Faites tant que vous pourrez ?> les plus sages efforts pour craser C infme. S'il trouvoit des adeptes moins ardens qu'il ne l'toit lui-mme , il tendoit ses reproches tous : On oublie, disoit il alors que la principale occu pation doit tre d'craser le monstre ; et dans sa bouche le monstre comme l'infme toit .toujours le Christ , la religion du Christ. ( Voy. lett. Thiriot Saurin , Damilaville etc.) Dans la guerre des enfers contre les Cieux , Satan ne put pas mettre plus d'ardeur soulever ses lgions contre le Verbe. Il ne put pas leur dire d'une voix plus pressante il faut ou triompher du Verbe ou servir en esclaves. Il ne peut pas leur montrer plus de honte dans la dfaite , que Voltaire criant ses adeptes " Telle est notre situation que nous
:

9>

sommes C excration du genre humain

si

dans

v cette guerre contre le Christ) nous n'avons pas pour nous les honntes gens. Il faut donc les avoir quelque prix que ce soit : crase^ infme ,
/'

crase^ l'infme

vous dis-je.

(12^

Lett.

d'Alembert. ) Tant de zle avoit fait de lui l'idole du parti. Sa cotres-, oaJauca tes adeptes accouroient de toutes parts pour le P voir , et s'en retournoient remplis du mme feu ou de la mme rage pour craser le Christ. Ceux qui ne pouvoient pas l'approcher , le consultaient, lui exposoient leurs doutes , lui demandoient s'il y avoit rellement un Dieu , ou s'ils avoient une ame. Voltaire qui ne savoit rien de tout cela , rioit lai-mme de son empire , n'en rpondait pas moins qu'il falloit craser le Dieu des Chrtiens. Tous les huit jours il recevoit de pareilles lettres. ( V. lett. Mad. du Deffant , 21 Juillet 1761.) Il en crivoit lui-mme un nombre prodigieux , toutes pleines de ces exhortations craser l'infme. Il faut en avoir vu la collection
*

la

jraa

CONSPIRATION DES SoPfISTES

pour croire que le cur et la haine d'un setrfl -homme ait pu suffire les dicter , ou que -a plume ait suffi les crire quand mme on n'y comprend roit pas tant d'autres volumes de blasphmes. Dans l'antre de Ferney il talloit qu'il
,

tout., qu'il vt tuut et qu'il diriget tout ce qui avoir rapport la conjuration. Rois Princes , Bourgeois , Ducs , Marquis petits Auteurs pourvu qu'on ft impie , on pou voit lui crire ; il rpondoit tous , les fortifioit et les animoit tous. Jusques la dernire dcrpitude, sa vie tous occups et toit celle de cent dmons toujours occups du serment d'craser le Christ
.st
,

et ses autels.
r .c e?*e

jp

L'adepte Frdric sur

le

trne n'en toit pas

enc.

un j^f moins

actif et

moins inconcevable dans


,

son activit. Cet homme , qui faisoit lui seul pour ses Etats tout ce que font les Rois et plus que la plupart des Rois ne font par leurs
Ministres , faisoit aussi lui seul contre le Christ tout ce que font les sophistes. En qualit de chef des conjurs , son rle ou sa folie toit de les voir tous , de les protger tous , de les ddommager sur- tout de ce qu'ils appeloient les perscutions du fanatisme. De Prades est oblig de fuir les censures de la Sorbonne et les dcrets du Parlement , le sophiste Roi le fait en rcompense chanoine de Breslaw. ( Corr. de Volt, et de d'AL 2. et 3. ) Un jeurie cervel chappe aux Magistrats qui avoient punir ses outrages aux monule sophiste Roi l'ac, charge de porter ses enseignes. ( Ibid. lett. 211.) Alors mme que ses trsors semblent puiss par ses armes , ils ne le seront pas pour les adeptes. Au plus fort de ses guerres , les

mens

publics de la religion
,

cueille

et

le

pensions qu'il leur

fait

celle sur

tout qu'il

paye

d'Alembert,
narque
est
;

sont la plus sacre de ses dettes.


le vit se

Quelquefois on

souvenir qu'un

Movils

peu

fait
il

sophistes

alors

pour se confondre avec de ne Yoyoit chez eux qu'un

ta*

DE
de polissons

L'
,

IM P

tT

CJiap.

XL

Jj

de fats , de visionnaires. ( V. ses dialogues des morts ) C'toitnt l des caprices que les sophistes lui pardonnoient ; et bientt eneffet tout son philosophisme Fevenoit , sa passionil revecontre le Christ l'emportoit de nouveau il reprenoit alors sa guerre contre le noit eux Christ; et comme si Voltaire n'avoitpaseuasse^ de haine assez d'activit , Frdric le pressoit il il atrendoit avec impatience toutesle sollicitoit ses uvres antichrtiennes; et plus elles toienf impies , plus ilapplaudissoit. Alors, comme Vol; , , , ,

et d'Alembert il s'abaissoit aux artiapprouvoit sur-tout cette main qui frappoit snns se montrer, et, pour me servir de ses expressions mmes , cette mthode de donner des na\ardes tinfame r en le comblant de politesses. 6 Mars an 1 771 ) ( Lett. du il faisoit de Voltaire le Alors lche flatteur Dieu de la philosophie. l le voyoit combl ,

taire

mme
il

fices

t>

rassasi de gloire

, ,

et

vainqueur de l'infme
,

monter l'Olympe soutenu par ls gnies de Lucrce de Sophocle de Virgile et de Locke sur un char ?> plac entre Newton et Epicure
,
,

r>

brillant de clart. (Lett.du 15 'Novembre


lui
faisoit

11

hommage
se

766-) de la rvolution anti-

chrtienr.a qu'il voyoit se prparer.

(154

Lett.

an 1767.
lui

Ne pouvant

promettrede inompher
,

mme tous ces titres il essayot du moins de mriter tous ceux d'un laborieux impie. Les* volumes d'impits soit rimees soit en prose ,
,

publis sous son

nom

ne sont pas en
sophiste.
11

er^t les

en est un< bon nombie qu'il faisoit parotre secrtement , et qu'on n'et jamais cru les productions d'unhomme qui le trne marquoit tant de devoirs . remplir. Tel cet extrait de Bayle , oii , plus
seules productions

du Roi.

impie que Bayle mme , il n'lague les articles inutiles que pour condenser le poison des autres ; fceU cet Akakia et ce discours pour servir l'hisjjre de l'Egide , discours et prface fi souvent
I

*34

Conspiration des Sophistes

exalts par le coryphe des impies. Telles encore une foule d'autres productions o Voltaire ne

trouve que le dfaut des siennes , celui de rpter , de ressasser , de rabcher sans cesse les mmes argurnens contre la religion. ( Voy. Corresp. dit Roi de Prusse et de Volt. Lett. i35 , idi , i5g >
etc.
etc. )

Ainsi pour Frdric ce n'toit pas assez de tous

que nous avons vu sa politique donner aux conjurs , ou de cet asile qu'il leur offroit tous il vouloit encore avoir et il eut par son application et sa constance en effet le rang et le infecter l'Europe de ses impits mrite des chefs. S'il fit moins que Voltaire, ce ne fut pas la haine , ce fut le talent seul qui lui manqua ; et il est vrai de dire que Voltaire auroit lui-mme beaucoup moins fait s'il n'avoit pas eu Frdric pour excitateur , pour appui , pour conseil , pour cooprateur. Avec tout le secret de la conspiration , Frdric et voulu
ces conseils
',

Rois ses mystres il fut celui de tous qui seconda le plus les conjurs. s a protection et ses ouvrages les servirent encore moins que ses exemples. Il fut vraiment, tant qu'il rgna l'impie couronn. DidePlacs dans une sphre plus obscure Serricesde Pidarot. ro et d'Alembert commencrent leur mission et leur rle par un jeu , dans lequel ils annonaient
initier tous les
; , ,
t;

l'un et l'autre le caractre de leur apostolat. Ils en avoient dj tout le zle , mais ni l'un ni
l'autre

n'avoient encore cette rputation qu'ils durent dans la suite leur impit bien plus qu' leurs talens. Les cafs de Paris furent leur premier thtre. L , sans tre connus , tantt dans un caf, tantt dans un autre, ils amenoient la conversation sur des objets religieux. Diderot attaquoit , d'Alembert dfendoit. L'objection toit toujours pressante; l'action de Diderot et son ton triomphant la rendoit invincible ; la rpense toit foible, mais faite avec tout l'air d'un chr-

de l'Impit.
de sa
religion.

Chap.
oisifs

XL
,

itf

tien qui voudroit soutenir l'honneur et la vrit

Les Parisiens

dont ces re-

ordinaire , coutoient , admiroient , se mloient de la partie ; Diderot insistoit , reprenoit et pressoit l'argument. D'Alembert fmissoit par convenir que la difficult lui paroissoit sans rplique. Puis il se retiroit comme un homme honteux , et dsespr que toute sa thologie et son amour pour la religion ne lui fournissent pas de rponse plus satisfaisante. Bientt nos deux amis se retrouvoient et se flicitoient de l'impression que leur dispute simule avoit faite sur une foule d'auditeurs ignorans et dupes de ce charlatanisme. Ils se donnoient un nouveau rendez-vous ; la dispute recommenoit ; l'avocat hypocrite de la religion montroit toujours le mme zle , et toujours se laissoit battre par l'avocat de l'athisme. Quand la police , instruite de ce jeu , voulut y mettre fin il n'en toit dj plus temps ; les sophismes toient entrs dans les socits , ils n'en sortirent plus ; et c'est de l en grande partie que vinrent la jeunesse Parisienne cette manie bientt change en mode , de disputer contre la religion , et cette folie de regarder comme invincibles des objections qui disparaissent quand on veut tudier straites

toient le rendez-vous

quand on veut malgr tout ce qu'elle pourroit avoir de contraire aux passions. Ce fut l'occasion de ces disputes de caf , que le Lieutenant de police reprochant Diderot de prcher l'athisme , cet insens rpondit firement cela est irai je suis athe , et m'en fais gloire. Eh monsieur , rpliqua le Ministre , vous sauriez ma place que si Dieu n'existoit pas il faudrait l'inventer. Quelque exalt que ft l'athe il fallut renoncer son apostolat dans les cafs crainte de la Bastille. Le Ministre et mieux fait de menacer Diderot des petites-maisons. On peut voir
rieusement la vrit
,

et sur-tout

la connotre et la suivre,

CONSPIRATION- DS SOPHKTS %l& dans l'ouvrage des Hehiennes combien il y avorta de titres. ( Voy. les Heh'iennes , ht. 57 et 58.),
Il

leur falloit un

fou glorieux des conjurs. Ude cette espce pour dir$ toutes les imjjits, les plus absurdes , les plus contradictoires qui pussent Lui passer par la tte. Il en remplit ses productions , telles que sts Penses soi-disant philosophiques , tels que sa Lettre, sur les aveugles , son Code et son Systme de I3 nature. Pour des raisons que nous ferons connotre, en parlant de la conspiration contre les Rois , ce, dernier ouvrage rvolta Frdric qui crut devoir le rfuter. Aussi d'A'.embert ne vouloit-il pas qu'on en connt Fauteur. Il fit. toujours semblant de l'ignorer , mme auprs de Voltaire , quoiqu'il le st alors tout aussi bien que je l'ai su moi mme. Diderot n'avoit pas fait lui tout seul ce fameux systme. Pour btir ce chaos de ra nature, qui sans intelligence a fait l'homme infat

vraiment

le

homme

telligent , il s'toit associ deux autre; sophistes , que je n'ose pas nommer , parce que dans le temps o je fus instruit de cette anecdote je ne
,

mettois pas assez d'importance dans le nom de ces vils cooprateuvs , pour assurer que je m'en souviens bien. Quant Diderot , j'en suis bien sr, parce que je le cenneissois dj. Ce fut lui qui vendit le manuscrit pour tre imprim hors de France. Le prix fut de cent pistoles. Je le s ris de l'homme mme qui les avoit payes et qui m'en fit l'aveu , dans un temps o il avoit appris mieux connotre toute cette socit d'impies. Malgr toutes ces folies Diderot n'en fut pas moins, aux yeux de Voltaire, l'illustre philosopiie , le brave Diderot, et l'un des plus miles. chevaliers de la conjuration. ( Voy. lett. de Volt, Dider>t 1765 etc.) Les .25 Dcemb. 1761 , Damdaville conjurs le procamoient comme ungrandhomme; ils le rriontroient , ils i'envoyoient dans les Cours trangres comme l'homme admirahle ; ils eo.
,
,

DE

l'

mpi t
pour
le

Chip.

XI:

07
se-

taient quittes
il

dsavouer ou pour

avoit fait quelque grande sottise. taire, quand C'est spcialement ce qui lui arriva auprs de l'impratrice de Russie. Autrefois les Princes avoient des fous leur

Cour pour se dsennuyer. La mode toit venue dans le Nord d'avoir des philosophes Franois. On y avoit peu gagn du ct du bon sens. L'impratrice Catherine ne fut pas long-temps voir, ce qu'on pouvoit y perdre du ct de la tranquillit publique.
elle lui trouva

Elle avoit fait venir Diderot; d'abord une imagination intarissable ,les

elle le

rangeoit parmi

dinaires qui eussent exist.

hommes les plus extraor( Voy. sa corresp. avec

i34 lett. an. 1774. ) Elle le jugeoit , Diderot se montra si extraordinaire qu'il fallut le renvoyer bien vite d'o il toit venu. Il se consola de cette disgrce en jugeant que les Russes n'toient pas assez mrs pour la sublimit de sa philosophie. Il se remit en route pour voyageant le bonnet sur la tte et en Paris robe de chambre. Son domestique marchoit devant lui quand il falloit traverser quelque ville ou village , et avoit soin de dire aux admirateurs : C'est le grand homme , M. Diderot , qui passe. Dict. des hommes illustres par ( Voy, son article JFeller, nouv. e'dit. ) Il arriva dans cet quipage de Saint-Ptersbourg Paris. L il fut encore l'homme extraordinaire , tantt crivant son bureau, tantt dbitant dans les socits toutes ses absurdits philosophiques , toujours le grand ami de d'AIembert et l'admiration des* autres sophistes. Ilfmit son apostolatpar la vie de Sntque t ouvrage dans lequel il ne trouvoit plus de diffrence que dans l'habit , entre lui et son chien ; et par ses nouvelles Penses philosophiques o. il faisoit de Dieu l'animal prototype et des- hommes autant de parcelles de ce grand animal parcelles qui successivementse mtamorphosent en
Voltaire
bien.
, , , ,

tputes sortes

d'animaux jusqu'

la lin des sicles-,

i38
et

Conspiration des Sophistes

qui viendront se runir la substance Divine f comme elles en toient manes originairement. ( Voy. nouvelles Penses philosoph. pages 17 et 18 , et les HeU'iennes ht t. 49. ) Diderot disoit en fou toutes les absurdits possibles , comme Voltaire les disoit en impie. On n'en croyoit pas une ; mais on cessoit de croire aux vrits religieuses , contre lesquelles se dirigeoient ces absurdits dcores du verbiage et de l'appareil philosophique. On cessoit de croire la Religion du Christ, toujours outrage dans ces sortes de productions , et c'toit l tout ce que demandoient les conjurs. C'est par-l que le rle de Diderot leur fut si prcieux , tout
,

absurde

qu'il

toit.

comme on pourra ce zle antichrtien , ce zle mme toujours bouillant , et toujours emphatique de Diderot, quand son imagination se montoit ; il n'en est pas moins vrai que cet homme avoit aussi des momens d'une franche admiration pour l'Evangile. J'en citerai
l'on explique

Que

ce que j'ai entendu raconter l'acadmicien qui en fut tmoin. M. Bauze entre un jour chez Diderot et le trouve expliquant sa fille un chapitre de l'Evangile , avec autant de srieux et d'intrt qu'auroit pu le faire un pre vraiment chrtien. M. Bauze tmoigne sa surprise. J'entends ce que vous voulez dire , rpond Diderot mais au fond quelles meilleures leons pourrois-je lui donner; o trouverai-je mieux ? D' Alembert n'et pas fait cet aveu. Constant Services de d'Aleinbert ami de Diderot il n'y eut pas moins toute leur vie , dans leur rle philosophique , la mme diffrence que dans les premiers essais de leur apostolat. Diderot disoit tout ce qu'il avoit pour le moment dans l'ame d' Alembert ne dit jamais que ce qu'il vouloit dire. Je dfie qu'on trouve son secret sur Dieu et sur l'ame autre part que dans ses intimes confidences aux conjurs. Ses ouvrages ont toute la ruse de l'impit, mai*
; ,

DE
c'est le

L' I

MP1

t.

Chap.

XL"

3$

renard qui empeste et se tapit. On suivront plutt les replis tortueux de l'anguille ou

du
et

serpent qui se glisse sous l'herbe, que les tours retours de sa plume dans les ouvrages qu'il

avoue, f 1) Jamais personne n'observera mieux que lui ce Frappez et cachez votre prcepte de Voltaire main. L'aveu qu'il t'ait lui- mme de ses rvrences la Religion , dans le moment mme o il cherche le plus la dchirer ( idi Lett. Voit. )
:

mes

(1) D'aprs l'examen que j'ai fait de ses uvres dans Lettres Helviennes voici ce qui en rsulte, D'Alem,

bert ne dira jamais qu'il est sceptique, qu'il ne- sait s'il y a un Dieu ou non. 11 vous laisse mme penser qu'il croit

en Dieu

la Divinit

attaquera d'abord certaines preuves do c'est par zle mme pour la Divinit qu'il faut savoir choisir parmi ces preuves; il finira par les attaquer toutes ; et force de oui sur cm objet , de non ensuite sur le mme objet , mais dans un autre endroit , il entortillera l'esprit de ses lecteurs, leur fera natre des doutes , et rira de les voir arriver , sans s'enappercevoir, au point o il veut les conduire. Jamais il ne vous dit de combattre la religion , mais il fait un faisceau de ses armes et les met dans vos mains pour la battre. ( Voy. ses lmens de Philosophie , et nos Helviennes , lett. 37.) Il se gardera bien de dclamer contra la morale de l'Eglise et les commandemens de Dieu ; mais il vous dira qu'il n existe pas encore un seul catchisme de morale la porte de la jeunesse, et qu'il est souhaite qu'un Philosophe vienne enfirt nous faire ce cadeau. Elm. de philos. N. 12.) l ne prtendra pas vous parler contre le bonheur de la vertu, mais il vous apprendra que tous les Philosophes auroienl mieux connu notre nature s'ils s'toient contents de borner l'exemption de la douleur le souverain bien de la vie prsente. ( Prface de l'Encycl. ) Il ne vous mettra pas sous l^s veux des descriptions obscnes , mais il vous dira Les > hommes se runissent sur la nature du bonheur; ils conviennent tous qu'il est le mme que le plaisir , ou du moins qu'il doit au plaisir tout ce qu'il a de plus * dlicioux (Encycl. art. Bonheur ) , et son lve se trouvera ainsi , sans ie savoir , un pe&t Epicure.
;

mais
;

il

il

vous dira que

Ho.

Conspiration des Sophistes

dispense l'historien des preuves nombreuses qu'of-, uvres de ce sophiste. Pour se ddommager de la contrainte o le rduisoit cette dissimulation , dans ses propres, ouvrages , il s'exprimoit par fois plus librement par la bouche des autres adeptes ou des jeunes lves de la secte. En revoyant leurs oeuvres , il tantt une prsavoit insinuer tantt un article et tant pis pour l'lve s'il subissoit la peine face mrite par le matre. Morellet , jeune encore r quoique dj thologal de l'Encyclopdie , venoit de publier son coup d'essai philosophique. C'toit un Manuel qui enchantoit Voltaire. Tl en estimoit sur - tout la prface ; il y voyoit un des meilleurs coups Je dent qu eut jamais donne' Protagoras. Le jeune adepte fut saisi et mis la Rastille. Le vrai Protagoras , ou d'Alembert qui lui avoit si bien appris mordre , ^e garda bien de dire que le coup de dent toit de lui. ( Voye% Lett. de d'Alemb. Volt, an 1760 , et de Volt, Thiriot , 'J.6 Janvier 1762.)
friroient en ce genre les
,
*,

Sa.missron
spciale
(J e

Dans

le

se rvices

fond d'Alembert n'et rendu que peu aux conjurs s'il s'en ft tenu
,

jpuuMML*

'

ce ^ u i ^e sa P^ ume * Malgr son style pointilleux et toutes ses pigrammes , le talent d'ennuyer laissoit ses lecteurs au moins une espce decontre-poison. Voltaire en lui donnant une autre mission , attrapa mieux son genre. Il s'toit charg, lui , des Ministres , des Durs, des Princes et des Rois , et de cette espce d'adeptes qui se trouvoient dj assez avancs pour entrer dans les profondeurs de la conjuration. Il chargea d'Alembert

>.

Tche^y

de former les jeunes adeptes. formellement tche^ y d > votre cot , d'clairer la jeunesse autant que vous m le pourre\. ( i5 Sept. '761.) Jamais mission ne fut remplie avec plus plus de zle et plus d'activit. Il est d'adresse mme observer que d'Alembert quelque secret

du

soin

lui crivoioi!

qu'il mt dans ses autres services rendus

aux conju-.

DE l'Impit.

Chap.

XL

de son zl ts , ne fut pas fch que ft connue. Il s'tablit le protecteur de tous les jeunes gens qui venoient Paris avec quelques;
cette partie

ceux qui anivoient avec quelque montroit les couronnes , les prix , les , fauteuils acadmiques dont il disposoit peu. prs souverainement soit comme secrtaire perptuel soit par toutes ces petites intrigues dans
talens.

fortune

il

lesquelles

il

excelloit. J'ai dj dit

comment
,

c'toit

conjurs que de remplir ainsi de leurs adeptes cette espce de tribunal de nos Mandarins lettrs europens. L'influence et les manoeuvres de d'Alembert en ce genre s'tendirent bien plus loin que Paris. Je >> viens crivoit-il Voltaire , de faire entrer dans l'Acadmie de Berlin , Helvtius et le ?> chevalier de Jaucourt. Ceux des adeptes auxquels d'Alembert donnoit le plus de soins , toient destins . former d'autres adeptes , remplir les fonctions de prd'instituteurs , de professeurs , les uns cepteurs dans les maisons d'ducation publique les autres dans l'ducation particulire des enfans de ceuxl sur-tout dont la naissance promettoit aux conet dont l'opulence annonjurs un protecteur oit l'adepte instituteur une rcompense plus gnreuse. C'toit le vrai moyen d'insinuer l'enfance mme tous les principes de la conjuration. D'Alembert sentit mieux que personne toute l'importance de ce service :*il en fit si bien son affaire qu'il russit , disent nos Biographes, rpandre ces sortes de gouverneurs d'instituteurs , dans toutes les provinces de l'Europe et mrita par- l que le philosophisme le regardt comme un de ses plus heureux propagateurs. Les preuves qu'il citoit lui-mme de leurs progrs , suffisent pour donner une ide du choix qu'il avoit soin de faire. Voil mon cher philosophe crit-il Voltaire , dans la joie de son ame , voil ce qui a t prononc

un coup de

parti

pour

les

,,

Conspiration df.s Sophistes 142 Cassel , le 8 avril en prsence de Mgr. \* Landgrave de Hesse-Cassel de six Princes de l'Empire et de la plus nombreuse assemble > par un professeur et histoire que f ai donn Mgr. le Landgrave. La pice envoye toit un dis, ,

cours plein de grossires invectives contre l'Eglise et le Clerg. Obscurs fanatiques , phraseurs crosses ou sans mitres avec un capuchon ou sans capuchon ; c'toit l le style du professeur donn par d'Alembert c'toit la preuve qu'il fournissoit lui-mme de la victoire que ses protgs remportoient sur les ides religieuses , et des sentimens qu'ils inspiroient la jeunesse. ( 78 Lett. ds 'Alemb. an 1772. ) C'toit sur-tout auprs des jeunes Princes aux enfans destins gouverner les peuples qu'il importoit aux conjurs de placer des instituteurs initis aux mystres. Leur attention ne pas
, , ,

un moyen si puissant et tout ce que Voltaire et d'Alembert s'en promettoient , s'explique encore par leur correspondance. La Cour de Parme cherchoit des hommes dignes de prsider l'ducation du jeune Infant. On crut y avoir russi , en mettant la tte ue ses instituteurs l'abb de Condillac et de Leire. En s'arrrant ces deux hommes , on ne pensoit rien moins qu' remplir la tte du jeune Prince de toutes les ides antireligieuses des sophistes du jour. L'abb de Condillac sur-tout ne passoit pas pour un de ces hommes dont la philosophie ft absolument celle des Encyclopdistes. Il toit un peu tard quand on s'apperut de l'erreur quand pour y remdier il fallut renverser tout l'ouvrage des deux instituteurs. On l'auroit prvenu si l'on avoit t instruit que Condillac toit prcisment intime ami de d'Alembert, qui le regardoit comme un des hommes prcieux au parti soi-disant philosophique et si Ion avoit su que le choix de ces deux instituteurs n'toit que le
ngliger
, , , ;

de l'Impit.
:

Chap.

XL

14?

fruit d'une intrigue dont Voltaire s'appiaudissoit,

en crivant d'Alembert Il me parot que l'enfant Parmesan sera bien entour. Il aura un un de Leire. Si avec cela il est bigot, 9) Condillac il faudra que la grce soit forte. {7 y Lett.

de Volt, d'Alemb. et i5i de d'Alemb.

de la secte se transsi bien aux conjurs , que malgr tout ils l'attachement de Louis XVI la religion n'oublirent rien pour mettre auprs de l'hritier de sa couronne de nouveaux Condillacs. Sous

Ces mirent

vux

et ces artifices

divers prtextes ils russirent carter tout vque ils eussent de l'ducation du jeune Dauphin bien voulu en carter aussi tout ecclsiastique. Ne pouvant s'en flatter ils cherchrent faire tomber la fonction d'instituteur sur quelqu'un de
; ,

ces prtres disposs comme Condillac , inspirer tous les principes des sophistes son illustre lve. Je connois un des hommes qu'ils osrent tenter. Ils lui proposrent cette place d'instituteur du Dauphin , se disant assurs de la lui procurer et de faire par-l sa fortune , mais conditioa

qu'en apprenant son catchisme au jeune prince, soin de lui insinuer que toute cette il auroit doctrine religieuse et tous les mystres du christianisme toient des prjugs des erreurs populaires qu'un prince doit connotre , mais qu'il ne et qu'il lui doit pas croire donneroit pour dans ses leons secrtes , tout vraie doctrine Heureusement ce prtre leur philosophisme. rpondit qu'il ne savoit pas faire fortune au prix de son devoir. Plus heureusement "encore Louis XVI n'toit pas homme vouloir seconder ces intrigues. M. le duc d'Harcourt, nomm pour prsider l'ducation du Dauphin , consulta des vques ; et pour donner son auguste lve des leons religieuses , choisit un des prtres qui pouvoit le mieux remplir ces fonctions , puisqu'il toit alors principal du collge de la Flche. Jilas pourquoi faut-il fliciter ce tendre enfant
, , ,
!

feft

CONSPIRATION DS SOPHISTES

d'une mort prmature ? Les sophistes de l'incr^ dulir prparaient leurs poisons pour en faire uft impie quand la rvolution arriva , plus que son
:

jeune

frre
?

auroit-il

chapp aux sophistes de

la rbellion

Avec

le

mme
le

phisme sur

zle pour mettre le philosotrne , et prparer les voies l

rvolution amichrtienne dans les diverses cours , d'autres adeptes montroient la mme activit. Jusqu' Saint-Ptersbourg ils obsdoient l'Impratrice ; ils avoient russi lui persuader que l'ducation de son fils devoit tre confie un des conjurs de la premire classe. D'Alembert fut

de

fut charg de la part de sa souveraine. D'Alembert se contenta de voir dans ces offres la preuve que Voltaire ne devoir pas tre mcontent de sa mission ; que la philosophie commenait dj trs- sensiblement gagner les trnes. ( 106 et 107 Lett. an. 1762.) Malgr ce qu'il pouvoit esprer d'une pareille commission , d'Alembert eut la prudence de ne point l'accepter ; le petit empire qu'il exeroit dans Paris , comme chef des adeptes , lui parut prfrable la faveur variable des Cours , de celle-l sur-tout qui , en l'loignant du centre des conjurs , ne lui et plus permis de jouer parmi eux le mme rle. Roi des jeunes adeptes , il ne concentroit pas son zle pour leur protection ceux qu'il formoit dans Paris. Jusqu'au fond de la Russie il suivoit leurs progrs , leur destin ; il essayoit dans leurs revers , de leur faire sentir sa protection. Quand elle devenoit insuffisante , il recouroit au crdit de Voltaire alors il lui mandoit , par exemple : Ce pauvre Bertrand n'est pas heureux, il avoit > demand la belle Cateau (l'impratrice de Russie ) , de rendre la libert cinq ou six pauvres tourdis de Welches ; il l'en avoit conjure au nom de la philosophie: il avoit fait , au nom de cette philosophie , le plus
;

nomm
lui

M.

le

comte de Schouvalow

en

faire la proposition

loquent

de l'Impit.
>5

Chap.

XL

14S
singe

loquent plaidoyer que de mmoire de

ait jamais fait , et Cateau fait semblant de ne pas l'entendre. (90 Lut. an i"7o. ) C'roit dire Voltaire essayez prsent vous-mme d'tre plus heureux et de faire pour eux ce que vous avez fait pour tant d'autres adeptes dont je vous ai fait connatre les malheurs. Ce concert de Voltaire et de d'Alembert s'ten- Comment " doit tout ce qui avoit rapport au grand objet JJJ de la conjuration. Peu content de marquer les sou espion* crits rfuter , ou de fournir le thme de quelque ua K enouvelle impit composer , d'Alembert toit vraiment dans Paris l'espion de tout auteur religieux. On est tonn de trouver dans Voltaire tant d'objets relatifs l'tat et la vie prive des hommes qu'il prtend rfuter , tant d'anecdotes souvent calomnieuses , quelquefois ridicules , toujours* trangres la question. C'toit d'Alembert qui les lui fournissoit. Vraies ou fausses , il choisissoit toutes celles qui pouvoient rendre ridicule la personne de ces auteurs , parce qu'il savoit bien comment Voltaire les feroit servir de supplment la raison , la solidit des preuves. La preuve de ces soins officieux ou de ce vil espionnage est dans tout ce qu'il lui crit sur des hommes du plus grand mrite , tel que le P. Bertier et l'abb Gune , que Voltaire luimme ne pouvoit s'empcher d'admirer ; elle est encore dans ce qu'il lui crit sur M. le Franc , sur Caveyrac , Sabbatier , et bien d'autres auxquels Voltaire ne rpond le plus souvent qu'avec les armes fournies par d'Alembert. De son ct , Voltaire n'pargnoit rien pour donner de la considration d'Alembert. Il le recommandoit ses amis ; il n'est pasjusques aux coteries , jusques aux petits, clubs philosophiques o il ne lui servt d'introducteur. Il se formoitdj dans Paris de ces clubs domestiques, que devoit un jour absorber le grand club. Il jxistoit mme de ceux que la rvolunon appelr>

on

>

i$

Conspiration

ds

Sophistes
rendez-vous hebdo,

eroit aristocrates. C'toit le

madaire des Comtes, des Marquis


liers,

des

Cheva-

importans personnages pour flchir le genou devant l'autel. L aussi on parloit prjug , superstition et fanatisme. L on rioic de /sus-Christ , de ses prtres , de la bonhomie du peuple adorateur ; l on pensoit aussi secouer le joug de la religion et n'en laisser subsister que ce qu'il en faudroit pour maintenir la canaille dans la soumission. L prsidoit entre autres une adepte femelle comtesse du Deffant , dirige par Voltaire dans son cours philosophique , et par ses ordres tudiant Rabelais , Bolimbrocke ,
dj trop
,

et autres romans de Voltaire cette Dame , et sur-tout i3 Octobre 1709. ) Ses clubs D'Alembert se trouvoit peu l'aise dans ces**icotenes clubs aristocrates; il n'aimoit pas cette adepte femelle. Voltaire qui sa voit tout ce qu'on peut attendre de ces sortes d'assembles, lui en ouvroit les portes par ses lettres ; il vouloit qu'il y ft pour y tenir sa place. Il en cota bien moins pour l'introduire dans quelques autres de ces clubs y et sur-tout chez ladameNecker , quand celle-ci vint arracher le sceptre de la philosophie toutes les adeptes de son sexe. ( Voye\ corresp. Alembert , lett. *)*] et suif. ; lettre de Voltaire de
,

Hume

le

conte du
(

Tonneau
lett.

de cette espce.

Voy.

Mad. Fontaine
d'Alembert 31
Son
projet
,

Fi>.
)

1762; du mme

an 1770.

Nos deux

chefs sur-tout s'aidoient mutuelle-*

pour reb-

en se faisant part de leurs projets pour pie de Je- dtacher enfin les peuples de leur religion. Parmi rusaleru. ces projets il en est un, entre autres, qui dvoile trop bien le caractre de celui qui le forme p toute l'tendue de ses ?ues et de celles des autres conjurs , pour ne pas tre bien spcialement consign dans ces mmoires. D'Alembert n'toit mais il sentit pas le premier le concevoir parfaitement le parti que pourroit en tirer sa jphilosophie ; quelque trange qu'il ft , il se flatt*
,

m ent

de l'excution.

T)

I.

7.7

t T . hdpi

XL
,

1$?
et

On
tire

sait toute la force

que la religion chrtienne


sur-

de l'accomplissement des prophties

tout de celles de Daniel , de Jsus-Christ luimme , sur le sort des Juifs et de leur temple*

On sait que l'apostat Julien , pour donner le dmenti Jsus-Christ, Daniel essaya de rebtir ce temple ; qu'il n'en fut empch que par de flammes , qui diverses fois dvorrent les ouvriers employs cette entreprise. D'Alembert savoit bien qu'une foule de tmoins oculaires avaient constat cette preuve des vengeances clestes ; il avoit lu sans doute ce fait et ces dtails au moins dans Ammien Marcellin , auteur irrcusable , ami de Julien et paen comme lui d'Alembert n'en crivit pas moins Voltaire la
,

lettre

suivante

Vous savez apparemment qu'il y a actuelle ment Berlin un incirconcis , qui en atten-* dant le paradis de Mahomet, est- venu voir? votre ancien disciple , de la part du Sultan Mustapha. J'crivois l'autre jour dans ce pays l , que si le R.oi vouloit seulement dire un ce seroit une belle occasion de faire ?> mot rebtir le temple de Jrusalem. ( LetL du 8. Dec. 1760 ).
, ,

Le mot de l'ancien disciple ne fut pas dit ; d'Alembert en apprit la raison Voltaire, en ces mots " Je ne doute pas que nous ne parvins* sions faire rebtir le temple des Juifs , si votre >j ancien disciple ne craignoit de perdre cette ngociation quelques honntes circoncis, qui emporteroient de chez lui trente ou quarante millions. ( Lett. du 29 Dec. 1763.) Ainsi, malgr l'envie de donner un dmenti au Dieu
:

l'intrt

des chrtiens et ses prophtes , tout , jusqu' des conjurs, ne servit qu' la confir-

mation de

ses oracles.

Dix-huit ans plus tard , Voltaire n'avoit encore renonc ni k ce projet ni l'espoir de le remplirVoyant que d'Alembert n'avoit pas russi auprs 2

iJS

CoNSPIPvATION DES SOPHISTES


:

roi de Prusse , il se tourna du ct de l'ini* pratrice de Russie , et lui manda " Si votre Majest a une correspondance suivie avec Aly p> Bey , j'implore votre protection auprs de lui.

du

J'ai une de faire


*>

petite grce lui

demander

ce seroit

rebtir le temple de Jrusalem , et d'y rappeler tous les Juils , qui lui payeroient un

gros tribut , et qui feroient de lui un grand Seigneur. (Lett. du 6 Juillet 1771.) Voltaire toit presque octognaire , qu'il poursuivoit encore ce moyen de dmontrer aux peuples que le Dieu des Chrtiens et leurs prophtes taient es imposteurs. Frdric et d'Alembert toient aussi bien avancs dans leur carrire, le temps approchoit o ils dvoient parotre devant le mme Dieu > ce prtendu infme contre lequel ils conspiroient depuis tant d'annes. J'ai dit par quels moyens et avec quelle constance ils s'etoient occups d'anantir son empire , sa
9)

ses prtres et ses autels ; de faire succder , sa haine et son ignominie au culte de l'univers chrtien. Soit pour Fobjet T soit pour l'tendue et les moyens de leur conjuration , ce n'est point aux bruits publics , de simples imputations que je m'en suis tenu ; mes preuves sont les leurs ; je n'ai eu d'autre travail que celui de rapprocher leurs propres confidences. J'avois promis sur tous ces objets , moins une histoire qu'une vraie dmonstration. H me semble que j'ai tenu parole. foi

Mes

dsormais peuvent rapprocher lecteurs d'avance cette conspiration et ses moyens , de toute cette rvolution opre par les Jacobins du jour. Ils peuvent dj voir comment ceux-ci , en dtruisant tous les autels du Christ , ne font qu'excuter le grand projet des Sophistes leurs premiers matres. Il n'est pas un temple renverser , pas une seule spoliation dcrter contre l'Eglise par les Jacobins , dont nous n'ayons dj trouv le plan ; il n'est pas jusques auxRoberspierre et aux Marat

de i'ImpitI

C/up.

XL

H9.

Hercule et les Bellrophon de Voltaire ; il n'est pas jusqu' des nations entires craser , en haine du christianisme , dont nous n'ayons entendu le voeu exprim par d'Alembert. Tout nous dit que la et iaine des pres se fortifiant dans les enfans les complots se propageant , d'une gnration impie il devra natre une gnration brutale et froce , quand la force viendra aider l'impit. Mais cette force acqurir par les conjurs suppose des progrs successifs. 11 falloit pour la voir clater , que les succs de la conjuration

que nous n'ayons vu appels par

les

ajoutassent au nombre des adeptes et leur assurassent les bras de la multitude. Je vais dire quels furent progressivement ces succs sous le rgne de la corruption , du vivant de Voltaire et des

autres chefs

cit. L'histoire

dans les diverses classes de la soen concevra en expliquera mieux


,

ce qu'ils furent sous le rgne la terreur et des dsastres.


la suite

dans

de

CHAPITRE
Adeptes couronns.

XII.

Progrs de la conspiration sous Voltaire. Premire classe. Disciples protecteurs,

J_iE grand objet de Voltaire avoit t d'ter au CWaj Christ , d'entraner dans la haine du Chcjst et de de vrit fa religion , toute cette classe d'hommes que les ^Futoconjurs appeloient honntes gens , de ne laisser neu. au Christ que la populace , suppos mme qu'il ft impossible d'anantir chez elle toute ide de l'Evangile. Cette classe d'honntes gens comprenoit d'abord tout ce qui brille dans le monde par la puissance , le rang et les richesses , et ensuite tout ce que l'on appelle gens instruits , honntes citoyens , levs au-dessus de ce que Voltaire

i5q

Conspiration des Sophistes

appelle la canaille , leslaquais , les cuisiniers , etc. Ce n'est point une observation ngliger dans l'histoire y que les progrs de la conjuration antichrtienne commencrent par la plus haute de ces classes , parles Princes , les Rois , les Empereurs, les ttes couronnes , les Ministres , les Cours , et par ceux que nous pouvons comprendre sous e nom de grands Seigneurs. Si l'crivain n'ose pas dire ces vrits , qu^il laisse l sa plume ? il est trop lche , il n'est pas fait pour donner les leons les plus importantes de l'histoire. Celui qui craint de dire aux Rois : C'est vous qui , les premiers , res entrs dans la conjuration contre le Christ ; et c'est le Christ qui a laiss les conjurs menacer , branler et miner sourdement vos irnes , et ensuite se jouer de votre autorit ; celui , dis-je , qui craint de tenir ce langage , laissera les puissances du monde dans un fatal aveuglement. Elles continueront couter l'impie , protger l'impit , la laisser dominer auprs d'eux , circuler et se rpandre des palais dans les villes , des villes dans les campagnes , des matres i'jx valets, des seigneurs aux peuples; et le ciel nura trop de crimes venger sur les nations , pour ne pas envoyer le luxe , la discorde , l'ambition , les conspirations et tous les flaux qui les perdent. Les Monarques , fussent-ils seuls braver dans leur empire le Dieu qui fait les Rois , qui leur a dit qu'ils seroient seuls punis que les crimes du chef ne retomberoient pas sur les membres , ceux du Prince sur le peuple encore une fois , que l'historien se taise , s'il n'ose pas dire ces vrits, il cherchera les causes del rvolution dans ses agens ; il verra des Necker , des Srienne , des Philipppe d'Orlans , des Mirabeau , desRoberspierre ; il trouvera le dsordre dans les finances , les factions parmi les grands , l'insubordination dans les armes , l'inquitude , l'agitation , la sduction dans le peuple ; il ne verra pas ce qui a fait bs Necker , les Brienne , les.
,
",

DE

L'

MP
,

t T

t. Cliap,

XII

les Mirabeau, les RobersPhilippe d'Orlans le dsordre dans les fiqui a jet pierre ; celui nances , l'esprit de faction d'insubordination , de
,

sduction dans les diverses classes de l'Etat et du. il peuple. Il sera au dernier fil de la trame il en sera l'agonie croira l'avoir dveloppe des Empires , et se taira sur la fivre lente qui les pourrit , les consume et rserve la violence de ses accs pour ses dernires crises et leur dissolution. 11 dcrira le mal que tout le monde a vu, et il laissera ignorer le remde. S'il craint de dvoiler le secret des matres de la terre , qu'il les dvoile pour eux-mmes , pour les sauver d'une conspiration qui retombe sur eux. Et quel secret d'ailleurs ? Est-ce nous qui le violons ? Je le prends o il repose publiquement depuis plus de dix annes , dans leur correspondance avec le chef des conjurs. Il n'est plus temps de s'inscrire en faux contre nous. Ces lettres ont t imprimes pour le scandale des peuples , pour montrer l'impie jouissant de toute la faveur des Souverains, Quand nous montrons les Souverains punis de cette protection ce n'est pas leur honte que nous cherchons divulguer , c'est la vraie cause de leur malheur et de celui des peuples que njus cherchons faire connotre , pour que le vrai moyen d'y remdier ou d'en prvenir de plus grands , se montre de lui-mme ; et ce motif vaut bien toutes les considrations qui pourroient nous porter au silence. Dans la correspondance des Conjurs , il est Premw plus d'une lettre qui dpose, avec tonte l'vi- Adepte, ni dence possible dans ces sortes de tmoignages, ''i "' que l'empereur Joseph II avoit t admis et initi par Frdric aux mystres de la conspiration
,
*,

antichrtienne.
oit

la premire de ces lettres , Voltaire annonen ces termes sa conqute d'Alembert : * Vous m'avez fait un vrai plaisir en rduisant l'infini sa juste valeur. Mais voici une chost L

Par

dz
?>

9>

plus est des ntres. Cela est heureux , car la duchesse de Parme , sa sur , est contre nous. ( Le tu du 28 Octobre 1769.)

Conspiration des Sophistes intressante : Grimm assure que V Empereut


-

Par une seconde lettre , Voltaire , en se flicitant d'une conqute de cette importance, crit Frdric : Un Bohmien qui a beaucoup >i d'esprit et de philosophie , nomm Grimm , m'a >5 mand que vous aviez initi l'Empereur nos 9i saints mystres. Cette lettre est du mois de 9) Novemb. i76o,.(i62 Zm.)Enfm une troisime, date du 21 du mme mois 1770 , dans laquelle Voltaire , aprs avoir fait l'numration des Princes et Princesses qu'il compte parmi les adeptes , ajoute encore ces mots : " Vous m'avez 9) flat aussi que l'Empereur toit dans la voie de ?> perdition. Voil une bonne rcolte pour la philosophie. (181 Lett. ) Cette lettre fait allusion celle que Voltaire avoit reue peu de mois auparavant , et dans laquelle Frdric lui disoit " Je 9> pars pour la >ilsie , et vais trouver l'Empereur 9) qui m'a invit son camp de Moravie , non
:

9> ?>
yy
9-i

pas pour nous battre , comme autrefois , mais pour vivre en bons voisins. Ce Prince est trsaimable et plein de mrite il aime vos ouvra;

?>

9i ?> 9)

autant qu'il peut. Il n'est rien moins que superstitieux. Enfin , c'est un Empereur comme de long- temps il n'y en a eu en Alleges et les
lit

nous n'aimons ni l'un ni l'autre les les barbares , mais ce n'est pas une yy rai- on pour les exterminer. ( 18 Aot 1770. ) Quand on sait ce que c'est pour Frdric , qu'un Prince qui n'est rien moins que superstitieux et qui Ut Voltaire autant qu'il peut on entend aisment ce que signifient ces loges. Ils dsignent vraiment un Empereur tel qu'il n'y en avoit eu de long-temps en Allemagne , un Empereur prcisment aussi irrligieux que Frdric. La date et les dernires paroles de cette lettre Ce n'est pas une raison de les exterminer , nous rappellent un
:

magne

igaorans et

e l'Impit.
,

Chap.

XII.

i5}

temps o Frdric trouvant que les philosophes essaya lui-mme de rprimer alloient trop vite une imprudence qui pouvoit renverser tout le systme des Gouvernemens politiques. Ce n'toit pas encore le temps d'employer une force majeure ,

de porter

la dernire sentence. La guerre rsolue contre le Christ entre Joseph et Frdric , ne fut donc point encore une guerre d'extermination ; ce ne fut pas la guerre des Nron , des Diocltien ; ce fut une de ces guerres qui minent sourdement et peu peu. Ce fut celle que Joseph commena aussitt que la mort de Marie-Thrse lui en laissa la libert. Ce fut d'abord une guerre d'hypocrisie ; car Joseph , tout aussi peu croyant que Frdric , n'sn continua pas moins se donner pour un Prince religieux , protester qu'il toit bien loign de vouloir rien changer au vritable Christianisme. Il continua mme , en parcourant l'Europe , s'approcher des Sacremens avec un extrieur de pit qui ne sembloifc

pas dire qu'il faisoit ses pques , et communioit Vienne et Naples prcisment comme Voltaire le faisoit Ferney, Il porta la dissimulation , en traversant la France , jusques refuser de passer Ferney , dont il toit fort prs , et o
Voltaire croyoit le recevoir. On prtendit mme, qu'il affecta de dire en se dtournant , qu'il ne pouvoit voir un homme qui , en calomniant la religion y avoit port le plus grand coup V humanit'. Je ne sais quel point on peut ajouter foi ces paroles. Ce qu'il y a de certain , c'est jjue les philosophes ne s'en crurent pas moins assurs de Joseph. Ils lui pardonnrent de n'avoir pas rendu son hommage Voltaire , en rpandant qu'il n'en conservoit pas moins son admiration pour ce coriphe de l'impit ; qu'il auroit bien voulu lui faire une visite , mais qu'il s'en toit abstenu par gard pour sa mre qui la sollicitation des prtres , lui avoit fait promettre de ne pas le voir dans son voyage. { Voyez note sur la lettre de
,

io4

Conspiration des Sophistes


le

M.

comte de

la Touraille,

du 6 Aot 1777J

corresp. gnrale de Voltaire. ) Malgr toute cette rserve et toutes ces dissila guerre que Joseph faisoit la , devint bientt une guerre d'autorit , d'oppression mme , de rapine et de violence ; et peu s'en fallut qu'elle ne devnt une guerre d'extermination pour ses propres sujets. Il commena par supprimer un grand nombre de monastres. ( On a vu que c'toit le plan de Frdric , et la partie mme la plus essentielle de son plan, pour arriver l'anantissement du Christianisme. ) Il s'empara d'une grande partie des biens ecclsiastiques. ( C'toit-l encore le vu que Voltaire exprimoit , en disant j'aimerois bien mieux les dpouiller.) Joseph 11 chassa de leurs cellules jusqu' ces Carmlites , dont la pauvret ne laissoit pas le moindre prtexte de destruction l'avarice , et dont la ferveur anglique en laissoit encore moins la rforme. Il donna le premier son sicle le spectacle de ces saintes filles rduites errer dans les autres Empires pour chercher , jusques en Portugal , un asile leur pit. Chanil prluda geant tout son gr dans l'Eglise cette fameuse Constitution appele Civile par des Lgislateurs Jacobins , et qui a fait en France tous les martyrs des Carmes. Le Souverain Pontife se crut oblig de quitter Rome , de se transporter en Autriche pour aller , en pre commun des ridelles , reprsenter lui-mme cet Empereur , et la foi et les droits de l'Eglise. Joseph II le reut avec respect , il lui laissa rendre tout cet hommage de vnration publique que commandent galement les vertus et la dignit de Pie VI ; mais il n'en continua pas moins sa guerre d'oppression. Il ne chassa pas les Evques, mais il les tourmenta , en s'ngeant lui-mme en quelque

mulations
,

religion

sorte

en Suprieur de Sminaire

en voulant

forcer les ecclsiastiques prendre leurs leons des matres qu'il dsignoit lui-mme , et dont la

de l'Impit.
doctrine
,

Chap.

XII.
,

i53

comme

celle

de

Camus

tendoit

prparer la grande apostasie. Ses perscutions sourdes et ses destructions firent cla-er les murmures. Les Brabanons lasss se rvoltrent on les vit dans la suite appeler les Jacobins Franois qui leur annonoient la libert de leur religion , et qui , plus sducteurs encore que Joseph , consomment aujourd'hui son ouvrage. Moins tourments dans leur foi par l'adepte de Frdric , ces Brabanons eussent bien moins cherch secouer le joug de la maison d'Autriche ; avec plus de zle et un amour plus mrit pour l'Empereur Joseph , ils auroient mieux second son successeur , et ils auraient eu plus de confiance aux vertus de Franois II ; ils auroient mis de plus grands obstacles l'invasion que l'on a vu s'tendre jusques au Danube. Si l'Histoire s'en prend aux mnes de Joseph , qu'elle remonte jusqu'au temps o il fut initi aux mystres de Frdric et de Voltaire ; l'Empereur adepte ne sera pas innocent de la guerre d'extermination qui a pu menacer jusqu' son trne. Nous verrons , dans la suite de cet ouvrage , Joseph se repentir de la guerre qu'il avoit faite au Christ , en dcouvrant celle que la philosophie lui faisoit lui-mme et son l'ne. Il essayera alors , mais trop tard , de rparer ses fautes ; il en sera une triste victime. La correspondance des Conjurs nous montre bien d'autres Souverains entrs avec la mme imprudence dans tous ces complots contre le Christ. D'Alembert se plaignant Voltaire des
;

obstacles qu'il appeloit perscutions


torit

et

que l'au-

de temps autre , aux -. ;rs de l'impit s'en consoloit en ajoutant : Mais nous avons pour nous l'impratrice Catherine , le roi de Prusse , le roi de Danen marck la reine de Sude et son fils , beaucoup de princes de l'Empire et toute l'Angleterre, v y. chi 23 Noi\ 1770 ;. Vers 1 mme te
mettoit

encore
,

%%S
9>

Conspiration des Sophistes


:

Voltaire crivoit Frdric Je ne sais pas ce que pense Mustapha(sur l'immortalit de l'ame); je pense qu'il ne pense pas pour l'impratrice n de Russie , la reine de Sude votre sur , le roi v de Pologne, le prince Gustave , fils de la reine de Sude , j'imagine que je sais ce qu'ils pen sent. ( Lett. du i\ Novemb. 1770.) Voltaire le savoit en effet. Les lettres de cesRois ne le lui avoient pas laiss ignorer ; mais quand mme nous n'aurions pas ces lettres citer , voil dj un Empereur et une Impratrice y une Reine et quatre Rois que la secte des conjurs antichrtiens comptoit parmi ses adeptes. En dvoilant cet horrible mystre , que l'hisFausses consquen- torien ne s'abandonne pas de fausses dclamadans 'Yuu- rions , et des consquences plus fausses encore, mration Qu'il ne dise point au peuple vos Rois ont secou des adeptes \e \ig du Christ il est juste pour vous de secouer couronnes. j t i_i i_ celui de leur empire. Les consquences blasphemeroient le Christ lui-mme , et sa doctrine , et ses exemples. Pour le bonheur des peuples pour le prserver des rvolutions , des dsastres de la rbellion , Dieu seul s'est rserv de frapper l'apostat sur le trne. Que les Chrtiens rsistent l'apostasie et qu'ils soient soumis au Prince. Ajouter son impit la rvolte des peuples ce n'est pas carter le flau religieux ; c'est vouloir que les Nations y ajoutent le plus terrible des flaux politiques , celui de l'anarchie. Ce n'est pas remdier la conjuration des sophistes impies contre l'Autel , c'est consommer la conspiration des sophistes sditieux contre le trne , et contre toutes les lois de la socit civile. C'est l prcisment ce qu'prouvrent les Brabanons soulevs contre Joseph IL Ils crurent avoir droit de rejeter leur Souverain lgitime , et ils sont aujourd'hui sous le joug des Jacobins. Ils appelrent l'insurrection au secours de la Religion et la Religion proscrit l'insurrection contre toute autorit lgitime. Au moment o j'cris , des
: :

>

'

de l'Impit.

Chap.

XII.

&f

Rapports foudroyans la Convention annoncent les dcrets qui , en mettant le culte religieux y les privilges les glises des Brabanons au niveau de la rvolution Franoise , vont les punir de leur
,

erreur. Lors donc que l'historien dvoilera les noms des Souverains conjurs contre le Christ ou admis au secret de la conspiration , que son Intention soit toute de ramener les Rois la

Religion

mais
fausses

qu'il vite
et

avec sein

les

cons-

quences

pernicieuses

au repos des

Nations. Alors, plus que jamais , qu'il insiste sur les devoirs du peuple mme , sur les devoirs que cette Religion impose tous , l'gard des Csars et ce toute autorit publique. Parmi ces protecteurs couronns de Voltaire , Catherin* ~ n li tous n'toient pas d'ailleurs conjurs comme lui , ;! -i y a ou comme Frdric et Joseph. Ils avoient tons E. U ssir bu le poison dans la coupe de l'incrdulit ; mais tous ne vouloient pas galement le. verser leur peuple. Entre le roi de Prusse et cette impratrice de Russie , dans laquelle les conjurs mettoient tant de confiance , la diffrence toit immense. Sduite par l'hommage et les talens du premier des impies , Catherine avoit pu trouver chez lui le premier moteur de son got pour les lettres el'e ivoit dvor des livres qu'elle crut les chefsd'uvre de l'histoire et de la philosophie , qu'elle, ne savoitpas tre 1 histoire travestie suivant routes sur l*loge trompeur des les vues de l'impit faux sages , elle avoit imagin que tous les jni racles du monde n effaceraient pas la prtendue tacha avoir empch F impression de l'Encyclopdie ( Voy. sa corresp. avec Volt. Lett. i , 2 , o et 8 ) ; mais on ne la vit pas , comme Frdric pour l'encens grossier des sophistes , rendre l'impit mmo un encens plus grossier encore. Catherine lisoit les uvres des sophistes , Frdric les faisoit circuler, en composoit lui-mme et vouloit les voir dvores par le peuple. Frdric proposoit des
t

i58

Conspiration d~s Sophistes

moyens

d'craser la Religion chrtienne , Catherine rejetoitles plans de destruction que proposoit

Christian

rG1

d'
"

maick.

Voltaire. Elle oit tolrante par caractre, Frdric ne l'toit que par ncessit. Il et cess de l'tre , s'il avoit pu concilier sa haine avec sa politique , en appelant laforce majeure pour craser le christianisme ( i ). Cependant Catherine est aussi l'adepte sur le trne ; elle sait le secret de Voltaire ; elle applaudit aux plus fameux de nos impies. ( Voy. ses Le t. du 2.6 sept. 1773 , et \o\Lett.an 1 774. J Elle va jusqu'au point de vouloir livrer l'hritier de son sceptre aux leons ded'Alembert; son nom est mis constamment par les impies an rang des adeptes protectrices il n'est pas donn l'historien de l'effacer. Puisse-t-ii lui tre donn , elle , de rparer l'erreur et ses ravages Les droits de Christian VII, roi de Danemarc k au tUTe d'adepte couronn, se trouvent galement dans ses lettres Voltaire. Parmi tous
: !

correspondance de cette , trouveront une bien grande diffrence entre ses lettres et celles du roi d Prusse. Les premires sont celles d'une femme d'esprit qui se joue quelquefois de Voltaire fort agrablement. Avec son style lger et plein de got , elle n'en sait pas moins conserver de la noblesse et de la dignit. On ne la verra pas au moins s'abaisser au ton grossier des injures et des blasphmes. Celles de Frdric sont les lettres d'un Sophisme pdant et sans pudeur dans son impit , comme sans dignit dans ses loges. Quand Voltaire crivoit Catherine Nous sommes trois , Diderot , d'Alembert et moi , qui vous dressons des autels , elle rpondoit Laissei-moi s'il vous plat sur la terre , j'y serai
(
1

Ceux qui jugeront


,

la

Impratrice

comme

littrateurs

plus porte d'y recevoir vos lettres et celles de vos amis. ( Lett. 8 et 9 ). On ne trouvera rien d'aussi Franois que cela chez Frdric. On est seulement fch que cette rfionse s'adresse des impies. Catherine crit merveille a langue de Voltaire ; et Frdric seroit un bien petit Hros, s'il n'avoit pas mieux su manier ses armes que sa

plume.

de l'Impit
tes services

Chap.

XIX

5g

de d'Alembert, j'aurois pu compter les soins qu'il prit pour taire souscrire les Puissances et les grands Seigneurs l'rection d'une statue en l'honneur de Voltaire. J'aurois pu monpressant luitrer le modeste sophiste de Ferney mme d'Alembert pour obtenir ces souscriptions et sur- tout celle du roi de Prusse, qui n'attendit pas ces sollicitations. Ce triomphe de leur chef s'emtoit trop cher aux conjurs. Christian pressa d'envoyer aussi son contingent. Une premire lettre , et quelques complimens Voltaire, ne nous sufiroient pas absolument pour montrer un adepte ; mais Voltaire nommoit lui-mme le
,

VU

d'ailleurs , parmi ces Voltaire nous avons observ celui-ci , tout fait dans le got et dans le style de Frdric Vous vous occupez pr sentement dlivrer un nombre considrable

roi

de Danemarck

et

complimens adresss
:

des Ecclsiastiques , le plus dur de tous , parce que les devoirs de la socit >> ne sont connus que de la tte de ces Messieurs , et jamais sentis dans leur cur. Ceci vaut bien , se venger des barbares. ( Lett. a Volt, an 1 770. ) Infortuns Monarques c'toit l aussi le langage que vos corrupteurs tenoient Marie- Antoinette, dans le temps de sa prosprit. Elle fut malheureuse elle vit la sensibilit , la fidlit de ces prtendus barbares , et elle s'crioit aux Thuileries Oh ! que nous avons t tromps ! nous voyons bien prsent combien les Prtres se distingnentparmi
>
r>
! : :

d'hommes du joug

les fidelles sujets

par

le

mme

du Roi. ( r ) Puisse le Roi sduit philosophisme n'tre jamais rduit la exprience , et profiter au moins d'une
,

( 1 ) Ces paroles de Marie-Antoinette me furent rapportes dans le fort de la Rvolution , et j'avois besoin de les savoir pour croire qu'elle toit revenue des prjugs qu'on lui avoit donns contre le Clerg , et qui avoient sembl reboubler aprs le second voyage do

l'Empereur son frre Versailles.

iffo

Conspiration des Sophistes

Rvolution, qui nous dmontre assez qu'il est un joug plus dur que celui de ces Prtres , que son matre Voltaire lui a si bien appris calomnier !

moins faut-il le dire ici, pour l'honneur ce Prince et de tant d'autres qu'a voient sduits les conjurs ; les sophistes s'emparoient cet ge , Voltaire et ses prode leur jeunesse.
de

Au

ductions faisoient aisment illusion des hommes qui , pour tre Rois , ne savent pas mieux que les autres ce qu'ils n'ont pas appris , et n'en sont pas plus en tat de discerner l'erreur de la vrit , dans des objets sur-tout o le dfaut d'tudes , propres ces objets , est encore moins craindre que les penchans et les passions. Lors de son voyage en France , Christian n'avoit encore que dix-sept ans , et dj il a voit ce que d'Alembert appelle le courage de dire Fontainebleau , que Voltaire lui avoit appris penser. (Le, de d'Alembert 12 Novembre 1768. ) Des hommes qui pensoient diffremment la Cour de Louis XV , voulurent empcher sa jeune Majest d'apprendre encore penser comme Voltaire r et d'en voir dans Paris les adeptes ou les plus fameux disciples. Ceux-ci surent se procurer des audiences. Pour juger comment ils surent en profiter , il ne faut qu'entendre d'Alembert crivant Voltaire J'avois vu ce Prince chez lui avec plusieurs autres de vos amis ; il me parla beaucoup de vous , des services que vos ouvrages 7) avoient rendus y des prjugs que vous ave\ d truits y des ennemis que votre libert de penser vous avoit faits ; vous vous doute\ bien de mes rponses. ( Ib. et lett. du 6 Dcemb. 1768. ) D'Alembert voit de nouveau le Prince ; de nouveau il crit Voltaire Le roi deDanemarck Je vous assure t> ne m'a presque parl que de vous. qu'il auroit mieux aim vous voir Paris , que, v toutes les jtes dont on l'a accabl. Cette conversation avoit t courte d'Alembert y suppla l'Acadmie par un discours qu'il pronona sur
,

la,

de l'Impit.

Chap.

XII.

tSi

a philosophie , Tous les adeptes accourus en foule applaudissent, et le jeune Monarque applaudit aussi* ( Lett.

en prsence du jeune Monarque.

du 17 DcemK 1778.
cette

Enfin telle est l'ide qu'il ) philosophie , grces prtendue emporte de aux nouvelles leons de d'Alembert , qu' la premire nouvelle d'une statue riger en l'honneur du hros des impies conjurs , il envoie une belle souscription que Voltaire reconnot devoir aux eons que le Prince a reues de l'adepte Acadmicien. ( V. lett. de Volt, d'Alemb. 5 Nov. 1770. ) Il ne m'est pas donn de dire quel point ces leons se trouvent aujourd'hui oublies par mais assurment , depuis que sa Christian ; majest Danoise avoir appris penser de Voltaire il s'est pass bien des vnement qui lui auront appris avoir d'un il bien diffrent les prtendus services que les outrages de son matre ont rendus

VU

aux Empires.
Les

mmes

artifices et les
III

mmes

erreurs firent

Gustave
1

aussi de Gustave , , g protecteur. Ce prince toit recevoir les hommages et les leons des soidisant philosophes. Il n' oit encore que Prince royal , quand, dj l'exaltant comme un de ces adeptes dont la protection toit acquise la secte, d'Alembert crivoit Voltaire " Vous aimez la raison et la libert , mon cher confrre ,
roi
:

de Sude

un adepte aussi venu Paris

et on ne peut gures aimer l'un sans l'autre* Eh bien voil un digne FHiilososophe rpublicain ?> que je vous prsente qui parlera ave vous philosophie et libert. C'est M. Jennings cham bellan du roi de Sude. Il a d'ailleurs des complimens vous faire de la part de la reine d t> Sude et du Prince royal qui protgent dans le v Nord la philosophie si mal accueillie par les v Princes du Midi. M. Jennings vous dira combien r> la raison fait de progrs en Sude sous ses heureux v auspices. ( Lett. du 19 Janv. 1769. ) Lorsque d'Alembert crivoit cette lettre, Gus-;
! ,

Tome

I,

i62

Conspiration des Sophistes

tave , qui devoit bientt rendre la Monarchie des droits que sa couronne avoit perdus depuis longtemps, ignoroit sans doute que ses grands protgs fussent par excellence des Philosophes rpublicains. Il ignoroit galement quel seroit un jour pour lui le dernier fruit de cette philosophie des conjurs, quand, arriv au trne , il crivit Je prie tous les jours l'tre leur coryphe des tres qu'il prolonge vos jours prcieux ?> l'humanit et si utiles aux progrs de la raison 9> et de la vraie philosophie. ( Lett. du roi de Sude Voltaire , 10 Janv. 1771. La prire de Gustave fut exauce ; les jours de Voltaire furent prolongs ; mais celui qui devoit subitement trancher les jours de Gustave lui-mme , toit dj n, et il devoit bientt sortir , avec tous ses poignards , de l'arrire-cole d Voltaire. Pour l'instruction des Princes que l'historien rapproche ici la gnalogie philosophique de ce malheureux Roi et celle de l'adepte qui fut son assassin. Ulrique de Brandebourg avoit t initie aux mystres des sophistes conjurs par Voltaire luimme. Bien loin de rejeter ses principes , elle ne s'toit pas mme sentie outrage par les vux d'une passion que Voltaire avoit eu la hardiesse d'exprimer. (*) Devenue reine de Sude , elle pressa plus d'une fois l'impie de venir terminer ses jours auprs d'elle. ( Voy. ses lett. V<jlt. ans 1743 et 175'.) Elle ne crut pas pouvoir lui donner de plus grandes preuves de sa fidlit aux principes qu'elle en avoit reus , lors du premier sjour de Voltaire Berlin , qu'en les faisant sucer avec le lait au Roi son fils. Elle initia Gustave et voulut tre la mre du Sophiste , comme elle l'toit du Roi. Aussi voyons- nous
:

constamment

'

et la

mre
*

et le

fils

mis au rang
'*

(*) C'est. pour cette princesse


ie

que Voltaire avoit


etc*

ait

Madrigal

Souvent, un

peu de vrit,

de
<5es

l'

Impit.

Chap.

XII.

163

adeptes dont les conjurs se tenoient le plus

assurs.

Telle toit donc la gnalogie philosophique de ce malheureux roi de Sude. Voltaire avoit
initi la reine

Ulrique

et

Ulrique avoit initi

Gustave.

Mais , d'un autre ct Voltaire initioit Condorcet , et Condorcet sigeant au club des Jacobins initia Ankastrom. Elve de Voltaire , Ulrique apprenoit son fils se jouer des mystres et des autels du Christ ; lve de Voltaire , Condorcet apprit Ankastrom se jouer du trne et de la vie des Rois. Au moment oii les nouvelles publiques annoncrent que Gustave III de voit commander en chef les armes ligues contre la rvolution Franoise fc Condorcet et Ankastrom appartenaient au grand, club ; et ce grand club retentissoit du voeu de dlivrer la terre de ses Rois. Gustave fut marqu pour en tre la premire victime , et Ankastrom s'offrit pour tre le premier bourreau. Il part de Paris , et Gustave tombe sous ses coups. ( Voy. le journal de Fontenay. ) Les Jacobins venoient de clbrer l'apothose de Voltaire ; ils clbrrent aussi celle d' Ankastrom. Voltaire avoit appris aux Jacobins que le premier des Rois fut un soldat heureux ; les Jacobins apprirent a Ankastrom que le premier hros fut l'assassin des Rois ; ils placrent son buste ct de celui de Brutus. Les Rois avoient souscrit pour la statue de Voltaire , les Jacobins souscrivirent pour celle
,

cTAnkastrom.
Enfin les confidences de Voltaire mettent en- Poniafamrr" c roi de Pologne, au nombre 5! core Poniatowshi ^''(-'gUe. i i ti rr des adeptes protecteurs. Il avoit en erret connu nos philosophes dans Paris ce Roi dont la philosophie devoit faire tous les malheurs il avoit sur-tGut rendu son hommage leur chef, il lui avoit crit: $. de Voltaire t tout contemporain
,
;
-

2.

164

Conspiration des Sophistes


,
,

d'un homme tel que vous , qui sait lire , qui *> a voyag doit se et qui ne vous a pas connu ?> trouver malheureux. Il vous seroit permis de t> dire les nations feront des vux pour que les Rois me lisent. ( Lett. du 21 Fv. 1767. ) Aujourd'hui que le roi Poniatowski a vu les
:

qui avoient lu Voltaire comme lui , qui de mme, essayer en Pologne la rvolution qu'ils avoient faite en France ; aujourd'hui que victime lui-mme de cette rvolution , il a vu son sceptre se briser entre ses mains , par la suite de cette rvolution , sans doute il fait des vux biens diffrens sans doute il le voudrait , que les nations n'eussent jamais connu Voltaire et que les Rois sur-tout l'eussent

hommes

le prconisoient

moins
que

lu.

Mais

les

oit et qu'il et
les

temps que d'Alembert annonvoulu voir sont arrivs sans


, ,

Rois adeptes protecteurs aient su les prvoir. Quand les malheurs de la religion retombent sur eux , qu'ils relisent ces vux que d'Alembert, dans son style souvent bas et ignoble exprimoit Voltaire Votre illustre et ancien protecteur ( le roi de Prusse ) a commenc le branle , le roi de Sude a continu , Catherine les imite tous deux et fera peut-tre mieux encore. Je rirois bien si je voyois le chapelet se dfiler de mon vivant. ( Lett. du 2 Oc t. 1762. ) Le chapelet se dfile en effet ; le roi Gustave est mort assassin ; le roi Louis XVI guillotin ; le roi
, :

>->

Louis XVII empoisonn ; le roi Poniatowski est dtrn le Stathouder chass , et les adeptes enfans de d'Alembert de son cole rient , comme
;
,

il l'et fait lui

des Rois qui protgeant la conspiration de l'impie contre l'autel , n'avoient pas su prvoir celle des enfans de l'impie contre
,

mme

le trne.

Ces rflexions prviennent malgr moi ce que


j'aurai rvler de cette seconde conspiration
;

mais
et

telle

devoit tre l'union des Sophistes impies


,

des

Sophistes sditieux

qu' peine

est -

iji

de l'Impit.
f)0??ble

Chap.

XII.
>

i63

d'exposer
faits

les

progrs des uns


,

sans avoir

parler des ravages


sont les

et des forfaits des autres.

Ce

dans l'intimit de cette union , nous forcent montrer aux Monarques protecteurs une des leons les plus importantes que l'histoire leur ait encore donne jusqu' nos jours. Je ne finirai pas ce chapitre sans observer que parmi ces Rois du Nord dont la protection rendoit les Sophistes si glorieux , on ne les voit pas une seule fois mentionner le roi d'Angleterre. Ce silence de la part des conjurs vaut bien tous leurs loges. S'il ne leur et fallu qu'un Prince chri de ses sujets et mritant de l'tre , qu'un Roi bon juste, sensible, bienfaisant, jaloux de maintenir la libert des lois et le bonheur de son empire , George III et t aussi leur Antonin , leur Marc-Aurle , leur Salomon du Nord. Ils le virent trop sage pour s'unir de vils conjurs , qui ne connoissent de mrite que dans l'impit , et voil la vraie cause de leur silence. Il est beau, pour un Prince d'avoir t si nul dans l'histoire* de leurs complots , quand celle de la rvolution le trouve si actif pour en arrter les dsastres ; si grand , si gnreux et si compatissant pour en.

eux-mmes qui

soulager

les

victimes.

c'est encore une jusrendre dans l'histoire , que les Sophistes , au lieu de les compter parmi leurs adeptes se plaignoient au contraire de les trouver encore si loin de leur philosophisme.

Quant aux Rois du Midi,

tice leur

<66

Conspiration dfs Sofhstes

CHAPITRE
Princes
et

XIII.
Adeptes

Seconde classe de Protecteurs.


Princesses.

je

^ANS la seconde classe des adeptes protecteurs, comprendrai ces hommes qui f sans tre sur

le trne , jouissent sur le peuple d'une puissance presque gale celle des Rois , et dont l'autorit l'exemple , ajoutant aux moyens des conjurs , leur faisoient esprer qu'ils n'auroient pas jur en vain d'craser la religion chrtienne. La correspondance de Voltaire nous mon ire Frdric % 'A rle plus spcialement dans cette seconde classe de ab SS protecteurs , Mgr. le Landgrave de Hesse-Cassel. &elf Le soin que d'Alembert avoit eu de choisir pour ce Prince le professeur d'histoire dont nous avons parl 9 sufiroit pour nous dire quel point les Sophistes du jour abusrent de sa confiance. Elle fut bien spcialement trompe par celle que son Altesse Srnissime avoit la philosophie et aux lumires de Voltaire. Elle souffrit en quelque sorte que ce chef des Sophistes diriget ses tudes. Il toit difficile de se livrer un instituteur plus perfide. LT ne lettre du 2:5 Aot 1766, suffit pour nous montrer quelle source Voltaire envoyoit son auguste lve , puiser les leons de la sagesse : *< Votre Altesse Srnissime , crivoit ce matre ^ corrupteur , m'a paru avoir envie de voir les livres nouveaux qui peuvent tre dignes d'elle py II en parot un intitul le Recueil ncessaire. Il y a sur- tout dans ce recueil un ouvrage de v mylord Bolingbrock , qui m'a paru ce qu'on n'a jamais crit de plus fort contre la superstir> tion. Je crois qu'on le trouve Francfort ; y mais j'en ai un exemplaire broch que je lui
;,v:
r :

enverrai

elle le

souhaite.

de l'Impit.
s'instruire
,

Chap.

XITI.

167

de que celles qu'il devoit trouver dans ce recueil Le nom de Bohngbrock ne dit pas assez combien elles tendoient perquand on sait que Voltaire vertir sa religion lui-mme publioit sous ce nom des ouvrages plus impies encore que ceux du philosophe Anglois , et qu'il toit l'auteur de plusieurs de ceux qu'il recommandoit si spcialement dans ce recueil. Rduit lui-mme pour rsoudre les doutes foments par ces sortes de lectures , et prvenu trop malheureusement contre les hommes qui

Pour un Prince qui avoit rellement


quelles leons

le dsir

auroient pu l'aider les rsoudre , M. le Landgrave se livroit tout entier des leons qu'il prenoit pour celles de la vrit et de la plus haute philosophie. Quand il pouvoit les recevoir de la bouche mme de Voltaire , l'illusion toit au point que son Altesse s'en applaudissoit ellemme , et croyoit franchement avoir trouv le vrai moyen de s'lever au-dessus du vulgaire. Elle regrettoit une absence qui la privoit des leons de son matre , elle croyoit rellement " J'ai lui avoir des obligations ; elle lui crivoit quitt Ferney avec bien de la peine je suis charm que vous soyez content de ma faon de penser ; je tche autant qu'il m'est possible de me dfaire des prjugs ^ et si en cela je pense diffremment du vulgaire , c'est aux entretiens m que j'ai eus avec vous et a vos ouvrages que M j'en ai l'unique obligation. 9 Sept. 1766. ) Pour donner quelques preuves de ses progrs) l'cole de la philosophie l'illustre adepte faisoit part son matre des nouvelles dcouvertes qu'il regardoit comme des objections srieuses contre l'authenticit des Livres saints. J'ai fait, crivoit*> il encore son hros , j'ai fait depuis quelque temps des rflexions sur Moyse et sur quelques historiens du nouveau Testament , qui m'ont
:

(,

paru
?>

tre trs-justes.

seroit

pas un btard de 1&

Est-ce que Moyse ne fille de Pharaon ,

68

Conspiration des Sophistes


cette Princesse auroit fait lever?
11

v que
?j

n'est

pas croire qu'une fille de Roi ait eu tant de 9) soin d'un enfant Isralite , dont la nation toir. 7) en horreur aux Egyptiens. ( Lett. t 6. ) Voltaire et aisment pu dissiper ce doute en faisant observer son lve que son Altesse calomnioit assez gratuitement un sexe bienfaisant sensible , port a s'attendrir sur le sort d'un enfant expos un pareil danger ; plusieurs feroient encore trs - naturellement ce qu'avait fait la fille de Pharaon , et le feroient prcisment mme avec plus de soins et plus d'attention encore , si des haines nationales ajoutoient au danger de cet entant. Si Voltaire avoit eu l'intention d'clairer son illustre lve et de lui donner les rgles d'une il auroit observ qu'au lieu d'un saine critique fait trs-simple et trs-naturel son Altesse en imaginoit un vritablement incroyable. Une Princesse qui veut donner son enfant une ducation iri liante et qui commence par le faire exposer tre submerg pour avoir le plaisir d'aller le chercher et de le trouver point nomm sur les xives du Nil ; une Princesse Egyptienne qui aime son enfant, qui sait toute l'horreur que les Egyptiens ont pour les Isralites et qui faisant allaiter cet enfant par une mre Isralite , lui laisse croire lui-mme qu'il naquit de cette nation qu'elle et le persuade mme dans la suite aux dteste pour leur rendre cet enfant odieux , Egyptiens dtestable ; et ce qui sembleroit un mystre bierr un enfant qui devient plus trange encore l'homme le plus terrible aux Egyptiens , et dont un enfant que personne ne dcouvre l'origine tome la cour de Pharaon s'obstine a croire un dans un temps o il auroit suffi de dire Isralite que Moyse :oit Egyptien pour lui ter toute la confiance des Isralite.- et dlivrer l'Egypte voil bien des choses que Voltaire auroit pu rpondre son Altesse, pour lui faire sentir qu'il n'est pas dans les rgles de la critique d'opposer
,

de
un

l'

Impit.
,

Chip.

XI.
,

T69

des suppositions vritablement incroyables. Mais ces suppositions servoient la haine de Voltaire contre Moyse , contre les livres des chrtiens il aimoit
fait trs-naturel

trs-simple

progrs de ses disciples dans l'incrdulit, que leur exposer les rgles d'une Saine critique. Voltaire applaudissoit encore son adepte , quand il vit son Altesse prtendre que le serpent

bien mieux voir

les

ne ressemblait d'airain , isol sur une montagne pas mal au dieu Esculape tenant un bton d'une main et un serpent de l'autre avec un chien que les ses pieds , dans le temple d'Epidaure Chrubins ployant leurs ailes au dessus de l'arche ne ressemblaient pas mal au Sphinx la tte de femme aux quatre griffes , au corps et la queue de lion ; que les dou\e bufs qui e'toient sous la mer d'airain , chargs de cette cuve large de douze coudes , haute de cinq et remplie d'eau , pour servir aux ablutions des Isralites , ressembloient encore assez bien au dieu Apis ou au buf rig sur l'autel , et voyant ses pieds
,

toute l'Egypte.

Ibid.

conclusion de Monseigneur toit que Moyse sembloit avoir donn aux Juifs beaucoup de crmonies qu'il avoit prises des Egyptiens. ( Ibid. ) Celle de l'historien doit tre qu'avec un peu plus de sincrit il et t facile aux conjurs de dsabuser un adepte qui , dans le fond , ne cherchoit qu' s'instruire. En plaignant son Altesse d'avoir t dupe de pareils matres nous devons au moins lui rendre la justice de reconnotre avec quelle franchise elle cherchoit la vrit , quand elle ajoutoit , en parlant toujours Voltaire : Pour ce qui est du nouveau Testament il y ,, a des histoires dans lesquelles je voudrais tre ,, mieux instruit. Le massacre des Innocens me ,, parot incomprhensible. Comment le roi H,, rode auroit-il pu faire gorger tous ces petits enfans , lui qui n'avoir point droit de vie et de
, ,

La

Conspiration des Sophistes 7 mort comme nous le voyons par l'histoire cf la Passion et que ce fut Ponce Pilate gou verneur des Romains qui condamna Jsus,

mort. ( Ibid. ) recourant aux sources de l'histoire , en consultant tout autre historien que son professeur donn par d'Alemhert , ou bien tout autre matre que ces vains Sophistes , le Prince qui vouloit tre mieux instruit, qui mritoit de l'tre ,
,,

hrist

En

auroit vu cette lgre difficult s'vanouir. Il auroit appris qu'Hrode d'Accalon , surnomm le Grand , et que l'on et plus ustement surnomm le Froce , celui qui ordonna le massacre des Innocens, toit roi de toute la Jude , roi de Jrusalem , et n'toit pas le mme que celui dont il est parl dans l'histoire de la Passion. Il auroit appris que celui - ci , nomm Hrode Antipas , n'avoit pu obtenir des Romains que la troisime partie des Etats de son pre , et qu'tant simplement ttrarque de Galile , il n'avoit plus la mme autorit exercer sur les autres provinces ; qu'ainsi il et t peu surprenant qu'il n'et pas
j

exerc le droit de vie et de mort dans Jrusalem , cependant Pilate lui-mme l'invita l'exercer en lui envoyant Jesus-Christ juger , comme il avoit dj jug et fait dcapiter St. Jean-Baptiste. Quant au froce Hrode d'Ascalon , Mgr. et
o.

appris que ce
les enfans

Nron

anticip avoit fait


,

de Bethlem

comme

il

fit

mourir mourir

Aristobule et Hyrcan , l'un frre et l'autre aeul octognaire de la Reine ; comme il fit mourir Maria mne son pouse et deux de ses enfans ; comme il fit mourir Sohme son confident et une ds foule de ses amis ou de ? grands de sa Cour qu'ils commencrent lui dplaire. En apprenant tant de meurtres et tant de tyrannie , en apprenant sur-tout que ce mme Hrode d'Ascalon sur le point de mourir , et dans la crainte que le jour de sa mort ne ft un jour de rjouissance publique , ayoit fait enfermer dans le cirque tous
1

de l'Impt-.
les

Chip.

X7II.

principaux des Juifs , et ordonn qu'ils fussent massacrs au moment o il expireroit lui-mme ; en apprenant, dis-je tous ces faits -incontestables , l'illustre adepte et appris aussi comment cet Hrode exeroit le droit de vie et de mort ; il ne lui seroit pas venu dans l'esprit que les Evanglistes eussent pu imaginer eux-mmes un fait pareil au massacre des lnnocens , un tait assez rcent pour que bien des Juifs encore vivans en eussent t tmoins il auroit rflchi que les imposteurs ne s'exposent pas un dmenti si facile donner publiquement et toutes ses difficults sur le massacre des lnnocens n'auroient pas branl sa foi l'Evangile.
,
:

Mais

il

se nourrissoit des
;

mmes

objections que

son matre

il
;

mme

esprit

tudioit nos Livres saints dans le et Voltaire qui avoit donn dans
,

des milliers d'erreurs grossires sur ces Livres se gardoit bien de renvoyer ses disciples aux rponses qu'il avoit reues des auteurs religieux. ( Voye^ sur- tout les Erreurs de Voltaire , les Lettres de quelques Juifs Portugais. ) En mlant ces lgres discussions nos Mmoires , nous n'ajouterons pas l'amertume des reproches que se font aujourd'hui tant de Princes sduits par les chefs des impies ; nous ne leur dirons pas De quel trange aveuglement tiez*y vous donc frapps ? Votre devoir toit d'tu dier nos Livres religieux pour apprendre devenir meilleurs , rendre vos sujets plus heureux , et vous vous abaissez dans J'arne des Sophistes , disputer comme eux contre le Christ et ses Prophtes. Si vous avez des f) doutes sur la religion , pourquoi vous adresser aux hommes qui ont jur sa perte ? Un temps t) viendra aussi ou le Dieu des chrtiens fera natre des doutes sur vos droits , et renverra vos peuples aux Jacobins pour les rsoudre. Les voil aujourd'hui dans vos Etats et vos 9> palais, tout prts applaudir, comme Vol:

i7
9)

Conspiration des Sophistes


,

taire

vos objections contre

le Christ.

Report-

dez leur glaive pour celles qu'ils opposent vos lois. Laissons l ces rilexions et con,

tentons-nous de dire avec l'histoire combien ils taient malheureux ces Princes qui % cherchant s'instruire, s'adressoient des hommes dont tout l'objet toit de les faire servir renverser l'autel , en attendant que l'on vt arriver le moment de renverser Ses trnes. Au nombre des adeptes protecteurs > l'histori Lous-Eugeue,duc, se trouvera forc de mettre encore bien d'autres prince de' Princes , dont les Etats gotent aussi en ce moWirtem- ment les fruits de la nouvelle philosophie. Dans ***'& le compte que d'Alembert rendoit Voltaire des Princes trangers qui ne visitoient point la France sans rendre leur hommage aux conjurs Sophistes on le voit exalter le duc de Brunswick , comme mritant d'tre ft } et le mritant sur-tout par opposition au Prince de Deux - Ponts , qui ne protge que les Frron et autre canaille , c'est-dire ici , que les auteurs religieux. (25 Juin 1766. ) L'arme des Jacobins prouve aujourd'hui quel fut celui de ces deux Princes qui se trompoit le plus dans sa protection. Nous le verrons encore mieux? dans ces Mmoires , lorsque nous en serons la dernire et la plus profonde conspiration du

Charles

Th odore
r

'

Pi5atla.

Jacobinisme. A ce duc de Brunswick ajoutons Louis-Eugne, duc de Wirtemberg , et Louis, Prince de Wirtemberg. L'un et l'autre s'applaudissoient galement des leons de Voltaire. Le premier crivoit son matre " Je me crois , lorsque je suis Ferney , plus philosophe que Socrate. ( Lett. du i er Fv. 1 760. ) Le second ajoutoit aux loges du philosophe , la demande du livre le plus licencieux , le plus impie que Voltaire et crit , du pome de Jeanne d'Arc ou la Pucelle d'Orlans. lecteur Palatin , tantt Charles Thodore sollicitoit auprs du mme impie le mme chefd'oeuvre d'obscnit 3 les mmes leons de phi1

de l'Impit.
et tantt
il

Chap.
,

XIII.

17*

conjuroit leur lososophie ; auteur de venir Manheim pour le mettre porte d'en recevoir de nouvelles. ( Voye\ lettre du i. er Mai 1754 , et 38 lett. an 1762. ) sse Il n'y a voit pas jusques ces adeptes , dont ,,?"fff les yeux auroient d se fermer de pudeur au nom '-/Aubst. seul de cette production ; il n'y avoit pas jusqu' la princesse d'Anhalt-Zerbst qui n'envoyt des remercmens l'auteur qui avoit eu l'impudence de lui faire un cadeau digne de l' Aretin. ( 9 et 09 Lett. de la princesse de d? Anhalt Volt. ) L'empressement de ces grands adeptes pour une production de cette espce 3 ne doit pas chapper
pressoit

l'historien. Il

des
les

murs

s'tonnera Sophistes sduisoient , quand il rflchira combien ils ont de force sur l'esprit , ceux qui commencent par gter et pervertir le coeur. C'est malgr nous que cette rflexion nous chappe ; mais elle tient de trop prs l'histoire du philo-

y verra l'attrait que la corruption donnoit aux leons des conjurs. Il moins sur le nombre de ceux que

sophisme,
et

celle

de la conspiration antichrtienne
,

aux causes de ses progrs pour que nous ayons pu la supprimer. Nous savons respecter les grands noms mais nous ne savons pas leur sacrifier la vrit. Tant pis pour ceux qu'elle couvre de honte quand la cacher encore seroit trahir leurs propres intrts , ceux des peuples ceux des trnes et de l'autel. Son altesse Wilhelmine irargrave de Bareith , Willieldans le mme rang des adeptes protectrices , mine, matfournit l'historien une nouvelle cause dve- l^eith.
, , ,

lopper des progrs des Sophistes antichrtiens , et du crdit que leur donnoit toute la vanit de leur cole , toute leur prtention se distinguer du vulgaire par la supriorit des lumires. Il s'en faut bien qu'il ait t donn tous les hommes de raisonner avec un gal succs sur les objets religieux ou philosophiques. Sans manquer au respect que nous deyons la prcieuse moiti

^ , ,

Conspiration des Sophistes i74 du genre humain, nous pouvons je pense


,

observer qu'en gnral

il

est

un peu moins donn

aux femmes d'exercer

leur esprit sur les


,

mmes

mtaphysicien ou le thologien. La nature a compens chez elles la profondeur des recherches et des mditations par le don d'embellir la vertu , par la douceur et la vivacit du sentiment , guide souvent plus sr que nos raisonnemens. Elles font mieux que nous le bien qui leur est propre. Leurs foyers leurs enfans , c'est l leur vritable empire ; celui de leurs leons est dans le charme de l'exemple et il vaut bien nos syllogismes. Mais une femme philosophe de la philosophie de l'homme est un prodige ou un monstre , et le prodige est rare. La fdle de Necker la femme de Roland , comme les dames du Deffant , les Despinasse les Geofrin et bien d'autres adeptes Parisiennes , malgr toutes
objets que le philosophe
le
,

leurs prtentions au bel esprit , sont restes sans droit l'exception. Si le lecteur s'indigne de trouver sur la mme ligne l'auguste Wilhelmine

margrave de Bareith , que la honte en retombe sur l'homme qui sut lui inspirer les mmes prtentions Qu'on juge de ses matres par le ton qu'elle prit avec eux , et qui lui assuroit leurs suffrages Voici du style de cette illustre adepte singeant et les principes et les plaisanteries de Voltaire , pour capter ses suffrages aux dpens
!

de
>

St. Paul " Sur Guillemette


:

frre Voltaire
;

salut.

J'ai reu votre consolante ptre

je

vous jure

mon grand juron


9)

qu'elle

m'a infiniment plus

Paul dame Elue. n Celle-ci me causoit un certain assoupissement f> qui valoit l'opium et m'empchoit d'en apperdifie

que

celle

de

St.

?>

cevoir les beauts


,

la

vtre a

fait

un
,

effet

elle m'a tir de contraire remis en mouvement mes

la lthargie
esprits

et

vitaux.

( Lett. du 25 Dec. 175 l.J Nous ne cormoisscns point d' ptre de St. Paul

, ,

de l'Impit.
;

Chap. XIII.

17*

3ame Elue sur Guillemette travestissant comme


Voltaire ce qu'elle a lu et mme ce qu'elle n'a pas lu , veut sans doute parler de l'ptre de St. Jean a Electe. Celle-ci ne contient d'autre compliment que ceux d'un aptre applaudissant la pit d'une mre qui lve ses enfans dans les voies du salut l'exhortant la charit l'avertissant de fuir les discours et l'cole des sducteurs. 11 est tcheux que ces leons ne soient que de l'opium pour l'illustre adepte. Voltaire en et trouv peut-tre une dose dans la lettre suivante , si elle ft venue d'autre part que de sur Guillemette. Nous la copierons cependant , comme faisant poque dans les annales philosophiques. On y verra une adepte femelle donnant des leons de philosophie Voltaire lui-mime , prvenant Helvtius , et par la seule force de son gnie , sans s'en appercevoir, copiant Epicure. Ayant de les donner ces leons, sur Guillemette assurant Voltaire de l'amiti du Margrave , avoit eu soin de demander V esprit de Biyle. (Lettre du 12 Juin 1752.-) Elle crut un jour l'avoir trouv tout entier ; alors elle crivit a frre Voltaire : Dieu , dites - vous %
,

7>
fi
9)

pome de

la

loi naturelle

les

hommes
,

la justice et la

les avertir

comme

il

a donn tous conscience pour leur a donn ce qui leur


)

t>
?
ty

Dieu ayant donn l'homme la justice et la conscience ces deux vertus sont innes dans l'homme et deviennent un
est ncessaire.
,

?> y

attribut de son tre. Il s'ensuit de toute ncessite

que l'homme doit agir en consquence

et qu'il

7) 7>

ne sauroit tre ni juste ni injuste, ni sans remords , ne pouvant combattre un ins-

tinct attach son essence. L'exprience


le contraire. Si la justice toit

un

7> 7>
7) 9>

notre tre , la chicane seroit ; Conseillers au Parlement ne s'amuseroient pas comme ils .le font , troubler la France pour

prouve de bannie vos


attribut

un morceau de pain donn ou

refus.

Les

9>

Jsuites et les Jansnistes confesseroient leur

Conspiration des Sophistes Xf6 ignorance en fait de doctrine. Les vertus ne sont qu'accidentelles. L'aversion des peine3
fi

et

l'amour du
juste
;

plaisir
le

devenir la peine
>j

ont port l'homme trouble ne peut qu'enfanter

la tranquillit est la

mre du

plaisir.

une tude particulire du cur j humain je juge par ce que je vois de ce qui a t. >> ( Lett. du \. er Nov. 17S2.. ) Il existe une comdie ayant pour titre la Thologie tombe en quenouille ; cette lettre de son Altesse margrave de Bareith mtamorphose en
Je
suis fait
; :

me

fournira peut-tre un jour la mme ide pour la philoiophie. Laissant aux Molires du jour le soin de s'gayer sur les Socrates femelles l'historien tirera des erreurs de Wilhelmine de Bareith une leon plus srieuse sur les progrs d'une philosophie antichrtienne. Il en verra une nouvelle cause dans les mortifiantes limites de l'esprit humain et dans la vanit de ces prtentions qui, dans certains adeptes, semble prcisment s'tendre, autant que la nature leur avoit mnag de raisons d'humilit
,
, ,

sur Guillemette

et de

modestie dement.

dans la foiblesse de leur enten,

Sur
est vrai
,

Guillemette craint pour la libert

s'il

mis dans l'homme la conscience le sentiment ncessaire pour distinguer le juste de l'injuste. Elle ne sait pas que l'homme , avec les yeux que Dieu lui a donns pour voir et distinguer sa route , n'en est pas moins libre d'aller o bon lui semble. Elle s'est fait une tude particulire du cur humain , que l'homme et elle n'a pas lu dans ce cur
que Dieu
ait
,

voit souvent
elle

le

mieux

et fait le
;

pire.

Elle

se
,

croit l'cole des bocrates

et

avec Epicure

ne voit que Pai-ersion des peines et l'amour des plaisirs pour principe de la justice et des

nous dit sans le savoir , sans s'en appercevoir mme , que si la chicane n'est pas encore bannie , c'est que nos procureurs i^ont pas
vertus. Elle

MPIT

Chap. XIII.

77
; ,
;

vv.s

encore assez d'aversion pour l'indigence que si nos vestales ne sont pas toutes chastes

c'est qu'elles ont trop

peu d'amour pour

le plaisir

faut devant elle que Parlemens , Jsuites , Jansnistes , et toute la Sorbonne sans doute , et
et
il

toute la Thologie fait de doctrine.

confessent leur ignorance en

Avec moins de confiance en ses lumires ? avec plus de raison de s'en tenir celles qu'il iDOuvoit trouver dans son gnie , Frdric- Guillaume , prince royal de Prusse nous montre
une

champs de
Croire
,

toute autre espce d'adeptes. Infatigable aux la victoire , celui-ci n'ose plus se ril

il sait ce qu'il voudroit ; ne sait pas ce qu'il doit croire , il a peur de se perdre dans le raisonnement. Son arae

pondre de lui-mme

il

toute entire lui crie qu'il doit tre immortel ; craint de se tromper sur cette voix , et il faut que Voltaire lui vite la peine d'une dcision. Pour le lauriers de Mars , c'est toute la confiance , toute l'activit des Hros ; pour s'assurer du sort qui lui est rserv dans un autre univers , c'est toute la modestie , toute l'humilit

d'un disciple c'est presque toute la nonchalance d'un sceptique. Il faut au moins que l'autorit
,

de son matre

et ce matre est encore Voltaire.

recherches , Puisque je de m'entretenir avec vous , ?> me suis permis lui crivoit-il respectueusement souffrez que
lui vite la peine des
(t
,

vous demande pour ma seule instruction j ?> si en avanant en ge vous ne trouvez rien changer vos ides sur la nature de lame ? u Je n'aime pas me perdre dans des raison nemens mtaphysiques. Mais je voudrois ne et qu'un gnie tel que i> pas mourir tout entier , > le vtre ne* fut pas ananti, Lett. du i Novembre 1770.J En homme qui sait prendre tous les ^ons $ " La famille du roi d^ Prusse Voltaire rpondit a grande raison de ne pas voulo^- q U;3 sol ^

je

Tome

I,

ij$

Conspiration des Sophistes

soit anantie ... Il est vrai qu'on n pas trop bien ce que c'est qu'une ame. On n'en a jamais vu. Tout ce que nous savons, c'est que le matre ternel de la nature nous ?> a donn la facult de sentir et de connotre la vertu. Il n'est pas dmontr que cette faf> cul vive aprs notre mort ; mais le contraire f> n'est pas dmontr davantage ; il n'y a que charlatans qui soient certains. Nous ne f les savons rien des premiers principes. Le doute n'est pas une chose bien agrable mais l'as surance est un tat ridicule. ,, ("28 Novembre 1770. ) Je ne sais pas l'impression que fit cette lettre sur le srnissime et respectueux disciple ; mais on y voit au moins que le chef des conjurs fait varier l'empire qu'il exerce sur les princes adeptes comme sur les bourgeois d'Harlem. Quand le roi Frdric lui crit d'un ton si ferme , si prcis que 'homme mort y il n'y a plus rien , il se garde bien de rpondre que l'assurance est un tat ridicule , qu'il n'y a que les char-' latans qui soient certains ; Frdric roi de Prusse est toujours le premier des Rois philosophes. ( Voy. leurs lett. 30 Oct. et 11 Novemb. 1770. ) Et quand huit jours aprs , Frdric prince royal ne demande qu' tre rassur sur l'immortalit de son ame , c'est alors que malgr tous les troubles , toutes les inquitudes du scepticisme , les doutes du sceptique sont le seul tat raisonnable pour les vrais philosophes. Cet tat lui suffit pour savoir que son adepte n'appartient plus la religion de Jsus-Christ , et c'est cet tat au moins qu'il veut le conduire pour s'assurer de sa conqute. Il domine ,par l'admiration et par
t)

ame
sait

les loges

opinion
se laisse

le Roi matrialiste et ferme dans son malgr l'incertitude de son matre ; il admirer par Eugne de Wirtemberg qui
,

pense en tout comme son matre ; il laisse disputer Wilhelmine de Bareith pius hardie que son,

t>

t*

ml F

iT

CA*p* jCIIL

-/

matre. IL s'lve et il tranche , il menace de ne voir plus qu'un ridicule , un charlatan dans l'humble adepte qui essaye d'adoucir , de ramene son matre. ceux-l il donne des principes j, avec ceux-ci il ordonne de croire que l'homme est condamn ne rien savoir des premiers prin* cipes. Il n'est pas moins l'idole de ces princes admirateurs. Il ne s'en fait pas moins lui f son cole , tous ses conjurs des Princes protecteurs ; et tel est le succs dont il se flatte que ds l'anne 1,766 il crivoit son cher comte <l d'Argental II n'y a pas prsent un prince Allemand qui de la phi- soit philosophe }, ,, losophie de l'incrdulit. ,, ( Lett. du 26 Sept. jt6. J II est sans doute des exceptions faire cette assertion , mais au moins prouve-t-elle quel point les Coryphes de l'impit croyoient pouvoir s-'applaudir de leurs progrs auprs de tant de Princes , de tant de Souverains qui l'impit devoit un jour devenir si fatale.

CHAPITRE
V./TOIT

XIV.

Troisime classe des adeptes protecteurs* Ministres, grands Seigneurs, Magistrats


en France que le philosophisme avoit formes d'une vraie conspiration. Ce fut en France aussi que ses succs , (fans la classe des citoyens riches ou puissans , annoncrent plus spcialement ses triomphes et ses ravages. Il ne fut point donn aux conjurs de le voir assis sur le trne des Bourbons , comme
pris toutes les
il

l'coit sur'

ceux du Nord
,

",

droit en vain le dissimuler

mais l'histoire vouLouis XV , sans tre

rirtts

ta

impie

sans pouvoir tre compt au nombre des adeptes , n'en fut pas moins une des grandes causes des progrs de la conjuration aatichr,

uu

io
il est

Conspiration des Sophistes


malheur de perdre la Fo
jj

tienne. Il n'eut pas le

vrai de dire qu'il aima la Religion ; mais pendant les trente-cinq dernires annes d sa vie, cette Foi dans son coeur resta si morte , si peu active ; la dissolution de ses moeurs , la publicit de ses scandales , le triomphe de ses courtisanes , rpondirent si mal au titre de Roi

mme

Trs-Chrtien

qu'autant et valu presque qu'il

professt la religion de

Mahomet.

Les Souverains ne savent pas assez tout le mal que leur fait l'apostasie des murs. Ils ne veulent pas perdre la Religion , qu'ils savent tre uri frein pour leurs sujets. Malheur ceux qui ne la voient que sous ce jour Ils auroient beau en conserver les dogmes dans leur coeur, c'est l'exemple qui doit la maintenir. Aprs celui des Prtres , c'est sur-tout l'exemple des Rois qu'il faut pour contenir les peuples. Quand la Religion n'est pour vous qu'une affaire de politique , la plus vile populace n'est pas long- temps s'en appercevoir. Alors elle voit elle-mme cette Religion comme une arme dont vous usez contre
!

elle

cette

arme

elle la brise tt

ou

tard

et

vous

n'tes plus rien.

Que si vous prtendez vaine-

ment
sans

le peuple

croire la Religion sans en avoir les moeurs t , comme vous , se croira aussi religieux

et on vous l'a dit depuis si long; que sont toutes vos lois sans les murs ? Il viendra un jour o le peuple , se croyant plus consquent que vous , laissera l et les murs et le dogme ; et alors encore que serez - vous

murs
:

temps

pour

lui

Ces leons furent souvent rptes Louis XV par les orateurs Chrtiens ; elles le furent trop inutilement. Louis XV, sans murs s'entoura de ministres sans foi , par lesquels il et t bien moins facilement tromp , si son amour pour la Religion avoit t soutenu de la pratique. Mme aprs la mort du cardinal de Fleuri , il en eut sans doute quelques-uns encore , tels que
,

be
le

l' I

m p 1 1 t t.

Chap:

XIV:

i%t

Belle-Tsle ou M. de Bertin mritent pas d'tre confondus dans la classe des adeptes ; mais il eut successivement M. Amelot ministre des affaires trangres ; le comte d'Argenson dans le mme ministre ; D'Arge* et Q les ducs de Choiseul , de Praslin et Malesherbes. ^?. , 11 eut, tant qu elle vcut , sa marquise de rompadour ; et tous ces gens- l eurent des rapports intimes avec Voltaire et sa conjuration. On l'a vu s'adresser M. Amelot , pour faire admettre ses projets de ruiner le Clerg. Ce ministre avoit eu dans Voltaire assez de confiance pour le charger d'une commission importante auprs du roi de Prusse", Voltaire en avoit eu assez en lui pour ne pas lui cacher quel point il savoit tournerla commission contre l'Eglise. Il n'en avoit pas moins en ce duc de Praslin > qui il envoyoit ses mmoires tendans priver le Clerg de la plus grande partie de sa subsistance , par l'abolition des dixmes. ( Lett. au comte d'Argental, an 1764. ) Toute cette confiance du chef des Conjurs indique assez l'accord de ses sentiment avec ceux des hommes qui il s'adressoit pour, remplir ses projets. Un Ministre que l'assiduit de sa correspond dance avec Voltaire nous montre encore plus, d'accord avec tout son philosophisme , toit ce-

marchal de

qui ne

marquis d'Argenson que nous avons vu tracerle .plan suivre pour l'extinction des corps religieux. Il fut son premier protecteur la Cour, avec la marquise de Pompadour il fut aussi un, de ses disciples les plus impies. Aussi voit -on-. Voltaire lui crire constamment comme un
, ;

il se tient le plus assur. Il paroit par leur correspondance , que M. d'Argenson toit plus dcid que Voltaire mme dans ses opinions antireligieuses ; que sa philosophie ressembloit davantage celle du roi de Prusse % bien intimement convaincu qu'il n'toit pas Rouble , qu'il n'avoit rien craindre ou.

des adeptes dont

mme

M'

VSa
seroit

esprer

Conspiration dfs Sophiste? quand son corps pour son me endormi pour toujours. ( Voy. dans
,

se
la

Correspondance gnrale , les diverses lettres M. d' Argenson. ) Bien plus zl , bien plus actif que d'Argenfcon mme pour le rgne de Pimpit , le duc de Choiseul connut et seconda bien mieux encore les secrets de Voltaire. On a vu quel ipoint celui-ci s'applaudisscit des victoires qu'un si grand protecieur l'aide it remporter sur la

Sorbonne. On a vu pourquoi ce mme Duc , htant tous les projets d' Argenson pour la destruction des corps religieux commena par celle des Jsuites. Je n'insisterai pas sur ce Ministre ; il est trop bien connu pour un des impies les plus dtermins qui aient jamais exist. De semblables Ministres se succdant les uns Malesherb<M avant la aux autres, et prparant de loin la ruine des " Autels, laissoientchacunaux Jacobins quidevoient tioiu les suivre , quelque chose de moins faire pour la Rvolution de leur impit. Celui de tous qui elle dut davantage , qui tous les impies et les chefs des impies payrent aussi le plus assidment le tribut de leurs loges, fut prcisment celui qui devoit voir un jour de plus prs toutes les horreurs de cette Rvolution , et se trouver le moins tonn d'en tre la victime. Ce protecteur de la conjuration contreleChristfutMalesherbes. Jesais bien que le nom de cet homme rappelle quelques vertus morales je sais que l'on pourra lui savoir gr de ce qu'il fit pour adoucir la rigueur des priions , pour remdier aux abus des lettres de cachet ; mais je sais que la France lui doit plus qu' tout autre la perte de ses temples , et que jamais Ministre n'abusa davantage de son autorit pour tablir en France le rgne de l'impit. lui rend D'Alembert qui le connoissoit bien constamment ce tmoignage , de n'excuter que malgr lui des ordres suprieurs donns en faveur ,de la Religion , et de faire pour son philosophisme
, l
; ,

taut ce que les circonstances lui permettent. Et malheureusement combien ne sut-il pas profiter de ces circonstances ? Voy. corr. de d'A, 128 , etc.) Son ministre lui lett. 21 , 24, izr
,

l'observation des lois relatives la librairie ; il les effaa toutes d'un seul mot , en prtendant que tout livre , soit impie , soit religieux
confioit
affaire de commerce. de quelques autres Nations consquemment ce raisonnent sur cet objet que l'exprience peut leur avoir appris chez eux , il est au moins constant par le tait que c'est aux grands abus de la presse une vritable inondation de livres d'abord impies et ensuite de livres impies et sditieux que la France doit tous les malheurs de sa Rvolution il est d'ailleurs bien des raisons particulires qui rendent en France les abus de la presse plus funestes

soit sditieux

n'toit

quune
,

Que

les Politiques

qu'ailleurs.

Sans prtendre lever nos crivains au-dessus des autres , on peut observer , et je l'ai entendu dire aux trangers , qu'il est un caractre de

Lil^rt de
la
,f.

resi

cialement"

clart, une certaine marche , un art plus mtrio- dangereuse ' dique qui, en mettant nos livres Franois pliis en F aac*' porte du commun des lecteurs , les rend en quelque sorte plus populaires , et ds-lors plus dangereux quand ils sont mauvais. D'ailleurs , notre lgret peut tre un dfaut ; mais ce dfaut en France faisoit plus rechercher un livre que toute la profondeur des
.

mditations angloises. Ni la vrit ni l'erreur caches au fond du puits ne plaisent aux. Franois. Il aime y voir clair, il aime t'pdgramme , le sarcasme et tout ce qu'il appelle un bon mot. Le blasphme mme , par des grces du langage , comme une prostitue entoure de ses

charmes cessera de dplaire une Nation qui a le malheureux talent de rire sur les objets les plus srieux et qui pardonne tout celui qui l'gaie. Ce fut l ce qui lit le succs des pre,

, ,

184
la

Conspiration
impies
sorties

des Sophistes
en
si

ductions

grand nombre de

plume de

Voltaire.

Quelle' qu'en soit la raison , les Angtois ont des livres contre la religion Chrtienne ; ils ont leurs Coilins , leurs Hobbes , leurs Woolston et bien d'autres o se trouve en substance tout ce que nos sophistes Franois n'ont fait que rpter leur manire , c'est--dire avec cet art qui sait presque tout mettre la porte des esprits les plus vulgaires. Les Coilins et les Hobbes sont trs - peu lus en Angleterre mme ; ils y sont

presque ignors. Londres , Bolingbrock et les auteurs de la mme espce , quoique avec plus de mrite comme littrateurs , ne sont gures connus d'un peuple qui sait s'occuper d'autres choses. Nos impies Franois , et Voltaire spn cialement , sont lus en France par toutes les classes , depuis le Marquis et la Comtesse oisive jusques aux Clercs de procureurs ou au Commis marchand , et nos petits bourgeois qui auroient bien autre chose faire , mais qui veulent avoir aussi l'air de connotre le livre du jour et le plaisir de le juger. En France en gnral le peuple est plus liseur. Le plus simple bourgeois y veut sa bibliothque. Aussi dans Paris seulement tout libraire toit-il sr de vendre autant d'exemplaires de l'ouvrage le plus pitoyable , que l'on en vend Londres pour toute l'Angleterre des ouvrages d'une bont commune. Le Franois se passionne pour ses auteurs comme pour toutes ses modes ; l'Anglois qui daigne les lire , les juge et reste froid. Est-ce plus de

bon

sens

Ne
?

seroit-ce

que ce que

l'on appelle
,

indiffrence

Est-ce tout la

fois l'un et l'autre

Malgr tous les bienraits des Anglois , je ne prononce pas je ne dois tre ni flatteur, ni critique ; mais le fait est rel , et ce fait auroit d.
;

apprendre
ne peut

que par-iout

ailleurs

Malesherbes qu'en France , plus un livre impie ou sditieux


,

pas. tre

regard

comme un

simple objet

de l'Impit.
lger et raisonneur
,

Chap.

XIV.

18?
,

3e commerce. Plus ce peuple Franois

est liseur

plus le Ministre de la Librairie devoit faire observer les lois portes contrela licence de la presse. Il la favorisa au contraire

de tout son pouvoir. Sa condamnation se trouve dans les loges mmes des Conjurs qui , sachant ne virent plus en lui que apprcier ce service
,

l'homme qui aivit


(

bris les /ers de

t'a

littrature.

Correspondance de Voltaire et de d'Alembert , 128 lettre.) Vainement diroit-on que le Ministre laissoit la
libert

mme

aux Ecrivains

religieux.

D'abord

cela ne fut pas toujours vrai ; Malesherbes ne laissoit parotre que malgr lui les rfutationsdes impies; ( ibid. lett. 22. et 24) et ce qu'un Ministre souffre malgr lui , il a bien des moyen de l'empcher. Il n'est pas vrai sur- tout qu'un Ministre soit absous de laisser le poison devenir public , sous prtexte qu'il n'empche pas de

vendre
soit

le

remde.
,

un

livre
et

religieux
il

pour lui pour en

plus, quelque excellent que il n'a pas les passions faut beaucoup plus de talent

De

aimer la lecture. Un sot peut persuader au peuple de courir aux spectacles il faut des Chrysostomes pour l'en arracher. Avec le mme talent, celui qui plaide pour la licence et pour l'impit , sduit plus aisment que le plus sage et le plus loquent des Orateurs ne convertit. Les Apologistes religieux demandent une lecture srieuse rflchie, une volont ferme de connotre le vrai. Cette tude fatigue , et on n'en a pas besoin pour se gter. Enfin il est bien plus facile d'irriter de soulever les peuples que de les appaiser. Malesherbes voyant la Rvolution se consom- Mncshermer par la. mort de Louis XVI montra enfin be* P ea" une sensibilit tardive. Son zle en ce moment volutioA. n'empcha pas des hommes , qui a voient profondment senti sa faute de pouvoir lui dire H Officieux dfenseur, il n'est plus temps de plaider
faire
, , , ,
,

286 Conspiration des Sophistes pour ce Roi que avez vous-mme


9>

trah.

Cessez de vous en prendre cette lgion de ?> rgicides qui demandent sa tte. Ce n'est pas Roberspierre qui est son premier bourreau ; a c'est vous, qui prpariez de loin son chafaud r> lorsque vous laissiez taler , jusques sous le 93 vestibule de son palais , toutes les produc9> tions qui invitoient le peuple dmolir et > l'Autel et le Trne. Ce Prince malheureux 9> vous avoit honor de sa confiance il vous 9> avoit donn une partie de son autorit pour 93 rprimer les crivains impies etsditieux;quand, 9) au lieu de remplir ce devoir , vous laisssiez son 93 peuple savourer le blasphme et la haine des 93 Rois , dans les productions d'Helvtius , de 93 Raynal et de Diderot , n'toit-ce l aussi qu'une 93 affaire de commerce? Aujourd'hui que ce mme >j peuple enivr des poisons que vous taisiez vous93 mme circuler , demande en forcen la tte de Louis XVI , il n'est plus temps de vous j> faire honneur de sa dfense et de vous en 93 prendre aux Jacobins. Des hommes rflchis prvirent ds long temps ces reproches que l'Histoire feroit un jour Malesherbes. Ils ne passoient jamais sous la galerie du Louvre , sans les lui faire d'avance , sans dire dans l'amertume de leur cur Malheureux Louis XVI! Voil donc comme on te rend
;
:

la porte de ton palais

!
,

vainrclamations des mes religieuses, ses successeurs voulurent ou plutt firent semblant de vouloir rappeler les lois anciennes ; mais bientt sous le titre d'apologues , les Sophistes essayrent encore de distribuer leur poison au peuple et charm du succs , d'Alembert u Ce qu'il y a d'heureux , crivit Voltaire *> c'est que ces Apologues , bien meilleurs que ceux d'Esope , se vendent ici ( Paris ) assez 93 librement. Je commence k croire que la librairie

Quand Malesherbes
les

quitta le ministre

cus par

de l'Impit.

Chap.

XIV.

187

n'aura rien perdu la retraite de M. de Male sherbes. > (121 Lett. ) Elle y perdit si peu en effet , que bientt les dtenseurs du Trne et de l'Autel se trouvrent les seuls contraris , pour
faire paratre leurs ouvrages. (1)

Cependant

les

conjurs calculoient avec soin

Ministre*
<*?

leurs succs auprs

toient^ , dj tels, que Voltaire crivant Frdric, lui marquoit en ces termes tout son espoir Je ne sais pas si notre jeune Roi marchera sur vos traces. ; mais je sais qiil a pris pour ses minis trs des philosophes , un seul prs , qui a le malheur d'tre dvot. Il y a sur-tout M. Turgor, v qui seroit digne de parler votre Majest. Les prtres sont au dsespoir. Voil le com mencement d'une grande rvolution. ( Lett, du 3 Aot 1775. ) Ce que disoit ici Voltaire , toit vrai dans toute la force du terme. Il me souvient d'avoir vu en ce temps des prtres vnrables pleurer sur la
ils
:

du ministre. o Louis XVI monta sur le trne

Au moment

Lou:s

livres , tels , par que le Catchisme philosophique de M. Feller , qui jamais ne purent obtenir une entre libre en France , par cela seul qu'on y trouvoit une excellente rfutation cls systmes du jour. Nous connoissons d'autres auteurs religieux , et nous pourrions nous citer nous-meme , pour qui l'on toit plus svre que la loi mme , tandis qu'on la violoit ouvertement pour des livres impies. Le censeur de nos Lettres Helviennes eut besoin de toute sa fermet pour maintenir ses droits et les ntres, ^n faisant parotre cet ouvrage que les sophistes voulurent supprimer , avant que le premier volume ne ft moiti imprim ; et le mme censeur, M. Lourdet, professeur au Collge Royal , rclama en vain toutes les lois pour empcher la publication des uvres de Raynal. Cet Auteur sditieux avit eu l'impudence de soumettre la censure son Histoire prtendue philosophique ; au lieu d'approbation , il ne reut que les reproches de la plus juste indignation. En dpit du censeur et des lois , l'ouvrage do Raynal parut le lendemain et se vendit publiquement.
(
1

Nous connoissons de trs-bons


,

exemple

Conspiration des Sophiste^ mort de Louis XV , tandis que toute la France j tandis que nous-mmes nous nous flattions deiS8
voir des jours meilleurs. Ils nous disoient , ces Celui que nous perdons avoit sans doute Lien des fautes expier , mais celui qui prend sa place est bien jeune et a bien des dangers courir. Ils prvoyoient cette mme Rvolution que Voltaire annonoit Frdric ils versoient d'avance sur elle des larmes bien amres. Mais, que l'historien ne s'en prenne pas ce jeune prince du malheureux choix dont Voltaire s'applaudissoit. Louis XVI avoit fait , pour y mieux russir , tout ce que la dfiance de ses propres lumires , tout ce qu'un vritable amour de ses sujets et de la Religion pouvoient lui suggrer. La preuve en est dans cette dfrence qu'il eut pour les derniers avis de son pre , de ce Louis Dauphin , dont toutes les vertus avoient fait l'admiration de la France , et dont la mort avoit t le deuil de tous les gens de bien. La preuve en est encore dans cet empressement avec lequelLouis XVI se hta d'appeler au ministre es mme homme dont Voltaire nous dit qu'il avoit Marchal le malheur d'tre dvot. Cet homme toit M. le * marchal de Muy. Quand l'historien verra xcepter autour du trne tant d'autres perfides agens de l'autorit , que sa plume se dlasse venger la pit , la gnreuse charit la ferveur du chrla fidlit et toutes les vertus tien , le courage du citoyen, dans la mmoire de ce Marchal, Monsieur de Muy fut le compagnon , l'ami de coeur de ce mme Dauphin , pre de Louis XVI ; cette amiti vaut bien les mpris , les outrages de Voltaire. Le marchal de Saxe sollicitait pour un de ses protgs la place de menin auprs du jeune Prince ; il sut qu'elle toit destine M. de Muy ; il rpondit je ne veux pas faire M, le Dauphin le tort de le priver de la socit d'un, homme aussi vertueux que le chevalier de Muy , et France. Que la po$uipsut devenir trs-utile
prtres
: :

, ,

de l'Impit. Chap.XIV.
Mrit apprcie ce suffrage
,

tty

et

que

les

mnes du

Sophiste en rougissent. M. de Muy toit l'homme qui ressembloit le

mieux au Dauphin son ami


rgularit de

c' toit

la

mme
,

murs
,

mme
public
l'il

bienfaisance
,

mme humanit la le mme dvouement au bien


,

la

le

mme

zle
>

pour

la Religion.

Il

fut

qui ne pouvant voir par lui-mme , l'envoyoit visiter les provinces , examiner les plaintes et les malheurs du peuple > pour lui en rendre compte et prparer ensemble les moyens d'y remdier dans un temps hlas ! qu'une mort prmature devoit prvenir. Quand la guerre appeloit M. de Muy donner d'autres preuves de sa fidlit Crevelt et Warbourg le Dauphin chaque jour prononoit genoux Mon Dieu , dfendez de votre cette prire pe , protgez de votre bouclier le comte. Flix de Muy , afin que si jamais vous me faites porter le pesant fardeau de la Couronne , il puisse me soutenir par sa vertu , ses leons et ses exemples. Quand le Dieu qui vouloit se yenger de la France , pour son premier flau tendit le voile de la mort sur le Dauphin, M. de Muy versoit auprs de Louis mourant les larmes de l'amiti. Le Prince , d'une voix qui dchire les entrailles

de son Prince

adresse ces dernires paroles " Ne vous abandonnez pas la douleur conservez-vous pour servir mes enfans.' Ils auront besoin de vos lumires , de vos vertus ; soyez peur eux ce que vous auriez t pour moi ; donnez
lui
9i
:

y>
>

ma mmoire
j'espie

cette

marque de

tendresse

et

sur -tout que

leur

que Dieu les

jeunesse, dans laquelle protgera , ne vous loigne

pas d'eux. Louis XVI en montant sur le trne rappela ces paroles M. de Muy , en le conjurant d'accepter le ministre. M. de Muy qui l'avoit refus *.us le rgne prcdent, ne put rsister aux

l$o
prires

Conspiration des Sa&rsi


du
fils

de son ami.

Au

milieu d'une

Cour

assige par l'impit , il lui apprit que le hros chrtien ne sait pas ce que c'est que rougir de

son Dieu.

Commandant

de la Flandre

il

avoit

eu l'honneur de recevoir le duc de Glocester frre du roi d'Angleterre , dans un temps o


l'Eglise prescrit l'abstinence des viandes. Fidelle k son devoir , il conduit sa table le Prince , en lui disant : loi s'observe exactement dans

Ma

9)

7i

y>
?> ?>

le malheur d'y manquer quelquefois , je l'observerois plus particulier rement aujourd'hui , que j'ai l'honneur d'avoir un illustre Prince pour tmoin et pour censeur de ma conduite. Les Anglois suivent fidellement

ma

maison. Si j'avois

9>

par respect pour vous-mme je ne ; donnerois pas le scandale d'un mauvais catholique qui ose violer la sienne jusqu'en votre
leur loi

prsence. Si le philosophisme n'appelle tant de religion que le malheur d'tre dvot , qu'il interroge les milliers d'infortuns que cette mme religion soulageoit par les mains de M. de Muy ; les soldats qu'il commandoit par l'exemple bien plus encore que par le prcepte du courage et de la

Province qu'il gouverna, et dont qui semble avoir t assez , gnralement l'cole de l'ingratitude , n'a pas effac la reconnoissance et les bndictions. ( Voy. les (Euvres de M. le Tourneur, de Tressai 3 sur
discipline
;

la

la Rvolution

mme

ce

Maurepas.

Feller. , et son art. Dict. de des grands malheurs de Louis perdre bientt ce vertueux Ministre.

Marchal

Un

XVI

fut

de

Maurepas

n'toit

nullement fait pour le remplacer dans la confiance du jeune Roi. Celle de son pre mme qui le lui dsignoit dans son testament , comme pouvant l'aider de ses conseils ? avoit t trompe par l'aversion que cet ancien Ministre avoit

montre pour la dame de Pompadour. Les annes d'un long exil n'avoient pas produit sur le vieillard les effets que monsieur le Dauphin supposait.

EE L'MPlT.

Chap. XIS.

igt

La docilit du jeune Roi aux conseils de son pre montra au moins combien il dsiroit s'entourer de Ministres capables de seconder ses vux pour son peuple. Mais il et t mieux servi , s'il avoit pu savoir ce qui avoit tromp le Dauphin mme. Maurepas n'toit plus qu'un vieillard dcrpit, avec tous les dfauts de la jeunesse. Voltaire en fait aussi un philosophe ; Maurepas ne le fut que par lgret et par indolence. Il toit incroyant , mais sans haine pour l'autel comme sans amour pour les Sophistes. Il et dit un bon mot fort indiffremment contre un Evque ou contre d'Alembert. Il avoit trouv le plan de d'Argenson pour la destruction des corps religieux , et il le suivit ; mais il se ft dbarrass (lu Ministre haineux qu'il et connu conspirateur contre la Religion de l'Etat. Ennemi des secousses violentes , sans avoir de principes fixes sur le christianisme, il toit de ceux qui regardent au moins comme impolitique le vu de le dtruire. Ce n'toit pas sans doute un de ces hommes capables d'arrter les rvolutions mais au moins il ne les htoit pas ; il faisoit moins le mal qu'il ne le laissoit faire mais par malheur , ce mal qu'il laissoit faire toit grand. Le philosophisme , sous son ministre , ne laissa pas de faire d'horribles progrs. Rien ne le prouve mieux que le choix de ce Turgot , dont Voltaire nous donne l'appel au ministre comme le commencement d'une gr.mde rvolution. On a beaucoup parl de la philantropie de cet homme elle fut celle d'un hypocrite ; il ne faut , pour en juger, qu'couter d'Alembert mme " Vous aurez bientt une crivant Voltaire j autre visite dont je vous prviens , c'est celle de M. Turgot , matre des requtes , plein de philosophie, de lumires, de connoissances, et fort de mes amis , qui veut vous voir en bonne fortune. Je dis en bonne fortune , p car , propter metum Judorum % il ne faut pas
, , , :

Turgot,

igi
fi

Conspiration ces
s'en

Sopiiste^

vante trop , ni vous non plus, if ( 164 Le te. an 1760. ) Si l'on ne conoit pas d'abord ce que signifie cette crainte des Juifs , d'Alembert va lui-mme
qu'il

nouveau portrait de son ami " Ce M. Turgot crit-il encore Voltaire * est un homme d'esprit trs-instruit et trs vertueux en un mot c'est un trs -honnte *> Cacouac , mais qui a de bonnes raisons pour w ne le pas trop parotre car je suis pay pour
l'expliquer par le
: ,
,

savoir que la caccuaquerie ( la philosophie du jour) ne conduit pas la fortune , et il M mrite de faire la sienne. ( 76 Lett. ) Voltaire vit Turgot , et le jugea si bien qu'il Si vous avez plusieurs matres de rpondit cette espce dans votre secte , je tremble pour ?) V infme ( c'est--dire toujours pour la Reli gion ) ; elle est perdue pour la bonne cora?>
:
>>

pagnie.

77 Lett*

sait lire et entendre ces loges de d'Alembert et de Voltaire , autant et valu dire : Turgot est un adepte secret , ambitieux , hypocrite , parjure , tratre tout la fois

Pour l'homme qui

la Religion

au Roi

et l'Etat

mais

il

n'en

pas moins un de ces appelons nous trs- vertueux


est
tels qu'il

hommes que nous


,

et

un des Conjurs

d'anantir bientt le christianisme. Si Voltaire et d'Alembert avoient eu tracer le portrait d'un prtre ou d'un auteur religieux , avec toutes ces vertus ile Turgot , ils en auroient fait un monstre. Que l'historien plus impartial rforme ces rputations Turgot , riche au-dessus usurpes , et qu'il dise de la plus grande partie des citoyens , et tenles faut

nous

pour nous

flatter

dant encore la fortune , aux dignits , n'est certainement pas un de ces hommes que l'on puisse appeler philosophes. Turgot , adepte des Sophistes conjurs et matre des requtes , est dj un parjure ; il le sera encore en arrivant

au

ministre.

Car d'aprs

les lois alors existantes


il

DE riKP^T.
il

Clin. XJ;S.

n'a pu arriver ces


11

dignits qu'en attestant

et

au Roi et la a trahi la Religion , les lois ; il va trahir encore le Roi. il appartient cette secte d'conomistes qui , dtestant la monarchie
faisant attester de sa fidlit

Religion de l'Etat.

Franoise, ne veut encore d'un Roi que pour en


faire prcisment ce qu'en ont fait les premiers

rebelles de la Rvolution.

la secte

Arriv au ministre par toutes les intrigues de il profite de son crdit pour inspirer: , au jeune Monarque ses propres dgots pour la monarchie et ses principes contre l'autorit d'un trne qu'il a jur de maintenir comme Ministre* Autant qu'il est en lui il fait du jeune Roi un Jacobin. Il le prpare , il le dispose toutes ces erreurs qui vont mettre le sceptre entre les mains de la multitude et renverser , sous peu d'annes , et l'autel et le trne. Si ce sont l les vertus d'un Ministre , ce sont celles d'un tratre ; si ce sont des erreurs de l'esprit ce sont celles d'un sot. Turgot ne fut jamais que l'un et l'autre. La nature lui avoit donn quelque penchant soulager ses frres. Il entendit tous les Sophistes dclamer contre les restes de l'ancienne fodalit qui pesoient sur le peuple ; il prit pour sensibilit sur le sort du peuple , ce qui n'toit chez les Sophistes que la haine des Rois. Il vit ce que tout le monde voyoit sut les corves spcialement. Il ne vit pas ce que toute l'histoire lui disoit que les Monarques n'avoient jusques alors russi dlivrer le peuple de tant d'autres vestiges de fodalit que par la sagesse et la maturit des conseils , qu'en pret en ne supprimant voyant les inconvniens qu'avec tous les moyens de remplacer, il voulut tout hter , il* gta tout. Les Sophistes le dirent renvoy trop tt il le fut trop tard. Il avoit apport auprs du trne toutes les sottises des clubs sur le peuple souverain. Il n'avoit pas senti que donner la souverainet au peuple , c'toit la
, , , , , , , ,

Tome

I.

, ,

194

'

Conspiration des Sophiste^

dpendre de ses caprices. Il prtendent rendre ce peuple heureux , en lui don*nant des armes qu'il ne sait manier que pour se tuer lui-mme. Il croyoit rendre aux lois leur vrai principe , il n'apprenoit au peuple qu' secouer leur joug. Il abusa de l'esprit d'un Monarque trop jeune pour dbrouiller les sophismes

faire en tout

de

la secte.

se laisser tromper.

La bont de son coeur aida Louis XVI Dans les prtendus droits du

peuple , il ne vit que les siens sacrifier ; et c'est des leons de Turgot qu'il faut dater l'erreur qui fit ce malheureux Prince un devoir de sa facilit , de ses perptuelles condescendances , de son inaltrable patience pour une populace dont la souverainet le conduisoit , lui , sa femme , sa sur , l'chafaud. Turgot fut le premier qui porta au ministre le double esprit de cette rvolution antichrtienne la fois et antimonarchique. Choiseul et Malesherbes furent aussi impies que Turgot ; et le premier sur-tout fut peut-tre plus mchant ; mais il n'a voit pas encore exist de Ministre assez sot pour chercher dtruire dans l'esprit du Roi lui-mme les principes de l'autorit qu'ils en recevoient. On a dit que Turgot se repentit quand il vit une meute du peuple souverain toute dirige contre lui ; quand il vit ce peuple souverain se plaindre de la famine et fondre sur les marchs et sur les magasins , pour jeter et le pain et le bl dans la rivire ; on a dit qu' ce

moment enfin il avoit conu sa sottise et dvoil Louis XVI les projets des Sophistes et qu'alors?
,

les Sophistes avoient agi

pour abattre celui qu'ils avoient lev. Cette anecdote , pour l'honneur de Turgot , est malheureusement fausse. Il avoit t l'idole des Sophistes avant son lvation au mi-

nistre

pour historien

jusqu' sa mort. Il mrita d'avoir pour pangyriste Condorcet qui trs- certainement n'auroit point pardonn un tel repentir ses adeptes.
,

il

le fut

et

>e

l'Impit.

Chap.

XIV,

19S

Les flaux se succdent sur la France pendant Necker la Rvolution ; ils se succdoient sous Louis XVI dans le ministre avant la Rvolution. Necker parut aprs Turgot , et Necker reparut aprs Brienne. Les Sophistes parloient aussi beaucoup de ses vertus , presque autant qu'il le faisoit luimme. C'est encore une de ces rputations que l'historien jugera par les faits non pas pour se donner le plaisir malin d'humilier des tartufes conspirateurs , mais parce que toutes ces rputations n'ont t qu'un moyen de faire russir
,

leur conspiration.

Necker

n'toit
,

encore que

le

petit

commis

des spculateurs le prirent pour leur confident et leur agent , dans une affaire qui dans un instant devoit beaucoup accrotre leur fortune. Ils avoient le secret d'une paix trsprochaine , qui alloit redonner leur valeur aux billets du Canada ; une des conditions de cette paix tant le paiement de ceux qui toient rests en Angleterre , ils confirent leur secret Necker et convinrent que pour leur gain commun il criroit Londres , et feroit acheter tous ces billets au trs- vil prix o la guerre les rduisoit encore. Necker consentit l'association , se servit

d'un banquier

Londres du

crdit de son matre ; les billets furent accapars. Les associs revinrent pour savoir ou en toit la commission ; Necker leur rpondit que la spculation lui paroissant mauvaise , il s'en toit dsist et avoit contremand l'achat. La paix arrive , les billets se trouvrent
la caisse de Necker , qui ne les avoit achets que pour son compte , et se trouva dslors riche de trois millions. ( Voy. les dtails de cette fraude chez M. Meulan, Causes de la RvoTelle fut la vertu de Necker encore lution. ) simple commis.

dans

La

table

du Mylord impromptu

s'ouvrit

aux

philosophes ; elle devint pour eux un de ces clubs hebdomadaire^ , dont le Mcne toit abon2

des convives. D'Alembert et les principaux Sophistes de Paris ne manquoient pas de se rendre ces assembles tous les vendredis. ( Vqy. Correspond, de Voltaire et 'Alemb. 31 lett. an 17 /O. ) Neo ker , en entendant parler philosophie , se trouva philosophe presque aussi prompttment qu'il s'toit fait mylord. L'intrigue et les loges du parti en firent un Sully protecteur. force d'entendre parler des talens de cet homme pour les hautes finances , Louis XVI l'appela au contrle gnral. Parmi tous les moyens de hter la Rvolution mdite par les Conjurs , un des plus infaillibles toit de ruiner le trsor public ; Necker y russit par des emprunts dont les excs auroient annonc tout l'objet , sans l'aveugle confiance que les loges affects de cet homme ins-

tg6 Conspiration des Sophistes damment pay de ses dners par les loges

piroient

au public.

Soit

que Necker
,

n'agt

par

l'impulsion des Conjurs qu'en Ministre imbcille qui ne sait pas o on le pousse soit qu'il creust l'abyme en homme qui en sait toute la profondeur , ce n'est pas au moins sa prtendue vertu que l'on doit opposer a la noirceur du projet. Celui qui, rappel au ministre, imagina d'affamer la France au milieu de l'abondance mme , pour pouvoit bien d'abord la forcer la Rvolution n'avoir voulu la ruiner que pour appeler cette mme Rvolution. Sa vertu doit s'accorder avec les manuvres de la plus profonde sclratesse. Dans le temps o Necker , rappel au minis,

tre

pour remplacer Brienne

publioit

et

fai-

soit publier ses efforts prtendus et ses

prten-

dues gnrosits pour donner du pain au peuple , dans ce temps-l mme Necker toit plus que d'intelligence avec Philippe d'Oilans pour rduire ce peuple toutes les extrmits de la famine , et l'entraner ainsi l'insurrection contre le Roi , les Nobles et le Clerg. L'assassin vertueux accaparoit les bls , les tenoit renferms dans des magasins ou les faisoit promener de

de l'Impit.
jusqu'au

Chip.
,

XIV.
et

197

dfense toit faite aux Intendans de laisser vendre ces grains

ct et d'autre sur des bateaux

moment que Necker marqueroit. Les magasins restoient ferms les bateaux eontinuoient errer d'un port l'autre. Le peuple demandoit du pain grands cris , mais en vain. Le Parlement de Rouen } touch de l'extrmit o se trouvoit la Normandie chargea son Prsident d'crire au ministre Necker pour obtenir la vente d'une grande quantit de bls que l'on savoit tre dans la Province. Necker laissa la lettre sans rponse. Le premier Prsident reut de sa compagnie ordre de revenir la charge d'crire de nouveau et d'insister sur les besoins du peuple. Necker rpond enfin qu'il fait passer l'Intendant les' ordres demands. Les ordres de Necker s'excutent pour sa propre justification l'Intendant est forc de les produire au Parlement. Loin de porter que le bl sera vendu on n'y voit qu'une exhortation diffrer la vente ,
,

trouver des moyens dilatoires , des excuses , des pour luder les sollicitations .des Magistrats , et dlivrer Necker de leurs instances. Cependant les vaisseaux chargs de grains se promenoient de l'Ocan sur les rivires , et des ou mme simplement dans rivires sur l'Ocan l'intrieur des Provinces. Au moment o Necker fut renvoy pour la seconde fois, le peuple toit encore sans pain. Le Parlement avoit acquis des preuves que les mmes bateaux chargs des mmes avoient t de Rouen Paris , et de Paris bls Rouen , rembarques Rouen pour le Havre et du Havre rapports Rouen moiti pourris. M. le Procureur gnral profita du renvoi de Necker pour crire tous ses substituts dans la Province d'arrter ces manuvres ces exportations , et de donner au peuple la libert d'acheter ces grains. Sur le renvoi de son vertu?ux ministre , la populace stupide souveraine de Paris , courut aux armes , redemandant Necker , portant 3
prtextes
, , ,

, ,

*98

Conspiration des Sophistes

son buste dans les rues et celui de Philippe d'Orlans. Jamais deux assassins n'avoient mieux mrit d'tre accoupls dans leur triomphe. Il fallut rendre cette populace son bourreau qu'elle appeloit son pre , et Necker de retour se hta de la tuer encore par la famine. A peine eut-il appris les ordres donns par le Procureur gnral du parlement de Normandie que des brigands partirent pour Rouen ameutrent le peuple contre ce Magistrat , pillrent ou brisrent tout dans son
,
,

htel , et mirent sa tte prix. Telles furent les vertus de Necker adepte ? devenu protecteur et Ministre. L'historien citera pour tmoins de ces faits , .ious les Magistrats du Parlement de Rouen. Si pour faire connoitre leur auteur , je me suis encore trouv forc de prvenir l'ordre des temps
c'est

que Necker toit de ces adeptes dont la conspiration embrassoit la fois le trne et l'autel. Il toit ce qu'il falloit aux Sophistes conjurs , pour ajouter leur parti celui des Calvinistes. Laissant croire ceux-ci qu'il pensoit en enfant de Genve , Necker n'avoit rellement d'autre foi que celle d'un Diste. S'ils n'avoient bien voulu s'aveugler sur cet homme , les Calvinistes auroient aisment pu s'en appercevoir , non-seulement par ses liaisons avec tous les impies , mais par ses productions. Car cet tre , ballon enfl de vent , voulut tout faire. Il fut Commis , Contrleur , Sophiste ; il se crut Thologien. Il publia un livre sur les opinions religieuses y et ce livre
que le Disme ; encore est-ce l lui faire grce car on pou voit y voir que Necker ne regardoit pas l'existence de Dieu comme dmontre. Et qu'est-ce que la religion d'un homme qui vous laisse douter si Dieu existe ? Aussi Necker , auteur, fut- il couronn par le sanhdrin acadrnique , comme ayant donn dans cette production le meilleur ouvrage du jour, c'est--dire, celui qui laissant le moins voir l'impit , l'insinuoit le mieux.
n'toit
:

de l'Impit.
Aprs ce que
j'ai dit

Chap.

XIV.

199

du ministre Brienne, de

cet intime confident de d'Alembert , aprs ce que tout le monde sait aujourd'hui de sa sclratesse, je n'en parlerois plus , si je n'a vois dvoiler une intrigue dont, pour l'honneur de la nature hu-

maine , on ne trouvera pas un exemple autre part que dans les annales des Sophistes modernes. Sous le nom d'conomistes runis dans une socit secrte , que je ferai bientt connotre , les philosophes conjurs attendoient avec impatience la
mort de M. de Beaumont , archevque de Paris pour lui donner un successeur capable d'entrer
texte

dans leurs vues. Le successeur devoit , sous prd'humanit , de bont , de tolrance , se montrer aussi patient et aussi doux pour le philosophisme , le jansnisme , et toutes les sectes , gue M. de Beaumont s'toit montr plein de zle et d'ardeur pour le maintien de la Religion. Ce successeur devoit sur-tout se montrer assez indulgent pour laisser les prtres de paroisse se relcher sur la discipline , au point de la laisser prir en peu d'annes. Il ne devoit pas tre plus svre pour le dogme. Il devoit rprimer ceux dont le
zle parotroit trop actif
,

les interdire

les

priver

de leur place comme des hommes trop ardens > et comme de vrais perturbateurs. l devoit se
prter toutes les accusations de cette espce * donner ces mmes places des hommes qu'on auroit soin de disposer et de lui recommander ,
les premires dignits. Sur ce plan , de Paris , administres par les pstres les plus difians , dvoient bientt se remplir de scandales ; les catchismes , les prnes , les sermons , toutes les instructions religieuses devenant plus rares , ne roulant bientt plus que sur une espce de morale philosophique , les livres des impies se multipliant sans opposition , le peuple ne voyant bientt en fonction que des prtres mprisables par leurs moeurs et peu.

sur-tout

pour

ls Paroisses

N4

aoo
zls

Conspiration des Sophistes


pour
,

la

doctrine

devoir,

naturellement s'en
ses glises et sa

dtacher
Religion.

laisser l de

lui-mme

L'apostasie de la Capitale entranoit celle du Diocse le plus essentiel ; il toit naturel qu'elle s'tendt plus loin. Ainsi, sans violence et sans secousse , la Religion se trouvoit crase au moins dans Paris , par la seule connivence de son premier pasteur, qui, dans l'occasion, auroit pu cependant donner quelques preuves extrieures de zle , si les circonstances l'voient quelquefois oblig d'agir contre son gr. ( Voye\ ci-aprs la. Dclaration de M. Le R<y. ) Il falloit toute l'ambition de Brienne , il falloit toute la sclratesse et tout le judasme de son ame pour se faire archevque de Paris ces conditions. Il se seroit fait Pape pour trahir J. C. et son Eglise 11 accepta le pacte \ les Sophistes mirent toutes leurs protections en mouvement. La Cour fut obsde un Renard , sous le nom de Vermon , que Brienne avoit donn Choiseul pour en faire le lecteur de la Reine , saisit l'occasion de payer son premier protecteur. La Reine crut bien faire en recommandant le protecteur cle Vermon, le Roi lui mme crut faire encore mieux , en nommant archevque de Paris un homme dont il entendoit vanter par bien des gens la prudence , la modration le gnie. Brienne fut un jour archevque de Paris ; le bruit s'en rpandit tout ce qu'il y avoit d'ames chrtiennes la Cour et dans Paris frmit cette nouvelle. Mesdames de France , Madame la Princesse de Marsan sur-tout , sentirent toute l'immensit du scandale que cette nomination alloit donner la France Le Roi, vaincu par leurs prires, en crut assezpour rtracter ce qu'il venoit de faire. L'Archevch fut donn l'homme dont la pit franche , la modestie , !e zle, le dsintressement contrastoient le mieux avec les vices de Brienne.
, : ,
:

Mais

pour

le

malheur de

la

France , ni

le

Roi

de l'Impit.
ni la

Chap.

XIV.

201

Reine sur-tout, n'en crurent point assez pour perdre toute confiance aux prtendues vertus de ce dernier. Les Conjurs ne perdirent pas tout espoir de le faire arriver plus haut. Pareil la foudre qui attend les temptes pour clater, Brienne se cacha jusqn' l'orage dont au milieu des troubles il sortit premier Ministre de la premire assemble des Notables convoque par M. de Calonne. Pour hter les services qu'il a voit promis aux Conjurs il commena par le fameux dit que Voltaire sollicitoit vingt ans auparavant en faveur des Huguenots , tout en les regardant comme des fous et des fous lier. 2 Dcemb. 1767. ) Par cet ( Lett. Marmontel , pour voir les Prodit que d'Alembert attendoit testans dups et tout Chiistianisme cras sans quart s'en apperct. { 100 Lett. du 4 Mai 1762.) Enfant de la tempte , il souleva contre lui-mme et que toutes celles qui rirent rappeler Necker Necker termina en livrant la Noblesse le Clerg et le Roi toute l'impit des Sophistes, toutes les fureurs des Dmagogues. Brienne est mort consum d'infamie , mais sans remords ) il s'est tu d'ennui de ne pouvoir plus
, , , ,
,

nuire.

Avec lui les Sophistes a voient pouss au mi- Lamo-, un homme dont le nom avoit t dans ses S nou anctres l'honneur de la Magistrature. M. de Lamoignon devint Garde des Sceaux quand Brienne fut fait premier Ministre. Ce Lamoignon n'toit pas simplement un incrdule comme ant"cTautres Seigneurs l'toient alors il toit un des impies conjurs. Nous trouverons son nom dans un de leurs plus secrets comits. Ce Lamoignon se
,

nistre

tua en philosophe, aprs sa disgrce qui suivit de trs prs celle de Brienne. Deux hommes de cette espce aux deux premires places du ministre

Par quelles combinaisons infernales ne pouvoient-ils pas seconder celles des Conjurs antichrtiens ?
!

202
Pourquoi
II

Conspiration des Sophistes

sera difficile la postrit de concevoir corn*nent un Prince aussi religieux que Louis XVI Ministres fut cependant toujours entour de ces Ministres impies, appels philosophes , et qui n'toient qu'impies. Cette nigme cessera d'en tre une quand l'his,

grand objet des Conjurs avoit d'abord t plus spcialement de dtruire la Religion dans les premires classes de la socit ; que ds la premire date de leurs complots , leurs
le

torien rflchira

que

efforts s'toient toujours dirigs vers ces

hommes

les plus distingus

dans l'ordre des richesses ou des dignits, c'est--dire, vers ceux qui approchent ordinairement la personne des Rois. ( Lett. de Volt, Diderot y 25 Dcembre 1 762 , d'Alemb. et Damilav. passim. ) Qu'on runisse avec toutes
propres cette classe , tous les moyens tout le dsir qu'elle a de les satisfaire , et il sera ais de concevoir avec quelle facilit elle apprit
se jouer d'une Religion qui les

les passions

de Voltaire
tifie

mor-

toutes. Il
,

des vertus

avait sans doute encore de grandes personnes d'une pit difiante


et
;

les grands Seigneurs pourrois dire la Cour sur- tout il y avoit des vertus minentes. Madame Elisabeth , soeur du Roi , Mesdames de France ses tantes les princesses de Conti et Louise de Cond , le duc de Penthivre la princesse de Marsan , le marchal de Mouchi , le marchal de Broglie , et divers autres toient de ces personnages qui , dans les plus beaux sicles du Christianisme, auroient honor la Religion. Parmi les Ministres eux-mmes , l'historien aura des exceptions faire. M. de Vergennes, M. de St-Germain , et peut-tre quelques autres encore , ne sont pas de ces hommes que l'impit puisse revendiquer. Dans toutes les classes des nobles et des riches , ces exceptions seroient peut-tre mais avec tout plus nombreuses qu'on ne pense cela il est malheureusement vrai de dire que Voltaire avoir grandement lieu de s'applaudir des je
:

dans la Noblesse la Cour mme

parmi

de l'Impit.

Chap.

XIV.

203

progrs de son philosophisme parmi les Grands du monde y et ces progrs expliquent aisment les plus malheureux choix de Louis XVI. Les vertus aiment se cacher ; la pit est peu jalouse des grands postes. Louis XVI , regardant autour de lui , voyoit des ambitieux empresss le servir pour dominer. Parmi ces ambitieux , les Sophistes avoient soin de dsigner eux-mmes ceux qu'ils savoientplus propres seconder leurs vues , ceux dont ils avoient la politique de faire des adeptes. Quand leur choix toit fait , ils dirigeoient l'opinion publique , ils embouchoient toutes les trompettes de la Renomme en faveur de l'adepte qu'ils poussoient prs du trne. Ils y avoient euxmmes leurs agens et leurs intrigues plus secrtes que celles des Courtisans ; il toit difficile avec tous ces moyens , avec tant d'influence sur la voix publique , sur la Cour elle-mme , qu'ils n'en eussent pas aussi une bien grande sur L'opinion d'un Roi qui avoit lui-mme trop peu de confiance en ses lumires. Ce furent ces intrigues du philosophisme , bien plus encore que celles de l'ambition , qui donnrent successivement

Louis

XVI
et les

les

Turgot
,

les

Necker

les

Lamoi-

gnon

Bienne

sans parler des Ministres

subalternes , des Commis importans , dont les Sophistes conjurs s'assuroient les services. Avec ces protections , les lois contre l'impit Mcze^ol toient rduites se taire ^ ou ne parloient que foiblement. Le Clerg sollicitoit en vain l'autorit elle toit de connivence avec les Conjurs. Leurs ouvrages circuloient leur personne toit en sret. Lorque Voltaire crit d'Alembert, que grces un prtre de Cour , il toit perdu sans M. le Chancelier } qui } dans tous les temps , avoit eu pour lui Une extrme bienveillance. ( i53 Lett. ) On voit facilement comment toutes les rclama; ,

tions

du Clerg devenoient

inutiles contre le chef


1

mme des Conj urs. Cette lettre est de l'anne


C'est encore

774.

un nouveau Ministre,

c'est

Meaupou

, ,

2o4
^

Conspiration des Sophistes


les protecteurs.

compter parmi

C'est celui-l

mme

dont l'ambition

et les liaisons

avec

le

chef

des Sophistes s'toient caches sous


tant de zle

le

masque de

pour la Religion. Les importans services que Voltaire retiroit de ces protections , non-seulement pour lui mais
,

adeptes conjurs comme lai , se voient encore par ce qu'il crivoit au mme confident sur ie compte de Choiseul. Je lui ai , disoit il , les plus grandes obligations. C'est lui seul que je

pour

les

dois les privilges de

que je lui ai demandes pour mes 'amis 3 les a accordes. > ( i io Lett. an 1762. )

ma terre. Toutes les grces il me


vou;

Quelques-uns de ces grands protecteurs loient aussi avoir la gloire d'tre auteurs
,

s'ils

Duc
iiZ -

<TU-

n avoient pas les talens de Voltaire ils essayoient par fois de donner au peuple les mmes leons. De ce nombre je trouve un duc d'Usez fort connu par l'importance de son nom. Il s'toit mis crire aussi en faveur de la libert de la
, ,

raison et de l'galit des droits croire tout ce que chacun pense en fait de Religion , sans consulter ni docteurs ni Eglise. L'ouvrage paroissoit admirable Voltaire , qui ne demandoit qu' le voir perfectionn , pour le croire aussi utile aux autres qu' M. le Duc mme. (Lettre de Voltaire au duc cT Use\ ,du 19 Novemb. 1760. J Mais cet ouvrage tant rest sans titre et inconnu en ne sait quel point il auroit fait honneur au gnie du Duc Thologien. En parcourant les lettres de Voltaire , nous Autres Seigneurs, avons vu la liste des adeptes protecteurs s'enrichir de bien d'autres noms qui avoient droit jadis une clbrit fonde sur d'autres titres. Nous avons trouv un descendant de Crilon ct d'un prince de Salm , jugs l'un et l'autre par Voltaire dignes d'un autre sicle ; mais l'on se tromperoit en croyant que Voltaire entend par-l dignes du sicle des Bayards et des preux Chevaliers non , c'est un sicle digne de leur modestie
:

de

l*

Impit.

Chap.

XIV.

2o5

On peut y voir encore un prince de Ligne , en qui Voltaire a plac son espoir pour la propagation des lumires philosophiques dans le Brabant, et un duc de Bragance tout aussi exalt par Voltaire , comme pensant de mme. Quant aux Marquis , aux Comtes et Chevaliers ; brigadier c'est un marquis d'Argence de Dirac fort zl pour dchristianiser sa des armes province d'Angoumois , et pour faire de ses compatriotes autant de Philosophes la moderne. colonel d'un C'est M. le marquis de Kochefort rgiment et devenu par son philosophisme , le grand ami de d'Alembert et de Voltaire. C'est M. le chevalier de Chatellux hardi , mais plus adroit dans la guerre qu'il fait au Christianisme. En un mot s'il falloit en croire Voltaire , ce seroit peu prs tout ce qu'il connoissoit de cette classe qu'il appeloit par excellence les honntres gens, lorsque, ds l'anne 1763, il criyoit Helvtius " Soyez sr que l'Europe est remplie d'hommes raisonnables et qui ouvrent les yeux m la lumire. En vrit le nombre en est pro digieux , et je n'ai pas vu depuis dix ans un a seul honnte homme , de quelque pays et de quely> que religion quilft> qui ne penst absolument comme vous ; mais il est vraisemblable que Voltaire s'exagroit a lui-mme ses succs. On ne sauroit penser que de cette multitude de Seigneurs qui alloient Ferney contempler le lama des Sophistes ; il n'y en et plusieurs d'attirs p"ar la curiosit bien plus que par l'impit. Une rgle plus sre pour distinguer les vrais adeptes , c'est de voir le plus ou moins de confiance avec laquelle il s'exprime auprs d'eux , ou leur envoie tantt ses productions , tantt celles des autres impies. La liste des adeptes en suivant cette rgle , seroit encore bien longue. On y trouveroit des Duchesses des Marquises protectrices , tout aussi philosophes que la soeur Guillemette. Laiset de leur science philosophique.
, , , , , , ,
:

2oS

Conspiration des Sophistes

sons -les dans l'oubli que mritent des adepteii plus dupes que mchantes ; elles n'en sont que plus plaindre lorsqu'elles se croient moins dignes

de

piti.

des protecteurs distinguer plus spcialeest ce comte d'Argental , Conseiller honoraire au Parlement , aussi vieux que Voltaire et toujours son ami de cur. Tout ce que dit

Un

ment

Harpe de cet aimable Comte, peut tre mais il n'est que trop vrai aussi qu'avec toutes ces aimables qualits le comte et la comtesse d'Argental n'en furent que plus dupes de
la

M. de

trs-vrai

leur admiration et de leur amiti pour Voltaire. ces deux adeptes toit aussi suivie qu'avec d'Alembert. Il les exhortoit avec la mme confiance craser l'infme. Il les appeloit ses deux anges il avoit fait du Comte ,

Sa correspondance avec

en quelque sorte , son agent pour tout ce qui demandoit de grandes protections. Il en eut peu de plus empresss de plus fidelles c'est--dire, de plus impies. ( Voy. la Corresp. gnrale.) Un nom plus important qu'il faut encore placer sur la liste de ces adeptes protecteurs, est celui de M. le duc de la Rochefoucault. Quand on sait quel point ce malheureux Duc se trompa , s'il se crut de l'esprit , on est peu tonn de le voir presque nul dans la correspondance de Voltaire ; mais la publicit des faits supple ici aux preuves crites. M. le duc de la Rochefoucault avoit eu la bonhomie de se laisser persuader que poux tre quelque chose , il falloit tre impie , et se donner au moins un nom parmi les Philosophes. 11 les protgea et les dota mme dans la personne de Condorcet. Heureux si , pour connotre ce que c'est que leur philosophie , il n'avoit pas attendu que ses assassins envoys par Condorcet vinssent le lui apprendre Dans les Cours trangres , aussi bien que dans
, ,
,
!

Paris , les hauts et puissans Seigneurs s'imaginoient aussi que leur zle pour le philosophisme

de

l'

Impit.

Chap.

XIV.

207

devoit les distinguer du commun des homme?. Voltaire toit dans l'admiration de celui que tmoignoit le prince Gallitzin , en faisant imprimer la production la plus impie d'Helvtius , et en osant ddier cette dition l'impratrice de Russie. ( 117 Lettre d'Alembert. ) Il savoit encore plus de gr au comte de Schouwallow , protecteur si puissant des Sophistes la mme Cour , et tous ceux qui toient venus bout de
faire
l'hritier

instituteur de Couronne. d'o toit parti ce chambellan , Jennings qui alloit annoncer Ferney les progrs que la pholosophie faisoit dans son pays sous les auspices de la Reine et du Prince Royal, ( Lett. de d Alemb. du 19 Janv, 1769 ) avoit produit un adepte bien plus prcieux encore aux Conjurs. C'toit M. le comte de Creutz , d'abord Ambassadeur en France , et ensuite en Espagne. Le comte de Creutz avoit si bien uni son ambassade la mission d'un aptre du philosophisme et Voltaire qu'il ne se consoloit toit si enchant de son zle pas de le voir quitter Paris. Aussi crivoit-il la dame Geofrin , reine des Philosophes " S'il y avoit un empereur Julien au monde c'toit r> chez lui que M. le comte de Creutz devoit aller et non chez des gens qui font t> en ambassade des auto-da-f il faut que la tte ait tourn - au Snat de Sude, pour ne pas laisser un tel homme en France il y'auroit fait du bien et il est impossible d'en faire en Espagne. ('Lett. Mad. Geofrin , du 21 Mai T764. J Cependant cette Espagne , tant ddaigne par Voltaire, avoit aussi son d'Aranda qu'il appeloit et qui, chaque soir, le favori de la philosophie alloit rchauffer son zle avec d'Alembert , Marmontel et autres adeptes majeurs chez la demoi-

nommer d'Alembert pour


cette

de La Sude
,

selle

d'Espinace , la plus chrie des adeptes femelles , et dont le club Yaloit presque l'Acadmie Franoise.

2o8
valiers

Conspiration dss Sophistes

L'Espagne comptoit mme d'autres Ducs, Cieou Marquis , grands admirateurs des Sophistes Franois. Elle avoit sur-tout le marquis de Mora , et le duc de Villa Hermosa. ( Lett. de Volt, du i. er Mai f768.J Dans cette mme contre, que les Conjurs regardoient comme si peu mre pour leur philosophie, d'Alembert distinguoit plus spcialement le duc d'Albe. C'est de lui qu'il crivoit Voltaire Un des plus grands Seigneurs d'Es pagne , homme de beaucoup d'esprit , et le ?? mme qui a t ambassadeur en France sous a le nom de duc d'Huescar , vient de m'envoyer
:

93

vingt louis

pour votre

statue*

Condamn
,

me

dit-il, cultiver en secret ma raison je sai sirai avec transport cette occasion de donner un tmoignage public de ma reconnoissance m au grand homme qui le premier montra le
*>

chemin. ( 108 Lett. an 177^) C'est en voyant tous ces noms sur la liste de que Voltaire crivoit La vicses disciples je toire se dclare pour nous de tous cts ?> vous assure que dans peu il n'y aura que la canaille sous les tendards de nos ennemis. (Lett. Damilaville. ) Il ne prvoyoit pas assez loin encore. Cette canaille elle-mme devoit aussi un jour se laisser fasciner comme les grands Seigneurs mais les premiers adeptes dvoient en ce
:

jour tre punis par les derniers. Quant d'Alembert, il ne contenoit plus ni sa joie ni son style , quand , insfruit du concours de il pouvoit ces admirateurs auprs de Voltaire quarante convives lui crire Comment diable dont deux matres des Requtes ?? votre table un Conseiller de grand'chambre , sans jj et de Villars et compagnie. ty comp.er les duc
,
:

{76

infaillible sans

an 1760.J Ce n'toit pas une preuve doute du philosophisme de chacun l'empressement d'assister cette que convives des , table ; mais ce concours n'en dsignoit pas moins en gnral des hommes qui alloient admirer le
Lett.

Coryphe

de
perdre.

l'

Impit.

Ohap. Z\JV.
qui
devoit
tous

iocj
les

Coryphe d'une impit

n'est pas sans raison que d'Alembert fait mention spciale de ce conseiller de ,1a grand' chambre. Il savoit combien il importoit aux Conjurs d'avoir des protecteurs ou des admirateurs jusques dans le sein de la premire Magistrature. Voltaire le savoit aussi bien que lui quand il lui crivoit Heureusement on a fait dans ce Parlement ( de Toulouse ) depuis environ dix ans , des recrues de jeunes gens qui ont beaucoup d'esprit , qui ont bien lu , et qui pensent comme vous. ( lett. an 1769. ) Cette lettre expliqueroit seule la mollesse des premiers tribunaux , dans les annes qui ont prcd la

Ce

une

Rvolution.

Ils

avoient

oute l'autorit requise

pour svir contre les auteurs et les distributeurs des uvres de l'impit et de la sdition , et ils avoient laiss cette autorit s'avilir , au point qu'un arrt du Parlement , publi par manire
d'acquit contre ces productions, n'toit .plus en quelque sorte qu'un avertissement de leur publication et un nouveau titre pour les vendre
plus chres.

Cependant ces conqutes du philosophisme dans les premiers tribunaux du royaume ne rpondoient pas beaucoup prs au dsir de Voltaire. On le voit trs-souvent se plaindre de ces corps respectables , comme tant encore composs de bien des magistrats attachs la Religion, En revanche , on le voit applaudir plus spcialement ceux dont le zle philosophique s'toit manifest dans les Parlemens du Midi. L , crivoit - il d'Alembert , vous allez d'un M. Duch un M. de C asti lion. Grenoble se
,

vante de M. Servan. Il est impossible que la raison et la tolrance ne fassent de trs-grands pw^rs sous de pareils matres. ( Lettre du 5 Nov. 1770. ) Cet espoir paroissoit d'autant mieux fond que les trois magistrats que nomme ici
,

Tome

1.

4d

Conspiration des Sophistes

Voltaire , toient prcisment ceux qui leurs fonctions de procureurs ou d'avocats-gnraux auroient fait un devoir plus spcial de s'opposer aux progrs de cette prtendue raison , toujours confondue par Voltaire avec l'impit , et d'en dnoncer les productions journalires , de requrir l'excution des lois contre leurs auteurs. De tous ces avocats- gnraux, celui qui semble avoir t le plus d'intelligence avec Voltaire , st M. la Chalotais , du parlement de Bretagne. C'est sur- tout par les lettres du philosophe de Ferney ce magistrat , que l'on pourra voir et l'obligation et la reconnoissance que les Conjurs lui tmoignoient de son zle contre les Jsuites , et combien la destruction de cette socit se* trouvoit lie , dans leurs projets , celle de tous les autres corps religieux , pour arriver celle de toute autorit ecclsiastique. ( Voye\ sur-tout lettre de Volt, M. la Chah tais , 17 Mai 1762. Malgr tous ces progrs du philosophisme dans le corps mme de la Magistrature , il restoit dans ces corps des hommes vnrables , dont les vertus toient l'honneur des premiers tribunaux. La grand' chambre sur-tout du parlement de Paris sembloit Voltaire un corps si tranger son impit qu'il dsesproit de la voir jamais philosophe. Il lui faisoit l'honneur de la mettre sur la mme ligne que cette populace et ces assembles du Clerg , qu'il ne se fiattoit pas de rendre raisonnables t c'est--dire d'entraner dans son impit. ( Lett. a"'Alembert , 13 Dec. 1763 )
,

temps o l'indignation de Parlemens s'exprimoit en ces termes dans ses lettres Helvtius " Je crois ) que les Franois descendent des Centaures , > qui toient moiti hommes et moiti chevaux
Il

fut

mme un
les

Voltaire contre

de bat ; ces deux moitis-l se sont spares v il est rest des hommes comme vous par exemple et quelques autres et il est rest des p chevaux qui ont achet des charges de Conseiller,
9i
,

2T I E L* I M P I T . Chip. XIV. ( au Parlement ) ou qui se sont fait docteurs w en Sorbonne. ( 22 Juillet 1761. ) Je me fais un devoir de citer ces preuves du

dpit des Sophistes contre le premier corps de la Magistrature Franoise ; elles font au moins voir que ce corps ne fut pas une conqute aise pour l'impit. Il est constant qu'aux approches mme de la Rvolution , il toit dans les Parlemens de France bien des magistrats, qui, mieux instruits des artifices des Conjurs , auroient donn aux lois plus de vigueur pour maintenir la Religion. Mais jusque sur les siges de la grand' chambre il toit des intrus de l'impit. Elle y a^oit jusques k ce Terrai dj assez infme comme Ministre , 'mais pas assez connu comme Sophiste. Quelques exemples que ces Mmoires aient dj fourni de l'atroce dissimulation des Conjurs, J? e l en est peu dont la noirceur approche du trait que j'ai consigner ici sur cet adepte. Le Libraire nomm Lger , vendoit publiquement dans Paris un de ces ouvrages dont l'impie hardiesse foroit quelquefois le Parlement les proscrire. Celui qui se vendoit dans la boutique de Lger fut condamn k tre brl , avec ordre de faire des recherches sur l'auteur et les vendeurs. Terrai s'offrit et fut nomm pour ces recherches dont il devoit faire le rapport au

Trr.it
'

a bb
.

Parlement.

11

manda

le libraire

Lger

dont

je

vais rapporter les expressions , telles que je les ai entendues de sa bouche mme , la seule fois
il ne me dit pas, ou de l'ouvrage en question ; mais ce qu'il me dit bien srement , le voici Mand d'autorit par M. Terrai , conseiller au Parlement , je me rendis chez lui ; il me reut >> prenant un air de gravit s'assit sur un sofa et puis m'interrogea Est-ce vous qui vendez cet ouvrage condamn par un arrt du Parler> ment? Je rpondis oui Monseigneur. Corn^O 2

que

j'ai

vu

cet

homme. Ou
le

bien

j'ai

oubli

nom

ai2

Conspiration des Sophistes v Comment pouvez-vous vendre des livres


w mauvais
,

si

si

dangereux?

Comme on en vend

En avez- vous dj beaucoup tant d'autres. Vous en resteOui, Monseigneur. vendu? Environ six cents w t-il encore beaucoup ? > exemplaires. Connoissez-vous l'auteur d'un Oui , Monseigneur. si mauvais ouvrage ? Quel est-il? Vous, Monseigneur. Quoi, moi Comment osez- vous le dire, et comment 99 le savez- vous ? Je le sais , Monseigneur , de celui-l mme de qui j'ai achet votre manusPuisque vous le savez , tout est dit ; >j crit. 9> retirez-vous et soyez prudent. On devine aisment que le procs-verbal de cet interrogatoire ne fut pas rendu au Parlement. L'historien sentira de mme quels progrs la conspiration antichrtienne devoit faire dans un royaume ou elle avoit de semblables adeptes , jusques dans le sanctuaire des lois.
9*
9)
!

CHAPITRE
Classe des

XV.
Lettres

Gens de

ES passions et la facilit de les satisfaire,quand on a secou le joug de la Religion avoient donn aux Conjurs presque tous ces hommes
,

qui dominent dans la socit par les distinctions de puissance de titres de richesses. La lume des rputations leur donna bientt ceux qui ne prtendent pas des distinctions moins flatteuses par la supriorit des lumires , de l'esprit et du gnie. Les talens de Voltaire , et des succs peut-tre encore suprieurs ses talens , lui donnoient un empire que personne n'osoit lui contester dans la classe des gens de lettres. Il les vit se traner sa suite avec une docilit que l'on ne devoit pas attendre de ces hommes qui
,
,

de l'Impit.
t)ien plus

Chp.

XV.

21S

autres , se flattent de penser par eux mmes. Il n'eut presque besoin que de donner le ton. Comme on voit chez des nations frivoles , les reines des Lais , par la seule force
les

que

de l'exemple , faire passer en mode jusques aux costumes de la lubricit peine se fut-il montr impie que l'empire des lettres se remplit d'cri, ,

vains revtus des livres de l'irrligion. Dans la foule de ces auteurs adeptes , il en Rousseau, est un qui put lui disputer la gloire du gnie , qui l'emporta peut-tre , qui n'avoit pas au moins besoin de celui des impies pour arriver la clbrit c'est Jean- Jacques Rousseau. Ce fameux citoyen de Genve , sublime quand il veut , dans sa prose , comme Milton ou Corneille dans leurs vers , pouvoit donner au christianisme un nouveau Bossuet. Malheureusement pour sa gloire il fut connu par d' Alembert Diderot et Voltaire. Il entra pour un temps dans les complots de ces il premiers conspirateurs concerta aussi avec eux les moyens de dtruire la religion du Christ. Dans cette synagogue des impies , comme dans celle des Juifs , les tmoignages ne s'accordrent pas , les coeurs se divi-rent mais ce fut de part et d'autre sans se rapprocher davantage du Christ , contre qui leurs conseils se tenoient. Les preuves de ce fait se trouvent dans une " C'est lettre de Voltaire disant d' Alembert
:

bien dommage que Jean-Jacques Diderot Helvtius et vous avec d'autres hommes de
,

?>

>
j>

votre sorte, ne vous soyez pas entendus pour craser l'infme. Le plus grand de mes chagrins est de voir les imposteurs unis et les amis du vrai diviss. ( 156 Lettre d' Alembert y an

176).)

En
rie

quitta ni leurs erreurs ni

quittant le conseil des Sophistes , Rousseau les siennes. l fit

sa guerre part. L'admiration des adeptes ft partage ; mais aux deux coles l'impit ne fit que varier l'usage de ses armes, les opinions ne

2i4

Conspiration des Sophistes

furent ni moins inconstantes ni plus religieuses^ Voltaire avoit pour lui l'agilit ; les disciples

de Jean-Jacques

Avec

plus de force. en eut aussi tout le dlire. Voltaire se jouoit des contradictions 5 et sa plume voloit au gr des vents ; Jean Jacques insistoit sur ses paradoxes au gr de son gnie , sa massue
lui trouvoient
il

celle

d'Hercule

agite dans les airs frappoit galement la vrit


et le

mensonge. L'un

fut la girouette de l'opinion


et l'autre

et l'autre le prote

du sophisme. L'un

furent nuls l'cole de la sagesse. L'un et l'autre voulurent poser les bases et les premiers principes de la philosophie; l'un et l'autre embrassrent alternativement le oui , le non , et se virent condamns l'inconstance de l'esprit la plus humiliante. Voltaire ne sachant quoi s'en tenir ni sur Dieu , ni sur un destin venir , s'adresse des

Sophistes incertains , gars comme lui , et reste dans ses inquitudes. Jean-Jacques , encore dans l'ge des purilits , se dit lui-mme " Je m en vais jeter cette pierre contre V arbre qui estvis-
:

77

vis de
le

moi , manque ,

si je le touche , signe de salut; si je signe de damnation. Jean- Jacques


,

touche l'arbre il est assur du Ciel ; et longtemps aprs l'ge des purilits , cette preuve suffit au Philosophe. Il toit dj vieux , quand il ajoutoit depuis lors je n'ai point dout de mon
:

ses Confessions , liv. 6. ) Voltaire crut un jour dmontrer l'existence de l'auteur de l'univers , il crut alors un Dieu Tout-Puissant et Rmunrateur del vertu. ( Volt. de l'Athisme. ) Le lendemain toute cette dmonstration se rduisit pour Voltaire des probabilits et des doutes qu'il est ridicule de vouloir rsoudre. ( V. supr et de Vame par Soranus. ) La mme vrit fut un jour dmontre pour Jean-Jacques . et il n'en doutoit pas le jour o , aprs l'avoir dmontre lui-mme , il voyoit Dieu

salut.

Voyez

autour de

lui et le sentoit
,

dans lui-mme
il

dans

toute la nature

le

jour o

s'crioit

je suis

t>E
trs-certain
(

l'Impit.

Chap. 'KV.

215

que ce Dieu existe par lui-mme. Emile et Lettre F archevque de Paris. ) Le lendemain toute cette dmonstration lui toit chappe , et il crivoit Voltaire " J'avouer> navement que ( sur l'existence de Dieu ) ni le pour ni le contre ne me paroissent dmonn trs. Pour Jean- Jacques comme pour Voltaire le Thiste et Y Athe ne /ondoient alors leur sentiment que sur des probabilits. ( Lett. Volt, tom. 12. dit. in-4. de Genve.) Et Voltaire et Jean-Jacques crurent aussi un
: , ,

jour un seul principe ou seul moteur. ( Volt. Principe d'action Jean-Jacques, Emile, tom. 3, pag. n5, et Lettre l'archevque de Paris. ) Et Jean-Jacques et Voltaire crurent un autre pur qu'il pouvoit bien y avoir deux principes , deux causes. {Volt. Quest. encyclopdiques, tom. 9. Jean-Jacques , Emile tom. 3 > pag. 61 , et Lett-, V archevque de Paris. ) Voltaire, aprs avoir crit un our que l'athismepeupleroit la terre de. brigands de sclrats de monstres ( passim de V Athisme ) y absolvoit l'athisme dans Spinosa , le permettoit au philosophe ( axiome 3) ; il en venoit au point de le Je ne connois professer lui-mme en crivant ?> que Spinosa qui ait bien raisonn ; ( Lett, de d'Alembert, 16 Juin 177Z ) c'est--dire je ne connois de vrai philosophe que celui qui n'a point d'autre Dieu que ce monde et toute la matire. Aprs avoir ainsj got de tous les partis,, il pressoit a" Alembert de ne faire contre le Christ qu'une mme lgion des Athes et des Distes^ ( supr ) Jean-Jacques avoit crit que les Athe? mritoient chtiment ; qu'ils toient perturbateurs du repos public , et dvoient tre punis de mort. ( Emile , tom. 4. , pag. 68. Contrat social , ch. 8. ) Et Jean-Jacques pensant avoir rempli le voeu de Voltaire , crivoit au ministre Vernier Je d cl are que mon objet toit , dans la Nouvelle w Klose , de rapprocher les deux partis oppose
; , ,
j

O4

2i S
5>
?)
(

Conspiration des Sophistes


les

et les Distes ) par une estime rciproque , et d'apprendre aux philosophes ? qu'on peut croire en Dieu sans tre hypocrite, (ou ne pas y 9i et qu'on peut tre incrdule >3 croire ) sans tre un coquin. ( Lettre M. Vtmier. ) Et le mme Jean-Jacques crivoit Voltaire , " que l'Athe ne peut tre coupable devant Dieu ; que si la loi portoit peine de ?i mort contre les Athes , il faudroit commencer ?> par faire brler comme tel quiconque en vienp> droit dnoncer un autre. ( Lettre Voltaire^ tom. 1 2 , et Nouvelle Hlose. ) Voltaire blasphmoit la loi du Christ , se

Athes

rtractoit

communioit
les

et se htoit d'crire

aux

exhorter craser l'infme dans le Christ ; ( V. supr ) Jean-Jacques quittoit et reprenoit le christianisme de Calvin , revencit sa table, sa cne (i) , faisoit du Christ le plus sublime loge que l'loquence humaine en et trac , et finissoit l'loge par le blasphme qui fait du Christ un visionnaire. ( Ses Concessions et Prof, de foi du vicaire Savoyard.) Si la Rvolution antichrtienne devoit porter Voltaire au Panthon , Jean-Jacques avoit acquis les mmes droits l'inauguration des Sophistes impies ;

Conjurs pour

(i) D'Alembert crivoit Voltaire en parlant de JeanJacques Rousseau Je le plains; mais s'il a besoin pour tre heureux d'approcher de la sainte Table , et d'appeler sainte , comme il le fait, une Religion qu'il a vilipende , j'avoue que je rabats beaucoup de l'in trt. ( ic5 lett. an 1762.) Il et pu certainement dire la mme chose sur les communions de Voltaire , mais
:

il

n'osa jamais.

On

voit bien qu'il cherchoic lui sauver


;

le blfune

de cette atroce hypocrisie


:

mais

c'est

en ajou-

tant

peut-tre ai-je tort


les raisons qui
lui

car enfin vous savez

mieux
,

que moi

garde bien de
(Lett. du 3i

vous ont dtermin. Il se dire que cela diminue son estime et

"Voltaire n'en reste pas

moins son cher

et illustre matre.

Mai i/63.)

de l'Impit.
faisoit
solliciter

Chap.

XV.

217

nous le verrons en acqurir un jour de plus grands encore celle des Sophistes sditieux. Si l'un
sous

main

les souscriptions ries

Rois pour sa statue , l'autre crivoit publiquement qu' Spartes il auroit eu la sienne.

Avec

ces traits

communs

ces

deux hros des

Conjurs eurent aussi leur caractre propre. Voltaire dtestoit le Dieu des chrtiens ; Jean-Jacques Fadmiroit en le blasphmant. Tout l'orgueilde l'esprit fit dans lui ce que la jalousie et la haine faisoient dans Voltaire , et il sera long -temps douteux lequel fit plus de mal au christianisme ; l'un par l'atrocit des sarcasmes ou par le sel empoisonn du ridicule ou de la satire et l'autre par le glaive des sophismes avec tout l'appareil de la raison. Aprs leurs divisions , Voltaire dtesta JeanJacques le bafoua } voulut qu'il fut li comme
, ,

un

vil insens.

et Guerre de Genve.

toute la

Damilav. 8 Mai 176^ , Mais il s'applaudissoit que jeunesse apprt lire dans le Symbole
(

Lettre
)

de ce

mme

insens

dans sa profession de foi


Lettre au comte d''Argental ,

du
26

vicaire Savoyard. Sept. 1766. ) la

mme

poque Jean- Jacques

dtesta les chefs des Conjurs , les dvoila et en fut dtest ; il conserva tous leurs principes , rechercha de nouveau leur affection , leur estime , et sur- tout celle de leur hros. ( Voye\ ses lettres
et la vie de
S'il

le Sophiste de pas plus ais de crayonner le portrait de celui de Genve. Jean-Jacques aima les sciences et remporta le prix de ceux qui en mdisent il crivit contre les spectacles et fit des opra ; il chercha des amis et fut fameux parles ruptures de l'amiti il clbra les charmes de la pudeur et plaa sur l'autel la prostitue de Varenj ; il se crut et se dit le plus vertueux des hommes et sous le titre modeste de confessions il se plut sayourer dans sa vieillesse le souvenu;
toit
,

Snque par Diderot. difficile de dfinir


n'est

Ferney

il

*i
de
ses

Conspiration des Sophistes


,.

impudiques conqutes ; il donna aux mre* tendres les plus touchans conseils de la nature et il touffa lui-mme la voix de la nature ; pour oublier qu'il toit pre , il relgua ses enfans l'hpital de ceux que la honte de leur naissance condamne ignorer celui qui leur donna le jour. La crainte de les voir le rendit inexorable aux

mes sensibles qui voulurent pourvoir leur ducation et adoucir leur sort. ( Voye\ ses confesi is. ) Prodige continuel d'inconsquences jusqu' ses derniers momens , il avoit crit contre le suicide , et c'est peut-tre lui faire grce que de douter s'il ne prpara pas lui-mme le poison qui lui donna la mort. ( Voye^ sa vie par le comte Barruel de Beauvert. Malgr ces monstrueuses inconsquences l'erreur , chez le Sophiste de Genve , prit l'essor et le nerf du gnie. Il enleva au Christ des adorateurs qui eussent rsist d'autres armes. Il ne falloit qu'aimer ses passions pour couter Voltaire ; il falloit dcomposer le sophisme pour n'tre pas sduit par Jean-Jacques. L'un plaisoit davantage la jeunesse , l'autre faisoit plus de dupes dans l'ge mur. Un nombre prodigieux d'adeptes durent l'un et l'autre leur apostasie Bufton. L es mnes de M. de Buffon se rvolteraient peut-tre de voir son nom inscrit la suite de dans la liste de ces adeptes conJean-Jacques jurs. Cependant il est bien difficile l'historien de parler de ces hommes qu'avoit sduits le ton de Voltaire dans l'empire des lettres sans gmir au moins sur le Pline Franois. Sans doute il fut bien moins l'associ des ennemis du christianisme qu'il ne fut leur victime mais comment se cacher l'influence qu'eut le philosophisme sur ses productions ? La nature lui avait donn son pinceau r il ne fut pas assez heureux pour borner ses travaux aux objets qu'elle mit elle-mme sous ses yeux , il voulut remonter ces temps mystrieux dont la rvlation, seule peut dchirer ie voile i
,
,

'

DE

l' I

MPI T

Chap.

XV.
,

ng
trana

en croyant ajouter sa propre gloire

il.se

tantt sous les pas de Maillet et tantt sous ceux de Boulanger. Traant leur cole l'origine des

choses , pour nous donner l'histoire de la nature , dchira l'histoire de la religion. Il se fit le hros de ces hommes que d'Alembert envoyoit fouiller clans les montagnes ou dans les entrailles de la terre , des dmentis donner Moyse et aux premires pages des Livres saints. Il put se consoler auprs des Sophistes , des censures de la Sorbonne ; sa punition fut dans sa faute mme. Il ne donna de dmenti qu' sa renomme , l'ide que le public avoit conue de ses connoissances sur les lois de la nature. Il sembla les avoir oublies toutes pour sa terre forme par
il

les

eaux
,

sa terre forme par le feu

dans ses

poques. Pour contredire les livres saints il fit de la nature comme de lui-mme , i jouet des contradictions. Son style toujours lgant et noble fut toujours admir ; mais n'empcha pas ses opinions d'tre la rise des Physiciens. Une grande partie de sa gloire s'vanouit comme sa comte dans les rves de l'incrdulit. Heureux si , rtractant ses erreurs , il avoit pu dtruire la manie des adeptes qui apprirent de lui ne plus tudier la nature que dans l'esprit de d'Alembert. (*)
ternelles
,

les vains systmes de

rioit avec Voltaire de tous Buffon et de Bailli sur la prtendue anciennet du monde et de ses peuples. Il appeloit tous ces systmes des sottises, des pauvrets , supplment du gnie, des ides creuses , de vains et ridicules efforts de charlatans. ( Voy. lett. J'olt. du 6 Mars IJJJ. ) Mais il se gardoit bien de publier sa faon de penser sur ces objets. En dcrditant ces systmes, il auroit eu peur de dcourager les adeptes qu'il envovoit lui-mme en forger de nouveaux , et chercher aussi dans les taupinires Apennines des dmentis donner Moyse pour dchirer les premires pages de la Bible et craser la Religion.

(*) D'Alembert lui-mme

22
Ttreu

Conspiration des Sophistes Aprs ces deux hommes justement distingue*


,,

pour la noblesse de leur style , tcut le reste des adeptes n'eut gures d'autres titres la clbrit que des talens mdiocres relevs par l'audace de l'impit. Il en est pourtant deux dont l'rudition mieux dirige et fait honneur aux sciences. L'un est Firet, dont la mmoire prodigieuse s'toit tellement exerce l'tude de Bayle , qu'il en savoit par cur presque tout le dictionnaire. Ses lettres Trasibule , fruit de sort athisme , prouvent que cet excs de mmoire fut plus qu'abondamment compens par le dfaut de jugement. Boulanger. L'autre fut Boulanger , jeune homme dont la tte surcharge de latin , d'hbreu de grec , de syriaque et d'arabe donna aussi dans les extravagances de l'athisme , qu'il rtracta pourtant dans ses derniers jours , en dtestant la secte qui
,

l'avoit gar.

Nous verrons bientt qu'aucun des ouvrags posthumes attribus ces deux rudits de l'imn':oit sorti de leur plume. pit Lemnrquis Le Marquis d'Argens voulut parotre aussi faire d'Argeus. nomDre parmi les Sophistes rudits. Bayle faisoit les frais de la science dont il crut donner les
,

preuves dans ses Lettres Chinoises et Cabalistiques , et dans sa Philosophie du bon sens. Il fut longet il le mrita comme temps l'ami de Frdric tous les impies. C'est de la bouche mme du prsident d'Eguille son frre , que nous avons appris , qu'aprs de longues discussions avec des hommes plus instruits que Frdric sur la Religion , ce marquis d'Argens se rendit la lumire et finit par conjurer le prtre de l'Evangile de l'aider sur- tout a rparer qu'il avoit appel son incrdulit passe , par des actes de foi. Quant au mdecin la Mtrie il ne parut le LaMtrie. que parce qu'il toit le plus fou des Athes plus sincre. Son homme machine et son homme plante ont fait rougir la secte , par cela seul qu'il
, , , , ,

DE
y
mais ce que

M P I T t.

Chap.

XV.

221

dvoile ce qu'elle n'ose pas toujours dire, l'on trouve quelquefois exprim par bien d'autres tout aussi crment que par la

Mtrie.
les

de la Rvolution franoise contre le Christ crurent pouvoir se glorifier du nom et des talens de n'ajoutons pas la douleur d'unMirmonMarmontel homme , qui semble n'avoir eu besoin que des tel premiers jours de cette rvolution pour rougir des erreurs et des conspirations dont elle toit la suite. De tous les Sophistes qui ont survcu Voltaire , M. iMarmontel est peuttre celui qui a le plus cherch se mettre l'cart et faire oublier ses liaisons avec les premiers Conjurs. ( ependant c'est ces liaisons bien plus encore qu' ses Incas et son Blisaire ou ses contes saupoudrs de philosophisme , qu'il doit toute sa clbrit. Nous voudrions en vain le taire ; les lettres de Voltaire rappellent au public qu'il fut au moins un temps et un long temps , ou l'adepte honteux joua un autre rle parmi les Conjurs. Voltaire dans ce temps connoissoit si bien le zle de M. Marmontel , que se croyant sur le point de mourir , il lui lgua la Harpe. Le Testament toit conu en cas termes : << Je vous recommande la Harpe quand je ne serai plus. 27 sera un des piliers de notre Eglise. Il faudra le faire de l'Acadmie, Aprs avoir i 9) eu tant de prix , il est bien juste qu'il en donne. Aot 1767. ) ( Lett. de Volt, Marmontel , Avec le got des lettres , et ces talens qui , La Harpe, malgr ses critiques , lui donnent un rang distingu parmi les crivains du jour M. la Harpe auroit pu rendre ses travaux utiles mais ds sa jeunesse il fut l'enfant 'gt de Voltaire. A cet ge on lorsqu'on ne crot se croit aisment philosophe pas son catchisme. Le jeune la Harpe suivit aveuglment la carrire que lui traoit son matre ; s'il ne fut pas le pilier , au moins devint -il

Jusqu'au

moment

Sophistes

arms

2.22

Conspiration des Sophistes

le trompette de la nouvelle glise , de celle des Conjurs et de l'impit. Il la servit plus spcialement par le Mercure Journal fameux en France et dont les loges ou les critiques hebdomadaires dcidoient peu prs du sort des
, ,

productions littraires. ( * ) Les loges que faisoit Voltaire de ce journal depuis que M. la Harpe en toit devenu le principal rdacteur ( Voy. Let. ci' Al. ) prouvent que les Gouvernemens n'ont pas assez conu l'influence que ces sortes de journaux exercent sur l'opinion publique. Le Mercure avoit plus de dix mille souscripteurs et un bien plus grand nombre de lecteurs qui , recevant toutes les impressions du Journaliste , se trouvoient peu peu aussi philosophes , c'est--dire aussi impies que le Sophiste hebdomadaire. Les Conjurs antichrtiens virent tout le parti qu'ils pouvoient tirer de cet empire. La Harpe en tint le sceptre pendant bien des annes. Marmontel et Champfort le qui ne valoit gures mieux, partagrent. Rmi 'avoit eu avant eux. Je demandois un jour celui-ci comment il pou voit insrer dans son journal le compte le plus mchant , le plus perfide le plus faux qu'on pt rendre d'un ouvrage de simple littrature , dont je l'avois entendu luimme faire de grands loges ; il me rpondit : Cet article a t fait par un ami de d'Alembert
,

M.

aujourd'hui que Harpe a t converti dans sa prison par M. l'vque j'en serois peu surpris. Les exemples de Saint-Brieux de ce Prlat, et les fruits du philosophisme dans la rvolution, doivent faire impression sur un homme qui, avec

(*) Les Journaux nous apprennent


la
:

l'esprit juste, saura les

rapprocher des leons et des promesses de ses anciens matres. Si la nouvelle de cette conversion est vraie , j'aurai peint M. la Harpe consacrant ses talens l'erreur. Personne plus volontiers que moi n'applaudiroit l'usage qu'il peut dsormais en
faire

pour

la vrit.

, ,

de l'Impit.
<t

Chap.

XV.

225

journal ou ma fortune mme la protection de d'Alembert. L'crivain outrag auroit voulu faire insrer sa dfense dans le mme Que l'on jug Journal , il n'y eut pas moyen. par-l du parti que ces mmes Sophistes tiroienC de leurs feuilles priodiques. C'est par eux surtout qu'ils dirigeoient l'opinion publique ver* le grand objet de leur conjuration.
je dois

mon

C'toit par l'art de mnager l'loge et la cntitique suivant ses intrts , que la secte disposoit des rputations. Ses Journaux lui donnoient le double avantage d'annoncer aux crivains
falloit

affams ( * ) de gloire ou de pain , le parti qu'il embrasser pour arriver leur objet par la trompette littraire , et de n'offrir la curioxiosit du public d'autres livres rechercher, que ceux dont la secte favorisoit ou ne redoutoit pas la circulation.
la conjuration
, les la Harpe du jour htoient autant et plus encore que les Sophistes les plus actifs , et leurs crivains les plus impies. L'adepte auteur broyok et condensoit le poison dans son livre l'adepte journaliste le proclamoit , le distribuoit dans tous les coins de la Capitale , et jusqu'aux extrmits des Provinces. Tel qui et ignor l'existence d'un livre irrligieux ou sditieux , tel autre qui eut craint d'y consacrer son temps ou son arg-: nt en avaloit tout le venin dans le perfide extrait des adeptes journalistes.

Avec

cet artifice
,

",

( * ) Les Sophistes connoissoient si bien le pouvoir dos Journaux que leur conjuration s'tendoit jusqu' mettra en mouvement les plus hautes protections contre les
,

auteurs religieux qui


fut instruit

le

leur disputoient.

Quand Voltaire

que M. Clment devoit succder Frron , dont les feuilles avoient t long-temps consacres la, dfense de la vrit il ne rougit pas de porter d'Alen:berta recourir au Chancelier pour empcher M. Clment de cuutinusr le Jouraal deFrron. {Lelt.du 12 FeV. 177 )
,

2^4
Coudorcet.

Conspiration des Sophistes

plus que tous ces adeptes , plus que Voltaire appel Condorcet hassoit JsusChrist. Au seul nom de la Divinit , ce monstre frmissoit. On et dit qu'il vouloit se venger con* tre les Cieux, du cur qu'ils lui avoient donn. Dur, ingrat, insensible, froid assassin de l'amiti et de ses bienfaiteurs , il auroit trait Dieu s'il l'avoit pu , comme il traita la Rochefoucault. L'athisme dans la Mtrie toit sottise il fut folie dans Diderot ; dans Condorcet , il fut tout a la fois la fivre habituelle de la haine et le fruit de l'orgueil. Pour toute chose au monde on n' auroit pas fait croire Condorcet qu'un homme qui croyoit en Dieu , n'toit pas une bte. Voltaire qui l'avoit vu jeune encore ne devinoit pas la moiti des services que les Conjurs dvoient en recevoir , lors mme qu'il crivoit d'Alembert : Ma grande consolation en mourant , est que vous soutenez l'honneur de nos pauvres Wel}> ches , en quoi vous serez bien second par Con dorcet. ( Lett. 101 , an i?73)

mme, un dmon

pas sur les talens de cet homme chef de la conjuration pouvoit avoir fond cet espoir. Condorcet avoit pris de la Gomtrie ce que d'Alembert pouvoit lui en apprendre dans l'empire des Belles-Lettres , il n'toit pas

Ce

n'toit

que

le

seulement fait pour arriver au second rang. Il avoit dans son style les dfauts d'un homme qui ne sait pas mme sa langue , et dont les phrases ressemblent au sophisme qu'il faut tudier pour en dbrouiller le sens. La haine fit pour lui ce que la nature fait pour les autres. force de cacher le blasphme , il s'habitua enfin l'exprimer plus clairement. C'est la seule manire d'expliquer la diffrence remarquable qui

se trouve entre ses premiers et ses derniers ouvrages ; diffrence encore plus sensible dans son Essai posthume sur les progrs de l'esprit humain. Sa plume ne se reconnot plus dans cet ouvrage , si ce n'est dans un certain nombre de pages ;
_

de l'hiPiT.

Chap.

XV.
,

ii5

page? ; mais son esprit y est par-tout. On le voit l , comme pendant sa vie , dans ses tudes , dirigeant dans ses crits , dans ses conversations tout vers l'athisme , n'ayant pas d'autre objet que de faire servir toute l'histoire inspirer ses lecteurs toute sa haine , toute sa frnsie contre Dieu. Depuis long-temps il attendoit la chute des Autels , comme le seul spectacle dont son cur pt jouir ; il la vit et la suivit de prs.

Mais il tomba comme l'impie errant et vagabond succombant aux angoisses la misre et aux
,

terreurs de Roberspierre. S'il ne reconnut pas la main qui le frappoit , s'il expira tel qu'il avoit

vcu mier

le

moment o
Dieu

il

vit les

dmons eux-mmes
,

confesser ce

qu'il

blasphmoit
;

tut le pre-

remords il et voulu les vaincre , et au milieu des flammes vengeresses , non , il n'y 3 il crieroit encore s'il le pouvoit point de Dieu mais il ne le peut plus et pour lui ce supplice vaut tous ceux de l'enfer. Dans sa haine de Dieu porte jusqu' l'aberration pendant qu'il a vcu , ce Condorcet , pour dlivrer les hommes de la crainte d'un Etre immortel dans les Cieux , n'avoit pas hsit esprer que sa philosophie rendroit un jour l'homme lui-mme immortel sur la terre. Pour dmentir Moyse et les Prophtes il s'toit fait lui-mme le prophte de la dmence. Moyse nous montroit
instant de ses
:

les jours de l'homme s'abrgeant insensiblement jusqu'au terme que Dieu leur a fix le Prophte avoit dit les jours de l'homme sont de soixante et dix ans , et les plus longs de quatrevingts ; au-del il n'est plus que travail et douleur. cet oracle de l'Esprit Saint Condercet a oppos les siens. En calculant les fruits de sa rvolution philosophique', de cette mme rvolution qui commence au moins par envoyer tant d'home mes au tombeau il ajoute au symbole de son impit , celui de son extravagance il prononce sans hsiter t< Nous devons roirt que cette dure de U vie
;
:

Tome

I.

.i6
>y

de

Conspiration des Sophistes V homme doit crotre sans cesse si des rvolu*
,
;

tions physiques ne s'y opposent pas mais rous ignorons quel est le terme qu'elle ne doit jamais y) passer nous ignorons mme si les lois gnrales de la nature en ont dtermin un au- del duquel elle ne puisse plus s'tendre. Ainsi dans son Esquisse
;

d'un tableau prtendu philosophique des progrs de l'esprit humain ( poque 10 p. 582 ) ; ainsi aprs avoir bti l'histoire sa faon pour entasser toutes les calomnies del haine contre la Religion , pour ne montrer aux hommes de salut que dans son athisme , de Sophiste menteur s'rigeant en prophte il a vu tous les fruits a venir de sa philosophie triomphante. Le moment o elle a renvers est celui qu'il choisit les autels de la Divinit pou r nous dire Dsormais l'homme heureux verra ses jours crotre sans cesse , et s'accrotre au point mme de ne pouvoir plus dire si la nature y a prescrit un terme ; si au lieu de son Dieu ternel dans les cieux, il ne deviendra pas lui-mme enfin immortel sur la terre. Ainsi, au moment mmo o le philosophisme clbroit ses triomphes tout l'orgueil del secte devoit tre humili par l'aberration , l'extravagance du plus impie et du plus cher de ses adeptes. La vie de Condorcet n'a voie t qu'une suite de blasphmes ; elle devoit finir
,

par

le dlire.

Ce nom de Condorcet reparotra dans ces nous le venons har les Rois presMmoires
;

que autant

qu'il

haissoit le

Christ.

Avant

lui

Helvtius et bien d'autres avoient dj prouv avec quel art la secte conduisoit cette double haine ceux-mmes dont le cur ne sembloit
fait ni

pour l'un
,

ni

pour

l'autre.
,

enfant d'un pre vertueux en conservoit encore les principes aprs sa premire jeunesse ; le fruit de son ducation toit encore une pit exemplaire lorsqu'il connut Voltaire. 11 ne le vit d'abord que comme un matre pour lequel son admiration venoitde son penchant

Le malheureux Helvtius

>e

l'

Impit.
Ce

Ckap.

X r~.

2.-7

pour

la posie.

fut l le

principe

de leurs

jamais il n'y en eut de plus perfides ; au lieu de leons de posie Voltaire n'en donna son lve que d'incrdulit. Il en fit dans urt an un parfait impie, un Athe plus dcid qu'il ne l'toit lui-mme. Helvtius toit riche il fut
liaisons,
, ;

le

mylord de

la secte

tout la fois acteur


,

et

cessant de croire l'Evangile il fit comme la plupart des Sophistes esprits prtendus forts qui pour ne pas ajouter foi au mysprotecteur.
, ,

En

tre
le

de

la

Rvlation

croient

aux mystres absurdes de l'athisme

non - seulement mais sont


,

jouet d'une crdulit purile sur tout ce qui peut se tourner contre la Religion. Le livre de

que Voltaire lui-mme appeloit de la , matire , est farci de contes ridicules ou de fables qu'Helvtius donne pour des histoires , et qui ne supportent pas l'ombre de la critique. Cet ouvrage est d'ailleurs celui d'un homme qui prtend rformer l'univers , et qui rvolte plus par la licence et l'obscnit de sa morale , que par l'absurdit de son matrialisme. Helvtius crivit aussi sur le bonheur, et ne parut gures l'avoir trouv. Toute sa philosophie le laissa si sensible la censure la mieux mrite , qu'il en perdit le repos , se mit voyager et ne revint que pour couver sa haine contre les Prtres et les Rois. Il toit naturellement honnte et avoit les murs douces, ^on ouvrage de VHomme et de son ducation prouve que le philosophisme avoit chang son caractre. 11 s'y livre aux injures les plus grossires et la calomnie porte au-del de toute Vraisemblance ; il dment jusqu'aux faits journaliers et de notorit publique. {* )
l'Esprit
,

(*) Je voulois dcharger Hlvtins de cette uvra posthume en disant qu'elle pourroit Iufii tre sortie du Comit, auteur de tant d'autres impits attribues aux n'en auroit pas parle morts. Mais Voltaire, en ce cas P %
,

aa8

Conspiration des Sophistes


de Raynal
;

ressusciter Delisle aussi

je ne crois pas devot profondment oubli que sa Philosophie de la nature ; encore moins ce Robinet et son livre De la nature , dont on ne se souvient que pour rire de son entendement de sa mmoire expliqu par des fibres ovales par des fibres ondules ou spirales et de sa volont et de son plaisir , de par des fibres guilloches sa douleur , par des faisceaux de sensibilit' ; et de son rudition par des protubrances d'entendement ; et de mille inepties pires encore s'il est possible. ( De la nature , Voy. tome i , livre 4 , chap. 1 1 , parce etc. etc. ) Je dirai un mot de Toussaint que le sort de cet adepte dmontre quel point l'athisme toit devenu commun parmi les Conjurs. Toussaint avoit pris pour sa partie de corrompre les moeurs. Sous son air de modration iiyrussissoit en apprenant aux jeunes gens qu'ils n'ont rien craindre de l'amour que cette pas-

J'ai parl

,*

sion ne ptut que

les

perfectionner

qu'elle

suffit

aux frres de Paris comme d'un livre qu'ils pouvoient ne pas connotre. Dans trois de ses lettres conscutives il lui fait sur il l'attribue constamment Helvtius l'histoire les mmes reproches que nous , et d'Alembert qui devoit tre encore mieux instruit ne le dtrompe pa9. Je me vois donc forc de laisser Helvtius toute la
;

une

honte de cette production. Or cet Helvtius crivoit dans ville dont l'Archevque et les pasteurs toient bien spcialement remarquables par leurs soins et leur charit envers les pauvres ; et c'est dans cette ville o les Curs toient continuellement environns de pauvres , et occups leur distribuer des secours ; c'est Paris qu'il a os crire que les prtres avoient le cur si dur , qu'on ne voyoit jamais les pauvres leur demander l'aumne. ( Voy. de l'homme et de son ducation.) Je ne crois pas que la haine du Christ et de ses prtres ait jamais inspir une calomnie plus atroce et plus journellement dmentie par
les faits
,

soit Paris, soit dans toute la France. Il et dit

avec plus de vrit que bien des pauvres s'adres&oientaux prtres ou aux maisons religieuses et n'avoieut pas la Bms confiance pour demander l'aumne aux autres.
,

de l'Impit.
pour suppler au
;

Chap.
,

XV.
le

229

titre

d'poux

dans

de l'homme et de la femme ( Les 2 et 3 ) que les en/ans ne doivent pas plus de reconnaissance leur pre pour le bienfait de la naissance y que pour le Champagne qu'il a bu , ou. pour les menuets qu'il a bien voulu danser ( Id. part. 3 , art. 4 ) que Dieu ne pouvant pas se permettre la vengeance , les plus mdians n'ont rien craindre de tout ce que l'on dit des chJtimens d'un autre monde. ( Id. part. 2 , sect. 2. ) Avec cette doctrine Toussaint ne fat pour ses confrres qu'un adepte timide , parce qu'il admettoit encore un Dieu dans le Ciel et une ame dans l'homme. Les Sophistes l'en punirent en lui donnant le nom de Philosophe Capucin. Il s'y prit mieux heureusement lui-mme pour les punir , car il leur dit adieu en rtractant ses erreurs;
;

commerce Murs , part.

ses claircissemens sur le livre des Murs. ) Je nommerois en vain une foule d'autres crivains de la secte. Voltaire avoit tellement mis en vogue leurs productions antichrtiennes , que ce genre de littrature toit une ressource , un supplment la fortune pour de misrables cri(

Voye\

vailleurs qui ne senourrissoient que du commerce. et de leurs blasphmes. La Hollande sur-tout ces marais fangeux o le dmon de l'avarice ,
, ,

sous

le

nom

de quelques libraires
, ,

auro.it

vendu

pour une obole toutes les mes toutes les relitoit devenu gions au dmon de l'impit l'asile de ces impies affams. Parmi les libraires qui leur donnoient du pain pour leurs blasphmes le plus remarquable toit un nomm Marc-Michel Ray; il avoit sa solde un Mathurin Laurent,
rfugi portative

Amsterdam
,

et

auteur de cette Thologie , e tant d'autres livres souvent recom,

mands par Voltaire et auteurrcme du Compre Mathieu. Ce Mathurin avoit lui-mme d'autres
associs
,

dont Marc-Michel payoit


C'est Voltaire
et
;

les

infamies

tant la feuille.

lui-mme qui

nous

l'apprend

c'toien

ces productions

i\o

Conspiratiot des Sophistes

jnfames qu'il ne cessoit de recommander aux frres de rpandre comme les uvres de la philosophie , portant une nouvelle lumire l'univers. ( V. lett. au comte d' Argental 26 Sept. 1761 > d'Alemb. lofant'. 1 768; M. Desh. 4 Avu 1768.) Nous verrons bientt les Conjurs ajouter aux jpresses de Hollande celles de leur confrrie secrte pour inonder l'Europe de toutes les productions de cette espce. A force de les multi* plier ils les accrditrent tellement , que plusieurs, annes avant la Rvolution il n'y avoit pas jusqu'au plus petit pote ou romancier qui ne voult aussi payer son tribut au philosophisme de l'impit. On et dit que l'art d'crire et de se faire lire n'toit plus que celui des sarcasmes
, , , ,

On et indpendantes des opinions religieuses avoient toutes galement conspir contre Dieu et son Christ.
ou des pigrammes contre
que
les
,

la Religion.

dit

sciences les plus

L'histoire des

hommes
faits
,

n'toit plus
et

que

l'art

de les diriger contre le Christianisme ou contre la premire des RvJations. La Physique ou l'histoire de la nature avoient leurs systmes antimosaques. La Mdecine avoit son athisme ; Petit le professoit aux coles de Chirurgie Laande le portoit avec Dupuis dans celles de l'Astronomie d'autres jusques dans celles de Grammaire. Condorcet annonant ces progrs du philoscphisme , s'applaudissoit de le voir descendu des trnes du Ncrd jusques dins les Universits. ( Voy. son artificieuse dition de Pascal, avertissement page 5. ) Les jeunes gens de la nouvelle ducation suivoient leurs matres et portoient ensuite dans le barreau tous les principes que le bavardage des Avocats devoit dvelopper dans l'assemble Constituante. Au sortir des collges , les clercs de Procureurs et de Notaires , les commis de marchands et des Fermes sembloient n'avoir appris lire que pour fcalbutier ou Voltaire ou Jean- Jacques Rousseau.
les
; ;
,

de contourner

de l'Impit.

Chap.

XV.

i3i

De l cette nouvelle gnration , qui , depuis le succs des Sophistes dans l'expulsion des anciens matres de la jeunesse , devoit se trouver prte au moment de la grande Rvolution. Do l les
les Gart , , les Brissot , les Cara Mercier , les Chenier ; de l enfin toute cette classe de littrateurs Franois que l'on a vu donner presque universellement dans les travers et 1 enthousiasme de la Rvolution. Une apostasie si gnrale ne prouve pas sans doute que les sciences et les lettres soient nuisibles par elles-mmes mais elle a dmontr que les gens de lettres sans religion sont la classe

Mirabeau
les

des citoyens la plus perverse et la plus dangereuse. Cette classe , il est vrai , ne tire pas de son sein mme les Jourdan et les Roberspierre ; mais elle a aussi ses Pthion et ses Marat ; mais elle a ses principes , ses murs et ses sophismes , qui les Roberspierre ; unissent par faire les Jourdan et quand ceux-ci dvorent les Bailly, enchanent les la Harpe , effrayent les Marmontel , ils n'effrayent, ils n'enchanent et ne dvorent que leurs pres.
,

CHAPITRE
Conduite du Clerg
envers
antichriiens.
il

XVI.
les

Conjurs

END AN T que les palais des grands les lyces des sciences humaines s'ouvroient l'apostasie , et que toutes les classes suprieures de la bourgeoisie mme, animes par l'exemple des uns, sduites par les sophismes des autres , se dtachoient successivement du culte les devoirs du Clerg n'toient pas quivoques. C'toit lui former la barrire qui devoit arrter le torrent de l'impit dborde, et l'empcher au moins
, ,

P4

232.

CoNSPIPvATION DES SOPHISTES

d'entraner la multitude , le peuple entier , dans voies de l'erreur et de la corruption. Rien plus que son honneur et ses intrts , son nom
les

seul annoncent la plus stricte obligation de cons-

repousser de tous ses moyens et de forces la conjuration contre l'Autel. La moindre lchet de la part des Pasteurs dans ces sortes de combats et t trahison autant qu'apostasie. Que l'historien vrai sur les Rois ne craigne pas davantage de l'tre sur un corps mme auquel il peut appartenir. Soit que la vrit tourne la gloire de ses frres , soit qu'elle puisse les humilier , qu'il la dise toute entire elle sera toujours utile aux pasteurs qui nous succderont. Ils verront ce qui fut fait , ce qu'ils auront de mieux faire ; car la conspiration contre le Christ n'est pas teinte , elle se cachera , elle se montrera encore il faut bien que nos successeurs sachent ce qui peut rprimer comme ce qui peut hter ses succs. Si l'on pouvoit comprendre sous le nom de Divinelion faire Clerg , tout ce qui portoit en France la demile ^ vr ^e ecclsiastique , tous ceux que l'on appeloit Clere Abbs dans Paris et dans quelques autres grandes villes , l'historien pourroit dire ds le commenDes So- cernent de la conjuration le Clerg eut des tratres phisies et ^ es conjurs. H eut cet abb de Prades , preKouslenon niier apostat , heureusement aussi le premier re Abbs, pentant. Il eut cet abb Morellet dont la honte est dans les loges rpts de d'Alembert et de Voltaire. (65 Un. de d'Alemb. an 1760 ; de Volt, Thiriot , 26 Janv. an 1762. ) Il eut cet abb de Condillac qui s'toit charg de faire de son Prince un Sophiste. Il eut sur- tout cet abb Raynal , dont le nom quivaut celui de vingt nergumnes de la secte. dans Paris une foule de ces Il eut encore homme? qu'on appeloit abbs , comme l'on dit encore aujourd'hui l'abb Barthelemi , l'abb Beaudeau \ comme l'on dit mme encore l'abb
toutes ses
; ;
:
-,

cience

de l'Impit.
Nol
,

Chap.

XVI.
,

iZ3

l'abb Sieyes. Mais dans le fond le peuple ne confondoit pas ces abbs avec le Clerg* Il savoit que tous ces abbs-l n'toient que les intrus de l'avarice ; les uns cherchant les bnfices simples de l'Eglise et laissant de ct^ ses par simple cofonctions ; les autres adoptant nomie , le costume ecclsiastique , et le dsho-

mme

norant par la licence de leurs moeurs et de leurs crits. Une des grandes fautes du Clerg , fut de laisser ces tres amphibies se multiplier , surtout dans la capitale. Quelque distinction que l'on ft entre eux et le Clerg en fonction , il est constant nanmoins que leurs scandales favoen prtant risrent la conspiration des bophistes le flanc des satyres qui retomboient sur le corps mme et dcrditoient les vrais ministres de l'Autel. Plusieurs de ces Abbs ne croyant pas mme en Dieu , taient pousss dans l'Eglise par les Sophistes mmes sollicitant pour leurs adeptes es bnfices pour dshonorer le Clerg par leurs moeurs , et introduire parmi nous leurs principes. C'est la peste qu'ils envoyoient dans le camp ennemi ; ne pouvant nous combattre ils nous empoisonnoient ou cherchoient le faire En ne comprenant dans le Clerg que ce qui Conduite appartient vritablement au service de l'Autel ^. vnu
, , , ,

le tait est

qu

ils

n y russirent

pas.

ai

touiLle qnelsreprov.i
*

dans leurs archives ; j'ai cherch dcouvrir s'ils ches at comptoient aussi parmi les Evques , les Curs fJ^ et tous les Ecclsiastiques en fonction , quelquesuns de ces adeptes que l'on puisse appeler des impies, des conjurs sophistes; avant le temps des Prigord d'Autun avant l'apostasie des Gobet , des Grgoire et autres constitutionnels ; je n'en ai trouv qu'un c'toit Brienne ( i ) ,
, , ;

ul

( i ) Dans la Correspondance de Voltaire il se trouve bien quelques lettres o il se flatte aussi d'avoir pour lui le cardinal de Bernis mais ce Cardinal n'toit encore que le jeune favori de la Pornpadour , ou le petit Pote
;

2-34

Conspiration des Sophistes

Judas pendant trente ans ml au collge des Aptres. On pourroit

et c'toit bien assez de ce

pagne

joindre ce Meflier , cur d'Etrepigni en Chams'il toit bien constant que les Sophistes , n'a voient pas forg eux mmes le testament impie qu ils lui attribuoient aprs sa mort.

Dans les temps le? plus voisins de la rvolution Franoise , le Philosophisme commenoic a s'introduire jusques dans les communauts des
et il y eut alors des dom Gerle ; mais , furent l'ouvrage d'une autre espce de Conjurs que je dvoilerai dans la suite de ces M-

moines

ils

moires. Dans tous les temps le corps du Clerg conserva la Foi on pouvoit le distinguer sans cloute en Prtres zls , difians , et en Prtres relchs ou mme scandaleux ; mais on ne put jamais le distinguer en Evques ou Prtres
;

des Grces. Ces carts d'un jeune homme ne suffisent pas pour le mettre d'intelligence avec des Conjurs auxquels on ne voit pas qu'il ait rendu clans la suite le moindre service , si ce n'e.it en se prtant la destruction des Jsuites. Mais on pouvoit dire alors de lui ce que d'AlemPardonnez leur , Seigneur, bert disoit des Parlemens car ils ne savent ce qu'ils font, et de qui ils reoiventles ordres. Les lettres de d'Alembert sur Brienne sont d'une Joute autre nature. Elles supposent la plus entire connivence de la part d'un vrai tratre, qui fait tout ce qu'il peut faire pour les Conjurs , en cherchant simplement n'tre pas connu du Clerg. ( Voye\ sur-tout lett. do d'Alembert Voltaire 4 et 21 Dcembre 1770. ) J'ai trouv aussi quelques lettres o d'Alembert s'applaudit que le prince Louis de Rohan , secondant ses intrigues pour faire recevoir Marrnontel de l'Acadmie , de coadjuteur d'une en cette occasion ait bien voulu Kglse catholique , se faire coadjuteur de la Philosophie ( Lettre de d'Alembert , 8 Dcemb. 1768 ) ; mais si cette erreur d'un Prince naturellement noble et gnreux prouve qu'il se trompa, en croyant protger simplement Iss Lettres, dans la personne d'un adepte, elle ne prouve pas qu'il connt le secret de ceux qui abusoient de sa protection , et finissaient par 53 jouer de sa personne.
:

de l'Impit.
croyans
phistes
,
,

Chap.

XVI.
,

235

et

en Evques ou Curs
, ,

Prtres so-

incrdules

impies. Cette dernire classe

pour que les ne fut jamais assez nombreuse Conjurs antichrtiens s'en applaudissent. S'ils avoient vu la Foi se perdre aussi dans le Clerg , ils n'auroient pas manqu de s'enautoriser, comme ils firent pour les Ministres de Genve. ( Voye^ Encyclop. art, Genve , et lettre de Voltaire M, Vernes. ) On ne voit au contraire chez eux , que des dclamations contre le zle du Cierge maintenir les dogmes leurs satires en ce genre
;

sont l'loge des Pasteurs. Mais quoique le Clerg se soit maintenu dans la Foi , il ne restera pas sans reproches sur les progrs des Sophistes et de leur conjuration.

pas assez pour les Aptres de condpt des vrits religieuses ; c'est l'exemple bien plus qu'a nos leons , repousser l'impit. Cet exemple assurment le peuple le voyoit dans une grande partie de ses Payeurs mais ici l'exemple de la pluralit ne suffit pas. Ceux qui observent la diiirence des impressions , savent qu'un mauvais Prtre fait plus de mal que cent des plus vertueux Ecclsiastiques ne peuvent faire de bien. Tous dvoient

Ce

n'toit

server

intact le

Il y eut qui servoient l'Autel des hommes dont les moeurs n'toient pas dignes du Sanctuaire. Il y eut des ambitieux ; il y eut de ces hommes qui devant l'exemple leurs ouailles aimoient mieux se livrer l'intrigue et la pompe de la capitale qu'aux fonctions de leurs Diocses. Leurs vices n'toient pas de ceux c.u'on et cherch relever dans des laques ; mais ce qui est lger dans le sicle est souvent monstrueux dans l'Eglise. Les impies sur-tout avec leurs murs n'avoient pas droit de reprocher au Clerg celles qu'il condamnoit lui-mme dans quelques-uns de ses membres et le Clerg pouvait dire aux mondains Comment n'y

tre

bons,

et

beaucoup furent relchs.


ministres

mme

dans

les

23<5

Conspiration des Sophistes

dans le Sanctuaire des homme?' sur lesquels nous gmissons , quand des ennemis de l'Eglise s'emparent de toutes les protections
auroit-ii pas

auprs du Trne , pour trafiquer impunment des dignits du Sanctuaire , et pour en carter ceux dont ils redoutent la saintet et les lumires ? Comment n'y en auroit-il pas eu quand , des Evques cherchant repousser un indigne confrre , Choiseul leur rpondit C'est de ces hommes -l que nous voulons et qu'il nous faut quand des Seigneurs irrligieux n'en regardoient pas moins les richesses de l'Eglise comme le patrimoine de leurs enfans , dans qui souvent 1 Eglise ne trouvoit que les vices des pres
:

corriger
Il

trs - vrai que le Clerg pouvoit faire rponse ses ennemis ; il* est trs-vrai que si quelque chose doit tonner l'histoire , ce n'est pas qu'avec toutes les intrigues de l'ambition , de l'avarice et de l'impit , il y et dans l'Eglise de mauvais Pasteurs ; c'est plutt que , malgr tout cela , il en restt encore tant de bons et de vraiment dignes de leur titre. Mais le crime de ceux qui poussoient le scandale dans le Clerg , n'excusoit pas le crime de ceux qui le donnoient. Le Clerg doit trouver cet aveu consign dans l'histoire , parce que toutes les causes d'une rvolution antichrtienne doivent tre connues par ceux dont le devoir le plus spcial est de la repousser , et de ne pas laisser aux Conjurs le moindre prtexte pour la sduction des peuples.
est

cette

Mais il faut aussi que l'histoire le dise ; s'il y Sa rtjslanl'im. avoit quelques Pasteurs dont le relchement favopiete "

progrs de la conjuration , le grand des Pasteurs lutta avec constance contre les Conjurs. Si le corps du Clerg avoit ses taches , il avoit aussi son clat dans les vertus solides , dans la science et le zle de la religion , dans un inviolable attachement aux prinrisoit les

nombre

cipes del Foi. L'ensemble de ce corps resta

bon

de l'Impit.
par peuple
et
les bienfaits
,

Chap.

XVI.

1Z7

il

sut le

pit forte de ses

du Dieu qu'il annoncent au dmontrer quand il vit l'improgrs lever enfin le masque.
;

Alors
sut

il

se

trouva encore plu fort qu'elle

il

mourir ou voir sans crainte approcher

les

rigueurs d'un long exil ; et alors les Sophistes apprirent rougir eux- mmes de cette calomnie, qui ne voyoit dans les Prlats et les Pasteurs y que des hommes attachs aux richesses plus qu'
la Foi de l'Eglise. Les richesses restrent aux brigands la Foi suivit aux Carmes , les Archevques , les Evoques , les Curs et les Ecclsiastiques de tous les ordres sous le glaive des bourreaux, et elle suit encore le Clerg de tous les ordres , accueilli en Angleterre , errant et fugitif en Allemagne , pouss et repouss en Hollande , en Italie en Suisse parles armes oues dcrets, des Carmagnoles. Ils sont pauvres par-tout , et, n'ont d'autres ressources que la bienfaisance des
; , ,

nations trangres ; ils sont riches par-tout du trsor de leur Foi , du tmoignage de leur cons-. cience. Le Clerg n'a voit pas attendu les jours de cette grande preuve pour annoncer son opposition aux principes des Conjurs. La lutte commena avec la conjuration mme. Ds que l'impit se fit entendre , les assembles du Clerg parlrent pour la confondre. L'Encyclopdie n'toit pas

moiti imprime , qu'elle toit dj proscrite par ces assembles. Il ne s'en est pas tenu une seule depuis cinquante ans , ^ui n'ait averti le trne et la magistrature des progrs du philosophisme. ( Voy. les dictes du Cierge , sur- tout depuis lyo. ) A la tte des Prlats opposans , se montra plus spcialement M. de Baumont , cet archevque de Paris , dont l'histoire ne peut taire le nom sans injustice.' Gnreux comme les Ambroise il eut leur zle et leur fermet contre les ennemis de la foi. Les Jansnistes l'envoyoient en ejgj, ls conjurs Vokaixiens eussent voulu sa
,

r,ZS

CONSFRATION DES SOPHISTES

mort. S'ils l'eussent essay , il les auroit brav sur Pcha faud , comme il bravoit les Jansnistes dans son exil , d'oii il ne revenoit que pour tonner de nouveau contre les uns et contre les
autres.

son exemple
et

plusieurs autres

trent des

murs
pieuses.
,

pastorales

Evques ajoudes instructions


,

savantes

M. de Pompignan
;

alors

veque du Puy combattit les erreurs de JeanJacques et de Voltaire le cardinal de Luynes prmunit ses ouailles contre le systme de la nature. Les vques de Boulogne d'Amiens d'Auch et bien d'autres, difioient leurs Diocses plus encore par leurs vertus que par leurs crits. Peu d'annes o l'on ne vt parotre de la part des Evques quelques-unes de ces Lettres pas, , ,
)

torales toutes diriges contre l'impit des philosophes conjurs. Ce ne fut ni leur faute , ni celle des crivains ecclsia?tiques si les sophismes de la secte continurent faire illusion. La Sorbonne les dvoiloit dans ses censures ; l'abb Bergier poursuivoit le Disme dans ses derniers retranchemens , et le faisoit rougir de ses contradictions. A l'rudition masque des Sophistes , il oppesoit une tude plus franche , des connoissances plus relles de l'antiquit et des armes qu'elle fournit la Religion. ( Voy. le Disme rfut par luimme et la Rponse Frret. ) L'abb Gune ,
,
_,

avec toute l'urbanit


oit Voltaire

et tout le sel attique

for-

s'humilier de son impritie et de sa critique des Livres saints. ( Lett. de quelques Juifs Portugais. ) L'abb Grard sanctihoit les romans mmes , et sous les formes les plus

mme

aimables rappeloit la jeunesse de


et des voies

ses

garemens

du mensonge

il

lui

donnoit ensuite

les

leons

de l'histoire rtablie dans sa vrit

primitive. L'abb

Pey

rappeloit
,

tome

la science

des

monumens

ecclsiasiques

l'Eglise ses vritables droits.

pour rendre Sous la simple forme

, ,

t>

E
,

L' I

P
,

Chap.

X VI.

tl*un

catchisme

l'abb

du

Feller

7 ou Flexief
?. ;

Dureval

runissoit toutes les forces de la raison , et les ressources de la science contre toute l'cole

des sophistes.

Avant tous ces athltes l'abb Duguet avoit mis sous le jour de l'vidence mme les Princi,

pes de la Foi chrtienne ; l'abb Houteville en avoit dmontr la vrit par les faits de l'histoire Ds le commencement de la conspiration le Journal de Trvoux rdig par le pre Berthier et ses confrres , avoit t plus spcialement dirig contre toutes les erreurs des Encyclopdistes. En un mot , si les Celse et les Pcrphyre abondoient , la Religion avoit aussi ses Justin , ses Origne et ses Athnagore. Dans ces derniers temps , comme dans les premiers sicles de l'Eglise , celui qui auroit cherch franchement la vrit , n'auroit pas tard la reconnotre dans la solidit des raisons que les crivains religieux opposoient aux sophismes ds auteurs conjurs. On pourroit mme dire que bien des vrits furent mises par les nouveaux apologistes de la Religion , sous un plus grand jour qu'elles ne l'avoient t jusqu' eux. Les orateurs vangliques , secondant les efforts des Evques et des crivains ecclsiastiques depuis les premiers jours de la conjuration , ne cessrent d'en avertir les peuples. La rfutation des Sophistes toit devenue le plus frquent objet de leurs instructions publiques. Le pre de Neuville * et aprs lui M. de Senez , le pre Beauregard sur-tout, se distingurent en ce genre parune sainte hardiesse. On se sou vient. encore de L'espce d'inspiration dont ce dernier , prchant la cathdrale de Paris , se sentit tout coup saisi , lorsque treize ans avant la Rvolution , dvoilant les projets de la philosophie moderne sur le ton des prophtes , il fit retentir les votes du temple de ces paroles
si

honteusement

vrifies
,

Oui ,

c'est

au Roi

au Roi

par la Rvolution et la Religion


:

24o
?j

CO^PIRATION DE3 SOPHISTES


;

>j

le

que les philosophes en veulent ; la hache et marteau sont dans leurs mains ils n'attendent que l'instant favorable pour renverser le
trne et l'autel
!

Oui

vos temples
,

Seigneur

seront dpouills et dtruits , vos ftes abolies , j votre nom blasphm votre culte proscrit ! Mais qu'entends - je grand Dieu Que vois-je Aux Cantiques inspirs qui faisoient retentir ces votes sacres en votre honneur , succdent des chants lubriques et profanes.! Et toi divinit infme du paganisme impudique v Vnus , tu viens ici mme prendre audacieuse7) ment la place du Dieu vivant , t'asseoir sur le

trne du Saint des Saints et y recevoir l'en cens coupable de tes nouveaux adorateurs Ce discours fut entendu par un peuple nom,
!

breux qu'attiroient la pit et l'loquence de l'orateur il le fut par des adeptes mmes que , l'envie de surprendre l'orateur dans ses paroles y
;

par des Docteurs de la loi et qui nous les avoient , fidellement rptes avant que nous les eussions vues rapportes par diffrens auteurs. Les adeptes crirent la sdition , au fanatisme ; les Docteurs de la loi ne se sont rtracts qu'aprs l'vnement des reproches qu'ils firent l'orateur d'un zle
avoit
;

amen

il

le fut

que nous avons connus

exagr. Ces avertissemens et toute cette lutte du Clerg retardoient les progrs des Sophistes , mais ne riomphoient pas de la conjuration. Elle toit trop profonde ; l'art de sduire les Nations , de propager la haine du Christ et de ses prtres , depuis le palais des Grands jusqu' l'humble retraite de l'artisan, depuis les capitales des Empires jusqu'aux villages et aux chaumires des campagnes , s'toit perfectionn dans les antres secrets des Conjurs. Leurs moyens tnbreux supposoient des mystres qui me restent dvelopper. Qu<md j'aurai dvoil ces dernires voies de corruption

mises en uvre par

les

Sophistes

au lieu de demander

DE

L* I

MP

t T . Chap.
la

X VIL
avec
,

2\ I

demander comment

France

le zle et les

a vu lumires de ses Pontifes , de ses Pasteurs pourtant ses temples et ses autels renverss , peut-tre les lecteurs nous demanderont-ils comment la chute de ces temples et de ces autels a pu tre si long-temps retarde ?

CHAPITRE XVI
Nouveaux
classes des Citoyens,

et plus profonds moyens des Conjurs pour sduire jusqu'aux dernires

\c U A N D

Voltaire jura d'anantir la Religion

Chrtienne, il ne se flattoit pas d'entraner dans son apostasie la gnralit des Nations. Son orgueil se trouvoit mme quelquefois pleinement satisfait des progrs que son philosophisme avoit fait parmi les hommes qui gouvernent ou qui sont faits pour gouverner, et parmi les gens de Lettres.
{ Voy. Lett. d'Alemb. du 13 Dcemb, 1760. ) Pendant long-temps au moins il sembla peu jaloux d'enlever au christianisme toutes les classes infrieures de la socit qu'il ne comprenoit pas sous le nom i honntes gens. Les faits que nous allons rapporter dmontrent tout la fois la nouvelle tendue que ces adeptes conjurs donnrent
,

leur zle , et les artifices qu'ils mirent en usage pour ne plus laisser au Christ un seul adorateur dans les conditions mme les plus obscures. Un mdecin connu en France sous le nom de Quesnay s'toit si bien insinu dans les bonnes grces et l'estime de Louis XV , que ce Prince l'appeloit son Penseur. Quesnay en effet sembloit avoir profondment mdit sur tout ce qui peut faire le bonheur des peuples il put le dsirer franchement mais il ne fut avec tout cela qu'un homme vains systmes et le fondateur de
,

''

e'

Origine Ec <mm7

Tome

I.

, ,

5|2
parce

CotfSl-IRATION DZS SOPHISTES


de sophistes appels
conomistes
,'

cette espce
qu'ils

s'occupoient beaucoup , partaient au moins beaucoup de l'conomie , de l'ordre mettre dans l'administration , et des autres moyens de soulager le peuple. Si quelques-uns de ces conomistes n'tendirent pas pins loin leurs sp* culations , au moins est-il certain que leurs crivains cachrent mal leur haine pour le christianisme. Leurs ouvrages sont remplis de ces traits qui annoncent la rsolution de faire succder la Religion purement naturelle la Religion de la Rvlation. Voye\ l'Analyse de ces ouvrages par M. le Gros y Prvt de St. Louis du Louvre. ) Le ton qu'ils avoient pris de parler continuellement agriculture, administration, conomie, les rendoit moins suspects que les autres Sophistes uniquement occups de leur impit. LeurproQuernay et ses adeptes avoient plus spcialeiet d ecclc pris , cur de rpandre que le peuple des ment o peupler campagnes , les artisans des villes manquoient de l'instruction ncessaire leur profession ; que les hommes de cette classe, hors d'tat de puiser leurs leons dans les livres , croupissoient dans une ignorance fatale k leur bonheur et k l'Etat ; qu'il falloit tablir et multiplier , sur- tout dans les campagnes , des coles gratuites , o les enfans seraient forms diffrens mtiers , principalement
'

Uaon

principes de l'agriculture. D'Alembert et les ne tardrent pas sentir 5 tout ^ e P art i q-'i's p.ouvoient tirer de ces coles. coles" Joints aux conomistes , ils firent parvenir diffrens mmoires dans lesquels ils Louis
des

aux

Conjurs autres adeptes Voltairiens

XV

exaltoient les avantages, soit temporels, soit mme spirituels qu'un pareil tablissement devoit pro-

curer k la classe indigente de son royaume. Le Prince , qui aimoit rellement le peuple , saisit le il toit prt taire sur ses projet avec ardeur revenus propres , la plus grande partie des frais
:

Louis

XV s'en ouvrit M. Eeriin,

qu'exigeroient ces coles gratuites d'agriculture. honor de sa confiance

de l'Impit.
Fl

Chap.

XVII.

243

charg de L'administration de sa cassette. C'est a; tromp sur les conversations de ce Minisire qu'a t rdig r arM,i;l> na le mmoire dont je tire ces particularits ; c'est lui-mme que je vais laisser dvoiler toute cette manuvre des Conjurs. Louis disoit ce Ministre , m'ayant con, fi la direction de sa cassette , il toit naturel qu'il me parlt d'un tablissement dont elle devoit supporter la dpense. Il y avoit long*> temps que j'observois les diverses sectes de nos philosophes ; quoique j'eusse bien des repro ches me faire sur la pratique des devoirs reli gieux , j'avois au moins conserv les principes >> de la Religion ; je ne doutois pas des efforts t> que faisoient les philosophes pour la dtruire* Je sentis que leur objet toit d'avoir eux-mmes a la direction de ces coles , de s'emparer par-l j de l'ducation du peuple , sous prtexte que les Evques et les Prtres, chargs jusques alors de l'inspection des matres , ne pourroient pas entrer dans des dtails peu faits pour des Eccl siastiques. Je conus qu'il s'agissoit bien moins de donner aux enfans du laboureur et de l'arti san des leons d'agriculture , que de les empt> cher de recevoir des leons habituelles de leur catchisme ou de la Religion. Je n'hsitai pas dclarer au Roi que les intentions des philosophes toient bien difft> rentes des siennes. Je connois ces conspira'

XV

gardez-vous Sire teurs lui dis-je de les seconder. Votre Royaume ne manque pas d'coles gratuites ou presque gratuites ; il en *> est dans les plus petits bourgs et presque dans
,

*>

tous les villages

peut tre

mme
et les

ne sont-elles

dj que trop multiplies. Ce ne sont pas les a livres qui font les artisans et les laboureurs i

c'est la pratique.

Les livres

matres enle

voys par ces philosophes rendront m moins laborieux que systmatique.

J'ai

paysan peur

qu'ils

ne

le

rendent paresseux, vain, jaloux

^44
>>

Conspiration des Sophistes


raisonneur, sditieux,
et enfin rebelle;

et bientt

J'ai peur que tout le fruit de la dpense que l'on cherche vous faire supporter vous-mme ne sok d'effacer peu peu dans le cur du
,

9)

peuple

l'amour de

sa Religion

et

de

ses

Rois. J'ajoutai ces raisons tout ce qui me vint m dans l'esprit pour dissuader sa Majest. Au lieu de matres envoys et choisis par des philo

sophes

je lui conseillai

d'employer
,

les

mmes

m sommes multiplier les catchistes

par cur , comme le faisoient les Curs et les Vicaires pour les enfans qui ne savoient pas

rechercher des hommes sages et biens patiens que sa Majest entretiendrait de concert avec les Evques , pour enseigner aux pauvres paysans les principes de la Religion , et les leur enseigner

lire.

Louis XV paroissoit goter mes raisons ; mais les philosophes revinrent la charge. Ils avoient auprs du Roi des hommes qui ne ces#> soient de le presser le Roi ne pou voit pas d'ailleurs se persuader que son penseur Quesnay
;

>>

et les autres


*>

dtestables.

Il

philosophes eussent des vues si fut si constamment obsd par


,

ces

hommes-l

que pendant

les vingt dernires

annes de son rgne , dans les conversations journalires dont il m'honorcit, je fus presque toujours occup combattre la fausse opinion 7) qu'on lui donnoit de ses conomistes et de leurs

v
Dcouverle de ce Mi-

associs.

Rsolu enfin de donner au Roi une preuve W certaine qu'on le trompoit je cherchai gaforains qui lesmoyns " 8 ner ^ a connance de ces marchands dos Couju- courent les campagnes , et vont talant leurs n- s pour seet aux portes des marchandises dans les villages luire le La t ceux qui vensur-tout souponnois chteaux. Je w Souple des mpagne* w dent des livres de n'tre que les agens du phi losophisme auprs de ceton peuple. Dans mes je m'attachai sur- tout 7i yoyages la campagne
,

)E

l'Impit.

Chaf.
:

XV1L

2,45

a
m v

sans savoir d'o, ils leur a des ballots entiers arrivoient avertis seulement de les vendre dans leurs courses au prix le plus modique. Tel toit le rcit que faisoit souvent M. Bertin
;

ces derniers. Lorsqu'ils m'offraient des livres quels livres pouvez acheter , je leur disois vous donc avoir ? Des catchismes sans doute r ou des livres de prires ? On n'en lit pas d'autrs dans les villages. ces mots j'en vis plusieurs sourire. Non me rpondirent-ils , ce ne sont gures-l nos livres ; nous faisons bien mieux fortune avec ceux de Voltaire y Diderot cornet autres Philosophes. Je reprenois ment des paysans acheter Voltaire et Diderot ! Mais ou prennent-ils donc de l'argent pour des livres si chers ? La rponse cette observation fut constamment nous en avons meilleur compte que les livres de prires. Nous pouvons. donner le volume dix sous et nous y gagnons encore joliment. Sur de nouvelles questions , plusieurs m'avourent que ces livres ne leur cotoient rien eux-mmes qu'ils en recevoient

sur-tout dans sa retraite Aix-la-Chapelle. Tout, ce qu'il racontoit de ces marchands forains se trouve exactement conforme ce que j'en ai entendu dire plusieurs Curs des petites villes, et villages. Ils regardoient en gnral ces libraires coureurs de campagne , comme la peste de leurs, paroisses , comme les colporteurs dont les soidisant Philosophes se servoient pour faire circuler.de ct et d'autre le pQson de leur impit. averti par le compte que le Ministre Louis ,

XV

lui

rendit de sa dcouverte
si

conut enfin que


sollicites.

l'tablissement des coles

ardemment

par la secte , ne seroit pour elle qu'un moyen de, plus pour sduire le peuple. Il abandonna le projet ma'is toujours harcel par les amis et les. protecteurs des Conjurs, il ne remonta point et ne prit que de foibles me-, la source du mal sures oour en arrter les progrs. Les Conjurai,
; ,

Q3

, ,

346
rains.

Conspiration
Ce
n'toit

d^.s

Sophistes

continurent se servir de leurs colporteurs fo-

mme

qu'un premier

moyen

de suppler leurs prrendues coles d'agriculture, dont ils supportoient le dlai avec la plus grande impatience. De nouveaux faits apprirent qu'ils
savoient y suppler par des moyens plus arficieux encore et bien plus funestes. Plusieurs annes avant la rvolution Franoise Moyen des jnatresd'- un Cur du diocse d'Embrun avoit de frquentes contestations avec le matre d'cole de son village l&viUage l'accusant d'tre un vil corrupteur de l'enfance mme , qui il distribuoit les livres les plus opposs aux moeurs et la Religion. Le Seigneur du village , adepte protecteur de la secte , toit l'appui du magister ; le bon Pasteur porta ses plaintes l'Archevch ; M. Salabert d'Anguin , Vicaire - gnral , charg de vrifier les faits , demanda voir la bibliothque du magister il la trouva remplie de ces sortes de livres. Loin de nier l'usage qu'il en faisoit , le magister affecta un ton de bonne foi , et rpondit qu'il avoit entendu faire de grands loges de ces livres ; qu'il ne croyoit pas pouvoir en donner de meilleurs ses coliers. Il ajouta mme , comme les colporteurs forains , qu'au reste il n'avoit pas la peine de les acheter ; qu'il en recevoit souvent des envois considrables , sans savoir mme de quelle part
;

jls lui

arrivoient.

'

et dans les villages circondes matres plus perfides encore avoient reu des instructions qui renchrissent sur ces moyens de corruption. Ceux-ci runissoient , des heures et des jours marqus , un certain nombre de ces artisans eu pauvres paysans qui n'avoient pas appris lire. Dans ces convcnticules , un des

une iieue de Lige


,

voisins

du magister faisoit haute voix la lecture des livres qui l'avoient dj gt lui mme. C'taient d'abord quelques-uns des romans de Voltaire ; c'toient ensuite le Sermon des cinquante , le prtendu Bon sens , et autres uvres de la secte
lves

de l'Impit.
que
le

Chap,

XV IL

247

magister avoit soin de fournir. C'toient

sur-tout les livres qui abondent en dclamations et calomnies contre les Prtres. Ces conventicules qui prludoient si bien la rvolution de Lige, restrent inconnus jusqu' ce qu'enfin un menuisier honnte et religieux s'ouvrit un frfoncier de Lige pour qui il travaillait , sur la douleur qu'il avoit eu de surprendre ses propres entans , dans un pareil conventicule , ofccups faire ces lectures une douzaine de paysans. Sur cette nouvelle des recherches furent faites dans les environs ; plusieurs matres d'cole furent trouvs
,

mme infamie et l'on observa que ces perfides matres toient prcisment ceux que l'affectation remplir les devoirs extrieurs de la Religion auroit le moins fait suspecter de ces manuvres infernales. Les recherches furent
coupables de la
,

pousses plus loin


d'Aembert
;

les traces

et voici les

conduisirent jusques nouvelles connoissan-

ces qui en rsultrent. Je les tiens de la personne mme qui l'honnte menuisier s'toit ouvert et qui mit ces recherches toute la constance

que mritoit un objet de cette importance. En recherchant quels hommes avoient recom- Comit de mand ces corrupteurs de la jeunesse, on les vit ^ *' 3 " bo,i " protgs sous main par des hommes connus par c.^jo,,,' leurs liaisons avec les impies du jour ; on arriva jusqu' d'Aembert et son bureau d'instituteurs. C^toit ce bureau que s'adressoient tous ceux dont j'ai parl, et qu\ ^avoient besoin de la recommandation des Sophistes pour se procurer des places de prcepteurs ou de gouverneurs dans les maisons des riches et des grands Seigneurs. Au temps o nous en sommes , d'Aembert ne bornoit plus son zle ces institutions particulires ; il avoit tabli ses correspondances dans les Provinces et mme hors du Royaume. Lorsque quelque place de professeur ou mme de simple matre d'cole } venait vaauer dans les collges ou dans
et tout l'intrt
,
:
,

Q*

,,

if
tre

Conspiration des Sophistes

, les adeptes rpandus de ct et d'auavoient soin d'informer d'Alembert et ses coadjuteurs , des places vacantes 3 des sujets qui se prsentoient pour les remplir , de ceux qu'il falloit carter ou recommander des personnes auxquelles il falloit recourir pour faire arriver ces sortes de places les adeptes concourans , ou bien ceux que le bureau mme enverroit de Paris et enfin des rgles de conduite donner , du plus ou du moins de prcaution prescrire aux lus suivant les circonstances locales , et le plus ou moins de progrs que le philosophisme avoit fait

les villages

autour d'eux.
gisfer

De l cette impudence dans le madu diocse d'Embrun et cette hypocrite dissimulation dans ceux du pays de Lige o l'on avoit redouter un gouvernement tout ecclsiastique et o l'impit n'avoit pas encore fait les
,
,

mmes
que

progrs qu'en France.

C'est ainsi

que d'Alembert

ii ci
,

elle

lui avoit

donn Voltaire

en

le

la mission chargeant

d'clairer la jeunesse autant

du

qu il le pourrai t, ( Lett. i5 Sept. 1762 ) avoit perfectionn les manuvres qui tendoient la sduire. Voltaire en ce temps-l n'avait pas mme regretter sa colonie de Clves. La manufacture de toute impit laquelle il la destinoit , la confrrie philosophique, pareille celle des Maons , enfui l'acadmie secrte , plus occupe craser le Christ et sa Religion que toutes les acadmies publiques ne le furent jamais tendre l'empire des arts et des sciences s'toient ralises dans Paris. Cette association , la plus tnbreuse des Conjurs antichrtiens, existait dans le centre mme d'un Empire trs- chrtien ; et par des moyens que la rage contre le Christ pouvoit seule inspirer , appeloit la rvolution qui devoit dtruire en France , et si elle l'et pu, dans l'univers entier, tous les autels et tous les dogmes du Christianisme. C'est ici le dernier mystre de Mytra ; c'est ici la profonde manoeuvre des Conjurs. Elle n'a point t dvoile , que je

de l'Impit.
par aucun crivain

Chap.
,

XVII.

249

on n'en dcouvre pas sache , mme les moindres traces dans la partie des lettres de Voltaire , que les adeptes diteurs ont jug propos de rendre publique. Ils eurent leurs raisons pour supprimer ces lettres. Au premier mo-

ment de la Rvolution elles auroient encore suffi pour exciter l'indignation d'un peuple qui auroit pu y voir toute l'atrocit des moyens employs pour l'arracher sa Religion. Infailliblement mme, satisfaits du plaisir des dmons du plaisir d'avoir fait le mal dans les tnbres, jamais les
, ,

Conjurs n'auroient viol ce mystre de leur iniquit, si la Providence n'avoit rduit 9 forc de remords le malheureux adepte dont nous allons parler , laisser chapper son secret. Avant que de le publier moi-mme , je dois Dcoue comute mes lecteurs des prcautions que j'ai p^!, acaaeiu 1 r r v prises pour constater la vente des faits. La scne secrte .tes que je vais raconter m'toit rapporte par un Conjures, homme dont la probit m'toit assez connue , moyens. pour n'avoir pas moi-mme le moindre doute sur sa relation ; je l'exigeai cependant signe de sa main, je crus devoir faire quelque chose de plus. Le Seigneur que je voyois cit comme tmoin, et mme comme le second acteur dans cette scne, toit un homme connu par son courage , ses vertus et ses services revtu par Louis XVI de la premire distinction de la noblesse Franoise. Il toit alors Londres , et il y est encore au moment o j'cris. Je n'hsitai pas m'adresser lui. J'coutai avec tqu,te L'attention possible le rcit qu'il voulut bien me faire ; je le trouvai parfaitement conforme au mmoire sign dont j'avois eu soin de me munir. Si l'en ne trouve pas ici le nom de ce Seigneur, ce n'est pas qu'il craignt d'tre cit c'est uniquement qu'il n'aime pas l'tre dans un fait qui l'attriste sur le sort d'un ami dont l'erreur toit due la sduction des Sophistes bien plus qu' son cur , et dont
,
:

>

'

i5o
le

Conspiration des Sophistes

en quelque sorte au moins, a expi crime ou le dlire. Ces claircissement donns voici le fait qui m'a paru les rendre ncessaires pour suppler aux preuves que l'on m'a vu jusques ce chapitre tirer presque toutes des lettres mmes des Conjurs. Vers le milieu du mois de Sept, anne 1789, c'est--dire, environ quinze jours avant les atrocits des 5 et 6 Octobre dans un temps o il toit dj visible que l'assemble appele Nationale ayant lanc le peuple dans les horreurs de la Rvolution ne mettroit plus de bornes ses prtendons, M. Leroy, lieutenant des chasses de sa Majest j et acadmicien (*) se trouvoit dner chez M. d'Angevilliers intendant des bfimens du Roi. La conversation roula, suivant les circonstances du moment sur les dsastres que la Rvolution avoit dj entrans , et sur ceux qu'il etoit trop facile de prvoir. Le repas termin , le mme Seigneur de qui je tiens le fait, ami de ce M. Leroy mais fch de l'avoir vu longtemps plein d'estime pour les Sophistes du jour , crut devoir lui en faire des reproches en ces Aveux et termes si expressifs Eh bien , voil pourtant VoudU re e vr2 philosophie Aterr par ces mots , e de la ! f tai S hlas rpond l'acadmicien gui le dites vous ? e cette acadmie Je ne le sais que trop ; mais j'en mourrai de douleur secrte. f je remorjSm Sur ce mot de remords , qu'il rpte en terminant presque toutes ses phrases , le mme
,
,

le repentir,

Seigneur lui demande s'il auroit contribu cette Rvolution , de manire s'en faire lui-mme

(*) Le Seigneur de qui je tiens cette anecdote ne put pas m'assurer positivement de quelle Acadmie toit ce M. Leroy. Comme il y avoit dans Paris plusieurs hommes du mme nom , et mme assez connus dans les Acadmies, je dsigne plus spcialement celui-ci comme ce Seigneur le dsignoit lui-mme par sa qualit de lieutenant des Chasses , qui le distinguera des autres

Leroy.

de l'Impit.
de
,,
,,

Chap.

XVII.

2<5i

,,
,, ,, ,,

,,
,,

si vifs reproches ? " Oui , rpond encore l'acadmicien , j'y ai contribu et beaucoup plus que je ne le voudrois. J'tois le secrtaire du comit qui vous la devez mais j'atteste les Cieux que jamais je n'ai cru qu'on en vnt ce point. Vous m'avez vu au service du Roi vous savez que j'aime sa personne. Ce n'est pas !k que je croyois conduire ses sujets fen mourrai
,

de douleur et Je remords. ,, Press de s'expliquer sur ce comit , sur cette socit secrte , dont toute la compagnie ignoroit Cette socit l'existence , l'acadmicien reprit
:

,,

,,

,,
,,
,,
,,

une espce de club que nous avions lorm entre nous philosophes et dans lequel nous n'admettions que ceux dont nous tions bien
toit
,

,, ,,

Nos assembles se tenoient rgulirement l'htel du baron d'Holbach. De peur que l'on n'en souponnt l'objet , nous nous donnmes le nom d'conomistes ; nous crmes Voltaire, quoique absent , prsident honoraire et perpsrs.

,,
,,
y,

tuel de la socit.

toient

Nos principaux membres d'Alembert, Turgot , Condorcet , Di-

derot , la Harpe , et ce Lamoignon , Garde des Sceaux, qui lors de sa disgrce s'est tu ,, dans son parc. ,, Toute cette dclaration toit interrompue par Objet rfa des soupirs et des sanglots ; l'adepte , profond- c 2ttz Ac** ucmie ment pnitent, ajouta: "Voici quelles toient nos occupations la plupart de ces livres que vous avez vu parotre depuis long-temps contre la Religion, les murs" "et le gouvernement, toient notre ouvrage ou celui de quelques auteurs afids. Tous toient composs par les membres ou par les ordres de la socit. Avant d'tre livrs l'impression , tous toient envoys notre, bureau. L , nous les revisions nous ajoutions , nous retranchions , nous corrigions , suivant que les circonstances l'exigeoient. Quand notre philosophie se montroit trop dcouvert pour le moment ou pour
,,
1

'

5.52
,,

Conspiration
du
livre
,

jes

Sophistes

nous y mettions un voile ; quand nous croyions pouvoir aller plus loin ,, que l'auteur, nous parlions aussi plus claireenfin nous faisions dire ces crivains ,, ment tout ce que nous voulions. L'ouvrage paroisl'objet
;

sous un titre et un nom que nous choisissions pour cacher la main d'o il ,, partoit. Ceux que vous avez cru des oeuvres tels que le Christianisme dvoil ,, posthumes , et divers autres attribus Frret a Boulanger ,, aprs leur mort, n'toient pas sortis d'ailleurs ,, que de notre socit. ,, Quand nous avions approuv tous ces livres nous en faisions tirer d'abord sur papier fin ou ordinaire , un nombre suffisant pour rem,,
,,

soit ensuite

,.,

d'impression et ensuite une immense d'exemplaires sur le papier ,, le moins cher. Nous envoyions ceux-ci des les recevant ,, libraires ou des colporteurs, qui pour rien ou presque rien toient chargs de les rpandre ou de les vendre au peuple au 3
,,

bourser

les frais

,,

quantit

,,
,

plus bas prix. Voil ce qui a chang ce peuple et l'a conduit au point o vous le voyez aujour d'hui. Je ne le verrai pas long -temps ; j'en
,

,,

mourrai de douleur

et

de remords.
et

,,
,

Ce
toit

rcit avoit fait frmir d'indignation

mais on

de l'tat rellement cruel o se trouvoit celui qui le faisoit. Ce qui accrut encore l'horreur d'une philosophie qui avoit pu trouver et mditer avec tant de constance ces moyens d'arracher au peuple sa Religion , ses murs , ce fut ce qu'ajouta encore M. Leroy , en dvoilant le sens de ces demi-mots, cr. Pinf. (crase^ V infme) , par lesquels Voltaire terminoit un si grand nombre de ses lettres. Il en donna cette mme explication que nous en avons donne dans ces Mmoires , et que le texte mme de ces diverses lettres rend d'ailleurs si vident. Il dit prcisment comme nous, que ces mots signifioient : crasez Jsus-Christ , crasez la Religion de Jsus-

encore touch du repentir

de l'Impit.
^Christ.
Il

Chap.

XV11.

253

ce que nous n'aurions pas voulu assurer de nous-mmes , ce qui toit pourtant si vraisemblable , que toutes les personnes
dit aussi
,

qui recevoient de Voltaire des lettres termines par l'horrible formule toient ou membres du comit secret , ou inities ses mystres. Il dvoila aussi ce que j'ai dj racont du projet des Conjurs pour faire de l'infme Brienne un archevque de Paris et de leur intention dans ce projet. 11 entra dans bien d'autres dtails qui seroient prcieux l'histoire, mais que la mmoire
,

des assistans a laiss chapper. Je n'ai pu , par exemple , constater en quell anne cette acadmie secrte des Conjurs avoit t tablie. Ce qui parot certain par le rapport d ministre Bertin c'est qu'elle existoit dj plusieurs annes avant la mort de Louis XV puisque ds>lors on voit leur principal objet se poursuivre si efficacement par la circulation de toutes eus productions impies , que les marchands forains recevoient d'une main inconnue pour les distribuer au plus bas prix dans les campagnes. cette occasion , devoir citer uns Je crois lettre de Voltaire Helvtius , date du mois de Mars , anne iy63 Pourquoi dit Voltaire son zl confrre , les adorateurs de la raison 9> restent-ils dans le silence et dans la crainte ? Ils ne connoissent pas assez leurs forces. Qui les y) empcheroit d'avoir che\ eux une petite imprime* rie , et de donner des ouvrages utiles et courts , dont leurs amis seroient *Fts seuls dpositaires C'est ainsi qu'en ont us ceux qui ont imprim y> *les dernires volonts de ce bon et honnte Cur ( le Testament de Jean Meslier. ) Il est certain que son tmoignage est d'un grand poids ; il est encore certain que vous et vos amis , vous pourrie^ /aire de meilleurs ouvrages y avec ?> la plus grande facilite, et les faire dbiter sans 7> vous compromettre. lettre dans laquelle Voltaire XJL est une autre
,

"

_,

2^4

Conspiration des Sophistes

sur le ton de l'ironie , et sous le nom de Jean Patourel , ci- devant Jsuite , faisant semblant de fliciter Helvtius de sa prtendue conversion dcrit en ces termes la manire dont on s'y prenoit pour faire circuler les ouvrages qu'il toit le plus jaloux de rpandre dans la classe la moins instruite. " On oppose, dit -il, au Pdagogue 9t chrtien et au Pensez-y -bien , livres qui faisoient )y autrefois tant de conversions , de petits livres
s) ti

?>


yy

philosophiques qu'on a soin de rpandre partout adroitement. Ces petits livres se succdent rapidement les uns aux autres. On ne les vend point , on les donne des personnes affides } qui les distribuent de jeunes gens et des femmes. Tantt c'est le Sermon des cinquante qu'on attribue au roi de Prusse ; tantt c'est un extrait

du Testament de ce malheureux cur Jean qui demanda pardon Dieu en mou7> Meslier
,

7)
?>

d'avoir enseign le christianisme ; tantt c'est je ne sais quel Catchisme de V honnte


,

rant

fait par un certain abb Durand, Voltaire mme , ) etc. ( Lettre par C a5 Auguste iy63. ) Ihlvtius Ces deux lettres nous disent bien des choses. D'abord elles nous montrent Voltaire donnant ayant prcisment le plan d'une socit secrte le mme objet que celle dont l'adepte Leroy dvoiloit les mystres. Ensuite on y voit une socit occupe du parfaitement semblable celle-l
??

homme y

lise\ ,

mme

usant des mmes artifices , alors existante Ferney. Enfin , elles nous disent que cette acadmie secrte n'existoit pas encore dans Paris la date de ces lettres , puisque l'on voit Voltaire en solliciter l'tablissement. Mais , d'un autre ct , les prtendues oeuvres posthumes de Frret et de Boulanger que l'adepte Leroy dclare tre sorties de l'acadmie secrte sante Paris , htel d'Holbach , parurent en 1 766 et 1 767. C Voye\ l'Antiquit dvoile } dition d'Amsterobjet
,
,

dam

an

760

et

l'Examen des

apologistes du-

de l'Impit.
christianisme

Chap.
II

XVII.

|55

semble donc constant y que cette acadmie secrte fut tablie Paris Date de entre l'anne 1763 et l'anne 1766, c'est -dire, ac * dmie la rvolution moment de Franoise qu'au elle r ^ secrte de .,, j travailloit, au moins depuis vingt-trois ans, a se- p ar St duire les peuples par tous les artifices dont la honte et le repentir arrachrent l'aveu celui-l mme qui faisait les fonctions de secrtaire dans cette acadmie manufacturire de tant d'impits. Au reste, ce malheureux adepte avoit dit vrai, en rptant qu'il en mourroit de douleur et de remords. A peine survcut-il trois mois cette confession. En indiquant les noms des principaux Autres membres de sa monstrueuse acadmie , il avoit adeptes doan 1767.J

ajout qu'il falloit y comprendre tous ces adeptes ^L***" favoris , auprs de qui Voltaire, dans ses lettres, avoit fait usage de l'atroce formule , crase\ l'infme. Conformment cette rgle , le premier de ces adeptes sera sans contredit ce Damilaville, Damil* si content de s'entendre dire qu'il n'y avoit plus ville. que la canaiUe croire en Jsus-Christ. Car ce sont sur-tout les lettres adresses cet adepte que Voltaire finissoit par ces mots , crase^ l'infme. Or, ce Damilaville n'toit pas lui-mme d'un rang fort lev au-dessus de cette canaille ; il avoit fait une espce de fortune en devenant commis au bureau des vingtimes , trois ou quatre mille livres tournois d'appointement. Sa philosophie ne lui avoit point appris se contenter de ce mdiocre revenu , puisque l'on voit Voltaire rduit s'excuser de ne 'pouvoir lui procurer un emploi plus lucratif. ( Correspondance gnrale , lettre Damilaville 9 14 Dcemb. 1767. J Le caractre spcial que Voltaire lui donne dans une de ses lettres d' Alembert , est de har

Dieu. Seroit-ce pour cela qu'il lui crit beaucoup plus frquemment et avec plus d'intimit qu' tous les autres adeptes ? Il se servoit spcialement de lui pour faire arriver ses plus intimes secrets

ou

ses productions les plus

impies aux Conjuxs.

256

Conspiration des Sophistes

ignorerions encore quels toient ses talent littraires , sans une lettre de Voltaire au marquis de Villevielle , lettre qui nous dpeint merveille la lchet des conjurs , et combien peu toute leur philosophie ressembloit celle d'un vrai sage , prt tout sacrifier pour faire
vrit. " Non, mon cher ami, non dit Voltaire son Marquis , les Socrates mo dernes ne boiront point la cigu. Le Socrate d'Athnes toit, entre nous, un homme trs imprudent un ergoteur impitoyable , qui s'toit fait mille ennemis et qui brava ses juges trs- mal propos. Nos philosophes d'aujourd'hui sont plus adroits. Ils n'ont point la sotte et dangereuse vanit de mettre leurs noms leurs ouvrages; 9) ce sont des mains invisibles qui percent le fana tisme d'un bout de l'Europe l'autre avec les flches de la vrit. Damilaville vient de mourir. Il toit auteur du Christianisme dvoil ( publi sous le nom de Boulanger ) et de beaucoup d'autres crits. On ne Va jamais su s ses amis lui ont gard le secret avec une fidlit

Nous

triompher la

digne de la philosophie. ( 2o Dec. 1768. ) Tel toit donc l'auteur de ce fameux ouvrage , que les conjurs affectoient de nous donner pour
*>

production d'un de leurs savans. Le prtendu Boulanger toit ce Damilaville , devenu le grand homme de la philosophie moderne, son bureau de publicain ; et tel toit aussi le courage de ce grand philosophe tout comme ses confrres , il et craint que sa philosophie ne lui cott trop cher , s'il avoit fallu la soutenir devant les tribunaux. Il et craint sans doute aussi de boire , non pas dans la coupe de la cigu , mais dans celle de la honte et de l'infamie , s'il et t connu pour auteur de toutes les calomnies et de toutes les erreurs qu'il eonsignoit dans cet ouvrage, l'un des plus atroces que les conjurs aient publi
la
:

contre le christianisme.

Cet

57

e l'Impit. Chap.

XVIL

*f

Cet adepte , si digne de toute la tendresse de d'Alembert et de Voltaire, mourut banqueroutier , commis de bureau spar de sa femme depuis douze ans. Son pangyrique se trouve encore dans ces mots de Voltaire d'Alembert Je regrette,
:

v
yy

vie Damilaville. J'aimois Yintrepidit de son ame ; il avoit Y enthousiasme de St. Paul , ( c'est--dire autant de zle pour
rai toute
l'tablir.) C'toit

ma

dtruire la religion que St. Paul en avoit pour un homme ncessaire (Lett. 23
,

Dec. 1 769 et 1 3 Janv. etc. ) La dcence ne nous permet pas de rpter le reste de l'loge. Aprs ce vil Sophiste , dont tout le mrite semble avoir t celui d'un athe exalt l'un. des membres les plus zls toit le comte d'Argental. J'ai dj parl de ce Comte si cher Voltaire , je n'en rappelle ici le souvenir que parce qu'il toit aussi un des correspondans avec
,

Comte
d '^rgeutal.

qui Voltaire s'exprimoit

vu

trs -librement sur le d'craser Jsus-Christ, et que pour observer ses droits l'acadmie secrte. ( Voye\ une jouit de lettres dans la Correspondance gnrale. Avec le mme droit il faut donner la mme

Tbiriot.

place je ne sais quel littrateur appel Thiriot. Ni plus riche , ni d'un rang plus lev que Damilaville , celui-ci subsista plus long-temps des bienfaits de Voltaire , qui en fit d'abord son disciple et ensuite son agent. Frre Thiriot devenu bien impie , fut aussi bien ingrat. Voltaire s'en plaignoit amrement ; mais Xhiriot , malgr toute son ingratitude , toit rest impie cette constance le rconcilia avec Voltaire et conserva ses titres auprs des conjurs. ( Voye\ Correspondance 1 et lettre d Alembert , et lettre de la marquise du Chtelet au roi de Prusse. ) Un homme 'qu'on regrette de voir associ tous ces Sophistes , est M. Saurin de l'acadmie Franoise. Ce ne sont pas sans doute ses uvres qui inspirent ce sentiment car sans la tiagdie de Spartacus on ne parleroit gures ni de ses yt-rs
:

Saurn.

Tome

I.

srSB

Conspiration des Sofiistes


,

; mais on nous dit qu'avec une arne honnte il dut au dfaut de fortune , bien plus qu' son got et son penchant , ses liaisons avec les conjurs. On nous dit qu'il fut homme d'une probit reconnue , mais qu'il fut entran dans leur socit par une pension de mille cul que lui faisoit Hevtius. Je ne souscrirai point cette excuse. Qu'est-ce que la probit d'un homme qui sacrifie la vrit l'or , et qu'une pension sufit pour entraner et retenir dans des

ni de sa prose

conspirations contre l'autel ? Je vois Voltaire crivant Saurin mme , le mettre sur la mme ligne qu'Helviius et tout frre initi, lui confier les mmes secrets , l'exhorter la mme guerre contre Jsus-Christ. (Lettre de Voltaire Saurin , Octob. 1761 et ami lai' ille ^ 28 Novemb. 1762.J Il faut bien qu'il subisse la honte de l'initiation , puisqu'on ne l'a pas vu y renoncer. Grim. Il faut bien ajouter la liste M. Grim , ce baron Suisse , le digne ami , le digne cooprateur de Diderot , courant tout comme lui de Paris Ptersbourg pour s'y faire des adeptes , revenant comme lui Paris pour s'associer encore ses absurdits prchant tout comme lui , qu'entre l'homme et son chien il n'y a de diffrence que dans V habit y et se glorifiant de pouvoir annoncer Voltaire que l'empereur Joseph toit initi ses mystres. II faut bien y ajouter aussi cet Allemand baron E aron 'Holbach. d'Holbach qui ne pouvant mieux faire leur pr, tent sa maison. Cet homme -l passoit dans Paris pour un amateur et protecteur des arts. Les conjurs avoient grand soin de lui donner cette
,

rputation.
titre

C'toit encore pour eux un nouveau de s'assembler chez lui sans parotre sus-

pects.

Ne pouvant tre
rs
,

auteur

comme les autres conju-

leur Mcne. 11 ne fut pasle seul de ces hommes qui doivent leur or et l'usage qu'ils en font en faveur des impies , toute la
il

se

fit

f-

C1

ai

T .

Chip,

.X

//.

2.5$

.renomme que leur donne la secte. Malgr tous les prtextes que ce Baron pouvoit donner aux
frquentes assembles qui se tenoient chez lui , la rputation des hommes qui les frquentoient rejaijUissoit si bien sur lui, qu'on disoit assez publiquement , qu'il falloit entrer dans sa maison comme au Japon , c'est--dire en foulant aux pieds un crucifix.

Tels toient donc

les

membres de

cette

aca-

dmie

inventer des moyens de corruption pour entraner le peuple dans une apostasie gnrale , sous prtexte de s'occuper tantt de son bonheur ou de l'conomie publique , et tantt de la gloire des arts. Ert voil au moins quinze que nous pouvons nommer i Voltaire , d'Alembert , Diderot Helvtius f
secrte
,
,

toute consacre

Turgot Condorcet la Harpe le garde des sceaux Lamoignon, Damilaville Thiriot, Saurin, le comte d'Argental, Grim le baron d'Holbach , qui meurt de douleur et de et ce triste Leroy remords d'avoir pu tre adepte et secrtaire d'une acadmie si monstrueuse. Si l'on veut prsent remonter au vritable auteur de cette acadmie la lettre de Voltaire a, Helvtius que j'ai cite plus haut que l'on ajoute ce que Voltaire encore crivoit d'Alem Que les philosophes fassent une confrrie bert
,

^ comme
>>

les

Francs- Matons
,

qu'ils s'assemblent

qu'ils se soutiennent

qu'ils soient fidelles la

?>
?>

confrrie

et alors je me fais brler pour eux. , Cette acadmie secrte vaudra mieux que l'acad-

r> mie d'Athnes et toutes celles de Paris; mais cha cunne songe qu' soi, et on oublie que le premier

t)

est

devoir est d'anantir l'infme. Cette lettre date du 20 Avril 1761. En la rapprochant de la dclaration de l'adepte Leroy , il est ais de voir combien udellement les adeptes Parisiens avoient suivi les leons de leur premier matre. Long-temps il regretta de ne pouvoir prsider que de loin leurs travaux ; long- temps mme

s6o
il

Conspiration ces Sophistes


un
sige assez favorable leurs succs

pensa que la capitale d'un empire trs-chrtien

n'toitpas

pas de toute la libert qu*il auroit dsire. C'est pour cela que mme quelques annes aprs l'tablissement de son acadmie secrte , on le voit encore poursuivre le projet de la colonie philosophique tablir dans les tats de Frdric ou de quelque autre prince protecteur. Mais les temps arrivrent enfin o les succs de cette acadmie secrte le consolrent de ceux qu'il avoit espr de sa colonie. Triomphant dans Paris au milieu des adeptes , il devoit recueillir tous les fruits de sa constance dans la guerre qu'il faisoit au Christ depuis un demi-sicle.
qu'ils n'y jouissoient

CHAPITRE
toute l'Europe,
chefs de la conjuration.

XVIII.
et

^Progrs gnraux de la conjuration dans

Triomphe

mort des

E$poir des ./jL mesure que les Sophistes de l'impit perfecCoajurs. tionnoient leurs moyens de sduction de funestes ,

succs ajoutoient chaque jour leur espoir. Il toit dj tel , peu d'annes aprs la premire apparition de l'Encyclopdie , que des - lors d'Alembert crivoit avec confiance Voltaire : " Laissez faire la philosophie , et dans vingt ans la Sorbonne , toute Sorbonne qu'elle est , ench rira sur Lausanne. Le sens de ces paroles crites le 21 Juillet 7^7 , toit que la Sorbonne mme , dans vingt ans se trouveroit tout aussi incrdule et tout aussi antichrienne qu'un certain ministre de Lausanne qui envoyoit exactement par Voltaire les articles les plus impies , pour tre consigns dans l'Encyclopdie. Trs-peu de temps plus tard , Voltaire ench-.
1

de l'Impit.

Chap.

XVIII.

261

Yssant sur la prophtie de d'Alembert

, ne faisoit pas difficult de lui mander, encore vingt ans et Dieu aura beau jeu. ( Lett. du 25 Fv. 17$ 8 \) encore vingt ans et vous verrez s'il C'est--dire
,

reste

au Dieu des chrtiens. Tout sembloit annoncer en effet dans chaque


un
seul autel

Leurs

de l'Europe, que le rgne de l'impit '"gJJJJgf* n'toit pas loign. La mission plus spcialement confie Voltaire faisoit des progrs si sensibles, que les vingt annes de sa prophtie ne s'toient pas encore coules, et dj il mandoit qu'zV ne se trouvoit pas un seul chrtien depuis Genve jusqu Berne. (Lett. d'Alembert , 8 Fvrier 1766.) Par-tout ailleurs , suivant ses expressions le monde se de'niaisoit si bien, quune grande rvolution dans les esprits s* annonoit de tous cts* (Lett. du 2 Fv. En 1 765. ) L'Allemagne sur-tout favorisoit cet espoir. (Ibid.) Frdric , qui l'observoit aussi bien Allemagne
partie
,
,

que Voltaire observoit les Suisses ses voisins , crivoit que " la philosophie peroit jusques dans r> la superstitieuse Bohme et en Autriche l'an* cien sjour de la superstition. T ! 4^ Lettre Voltaire , an 1766. )
, ,

En Russie , les adeptes donnoient encore plus En d'esprance. C'toit mme dans ces contres que la protection des Scythes consoloit spcialement Voltaire des orages qui s'levoient encore ailleurs
contre la secte. (Lett. Diderot 2? Dec. 1762.. J Il ne se possdait plus de joie quand il pouvoit mander d'Alembert quel point les frres toient favoriss Ptersbourg et lui apprendre que dans un long voyage de leur cour , ces protecteurs Scythes s'toient aviss de se distribuer , pour passe-temps , les diffrens chapitres de Blisairt traduire en leur langue ; que l'Impratrice s'toit charge, de son chapitre comme les autres ; qu'elle avoit mme pris la peine de rdiger toute la traduction d'un ouvrage qui avoit prouv en France toutes les censures de la Sorbonne (Lett. de Volt, d'Alemb. Juillet 1767.
, ,

Russie,

R3

J
a6i
'jae,

Conspiration
,

Dr.s

Sophistes
,

philosophisme crivait d'Alembeit, peroit sourdement autour de l'Inquisition. C 3 Mai 1773. ) Et suivant Voltaire , ds l'anne 1 768 il s'y faisoit une trs-grande rvolution dans les esprits aussi bien qu'en Italie. ( Lettre Italie, M. le Riche, 1 mars 1768.) Quelques annes plus tard cette Italie , toujours suivant les comptes que se rendoient les conjurs toit pleine de gens qui pensoient comme Voltaire et d'xMembert, et que l'intrt seul empchoit de se dclarer ouvertement impies. ( Lett. de Volt, d'Alemb, i Juin 177J.J Quant l'Angleterre, c'toit une conqute ..;rrc sur laquelle ils ne se permettoient pas la moindre sollicitude, les entendre , elle regorgecit de ces Sociniens qui bafouent qui hassent ou mprisent
le
,
,

En Espagne mme

Julien l'apostat le mpriqui ne diffrent que par le nom de la secte philosophique. ( Lett. au roi de Prusse , 8 Novembre 1773. Enfin d'aprs tous les calculs des conjurs ta Ppiogne ,etc. Bavire erla maison d'Autriche (tandis que MarieThrse vivoit encore ) toient les seules Puissances qui soutinssent encore les Thologiens , les dfenseurs de la religion. L'impratrice de Russie les menoit grand train ; leur dernier jour approchoiten Pologne 3 grces au roi Poniatowski ; il toit dj arriv en Prusse , grces a Frdric et se fortifioit dans C Allemagne septentrionale , Margraves , grces aux soins des Landgraves JUucs et Princes adeptes protecteurs. ( Lett. de Volt, d'Alemb. 4 Sept. 1767. ) Fv^.ce. Il n'en fut pas de mme en France. On voit souvent Voltaire et d'Alembert <-e plaindre amrement des obstacles qu'ils prouvoient dans cet Empire , l'objet cependant et le thtre favori de leur conjuration. Les rclamations perptuelles du Clerg, les arrts des parlemens les coups d'autorit que les Ministres mmes , amis secrets des conjuri
le Christ
soit
,
;

tout

comme
5

le

hassoit

et

DE l'Imptt.

Chap.

XVIIL

265

se trouvoient par fois obligs de porter l'impit , pour ne pas avoir l'air de la favoriser n'toient pas absolument sans effet. Le corps de la Nation conservoit encore son attachement la foi. Cette classe de citoyens , que l'on appelle

peuple , malgr les artifices de l'acadmie secrte , remplissoit encore les temples dans les jours de solennits religieuses. Il y avoit dans Paris mme d'honorables exceptions faire dans les classes suprieures. Indign de ces obstacles et de tant

de lenteurs Voltaire ne cessoit de harceler ses compatriotes , que par mpris il appeloit alors ses pauvres Welches. Quelquefois cependant il sembloit assez content de ces Welches. Alors il crivoit son cher marquis de Villevielle " Le peuple est bien sot, et cependant la philosophie pntre jusqu' lui. Soyez bien sr par exem pie, qu'il n'y a pas vingt personnes dans Genve et t> qui n'abjurent Calvin autant que le Pape, quily a des philosophes jusques dans les boutiques de Paris. (Lettre du 20 Dcembre 1768.*) Mais parler en gnral ses plaintes sur la France dominoient dans sa correspondance avec les conjurs. Quelquefois mme il sembloit entirement dsesprer de la voir jamais sous l'empire de la philosophie. D'Alembert qui voyoit les choses de plus prs en auguroit diffremment. Quoique tout n'allt pas au gr de ses voeux il ne s'en crut pas moins autoris enfin rassurer Voltaire , en lui crivant que la philosophie pourroit bien encore tre battue mais quelle ne seroit jamais vaincue. (5 noy.
,
:

Lorsque d'Alembert crivoit ces paroles c'estil le. commencement de l'anne 1776 n'toit que trop vrai que le philosophisme pouvoit dsormais se flatter de triompher enfin de
,

dire vers

tout l'attachement de la nation Franoise la

Religion chrtienne.
velle

l'impit avoit redoubl ses progrs

Depuis dix douze ans une nou, gnration forme par les nouveaux matres.

Conspiration des Sophistes


dans la socit
,

toit entre des collges

presque

sans connoissance , sur- tout sans sentiment de religion , de pit. C'toit vraiment le temps o , suivant l'expression de Condorcet , le philosophisme toit descendu des trnes du Nord jusques dans les universits. ( Voyez prface son dition des Penses de Paschal. ) La gnration religieuse s'ieignoit ; les mots raison, philosophie, prjugs , prenoient la place des vrits rvles. Les exceptions faire la Cour et dans les tribunaux et dans toutes les classes suprieures , devenoient tous les jours plus rares. L'impit passoit de la capitale aux provinces , des seigneurs et des nobles aux bourgeois , des matres aux valets. Sous le nom de philosophe , l'impit seule toit honore ; on ne vouloit plus que des ministres philosophes, que des magistrats, des seigneurs, des militaires , des littrateurs philosophes. Pour remplir ses devoirs religieux , il falloit s'exposer aux sarcasmes , la drision d'une foule de ces soi-disant philosophes rpandus dans tous les rangs. Parmi les Grands sur-tout , il falloit , pour se dire Chrtien , presque autant de courage qu'il auroit fallu d'audace et de tmrit , avant la conjuration, pour se dire hautement Athe ou Apostat. Voltaire toit alors dans sa quatre-vingt- quaTriomphe deVoltaire. rr ime anne. Depuis sa longue absence de Paris sous le dcret des lois , il auroit d ne reparotre publiquement dans cette ville qu'en se prsentant pour se justifier des impits qui avoient anciennement attir sur lui l'arrt du Parlement. D'Alembert et son acadmie secrte rsolurent de vaincre cet obstacle. Malgr quelques restes d'gards pour il leur en cota peu pour l'ancienne Religion obtenir que le premier auteur de leurs complots vnt enfin au milieu d'eux jouir dus succhs dont ils lui dvoient tous le premier hommage. Des entouroient Ministres , pour la plupart adeptes le trne de Louis XVI. Ce Monarque toujours
,

de l'Impie t.
religieux
, ,

Chap.

XVIII.

kf

mais toujours prt dcider pour la clmence se laissa persuader qu'un long exil avoit suffisamment puni Voltaire. Dans ce chef des impies il consentit ne plus voir qu'un vieillard dont on pouvoit oublier les carts octognaire en faveur de ses anciens trophes littraires. Il fut convenu qu' son approche les lois se taique l'arrt du Parlement roient en sa faveur seroit pass sous silence. Les magistrats sembl, ;

rent ne plus se souvenir de l'avoir port. C'toit l ce que demandoient les conjurs. L'arrive de Voltaire dans Paris fut leur triomphe tous. Cet homme , dont la longue carrire n'a voit
t qu'une guerre tout la fois publique et

sou-

terraine contre le christianisme , fut reu dans la capitale d'un Roi trs-chrtien , avec toutes les

acclamations accordes aux hros

de retour de

leurs victoires contre les ennemis de la patrie. Par- tout o l'on sa voit que Voltaire se montreroit , une foule innombrable d'adeptes et de curieux accouroient sous ses pas. Toutes les acadmies clbrrent son arrive elles la clbrrent dans le Louvre dans ce palais des Rois , o bientt Louis XVI devoit se trouver prisonnier et victime de l'arrire conjuration des impies. Les thtres dcernrent leurs couronnes au chef des conjurs. Les ftes se succdrent en son honneur. Enivr de l'encens des adeptes , son orgueil mme craignit d'y succomber. Au milieu de ces acclamations et de ces couronnemens , il s'cria Vous voule\ donc me jaire mourir de gloire ! La religion seule toit en deuil pendant tous ces triomphes. Son Dieu sut la venger. L'impie qui avoit eu peur Sa mort de mourir de gloire , devoit mourir de rage et de dsespoir , plus encore que de vieillesse. Au milieu de ces triomphes , une violente hmorragie lit craindre pour ses jours. D'Alembert , Diderot, Marmontel accoururent pour soutenir sa constance dans ses derniers momens ils ne furent tmoins que de son ignominie et de la leur.
; ,
:

%C6

Conspiration des Sophistes


l'historien

Que
mes

ne craigne pas
,

ici

d'exagrer?

Quelque tableau qu'il trace des fureurs, des remords , des reproches des cris , des blasphqui pendant une longue agonie se succdent sur le lit de l'impie mourant qu'il ne craigne pas d'tre dmenti par les compagnons mme de son impit. Leur silence forc n'quivaut pas aux
,
;

nombreux tmoignages

et

l'histoire peut citer sur cette

aux monumens que mort la plus ef,

froyable dboutes celles dont jamais impie se

soit

ce silence mme de la part de ces hommes si intresss dmentir tous nos tmoignages , en sera la confirmation authentique. Pas un seul des Sophistes n'a encore o:e parler du chef de leur conspiration , comme
senti frapp.

jamais

Ou

plutt

montrant la moindre fermet comme ayant joui d'un seul instant de tranquillit pendant l'intervalle de plus de trois mois qui s'coulrent depuis son couronnement au thtre Franois jusqu' sa mort. Ce silence seul dit combien cette mort les
, ,

humilioit.
thtre , et dans les trareprenoit pour mriter de nouveaux applaudissemens , que Voltaire se sentit averti
fut

Ce

au retour du

vaux
que

qu'il

la

longue carrire de son impit

alloit

se

terminer.
fier

Malgr tous les impies accourus pour le fortidans les premiers jours de ses douleurs, il sembla d'abord vouloir se rendre au Dieu qui le frappoit. Il appela les prtres de ce Christ , de ce

mme

prtendu injame qu'il avoit si souvent jur dangers augmentant il crivit l'abb Gaultier le billet suivant 'Vous m'aviez promis , Monsieur , de venir pour m'entendre; je vous prie de vouloir bien vous donner la peine de venir le plutt que vous pourrez. Sign ?> Voltaire. A Paris, le 26 Fvrier 1778. Peu de jours aprs il crivit encore, en prsence du mme Ecclsiastique , de M. l'abb Mignot, et en prsence du marquis de Villevielle,
d'craser. Ses
,
:

>>

DE l'MPI^Ti

Chap.

XVIII.

267

la dclaration suivante , copie sur le procsverbal dpos chez M. Momet , notaire Paris : Je soussign dclare qu'tant attaqu depuis quatre jours d'un vomissement de sang 3 k l'ge de quatre-vingt-quatre ans , et n'ayant pu me traner l'Eglise, M. le cur de St-Sulpice >> ayant bien voulu ajouter ses bonnes oeuvres celle de m'envoyer M. Gaultier , prtre ; je me suis confess lui ; et que si Dieu dispose

de moi lique o
,

je suis

*>

Divine
fautes
j'en
1

,
*,

>>

la Ste. Eglise Cathon , esprant de la misricorde qu'elle daignera pardonner toutes mes si j'avois jamais scandalis l'Eglise ,
je

meurs dans

r>
t->

demande pardon
,

Dieu

et

elle

2.

Mars

en prsence de M. l'abb Mignot mon neveu, et de M. le marquis de Villevielle moi ami. a Ces deux tmoins ayant sign la mme dclaration , Voltaire ajouta ces paroles copies sur le mme procs-verbal M. l'abb Gaultier, mon confesseur , m'ayar.t r> averti qu'on disoit dans un certain monde que je protesterois contre tout ce que je ferois la >5 mort je dclare que je n'ai jamais tenu ce propos ; et que c'est une ancienne plaisanterie attribue ds long-temps trs faussement kplu sieurs savans plus clairs que moi. Etoit-ce encore un jeu de son antique hypocrisie que cette dclaration ? C'est malheureusement ce que nous ne pouvons que trop souponner , d'aprs ce que nous avons vu de ses communions et de ses autres actes extrieurs de Religion expliqus par lui-mme. Quoi qu'il en
778. Sign Voltaire
:
.

soit , c'toit au moins un hommage public rendu cette mme Religion , dans laquelle il dclaroit vouloir mourir , et contre laquelle il avoit si constamment conspir pendant sa vie. Le marquis de Villevielle rduit signer la rtractation de son matre , toit ce mme adepte conjur k qui Voltaire crivoit onze ans aupa-

iGS

Conspiration des Sophistes

ravant , pour l'exhorter cacher sa marche aux ennemis dans sas efforts pour craser l'infme. (Lett. du 27 Avril 1767.J Voltaire avoit permis que sa dclaration ft porte au cur de St-Sulpice et l'archevque de
Paris
,

pour savoir

si

elle seroit

suffisante

; ,

au

Gaultier rapportoit la rponse il lui fut impossible d'approcher du malade les conjurs avoient redoubl leurs efforts pour empcher leur chef de consommer sa rtractation, et ils y russirent. Toutes les portes se trouvrent fermes au prtre que Voltaire avoit fait appeler. Les dmons dsormais eurent seuls un accs libre auprs de lui et bientt commencrent ces scnes de fureur et de rage qui se succdrent jusqu' ses derniers jours. Alors d'Alembert Diderot et vingt autres conjurs qui assigeoient son antichambre , ne l'approchrent plus que pour tre tmoins de leur humiliation dans celle de leur matre , souvent mme pour se voir repousss par ses maldictions et ses reproches.
; , ,

moment o M.

" Retirez- vous


9i

leur disoit-il alors

c'est

vous

9)

qui tes cause de l'tat o je suis. Retirez-vous. Je pouvois me passer de tous vous autres ; c'est ' vous qui ne pouviez pas vous passer de moi y
et

quelle malheureuse gloire m'avez-vous


?

donc

valu
suivies
ils

ses adeptes toient

Ces maldictions donnes


,

du cruel souvenir de sa conjuration. Alors au milieu de ses l'entendoient eux-mmes

troubles et de ses frayeurs , appeler , invoquer et blasphmer alternativement ce Dieu , l'ancien objet de ses complots et de sa haine. Avec les

accens prolongs du remords

tantt

il

s'crioit

Jsus- Christ ! Jsus-Christ ! Tantt il se plaignoit de se voir abandonn et de Dieu et des hommes. La main qui avoit jadis trac la sentence d'un roi impie au milieu de ses ftes , sembloit avoir crit

sous

les

formule de

yeux de Voltaire mourant cette antique Ecrase donc tinjame. ses blasphmes
,
:

de l'Impit.
,

Chap.

XVIII.

2S9

cet affreux souIl cherchoit vainement chasser lui-mme cras voir venir c'toit le temps de se

sous

l'a

main de l'infme qui


, ;

alloit le juger.

Ses

voient M. Tronchin sur- tout , mdecins pour le calmer ils en sortoient pour confesser qu'ils avoient vu la plus terrible image de l'impie mourant. L'orgueil des conjurs voulut en vain supprimer ces aveux ; M. Tronchin continuait dire que les fureurs d'Qreste ne donnent qu'une ide bien foible de celles de Voltaire. Le marchal de Richelieu tmoin de ce spectacle , s'enfuyoit cela est trop fort , on ne en vrit en disant peut y tenir. ( Voy. Circonstances de la vie et de la mort de Voltaire, et Lettres Hthiennes.) consum par ie 30 Mai 1778 Ainsi mourut par le qu'aftoibli encore plus fureurs propres ses le conspirateur le plus acharn poids des annes qui se ft lev depuis les Aptres contre tous
,
:

am

les autels

du Christianisme. Ses perscutions plus longues , plus perfides que celles des Nron et des Diocltien , n'avoient fait encore que des apostats ; mais il en avoit fait lui seul plus que tous les anciens perscuteurs n'avoient fait de martyrs. Les conjurs perdirent tout avec Voltaire du D'AIemmais ses armes leur restoient bert lu ct des talens dans ses volumineuses impits. Les ruses et les ot niPl eux t. artifices de d' Alembert faisoient d'ailleurs plus que suppler le gnie du fondateur de la secte. Les honneurs de premier che^lui furent dfrs. Le
'

comit secret Parisien pour l'ducation et les conventicules des campagnes , la correspondance avec les magisters villageois , lui dvoient leur pour la propagation de l'impit il origine continua diriger l'acadmie secrte , jusqu' ce
;

qu'il

fallt
le

aller

devant

mme Dieu

comparotre aussi lui-mme que Voltaire. Il mourut


,

Paris cinq ans aprs Voltaire c'est--dire en Novembre 1783. Crainte que le remords ne vnt aussi dans ses derniers rnomens donner ses

, ,

270

Conspiration des Sophistls

adeptes le spectacle humiliant de ses rtractation: Condorcet se chargea de le rendre inaccessible sinon au repentir , du moins tout homme qui surot pu se prvaloir de son hommage la Religion. Quand M. le cur de St. Germain se prsenta en qualit de pasteur , Condorcet courut la porte, refusa de le laisser pntrer dans la chambre du malade. C'toit le dmon mme qui peine fut- elle dvore que veilloit sur sa proie. l'orgueil de Condorcet trahit son secret. D'Alembert avoit rellement senti tous les remords qui dvoient le tourmenter autant que Voltaire il toit mme prt se rendre , recourir au seul moyen de salut qui lui restoit en appelant les minisires de Jsus- Christ ; Condorcet eut la frocit de combattre ce dernier repentir du mourant. Il se glorifia d'avoir su forcer d'Alembert expirer dans l'impnitence. Toute l'histoire de cet affreux combat entre d'Alembert qui veut cder ses remords , et Condorcet qui le presse de mourir en impie malgr tous ses remords , est

comprise dans ces mots que Condorcet laisse chapper sur son affreux triomphe. En annonant la mort de d'Alembert , en rapportant ses il ne craignit pas de s'applaudir cisconstances lui-mme et d'ajouter Si je ne rntois pas trouv
,
:

l iljaisoit bert.
)

le

plongeon.

Dict. hist. art.

d'Alem-

(i)

(i) Il est vrai que Condorcet, fch d'avoir rvl sans s'en appercevoir le secret des remords de son confrre , essava d'en dtruire l'effet; il est vrai qu'interrog une autre fois sur les circonstances de cette mort de d'Alembert, il rpondit dans son jargon philosophique: 11 n'est pas mort en lche ; il est vrai enfin que dans sa premire lettre au roi de Prusse , 22 Novemb. 1783 , il reprsente d'Alembert mourant avec un courage tranquille , avec autant de force et de prsence d'esprit qu'il en et jamai eu j mais il n ctoit plus temps de tromper

DE
disoit

L' I

M P T t.

Chap.

XVIII.

IJ

Except Frdric qui avoit enfin russi ou qui au moins avoir russi se bien convaincre que la mort ne seroit pour lui qu'un sommeil ternel, (Voy. supr) il toit dit que le jour o les premiers chefs de la conjuration contre le Christ se verroient appels parotre devant lui seroit aussi le jour ou leur mpris de l'infme feroit place la terreur de ses jugemens. Diderot lui-mme ce hros des Athes , ce rv or * ^ '1 ' Diderot, 1 conjure qui depuis si long-temps portoit le courage contre Dieu et son Christ jusques la folie, Diderot fut de tous le plus prs d'une vritable expiation de ses blasphmes et de la longue guerre qu'il avoit faite Jsus-Christ. C'est encore ici un de ces mystres d'iniquit qu'il faut tirer des profondes tnbres o les Conjurs antichrtiens se plaisent les ensevelir. L'impratrice de Russie en achetant la bibliothque de Diderot , lui en avoit laiss l'usage pendant sa vie. Les gnrosits de la mme Impratrice l'avoient mis en tat d'avoir auprs de lui en qualit de bibliothcaire , un jeune homme bien loign de partager l'impit de ses opinions. Ce jeune homme toit cher Diderot ; il avoit sur-tout mrit son attachement par les services assidus qu'il lui rendoit dans sa dernire maladie. C'toit lai qui pansoit ordinairement les plaies de ses jambes. Effray des symptmes qu'il apperut, le jeune homme courut en avertir un digne Eccl, ,

siastique

M. l'abb Lemdne rsidant alors la maison appele des Missions trangres rue du Bac fauxbourg St. Germain. Sur les avis de cet Ecclsiastique le jeune homme passe une demiheure dans l'Eglise , priant Dieu instamment de
,
,

lui inspirer ce qu'il doit dire

ce qu'il doit faire

l-dessus Frdric mme, qui l'adepte Grim avoit dj crit , que la maladie avait affaibli dans ses derniers temps
l'esprit

de d'lernbert.
11

(Voy.
1703.
)

lett.

du roi de Prusse

Grim

Novemb.

tj%
pour

Conspiration des Sophistes


le salut

d'un

homme

dont

il

dteste les

principes irrligieux , mais qu'il ne peut s'empcher de regarder comme son bienfaiteur. Cette prire faite , il revient chez Diderot ; et le mme jour, l'instant o il panse ses plaies , voici le lan-

gage
py

w voyez

9i
7)

9)
9>

9> 7>

9>
?> >j

?y


9i

M. Diderot , vous me lui tient aujourd'hui plus mu que jamais sur votre sort, n'en soyez pas surpris ; je sais tout ce que je vous dois ; c'est par vos bienfaits que je subsiste ; vous daignez m'honorer d'une confiance laquelle je n'avois pas lieu de m'attendre ; il m'est dur d'tre ingrat et je m'accuserois de l'tre si je vous laissois ignorer le danger que l'tat de vos plaies m'annonce. M.Diderot, vous avez des dispositions faire , vous avez sur- tout des prcautions prendre pour le monde o vous allez entrer. Je ne suis qu'un jeune homme je le sais ; mais tes-vous bien sr que votre philosophie ne vous laisse pas une ame sauver? Je n'en doute pas , moi; et il m'est impossible de penser au sort qui attend mon bienfaiteur et de ne pas l'avertir
qu'il
:

d'viter
il

un malheur

ternel.

Voyez Monsieur,
,

en est temps encore. Pardonnez un avis que 9> je dois la reconnoissance et toute votre amiti pour moi. Diderot coutoit ce langage avec attendrissement , il laissa mme chapper quelques larmes ; Il remercia ensuite son jeune bibliothcaire de sa franchise , de l'intrt qu'il prenoit son sort. Il lui promit de bien peser ce qu'il venoit d'entendre et de dlibrer sur le parti qu'il avoit prendre dans une situation dont aprs tout il reconnoissoit l'importance. Le jeune homme attendoit avec impatience l'effet de ses dlibrations ; le premier rsultat fut conforme ses dsirs. Il courut avertir M. Lemoine , que Diderot demandoit voir un prtre pour se mettre en tat de parotre devant Dieu. M. Lemoine indiqua M. de Tersac , cur de

Saint-

de l'Impit.

Chp.

XVII.

n-)t

Saint-Sulpice. Diderot vit en effet M. de Tersac, il le vit plusieurs fois ; il se prparoit rdiger une rtractu tien publique de ses erreurs , malheureusement l'es adeptes surveilloient leur ancien

Coryphe. L'entre d'un prtre chez Diderot les effraya si ils crurent toute la secte dshonore un chef de cette importance leur chappoit. Ils coururent chez lui ils lui reprsentrent qu'on qu'il n'toic pas aussi malade qu'on le trompoit ie lui avoit dit , et qu'il n'avoit besoin que de prendre l'air de la campagne pour rtablir sa sant. Diderot rsista quelque temps ces impressions , tout ce que l'on ajoutoit pour l rappeler son philosophism. Mais enfin il se laissa persuader d'essayer au moins l'air de la campagne. On eut ?oin de tenir son dpart trs-secret. Les malheureux qui l'entranrent savoient bien qu'il n'avoit pas long-temps a vivre. Les Sophistes qui toient dans la confidence faisoient semblant de le croire encore chez lui ; tout Paris le croyoit en effet, sur les nouvelles que l'on faisoit courir de son tat.
; , , ;

Ceux qui l'avoient suivi la campagne le gar-* drent troitement , ne le quittrent pas qu'ils ne l'eussent vu mort. Il expira entre leurs mains le 2 Juillet 1784. Alors mme, continuant tromper les adeptes geliers ramenrent secrle public tement son cadavre Paris, firent courir le bruit que la mort l'avoit surpris table et allrent par - tout publiant que leur plus fameux Athe toit mort tranquillement *et sans remords dans tout son athisme. Le public le crut encore ; et ce jeu cle la sclratesse poursuivant jusques aux portes de l'enfer sa malheureuse proie y poussant Diderot malgr lui , servit fortifier l'impit de ceux que l'exemple de son repentir auroit pu ramener la vrit. Aimi dans cette conspiration depuis son origine jusqu' la mort de ses grands chefs , tout fut le jeu de la ruse , de l'artifice de la sduction des moyens tnbreux , mensongers et les ^ms
, , , , , ,

Tome

I,

S>

, , ,

274

Co^sriRATioi des Sophistes

rvoltans dans l'art affreux de sduire les peuples. que Voltaire , d'Alembert et Diderot avoient fond leur espoir d'entraner l'univers dans l'apostasie gnrale ; le Dieu qui se vengeoit sur eux-mmes de leurs complots permit que leurs disciples tournassent contre eux les mmes ruses. Dans cet instant o il n'est plus de gloire pour les chefs de parti , o la fume ts rputations acquises par le mensonge s'vanouit il laissa les disciples sduits dominer leurs matres sducteurs. Dans cet instant o toute la raison leur crioit d'user eux-mmes , pour revenir au Christ , de la libert qu'ils avoient prche contre le Christ , ils sacrifirent jusques leurs remords au servile respect pour leur cole. Ils frmissoient du mal qu'ils avoient fait par leur courage contre Dieu ; ils auraient tout donn pour le courage de revenir lui ; ils n'eurent que la peur et la foiblesse de l'esclave. Dompts par leurs adeptes ils moururent dans une impit que leur cur maudissoit , et garrotts des chanes qu'ils avoient forges eux-mmes. Le jour qu'ils descendirent au tombeau , la conjuration contre l'autel , la haine qu'ils avoient jure au Christ n'toit plus le seul hritage qu'ils laissoient leur cole. Voltaire s'toitfait le pre des Sophistes impies ; il n'avoit pas encore quitt la terre qu'il se trouvoit dj le pre des Sophistes rebelles. Il avoit dit ses premiers adeptes crasons les Autels , et qu'il ne reste pas au Dieu des. chrtiens un seul temple , un seul adorateur ; son crasons tous les scepcole ne tarda pas dire
C'toit sur cet art seul
: :

ne reste pas aux Rois de la terre un seul sujet ou un seul trne. De leurs succs communs devoit bientt natre ce-re double rvolution , qui de la mme hache aloit abattre en France les autels de la Religion , la tte des Pontifes le trne du Monarque , la tte de Louis XVI , et menacer du mme sort tous les Auttls de la terre et tous les Rois. J'ai dit et les complots et les
tres
,

et qu'il

>

E L

M?ET

Chap.

X iJi.

i?S

moyens des Sophistes de l'impit ; avant que c'en venir la conspiration des Sophistes de la rbellion, qu'il me soit permis de rflchir sut l'trange illusion que leur philosophisme avoit taira aux Nations , et qui fit elle-mme la plus grande partie des succs de la secte et de ses complots.

CHAPITRE
De
la

XIX
a fait
le

grande

illusion qui

succs
leur

des

Sophistes

de

l'impit

dans

conjuration contre V Autel.

D ANS
le

cette

Jacobinisme

premire partie des Mmoires sur j'avois dmontrer l'existence ,

auteurs , les moyens , les progrs d'une conjuration forme par des hommes appels philosophes , contre la Religion chrtienne , sans distinction des Protestans ou des Catholiques sans exception mme de ces sectes si nombreuses qui , soit en Angleterre , soit en Allemagne ou dans toute autre partie de l'univers , ont conPour serv la foi au Dieu du Christianisme. dvoiler ce mystre d'impit j'avois recueillir plus spcialement mes preuves dans les archives mmes des Conjurs, c'est- dire, dans leurs confileurs productions dences intimes , leurs lettres ou leurs aveux. Je crois' ^voir tenu ma parole au-del de ce que le lecteur le plus difficile persuader pouvoit exiger pour tout ce qu'on appelle une vritable dmonstration historique. Je crois avoir port mes preuves l'vidence. Qu'il me soit prsent permis de revenir sur tes auteurs mmes de cette conjuration de l'impit d'examiner leurs titres et leurs droits au nom de philosophes sous lequel nous les avons vu former tous leurs complots contre le Christ. Ce ne fut pas le moins dangereux de leurs S 2,
et dvoiler les

^6

Conspiration des Sophistes


,

d'un nom qui lef matres de la sagesse et les docteurs de la raison. Le commun des hommes se laisse prendre par les mots bien plus que par les choses. En se donnant le titre d'incrdules et d'ennemis du Christianisme , Voltaire et d'Alembert auroient rvolt les esprits. Ils se donnrent le nom de philosophes , et l'on crut qu'ils l'toient. La vnration attache ce titre passa leur cole ; aujourd'hui encore , malgr tous les forfaits et tous les dsastres de la Rvolution qui a suivi , qui devoit naturellement suivre leur conjuration ; aujourd'hui encore , le sicle de leur impit , de leurs complots est appel le sicle de la philosophie ; et tout homme qui pense comme eux en fait de Religion , s'apIllusion et pelle Philosophe. Cette illusion seule leur a donne peut-tre plus d'adeptes que cemotPhl- eur donne encore tous les autres artifices de la secte. Il importe losophie. plus qu'on ne pense , que ce prestige soit dissip. Tant que l'cole des Conjurs antichrtiens sera regarde comme celle de la raison , il y aura toujours une multitude d'insenss qui se croiront des sages en pensant comme Voltaire , Frdric , d'Alembert , Diderot et Condorcet sur la Religion Chrtienne y et qui conspireront comme eux pour des rvolutions contre le Christ. Les rvolutions contre le Christ entraneront encore les dsastres et les forfaits contre les trnes et la socit. Aprs avoir dvoil les sermens , les complots, les autres artifices des Conjurs, qu'il nous soit donc permis , sans quitter les fonctions d'historien , de dchirer encore le masque de leur prtendue sagesse de dtromper cette foule d'adepprtendent s'lever tes qui , aujourd'hui encore au-dessus du vulgaire par leur admiration pour cette prtendue cole de philosophie. Avec tout le mpris , avec toute la haine de Voltaire pour la Religion du Christ , ils se sont crus des sages ;
artifices

que

cette affectation
les

faisoit passer

pour

il

est

temps

qu'ils le

sachent

ils

n'ont t que

de
<3es

l'

Impit.

Chap.

XIX.

277

dupes. Il est temps qu'ils le sachent , et qu'ils voient et qu'ils confessent quel point l'illusion

de ces mots raison, philosophie , sagesse, leur a donn le change. Qu'ils daignent un instant prter nos dmonstrations ne nous ont que trop l'oreille donn le droit d'tre entendu lorsque nous leur
;

disons " k l'cole de tous ces Conjurs contre le Christ, vous avez cru entendre les oracles de la raison , vous n'avez entendu que les leons de la haine en dlire ; vous avez t dupes de la folie et de l'extravagance couvertes du manteau de la sagesse ; vous avez t dupes de l'ignorance qui se disoit la science ; vous avez t dupes de la corruption et de l'cole de tous les vices sous le nom de vertu , et vous l'tes encore de- tous les artifices de la sclratesse sous le masque du zle pour la philosophie. Pour avoir droit de tenir ce langage aux adeptes , je ne disputerai pas ses talens leur matre. Seulement , s'ils m'opposent le gnie du pote , je rpondrai que sur le Pinde ou sur les rives du Permesse'il
:
:

se livre

aux

fictions
et
!

les transports

les

mais qu'il cesse de donner chimres de l'imagination

pour

Plus ses erreurs sont celles du la ralit gnie , moins je suis tonn de le voir s'enfoncer et se perdre quand il s'est gar. La stupidit reste en de de la raison ; le gnie qui la dpasse n'en est pas moins dans les rgions du dlire ; il peut y conserver tous ses talens. Dans les accs d'une fivre brlante le gant redoublera ses forces plus que jamais , alors il pourra briser les chnes , soulever les rochers ; ses fureurs n'en seront pas moins le spectacle le plus humiliant pour la raison. Dans ses conspirations contre le Christ , je n'ai point d'autre excuse , point d'autre hommage pour Voltaire. Que les adeptes , j usques dans ses moraens de frnsie , croyant encore voir un philosophe dans leur matre , se rendent compte eux-mmes , s'ils le peuvent , de leur admiration ; mais qu'ils

S i

;S

Conspiration des Sophistes


dire ce qui lui reste encore
la raison.
,

commencent par nous


de droits l'cole de
Dupes du
ilelu-e

Dans Voltaire
d'abord que
,

se disant philosophe

qu'est-ce

haine qu'il a conue %_. #->i i i r^ -ht contre du Christianisme? Dieu Lju un Nron le pour philo& .>phie, ait pu faire le serment d'craser les Chrtiens et leur Dieu , on conoit aisment que ce voeu peut entrer dans le coeur d'un monstre , prcisment parce que c'est le vu d'un forcen. Qu'un Diocttien mme ait pu jurer au Christ la mme guerre je concevrai encore , avec l'ide qu'il a voit de ses Dieux , qu'un tyran idoltre a cru devoir venger leur gloire , appaiser leur courroux. Qu'un Julien assez fou pour ressusciter le culte des idoles, jure encore d'anantir le Dieu du Christianisme , c'est un premier dlire qui peut expliquer le fcond. Mais qu'un prrendu sage qui ne croit ni aux Dieux des Payens , ni au Dieu des Chrtiens , qui ne sait quel Dieu il doit croire , choisisse Jsus -Christ pour en faire l'objet de toute sa' haine , de toute sa rage et de tous ses explique qui pourra ce phnomne complots de la philosophie moderne ; j'avoue qu'il n'est pour moi que le vu de l'impie en dlire. Je ne prtendrai pas que ses droits l'cole de la raison soient perdus pour tout homme qui n'a pas le bonheur de croire la Religion Chrtienne. En le plaignant d'avoir trop peu connu les preuves qui dmontrent la vrit de cette Religion , et la plnitude de la Divinit dans son Auteur , je consens qu'il soit encore pour lui une place auprs d'un Epictte ou d'un Snque , comme il en toit une , avant le Christianisme , auprs de Socrates ou de Platon. Mais l'cole mme de cette philosophie de la raison , je vois ses vrais disciples soupirer aprs ce que Voltaire a jur d'craser. Je vois le plus grand des disciples de Socrates demander qu'il paroisse \ u des en fin l'homme juste qui pourra dissiper les tnf 11 kres et ^ es doutes des sages. Je l'entends s'crier : sopLes,
naine pris

de la

cette trange

DE
<l

l' I

M P I T .

Chap.

XIX.

279

Qu'il vienne donc celui qui pourra nous ap-

prendre comment nous devons nous comporter envers les Dieux et envers les hommes. Qu'il vienne incessamment je suis dispos faire tout ce qu'il me prescrira et j'espre qu'il me rendra meilleur. (Platon t/j/2i son

Je crois le voir encore , quand je l'entends prvoir , dans l'amertume de son cur , que si ce juste paroissoit sur la terre il seroit bafou par les mchans , frapp , battu de verges trait comme le dernier des hommes ( Ibid.J. Mais il a paru, ce juste
raison.
,

second d' AkbiaJe. ) le philosophe de la

ces

vux

je

reconnois

mmes appeloit si Voltaire , c'est d'Alembert qui le bafouent , qui conspirent contre lui qui le dtestent qui ont jur de l'craser ; et dans Voltaire et d'Alembert je pourrois encore reconnoitre les hommes de la raison et de la philosophie Qu'ils se prsentent les adeptes de ces prtendus philosophes et qu'ils rpondent pour leur matre. Nous nous contenterons de leur dire eux et Voltaire Si le fils de Marie n'est point pour vous le fils de l'Eternel , reconnoissez au moins en lui le juste de Platon , et combinez ensuite , si vous le pouvez vos conspirations avec la voix de la raison. Si Voltaire refuse de voir le soleil qui s'obscurcit, les morts qui ressuscitent, le voile du Temple qui se dchire , qu'il vienne au moins , et qu'il vqie le plus saint le plus juste des hommes , le prodige de la douceur , de la bont, de la bienfaisance l'Aptre de toutes les vertus , la merveille de l'innocence
que
la philosophie des Paens
;

ardemment
,

c'est

'

opprime

priant

pour

ses

bourreaux

et s'il lui

reste encore une

ombre de philosophie
!

qu'il

nous

dise d'o viennent ses complots

de l'homme. En bien oui , sophe , je le veux ; mais il comme Judas il ne dira pas mme que le sang de cet homme est le sang du Juste. Il est philo;

contre le fils Voltaire est philone l'est pas mme


de

;\^"e

4.

kfrp

Conspiration des Sophistes-

sophe comme la synagogue des Juifs et commetoute leur vile populace , puisqu'il crie avec elle sur le Christ : Qu'il soit crucifi ; qu'on crase l'infme. Oui il est philosophe comme toute cette nation proscrite et disperse , puisqu'au
,

tout de dix-sept
contre
le
;

moire
Juifs
,

il

sicles il s'acharne comme elle Saint des Saints ; il poursuit sa majoute ses sifrlemens aux sifflemens des

sarcasmes leurs sarcasmes , ses outrages leurs outrages sa conjuration leur conjuration, et sa rage leur rage. Et qu'on ne dise pas que cette haine de Voltaire tombe
ses
,

sur la Religion du Christ

mme. Car
tombent
sa
;

c'est sur la

, non pas sur le Christ personne du Christ que

ses

sarcasmes

et ses

blasphmes

c'est

mmoire

qu'il poursuit et qu'il

veut rendre

infme c'est de lui qu'il veut faire un objet de mpris , de drision et d'infamie. Quand il a l'impudeur de s'appeler lui - mme et de signer ses lettres Christ- moque comme il signoit ecrase Vinfarr.e ( Lett. au Marquis d'Argens , 2 Mars 1.763 ) de qui se moque- t-il de qui
, ; ,

ce n'est de ce Christ le Dieu au moins de toute vertu , de toute sagesse , de toute bont , quand mme les Sophistes refuseroient de voir en lui le Dieu de toute
se joue- t-il
,

l'insens

si

puissance ? Et d'ailleurs , quel titre la raison et la philosophie seroient elles de la Religion du Christ plus que de sa personne, l'objet de leur conspiration ? Avant aprs le Christ , est-il venu au philosophe l'ide d'une vertu dont cette Religion ne donne le prcepte ou ne fournisse le modle ? Est-il un crime , est- il un vice que cette Religion ne condamne ? Et le monde a- t-il encore vu un sage nous donner des prceptes plus saints avec des motifs plus puissans ? Avant aprs le Christ, a-t-il exist quelque part des lois plus propres .
, , ,

faire le

bonheur des familles

et

des Empires

est- il

ou

les

hommes

apprennent davantage k

de l'Impit.
Qu'il se prsente

Chap.

XIX,

281

s'aimer ? En est-il qui leur fassent un devoir plus rigoureux de s'entre-aider par des bienfaits mutuels ?

philosophe qui prtend ajouter nous pourrons l'couter et le juger. Mais s'il ne veut que la dtruire , il est dj jug comme Voltaire et ses adeptes , et il ne doit tre pour nous que le philosophe en dlire ou l'ennemi du genre humain. Vous ne l'excusez pas ce dlire , quand vous faites semblant de croire que Voltaire et ses n'en adeptes , conspirant contre cette Religion veulent qu' ses autels , ses mystres , et non sa morale. Il n'est pas vrai d'abord qu'ils se bornassent dtruire ses autels et blasphmer sa mmoire ; nous l'avons dj vu , nous le verrons encore , qu'ils en vouloient aux vertus et la morale mme de l'Evangile , comme nos autels et nos mystres. Mais Voltaire n'et- il ha que nos mystres , quels sont donc ces mystres qui mritent la Religion Chrtienne la haine et les complots du philosophe , de l'homme qui raisonne ? Parmi tous ces mystres en est- il bien un seul qui favorise les crimes ou les fautes de l'homme qui le rende moins bon pour moins attentif sur lui - mme , ses semblables moins fidelle l'amiti , la reconnoissance , la patrie et tous ses devoirs ? De ces mystres , en est- il bien un seul au contraire dont la Religion ne fasse pour le Chrtien un nouveau motif d'admiration< pour son Dieu, d'intrt pour son propre bonheur , ou bien d'affection pour ses frres ? Ce Fils de Dieu qui meurt pour ouvrir le Ciel l'homme , pour lui apprendre ce qu'il doit redouter , si ses crimes le lui ferment encore ce pain des Anges , qui n'est offert qu' l'homme puri de toutes ses souillures ces paroles de bndiction , qui ne se prononcent que sur l'homme repentant de ses fautes , prt mourir plutt que de commettre un nouveau crime cet appareil d'un Dieu qui vient juger les hommes,
le

la perfection de

cette Religion

32
et
,

Conspiration des Sophistes


,' ,

qui appelle lui tous ceux qui ont aim nourri vtu ou secouru leurs frres et qui livre des flammes ternelles l'ambitieux le tratre , le tyran le mauvais riche le mauvais serviteur l'poux infi dlie , et tout homme qui n'a pas aim, secouru son semblable; sont -ce l des mystres qui mritent la haine du philosophe , et qui, aux yeux de la raison, justifient des complots contre la Religion de Jsus-Christ? Si Voltaire d'ailleurs , si ses adeptes refusent de croire ces mystres que leur importe que le reste de l'univers y croie ? En suis je plus craindre pour eux , parce que celui qui me derend de nuire mon frre est le Dieu mme qui don un jour tre mon juge et celui de mon frre ? Le Dieu que je rvre en est -il moins terrible pour le mchant et moins propice au juste , parce que je crois sur sa parole , l'unit de son essence et la trinit des personnes ? C est donc encore un vrai dlire de la haine que ce prtexte de Voltaire et de ses adeptes. Ils dtestent ce qui , dans sa fausset mme , ne pourrait pas tre pour l'incrdule un objet raisonnable de haine. Mais ce qui est dans eux le comble du dlire d'une part , ils exaltent sans cesse la philosophie tolrante des anciens, qui sans croire aux mystres du paganisme , se gardoient bien tl'ter au peuple sa religion ; et de l'autre , ils ne cessent de conspirer contre le Christianisme , sous prtexte que cette Religion a ses mystres. Que leur philosophie soit donc d'accord avec elle-mme , si elle veut tre pour nous l'cole
, , , , , ; ,

de

la raison.
,

Autre prtexte encore et en mme temps autre preuve du dlire et de l'extravagance qui
prsident leurs complots. C'est la Rvlation , c'est Dieu mme , nous disent-ils , que la Religion

Chrtienne fait parler ; et quand la Rvlation entendre il n'est plus de libert pour l'homme dans ses opinions religieuses. Le Phis'est fait
,

, ,

de l'Impit.
l'galit
,

Chap.

XIX.

283

losophe qui doit prcher aux

hommes

la libert

est donc autoris , par toute la raison, s'armer contre cette Religion du Christ et ses mystres. Voil leurs argumens voici notre r* Qu'on ouvre d'Alembert , Diderot ponse et Voltaire toutes les portes des petites maisons , chaque fois qu'au nom de cette libert et de cette galit on les entend appeler leurs adeptes pour craser le Christ et sa Religion* Quoi vous craignez d'avoir trop d'ellbore pour des, hommes qui vous parlent sans cesse de libert, de tolrance religieuse et qui en mme temps jurent d'craser la Religion les autels et les temet le Dieu du Catholique, du Luthrien , ples du Calviniste du Romain de l'Anglois , de l'Espagnol de l'Allemand, du Russe, du Sudois et de l'Europe entire Vous croiriez qu'il leur reste encore quelque vestige de raison lorsque tout la fois ils exaltent la libert des cultes , et sont tout occups de complots pour crasejr le culte des Nations le plus universel Vous aurez entendu Voltaire appeler des Bellrophons et des Hercules pour craser le Dieu des Chrd'.Alembert exprimer le vu formel de tiens voir une Nation entire anantie , parce qu'elle persiste dans son attachement k ce Dieu , son. cuite ; pendant un demi-sicle vous aurez vu ces mmes hommes et leurs adeptes s'puiser en embches , en artifices pour ter IV vers sa Religion ; et qu^nd ils parlent libert galit tolrance vous croirez encore entendre des philosophes Qu'on change donc le nom des choses dsormais et que philosophie ne signifie plus k l'avenir que folie , extravagance , absurdit que le mot de raison ne signifie plus que dmence -et dlire , et alors je croirai k la raison , k la philosophie de Voltaire et de d'Alembert, conjurant pour dtruire la Religion
;
:

de Jsus-Christ. Je voudrois bien ne pas avoir revenir

i;i

84

Conspiration des Sophistes


!

sur Frdric. Je pense qu'il fut Roi, mais il fut Roi sophiste. Eh bien qu'on sache donc aussi tout ce que cette prtendue philosophie fait du
sophiste Roi , et qu'on dise si elle lui laissoit plus de sagesse qu'au dernier des adeptes. Frdric crivoit ; pourquoi crivoit-il ? Je

n'en sais rien. Pour tromper

pour

se

tromper lui-mme

le public ou bien Le dcide qui pourra.

Je croirois qu'il voulut l'un

et l'autre

et il

russit. Frdric crivoit aussi quelquefois publi-

la tolrance , on le crut tolrant. J'ai sous les yeux un Journal Anglois le Monthly Review , Octobre 1794, pag. i54,
et l je vois ce

quement en faveur de

Frdric donn pour un modle de tolrance ; l on cite ce trait de ses ouvrages ** Jamais je ne gnerai les opinions en matire
:

de
7>

?>
?>

}y

7i

Religion ; je redoute par-dessus tout les guerres religieuses j'ai t assez heureux pour qu'aucune des sectes qui sont dans mes tats n'aient jamais troubl l'ordre civil. Il faut laisser au peuple les objets de sa foi , les formes de son culte et mme ses prjugs ; c'est pour cette raison que j'ai tolr les prtres et les moines en dpit de Voltaire et de d'Alcmbert, qui mont fait bien des plaintes sur cet objet. J'ai le plus grand respect pour nos philosophes modernes ; mais dans le vrai je suis forc de reconnotre qu'une tolrance gnrale n est pas la vertu dominante de ces Messieurs, L-dessus MM. les Journalistes
:

Anglois font d'excellentes rflexions , en opposant cette doctrine et la sagesse de Frdric l'atroce intolrance , la frocit des Sophistes de la Rvolution Franoise. Mais nous , qui avons eu citer tant d'exhortations de Frdric craser l'infme , craser la Religion Chrtienne ; nous encore , qui nous sommes trouvs obligs de mettre sous les yeux de nos lecteurs ce projet trac par Frdric , recommand par Frdric

comme

le seul
,

moyen
et les

et les prtres

moines

d'anantir et cette Religion, et les vques \ ce

de l'Impit.

Chap.

XIX.

1S3

projet sur- tout de commencer par dtruire les religieux, les moines , pour dtruire plus aisment tout le reste. ( Voye\ ci-devant chap. VI. ) Nous qui avons vu Frdric dcider que jamais la

rvolution antichrtienne , aprs laquelle il soupiroit , ne s'achveroit que par une force majeure ; que c'toit ultrieurement par la sentence du gouvernement que la Religion devoit tre crase ; nous enfin qui l'avons vu se plaindre de ne pouvoir pas tre spectateur de ce moment si dsir. ( Lett. du 24. Mars 1767, i3 Aot 1775. ) Nous, dis-je , qui avons vu toutes ces preuves de son intolrance applaudies par Voltaire comme les ides d'un grand capitaine , que devons-nous penser de cette prtendue sagesse et tolrance du Roi sophiste ? Ce que le Journaliste Anglois dit des sophistes Carmagnoles , le dirons-nous aussi du
roi sophiste
?

Lorsquon voit des hommes de

cette

espce nous donner leurs actions ou

leur pratique

pour

la ^perfection mme de la thorie, , on ne sait quel sentiment doit dominer y du dgot ou de l indignation. Non , rvrons le Roi mme sophiste. Que toute notre indignation , que tout notre mpris se tourne contre cette philosophie insense qui traite les adeptes couronns sur leur trne , comme leurs matres mmes dans leurs clubs ou

laisser

dans leurs sanhdrins ou leurs acadmies , sans nulle part les vestiges de l'homme qui

raisonne. Si quelque chose encore peut ajouter la folie des matres , c'est l'imbciile orgueil des adeptes au moment o ils croient enfin le grand objet de leurs complots rempli. Tous les autels du Christ sont renverss en France ; en exaltant le triomphe de Voltaire , c'est alors que Condorcet nous crie :


?>

Ici

permis de proclamer hautement le long-temps mconnu de soumettre toutes les opinions notre propre raison , c'est--dire
il

est enfin
si

droit

d'employer pour saisir la vrit le seul insirwV mmt qui nous ait t donn poux le reconnoitce*
,
,

s8S
f>
*> ?>

Sophistes Chaque homme apprend avec une sorte d'orr>rs

Conspiration

gueil

que la nature ne

l'avoit

pas absolument

n
?>

destin croire sur la parole d'autrui ; et la superstition de l'antiquit rabaissement de la rai,

son dans le dlire d'une foi surnaturelle , dispaw rurent de la socit comme de la philosophie. (^Esquisse sur les progrs de l'esprit, etc. poque $.J Condorcet crivant ces paroles , croyoit certainement dcrire le triomphe del raison sur la Rvlation , sur toute la Religion Chrtienne. Les adeptes applaudirent , et crurent comme lui au prtendu triomphe de la vraie philosophie. Elle n avoit pas moins gmir sur leurs victoires que la Religion mme. Est-ce bien en effet pour rendre l'homme le droit de soumettre toutes ses opinions sa raison , que les Sophistes poursuivirent pendant si long-temps leur conspiration contre la Religion du Christ ? Qu'entend-il donc ici , le vain Sophiste , par soumettre ses opinions sa raison ? S'il veut dire le droit de ne rien croire que ce que raa raison satisfaite m'invite elle-mme croire , il peut se dispenser de ses complots. La Religion du Christ ne dit jamais l'homme de croire ce que sa raison claire lui dit encore de ne pas croire. C'est pour cette raison que le Christianisme se prsente avec tout l'appareil de ses preuves et de ses dmonstrations. C'est pour la raison seule que le Christ et ses Aptres oprent leurs prodiges c'est afin qu'elle voie , qu'elle juge tout ce qu'il lui convient de croire c'est pour qu'elle distingue tout ce qui est prouv de ce qui ne l'est pas , que la Religion conserve ses annales ,
; ;

Docteurs vous pressent vous invitent monumens. C'est pour que votre foi soit celle de la raison et non pas celle de la paresse ou de l'ignorance que leurs productions et leurs leons vous mettent chaque jour sous les yeux les grandes preuves de cette Religion. En un mot , le prcepte formel de ses Aptres est que votre foi , votre soumission, soit raisonnable
ses
,

que

tudier ses

DE
qu'elle soit

l'

MF

T .

Clup.

XIX.

2g ;

les recherches que conviction , rationabil& obsequiu/n vestrum ; et vous croyez avoir besoin de vos complots pour que la raison conserve tous ses droits quand elle croit la Religion ! Etudiez-la vous-mme cette Religion , et vous apprendrez que son Dieu n'est pas un autre Dieu que celui de la raison ; qu'il n'est pas un seul dogme , un seul prcepte de cette raison que la Religion ne commence par confirmer ; et que si elle ajoute ses connoissances elle sait mieux que vous le droit du sage le droit de ne rien croire sur des prestiges ou des sophismes ; mais aussi le devoir de croire sur les preuves multiplies de la puissance , de la saintet , de la sagesse , de la sublimit du Dieu qui vous parle , et de l'authenticit de sa parole. Par ce droit de soumettre toutes ses opinions sa propre raison , si le Sophiste entend le droit de ne rien croire que ce que sa raison conoit et ce qui a cess d'tre mystrieux pour elle , l'objet de la conspiration est encore plus voisin du dlire. Avec ce nouveau droit , l'homme commence donc par ne croire ni au jour qui l'clair, ni la nuit qui le plonge dans les tnbres , jusqu' ce que la lumire elle-mme et son action sut rhomrne et son esprit cessent d'tre un mystre ? Il ne croira donc pas l'arbre qui vgte , la fleur qui s'panouit et se colore , l'tre qui se meut , se reproduit , se perptue de gnrations en gnrations ; il ne croit donc rien dans la nature ; il ne croit pas sa propre existence tant que cette nature et sa propre existence , et son corps , son ame ne sont pour lui qu'un abyme de mystres ? Pour avoir le plaisir et la gloire de se faire incrdule , il commence par se faire imbcille. Depuis quand la mesure de notre intelligence est-elle devenue celle des choses, de leur nature, de leur possibilit ou de leur ralit ? La raison

appuye de toutes

la raison

exige pour sa

&%s

Conspiration ds Sophistes
vrai sage

du
Elle

me

tient

un langage bien

diffrent.'

que l'existence des objets une fois prouve quelque mystrieux qu'ils soient je dois les croire sous peine de devenir absurde ; car alors je croirois qu'ils existent parce que leur existence est dmontre et je ne croirois pas leur existence, parce que je ne puis concevoir
dit
,
,

me

leur nature. Mais quel droit bien trange encore que celui dont triomphe Condorcet Le droit d'tre rduit pour saisir la vrit au seul instrument qui nous ait t donn pour la reconnoitre ! Si la nature m'a laiss dans les tnbres ou dans l'incertitude sur les objets les plus intressans pour moi , sur mon sort venir, sur ce que je dois faire pour viter un destin que je redoute , pour obtenir un sort que
!

celui-l blessera donc mes droits , qui , viendra dissiper mes tnbres et mon incertitude ? Que ne disoit-il donc, l'imbcille Sophiste, que le droit de l'aveugle est aussi de s'en tenir au seul instrument que la nature lui a donn j et de n'tre jamais conduit par celui qui a des yeux ? Que ne concluoit-il que l'aveugle avoit aussi appris , avec une sorte d'orgueil , que la nature ne le destinoit pas croire la lumire sur la parole d'autrui ? Qu'il est donc phiiophique encore cet orgueil du Sophiste Il a cru sa raison abaisse par une foi surnaturelle ! Il a cru que le Christianisme ravaloit sa raison , en l'levant Il a cru que le Dieu au-dessus de ce monde du Chrtien abaissoit et avilissoit l'homme , en lui parlant de ses destines ternelles , et en lui laissant la mmoire de ses merveilles pour preuve Cette prtention. a t le grand de sa parole motif de ses complots contre le Christianisme ^ Et on a pu et il osoit parler au nom de la raison Et il se trouve encore des le croire philosophe Revenons ses hommes dupes de ce dlire matres , Voltaire d'Alembert Diderot ; il faut encore montrer dans leurs adeptes les tristes dupes
je dsire
!
!

de

i/

Impit*

Chap.

XIX.
,

289

dupes de l'ignorance la plus absolue du titre de philosophie. Ici, je n'ai besoin que de m'en tenir aux aveux les plus formels et aux confidences les plus intimes de ces prtendus
philosophes.
Est-il

dcore

ame

sauver

un Dieu ? N'en est-il point? Ai-je una N'en ai-je point ? Cette vie doit?
l'intrt

Dj?*3'i3
l

gaoransa

? elle tre toute consacre Dois-je penser un sort venir? Et ce Dieu,

prsent

ame, et ce destin sont -ils ce que ) m'entends dire ? Ou bien faut-il que j'en croie toute autre chose ? Voil assurment les questions lmentaires de la vraie science , de La philosophie la plus intressante pour le genre humain et par elle-mme et par ses consquences. Et que rpondent a toutes ces grandes questions tous nos prtendus sages , l'instant mme
et cette
,

ou

ils

agitent leur conspiration contre le Christ

Que

se rpondent-ils entre

eux

ces

hommes

qui

pour les matres de la sagesse , de de la lumire ? Nous avons lu leurs lettres } nous avons mis sous les yeux du lecteur leurs propres expressions. ^oy. supr. ) Qu'y a-t-il vu ? Des hommes qui rgentent l'univers, se faire entre eux l'aveu formel et rpt , qu'ils n'ont pas pu venir bout de se former une seule opinion fixe sur aucun de ces objets. Voltaire consult par des Princes consult par des Bourgeois , consulte lui-mme d'Alembert pour savoir s'il doit croire son am* son Dieu. L'un et l'autre finissent toujours par avouer qu'ils sont rduits mettre par-tout le non Uquet , je n'en sais rien. Mais que savent-ils donc en philosophie , ces matres si tranges , s'ils ne peuvent pas mme rsoudre entre eux les questions lmentaires de la philosophie-? De quel droit se donnent-ils pour les matres de l'univers , pour les oracles de la raison , si leur raison n'est pas encore arrive aux portes de la science dont dpendent les moeurs , les principes , les bases de la socit 7
se donnent
,

la raison

Tome L

'290

Conspiration des Sophistes


,

les devoirs

de l'homme du pre de famille , drf du prince du sujet et la conduite et le bonheur de tous Quelle est donc leur science sur l'homme s'ils ne savent pas mme ce que c'est que l'homme ? Et quelles seront leurs
citoyen
, , ,

leons sur ses devoirs , sur ses grands intrts , s'ils ne savent pas mme sa destine? Qu'est-ce enfin que leur philosophie , si elle se rduit m'apprendre que je ne peux savoir ce qu'il m'importe le plus que je sache , et que tous ceux-l sachent avec lesquels j'aurai vivre ?

Pour me cacher la honte de son ignorance absolue sur ces premiers objets des recherches du sage nous avons vu d'Alembert nous rpendre que peu importe l'homme de ne pouvoir rsoudre toutes ces questions sur son ame et son Dieu , et sur sa propre destine. ( Lett. Volt, du 2o Juillet et 4 Aot 1770. J Voltaire en me disant que l'on ne savoit rien de ces premiers principes , est convenu que son incertitude n'toit pas une chose bien agrable mais il s'est retranch dans cette incertitude mme en ajoutant que l'assurance est un tat ridicule ou celui d'un charlatan. (" Lett. Frdric-Guil. P. roi de Prusse y du 28 Novembre 1770. J Voil donc quoi se rduisoit toute la science de ces prtendus matres L'un avoue son de la raison et de la philosophie ignorance et l'excuse par l'absurdit mme ; l'autre prtend que ce qu'il ne sait pas le charlatan seul prtendra le savoir; qu'il est absurde et risible dans moi de ne pas me contenter de cette incertitude qui le tourmente lui mme Parce que d'Alembert ne sait pas s'il est un
, , ;
! !

Dieu ou non,

s'i
i

1.1e

une ame ou

s'il

n'en a peint , il e que peu importe l'homme de savoir si tou c ses intrts se bornent lie , ou bien quelques jours de cet; qui durera s'il doit pourvoir un sort autant que l'ternit mme Et parce que Voltaire tourment de son ignorance ne sait quel parti
!

de l'Impit.
prendre,
,

ChaP

XIX.

29c

faudra que je mprise et que j'vite qui prtendra me dlivrer de ce tourment de cette inquitude habituelle il faudra que j'crase et le Christ et l'Aptre qui viendront dissiper cette inquitude , et me dlivrer de mes doutes sur mes grands intrts Ce n'est pas l simplement l'ignorance de ces prtendus matres ; c'est tout l'orgueil et toute la folie de l'ignorance qui veut me retenir dans les tnbres , parce
il

mme celui

qu'elle jalouse la lumire.

On ne veut pas le voir; rien n'est pourtant Dupes del plus vrai: har et dtester , jalouser, dtruire et c ".rr n ilioa craser; voil toute la science de ces prtendus ^ vertu, sages. Hassez l'Evangile , calomniez son Auteur , renversez ses autels ; vous en savez assez pour tre philosophe. Soyez Diste , Athe , Sceptique , Spinosiste , soyez tout ce que vous vou. drez ; niez ou affirmez , ayez un corps de doctrine et un culte quelconque opposer la Doctrine , la Religion du Christ , ou bien n'en ayez point , ce n'est pas l ce que' la secte vous demande ce n'est pas l ce dont Voltaire prtendoit lui-mme avoir besoin pour se glorifier du nom de philosophe. Quand on lui demandoit ce qu'il substituoit la religion du Christ, il appeloit les prtres de cette religion autant de mdecins ; puis il croyoit avoir droit de rpondre que veulent-ils de moi ? Je leur ai t les mdecins , quels services demandent-ils encore ? Voy. sa vit
,

parCondorcet, e'dit. de Keu. ) Nous rpondons en vain Vous leur avez t leurs mdecins , mais vous les laissez avec toutes leurs passions ; vous leur donnez la peste quel remde leur laissezvous pour la gurir ? Nous objectons en vain ni Voltaire, ni sas pangyriste Condofcet ne se mettent en peine de nous rpondre. Faites comme
:
.

eux; appelez touies les vrits religieuses, erreurs, mensonges, prjugs populaires, superstition, fanatisme, et vantez- vous ensuite d'avoir

dtruit

souciez-vous fort peu de substituer la

2,

,,

iz

Conspiration ds

Sophist.s

science k l'ignorance , la vrit au mensonge \ contentez- vous d'avoir boulevers; vous n'en serez pas moins dcor du beau nom de philosophe. ce prix , je ne suis pas surpris de trouver

tant de ces philosophes de tous les rangs , de tous les ges , de tous les sexes ; mais ce prix aussi
l'orgueil qui se Voltaire et que tous ses adeptes cessent de s'en glorifier. La science rduite k dtester et k dtruire , ou mme k se jouer, k rire des objets religieux , k les blasphmer s'acquiert facilement. Je ne sais pas pourquoi Voltaire sembla d'abord se contenter d'en donner les prceptes aux rois , aux nobles et aux riches pourquoi il crut d'abord devoir en exclure les gredins et la canaille. Sur un simple blasphme auquel il voit les convives sourire , ce valet se trouvera bientt aussi philosophe que son matre. Il saura comme lui se moquer de son Pasteur et des Pontifes , des Autels et de l'Evangile. Ce brigand Marseillois bientt se vantera aussi comme Condorcet, de secouer le prjug vulgaire en brisant les autels en massacrant les et il appellera aussi comme Voltaire la prtres le triomphe de la raison des luRvolution mires et de la philosophie. Haranguez la plus
qu'il est stupide et qu'il est
si flatt
,

dupe

trouve

de ce

nom

Que

populace ; dites lui que ses prtres la tromque l'enfer n'est qu'une invention de leur , dites-lui qu'il est temps de secouer le joug ; de la superstition du fanatisme , de recouvrer la libert de sa raison ; en deux ou trois minutes ces rustres paysans seront tout aussi philosophes que vos premiers adeptes. Le langage variera , mais la science sera la mme. Ils haront ce que vous hassez ils briseront ce que vous crasez. Plus ils sont ignorans et barbares , plus ils adopteront facilement votre haine ou toute votre
vile

pent part

science.
S'il

vous faut des adeptes d'une autre espce

b l'Impit.
il

Chap.

XIX.

29"

encore Rajouter au nombre de vos sages. Sans ajouter la science , la fille de Necker n'a qu' voir d'nlembert prendre pour un bon mot quelque saillie impertinente contre l'Evangile ; la voil philosophe comme lui et secouant aussi le prjug religieux comme sur Guillemette. On ne concevoit pas d'o venoient nos sages modernes tant d'adeptes femelles, tant de avant mme jeunes faquins philosophes aussi d'avoir eu le temps de rien lire , si ce n'est deux ou trois brochures bien impies. Ce sicle de lumires philosophiques s'explique dsormais. Mais quoi toutes nos jeunes et vieilles las sont aussi philosophes Tout poux , toute femme se jouant de la fidlit conjugale ; tout enfant que fatiguent dj le respect filial, la soumission aux lois d'un pre tout courtisan sans murs r et tous ces hommes brisant effrontment le frein des passions ; tout cela est aussi philosophe Tout cela se glorifie aussi de ce beau nom ; et Voltaire n'en rejette pas un seul de son cole pourvu qu' tous leurs vices tous leurs crimes ils aient ajout la gloire de secouer aussi le prjug religieux de rire des mystres , d'insulter au sacerdoce et d'craser le Dieu de l'Evangile Certes ce ne sont plus ici les simples dupes de l'ignorance prise pour la science , des tnbres prises pour la lumire et du dlire de la haine pris pour la sagesse de la raison ce sont les dupes de la corruption prise pour '^cole de la vertu. J'excuse la folie , la manie la fivre et les accs de cette haine extravagante de Voltaire tramant ses conjurations contre le Christ. Je ne vois qu'un frntique plus plaindre peut-tre qu' blmer dans Voltaire dfiant les Cieux mme crivant d'Alembert Encore vingt ans et Dieu aura beau jeu ou rptant et assnant les blasphmes de sa rage, et crivant Damilaville Ecrase\ , crase\ , crase^ donc l'infme. Oui , j'excuse Voltaire dompt par cette fivre de la rage j'excuserai
est facile
,
,
! !

'

'294

Conspiration des Sophistes


,

jusques a ses adeptes et cette multitude de Nobles ? de Ministres qui , n'ayant pas de Bourgeois l'ide de la philosophie, se croient philosophes , parce qu'une troupe de Conjurs impies leur dirent qu'ils le sont je veux bien mme ne pas leur demander depuis quand le titre seul de philosophe suffit Fdric , Voltaire pour croire voir en eux les matres d'une science qu'ils firent profession de mpriser et d'ignorer. Je ne leur dirai pas que si Frdric a pu tre leur matre au champ de Mars et former des guerriers ; que si Voltaire a pu juger Corneille et donner des leons aux Potes , l'un et l'autre n'en sont pas pour cela des oracles en fait de religion que cette science n'est pas plus que les autres , une science o l'on excelle sans en avoir fait une tude spciale qu'il est absurde en fait de religion , comme en toute autre science , de prendre pour ses guides et ses matres des hommes qui blasphment ce qu'ils n'ont jamais su , ce qu'ils n'ont pas mme voulu savoir ; des hommes ds-lors mme, pareils plus d'une fois l'enfant qui balbutie de petits cophisTiies , croyant faire des difficults insolubles , et qui brise la montre , parce qu'il ne peut pas en dcouvrir le ressort. Oui , je veux laisser l toutes ces rflexions du sens commun , qui auroit d suffire aux adeptes pour leur rendre l'cole de leurs sages au moins suspecte , sinon absurde et risible dan s ces combats de Frdric contre la Sorbonne, de Voltaire contre St. Thomas de d'Aembert contre S. Augustin de la soeur Guillemette contre S. Paul. Je veux croire que tous ces grands matres , parlant thologie et religion ou dogme , ont pu leur parotre de vrais docteurs ;.mais quand ces mmes hommes , quand toute cette cole leur parlant aussi des vertus et de morale , prtendoit leur donner des gles de conduite appuyes sur la loi naturelle comment ont-ils bien pu s'imaginer n'entendre encore que les leons de la philolojophie ? Ici l'illusion perdoit jusques l'ombre
; ; ; , ,
,

de l'Impit.

Chap.

XIX.

29S

<3u prtexte. Ils n'avoient qu' jeter un coup-d'ceii sur leur cole mme , et se demander si parmi les adeptes il en toit un seul qui part n'avoir renonc la Religion que pour devenir sous la conduite de Voltaire ou d'Alembert meilleur fils, meilleur pre meilleur poux , plus honnte homme enfin plus vertueux. Ici il suffisoit de rflchir comment il se faisoit que cette prtendue philosophie de la vertu devnt habituellement le refuge le dernier asile et la dernire excuse de tout homme connu pour se jouer effrontment de tout ce qu'on appelle devoir , moralit comment il se faisoit , lorsque nous reprochions ces adeptes la perversit de leurs murs , que leur grande rponse ft habituellement dans ce sourire qui nous disoit ces reproches sont bons pour l'homme qui n'a pas encore secou les prjugs de votre Evangile ; nous sommes philosophes nous 3 et nous savons quoi nous en tenir. On ne peut pas se le cacher , les faits sent trop publics. L'pouse qui rioit de la fidlit conjugale , l'adolescent qui ne connoissoit plus de frein ses passions l'homme qui saisissot galement et sans distinction tous les moyens licites et illicites pour arriver son objet ; jusqu'aux rous de Cour , jusqu'aux femmes les plus .hautement dcries , tout cela vous disoit nous sommes philosophes. C'toit l leur excuse. Pas un seul n'et os justifier la moindre faute en nous disant je suis Cfujrien je crois encore l'Evangile. Et que les matres n'accusent pas ici l'erreur ou l'ignorance des, disciples. L'adepte savoit bien que le nom de vertu restoit encore son cole ; mais il savoit aussi quoi ses matres rduisoient la vertu. Plus il toit instruit dans leur science plus il devoit s'approprier leurs principes en bravant les reproches de l'homme vertueux les remords de sa propre conscience. Il savoit que ses matres ne jugeoient pas propos de porter l'impudeur jusqu' blasphmer ouvertement la morale
,

T4

296

Conspirt: on des Sophistes

vanglique ; mais il les avoit vu effacer de leur code tout ce que l'Evangile appelle des vertus,
toutes celles que ta Religion fait descendre des
Il

deux.

avoit entendu leur cole la liste des vertus qu'elle appelle striles , imaginaires , vertus de prjug ; et de la liste des vritables vertus il effaoit comme ses matres , la pudeur, la continence, la fidlit conjugale , l'amour filial, la tendresse paternelle , la reconnaissance , le mpris des injures , le dsintressement et jusqu' la probit. ( Voy. les textes mmes de philosophes dans les Helviennes, tom. V. ) la place de toutes ces vertus , il avoit entendu mettre l'ambition , l'orgueil , l'honneur (le la gloire et celui des plaisirs , et toutes les passions. Dans la morale de ses matres il savoit que la vertu n'est pas autre chose que ce qui est utile ; et le vice autre chose que ce qui est nuisible dans ce inonde ; que la vertu n'est plus quun songe si l'homme vertueux est malheureux. (Voy. Helvt. Essai sur les prde C Esprit et de V Homme. jugs , Systme de la nature. Morale univ. etc.JGn ne cessoit de leur rpter que V intrt personnel toit le seul principe de toutes les vertus philosophiques. Il savoit que ses matres paroient beaucoup mais il savoit aussi que cette de bienfaisance

bienfaisance ne conservoit chez eux

vertu que pour en faire un

de toutes
te

les autres.

Ami

le nom de pour se dispenser fais- nous du bien nous


titre
,

tenons quitte de tout le reste : c'toit la leon expresse de Voltaire Fragm. sur divers sujets , art. Vertu J ; mais ce n' toit pas la dernire. Il falloit amener les adeptes ne savoir pas mme s'il peuvoit exister des vertus ; s'il y avoit un bien

moral qui diffre du mal et c'toit encore l une de ces questions laquelle Voltaire s'toit
,

charg de rpondre qu'on n'en


{

sait rien,

non liquet;

Dict. philos, art. Tout est bien ) il falloit faire plus encore et dcider que tout ce que l'on appeloi t perjtions , imperfections , justice, mchancet', bont , fausset sagesse Jolie , ne difmit que par les sens a.

DE

L* I

M P 1 1 T .

Chap.
(

XIX.

297

de Trasyb. ) que plus le philosophe examine les choses , et moins il ose dire qu'il dpende davantage de l'homme d'tre, en un pusillanime , colre , voluptueux , vicieux
tons de plaisir ou de douleur;

Lett.

mot

qu'il ne dpende d'eux d'tre louches


(

bossus

boiteux.

de Genve. ) C'toient l les leons des Sophistes conjurs ; et en les recevant vous pouviez vous croire encore l'cole de la vertu , de la philosophie. L'adepte philosophe et- il t plus sr qu'il existe des vertus et des vices ; que devenoit pour lui cette distinction , quand ses matres lui apprersoient qu'il toit n pour le bonheur , et que tout son bonheur toit dans le plaisir eu l'exemption de la douleur ( Encyclopd. art. Bonheur et Prface ) quand , laissant de cot toute sollicitude pour son a me , ils lui disoient que la devise dit

Encyclop.

art.

Vice

dit.

sage doit tre de veiller sur son corps , ( d'Alemb. Eclaircis. sur les lmens du philos. N. 5.) ou quand ils lui cri oient que c'est par le plaisirque Dieu l'appelle la vertu ? (Volt. Disc sur le bonheur. ) C'toient l cependant les leons de d' Alembert, de Diderot, de Voltaire , les chefs des Conjurs. Quels motifs de vertu ces mmes hros de la philosophie laissoient ils encore leur adepte quand ils lui apprenoient qu'un Dieu ne s'embarrasse ni de ses vertus ni de ses vices ; que la crainte de ce Dieu n'est qu'une vraie folie ; quand , pour dnaturer jusques ses remords , ils lui disoient que tout homme sans crttinte est au-dessus des lois ;

que toute action malhonnte

mais

utile

se

commet

sans remords ; que le remords enfin ne doit tre que la crainte des hommes et de leurs lois ; quand , poussant leur doctrine au-del de toute absurdit, d'un ct ils exaltoient sans cesse la libert des opinions , pour laisser l'homme libre de choisir toujours la plus fausse ; quand d'un autre ct ils ne laissoient pas une seule de ses actions au pouvoir de sa libert , pour lui ter jusqu'au remords des plus coupables ? ( Voy. les textes de Voltaire ,

,,

9&

Conspiration des Sophistes


,

d'Alembert tom. III. )


C'toit
51 n'est

Didetot

dans

les

Htlriennes 4

l la doctrine de tous ces Conjurs , plus temps de le nier ; elle est consigne dans presque toutes les productions de la secte, dans

celles-l sur-tout qu'elle vantoit, qu'elle recomman-

doit

comme ses principaux


s'y seroient-ils

chefs-d'uvre. Qu'au,

roient donc fait tous ces grands philosophes

com-

donc pris , s'il n'avoit fallu faire de toute leur morale qu'un code de corruption et de sclratesse ? Et que falloit il donc l'univers, pour dmontrer que ce prtendu sicle de philosophe et de vertu toit prcisment le sicle de tous les Dupe? de vices et de tous les forfaits rigs en principes et en la mleraprceptes mme pour le mchant auquel ils sont
utiles
?

ment

La

seule chose qui puisse

au moins diminuer

le

crime de

cette illusion faite la

tes soi-disant

philosophes

multitude des adepc'est ce qu'il en cota


et d'artifices
,

aux Conjurs de constance

pour la
le

propagation de leurs principes


,

et

pour

succs

de leur conjuration. Mais avec ces artifices et ces machinations qu'est-ce que leur philosophie ? Supposons que l'univers et pu en tre instruit du vivant de Voltaire , de Frdric , de d'Alembert et avant que les curs ne fussent gts au point de s'applaudir de leur propre corruption supposons qu'on et vu ces avis si souvent rpts que se donnoient les Conjurs de frapper et de cacher leur main ; que les peuples eussent t ins,

truits

tnbreuses , sduire ; toitce bien la marche de la philosophie qu'on et cru reconnotre dans cette hypocrisie , dans cette dissimulation perptuelle , dans ces embches , qui firent seules tout le succs des Conjurs ?

de toutes

ces

manuvres
les

employes sourdement pour

et Condorcet , Diderot Turgot alloient se runir cet htel d'Holbach , sous le nom d'Economiss

Quand d'Alembert
et

Helvtius

de l'Impie T.
et sous prtexte d'aviser
si

Chap.

aux

intrts

et de le , rendre impie comme eux , de lui ter ses prtres , si ce mme ses Autels et d'craser sa Religion peuple avoit pu savoir que ces prtendus matres , envoys pour instruire ses enfans , n'toient que les hypocrites missaires de d'Alembert , envoys pour corrompre l'enfance et la jeunesse ; que tous ces colporteurs de la secte , qui vendoient ses productions si bas prix , n'toient que les corrupteurs soudoys par l'acadmie secrte pour faire circuler ses poisons des villes aux campagnes et jusques aux chaumires ; toit-ce encore ces moyens que la secte auroit du ce respect, cette espce de vnration qu'elle avoit usurp ? et la sclratesse de leurs complots connue , les Conjurs n'eussent-ils encore
, ; ,

ce peuple avoit su qu'ils entre eux les moyens de l'abuser

299 du peuple alloient combiner


;

XIX.

ou

vcurent Non sans doute l'admiration


ils
:

se

pour donner au temps de sicle philosophique? la plus juste horreur et succd et quand les lois auroient voulu taire, l'indignation publique auroit suffi pour
que des sages
,

faits

le

nom

venger la philosophie mme , de l'infamie et des complots auxquels on la faisoit servir. Qu'il soit donc humili ce sicle d'une prtendue philosophie ; qu'il rougisse , qu'il se repente et sur- tout qu'il revienne de l'illusion que les impies ont pu lui faire ; de l'illusion qu'il doit

ses vices sa cor<cuption et au dsir d'tre tromp, peut-tre plus encore qu'aux ruses employes pour le tromper. J'excuserai ce peuple cette multitude grossire qui confesse du moins
,

son inexprience dans les voies des Sophistes, et que l'instinct de la vertu rendit au moins la dernire 5e laisser sduire ; mais ces milliers d'adeptes , dans les Cours , dans les palais des Grands dans les lyces des Lettres , qu'ils consentent rentrer dans eux-mmes. En se faisant impies ils ont cru se faire philosophes. En re,

5oo

Conspiration des Sophistes


, ,

nonant aux lois de l'Evangile ses vertus bien plus encore qu' ses mystres ils ont pris pour des raisons profondes ces mots de prjugs, de superstition , que des Sophistes faisoient sans cesse sonner leurs oreilles. Ils ne savoient pas mme qu'un prjug n'est qu'une opinion dnue de preuves et ils sont devenus esclaves du prjug en rejetant une Religion dont ils se glorifioient d'avoir peu tudi les dmonstrations,
,
_

tandis qu'ils dvoroient les productions, les calomnies de tous ses ennemis. Si ce ne sont pas l tous leurs titres la philosophie qu'ils en ,

cherchent quelqu'autre dans leur cur ; qu'ils s'interrogent franchement qu'ils se demandent eux-mmes si ce n'est pas la fltrissante lassitude des vertus vangliques , qui a valu leur admiration aux Sophistes conjurs contre l'Evangile ? Qu'ils voient si ce n'est pas l'amour de leurs passions qui a fait auprs d'eux toute la force de l'incrdulit bien plus encore que les sophismes les complots et les embches de son cole ? J'ai peur que celui-l ne ft dj mchant qui crut voir tant de bonheur et tant
; ,
,

de gloire suivre les mdians. A coup sr au moins il fut peu philosophe celui qui crut ne voir que des philosophes o la ralit lui
,

montrait tant de fourbes


conspirateurs.

tant de lches

tant

de
dit

Quelles qu'en soient

les

causes
,

il

toit

qu'un sicle, dupe des

artifices et des

conjura-

tions d'une cole toute d'impit sa gloire s'appeler le sicle de


Il toit dit

la-

mettrait toute philossophie.

aussi que ce mme sicle , dupe d'un et de toute la rage de l'impit prise pour la raison , et dupe du serment de la haine et du vu d'craser la Religion , pris pour

vrai

dlire

le

vu
;

de tolrance
,

d'galit

de libert
prises

reli-

gieuse

dupe encore des tnbres


,

lumire
science

la de l'ignorance mme et dupe d'une cole de toute corruption

pour prise pour

la

de

L*

Impit.

Chap.

XIX.

301

prise pour l'cole de toutes les vertus ; dupe des artifices et de toutes les machinations , de toutes les trames de la sclratesse , prises pour les oui , il conseils et les moyens de la sagesse
:

toit dit

que ce des complots de

mme

sicle seroit encore


,

dupe
la f-

la rbellion

prise

pour l'amour

mme
licit

de la socit

et

pour la base de

publique. La conjuration contre l'Autel , la haine que les chefs des Conjurs avoient voue JesusChrist, n'toient pas le seul hritage que les hros de cette prtendue Philosophie laissoient leur cole. Voltaire s'toit fait le pre des Sophistes de l'impit ; il n'avoit pas encore quitt la terre , qu'il se trouva le pre des Sophistes de la rbellion. Il avoit dit ses premiers adeptes Ecrasons les autels , et qu'il ne reste pas au Dieu des Chrtiens un seul temple , un seul adorateur ; son cole ne tarda pas dire : crasons tous les sceptres , et qu'il ne reste pas aux Rois de la terre un seul trne , un seul sujet. De leurs succs communs devoit bientt natre cette double Rvolution , qui de la mme hache alloit abattre en France , les autels du vrai Dieu , la tte des Pontifes , le trne du Mo:

narque

la tte de

LOUIS XVI

du mme

sort tous les autels

et menacer du Christianisme
,

tous les Rois de la terre. Aux complots enfants sous le voile d'galit , de libert , de tolrance
religieuse y dvoient succder les complots enfants sous le voile d'galit , de libert politi-

que. Les mystres de cette seconde conspiration dvoiler , et ces nouvelles branches des Sophistes de la rbellion , entes sur les Sophistes de l'impit , dans la gnalogie des Jacobins modernes, seront l'objet" de la partie suivante de nos M-

moires.

Fin du Tome,

premier

101

^m

g^

TABLE
DES MATIRES
Contenues
dans
le

Tome

premier.

UlSCOURS
CHAP.
I.

PRLIMINAIRE.
de

Page V

Des principaux Auteurs


la

Conspiration.
,

Page
tendue
,

Ch.

II.

Existence

objet
la

poque de

Conjuration

antichrtienne.

20

Ch.

III.

Secret et union des Conjurs.

29

Ch. IV.

Premier moyen des Conjurs.


Encyclopdie.

4l

Ch. V.

Second moyen des Conjurs.


Extinction des Jsuites.
S

Ch. VI.

Troisime moyen des Conjurs.

Extinction de tous

les

Corps religieux.

79

TABLE DES MATIRES.


Ch. VIL Quatrime moyen
rs.

303

des Conju-

Colonie de Voltaire.
des Conju-

Page 9$

Ch. VIIL Cinquime moyen


re's.

Honneurs

acadmi-

ques.

99

Ch. IX.

Sixime moyen des Conjurs.


Inondation de livres antichrtiens.
.

JOQ

Ch. X.

Spoliations.
jetes

Violences proles

par

Conjurs
le

et

caches

sous

nom

de
1.29

Tolrance:

Ch.

XL

Rle

mission

service

et

moyens particuliers de chacun des chefs de


la

Conju-

ration antichrtienne.

126

Ch. XII. Progrs de


sous
Classe.
teurs.

la

Conspiration

Voltaire.

Premire

Disciples protec-

Adeptes couronns.
Ctasse de Protec-

149

Ch.

XIII. Seconde
teurs.

Adeptes

Princes

et Princesses.

166

Ch. XIV. Troisime

Classe des Adeptes


9

protecteurs

Ministres
,

grands Seigneurs
trats,

Magis-

170

5 o4

TABLE DES MATIRES.


des

Ch. XV. Classe

Gens de

Lettres.

Page 211
les

Ch. XVI. Conduite du Clerg

envers

Conjurs antichrtiens.

231

Ch. XVII. Nouveaux

et plus profonds

moyens des Conjurs pour


sduire les dernires classes

des Citoyens.

241
la

Ch.XVIII. Progrs gnraux de


Triomphe

Con-

juration dans toute l'Europe.

et

mort des
.260

chefs de la Conjuration.

<Ch.

XIX.

De

la

grande illusion qui a


le

fait de
l

succs des Sophistes

'impit dans leur Con-

juration contre l'Autel.

ZJ~

km

de la Table du

Tome

premier.*