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MEMOIRES

POUR SERVIR A L'HISTOIRE

DU JACOBINISME,
Par
M.

l'Abb

BARRUEL.

TOME SECOND.

A
Chez
P.

HAMBOURG,
FAUCHE,
i

Libraire.

8 o 3.
t

DISCOURS
PRLIMINAIRE.
JL/ANS cette seconde partie des Mmoires sur leObietdece Jacobinisme, i'ai dire comment les Sophistes de l'im- "Volume. pit, devenant les Sophistes de la rbellion ajoutrent leur conjuration contre tous les autels du Christianisme , une nouvelle conjuration contre tous les trnes des Souverains. J'ai prouver qu'aprs avoir jur d'craser Jsus-Christ , ces mmes hommes appels Philosophes formrent encore le voeu d'craser tous les Rois. J'ai annonc de plus qu'aux Sophistes de l'impit devenus les Sophistes de la rbellion se joiguit une secte depuis long-temps cache dans ies arrire-Loges de la Franc-Maonnerie , mditant contre l'Autel et contre le Trne les mmes complots , et faisant comme les Philosophes modernes le mme serment d'craser le Christet
,

tous les Rois.


objet divise naturellement ce second Voluen deux parties la premire sera consacre dvelopper l'origine et les progrs de cette conspiration des Sophistes appels Philosophes ; j'aurai dvoiler dans la seconde cette secteque je dsigne ici sous le non) d'arrireMaons , pour distinguer les vrais adeptes d'une foule de trres trop honntes pour tre admis dans les secrets des arrireLoges , et trop religieux trop bons citoyens , ou trop fidelles sujets , pour se prter leurs complots. Aprs avoir sparment trait chacune de ces conspirations tendantes au mmeobjet, je dirai comment leurs adeptes se runirent et s'aidrent mutuellement pour oprer toute cette partie de la Rvolution qui abattit en France et la Religion et la Monarchie, les autels du Christ , et le trne , et la tte de Louis XVI. Captiv par les faits et rsolu de ne rien donner Rflexions l'imagination , je dois ici mes lecteurs quelques rfle- sur laonsxions faciles saisir , mais ncessaires pour bien suivre P 110 la marche des Sophistes dans leur nouvelle conspiration, R i$. pour montrer par quels grades ils passrent ou plutt se trouvrent en quelque sorte entrans malgr eux , et parla seule force de leurs principes, de leur cole d'impit l'cole et aux vux, aux sermens de la rbellion. Tant que sou* les auspices de Voltaire tous ces pr-

Ce double

me

vi

fendus philosophes s'toient contents d'appliquer aux


ides religieuses leurs principes d'galit , de libert , et d'en conclure qu'il falloit craser le Dieu de l'vangile , pour laisser chacun le droit de se faire une Religion sa manire ou de n'en point avoir ; ils n'avoient pas eu de bien grands obstacles craindre de la part de ces diverses classes d'hommes qu'ils toient plus spcialement
le

jaloux d'acqurir leur cole. Dans cette guerre contre Christianisme toutes les passions combattoient avec eux et pour eux. Il ne dut pas leur en coter beaucoup pour faire illusion des hommes , qui trop souvent n'allguent leur rpugnance des mystres qu'ils ne conoivent pas , que pour se dispenser des prcpptes et des vertus qu'ils n'aiment pas. Des souverains ordinairement peu verss dans l'tude des faits et des vrits relatives la Religion, des hommes qui ne cherchent trop souvent dans leur opulence ou dans leur rang que des titres l'indpendance de leur conduite morale, d'autres hommes qui n'aspirent la fortune qu'en cherchant rendre licites tous les moyens d'y parvenir ; de prtendus gnies haletantaprs !a fume des rputations et prts sacrifier toutes les vrits l'clat d'un sarcasme ou d'un blasphme qu'on appelle bon mot ; d'autres gnies encore qui souvent se trouveroient des sots , s'il toit moins facile d'avoir de l'esprit contre Dieu ; tous ces hommes enfin qui prennent si aisment des Sophismes pour des dmonstrations ; tous les adeptes de ces diverses classes se mettoient peu en peine d'approfondir
,

et cette galit de droits , et cette libert de raison. , que la secte leur prsentoit comme incompatibles avec une Religion rvle , remplie de mystres. On ne voit pas mme que la plupart de ces adeptes aient rflchi combien il est absurde d'opposer la Rvlation les droits de leur raison; comme si les limites et l'insuffisance de cette raison dvoient servir de rgle au Dieu qui se rvle ou bien la vrit de ses Oracles, la mission de ses Prophtes et de ses Aptres. On ne voit pas qu'ils aient rflchi que tous les droits

de la raison se rduisent ici savoir si Dieu a parl ; croire et adorer , de quelque ordre que soient les vrits qu'il lui annonce. Des hommes si peu faits pour connotre et dfendre les droits del Divinit, n'toient pas des adversaires bien redoutables pour des Sophistes, qui opposoient sans cesse l'Evangile toute cette prtendue libert de la raison. Il ne pouvoit plus en tre de mme quand la secte ,

vij

politique, l'empire fies loix civiles , ces mmes principes d'galit aie libert , s'avisa d'en conclure qu'en crasant l'Autel il falloit aussi craser tous les Trnes pour rendre tous les hommes leur Une conspiration gale et leur libert naturelles. ourdie sur ces principes , sur ces consquences , avoit videmment contre elle tous les intrts et toutes les passions des Sophistes couronns , des Princes protecteurs , et de tous ces adeptes pris dans les hautes classes de la socit , et d'abord si dociles aux leons d'une libert qui ne parloit encore que d'craser la Religion.

appliquant la socit

Voltaire et d'Alembert naturellement ne pouvoient pas s'attendre trouver Frdric, ou Joseph II, ou Catherine III , et Gustave de Sude , bien disposs se porter eux mmes la destruction de fleurs Trnes. 11 toit vraisemblable que bien d'autres adeptes , mi-

ou courtisans , et riches ou nobles distingus par leur rang , sentiroient le danger qu'il y avoit dpendre d'une multitude, qui ne connaissantplus de suprieurs , s'rigeroit bientt elle-mme en souveraine ; qui pour premier usage de sa souverainet , pouvoit tre
nistres

tente d'abattre toutes les fortunes et toutes les ttes leves au-dessus de son niveau. Du cot des Sophistes eux-mmes, s la reconnais-

sance n'toit pour eux qu'un foible motif , l'intrt de leur existence sembloit devoir rallentir leur ardeur contre le Trne. D'Alembert -vivoit des pensions des Rois de France et de Prusse ; il devoit jusqu' son logement du

Louvre aux bonts de Louis XVI. L'ImpratricedeRussie


soutenoit seule la fortune dlabre de Diderot. L'hritier prsomptif du mme Trne pensionnoit l'adepte la Harpe. Damilaville n'avoit plus de quoi vivre, si le Roi le renvoyoit de son bureau. Le Sarrhdrin philosophique de cette Acadmie franaise compose de tant d'adeptes , ne devoit son existence , ses jetons et ses ressources qu'au monarque. Il toit dans Paris bien peu d'autres Sophistes crivains , qui n'aspirassent a quelque brevet de pension ou n'en fussent pourvus par l'intrigue des Ministres protecteurs. Voltaire s'toit fait une fortune indpendante : il n'en avoit pas tmoign moins de joie , quand le Duc de Choiseul lui avoit fait rendre unppnsion que ses impits avoient fait supprimer. ( Voye\.lett. de Volt, Damilav. 9 Janvier 1762. ) Bien plus que tout cela , Voltaire savon mieux que personne tous les succs que la conspiration contre le Christ devoit a la protection des adeptes couronns , il etoit trop flatt de compter son cole ,

viij

'

des Rois , des Empereurs , pour se porter de lui mme une conspiration qui devoit ne laisser sur la terre ni

Empereurs,

ni Rois.

Ces considrations donnrent aux complots des Sophistes contre leTrne, une marchetouteautTe que celle deleur conspiration contre l'Autel. Bans leur guerre con* tre l'Evangile l'galit, la libert pouvoient n'avoir t qu'un vain prtexte ; c'est la haine du Christ qui dominoit chez eux , il est bien difficile qu'ils aient pu se le cacher eux-mmes cette guerre fut celle des passions contre les vertus religieuses , bien plus encore que celle de la raison contre les mystres du Christianisme.
,
:

Dans

la guerre des Sophistes contre le Trne, le prtexte devint conviction ; l'galit, la libert parurent dmontres ; les Sophistes ne souponnrent plus la faussetdeleurs principes; ils crurent faire aux Rois une guerre appuye sur la justice et la sagesse. L, ce furent toutes les passions inventant ces principes contre le Christ ; ici , ce fut la raison gare par ces principes , se faisant une gloire, un devoir de triompher des Rois. La marche des passions avoit t rapide ; ds sa naissance mme , la haine de Voltaire pour leChrist toit son comble ; peine il -le connut qu'il le hat ; peine il le hat qu'il jura de l'craser. Il n'en fut pas de mme de la haine des Rois. Ce sentiment comme l'opinion et la conviction , eut ses gradations.. Les intrts mme de l'impit croisrent quelque temps ceux de la rbellion. Il fallut la secte des annes pour former ses systmes , pour rsoudre ses conspirations et fixer leur objet. Ici nous rendrions mal la marche des Sophistes, en la prcipitant. Historiens fidelles , nous aurons montrer cette haine des Rois en quelque sorte encore dans son enfance , c'est -dire naissant de la haine du Christ, et appliquant successivement la destruction des Trnes ces principes invents contre l'Autel. Auprs des chefs eux-mmes, cette hainedes Roisaura ses gradations; ses systmes viendront aider l'illusion , pour l'tablir dans le cur des adeptes. Elle dominera dans leur Acadmie secrte , et l se trameront enfin contre le Trne les mmes complots que le Philosophisme avoit d'abord ourdis contre l'Autel, Les mmes moyens et les mmes succs n'en feront qu'une seule et mme conspiration , les mmes forfaits et les mmes dsastres n'en feront

qu'une

mme rvolution:

CONSPIRATION

CONSPIRATION
CONTRE
LES ROIS.
CHAPITRE PREMIER.
Premier grade
de la Conspiration
contre les Rois.

Voltaire et d'Alembert
du Christianisme
la

passant de la haine haine des' Rois*

L-j E dsir d'tre vrai , d'tre juste envers u Voltaire qui se piqua si peu de l'tre l'gard de la d'abord Religion , nous fera commencer ce Chapitre par a^iiui. un aveu qui n'annonce .rien moins dans Voltaire que l'ennemi des Rois et le principal auteur d'une conspiration dirige contre leurs trnes. Si cet homme , le chef le plus opinitre et le plus acharn des ennemis d Christianisme n'avoit consult que ses propres penchans ou bien s'il lui avoit t donn de soumettre les Sophistes ses ides politiques comme il lui fut donn de dominer sur eux par les systmes de son impit , jamais le serinent de renverser les trnes ne lt sorti de son cole,

homme

Tqme

17,

<2

Conspiration des Sophistes


1

Voltaire aima les Rois , il aima sur-tout leur faveur et leurs hommages ; il se laissa blouir par leur splendeur. On ne peut mconnotre ce sentiment dans un auteur qui mit lui-mme tant de gloire clbrer celle de Louis XIV et d'Henri IV , rois de France ; de Charles XII , roi de Sude ; de Pierre , empereur des Russies ; de Frdric II , roi de Prusse et de tant d'autres Rois , soit anciens soit modernes. Voltaire par lui-mme avoit tous les penchans des grands Seigneurs , il en jouoit parfaitement le rle sa cour de Ferney. Il se croyoit trop suprieur au commun des hommes , pour tre partisan d'une galit qui l'et mis au niveau d'une multitude qu'il dsignoit avec tant de mpris sous les noms de gredins et de canaille. Voltaire par lui-mme aimoit non-seulement les Rois , il aimoit le gouvernement monarchique. Quand il n'coute que ses propres sentimens , dans ses livTes historiques , on le voit constamment prfrer l'empire d'un seul celui de la multitude. Lui , qui ne souffroit pas l'ide d'avoir autant de matres qu'il y avoit de Con; ,

Voy. ktt. cVAlemb. ) l'idede cette libert , de cette souverainet populaire qui ui auroit donn pour cosouverains , les villes , les faubourgs , les campagnes et ses propres vassaux ? Lui qui se jouir plaisoit tant rgner dans son chteau de tous ses privilges , au milieu de ses domaines qu'il appeloit sa petite Province , comment et-il voulu accrditer une libert et une galit dont la rvolution devoit finir par. mettre de niveau les chteaux et les chaumires ? Voltaire enfin n' avoit point de dsir qui l'emVoltaire r.core ja- portt sur celai d'anantir le Christianisme; il f"u:c du tine cra ja n oit rien tant que de se voir crois dans par des Rois qui auroient pu lui reproe^uje^" cet objet cher d'en vouloir leur Trne comme il eh youloit l'Autel. De l cette attention prseillers

au Parlement

comment

se ft-il prt

DE LA ReBELLI ON. -C/zap.

I.

Venir les adeptes , combien il importent aux Philosophes d'tre considrs comme autant de ndelles sujets. De l ce qu'il crit , par exemple , Marmontel , en l'assurant que , vu la protection de Choiseul et de la courtisane Pompadour on peut tout lui envoyer sans risque ; on sait , ajoute-t-il , que nous aimons le Roi et l'Etat.

Ce n'est pas chez nous que des Damien ont entendu des discours sditieux. Je dessche des marais , je btis une Eglise , et je fais

des

vux pour
et

le

Roi.
les

Nous

dfions tous les

Molmistes d'tre plus ?> attachs au Roi que nous le sommes. Mon cher ami , il faut que le Roi sache que les Philoso phes lui sont plus attachs que les fanatiques 9 les hypocrites de son Royaume, ?> ( i3 aot
Jansnistes

tous

1760.

C'est encore

pour ce

crivoit Helvtius

mme motif que Voltaire mme ce Sophiste que nous


,

hautement ennemi des Souverains 3 C'est l'intrt du Roi que le nombre des Philo> sophes augmente et que celui des Fanatiques diminue. Nous sommes tranquilles et tous ces
verrons
si
,

?>

Vorrey
Dans
de

sont des perturbateurs nous sommes citoyens , et ils sont sditieux. Les bons serviteurs du Roi et de la raison triompheront, Paris r

gens-la

et

mme
)

aux Dlices.

Lett. dit

27 Octobre 1760.
la crainte
fidlit, les

que malgr ces protestations


:

Philosophes ne devinssent suspects , Savez- vous il avoit dj crit d'Alembert quel est ce mauvais citoyen qui veut faire croire
.

Monsieur le Dauphin que le plein d'ennemis de la Religion

Royaume
?

est

il

rie

dira

pas au moins que Pierre Damien , Franois Ravaillac et ses prdcesseurs aient t des des Philosophes. Malgr cela la l> Distes , lettre fmissoit par dire J'ai bien peur que Pierre Damien ne nuise beaucoup la philosophie, > { 16 Janv. J757.)
:

Conspiration des Sophistes

Enfin , si quelque chose doit montrer dani Voltaire un Philosophe peu ennemi des Rois , c'est la manire dont on le voit traiter ceux de la secte qui attaquoient l'autorit des Souverains. L'adepte Thiriot lui avoit envoy l'ouvrage intitul Thorie de l'impt : Reu , rpond Defendani Voltaire , la Thorie de l'impt ; thorie obscure t autorit thorie qui me parot absurde et toutes ces w Thories viennent mal propos pour faire ?? accroire aux trangers que nous sommes sans r> ressource , et qu'on peut nous outrager et nous w attaquer impunment. Voil de plaisans ci toyens , et de plaisans amis des hommes ! Qu'ils viennent comme moi sur la frontire , ils chan?j gerontbien d'avis* Ils verront combien il est ne'cesl

saire de faire respecter le

Roi

et l'Etat.

Par ma

foi

on voit tout de travers Paris. n[

n Janvier
s'ex-

1761.)

Le meilleur Royaliste ne pouvoit pas


primer plus clairement sur
tenir l'autorit
la ncessit
;

du Monarque

de maincependant quand

Voltaire crivoit tout cela , il lui toit chapp bien des traits qui n'annonoient rien moins que ce zle pour les Rois. Il n' toit pas encore fix dans les principes de cette philosophie sditieuse , de cette galit , de cette libert , qui dvoient tt ou tard garer les Franois , et faire succder au fanatisme des Ravaillac et des Damien , celui des Roberspierre et des Marat. Il avoit des momens ou il auroit trait les Mirabeau , les la Fayette , les Bailly , au moins comme il traitoit par intervalle ces fous d'Economistes qui , renversant l'autorit du Roi , voyoient tout de travers avec leur prtendue thorie. Mais dj tout cet amour des Rois n'toit plus que le reste d'un sentiment Franois , d'une ducation que le philosophisme avoit plus d'une fois dmentie , et dont tous les vestiges alloient bientt se trouver
effacs dans le

cur du
il

Sophiste.
soit

Voltaire

et-

t,

par son

penchant

>

e la

Rbellion.

Ckap.

I.

propre , soit par intrt pour sa secte , bien plus jaloux encore de la rputation de citoyen fidelie et de bon serviteur du Roi , il toit trop facile aux adeptes d'opposer aux leons qu'il leur donnoit par fois sur la soumission aux souverains , les principes d'o il partoit sans cesse lui-mme pour les rvolter contre le Dieu du Christianisme. Pour des hommes instruits se croire gaux et Voltara contre dclinant libres contre le Dieu de la rvlation ses Ministres et ses Prophtes, il toit naturel [^^'jV:']" qu'ils en vinssent se croire gaux et libres jer t anticontre les matres del terre. Voltaire leur disoit royalistes L'galit des droits , la libert de la raison prs de l'autel , sont inconciliables avec 1 empire de cette Eglise et de cet Evangile prescrivant la soumission , la foi des mystres que la raison ne conoit pas il n'y avoit plus qu'un pas faire
,
i

pour en venir dire l'galit des hommes la libert de la nature ne se concilient pas mieux avec la soumission l'empire et aux lois d'un ou mme de plusieurs seul homme appels Parlement ou Snat avec des Lords ou Princes , dominant sur le reste d'une nation entire et
:

dictant la multitude des lois qu'elle n'a point discutes elle-mme , ou qu'elle n'a poinj faites , qu'elle n'a point voulues , ou qu'elle cesse de

vouloir. Ces principes si vivement pousss par Voltaire contre la Religion , pouvoient tre opposs ses
le furent.

leons sur la soumission aux souverains , et ils Les adeptes pressrent les consquences
et

rester en arrire de dans ce qu'il appeloit philosophie. La manire dont il fut entran des sophismes de l'impit dans ceux de la rbellion ,
il

n'toit

pas

homme

son cole

mme

tient trop troitement aux progrs de sa philosophie antireligieuse , pour n'tre pas digne d'observation. Voltaire n'avoit point encore dans le cur d'autre haine que celle du Christ , de l'Eglise et

Conspiration des Sophistes


,

lorsqu'en 1718 il faisoit dbidans sa tragdie d'(Edipe , ces deux vers , que la multitude des spectateurs' et des lecteurs n'a point oublis, et qui dj renfermoient eux seuls toute cette rvolution antireligieuse qui devoit s'accomplir soixante

de son Sacerdoce

ter sur le thtre

et dix

ans plus tard.


;

Les Prtres ne sont pas

ce qu'un vain peuple pense Tsotre crdulit fait toute leur science.

ple

Ces deux vers n'annonoient encore au peuque cette galit de droits et cette libert
,

de raison

qui , ne reconnaissant ni autorit ni mission dans les Prtres , laissent chacun le. matre de s en tenir ce qu'il lui plaira d'appeler sa raison sur les ides religieuses. 11 se passa, bien des annes encore avant que Voltaire et une vritable ide de cette galit , de cette li* qui ne dvoient pas reconnotre dans les bert Monarques plus de droits qu'ils n'en reconnoisfoit dans l'Eglise. Il est constant mme que Voltaire ne pensoit pas encore faire de cette galit , de cette libert , un principe fatal aux Monarchies qu'il ne savoit pas mme ce que l'on entendoit par l'galit et par la libert appliques aux ides civiles , lorsqu'en 1738 il, publia ses ptres ou ses discours sous le titre d'galit 9 de libert. Les premires leons qu'il eut sur ces objets , lui vinrent de son lve Thiriot qu'il avoit laiss en Angleterre , et qui il s'toit adress pour savoir ce que les adeptes pensoient de ces ptres. Ou , pour mieux dire , Thiriot , qui sans doute savoit les penchans de son matre l'Aristocratie se contenta de lui crire qu'il n'alloit pas au fait , qu'il restoit en de des principes. Sensible ce reproche Voltaire , sur le ton d'un homme qui n'aime pas rpondit se voir devanc par ses disciples en ces termes Un petit mot sur les ptres. que ces ptres ne vont ? Oh diable prend- on
, ; , ,
:

, ,,

de la Rbellion.

'Ckapl

I.

pas au fait ? Il n'y a pas un vers dans la premire qui ne montre l'galit des conditions ,
pas un dans la seconde qui ne prouve

h libert.

(Lett. Thiriot , 24 Oct. 17^8.) Malgr cette rplique , l'lve de Voltaire avoit

raison sur

et pu lui rpondre il n'y avoit pas unvers qui ne ft un vrai contre-sens philosophique , puisque dans la premire tout ce que Voltaire cherchait prouver , c'est que dans toute sorte de conditions la somme du bonheur

son matre.

Il

que dans

toutes ces ptres

est

peu prs gale

la libert est considre

puisque dans la seconde comme facult physique


droit naturel
la

bien plus que


politique.

comme

ou

civil e>

premire toit qu'il faut se mettre peu en peine de la diversit des conditions , parce qu'on peut trouverdans toutes le mme bonheur. La seconde laissoit de ct la libert dont les adeptes se sont montrs le plus jaloux contre les Bois, et ne prchoit que celle dont l'existence prouve cette distinction du bien , du mal moral , que la secte trouva toujours trop favorable aux ides religieuses.

La consquence de

Sans parotre cder aux leons des aSepres , Voltaire ne s'en laissa pas moins entraner peu . peu dans leur sens. Fch d'avoir prch la, libert morale , il effaa toute l'impression que cette doctrine pouvoit faire ; il tourna si bien sa dfinition de libert ( * que les Fatalistes mmes
,
)

celte dfinition, la libert n'est pouvoir de faire ce que Von veut. Un vrai mtaphysicien diroit Le pouvoir mme, la facult de vouloir ou rie ne pas vouloir , c'est--dire de dterminer sa volont de choisir et vouloir ou le pour ou le contre. Il s'en.faut bien que ces deux dfinitions reviennent au mme. Ce n'est pas le. pouvoir, c'est la volont qui fait le mal moral. Ua honnte. homme a souvent le mme pouvoir que le mchant de faire,

(*)

S'il

faut

en. croire
le

autre chose que

le

mme

mchant

uomme

mais l'un ne le veut pas , l'autre le veut le. ; est libre de ne pas le vouloir , comme l'honnteest libre de le vouloir. Sans cela point de diffcrime
;

rence morale

entre

!e

bon

elle

mchant.

Car

comment

%
jie

Conspiration des Sophistes


l'auroient

pas

libert

que

celle

nie. Il ne prcha plus dedont la secte a fait si bien

valoir les privilges contre les souverains. Les changemens qu'il fit son ptre sur l'galit avoient un rapport bien plus direct au systme de la rvolution politique. Dans la pre-

mire dition de
Les

cette ptre
,

on

lisoit

tats sont gaux

mais

les

hommes
:

diffrent

La secte

auroit voulu
,

lire

Les hommes sont gaux

et les tats diffrent

Voltaire enfin sentit ce qu'on exigeoit de lui ; de se trouver moins avanc que ses propres disciples dans la doctrine de l'galit , pour ne plus mriter leur critique, il changea sa doctrine et ses vers. Pour effacer sa honte et mriter l'loge des adeptes , il refit corrigea , refit encore son ptre sur l 'galit. l ne fut content de sa verve que lorsqu'enfin les adeptes ne purent plus se plaindre qu'il n allt pas droit au fait , et n'entendt pas l'galit des hommes aussi bien qu'eux-mmes. Alors tout ce que la populace rvolutionnaire a dit en preuve de son galit , contre les grands , les riches et les Rois , il le dit en ces vers :
et alors rougissant

Tu
La

cher Ariston , d'un il d'indiffrence , grandeur tyrannique et la fire opulence. Tes yeux d'un faux clat ne sont point abuss ; Ce monde est un grand bal o des fous dguiss
vois
,
,

celui-ci seroit-il coupable d'avoir voulu , s'il n'avoil pas pu vouloir autrement De trois hommes, l'un peut faire une action nuisible le second peut et sa volont la reietle librement le troisime la peut et la veut la faire et la veut librement forcment. Le premier agit en homme vertueux : le second le troisime en marh ne, en fou , en insens, en mchant qui n'est pas matre de sa raison ou de sa volont. Le fou et le mchant ont pu et fait la mme chose. La diffrence n'est ni dans le pouvoir ni dans le fait elle est donc danr. la volont mme plus ou moins libre de vouloir ou de ne pas vouloir. Mais Voltaire et les autres Sophistes avoient leurs raisons pour ne pas faire ioutes ces diffrences.

, ;

de la Rbellion.
Sous les Pensent
risibles

Chap.
,

noms d'Emineuce

et d'Altesse

entier leur tre et hausser leur bassesse. En vain des vanits l'appareil nous surprend ; le masque est diffrent. J.es mortels sont gaux
,

abmes par la nature , cinq sens imparfaits De nos,, biens de nos maux sont la seule mesure. J es rois en ont-ils six ! et leur a?ne et leur corps Sont-Us d'une autre espce ! ont-ils d'autre* ressorts.'

Nps

Voil prcisment ce que la populace dmocratique rptoit dans Paris un peu moins l-

quand elle demandoit si les Rois et Nobles n'toient pas faits de la mme pte si les riches avoient que le plus simple paysan et pourquoi toutes ces distincdeux estomacs tions de Souverains de Princes , de Chevaliers , puisque tous les mortels sont gaux ? il en cota beaucoup k Il faut en convenir Voltaire pour se faire l'aptre de cette galit. Sans avoir lui-mme un corps et une ame d'une Frron ou Desautre espce que Pompignan

gamment
les

fontaines

et tant d'autres
il

hommes
nature
,

qu'il accabloit

sarcasmes , espce , et avec la


ses

de

sentoit

que dans
il
;

la

mme
encore

mme

est

bien des ingalits parmi les hommes qu'il n'toit pas ncessaire pour lui-mme d'avoir un sens Je plus pour mettre assez de diffrence entre lui et la canaille. Il n'en cda pas moins enfin aux critiques des adeptes. Aprs avoir fait dire sa muse : Les tats sont gaux mais les himmes dfjfrent , ( prem. et sec. dit. ) il n'en passa pas moins du blanc au noir pour la forcer dire Les mortels sont gaux , le masque est diffrent. ( Edition de Kell ; voyez les Variantes. ) Quanta cetie libert, qui commence par aimer Voltaire devenu rles Rpubliques et finit par dtester les Rois hcaiu si Voltaire aroit toujours cru pouvoir s'en passer r pour tablir la libert qui dteste le Christ, il est vraisemblable qu'il s'en seroit tenu celleci ; mais lors de ses premires productions contre le Christianisme , il avoit trouv l'autorit des Rois trop rpressive. La Hollande lui offre:: plus
,
:

ilr

\o
de
c'est

Conspiration des Sophistes


libert

pour faire imprimer ses blasphmes : de l que naquit son premier penchant vers les Rpubliques. On n'en sauroit douter quand , on a lu ses lettres dates de Hollande , et celleci sur-tout , adresse de la Haye au Marquis d'Argenson J'aime encore mieux , lui dit 9) Voltaire , l'abus qu'on fait ici de la libert w d'imprimer ses penses , que l'esclavage dans *> lequel on tient chez vous l'esprit humain. Si *> l'on y va de ce train que vous restera- t-il , , w que le souvenir de la gloire du sicle de ?> Louis XIV ? Cette dcadence me feroit souw haiter de m'tablir dans le pays o je suis
:

?> ?>

V
?y
?> 99

est un sjour dlicieux ; et rend les hivers moins rudes. J'aime voir les matres de F Etat simples citoyens. Il y a des partis , et il faut bien qu'il y en ait dans une Rpublique ; mais l'esprit de parti n'te rien au patriotisme , et je vois de grands

prsent.

La Haye

la libert

hommes

opposs de grands hommes.

Je

vois d'un autre ct avec non moins d'admiP ration , un des principaux membres de l'Etat w marcher pied sans domestiques , habiter une >> maison faite pour ces Consuls Romains qui w faisoient cuire leurs lgumes. Ce gouverne ment-ci vous plairoit infiniment avec ses dfauts m qui en sont insparables. // est tout municipal t et voil ce que vous aime\. ( Lettre du 8. aot 1740. ) Toutes ces expressions montrent videmment un homme qui dclinoit vers cette libert et cette galit rpublicaines , qui ne s'accommodent plus du gouvernement des Rois. Quelques annes plus tard , cette passion s'toit bien fortifie dans le cur de Voltaire , si l'on en juge par
9>

une de ses lettres date de Colmar , et que je vois cite dans des Mmoires de Mr. de Bevis comme crite un Acadmicien de Marseille ; " Je me rendrois. elle est conue en ces termes votre invitation, si Marseille toit encore
:

de la Rbellion.

Chap.

I.

v une Rpublique Grecque ; car j'aime beaucoup v les acadmies , mais j'aime encore mieux les v Rpubliques. Heureux les pays o nos matres v viennent chez nous , et ne se fchent point si nous n'allons pas chez eux. ?; Ce n'toit encore l qu'aimer les Rpubliques ; ce n'toit pas absolument har et dtester les Rois ne voir sous leur empire que despotisme ou tyrannie. Mais peu d'annes aprs , l'antipathie pour le Trne se rapprochent dj beaucoup chez Voltaire , de celle qu'il avoit conue pour l'Autel. C'est au moins ce que semble indiquer une nouvelle lettre , dans laquelle il dit en toute confidence d'Alembert A l'gard de Duluc , ( c'est--dire l'gard de Frdric II ) tantt mordant , tantt mordu , c'est un bien mal7) heureux mortel ; et ceux qui se font tuer pour
,
:

?>

c; on seC ret ces messieurs- l 9 sont de terribles imbcilles. sur les rois* Gardez-moi ce secret avec les Rois et avec les

7)

Prtres,

Lett.

du

12

Dcembre

ijoj.

Ce

secret

a cess d'en

tre

un pour tous ceux

qui ont vu les Sophistes du sicle rejeter sur les Rois seuls et sur la nature de leur gouvernement , toutes les guerres dont l'univers est afflig , et s'efforcer de persuader aux peuples qu'ils seroient bien plus heureux, qu'ils vivroient dans une paix inaltrable , s'ils vouloient bien se gouverner eux-mmes au lieu, de se laisser gouverner par des Piois. Cette prtention dmentie par les frquentes guerres soit extrieures , soit intestines des Rpubliques , sert au moins a prouver que Voltaire n'avoit plus besoin d'argumens bien solides , pour ne voir que de terribles imbcilles dans ceux qui combattant sous les drapeaux des Rois croient aussi combattre
,

pour

la patrie.
qu'il faut sur-tout

c'est

observer dans cette lettre , de Voltaire sur les Rois se trouve troitement li avec son secret sur les Prtres, L'un et l'autre de ces secrets lui toient^

Ce

combien

le secret

Conspiration des Sophistes


,

dj chapps plus d'une fois publiquement. Sa Tragdie d'GXdipe avoit divulgu l'un en faisant rpter sur le thtre ces vers dj cits Les Prtres ne sont pas , etc. le temps toit aussi venu o les peuples apprenoient de Voltaire par le
:

savoir ce qu'ils dvoient penser des Souverains , de leurs droits , de leur origine et de toute cette noblesse qui , dans les services
,

mme moyen

Ses principes contre


01?
"

ses anctres, trouvoit et le modle et le puissant motif de ceux qu'elle doit l'tat. On a beau excuser le Poie c'est l'ennemi des Rois , bien plus que le gnie de la posie qui inspiroit ces tournures adroites , pour mettre dans la bouche d'un personnage thtral les sentimens du Sophiste. Assurment ce n'toit pas le respect pour les Monarques , qui , sur les thtres d'une nation gouverne par des Rois , et se glorifiant du courage et des services de sa noblesse toujours l'appui du trne, faisoit retentir ces vers si fltrissans pour la royaut , et si pleins de mpris pour tout l'ordre de ses antiques dfenseurs :
^

de

Le premier
Qui

qui fut Roi


,

sert bieu son pays

fut un soldat heureur. n'a pas besoin d'aeux.

Voyef Trag. Mrope.

Voltaire donnoit ces leons aux Franantimonarchique toit toute entire dans son cur , comme il y avoit dj toute la rvolution antichrtienne , quand il faisoit dclamer ses vers contre les Prtres. Enfin le Jacobinisme le plus outr pouvoit seul applaudir , quand Voltaire ajoutoit Voulez-vous tre heureux ? vive^ toujours sans matre. ( Disc, sur le bonheur , apud Dial. des Phil. C'est ainsi qu'entran par une libert toujours rvolte contre l'Autel , Voltaire chaque Jour se rapprochoit de la libert ennemie des Trnes. Ce n'est pas sans dessein que ces maximes chappoient sa verve. Dans sa correspondance avec d' Alembert , l'intention se manifeste par le
ois
,

Quand

la rvolution

de la Rbellion.
Isoin d'avertir

Chap.

I.

is

son confident

de lui faire observer

ces vers qui apprennent aux sujets s'riger en juges de leurs Kois , et devenir mme leurs asssassins et leurs bourreaux, quand il leur plat

de ne voir dans
despote.

le

Prince qu'un tyran ou qu'un

Ce
:

sont prcisment es leons de cette

espce qu'il fait remarquer dans cette lettre d'Alembert Il faut vous dire que je brochai les Lois de Mmos , que vous r> il y a un an verrez siffler incessamment. Dans ces Lois de Teucer dit au snateur Mrione t> Minos
, ,
:

Il

faut changer de lois

il

faut avoir

un matre.

?>

Le Snateur
Mai* Pour

lui

rpond
,

Je vous offre mon bras mes trsors et mon sang si vous abusez de ce suprme rang fouler vos pieds les lois et la patrie , au pril de ma vie. Je la dfends Seigneur
,
, ,

Lett.

du

i3 Nov. 1772.)

dans

Si Voltaire et trouv de les oeuvres d'un Prtre ,


sujet qui s'rige

il

ces sortes de vers et cri l'assas:

Il et dit Voil en juge de son Souverain , qui se rserve le droit de prononcer entre lui et de le combattre , les lois , le droit de l'attaquer et de tourner son glaive contre lui , chaque fois de faire. croire au peuqu'il lui plaira de croire et que sa mort ple qu'il faut punir le Prince rendra la vie aux lois. Voltaire et ajout Voil le peuple juge et souverain de ses Souverains mmes ; voii les maximes qui font les sditieux , qui amnent les rvolutions et toute l'anarchie dmocratique. Ce que Voltaire et dit avec assez de fonde- Sa guerre ment sur cette affectation d'opposer ainsi les Rois lpdl f ecteet * j. secretecoa01 1 _ .1 v a et la patrie , 1 histoire peut le dire de lui-mme , trs le* avec d'autant plus de raison qu'il sentoit aussi bien Troues. que personne le danger de ses maximes , et ne s'en cachoit pas auprs de ses amis. Commencez ,

sin des Rois et

au tyrannicide.

un

"

Conspiration des Sophistes

par exemple , au comte d'Argentel^ , en lui envoyant quelqu'une de ces productions qu'il savoit si peu faites pour attacher les peuples aux Rois ; " commencez par me faire serment de ne point laisser sortir mes petits, pts de vos mains , et de me les renvoyer en m'appre nant si j'y ai mis trop ou trop peu de poivre , ?> et si le got qui rgne aujourd'hui est plus d?> prav que le mien. Le fonds de mes petits ptes n'est pas pour une monarchie ; mais vous m'avez j) appris qu'on avoit servi du Brutus , il y a quelj) que temps , devant M. le comte de Falkenstein (l'empereur Joseph II, dans son sjour Paris) , et que les convives ne s'toient pas levs de ?> table. ( Lettre du 27 Juillet 1777. ) Ce langage n'est pas bien nigmatique. Il montre dans Voltaire un homme bien diffrent de celui qui reprochoit jadis ses confrres Parisiens de voir tout de travers en cherchant diminuer l'autorit du Roi. On y voit un auteur qui craint il est vrai , d'exposer encore trop clairement des sentimens qu'il sait trs-bien peu favorables cette mais qui voudroit au moins aller aussi autorit loin qu'il le pourra sans se compromettre. On y voit un auteur qui se flatte de n'avoir pas t trop hardi pour le temps o il est arriv , parce que l'empeur Joseph II a t assez imprudent pour se laisser servir du Brutus , c'est--dire pour couter , sans le moindre signe d'indignation ,
crivoit-il
-

doctrine la plus menaante pour la vie des Souverains. II est bien d'autres lettres qui indiquent cornSes vux et prophce tte passion d'une libert antimonarchique comrvolution* s'toit fortifie dans le cur de Voltaire antimonar- bien mme l'attachement des Franois pour leurs chiqu. R i s toit devenu mprisable ses yeux. Il en est sur-tout une o il se montre inconsolable de voir des trangers pntrs du catchisme de la libert , bien faits pour l'apprendre aux Parisiens , mais oblig^ d'aller porter leur systme ailleurs i
la

b^

,,

de la Rbellion.
,

Chap.

I.

iS

'avant que d'avoir pu convaincre ses anciens compatriotes que si l'homme a t mis au monde il fut aussi cr pour tre libre. pour servir Dieu 23 Mars 1764.) Enfin (Lettre Damilaville
,

qui dplaisoit plus spcialement Voltaire , mesure qu'il faisoit lui-mme plus de progrs dans ce catchisme de la libert y c'est que les Franois qu'il appeloit ses Welches , n'en eussent pas encore un semblable. ( Ibid. et passim, ) L'histoire , en remarquant ces progrs de Voltaire dans le catchisme de la libert , n'a plus droit d'ajouter qu'il ignoroit les rvolutions qui pouvoient en tre les funestes suites ; qu'il les eut dtestes s'il et pu les prvoir. Sans doute il n'avoit pas l'ame assez froce pour souhaiter les jours de Roberspierre ; mais il savoit prvoir , il appeloit de tous ses vux , il annonoit avec complai* sance des rvolutions qu'il savoit au moins devoir tre suivies de terribles orages. Quels que soient les dsastres qui suivent les temptes rvolutionnaires , il n'en estimoit pas moins heureuse la jeunesse destine les voir ; il ne s'en exprimoit pas moins en ces termes , dans ses
ce

lettres

>


>

to

au marquis de Chauvelin. " Tout ce que je vois jette les semences d'une rvolution qui arrivera immanquablement , et dont je n'aurai pas le plaisir d'tre tmoin. Les Franois arrivent tard tout mais ils arrivent. La lumire s'est tellement rpandue de proche en proche , qu'on clatera la premire occasion et alors ce sera un beau tapage.
, ,

jeunes gens sont bien heureux , ils verront de belles choses, v ( Lettre M. de Chauvelin , 2 Mars 1764. )

Les

Qu'on remarque l'poque de


est antrieure

cette lettre

elle

de vingt-cinq ans la Rvolution Franoise. Dans ce long intervalle , on ne verra plus Voltaire revenir ces leons qu'il donnoit encore ses adeptes au commencement de 1761 pour lem xepocher. de tout dt travers en

16

Conspiration des Sophistes

attaquant l'autorit des Rois. Soit que les vicqu'il avoit ds-lors remportes contre toires l'Autel lui donnassent plus de confiance en celles qu'il prvoyoit sur le Trne , soit que le succs des sarcasmes , et de tous ces traits qu'il avoit peu peu hasards impunment contre les Souverains , les lui montrt moins redoutables qu'il ne l'avoit cru pour lui et ses adeptes , bien loin de s'effrayer des principes d'insurrection que ses disciples rpandirent dans leurs productions , il ne sut plus que s'applaudir de voir ces mmes productions devenir le catchisme des nations. Quand Diderot publia son Systme de la nature ce ne furent ni ses prtentions , ni ses dclamations frntiques contre les Souverains que le philosophe de Ferney lui reprocha , il s'en tint rfuter une mtaphysique dont il craignoit que l'absurdit ne retombt sur la philosophie. Les absurdits et les invectives contre les Souverains ne l'empchrent pas de se rjouir avec d'Alembert , qu'on s'arracht ce livre , et qu'on le lt avec avidit dans toute l'Europe. Quand il vit des Courtisans , des Princes faire imprimer le livre d'Helvtius , intitul De l'homme et de son ducation } malgr tout ce que nous aurons citer des principes
:

sditieux et antimonarchiques extraits de cet ouvrage Voltaire encore , au lieu de s'effrayer de l'indignation des Rois que de semblables pro, ,

ductions dvoient naturellement soulever contre hs Philosophes , se contenta de rire avec d'Alembert , et de voir dans le succs de cet ouvrag la preuve que le troupeau des sages croissoit la sourdine. (Voyez lettre d'Alembert, 16 Juillet 1770; au mme, lettres 11/1 et 117 , an 1773 ; la duchesse de Choiseul an 1770. ) Ainsi toutes ses craintes d'irriter les Souverains par un apostolat d'galit , de libert , s'clipsoient peu peu. Elles tirent enfin place au vu des rvolutions et de tout le tapage y de toute la tempte qui dvoient accompagner la chute des tyrans
,

de la Rbellion.

Chap.

I.

*7

tyrans et des despotes , c'est--dire , dans le langage de la philosophie , des Empereurs , des Rois , des Souverains. Nos lecteurs et l'histoire demandent sans doute Sentimen* eas e s'il en fut de d'Alembert comme de Voltaire ; si } J?[' de d Alem,, i tout aussi zle que son cher matre pour une bert contre libert antichrtienne , il en vint comme lui le Trne, cetre libert ennemie des Rois. C'est de d'Alembert mme que j'emprunterai la rponse cette question. Elle se trouve assez clairement nonce dans une lettre que j'ai dj cite , mais qui nous
,

'

dvoile
<*

ici de nouveaux secrets. Vous aimez la raison et la libert

mon

cher

9)
?

?j


9) 9)

9)

9>

on ne peut gures aimer, l'un sans Vautre. Eh bien y voil un digne Philosophe rpublicain que je vous prsente , et qui vous parlera philosophie et libert. C'est M. Jennings , chambellan du Roi de Sude , homme du plus grand mrite et de la plus grande rputation dans sa patrie. Il est digne de vous con-' notre, et par lui-mme et par le cas qu'il fait de vos ouvrages, qui ont tant contribu rpandre ces deux sentimens parmi ceux qui sont dignes de les prouver. ( Lettre du 19 Janvier.
et illustre confrre, et
)

376^.

Quel aveu dans la bouche d'un homme tel que d'Alembert toujours rserv dans ses ex,

pressions et toujours sur ses gardes


laisser

crainte d'en
!

chapper qui

le

compromettent
,

Vous

on ne peut gures aimer Vun sans l'autre ! Cette raison , quelques lignes plus bas , c'est la Philosophie; cette libert , immdiatement aprs, est celle d'un Philosophe rpublicain dans l'ame , et cependant vivant sous une monarchie, combl des bienfaits, jouissant mme de la confiance de son Roi. C'est donc ici d'Alembert qui prononce qu'on ne peut gures aimer sa prtendue philosophie , sans avoir dans spn cur l'amour des rpubliques, ou d'une libei t*

aime\

la raison et la libert

Tome IL

Conspiration des Sophistes

qu'il ne croit pas pouvoir trouver sous l'empire des Rois. C'est d'Alembert encore qui , parmi tous les titres son estime celle de Voltaire, distingue plus spcialement cet amour d'une philosophie rpublicaine , dans un Sophiste courtisan , qui ne peut conserver ce penchant qu'avec le vu secret de trahir la cause de son Roi. Enfin c'est d'Alembert qui exalte ici les productions de son cher et illustre confrre , comme ayant plus spcialement contribu rpandre ces deux sentimens , philosophie et libert rpublicaines } parmi ceux qui sont dignes de les prouver, c'est--dire , comme ayant contribu remplir le vu de ces prtendus sages qui ne savent jamais trouver la libert sous l'empire des Rois , qui dtestent les monarchies en proportion de l'amour
, ,

qu'ils nourrissent

pour

les

rpubliques. Lui

qui'

se croit si digne d'prouver ce double sentiment;


lui qui ne connot point de vraie philosophie sans cas deux sentimens , pouvoit-il dclarer plus expressment quel point son cur en toit pntr ; combien il et souhait ces rvolutions qui abattent les trnes pour riger des rpubliques ? En nous voyant tirer ces consquences des aveux du Sophiste qu'on n'imagine pas que nous confondions ici gnralement ou l'amour des rpubliques ou celui de la libert avec la haine des Rois et le vu d'abattre tous les trnes. Nous le savons , il est de sages rpublicains qui savent aimer leur gouvernement et respecter celui des autres peuples ; nous le savons encore , et coteroit peu de le dmontrer , la il nous en vraie libert civile n'est pas plus inconciliable avec les monarchies qu'avec les rpubliques , et souvent il arrive qu'elle est plus relle et plus tendue sous l'empire d'un Roi que sous celui des rpubliques, et sur- tout des dmocraties. Mais lorsque nous voyons des Sophistes se plaignant
, , ,

de la Rbellion.
fions

Chap.

I.

cesse du gouvernement des Rois sous lesquels ils vivent , sans cesse dsignant leurs Souverains sous le nom de despotes , sans cesse soupirant aprs la libert du philosophe rpublicain , alors assurment nous avons droit de dire que l'amour des rpubliques et de la libert ne se sparent point chez eux de la haine des Rois Or, ces plaintes chappent sans cesse nos Sophistes. Si leurs blasphmes contre le Christ sont i pfims , si leur philosophisme trouve le moindre
, c'est que la raison est dans Us fers , c'est despotisme leur suscite des perscutions la TJcius , c'est qu'on est malheureux de vivre sous les yeux d'un Monarque et de ses Ministres* (" Corresp. de Volt, et de d'Alemb. passim.) Pour m'en tenir ici d'Alembert , qu'on se souvienne que dans la guerre contre l'Autel, son rle fut celui du renard. On ne le verra pas oublier ses artifices dans la guerre contre les Rois. Il fait contre eux ce qu'il a fait contre le Christ. Il se sert de la plume d'autrui , il excite , il anima les autres ; mais il n'a garde de s'exposer luimme. C'est ainsi qu'il exalte Voltaire , le loue.de ce zle qui a tant contribu rpandre l'amour d'une philosophie et d'une libert rpublicaines ; et crainte que ce zle ne se refroidisse , c'est ainsi " Continuez combattre qu'il a soin d'ajouter jy comme vous faites , pro ans etfqcis. Pour moi qui ai les mains lies par le despotisme ministriel et sacerdotal y ]e ne puis faire que comme Moyse, les lever au Ciel , tandis que vous combattez. ( 19 Janvier 1769. ) C'est encore ainsi , que marquant Voltaire avec quelle avidit il lit et relit tout ce qui est sorti de sa plume dans la double guerre contre combien il applaudit l'Autel et contre le Trne

obstabie

que

le

aux

contre l'un et contre l'autre : " Je suis presque fch , lui crit- il , quand f'ap prends par le public , que vous ave\ donn , sans m'en rien dire , quelque nouveau camouflet ait
traits lancs

2o
fi
i>

Conspiration des Sophistes

fanatisme et la tyrannie y sans prjudice de* gourmades poing ferme que vous leur applique^ ?> si bien ailleurs. Il n appartient qu vous de 9) rendre ces deux flaux du genre humain odieux et ridicules. j> ( Lett. ded'Alemb. 14 Juill. 1767. ) Il n'toit pas donn tous les adeptes de mriter dans cette guerre les loges de d'Alembert , parce qu'ils n'avoient pas, comme Voltaire, cet art de plaire aux Rois eux-mmes , et de les amuser par des romans , par des histoires dont ces Rois sentaient peu que les satyres et les sarcasmes tomboient sur leur couronne , en frappant sur les Rois leurs confrres. Tous les Sophistes n'avoient pas cet art que possdoit si bien Voltaire d'craser les vivans en frappant sur les morts ; de mnager la personne du Souverain , en rendant odieuse la souverainet. Aussi s'en faut-il bien que d'Alembert applaudisse galement toux ceux qui se montrent dans cette guerre aux Rois. Les uns en disoient trop et s'y prenoient mal-adroitement il appelle ceux-l de ces gte-mtiers qui se trouvent par- tout. (Lett. Volt. 24-Janv. 1778.) Les autres n'toientpas assez hardis il leur trouve de l'esprit mais il voudroit qu'ils fussent moins javorables au despotisme. On sent tout ce qu'il auroit dit lui-mme, s'il n'avoit pas eu les mains lies , quand il ajoute confidemment Voltaire : ai presque autant de haine que vous pour les despotes. ( Lett. du 23 Janv. 1770. ) Il seroit inutile de nous reprsenter qu'on peut har le despotisme sans dtester les Rois , nous le savons mais quels sont donc ici les despotes sans cesse dsigns par nos Sophistes , si ce ne sont les Rois sous lesquels ils vivoint ? Cette haine et ces plaintes continuelles iront - elles tomber sur l'empereur des Turcs ou sur le grand Mogol , qui n'avoient rien faire avec nos Philosophes ? De pareilles excuses ne mritent pas d'tre rfutes. On connot le langage de la jecte nous aurons assez occasion de prouver,

DE LA REBEILION.
combien
ces

Chap.

I.

2f

mots despotes

ou Rois
tion

sont

synonymes son
,

tyrans et Souverains cole. L'affecta-

seule de les confondre dmontre que la haine des uns et des autres dans le cur des adeptes et de leurs chefs , n'est qu'un seul sen-

timent.

Au reste les adeptes favoris de la secte ne nous ont pas laisss rduits aux simples complimens de d'Alembert pour nous montrer comment Voltaire avoit eu tant de part cette rvolution qu'il prvoyoit avec tant de joie , et que le temps nous a montre si fatale aux Monarques. Voltaire n'et-il amais lanc contre les Rois aucun? de ces traits de ces sarcasmes si bien appr, ,
j

n'en seroit pas moins qui applanit le , mieux toutes les voies ; celui qui leva la barrire la plus difficile franchir pour arriver au trne, et pour briser le sceptre des prtendus tyrans r pour amener enfin tout ce que l'on a vu la Rvolution Franaise accomplir sur la couronne
cis par les Sophistes
,

il

pour son cole celui qui prpara

et la

personne du malheureux Louis XVI.


service important pour la secte
:
i

l'avoit
r>

roient pu crire leurs ouvrages que si comme l'auteur du Systme de la nature , il et invit m les Rois de l'Europe maintenir le crdit des Prtres l'Europe seroit encore superstitieuse et >i resteroit long-temps esclave ils ne sentent pas que dans les crits comme dans la conduite il ne faut dployer que le courage qui peut v tre utile. ( Vie de Volt, e'dit. de Kell. ) Condorcet imaginoit avoir dploy lui-mme
,

, Condorcet Aveux tes Que des Cou u r, s apprci , quand il disoit hommes qui s il n avoit pas crit seroient taire. encore esclaves des prjugs, accusent Voltaire d'avoir trahi la cause de la libert ils ne voient pas que si Voltaire et mis dans ses ouvrages les principes du vieux Brutus , c'est-dire ceux de l'acte d'indpendance des Amricains ni Montesquieu , ni Rousseau n'au. ;

Ce

Conspiration des Sophistes dans ce texte tout le coursge du moment


-as

il

n'avoit pas cru encore pouvoir tre utile , en disant plus clairement aux Rois , que leur ii seroit rest inbranlable , si Voltaire n'avoit pas commenc par dtruire dans l'esprit des peuples l'empire de la Religion ; ses confrres les adeptes Journalistes crurent cependant pouvoir lui repro-

cher de ne s'tre pas assez tendu sur ce prtendu service de Voltaire. On en toit au fort de la Rvolution Franoise Louis XVI n'toit plus qu'un vrai fantme de Roi dans son palais ou sa prison des Tuile;

ries

la

partie littraire

du Mercure

toit alors

rdige par la Harpe, Marmontel et Champfort. Ce bureau des adeptes se chargea d'apprendre sans dtour au malheureux Monarque quel

homme

dev oit la chute de son trne-. L'article parut le 7 Aot je vais citer 1790. En rendant compte de la vie de Voltaire , par le marquis de Condorcet voici ce que disoit le philosophe hebdomadaire 11 semble qu'il toit possible de dvelopper >j davantage les obligations ternelles que le gt/ire y> humain doit Voltaire- Les circonstances ac tuelles fournissoient une belle occasion. Il na 9t point vu tout ce qu'il a fait; mais il a fait tout 9) ce que nous voyons. Les observateurs clairs , j> ceux qui sauront crire l'histoire prouveront , ?> ceux qui savent rflchir, que le premier au teur de cette grande Rvolution qui tonne l'Eu rope et qui rpand de tout ct l'esprance clw\ les peuples et V inquitude dans les Cours , c'est sans contredit Voltaire. C'est lui qui a fait tomber le premier la plus formidable barrire d 'a le pouvoir religieux et sacerdotal. ?> despotisme ri S'il n'et pas bris le joug des Prtres jamais on n'et bris celui des Tyrans. L'un et l'autre ?> pesoient ensemble sur nos ttes , et se tenoient >j si troitement 3 que le premier une fois secou , le second devoit Ctre bientt iprs. L'esprit hutifl
il

du Journal que

>>

DE IA REBELLION.
h ne
,

Ckap.

I.

2'

s'arrte pas plus dans son indpendance que dans sa servitude et c'est Voltaire qui l'affran chit , en l'accoutumant juger sous tous les
t>

rapports ceux qui l'asservissoient. C'est lui qui

a rendu la raison populaire ; et si le peuple n'avoit pas appris penser , jamais il ne se sede sa force. C'est la pense des sages qui prpare les rvolutions politiques mais c'e^t toujours le bras du peuple qui les excute. T (Mercure de France , samedi 7 Aot 1790 , A . 1 8 , page 26. J >i je n'avois ici qu' dmontrer jusques l'vi- Rsultatde dence que ces hommes, pars du nom de Phi- ces aveux. losophes sous le nom et l'cole de Voltaire en attaquant la Religion, ont eu plus spcialement en vue le projet d'anantir les Rois ; que c'est aux succs de Voltaire contre la Religion de Jsus-Christ , qu'ils attribuent bien spcialement eux-mmes leurs succs contre l'autorit des Monarques que sous le nom de tyrans et de despotes, ils entendent jusqu'au meilleur cls Rois et an plus lgitime des Souverains jecroirois presque pouvoir terminer ici ces Mmoires sur la conspiration des Sophistes contre tous les Rois. Quels sont en effet les Sophistes qui dclarent enfm publiquement et si expressment dans cet article le secret de la secte ? C'est d'abord Condorcet, le plus dtermin des athes le plus cher des disciples , et le plus ferme appui de l'-espoir de Voltaire , et celui qui entra le plus avant dans sa confidence et dans celle de d'Alembert (Voye\ le premier Volume de ces Mmoires ) ; c'est lui qui commence par nous dire que si Voltaire n'avoit pas attaqu les prtendus prjugs religieux , ou bien que s'il avoit attaque plus directement la puissance des Rois , nous serions encore leurs esclaves. Aprs lui , c'est dans l'ouvrage le plus notoirement rdig par ce qui reste encore des plus fameux adeptes , et portant en tte les non^s de Marmontel , de la Harpe , de Champfort ; c'est
r>

roit servi

yy

Conspiration des Sophistes i% dans ce Journal le plus rpandu de tous ceux <5 la secte c'est l que l'on se plaint encore de la timidit ou de la mal-adresse de Condorcet c'est
, ;

l qu'on l'accuse de n'avoir pas assez dvelopp les prtendues obligations ternelles que le genre humain doit Voltaire pour avoir prpar la ruine du despotisme par celle de la Religion , la
,

Et quel luine des tyrans par celle des Prtres est ce despote , quel est donc ce tyran dont ils triomphent dj si hautement? C'est l'hritier le plus sacr du plus ancien des trnes ; c'est ce Roi dont le nom est celui de la justice mme , de la bont et de l'amour du peuple ; c'est ce mme Roi qui tant de fois a protest qu'il ne veut pas que pour sa cause il soit vers une seule goutte du sang de ses sujets ; c'est Louis XVI qui est le despote dont ils s'applaudissent de triompher ! S'il est encore un Roi qui se croie hors de compte
!

dans leur conspiration


et les coute. lui parlent

qu'il prte

donc

l'oreille

Ce

n'est

pas de la France seule qu'ils

, c'est tout le genre humain qu'ils voient esclave sous les Rois ; cet espoir qu'ils se flicitent d'avoir fait natre , c'est celui qu'ils ont vu se rpandre de tous cts , chez tous les peuples. Si vous tes tranquille sur votre trne , certes vous n'avez pas mme la prudence qu'ils vous supposent ; car ils croient au moins avoir port f inquitude dans toutes les Cours , parce qu'ils savent bien qu'il n'en est pas une dont leurs principes et leurs attentats ne menacent hautement le Monarque. Oui , leur conspiration contre tous est dj si vidente , que l'histoire pourroit se dispenser d'en chercher d'autres preuves ; mais avant d'oser la proclamer , ils ont eu leurs moyens , et la conspiration elle-mme a eu ses grades. Le premier fut le vu et la haine contre le Trne , naissant dans les chefs mmes de leur haine contre le Christ; le second de ces grades se trouvera dans les systmes forgs par les adeptes pour renverser et suppler la puissance

DE LA REBELLION.
des

Chap.
,

II.

'25

de son Eglisa Rois. Cette haine du Christ de sa Foi , toit ne dans les matres des principes vagues et insenss d'galit , de libert , appliqus aux objets religieux; de ces mmes principes appliqus aux objets politiques, dvoient natre tous les systmes de la secte pour craser les Trnes.
et

CHAPITRE
Second degr
de la
contre les Rois.
Systmes politiques de
la

II.
Conjuration

Secte,

D^Argen son et Montesquieu.

V->ELUI des adeptes qui auroit du


sentir tout le

ii danger
,

le
'

mieux

Systme
i

politique ii i vx a d une prtendue galit de ^ n>ir q U s

droits et d'une libert irrligieuse objets politiques

appliques aux d'Argeusou


,
'

ce

mme

marquis d'Argenson

long-temps ministre en France des affaires trangres ce mme homme qui avoit pass une si grande partie de sa vie auprs des Rois vivant de leur faveur, parce qu'ils le croyoient consacrant toute sa vie leurs grands intrts ce mme homme n'en fat pas moins le premier des Sophistes qui jeta sous Louis les premires semences des systmes suivre pour abattre l'autorit des Rois , et changer peu peu la monarchie Franoise en Rpublique. Nous avons vu Voltaire exalter, ds l'anne 1743 , pendant son voyage en Hollande, l'amour de ce Marquis pour
; , ;

XV

l'galit

pour

la libert

et

pour

les

municipa-

, ,

16
lits.

Conspiration des Sophistes

Ces loges nous prouvent que ds-lors avoit dans la tte et ne cachoit point ses confidens son systme municipaliseur et tous ces beaux projets, dont la premire assem-

M. d'Argenson

ble des
faire

Rebelles appels

Constituans

devoit

une des principales parties de sa dmocratie royale ou de sa monarchie dmocratique le plus


,

imbcille tout la fois et le plus sditieux des systmes , le plus inconciliable des gouvernemens qui aient jamais t imagins , sur-tout pour des Franois. Ce systme est celui des Provinces divises et sous-divises en-petits tats appels, sous Necker administrations provinciales , appels ensuite Dpartement , sous Target et Mirabeau. D'aprs les ides de d'Argenson, reprises, corriges- par Turgot et Necker, tous ces petits Etats dvoient , sous l'inspection du Roi , tre chargs de l'administration intrieure de leur district , de la perception de l'impt , des projets ou des divers moyens que l'on jugeroit propres soulager le peuple , des chemins publics , des hpitaux , des tablissemens utiles au commerce , et autres objets de cette espce. Les Administrateurs ne pouvoient encore rien statuer d'important sans les ordres du Roi , prcaution que l'on faisoit regarder comme mettant son autorit hors d'atteinte sur-tout en ne faisant entrer dans ces Administrations provin,

ciales
et

que des hommes nomms par le Souverain, en conservant dans leur composition la division de trois ordres , du- Clerg , de la Noblesse et du Tiers comme dans les Etats-Gnraux. ( Voye\ ses Considrations sur la Projets de d? Argenson nature des Gouvernemens. ) Les villes et les bourgs , les villages mmes dvoient avoir leurs corps municipes se dirigeant eux - mmes dans l'administration des mmes objets , sous l'inspection de l'administration pro, ,

vinciale dans leur district secondaire.

de la Rbellion.
Ce systme sembloit
tages
;
, ,

Chapt IL

27
Effets aj

offrir

de bien grands avan-

dans le fond il n'avoir d'autre objet que de rapprocher autant que les circonstances pouvoient le permettre, le gouvernement monarchique des formes rpublicaines , d'entraver l'autorit du Monarque de la dissminer pour l'affoiblir ,
,

d'anantir
directs
,

ses Officiers

les plus

ou ses Agens les plus immdiats appels Intendant de


,

provinces.

Avec ces assembles et leurs comits ou bureaux permanens chaque coin de la France se remplissent d'hommes tous empresss courir la carrire politique qui leur toit ouverte; d'hommes qui , au premier instant auroient sans doute reconnu n'administrer que sous l'autorit du Roi, mais qui bientt n'auroient pas manqu d'ail 2guer , qu'tant plus rapprochs du peuple , ils connoissoient bien mieux que les Ministres et _s besoins et les moyens de le soulager. Les remontrances et les raisonnemens philosophiques arrivoient la suite , pour autoriser le refus d'obtemprer. Le peuple, persuad que ces Administrateurs provinciaux prenoient ses intrts contre la Cour y s'accoutumoit les regarder comme le boulevard de sa libert et de ses privilges leur attribuer tout ce qui pouvoit lui arriver d'heureux , re, , , ,

jeter sur le

Roi

et ses

Ministres

tout ce qu'il

pouvoit prouver de malheurs. Chaque municipalit se joignoit aux administrateurs; bientt la France n'toit qu'un compos de cent- petites rpubliques prtes se runir contre l'autorit d'un Souverain qui ds-lors sous le titre de Roi, conservoit peine l'autorit d'un Doge. Avec le temps encore , des corps de ces administrateurs naissoient une foule de petits politiques ou de tribuns , qui n'auroient pas manqu de prcher la populace que ce Roi n'toit qu'un personnage plus onreux qu'utile dans le gouvernement qu'il falloit s'en passer puisqu'on le pouvoit; que les administrateurs provinciaux et
, , ,
;

^2.8

Conspiration ces Sophistes

les municipes n'en seraient que plus libres dansr leurs vues pour le bien du peuple ; et alors enfin se trouvoit rempli le vu ou le projet de changer

gouvernement monarchique en ces gouvernedont nous avons vu la libert avoir tant d'attraits en Hollande pour d'Argenson
le

mens municipes

et Voltaire.
Il faudrait peu connotre le caractre des Franois, et sur-tout des Franois philosophes, remplis

des ides politiques de ce nouveau lgislateur, pour ne pas voir que tel devoit tre le dernier terme du systme municipaliseur. La part mme que le Clerg pouvoit avoir aux administrations provinciales , devenoit pour l'Eglise un prsent fatal, qui devoit changer l'esprit de ses Ministres. En attendant qu'on pt se passer de Prtres et d'Evques les uns et les autres toient admis ou mme appels faire partie de
,

c'est--dire, s'occuper habituellement d'une tude trangre leurs fonctions. Au zle du salut succdoit l'ambition de se distinguer dans une carrire qui n'toit pas la leur. Dj en effet on commenoit distinguer certains Prlats sous le nom d'administrateurs ou de faiseurs. Bientt on les et vu disciples de d'Argenson r de Turgot et Necker, plus que de Jsus- Christ ; bientt on et voulu n'avoir la tte des Diopour cses que des Morellet ou des Eeaudeau qui la Religion n'et t qu'un objet secondaire , infrieur la gloire de forger des projets politiques , de rsister la Cour , aux Ministres et au Roi. C'toit le vrai moyen de perdre l'Eglise, en lui tant de vrais Evques pour ne lui laisser que de faux politiques, dont il toit facile de faire des Briennes ou des Expilly , c'est--dire des impies ambitieux et des hypocrites sditieux. Quoi qu'il et pu en tre pour l'Eglise , il est constant qu'avec tous les prtextes de d'Argenson, tous ces corps administratifs multiplis dans le Royaume , ne tendoient qu' donner au gouver, , ,

ces corps

, ,,

de la Rbellion.

Chap. IL

25

.nement les formes rpublicaines. Chacun de ces petits administrateurs se seroit bientt rig en reprsentant de sa province ; et leur ensemble en reprsentans de la Nation. Avec les principes que l'esprit philosophique commenoit rpandre , ce mot seul de reprsentant national crasoit la Monarchie. donn d'Argenson de voir Il ne fut pas l'essai de son systme ; on peut croire qu'il n'en mais les et-il avoit pas prvu les consquences prvues , tout annonce qu'un si grand admirateur des Rpubliques municipalises , n'en auroit pas t bien effray. Dans un temps o les Sophistes n'avoient pas encore assez affoibli dans le coeur des Franois l'amour de leur Religion pour effacer celui de leur Monarque , ce premier systme sembla faire peu d'impression. Nous verrons cependant les Sophistes s'en emparer un jour et en faire l'objet de leurs essais, pour accoutumer le peuple se gouverner lui mme. (Voy. Gudin y Supple'm. au Contr. soc. part. 3 chap. 2. J Four le malheur de la France , un homme Montes plus capable de donner aux systmes cet air de i uie,*> profondeur d'rudition qui impose au public se livra tout comme d'Argenson des spculations politiques , que l'amour du bien public semble seul inspirer mais dont la vritable cause est trop souvent dans cette inquitude philosophique , dans cette libert qui n'aime rien de ce qui est autour d'elle, qui ne se fixeroit.pas davantage aprs avoir trouv ce qu'elle cherche. Cet homme dont le nom inspire une vnration mrite bien des titres , fut Charles Secondt baron de la Brde et de Montesquieu. Il naquit ,2. Bordeaux le 18 Janvier 1689, et devint prsident Mortier au Parlement de cette mme ville. J'ai dit que ses premires productions furent celles d'un jeune homme qui n'avoit rien de fixe sur la Religion , et on peut aisment s'en apperi&YO; &U0S ses Lettres Persanes, Dans un ge
:

Zo
plus

CONSPIRATION1 DES SCPHISTIS mr ses fonctions lui faisant un devoir


,

de?

ne fut pas content de connotre celles de sa patrie. Pour approfondir celles il parcourut l'Europe des diffrentes Nations , s'arrta plus spcialement Londres , et revint en France, l'esprit rempli des connoissances qu'il a dveloppes dans les deux ouvrages qui ont plus spcialement contribu sa rputation. Le premier a pour titre Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur dcadence , et parut en 1734. Le dernier fut son Esprit des lois , publi en 1748. Premiers Ds l'apparition de son livre sur les Romains f ut *i s de v i r (i ue Montesquieu n'avoit pas ~*^ Mantesquieu con- rapport de ses voyages un plus grand amour trelesTr- oar i e gouvernement de sa patrie. Une des grandes causes auxquelles il attribue tout l'cla des Romains , est l'amonr de ce peuple pour cette libert qui commence chasser tous les Rois. Les Sophistes , qui aimoient encore moins la Monarchie ne manqurent pas de saisir cette cause, d'en faire la premire, et de la consigner clans leurs loges. Voyt\ Eloge de Montesquieu. par d'Aiembert. )
l'tude des Lois,
il
,
:

Montesquieu

et ses

pangyristes eussent parl

plus vrai , si dans l'amour de cette libert ils avoient vu la grande cause de tous les troubles intestins qui agitrent Rome, depuis qu'elle eut banni ses Rois jusqu'au moment ou elle entra sous le joug des Empereurs. La libert tenoit le peuple en convulsions habituelles ; le Snat ne

pouvoit se dlivrer du peuple qu'en le tenant et de pillage. L'habitude de ces guerres fit des Romains la nation la plus belliqueuse , et leur donna ces grands avantages sur tous les autres peuples. Voil le point de l'histoire le plus facile dmontrer pour tout homme qui a lu celle des Romains. Si c'est l le mrite de la libert qui chassa les rois de Rome, c'est aussi le mrite de cette humeur antisociale,

occup au dehors de guerre

de la Rbellion.

Chap.

IL

Zi

qui ne permettant pas aux citoyens de vivre en paix dans le sein de leur famille , les tiendroit sans cesse hors de chez eux , ne les endurciroit contre l'intemprie des saisons , et ne leur donneroit la force et tous les avantages des brigands , qu'en les rduisant vivre comme eux en les privant de toutes les doude brigandage ceurs de la vie sociale. L'admiration de cette libert toit si trange s " s P ara" ," do::cs sur ,.| j ans Montesquieu, qu il s appercevoit peu des es r s &, paradoxes qu'elle lui inspiroit. Aprs avoir parl Rome, qui donnent encore aujourde ces difices publics d'hui la plus grande ide de la grandeur , de la puissance o Rome toit parvenue sous les Rois; aprs nous avoir dit " Qu'une des causes de sa t> prosprit , c'est que ses Rois furent tous de grands personnages, et qu'on ne trouve point ailleurs une suite non interrompue de tels hommes d'Etat et de tels Capitaines il ajoute presque la mme page " Qu' l'expulsion des Rois il devoit arriver de deux choses l'une , ou que v Rome changeroit son gouvernement ou quelle t> resteroi tune petite et pauvre Monarchie. (Grand, des Rom. ch. i ) ; qu'enfin ce qui porta cette ville son plus haut degr de puissance, c'est qu'aprs avoir chass ses Rois elle se donna des Consuls i> annuels. ( Ibid. ) Dans ce mme ouvrage une foule, d'allusions et de traits satyriques lancs contre Rome rentre sous la puissance monarchique , les perptuels regrets de l'auteur sur la perte de la libert rpublicaine toient autant de leons qui tendoient au moins diminuer l'amour l'admiration, l'enthousiasme naturel de ses compatriotes pour leurs Rois. On eut dit mme qu'il cherchoit leur persuader que ce qu'on appelle pour les Souve,

d,,r

rains

tablir l'ordre

n'est

que l'tablissement

d'une servitude durable. ( Ch. 13. ) Ce n'toient encore l que les prludes des Son Esprit leons que l'Esprit des Lois vint donner aux dl slj "'
'

, ,

52

Conspiration des Sophistes

peuples gouvern? par des Monarques. Mais ici commenons par l'aveu qui doit coter le moins notre coeur. Si nous avions remplir les fonctions de pangyriste la matire l'loge et l'admiration seroit abondante. Eussions-nous rpondre aux critiques reprochant Montesquieu de se donner pour crateur , d'avoir pris pour devise Prolem sine matre creatam 7 alors mme qu'il, semble se traner sur les pas de Bodin de cet auteur fameux par son ouvrage de la Rpublique ; eussions-nous a rpondre ce reproche , nous croirions devoir sauver l'honneur de Montesquieu, et nous dirions La scorie qu'il puise chez les autres , n'empche pas la richesse de l'or qu'il trouve dans lui - mme ; et malgr ses erreurs , l' Esprit des Lois seroit encore pour nous l'ouvrage
, ,
:

du

gnie.

*
)

Mais nous n'avons

ici ni le rle

du pangyriste
de

remplir

ni celui
les

du

critique. L'influence

Montesquieu sur l'objet qui nous


gnies
;

opinions rvolutionnaires est fixe , et tel est le malheur des

l'erreur

mme

chez eux a

ses

oracles

et l'erreur soutenue d'un grand

nom

l'emporte

souvent par sa puissance sur la vrit

mme.

(*) Je sens bien qu'on pourroit rpliquer que si Montesquieu a pris dans Bodin des scories telle que le systme des climats,
parce qu'elles s'acest bien des choses qu'il laisse de ct corderoient peu avec l'ensemble de ses ides. La dfinition du Souverain par exemple donne par Bodin s'accorderoit bien mal avec les ides que l'on verra Montesquieu donner d'un peuple libre ou de ses reprsentans. Je crois le premier excessif. On diroit avec lui, que le pacte qui fait le Souverain, lui donne le droit de disposer son gr de la fortune et de la personne des citoyens , et que la seule diffrence entre le tyran est que l'un use de ce droit pour le bonheur et le vrai Roi
il
,
, ,

l'autre pour le malheur du peuple. Je croirois que les principes de Montesquieu, dans leur gnralit, ne laissent pas au rai Monarque tout ce qu'il faut entendre par Souverainet ;
i.

rvoltant Monc'est l'excs de Bodin qui peu tomber dans un sens oppos. Au reste qu'on lui a fait; j'ai fond importe ici le reproche bien ou mal adopte les telles qu'il prsenter le ides de Montesquieu

mais

je dirois
,

que

tesquieu

l'a fait

quoique part qu'elles

se trouvent.

Cette

del Rbellion.

Chap.

IL

$$

Cette victoire que Montesquieu auroit dteste * il la dut a La clbrit de son nom, l'importance de son autorit. Qu'on en juge par son opinion sur la diffrence des principes qu'il donne aux Monarchies et aux Rpubliques, De la part d'un crivain vulgaire, toute cette partie de Y Esprit des Lois n'eut t que le jeu de l'esprit, soutenu par le jeu et par l'abus des mots ; dans Montesquieu , elle fut prise pour le rsultat de rflexions protondes appuyes sur l'histoire, Osons l'exa-

miner en elle-mme et voyons si cette opinion dans le fond fltrissante pour les Monarchies , portoit sur autre chose que l'abus des mots.
,

Dans les murs et le langage de sa patrie , Sa AfcK&t* l'honneur n'toit autre chose que la crainte du tiimsurje*. mpris , et sur-tout la crainte de passer pour SesMonaf c'toit le sentiment et la gloire du cou- dues etdei lche Re P ul ,li " rage. Quand un sentiment plus moral se mloit quesi i 117 a 1 honneur c etoit par-dessus tout la honte d'avoir fait ou de s'entendre reprocher un acte . quelconque indigne de l'honnte homme comme d'avoir manqu sa parole. Tmoin de l'impression que ce mot fait sur ses compatriotes , Montesquieu s'en saisit , fait de Y honneur le principe le ressort , le mobile des Monarchies , et donne la vertu pour principe aux Rpubliques. ( Voyez V Esprit des Lois y liv. 3 , ch. 3 et suite. ) Les Chevaliers Franois enchants du sentiment qui les flatte le plus , applaudissant Montesquieu , ne s'apperoivent pas qu'en retenant le mot il dnature le sentiment , pour en faire un faux honneur , un prjug, le vu de Y ambition , des distinctions , des prfrences , et tous les vices des
;
> 5
1

ii
,

courtisans.
C'toit en

et passim liv. 3 et 5. ) ( id. ch. 7 quelque sorte ruser avec Y honneur ; c'toit dire , sans paroitre vouloir les offenser , que ces preux Chevaliers, si zls pour leur Roi^ n'toient que de vains courtisans , des ambitieux y des idoltres d'un prjug, source de tous les vices des Cours. Cette opinion toit d'autan;
,

Tome IL

34

Conspiration des Sophistes

plus fausse , qu'un Franois plein tf honneur voit souvent aucun de cet vices. Elle toit odieuse
et fltrissante
;

nV

le

mot

fit

illusion

il

le

fit

peut-

Montesquieu lui-mme, qui ne prvoyoit que le philosophisme reviendroit un jour sur f>as e principe et ne se souviendroit du prtendu honneur que par opposition la vertu , principe des Rpubliques et pour rendre les royalistes aussi mprisables que leur faux prjug , aussi odieux que leur ambition , et tous les vices qu'il avoit eu l'art d'adosser l'honneur. Cette premire erreur n'toit donc que le jeu de l'illusion. Quoiqu'on en puisse dire autant de cette prtendue vertu , mobile principal des Dmocratiques en un sens cependant ce dernier principe toit vrai , et ce sens est celui que Montesquieu lui-mme sembloit d'abord avoir dtermin. En ce sens il toit vrai de dire que la vertu doit erre plus spcialement le mobile de la Dmocratie parce que cette espce de gouvernement se trouvant en lui-mme le plus orageux le plus vicieux de tous , il faut pour suppler la foiblesse de ses lois , des hommes plus capables de rsister l'ambition, au vu de dominer la populace , l'esprit de cabale et de faction l'anarchie. Mais en ce sens le gnie de Montesquieu n'et fait de la Dmocratie que la satire ou la critique la plus constamment mrite. Ce n'est pas l ce que lui permettait soii admiration pour les anciennes Dmocraties. Pour
tre
,
,

des vertus , il tend , il resserre Ici la vertu , mobile des Rpubliques , c'est V amour de la patrie , c'est--dire de V galit c 'est une vertu politique, ce n est point une vertu morale ( Avertiss. de l'auteur , nouv. dit .) ; et l c'est la vertu morale , dans le sens qu'elle se dirige au bien public ( Liv. 3 , ch. 5 > en note ) ; ici encore , ce n'est point la vertu des particuliers (Ibid.); et l, c'est tout ce que l'on peut en-

en faire

l'asile

ses dfinitions.

tendre par la bont des murs

par

les

vertus

de ia Rbellion.
t'un

peuple que

la bont des

Chap. IL 35 maximes prserv

de la corruption ( Liv. 5 , ch. 2 ) ; ailleurs , c'est la vertu la plus commune d'un Etat , o le larcin *> se mle avec l'esprit de la justice ; le plus dur t) esclavage , avec l'extrme libert ; les sentimens les plus atroces , avec la plus grande modra tion : c'est encore la vertu d'un Etat , o l'on conserve le sentiment naturel sans tr' ni enfant, ni mre , ni pre y et o la pudeur mme est tt la chastet. ( Liv. 4 > ch. 6. ) Quelque ide que Ton se soit forme de la: vertu travers ce nuage dont le gnie de Montesquieu s'enveloppe comme de ses nigmes > quel sera le principe dominant et le plus clairement exprim ? Lui observera-t-on qu'aprs tout il est aussi des vertus dans les Monarchies ? Il Je sais qu'il n'est pas rare qu'il y rpondra ait des Princes vertueux ; mais je dis que dans ta une Monarchie il est trs -difficile que le peuple l& soit. ( Voyez liv. 3 , ch. 5. ) Et cette sentence > la plus odieuse , la plus outrageante pour les royalistes , sera en dernier rsultat la plus videmment dduite et la plus clairement exprime de ses opinions sur les Empires gouverns par des Rois* Qu'il ait voulu le dire , qu'il ne l'ait pas voulu , des Sophistes arriveront , qui sauront s'emparer de ce qu'il a dit, pour faire entendre au peuple " Vous aimez votre Roi., parce que vous n'tes pas assez philosophes pour vous lever au-dessus des prjugs de l'ambition et
: :

d'un faux honneur; parce que vous manquez


ta ta

de ces vertus morales qui se dirigent au bien ; parce que vous n'avez point Y amour de la patrie ; parce que vous aimez cet tat

commun

o il est trs-difficile que le peuple soit vertueux. Si vous aviez et la bont des moeurs et l 'amour de la patrie vous aimeriez la Dmocratie ; mais > tant sans vertu et sans philosophie vous ne ta pouvez aimer que vos Rois. Pour des hommes que le mot seul d'honneur
, ,

56

Conspiration des Sophistes

ie jetoit pas dans le mme enthousiasme qu'ait jeune chevalier Franois , c'est l qu'aboutissoient tout ce principe de Montesquieu et ses vaines explications. La Rvolution s'en est saisie ; nous avons entendu les Roberspierre et les Siyes , et qu'ont-ils dit au peuple ? Combien de fois lui ont-ils rpt qu'en crasant le sceptre de son Roi , en constituant leur Dmocratie , ils avoient mis la vertu mme l'ordre du jourt Ils l'ont dit en profanant ce nom au milieu des horreurs et de3 atrocits ; ils l'ont dit en tenant le peuple esclave au milieu d'une affreuse licence. Mais Montesquieu leur avoit aussi appris voir la vertu se mler aux sentiment les plus atroces , et rgner au milieu de l extrme libert et du plus dur esclavage. J'outragerois sans doute la mmoire du clbre Ecrivain , si je pouvois lui attribuer ces intentions ; mais j'ai dire ce qu'il avoit crit , ce qu'il quelles que fussent apprit aux peuples penser ses intentions , j'ai manifester le ravage de l'opinion qu'il rpandit et qu'il accrdita. L'erreur commence lui ; elle crot et s'tend jusqu' Roberspierre. Montesquieu et frmi , en entendant ce dmagogue sclrat mettre aussi la vertu Y ordre du jour avec sa Rpublique ; mais le matre honteux et constern , qu'auroit-il rpondu
, :

au
le

disciple objectant

combien

il

toit difficile

que

peuple ft vertueux sous un Monarque ou sous le roi Louis XVI ? Que le gnie s'effraie de lui- mme , en voyant Ses erreurs traverser l'immense intervalle de Montesquieu Roberspierre ; qu'il tremble du crdit que son autorit donne l'opinion. Sans vouloir les temptes , il peut les voir s'lever en son nom ; ses erreurs en auront fourni le germe ; et il se trouvera des Condorcet , des Pthion , des Siyes qui le feront clore. Cette opinion de Montesquieu sur le principe des Monarchies et des Dmocraties , fut longtemps regarde comme insignifiante. Il sembla

37 dans le fond qu'elle et pu tre nglige , dans un temps o le philosophisme aurou mis moins de soins recueillir tout ce qui pouvoit rendre les Trnes odieux. J en dirois presque autant de cette galit qu'il croyoit voir dans les Dmocraties, borner Y ambition au seul dsir, au seul bonheur de
rendre la patrie de plus grands services que les autres citoyens de cette galit vertu trop su, ,

ce la Rbellion.

Chap. IL

blime pour

les

Monarchies

o
,

elle ne

vient pas

gens mme des conditions les plus basses ne dsirent d'en sortir que pour tre les matres des autres. ( Liv. 5 , ch. 3 et 4. ) Je sens encore qu'il faut pardonner

mme

dans Vide des citoyens

les

au gnie de n'avoir pas senti qu'arms de cette opinion, les Jacobins sauroient un jour relever le mrite de leur galit et ne la montrer nulle sous les Rois que pour promettre au peuple avec
,

l'galit tout le zle possible

pour

l'intrt

com-

trne des Rois et la Noblesse au, roient disparu de l'empire. Mais un systme plus suivi dans cet Esprit des Lois , prparoit aux" ennemis du Trne des armes plus directes. Elles furent aussi les premires saisies par le philosole

mun quand

phisme des uns , par l'imprudence , l'irrflexion l'ignorance des autres. Elles sont devenues trop funestes dans les mains des premiers rebelles de la Rvolution pour ne pas mriter ici une mention spciale.

uger quel point le systme de Mon- Etat de te appeloit de lui-mme les rvolutions , Monarchie il faut se reporter au temps mme o il fut ors \u publi. Quelles qu'eussent t dans les premiers systme de M ? nte3 " ,. sicles de leur Monarchie les formes lgislatives des Franois, il est constant qu a cette poque distinction leurs Rois , et suivant l'aveu de Montesquieu lui- des poumme , la plupart des Rois runissoient au droit uni3 de faire excuter les lois celui de porter euxmmes toutes celles qu'ils croyoient ncessaires ou bien utiles leur Empire , et celui de juger tout citoyen infracteur de la loi. {Liv. 1 1 , chap. 6.) C 5

Pour

tesquieu

'

98

Conspiration des Sophistes

La runion de
un Monarque
verain peut la
_,

cette triple autorit constituoit absolu, c'est--dire un vritable Soupouvant absolument lui seul tout ce que

loi.

A cette mme poque, les Franois toient loin


de confondre ce pouvoir absolu avec
arbitraire
le

pouvoir

tyran. Dans tout gouvernement en effet il existe et il faut qu'il existe un pouvoir absolu , un dernier terme d'autorit lgale , sans quoi les discussions et les appels seroient interminables. Mais il ne faut nulle part un pouvoir arbitraire et despotique.

du despote ou du

Ce pouvoir absolu se trouve , et dans les Rpubliques et dans les Etats mixtes. L on pourra le voir dans un Snat ou dans une assemble de Dputs ; ici dans le mlange d'un Snat et d'un Roi. Les Franois le trouvoient dans leur Roi dont la volont suprme et lgalement manifeste toit le dernier terme de l'autorit politique. Diffrence Cette volont suprme et devenue loi par les P f rmes requises , toit un lien pour le Roi mme f i,-< ;T eT du pouvoir connue pour les sujets. Ce n'est pas simplement arbitraire. Henri IV et son ministre Sully qui reconnoissent que la premire loi du Souverain est de les observer toutes , c'est Louis XIV au milieu de sa gloire ; c'est ce Prince dont les Sophistes ont affect de faire un vrai despote ; c'est Louis XIV qui proclame le plus hautement , jusques dans ses dits , cette obligation , et nous tient ce langage " Qu'on ne 7> dise point que le Souverain ne soit pas sujet aux lois de son Etat , puisque la proposition contraire est une vrit du droit des gens , que 9) la flatterie a quelquefois attaque , mais que 7) les bons Princes ont toujours dfendue comme Etats. Combien ?> une vrit tutlaire de leurs t> plus il est lgitime de dire que la parfaite flicit d'un Royaume est qu'un Prince soit obi de ses sujets , que le Prince obisse la loi et que la loi soit droite et dirige au bien public t anne 16G7, . ( Pramb, d'un Edit de Louis
:

>>

XIV

DE LA REBELLION.
Voye\
aussi
)

Chap.

IL

09

Trait des droits de la

Reine sur

l'Espagne.

Avec
il

cette obligation seule


le sens

dans

le

Souverain
,

n'est

plus rien de despotique

Car dans

ou d'arbitraire. de nos langues modernes le

despote est celui qui n'a de rgle que ses caprices ou ses volonts instantanes , et sous lesquelles nul citoyen ne peut tre tranquille , parce qu'il ne sait pas mme si son matre ne le punira pas aujourd'hui de ce qu'il lui commandoit hier. Le pouvoir de faire la loi avoit lui-mme ses Ce qu rgles chez les Franois. Il toit d'abord subor- '^,^ donn toutes les lois primitives et naturelles e pouvoir de la justice ; il ne pouvoit s'tendre au droit lgislatif. de violer les proprits , la sret , la libert civile. Il toit absolument nul contre les lois fondamentales du Royaume , contre les pactes les coutumes , les privilges mme des Provinces ou des Corps , que chaque Roi faisoit son sacre le serment de maintenir. Il toit modr par le devoir et les droits inhrens ces corps de la* Magistrature , chargs d'examiner les lois avant leur promulgation , et de reprsenter au Souverain ce qu'elles pouvoient avoir de contraire au bien public. Il 1 toit par la discussion des lois son Conseil , par son intrt mme qui lui permettoit peu de faire des lois dont l'injustice auroit pu se tourner contre lui-mme , puisqu'il y toit soumis comme les autres ds qu'elles
,

par l'objet mme ne lui permettoit pas de se laisser conduire en la portant par des vues , des haines , des vengeances particulires. Bien plus que tout cela , un lien moral que l'on sait avoir t en France aussi fort que partout ailleurs , un amour , une confiance , une estime , un enthousiasme rciproque entre les Franois et leur Roi repoussoient toute ide d'un Monarque despote et arbitraire. Les Rois savoient rjs-bien qu'ils rgnoient sur un peuple libre ,
toient portes.
Il

l'toit enfin

de

la loi

qui

tant gnral

C4

, ,

%o

Conspiration des Sophistes

et dont le nom mme signifioit homme libre.' Ils avoient tellement mis leur gloire ne rgner que sur des hommes libres , qu'ils avoient successivement aboli presque tous les vestiges de l'ancien rgime fodal , et que tout homme esclave ailleurs, toit dclar libre ,par cela seul qu'il mettoit le pied en France. Enfin s'il est vrai de dire que la libert politique consiste en deux choses, i. en ce qu'un citoyen puisse faire impunment tout ce qui n'est
2. pas dfendu par les lois en ce que les lois jie prescrivent ou ne dtendent rien au particulier que pour le bien de la socit gnrale , on peut avec confiance en appeler k l'exprience. Tout homme honnte et observant les lois de l'Empire
;

ment

o marchoit-il plus srequ'en France ? On peut dire qu'il y avoit des abus dans cet Empire ; on pourroit ajouter que de ces abus les uns provenoient du caractre des Franois, et d'un excs bien plus que d'un dfaut de
toit- il

plus libre,

tte leve

libert

que les . autres , et sur-tout les abus ; d'autorit toient la faute de ceux mmes qui ont le plus cri contre ces abus , c'est--dire de ces

Sophistes qui dtruisant les moeurs et les principes , auroient d s'tonner un peu moins que des Ministres immoraux , impies et sans principes , fissent taire la loi devant leurs passions et leurs intrts. Personne ne se plaignoit que de la violation des lois c'toit donc leur observation , et non pas leur bouleversement et des rvolutions
;

qu'il falloit solliciter.

Des
et*

lettres

de tew*

Le seul vice rel que l'on pt objecter au gouvernement Franois pris en lui-mme le seul
,

vritable

qui sentt

le

despotisme

et

l'arbitraire

toit

cause ea Frue.

l'usage des lettres de cachet , lettres illgales certainement , et que nulle vritable loi ne peut autoriser

dans un gouvernement civil, puisque par

un citoyen perdoit sa libert sur un simple ordre du Roi t sans tre entendu et jug
ces lettres

de la Rbellion.
,

Chip. TL

4*

lgalement. Je ne veux point excuser cet abus en disant ce qui est pourtant vrai que le bour,

geois et le vulgaire n'y ioient point exposs ; que sur les qu'il ne tomboit ordinairement

qui entouroient la Cour , ou sur les crivains sditieux , ou sur la haute Magistrature dans ses diffrends avec les Ministres. Mais je dirai que l'origine et le maintien de ces lettres de
intrigans

cachet ne sont pas, ce que l'on pense communment , l'effet du despotisme des Rois. La vritable cause en est dans le caractre moral et dans l'opinion des Franois mmes, de ceux-l sur-tout dont la classe :oit presque seule sujette ces lettres de cachet. Je dirai qu'elles sont leur faute et non celle de leur Roi ; qu'il falloit ou changer leurs opinions } leurs ides sur l'honneur , ou bien laisser au Monarque ce droit dont ils sollicitaient

eux-mmes
effet

l'usage.

Telle toit en
soit

l'opinion des familles tant


,

que chacun s'y peu distingues en France croyoit' dshonor par la punition lgale et publique d'un enfant d'un frre ou d'un proche parent. De l il arrivoit que pour viter ce jugement lgal les parens supplioient le Roi de faire enfermer un mauvais sujet, dont i'inconduite retomboit sur la famille un dissipateur qui la ruinoit un coupable qui la diffamoit ou l'exposoit au dshonneur en s'exposant lui-mme tre jug puni publiquement par les tribunaux. S'il y avoit espoir d'amendement la lettre de cachet toit correctionnelle et pour un temps limit si le crime toit grave et vraiment diffamatoire , le coupable restoit enferm pour
,

toujours.
fussent accordes sur

ne faut pas croire que ces sortes de lettres une simple demande et sans aucune information. Ordinairement la requte prsente au Roi toit renvoye l'Intendant de la province celui-ci envoyoit son Subdlgu entendre les parens, les tmoins, et dresser un prcxLIl
;

*4&

Conspiration des Sophistes

verbal de leurs dpositions. Sur ces informations envoyes aux Ministres , la lettre de cachet toit accorde ou refuse ( * ). Il est vident que l'autorit ainsi exerce toit plutt celle d'un pre commun , mnageant la sensibilit , l'honneur de ses enfans , que celle d'un despote captivant ses sujets. C'toit une grce qu'il accordoit et non un acte arbitraire et tyrannique qu'il exeroit. Avec leurs ides sur l'honneur } les Franois auroient t trsfchs de n'avoir pas ce moyen de conserver celui de leurs familles moyen qui d'ailleurs ne nuisoit pas au public puisqu'il le dlivroit toujours de manire ou d'autre d'un sujet dangereux. Il est donc vident qu'il falloit ou changer ou l'opinion et les moeurs de ces Franois conserver l'usage des lettres de cachet. Mais l'abus est toujours prs de l'usage ; ce moyen illgal en soi toit trop dangereux dans les mains qui pouvoit s'en servir d'un mauvais Ministre contre un citoyen ou contre un magistrat qui n'auroit fait que son devoir.
; , , ,

ces lettres ne regardassent pas gnralement Roi ne refusoit pas toujours d'en accorder aux classes infrieures. Je fus appel un jour pour servir d'indans une information de cette terprte un tmoin Allemand espce. 11 s'agissoit d'une lettre de cachet qu'un trs-petit

(*

Quoique
,

le

vulgaire

le

bourgeois, mais trs-honnte homme s'toit avis de demander pour se dlivrer de sa femme colre violente, qui avoit voulu le tuer avec un couteau dont cet Allemand arrta le coup. Le bon homme ne pouvant vivre avec cette femme et ne eut recours au Roi qui voulant pas la dnoncer la Justice chargea l'Intendant de faire examiner les faits. Les parens et assembls. Je vis le Subdlgu les tmoins fureut secrtement faire les informations avec toute la bont possible. Les faits ainsi constats, le procs-verbal euvoy au Roi, la lettie de cachet fut accorde la femme mise dans une maison de force. Elle en revint au bout de quelques mois, si doue, si bien soumise et si bien corrige que le mnage fut un modle da bonne intelligence et de tranquillit. Je ne crois pas qu'on et beaucoup cri contre les lettres de cachet, si elles avoient t toutes donnes si propos et si ei!e9 avcicnt toutes produit
, , , , ,
;

uu

si

bon

effet.

de la Rbellion.

Chap. IL

4*

Il toit sur-tout craindre , et la chose n'toit pas sans exemple , qu'un Ministre sollicit par des hommes puissans , ne servit leurs passions , leurs en laissant leur disposition ces vengeances ordres arbitraires , ces lettres supposes du Roi dont ils toient munis. Mais ce n'toit pas l du despotisme dans le Roi dont il falloit toujours tromper la bont pour abuser ce point de son
,

norc. C'toit de sa part excs de confiance dans les hommes qui Pentouroient ; c'toit de la part

des Ministres et des Courtisans un excs de corruption qu'il falloit encore attribuer aux det l'impit que le testables murs du jour philosophisme rpandoit dans les cours et les palais des Grands , bien plus qu' la nature mme
,

du Gouvernement.
Quelle que ft la cause de ces abus , ils toient Affection concentrs dans une si petite partie du Royaume , ;?s j au moment o parut V Esprit des Lois , qu'il ne leur Roi venoit pas dans la tte des Franois. qu'ils v- 4 l'poque - a l'Esprit ~, J eussent sous un gouvernement despotique. dei L oiSt En effet, pour juger ce Gouvernement Franois, que l'on veut follement donner pour arbitraire suivons les rgles de ceux oppressif, tyrannique mmes dont les systmes sont venus le renverser. Quelle est nous dit Jean- Jacques Rousseau,
..

..

quelle est la fin de l'association politique ? C'est la conservation et la prosprit de*ses mem-

bres. Et quel est le signe le plus sr que ses membres prosprent ? C'est leur nombre et leur
x population.
N'allez pas chercher ailleurs ce Toute chose d'ailleurs gale le gouvernement sous lequel , sans moyens trangers, sans naturalisations, sans colonies, ?) les citoyens peuplent et multiplient davantage , est infailliblement le meilleur. Celui sous lequel

signe

si

disput.

un peuple diminue et dprit est le pire. Calcu lateurs c'est maintenant votre affaire comptez, mesurez , comparez {Contrat social livi 3 , h. 9.) Le mme auteur ajoute " C'est de leur
,
;

44

Conspiration des Sophistes


tat
les

calamits relles des peuples. Quand tout reste cras sous le joug , c'est alors que tout dprit ; c'est alors que les chefs les dtruisant w leur aise ( ubi solitudinem faciunt pacem ap,


9>

permanent que naissent

les prosprits oui

9>

pellant ) , appellent paix l'affreux silence du dsert qu'ils ont fait. Quand les tracasseries des Grands agitoient le royaume de France , et que
le

Coadjuteur de Paris portoit au Parlement cela n'empchoit , 9) pas que le peuple Franois ne vct heureux et 9> nombreux dans une honnte et libre aisance 9> ce qui fait vraiment prosprer l'espce est moins 9i la paix que la libert, n (ibid en note. ) Ainsi sans se donner lui-mme le soin de calculer Jean Jacques voyoit au moins en gros et confessoit que mme dans ces temps de tiouble et de tracasserie, la France jouissoit d'une honnte
9i

un poignard dans sa poche


,

et libre aisance.

Ecoutons prsent ceux des disciples qui ont dans le temps o leur attachement la Rvolution devoit rendre leur rsultat le moins suspect d'exagration sur le bonheur de? Franois sous leurs Rois. Dans ses notes sur le texte que je viens de citer et dans son supplment au
calcul
, ,

Contrat social , le rvolutionnaire Gudin reprend calcule , anne par anne l'tat de la population, des morts et des naissances , des mariages dans pendant le les principales villes du Pvoyaume cours de ce sicle et ensuite il ajoute " L'Auteur 9> du Contrat social a donc dit une trs-grande ?) vrit quand il s'est cri Calculateurs , c'est
, , ;
:
:

votre affaire comptez , mesures comparez on a suivi son conseil on a calcul , mesur, compar et le rsultat de tous les calculs a ?> dmontr que la population de la France qu'on 9i croyoit au-dessous de vingt millions toit de plus de vingt-quatre qu'il y naissoit annuelle9i ment prs d'un million d'enfans et que la popu, ,
!

lation tendoit fortement

s'''accrotre.

de la Rbellion.
>5
,

Chap. H.

45

On en pourroit conclure d'aprs l'opinion que le gouvernement toit trsde Rousseau v bon. Il toit en effet beaucoup meilleur qu'il 7> ne l'avoit t depuis la destruction de celui que les Romains avoient donn la Gaule. Ces
,

paroles sont du mme Auteur ; et d'aprs ses calculs , il se trouve que c'est prcisment sous Louis XIV , sous ce Roi si souvent reprsent comme le plus fier des despotes , cest sous le rgne de Louis que la France a commenc se multi-

XIV

plier rgulirement , et dans la totalit du

Royaume ,

malgr toutes

ses guerres.

Le long rgne de Louis ( autre prtendu , despote , sous lequel commence et se poursuit si ardemment la conspiration contre les Rois ) , " le long rgne de Louis XV n'prouva point de telles calamits ; aussi , dit toujours le rvo lutionnaire Gudin
?>
,

XV

aussi suis-je convaincu

que
m

dans aucune poque de la Monarchie la population j) n'augmenta plus galement et plus constamment Elle s'est leve jus dans toutes les Provinces. > qu'au point d'avoir vingt -quatre vingt- cinq millions rpandus sur une tendue de territoire de vingt-cinq mille lieues quarres r ce qui fait environ un million d'hommes par mille lieues , jj environ mille habitans par lieu carre ; popu~ lation qui a si peu d'exemple en "Europe , quori v pourroit la regarder comme un excs. * Ne nous lassons pas d'couter ce mme Auteur,' sur l'tat de la France , dans le sicle et au moment d'une rvolution qu'il ne cesse de prconiser ; observons mme que l'ouvrage dont nous tirons ces documens parut si prcieux l'Assemble rvolu-, tionnaire , que par un dcret spcial du i3 Nov. 1790 elle dclara en accepter l'hommage. ( Voyez le dcret la fin dudit ouvrage. ) Pour juger prsent cette Rvolution et ses auteurs , soit immdiats , soit loigns apprenons encore d'euxmmes ce qui pouvoit ou rendre leurs projets ncessaires , ou les en dispenser pour le bonheur

4-6

Conspiration des Sophistes


:

de cet Empire ; et lisons encore dans le mme Auteur les dtails suivans Le territoire de la France toit cultiv au > point qu'on en estimoit le produit annuel la valeur de quatre milliards. La somme du numraire rpandu dans le a Royaume montoit deux milliards deux
,


y)

cents millions.
??

On estime qu'il y avoit peu prs la mme quantit d'or et d'argent employe en bijoux

en vaipselle. Les registres de l'affinage de Paris attestent qu'on employoit ou plutt qu'on perdoit tous les ans la somme norme de huit cent mille livres en or fin dorer des meubles , des
et
->>

des porcelaines , des clous, des ventails , des boutons , des livres , et a brocher des toffes ou masquer de l'argenterie. Les bnfices du commerce toient annuelle ment de quarante cinquante millions. Les impositions payes par le peuple n exc doient pas six cent dix douze millions ; ce qui ne faisoit pas le tiers du numraire ; ce qui 9) n'est pas la sixime partie du revenu brut du
r>

voitures , du carton ,

9)

pas

ce qui vraisemblablement n'est net ; somme qui dans cette proportion n'et pas t exorbitante , si tout le monde et pay selon ses moyens (*).
territoire
,

et

le tiers

du produit

(*)
les

Ces paroles de M. Gudin tombant sur

les privilges
,

ou

exemptions du Clerg et de la Noblesse je crois devoir renvoyer le lecteur un ouvrage trs-instructif sur cet objet Du gouvernement des murs spcialement. Il a pour titre et des conditions en France , avant la Rvolution. Il est attribue M. Snac de Meilhan. J'en citerai au moins le passage sui Dans un moment d'humeur contre ses enfans ingrats. vant M. Necker dvoila enfin la vrit et dclara l'Assemble Constituante que ces exemptions si dcries de la Noblesse et du Clerg ne s'levoient pas au-dessus de sept millions 181 liv. sterlings); tournois, (ou 3i8 que la moiti de et cette somme appartenoit aux privilgis du tiers-Et^t, y que les droits de contrle supports par les deux premiers Ordres rparoient amplement l'ingalit tablie dans l'impo sition ordinaire.
:

de ia Rbellion.

>

Chap.
le

Il

naissoit tous les ans

dans

L 47 Royaume
et

neuf cent vingt-huit

mille

enfans

plus

environ un million. La ville de Paris contenoit six cent soixante six mille habitans. Sa richesse toit telle qu'elle payoit annuelau Roi cent millions ou la sixime partie lement t> des impositions du Royaume. Cette forte imposition n'excdoit pas les*
,

forces de Paris. Ses habitans vivoient dan l'abondance. S'il y entroit chaque jour un million et s'il en sortoit autant pour sa con sommation , il ne lui en falloit pas moins de quatre-vingt ou cent pour la circulation int rieure qui se faisoit journellement dans son
yy

enceinte.

>> le

les calculateurs ont estim que sou* rgne de Louis XV, la population du Royaume >? a augmente d'un neuvime , c'est- -dire de deux millions cinq six cent mille mes. Tel toit l'tat de la France et celui de Paris au moment de la Rvolution ; et comme aucun ?) autre Etat en Europe n'offroit ni une telle popu-

Enfin


>j

lation

?>

ni de tels revenus , elle passoit , non , sans quelque raison , pour le premier Royaume du Continent. ( Voyez Supplm. au Contrat social par Gudin , note population. ) L'auteur qui nous fournit ces dtails sur la

y>

Ces paroles mmorables ont t entendues de toute PEurope mais elles ont t touffes par les cris des Demagola Monarchie , gus victorieux. Le Clerg la Noblesse tout a pri et tout cela plus spcialement sous prtexte d'uue ingalit de privilges qui n'existoit que de nom ou qui se trouvoit amplement rpare par un seul droit peru sur les privilgis. Ce droit toit celui du contrle tabli sur les actes publics. Le tarif en toit proportionn aux sommes spcifies daus l'acte et aux titres qu'on y prenoit. Ainsi tout y Haut et Puissant Seigneur, Marquis Comte ou Baron, toit >> tax en vertu de sa naissance ou de son rang ; et l'humble Bourgeois en raison de son obscurit. ( Voje\ cet Ou, , , , ,
<<

*W^fi^ note sur le chapitre

>'/, )

Conspiration df.s Sophistes 8 J'ai cru nFrance les termine en disant


,
:

ce tableau prcis de la tf population et des richesses du Royaume , au moment o il venoit de s effectuer une aussi grande Rvolution. J'ai pens que ce tableau serviroit ri nous faire connatre les progrs que la Nation fera dans la suite , et calculer les avan tages que nous devrons la Constitution lors>i qu'elle sera entirement acheve. Ce mme Auteur sait sans doute aujourd'hui quoi s'en tenir sur les avantages de sa Constitution ; mais on voit au moins , par son enthousiasme pour la Rvolution et pour les Philosophes auxquels il en fait honneur, {liv. 3. chap. intitul les Philosophes ) qu'il n'avoit rien moins qu'envie d'exagrer la libert et le bonheur dont la France jouissoit sous ses Rois. Mon objet moi , en laissant paler les admirateurs de cette mme Rvolution sur l'tat o se trouvoit la France quand leurs matres sont venus leur apprendre la bouleverser , est de mettre l'histoire en tat

cessaire de

donner

d'apprcier les systmes auxquels cette Rvolution


est

due , et la sagesse ou l'imprudence de leurs auteurs. Revenons Montesquieu. Prcisment dans ces jours o Y Esprit des Lois
les Franois toient si heureux , si contens de leur Roi que d'un bout de la France l'autre des acclamations gnrales venoient de lui donner le nom de Bien- Aim. Malheureusement pour Montesquieu , c'est aussi de l'apparition de ses ouvrages et de son Esprit des Lois sur-tout qu'il faut dater ses spculations philosophiques sur la libert et l'galit , qui d'abord firent natre qui bientt amenrent le doute et l'inquitude d'autres systmes , qui changrent ensuite l'opinion publique des Franois sur leur gouvernement , qui affoiblirent leur attachement au Monarque , et qui finirent par entraner la plus monstrueuse des Rvolutions. La diffrence observer ici entre Voltaire et

fut publi

Montesquieu

de la Rbellion.
Montesquieu,
est essentielle.

Chap.

IL

'4$

Ainsi que

je l'ai dit,

Voltaire et volontiers souffert un Roi qui eut souffert lui-mme l'impit. Il se seroit cru assez libre , si on l'avoit t de blasphmer publiquement. En gnral , les formes de la Monarchie ou de l'Aristocratie lui plaisoient beaucoup plus que celles de la Dmocratie ; il n'en vint au systme municipaliseur qu'entran par la haine d'une Religion qu'il dtestoii beaucoup plus encore qu'il n'et aim les Rois. Il n'en fut pas de mme de Montesquieu. Quoi- Actara qu'il ne ft rien moins qu'indiffrent sur la libert j[ ,n de d-s opinions religieuses, c'est le gouvernement qutaipout Monarchique en lui-mme qu'il vint considrer, de toi? Ce fut sur ses ides de libert politique qu'il se 1^"^!' proposa de rgler la puissance , l'autorit des mes inapRois. La libert religieuse aur- it t extrme ; P ''" sa ** il ne s'en seroit pas moins cru esclave , par-tout ou cette autorit n'auroit pas t rgle d'aprs son systme sur la distinction et la sparation des trois Pouvoirs lgislatif, executif et judiciaire. Cette distinction toit neuve pour des Franois , accoutums depuis long-temps voir dans leur? Monarque la runion le centre de toute autorite politique. La paix dont ils avoient joui sous ces Piois lgislateurs ne leur permettoit gures d'enviec le sort d'une Nation plus fameuse encore au-del des mers, par les temptes de sa libert K que pa.r la sagesse d'une constitution qui fixant les esprits et les curs , avoit peine termin les longs dbat? du Monarque et des sujets. Et certes, nous pouvons encore admirer aujourd'hui , autant que Montesquieu , la sagesse de cette mme Nation qui , spare par l'Ocan de tous les autres peuples , a su enfin aprs de longs orages , se donner des u>is , dont ces orages mmes lui avoient dmontr la ncessit des lois conformes ses murs, son car?cire doroi.., sa situation locale , mme ses prjugs. ous n'en dirions pas moins tout Anglois tento
_ 1
1

'

Tome IL

5o

Conspiration des Sophistes


:

de transporter en France la constitution de la Grande-Bretagne commencez donc par entourer car tant qu'elle sera aussi la France de l'Ocan
;

unie au Continent , et votre opposition et votre veto formeront des partis que les Puissances jaen prtant leur appui tantt louses fomenteront
,

aux nouveaux Whigs

tantt

aux nouveaux Torys,

toujours en se servant de l'un de ces partis pour les accabler tous. Commencez sur-tout par donner aux Franois ce sang froid qui divise les opinions sans exciter les haines, qui discute sans s'chauffer , qui s'chauffe sans recourir aux haches. Commencez par lui promettre que ses Mylords , lgislateurs hrditaires, n'auront, comme les vtres, que le zle et la dignil de votre Chambre haute et non pas tout l'orgueil , toute la morgue d'un demi-souverain ; et , si vous le pouvez , habituez le Franois voir sans cesse autour de lui ces demi- rois. Car je rponds que tant qu'il sera ce qu'il fut , l'ide seule d'un Parlement faisant la loi , ou de ces Conseillers demi-souverains , lui sera insupportable ; qu'il aime cent fois mieux n'avoir qu'un Roi , que de trouver sans cesse autour de lui des gens qui en jouent le rle.

Chez nous , comme chez vous faut-il aussi que les subsides dpendent non du Roi , mais des tats ou bien des dputs de nos provinces ? Mais
,

portez vos regards de l'Orient l'Occident , du Midi au Septentrion , et dans cette varit de provinces , d'intrts et de sol , faites qu'un mme esprit ne voie que les mmes besoins et les mmes

moyens. Faites que plus exposes que

ne soient jamais centre la sduction d'un rival qui les touche , et qui n'a pas besoin de traverser les mers pour appuyer de ses armes les cris d'oppression , ou pour faire glisser son or , ses missaires , et acheter le refus des secours destins contre lui. Si vous nous reprochez que nos lois ont chang , faites aussi que le temps ne
les frontires
le

change pas nos moeurs

et

nos rapports avec ces

de la Rbellion.
allis
,

Chap.

U.
,

5i

ou bien ces ennemis qui nous entourent. Et vos murs et vos lois changent aussi mais vous n'en restez pas moins isols et vos chefs quand il faut que ont le temps de consulter Toujours les ntres accourent et combattent. seuls, vous tes toujours un, et toujours protgs contre l'invasion imprvue. Laissez donc aux Franois le seul moyen de conserver cette
; ,

unit qui fait sa force et qui la rend constante. En un mot, la nature, en variant le sol , varie aussi l'art de le cultiver. L'homme , sous tant de faces et avec toute la diversit des caractres , des rapports et des temps , n'aura-t-ii qu'une seule et mme constitution prendre dans un

coin de la terre pour vivre en socit et pour y tre libre ? Non , il y auroit trop de mtamorphoses faire dans le Franois , soit pour qu'il se crt libre o l'Anglois ne sent pas la soit pour qu'il n'abust pas de gne de la loi la libert l o l'Anglois en use peine., et surtout pour qu'il ne dpasst jamais le terme ou
;

l'Anglois se repose.

Nous aimons penser que Montesquieu


pas
fait toutes ces

n'avoit

rflexions lorsque son

admi-

ration exclusive pour des lois trangres lui ht riger en principes , en vrits constantes , gnrales , des opinions tendantes montrer aux

Franois un vrai despote dans leur Roi , et leur faire prendre le gouvernement le plus doux, le plus confcrme leur caractre , leurs intrts , pour un pnible et honteux esclavage. 11 nous en cote de faire ce reproche l'Ecri- Ses mtg* mes ? e ~ vain clbre ; mais l'histoire peut-elle s'empcher ' d observer 1 impression que dut taire sur un peuple Franois de depuis long-temps accoutum dire si veut le leur Souve
:

de France par le prsident Hnault) la doctrine d'un homme qui ne craignoit pas de leur dire comme une vrit dmontre Lorsque dans une mme personne.
si l'eut la loi , (

Roi ,

Voyez

Hist.

,alu

'

ou dan* h mime

corps de magistrature y la puis1

, ,

5a

Conspiration des Sophistes

iy sance lgislative est runie la puissance exctt* 7 trice , // n'y a point de libert y parce qu'on mme Monarque ou le ?y peut craindre que le des lois tyranniques y> mme Snat ne fassent pour les excuter tyranniquement. ( Esprit des lois liv. XI ch. 6. ) En posant ce principe Montesquieu avoit eu soin de dire " La libert politique dans le citoyen est cette tranquillit d'esprit qui provient de et pour ta l'opinion que chacun a de sa sret qu'on ait cette libert , il faut que le gouver nement soit tel qu'un citoyen ne puisse pas te craindre un autre citoyen. ( Ibid. ) Ou Montesquieu croyoit que des lecteurs Franois ne sauroient jamais joindre ces deux ides , ou bien il dut s'appercevoir qu'il leur vous croyez tre libres , Franois disoit et vivre en sret sous la conduite de vos Rois ; votre opinion est fausse , elle est honteuse. Au milieu de ce calme dont vous croyez jouir, il riy a point de libert ; et il n'y en aura point tant que vous pourrez dire , si veut le Roi , si veut la loi ; tant que vos Rois conserveront cette double puissance de la lgislation et de Yexcution des lois. Il faut les dpouiller ou de l'une ou de l'autre , ou se rsoudre vivre toujours dans la terreur des lois tyranniques et de leur tyrannique excution. Ce n'est pas aux Franois seulement , c'est presque tous les peuples gouverns par des Rois c'est mme la plupart des peuples gouverns alors en Rpubliques , que Montesquieu tenoit videmment ce langage puisque dans le mme chapitre il reconnoit que chez ces peuples, la puissance excutrice est presque par-tout runie Ja puissance lgislative soit dans leurs Monarques , soit dans leurs Snats. L'univers n'toit donc , aux yeux de Montesquieu , compos que d'esclaves qu'il venoit exhorter rompre des chanes , pourtant assez lgres , puisqu'ils les
,

,,

de la Rbellion,
!

Chip.

IL

53

portoient tous assez gaiement , et mme sans en souponner le poids Il falloit donc l'univers une rvolution gnrale , pour que le genre humain conqut la libert Je voudrois excuser Montesquieu , je ne sais ; d'un ct , j'ai peur de souponner des intentions qui n'existrent pas ; et de l'autre, j'ai peur d'outrager le gnie en le sparant de la raison , en disant qu'il invente les principes , et n'en voit pas les consquences les plus immdiates. 11 est dur de ne voir dans Montesquieu que la furie qui jette le flambeau de la discorde entre les peuples et les Rois entre les sujets mme des Rpubliques et leurs Snats leurs Magistrats ; mais n'y a-t-il pas aussi plus
!

que de
et celui

la

bont
le jette,
?

qui

voir ce flambeau mme sans oser parler de l'intention

d'exciter l'incendie

Quoi

qu'il

en

soit

les ter-

reurs que Montesquieu se cre sont chimriques. Quelle ralit peut-il y avoir dans ces lois tyranniques et tyranniquement excutes , quand il

reconnu , comme dans sa patrie , que gislateur a lui-mme pour base de ses lois
est

le
,

L-

celles

qui sont dj la base d'une constitution portant elle-mme sur la nature de la socit , ayant pour tout objet le maintien des proprits , de la libert et de la sret des citoyens ? La supposition de Montesquieu est celle des fantmes. Les Rois de sa patrie pouvoient tout par l'amour, rien par la tyrannie. Si les rclamations lgales de la magistrature toient insuffisantes , quel roi de France et rsist celles d'un peuple dont le silence mme suftisoit pour les vaincre ? On sait quelle leon c'toit que ce silence des Franois devant leurs Rois. Le Monarque et effac cent lois
le leur faire rompre. Quand Montesquieu donnoit tant aux climats , il pouvoit bien donner aussi quelque chose la puissance des moeurs , des caractres , l'opinion toujours plus forte , plus active chez ses compatriotes que par-tout ailleurs. Le fait tait que [es lois des Franois

pour

54
faites

Conspiration des Sophistes

par leurs Monarques lgislateurs , ne e cdoient aux lois d'aucun pays pour la douceur et la sagesse. Le fait toit que depuis les temps barbares de l'Europe , la France , sous ses Rois lgislateurs , et grce ses Rois lgislateurs , avoit
toujours vu sa libert se rgler
et s'tendre
,

loin
les

de se resserrer systmes (*).


Ses erreurs *ur le pou'"

et les faits disent plus

que

Mme

illusion encore et

mme

erreur, quand

ciake!"

Montesquieu croit tout perdu , si le Prince qui a port la loi conserve le droit de prononcer sur
celui qui l'aura transgresse. Cette crainte pour-

fonde , si le Roi lgislateur toit la chose que le Roi juge et partie , jugeant sa propre cause , ses propres diffrends avec les citoyens ; ou mme si le Roi lgislateur ne devenoit Roi magistrat que pour tre seul magistrat seul juge, c est--dire , s'il commenoitpar violer la loi qui prescrit , dtermine le nombre des
roit tre

mme

le nombre des suffrages requis pour magistrats condamner ou pour absoudre. Cette crainte devenoit chimrique par-tout o comme en France
,

dans toutes les vraies Monarchies , la premire des lois observer est celle de la nature , qui ne permet pas plus aux Souverains qu'aux autres Magistrats de prononcer dans leur propre cause, dans leurs contestations particulires avec les citoyens. Crainte futile encore, quand le Roi, comme en France, dans ses diffrends particuliers toit jug lui-mme par la loi et par les tribunaux. Aussi rien ne donnoit - il moins aux Franois
et

(*)

Je

citerai

cette occasion

ne sera pas suspect, M. Gart,


tant d'autres de ses confrres
,

sophique pour la Rvolution. toit de ceux qui prchoient la souverainet du peuple. II Aujourd'hui toutes les lois manent n'en disoit pas moins >> de la volont suprme du Monarque qui n'a plus la nation v entire pour son conseil mais son trne est si accessible , y que les vux de la patrie y parviennent toujouFS. ( Rpert. de JurUp. art. Souv. pur Gart. )
:

homme dont le suffrage cet avocat qui s'est, avec distingu par son zle philoAvant cette Rvolution , il
un

de la Rbellion.
l'ide

Chap.

IL

53

que l'ide d'un Roi juge , de ses sujets. La partie de leur histoire, qu'ils se rappeloient avec le plus doux sentiment toit au contraire celle des temps heureux o l'ombre d'un chne , Louis IX entour de ses sujets comme un pre de ses enfans , coutoit leurs diffrends , et prononoit sur eux avec toute l'autorit et toute la justice du premier Magistrat de son Empire. ( Voye\ Joinville et Pascuier. ) Combien n'toient donc pas nouvelles pour ce peuple les assertions de Montesquieu , quand il vint encore lui dire " Il n'y a point de libert , si la puissance de juger n'est pas spare de la puis sance lgislative et de l'excutrice. Si elle toit jointe la puissance lgislative le pouvoir sur
d'un Roi despote
, , ,
: ,

des citoyens serait arbitraire , car le juge seroit lgislateur. Si elle toit t) jointe la puissance excutrice , le juge pour roit avoir la force de l'oppresseur. Tout seroit perdu , si le mme homme ou le mme corps de principaux ou de nobles , du peuple , exeroit
la vie et la
libert

ces trois pouvoirs

celui de faire les lois


,

celui

d'excuter les rsolutions publiques et celui de juger les crimes ou les diffrends des parti culiers. ( Esprit des Lois ibid. )
,

le danger de ses leons quand voulant consoler ( je ne veux. pas dire quand faisant semblant de consoler ) les; peuples , il ajoutoit " Dans la plupart des Mo > narchies de l'Europe , le gouvernement est moj dr parce que le Prince , qui a les deux pre, miers pouvoirs , laisse k ses sujets l'exercice du t> troisime. Mais qu'importe dans Montesquieu

Montesquieu sembloit
,

sentir

lui-mme

que les Princes de ce troisimepouvoir quand vingt lignes plus haut il nous a dit que la runion des deux premiers dans unemme personne suffisoit pour qu'il ny et point de Chez libert? Et pourquoi se hter d'ajouter ?) les Turcs , o ces trois pouvoirs sont runiscette

restriction

Qu'importe

laissent leurs sujets l'exercice


,

56
7)

Conspiration des Sophistes


sur la tte du Sultan , potisme. ( ibid. )
il

rgne un affreux dessait -on pas que le Sultan laisse aussi ordinairement aux tribunaux le soin de juger le? procs ? L'illustre Auteur vouVous qui chaque sicle lait il donc nous dire de votre histoire offre des Rois exerant euxmmes ce pouvoir tels que Hugues Capet jugeant Arnould de Reims Louis le Jeune jugeant l'vque de Langres et le duc de Bourgogne , Louis IX jugeant tous ceux de ses sujets qui recouraient sa justice } Charles V jugeant le marquis de Salues , Charles VII condamnant le duc d'Alenon Franois I prononant sur le conntable de Bourbon , Louis XIII jugeant le duc de ]a Valette (*) ; vous dis-je , qui l'histoire offre si souvent vos Rois faisant eux-mmes les fonctions de Magistrat , apprenez que tout eioit perdu sous ces Princes ; qu'ils toient autant de vrais Sultans , sous lesquels il rgnoit un affreux despotisme ; et que vous tes prts retomber sous le joug des Sultans chaque fois que vos Bois exercent les mmes fonctions. Combien plus sagement Montesquieu auroit dit Ce qui fait du Sultan un despote , n'est pas le droit de faire d'abord la loi et de juger ensuite , c'est dire , d'examiner et de prononcer suivant les rgles connues de la loi c'est le droit de prononcer toijt ce que bon lui semble , suivant sa volont
s

Ne

(*) ois I
,

En voyant
,

quelques-uns de ces Rois , comme Franprononcer eux-mmes sur des causes de haute trahi,

son on pourroit croire qu'ils toient aussi juges dans leur c'est ici la cause gnrale propre cause. Mais dans le fond de l'Etat et si le Roi ne pouvoit pas juger en pareille cause , on pourroit dire aussi qu'un parlement Franois no parce que tous fiourroit juger aucun sujet tratre la France es Franois sont partie. Cependant cette difficult fut oppose I dans l'affaire du marquis de Salues. Elle fut 4 Franois , le.ve par le Procureur gnral mais elle servit au moin? puisqu'il prouver qu'un Roi juge a'toit pas un despote fallut juger sur ce Roi mme et prononcer si dans pareille cause il avoir ou n'avoit pas le droit de juger. ( Voyez Repert K i Juri.ip. art. Roi , par $L Foh
; ,
;

de la Rbellion,
instantane et capricieuse
l'intrt
,

dhap.

IL

07
,

suivant la passion

envoie ses cordons'; c'est et un ordre n'est pas un jul'ordre et soit gement. Il les envoie parce qu'il le veut veuille pas ; le ne qu'elle soit veuille , que la loi le soit qu'il le veuille avec le suffrage d'un snat

du moment. de la mort ,

Il

compos
,

d'autres juges, soit qu'il le veuille seul et malgr tous les autres magistrats, qui, prs de lui n'auroient tout au plus que le nom de juges. Oui , voil ce qui fait le Sultan, le despote ; mais

aussi ce qui n'toit qu'une chimre en France. L'erreur du clbre Ecrivain est ici d'autant plus surprenante que nous la trouvons pleinement rfute par lui-mme au moment o il parle de ces Ducs et Comtes qui , sous l'ancien gouvernement des Francs , exeroient aussi les trois
,

"On croira peut-tre, nous dit-il, gouvernement des Francs toit alors bien dur puisque les mmes Officiers avoient r> en mme temps sur les sujets la puissance mi litaire et la puissance civile et mme la puis sance fiscale ( on peut bien ajouter et mme
pouvoirs.
>

que

le

r>
*y

lapuissancelgislative, puisque dans leur Duch ou Comt ils faisoient aussi leurs placites ou lois

pour juger
,

les

questions sur la libert') chose


,

que

j'ai dite dans les livres prcdens tre une des marques distinctives du despotisme. Mais il ne faut pas penser que les Comtes jugeassent seuls >j et rendissent la justice comme les Bchas en

Turquie. Ils assembloient pour juger les affaires, des espces de plaids ou d'assises, o les Notables ordinairement le Comte toient convoqus
:

avoit sept juges et comme il n'en falloit pas moins de douze ils remplissoient le nombre par des Notables. Mais qui que ce ft qui et la juridiction le Roi le Comte le Gravion , le Centenier les Seigneurs ou les Ecclsiastiv ques ils ne jugrent jamais seuls et cet usage qui tiroit son origine des forts de la Germanie
;

comme

le

beau systme de l'admirable Cbristi-

58
tution
?j

Conspiration des Sophistes


)

se

maintint encore

lorsque

les

fief?

prirent une nouvelle forme, m (Liv. 3o. ch. \%.) Il ne falloit donc pas dire des Franois , dont les Rois modernes ne jugeoient pas plus seuls

que eux

les
;

Rois d'autrefois

que tout

tait perdu

chez
la

qu'il n'y avait plus de libert',

parce que

puissance de juger
Autre ert|

ntoit pas spare de la puissance


*

lgislative et excutrice.
est a j S(i

^ e v0

q Ue U e inquitude ces prin-

de ivlontesqueu tendoient a taire natre q*re, qui dans l'esprit de ses compatriotes, et combien Eta^eln^^5 pou voient leur rendre odieuse ou suspecte la
Montescl Pes

ram.

puissance de leur Roi. Hlas

ils

dvoient trouver

dans le mme ouvrage le germe de bien d'autres malheurs. Avertis , par une longue exprience des troubles qui suivoient leurs Etats-Gnraux les Franois ne s'en souvenoient plus que pour s'applaudir de la paix dont jouissoit leur patrie , et de l'clat
, ,

qu'elle avoit acquis sous des

Monarques supplant,

par leur sagesse , ces anciens Etats. Ce ne fut pas assez pour Montesquieu de ces fausses alarmes
sur la puissance lgislative et excutrice du Souverain , il eut aussi le malheur d'apprendre ses que tout peuple compatriotes et la multitude qui veut se croire libre ne doit se reposer que sur lui-mme , ou ses reprsentans , du soin de se donner des lois. Il fut le premier leur dire : " Comme dans tout Etat libre , tout homme qui
,

>

est cens avoir

une ame
il

libre doit tre

gouvern

par lui-mme,

beaucoup d'inconvnients dans les petits , // faut que le peuple fasse par ses reprsentans tout

ce qu'il ne
)

faudrait que le peuple en corps et la puissance lgislative ; mais comme cela est impossible dans les grands Etats , et est sujet

peut pas faire par lui-mme.


ici le lieu

r> (

Liv. XI ,

chap. 6.

Ce

n'est

pas

d'observer combien d'er-

reurs on pourroit trouver dans ses assertions. La plus grande est d'avoir fait un principe gnral

,, ,

de

la Rbellion.

Chip.

IL

Z-

.e ce que l'Auteur croyoit avoir vu en Angleterre et de ne pas sentir que ce qui a conduit une nation k sa libert , peut en conduire une autre l'anarchie , et de l au despotisme. Avec cette opinion , rige en principe gnral , en dogme f)olitique , les Franois apprirent que s'ils vouoient former un peuple libre , il falloit en revenir leurs Etats-Gnraux > et leur donner la puissance lgislative. Pour y joindre la puissance fis-

cale

en tant au

Monarque
:

l'un et l'autre

Montesquieu ajoutoit Si la puissance lgisla tive statue, non pas d'anne en anne, mais r pour toujours , sur la leve des deniers publics elle court risque de perdre sa libert', parce que la puissance excutrice ne dpendra plus d'elle ; et quand on tient un pareil droit pour tou-

jours il est assez indiffrent qu'on le tienne de soi ou d'un autre. Il en est de mme si elle statue non pas d'anne en anne mais pour
,

toujours, sur
Ibid.

les

forces de terre et.de

mer,

qu'elle doit confier

la puissance excutrice.

considre quel point cette docen France avant Montesquieu ; quand on a vu parotre k sa suite cette foule d serviles copistes , disant tous , comme lui , que la libert est nulle par-tout oii le peuple n'exerce pas lui-mme, ou bien par ses reprsentans , toute cette puissance lgislative et ce droit de fixer annuellement les leves k faire sur les deniers publics ; quand on rapproche sur-tout de cette doctrine les atteintes portes k la Monarchie par ces premiers rvolutionnaires appels , les uns
trine toit ignore

) Quand on

Constitutionnels

les

on

se souvient des
,

autres Monarchiens ; quand principes qui ont servi de

aux Mirabeau , aux Target aux Lafayette, que voit- on rsulter de cet ensemble sinon une vrit attristante sans doute pour la mmoire de Montesquieu , mais une vrit qu'il n'est pas possible l'histoire de

base aux Necker

aux Barnave

6o

Conspiration des Sophistes

dissimuler ? C'est Montesquieu que les Franois doivent tout ce systme , fond sur la ncessit de morceler le sceptre de leur Roi de mettre le Monarque sous la dpendance de la multitude , donnant elle-mme ses prtendues lois par la voie de ses reprsentans ce systme fond sur
,

la ncessit de rtablir , ou plutt de crer ces Etats-Gnraux qui bientt , sous le nom d'Assem,

ble Nationale , doivent faire de Louis XVI un Roi de thtre , jusqu' ce que de nouvelles

consquences viennent apprendre au peuple souverain porter la tte de ce malheureux Roi


sur l'chafaud. On n'accusera pas sans doute Montesquieu d'avoir prvu et appel tant de forfaits ; on plaindra son gnie de n'avoir pas senti que chez un peuple toujours extrme dans ses consquences, ter au Souverain le droit de faire la loi c'toit le transporter une multitude qui ne souffriroit pas dans l'aristocratie ce qu'on lui apprenoit dtester dans ses Monarques. Mais ce qui frappera
,

dtonnement dans Montesquieu

c'est qu'il

ait

ignor que tout ce systme , qu'il donnoit aux Franois comme la seule ide suivre pour recouvrer les droits d'un peuple libre , toit prcisment celui que les grands ennemis de la France cherchoient lui faire adopter , pour se venger de la puissance et de l'clat dont elle jouissoit sous ses Rois. Ce qui rendra jamais odieux les soit Constituserviles copistes de Montesquieu tionnels , soit Monarchiens c'est d'avoir appel, d'avoir press de tout leur pouvoir ce projet qui , mettant habituellement le Monarque sous la tutelle des Etats - Gnraux , ne faisoit que remplir le vu et le serment de la ligue la plus gnrale qui et jamais t forme contre leur
, ,

patrie.

Son tme

sysle
,

mme

que

qui se donnoient pour Tous ces , V0 \ T tant tudi les constitutions en Angleterre
...
.

hommes

celui des

et ailleurs

auroient pu apprendre au moins oe

de la Rbellion.
auteurs Anglois
,

Chap.
91
,

IL

Si
plu

qu'en l'anne

au congrs de

la

Haye, compos

16 Janvier , des Princes

6*j*

JJjJJJJ^J"

d'Allemagne , des Ministres de l'Empereur , de ceux d'Angleterre, d'Italie , d'Espagne et de Hollande , il avoit t rsolu et proclam , protest devant Dieu et jur qu'aucune de ces Puissances ne feroit la paix avec Louis XIV qu' des conditions , dont la quatrime toit prcisment le
rappel
et le
,

retour constant de ces

mmes

Etats-

Gnraux

tant invoqus depuis par les prtendus

dfenseurs de la libert nationale.

Ce quatrime article tel que je le transcris de la Gographie historique Angloise de Salmon porte formellement qu'aucune de ces Puissances ne mettra bas les armes " jusqu' ce que les Etats- Gnraux de la France soient rtablis dans leur ancienne libert de manire que le Clerg la Noblesse et le Tiers jouissent de leurs anciens privilges jusqu' ce que les y> Rois de France soient rduits convoquer ces Etats toutes les fois qu'ils voudront lever des subsides , sous quelque prtexte que ce soit ; ?j jusqu' ce que les Parlement du Royaume et tous les autres sujets aient recouvr leurs
, , ,
;

"

anciens droits. Par cette mme proclamation confdrs invitoient les Franois
t>

tous

ces

se joindre

?>

dans cette entreprise , pour leurs droits menaant de ruine et de dvastation tous ceux qui refuseroient de s'unir eux dans 7) ces objets. Telles sont les expressions de l'auteur Anglois que je traduis , dans un de ces livres les plus communs en Angleterre pour l'instruction de la jeunesse (*). Et c'est ainsi que trente ans de
eux
,

et liberts

(*) Le texte Anglois de la est conu en ces termes


:

Gographie historique de Salmon Januarv 16, 1691 At the Con,


,

>>
><

gress of the Hague consisting of the Princes of Germany, the Imprial English Italian Spanish and Dutch Mi, ,

aisters

a dclaration

vas drawn up

whereiu

they bo-

6i
travaux

Conspiration des Sophistes


,

de discutions , de savantes recherches de Me jquieu , et quarante ans de nouvelles discuss*^us de la part de ses doctes disciples Constitutionnels ou Monarchiens , ne dvoient aboutir qu'au projet de donner la France , leur patrie , pour la rendre plus libre prcisment la mme constitution que tous les coliers Anglois savent avoir t imagine par tous les ennemis de la France conjurs pour l'asservir , pour triompher au moins de toute la puissance qu'elle avoit acquise sous ses Rois

de

la part

,.

lgislateurs

L'eusse- je dj dit , je dois le rpter il n'est pas question ici de savoir quelle avoit t autrefois la constitution des Franois ; il ne s'agit pas de rechercher si leurs anciens Rois avoient ou n'a voient pas l'autorit lgislative ( ce que je
:

crois avoir t assez mal discut par nos modernes politiques ) ; encore moins s'agit - il de savoir quelle est en soi-mme la meilleure des constitutions. Pour dcider combien le gnie de Montesquieu le servit au moins contre-temps , et quel funeste service les Sophistes propagateurs de ses maximes prparoient la France , il ne faut qu'un principe dont personne ne doute. Le meilleur gouvernement pour un peuple quelconque , est celui qui le rend plus heureux , plus

v y
>>

>>

>>

y
(

that their intentions were lemnly protested bcfore God never to make peace with Lewis the XIV, untill the Esttes of the Kingdom of France should be established a their ancient liberties, so that the Clergy the Nobiliiy and the third Estate migth enjoy their ancient and lawfui nor till their Kings for the future should be privilges obliged to call together the said Esttes , when they without whom they should not rise desired any supply and till the on any pretence whatsoever any money Parliament of that Kingdom and ail other his subjects were restored to their just rights. And the Confederates invited the subjects of France to join with them in this undertaking for restoring them to their rights and liberties , threaening ruine and dvastation to those that refused. v Pag, J09 , cdit. 1760, )
,

ixe
tranquille

la Rbellion.
,

Ch.jp.

IL

63

au dedans plus fort et plus puissant contre les ennemis du dehors. C'toit dans cet lorsqu' prs le tat que se trou voit la France ministre si doux et si paisible du cardinal de Fleury et aprs les fameuses campagnes de Flanlorsque dans le dres sous le marchal de Saxe moment de l'enthousiasme de l'amour des Franois pour leurs Rois , Montesquieu vint tourdir
,
,

compatriotes du prtendu despotisme sous ils vivoient , et mettre tout son art leur rendre suspecte la constitution qui faisoit leur bonheur pour transporter leur admiration des
ses

lequel

lois trangres.

Trs-certainement c'toit alors pour des Franois des ides galement neuves et fausses , que toutes celles qui venoient leur montrer des despotes dans ces Rois qu'ils aimoient , dans tout
l'autorit dont les leurs jouissoient. quel point l'imprudence fut-elle ici la simple La rponse erreur ou bien le crime du gnie cette question n'est pas aussi facile et aussi dcisive qu'on le souhaiteroit pour la gloire du clbre Ecrivain. S'il falloir le juger d'aprs les tmoignages de ses plus grands admirateurs , je n'hsiterois pas le mettre, comme ils semblent le faire eux-mmes, au nombre de leurs adeptes conjurs. D'Alembert l'accusoit plus qu'il ne le vengeoit , quand il disoit ceux qui se plaignent de l'obscurit de Y Esprit des Lois : Ce qui seroit obscur pour les lecteurs vulgaires , ne l'est pas pour ceux 7> que l'Auteur a eu en vue ; d'ailleurs Y obscurit 9i volontaire n'en est pas une. M. de Montesquieu ayant prsenter quelquefois des vrits im portantes , dont l'nonc absolu et direct auroit pu blesser sans fruit , a eu la prudence de les ?> envelopper , et par cet innocent artifice les a voiles ceux qui elles seroieiit nuisibles sans qu'elles fussent perdues pour les sages.

Roi ayant

Lloge

de Montesquieu par

cfALembeu , eu tt du

.'t

Conspiration des Sophistes

cinquime volume de V Encyclopdie. ) Je n'aima point cette obscurit volontaire dans un homme qui a dj pos si clairement des principes in-* conciliables avec les lois et le gouvernement de sa patrie. Tous ces artifices prtendus innocens me feroient prendre pour les jeux d'un Sophiste pour des tournures hypocrites les protestations de Montesquieu ; lorsqu'aprs avoir mis tout son art prouver la plupart des peuples qu'ils n'ont point de libert , qu'ils ont pour Rois de vrais despotes , il cherche a carter loin de lui le soupon d'un esprit inquiet, remuant, sditieux qui appelle les rvolutions. Le compliment n'est pas plus flatteur pour
,

Montesquieu quand d'Almbert lui fait honneur de cette prtendue " lumire gnrale sur les principes du gouvernement qui vient rendre les peuples plus attachs ce qu'ils doivent aimer. Dans la bouche de ce rus Sophiste que signifient ces mots ce qu'ils doivent aimer? Pourquoi ne dit-il pas leur Roi et au gouvernement de leur patrie ? C'est ce qu'on a dj vu combien peu il aimoit lui-mme l'un et l'autre. Aujourd'hui que le nom ' Encyclopdiste est devenu si justement odieux c'est encore un malheur pour Montesquieu que son pangyriste lui fasse un grand mrite de son zle pour la monstrueuse compilation de ces hommes dont le grand objet n'est plus un mystre. C'est bien encore un autre malheur pour Mon-* tesquieu , quand on apprend des Sophistes les plus rvolutionnaires qu'il n auroit pas crit ses ouvrages si ceux de Voltaire ne l'avoient devanc. Condorcet , par cette assertion dit assez clairement que si Voltaire avoit moins avanc la rMontesquieu auroit moins volution religieuse que si l'un contribu la rvolution politique et t moins hardi contre l'Autel , l'autre auroit moins os contre le Trne. Pour aider rsoudre ce malheureux problme,
,

quelle

de la Rbellion.

Chap.

II.

65

quelle preuve terrible contre Montesquieu ne trouveroit-on pas encore dans la lettre publie sous son nom dans un journal de Londres , si

jamais l'authenticit de cette lettre pouvoit tre prouve ( * ) Voltaire et d'Alembert conspiroient contre les Jsuites, parce qu'ils croyoient voir dans cette socit le principal appui de la Religion. Montesquieu , si la lettre toit vraie % auroit plus spcialement press leur destruction 9 parce qu'il les croyoit trop attachs l'autorit du Roi. Nous avons, est-il dit dans cette lettre, un Prince bon , mais foible ; cette Socit m emploie tous les moyens pour en faire d'un Monarque un despote. Si elle prvaut , je tremble sur les consquences qui en rsulteront. La guerre civile , des flots de sang qui inonde> ront toutes les parties de l'Europe. Les cri vains Anglois nous ont si bien donn l'ide de la libert , et nous avons un si grand dsic de conserver notre petite libert , que nous
!

ferons les plus

mchans esclaves du monde.

extrmes , toient, dj prises ? Cette lettre l'indiqueroit ; elle est d'ailleurs parfaitement celle d'un conjur. Elle est pleine de ces sortes d'expressions " nous ne 7> pouvons pas crire librement , pensons et agist> sons y il faut attendre avec patience , mais

Les rsolutions violentes

elles

ni pourroient avoir des con(*) Je prie instamment ce" lettre noissance* plus spciales sur ou avoir en main le Journal dans lequel elle fut publie de vouloir bien m'en faira part. Je ne peux pas douter de la vracit de M. l'abb la Pointe , qui m'en a fourni la traduction je le connois tiop bien pour douter le moins du monde qu'il n'ait vu et traduit la lettre ur un Journal du soir Auglois qui parut vers les derniers mois de l'anne 1793; mais u'avaut pas mis cette lettre tout* l'importance que j'y aurois attache il ne se souvient plus ni du titre distiactif de ce Journal du soir ni de la date de la feuille qu'il a traduite; ce qui m'a t le moyeu d'aller a source et ma rduit demander mes lecteurs le.^ iiistruciion qu'ils pourroentavoir ur cet otqet, et qu'ils voudroient bien ma faire parvenir par M. Dulau, LUJ.-alrc a Hoa%$i, ru- \y aiw\
,
. ;

Ta/m

II.

Conspiration des Sophistes

v ne jamais cesser de travailler pour la cause de t> la libert. Puique nous ne pouvons pas voler au sommet , allons-y en grimpant. Montesquieu auroit-il dj form le plan de chasser les Gardes-Suisses , et d'appeler les Gardes Nationales la Rvolution ? C'est encore ce
que diroient trs-clairement ces paroles " Oh que nous aurions beaucoup gagn , si nous
: !

tions dlivrs de ces soldats trangers et mercenaires Une arme de Nationaux se d clareroit pour la libert du moins en partie.
!

9> y>

bien pour cela qu'on tient des troupes trangres.


c'est

Mais

Quelque difficile qu'il semble d'effacer Montesquieu du nombre des Conjurs, s'il a pu s'exprimer en ces termes , je dois dire ce qui peut absolument l'excuser. Cette lettre pourroit avoir t crite dans un de ces momens d'humeur et par une de ces bizarreries , de ces contradictions dont le gnie n'est pas toujours exempt. Montesquieu a voit fait dans son Esprit des Lois un superbe loge des Jsuites ( Liv. 4 y chap, 6.J , cela ne les empcha pas d'improuver plusieurs
de
ses opinions.

Le dpit du moment pourroit

bien lui avoir fait souhaiter leur destruction. On sait en gnral qu'il fut bien plus sensible la critique qu'on ne devoit l'attendre d'un homme suprieur au vulgaire des crivains. Toute sa passion pour la libert ne l'empcha pas de recourir la courtisane Pompadour , pour faire supprimer et brler trs-de^potiquement la rfutation que M. Dupin opposoit Y Esprit des Lois. Diction, des homm. illust. ( Voyez son article par Feller. ) Il y avoit dans ce gnie bien d'autres traits qui semblent inconciliables. Il toit fort li avec il n'en les athes ou distes de l'Encyclopdie ioit pas moins zl pour que ses amis mouet n'expirassent pas rurent en bons Lhrrit-ns sans ayoir reu le* dtiniers secours de l'isglise,
, ; ,

de la Rbellion.
Alors
il

Chap. IL

6z

devenoit Aptre et Thologien. Il pressoit les argumens, il exhortoit, ilinsistoit jusqu' ce que le malade se rendit. Il couroit lui-mme y au milieu de la nuit , appeler le Prtre qu'il croyoit le plus propre terminer la conversion. C'est au moins le service qu'il rendit bien spcialement M. Mevran , son ami et son parent.

(Ibid.)

On voit assez la mme bizarrerie dans sas ouvrages. Il fait de grands loges de la Religion , et il faut la dfendre de plus d'un trait qu'il lance contre elle ? En dfendant lui-mme le
Christianisme contre Bayle,
parfaits Chrtiens " seroient
il

nous

dit

que de

des citoyens infi niment plus clairs sur leurs devoirs ; que plus ils penseroient devoir la Religion , plus ils penseroient devoir la patrie ; que les prin> cipes du Christianisme bien gravs dans le n cur , seroient infiniment plus forts que ce m faux honneur des iMonarchies et ces vertus humaines des Rpubliques ; ( Liv. 24 ch. 6 J et il laisse l cette Religion, pour continuer
faire de ce faux

honneur et de ces vertus humobile des Monarchies et des Rpubliques Il prtend que la Religion Chrtienne convient mieux aux Monarchies ( Liv. 24 ch. o). et il nous dit qu'il nejjut pas beaucoup de probir ou de vertu pour (* qu'un gouvernement* Mcnar chique se soutienne que dans les Monarchies bien rgles , tout le monde sera peu prs bon citoyen , et qu'on y trouve rarement quelqu'un qui soit homme de bien; qu'il r> e^t trs-difficile que le peuple soit vertueux. (Liv. 3 , chap. 3,6, etc. ) C est peu pi es nous dire que la Religion Chrtienne convient le mieux aux Monarchies et que cependant elle est celle
maines
,

le

qu'il est

difficile au peuple de suivre fidellement dans les Monarchies. Il crit chez le peuple le plus distingue alors par l'amour pour
le

plus

:cs

Rqis

et

tout son systme semble crit pour E 2

68
dire

Conspiration des Sophistes

ce peuple qu'il vit sous des despotes dont la terreur est le mobile. Certainement ou le Roi Bien-aim n'est pas despote , ou la crainte n'est pas le mobile du despotisme. Tout cela ne seroit-il que les innocens artifices dont parle d' Aiembert ? J'entrevois une toute autre cause. Montesquieu dclara dans ses derniers jours, que s'il avoit hasard dans ses ouvrages des ide;, propres rpandre des soupons sur sa croyance , * c'toit le got du neuf et du singulier , le dsir *> de passer pour un gnie suprieur aux prjugs

et aux maximes communes l'envie de plaire et de mriter les applaudissemens de ces perm sonnes qui donnent le ton l'estime publique , et qui n'accordent jamais plus srement la n leur que quand on semble les autoriser se couer le joug de toute dpendance et de toute contrainte. ( Voye\ le mme Dict. ) Cet aveu
,

avoit dans les systmes , encore plus de got pour le neuf , le singulier , que dans ses ides sur la Religion. Il conserva toujours assez de son ducation religieuse , pour tre rserv sur le Christianisme ; pas assez pour ne pas s'abandonner des systmes politiques , qui pouvoient lui valoir et lui valurent en effet l'estime que tant il dsiroit de ces nouveaux Sophistes cherchant par leurs ides de libert\ d'galit^ secouer le joug de toute dpendance. Je ne crois pas qu'il ait conspir avec eux , mais il fit beaucoup trop pour eux. A moins que la lettre dont j'ai parl ne devienne authentique , je m'en tiendrai ce jugement. 11 ne conjura pas en faisant ses sysferoit penser qu'il

me

politiques de Montesquieu

tmes

des Conjurs.
le rendirent

mais malheureusement ses systmes firent 11 cra une cole, et de cette cole sortirent des systmes qui , ajoutant au sien
,

encore plus funeste.

mmm

de xa Rbellion.

Chap. ITT.

gg
6f?
a

CHAPITRE
Systme de Jean-Jacques

III.
Rousseau,

XA-VEC quelque rserve que se ft exprim Montesquieu le grand principe de toute rvolution dmocratique toit pos. Il toit statu son cole que tout homme qui y dans un Etat libre-,
,

,oiis e Ce

l^ences
sou^silen-. ce ou mees pae"

est cens avoir une

ame

libre, doit se

gouverner luis'il

mme. Cet axiome

disoit

videmment que nul


,

homme
toit-il

q U ie u.

nul peuple ne doit se croire libre

n'a pas fait lui-mme les lois qui le gouvernent ; et de l il toit facile de conclure qu' peine exis-

sur la terre un peuple qui et droit de se vraiment libre , ou qui n'et quelques chanes rompre pour n'tre plus esclave. A peine l'Angleterre elle-mme pouvoit -elle se flatter de jouir rellement de cette libert ; on voit que Montesquieu n'osoit pas l'assurer , quand il ajoute : " Ce n'est point moi exa miner si les Anglois jouissent actuellement de cette libert ou non ; il me suffit de dire qu'elle est tablie par leurs lois r et je n'en >? cherche pas davantage. Si cela suffisoit au matre , cela pouvoit trs - bien ne pas suffire tous les disciples , et il pouvoit trs-bien s'en lever quelqu'un , prt lui dire que , suivant son principe , il s'en falloit bien que les lois donnassent aux Anglois la libert d'un peuple qui se gouverne lui-mme ; car enfin les Anglois. n'ont pas la bonhomie de croire que la multitude ou dix et quinze millions d'hommes aient tous la sagesse et les lumires ncessaires pour prononcer sur la loi. Les Anglois, laissant trs* E 3
croire

, ,

'70

Conspiration des Sophistes

sagement le soin de discuter et de faire la loi, leur Parlement et leur Roi , n'ont pas mme voulu que tous les citoyens eussent sans exception le droit de nommer on dputer les membres de leur Parlement. Pour jouir de ce droit, il faut chez eux une proprit suffisante dtermine par la loi proprit dont le taux exclut de l'lection , de la dputation sur- tout , non-seulement la populace mais encore un trs-grand nombre 1 et peuttre un tiers ou la moiti des citoyens. pour Il toit vident que les Anglois mmes

croire tous libres , dvoient nier , comme trop gnral , le principe de Montesquieu ; et trsse

certainement

ils

avoient

le

de

lui dire

Pour nous

droit de le faire , et la libert civile est

de faire impunment tout ce qui n'est pas dfendu par nos lois ; et tout Anglois riche ou pauvre , est galement libre , soit qu'il ait la fortune requise pour dputer au Parlement soit qu'il ne l'ait pas ; soit qu'il fasse la loi directement par son suffrage , ou indirectement par ses dputs , soit qu'il n'y contribue nullement ; car dans tous ces cas il est galement certain d'tre jug par la mme loi. L'tranger mme est libre chez nous , comme nous-mmes quand il veut y observer nos lois ; car il peut faire aussi impunment que nous-mmes tout ce qui n'est pas dfendu par nos lois. > Si l'Angleterre mme pouvoit si justement reprocher Montesquieu la gnralit de son principe, qu'en roit-ce des autres nations, de la France , de l'Espagne de l'Allemagne > del Russie , ou le peuple toit si loin de se gouverner lui-mme et de faire ses lois ni par lui ni par ses represtntans ? Qu'en toit-ce mme de toutes ces Rpubliques , soit en Suisse , soit en Italie , o les trois pvmvoirs sont runis dans un Snat ou , par cette raison , d'aprs son expression mme , toute la puissance tant une , Montesquieu
le droit
, , , ,

de

Rbellion.

Chap. in.

ft

croyoit dcouvrir et sentir chaque instant un Prince despotique ? videmment que les peuples Il falloit donc fussent dsabuss du principe de Montesquieu , ou bien que l'Europe entire , commenant ser croire esclave , chercht secouer le joug , par une rvolution gnrale dans ses gouvernemens.
Il

falloit qu'il s'levt

quelque

homme

dont le

gnie dtruist l'impression que faisoit celui de


cet illustre Auteur. Le malheur de l'Europe voulut prcisment le contraire. Montesquieu ne fut pas seulement admir exalt comme il le mritoit dans bien des parties de son Esprit des Lois ; il le fut plus spcialement pour cette partie de ses ouvrages pour ses principes de libert , d'galit, de lgislation , qui ne montraient que l'esclavage dans les gouvernemens du jour. Les Sophistes lui pardonnrent ses restrictions , ses protestations , ses dtours , ses obscurits s ses innocens artifices , parce qu'ils virent bien qu'il suffisoit pour le moment d'avoir ouvert la voie , et de montrer j usqu'o elle peut conduire. Lepremier'qui se chargea de l'largir, fut Jean- Jean-JacJacques Rousseau , ce fameux citoyen de Genve, <i" es repreque nous avons vu rendre tant de services aux ^;" cip/de Sophistes de l'impit, dans leur conjuration contre Montesl'Autel. Il toit plus spcialement l'homme qu'il v* ieu |* falloit aux Sophistes de la rbellion , pour leur d ai)s ses sa servir de guide dans la conjuration contre le consquea Trne. Citoyen n dans une Rpublique , il ces disoit lui-mme avoir apport en naissant la haine des Rois y comme Voltaire celle du Christ. Il avoit, plus que Montesquieu encore , ce talent de donner l'erreur le ton de l'importance , au paradoxe l'air de la profondeur. Il avoit surtout cette hardiesse qui n'admet pas demi les principes et ne s'effraie pas des consquences. Il surpassa son matre , et dans ses thories politiques il le laissa bien loin derrire lut
,

>

E4

?i

Conspiration des Sophistes

1 748 , le Contrat Social de Jean-Jacques parut en 1752.. Montesquieu avoit su rveiller les ides de libert , d'galit ; jean-Jacques sut en faire le bonheur Si l'on cherche , dit-il , en quoi suprme consiste le plus grand bien de tous , on trouvera 7) qu'il se rduit ces deux objets principaux j la libert l'galit. La libert , parce que toute 9 dpendance particulire est autant de force te au corps de l'Etat Vgaiit , parce que la libert ne peut subsister sans elle. ( Contrat Social yliv. 1 , chap. 11.) J.'liommeMontesquieu n avoit pas os prononcer si les >ar - tout toient libres ou non ; alors eux-mmes Anelois ," .-. ,.,...., esclave i raison qu il la plus severe critique des mme ourJ. J. autres gouvernemens il s'toit retranch sur 1 intention de ne point les ravaler , de ne vouloir mortifier personne Jean-Jacques ddaigne tous ces vains mnagemens; il commence par dire tous L'homme est n libre , et par- tout il les peuples est dans les fers. (Contrat Social , chap. I , premiers mots. ) Montesquieu avoit cru voir que pour se croire libre, il falloit que tout homme se gouvernt luimme ; qu'il ft toujours ses lois, sa volont. Le moyen lui avoit paru difficile dans les petits Etats , impossible dans les grands. Jean-Jacques et regard le principe comme faux , s'il l'et cru impossible dans la pratique. Il le supposa vrai en thorie , et tel qu'il le trouvoit dans Montesquieu il ne vit plus , pour surpasser son matre, autre chose faire que d'en montrer la possibilit et d'en faciliter l'excution. Il en fit son problme
: ;
,
,

V Esprit des Lois avoit paru en

favori.
Objet au VS eme de
j
j

a Trouver une forme d'association qui dfende P rot ^g e de toute la force commune , la per sonne et les biens de chaque associ, et par "
et
>

laquelle chacun s'unissant tous, n obisse pour tant qu' lui-mme et reste aussi libre qu aup ara,

vu

vant. Tel est

nous

dit

Jean- Jacques

le

pro-

de la Rbellion.
_,

Ckap. III.

7?

Mme fondamental dont le Contrat Social donne la solution. ( Liv. i cfi. 6. ) C'toit en d'autres termes chercher prcisment raliser le principe de Montesquieu donner tout homme qui se sent libre les moyens de se gouverner lui-mme ,
,

faites
Il

de n'avoir d'autres lui-mme.


n'toit
,

lois

que

celles

qu'il auroit

homme

pas ais de concevoir comment upErrenrfons aprs le Contrat Social ,se trouvoit aussi cet libre que s'il n'toit point entr dans ce Contrat ; comment , aprs s'tre soumis au moins la pluralit des suffrages ou des volonts , il restoit aussi libre que lorsqu'il n'avoit consulter dans ses actions que sa propre volont. C'toit l prcis-

ment nous dire que l'objet del socit civile est de conserver toute la libert antrieure tout gouvernement civil appele libert de l'tat de quoique dans les ides reues le Contrat nature Social emporte essentiellement le sacrifice d'une partie de cette libert pour conserver, le reste pour acheter , au prix de ce sacrifice la paix , la sret de sa personne , de ses proprits de sa famille et tous les autres avantages de la socit
,

civile.

Le problme devenoit encore plus difficile quand on entendoit Jean- Jacques nous dire lui-mme // est bien vident que la premire intention du peuple est que VEtat ne prisse pas. ch. 6. ) Avec cette seconde maxime ( Liv. 4
rsoudre
,
:

il

nes'agissoit plus de se gouverner essentiellement


,

lois

soi-mme ou de faire toujours sa volont , ses mais d'avoir de bonnes lois quel que ft le lgislateur et d'tre gouvern de manire que
,

l'Etat ft sauv.

Les contradictions
raliser le principe

et

les difficults

n'toiem
Il

:em co E .

pas faites pour arrter Jean- Jacques.


;

vouloit squence

la supposition

de Montesquieu il partit de -! J"^-'' que tout homme libre doit se Montes-" gouverner lui-mme c'est--dire que tout peuple qjeu-Peulibre ne doit obir qu' des lois faites par luigiSeur.'"
, ,

7#

Conspiration dfs Sophistes


;

mme

il

ne

vit plus

dans

la loi autre

chose que

l'expression de la volont gnrale. Cette prtention effaoit d'un seul mot toutes lois portes jusques

alors par tout Prince , tout Roi ou Empereur quelconque , sans le suffrage dominant de la multitude ; aussi Jean- Jacques n'hsita pas dire qu'on ne demande plus qui appartient le droit de faire les lois , puisqu'elles sont l'ex-

pression de la volont gnrale.


lgislative appartient

La puissance
, ,

Sec. con-

squence.

au peuple et ne peut quel appartenir qu' lui.* Ce qu'un homme qu'il puisse tre ordonne de son chef n'est point loi car le peuple soumis aux lois doit en tre l'auteur. ( Liv. 3 ch. 1.) Telle fut la premire consquence que JeanJacques disciple de Montesquieu tira du grand
;

veram.

principe de son matre , et de la distinction des trois pouvoirs- La seconde conclusion du disciple ne fut pas moins flatteuse pour la multitude. Toute la souverainet , selon Jean- Jacques , rsidoit dans le pouvoir lgislatif ; en donnant ce pouvoir au peuple , il en conclut le peuple souverain , tellement souverain qu'zV ne peut pas mme se soumettre un autre Souverain. Toute soumission de sa part devint la nouvelle cole une violation de l'acte mme par lequel tout peuple
existe , et violer cet acte toit pour le peuple s'anantir soi-mme ; et par une dernire consquence , toute soumission de la part d'un peuple

quelconque que ce qui


chap.
7.
)

se trouve nulle
ri est rien

par la grande
rien.
(

raison,
I

ne produit

Liv.

De peur qu'on ne l'entendt pas assez , JeanJacques revenoit plus d'une fois au principe et aux consquences. " La souverainet rptoit-ii >j entre autres , n'tant autre chose que l'exercice del volont gnrale, ne peut jamais s'aliner. Si le peuple promet seulement d'obir Use dis sout par cet acte il perd sa qualit de peuple.
,

V instant

qu'il

y a un matre

il

ri

a plus

de ia Rbellion.
de Souverain } et n dtruit. >y (Liv. 2
ds-lors
,

Chap. III.

75

le

corps politique est

ch. i.)

ne pouvoit pas dire plus clairement aux peuples Jusques ici vous avez eu des Rois que vous appeliez Souverains. Si vous voulez cesser

On

commencez par vous faire Sou, vous-mmes toutes vos lois ; pour dicter , ne s'il vous en faut encore et que vos Rois soient plus que des serviteurs faits pour obir pour les faire observer par les autres. vos lois Montesquieu avoit craint que ce peuple lgis- Trois, coussq uence lateur ne ft pas assez clair pour la discussion ;>Hir>,3
d'tre esclaves

verains

des lois et des arraires , et cette crainte ne lui infaillible avoit pas fait abandonner le principe. Jean-Jac- danssw S ques insistant sur le principe , ne vit personne plus le peuple mettre pratique le en propre que principe et les consquences. Dans le nouveau systme , non-seulement la volont gnrale du peuple pouvoit faire la loi , mai? ce peuple dans la confection des lois devenoit infaillible ; car , nous disoit Jean-Jacques, la volont gnrale est toujours droite , et tend toujours l'utilit publique ; et ce peuple que tant on mprise , on ne peut jamais le corrompre. ( Liv. 1 , ch. 3. ) Ou peut bien le tromper ; ( ibid. ) mais de quelque manire qu'on le trompe , ce peuple souverain , par
"

rr

Le

cela seul
(

quil est
,

est toujours ce qu'il doit tre.

Liv.

ch. 7.)

Pour suppler l'incapacit du peuple dans la Quatrime confection des lois , Montesquieu lui donnoit des cons quence. Seul se ^ 1 r j representans ou des hommes qui raisoient la loi re r seup pour lui ; Jean-Jacques reconnut que ces repr- tant, sentans ne le sont que de nom ; que Montesquieu faisant lire des dputs , donnoit vraiment au peuple des avocats , des procureurs, c'est--dire des hommes chargs de discuter ses intrts , comme un tuteur tous ceux de son pupille ; mais que des procureurs ou tuteurs ne sont pas de vrais representans ; que ces tuteurs , ces avo1

?S

Conspiration des Sophistes

cats dont le peuple seroit oblig de suivre les avis , pouvoient avoir des opinions , des volonts

au peuple de
la volont

contraires la sienne ; que c'toit l enfin donner vrais lgislateurs , et non pas le

faire lgislateur

lui-mme.

Il

observa de plus que

du peuple ne

seroit pas plus repr-

sente par ces dputs , que celle d'un pupille par son tuteur , et il ne voulut pas que le peuple
se donnt des tuteurs. Aussi ajouta-t-il en dpit de son matre Le Souverain , c'est--dire le peuple , qui riest quun tre collectif \ ne peut
,
:

que par lui- mCme ; le pouvoir peut non pas la volont. Le Souverain d'ailleurs peut bien dire je veux >> actuellement ce que veut un tel homme ou du moins ce qu'il dit vouloir mais il ne peut pas dire ce que cet homme voudra demain , je le voudrai encore ; puisqu'il est absurde que la volont se donne des chanes pour l'avenir. >j 2 3 ch. i. ) ( Lit: Cnq.cnnDe ces raisonnemens suivoient des qualits, n P*".?pil ^,"_ des droits , que Montesquieu n'auroit peut tre pnsuraux pas voulu refuser au peuple souverain, mais lois. qu'il n'avoit pas au moins os exprimer. Le peuple souverain faisoit la loi ; et quelle que ft la loi faite par le peuple , elle ne pouvoit pas tre injuste , puisque nul n'est injuste envers lui-mme. ( Liv, 3 , ch. 7. ) Le peuple souverain encore faisoit la loi , mais nulle loi ne pouvoit l'obliger ; car , reprenoit Jean- Jacques, en tout tat de cause , un peuple est toujours matre de changer ses lois , mme les meilleures. S'il lui plat de se faire mal lui-mme qui est-ce qui auroit le droit de l'empcher ? * ( Liv. z , ch. 12.) Enfin } pour Montesquieu la grande difficult Sir. censqp-cr>. As- qu'il y a pour des hommes libres se gouverner 1?t s leurs lois , venoit de l'im? eux-mmes et faire , au peuple. .,.,.,, { r possibilit de tenir , dans un grand Ltat , les assera>?

tre reprsent

bien se transmettre

de ia Rbellion.

Chap. III.

77

\Aes du peuple lgislateur. Ces inconvniens et ces impossibilits disparurent devant Jean-Jacques, parce qu'il sentit bien qu'il falloit ou abandonner le principe ou ne pas s'effrayer des consquences. Aussi des Parlemens, et mme des Etats-Gnraux, ne lui sutnsoient pas ; il lai falloit de vraies assembles du peuple ei de tout le peuple. Aussi , conti Le Souverain n'ayant d'autre force nuoit-il
, :

que lois
f>

la puissance lgislative
;

et les lois n'tant

, n'agit que par des que des actes authen-

tiques de la volont gnrale

le

Souverain ne

sauroit agir que quand le peuple est assemble. Le peuple assembl dira- t-on ? quelle chimre ! C'est une chimre aujourd'hui mais ce n'en n toit pas une il y a deux mille ans. Les hommes n ont-ils chang de nature ? Les bornes du possible, dans les choses morales , sont moins troites 9> que nous ne pensons. Ce sont nos foiblesses ,
,

nos vices et nos prjugs qui les rtrcissent. Les mes basses ne croient point aux grands hommes ; de vils esclaves sourient d'un air mo? queur ce mot libert. t> ( Liv. 3 , chap. 1 2.. ) Avec quelque confiance que Jean- Jacques pro- F.-,yjc nont ces paroles, les exemples sur lesquels ilexemp. * ? e "' :t s'appuyoit n'toient rien moins que propres nous montrer ces assembles d'un peuple souverain. C'toient les bourgeois ou d'Athnes ou de Rome , courant sans ces.se leur place publique mais ces citoyens, ou ce peuple de Rome surtout, n'toient pas le peuple souverain et par-tout souverain. L'Empire toit immense , et dans tout cet Empire loin d'tre souverain , le peuple toit esclave d'une ville despote , d'une arme de quatre
9) 9>
",

cent mille soldats appels citoyens, toujours prts


sortir d'un camp appel Rome , pour fondre sur les villes ou provinces dont le peuple auroit essay de secouer le joug. Il en toit de mme proportion des citoyens d'Athnes , despotes de leurs colonies et des villes allies. Ces exemples, cks par Jean-Jacqiis, prouvoitai;

, ,

Conspiration des Sophistes


,

ce que la Rvolution Franoise nous a si bien montr qu'une ville immense comme Rome et Paris , dont tous les habitans se changent en soldats peut bien donner le nom de libert , d'galit ses rvolutions mais qu'au lieu d'un Roi qu'ils ont chass ces habitans deviennent
,

eux-mmes quatre ou cinq


et tyrans des provinces
,
,

cent mille despotes tyranniss eux-mmes

par leurs tribuns. Tmoins pour les provinces les peuples de Lyon , de Rouen , de Bordeaux et de toute autre ville qui essayeroit de secouer le joug de la ville despote , des faubourgs SaintAntoine , Saint- Marceau, des bourgeois de Paris. Tmoins , pour Paris , les Roberspierre dans un temps , et les cinq Rois dans l'autre. H arrivoit par fois Jean-Jacques de sentir Reproches de J. J. ces inconvniens. Alors mme il n'abandonnoit S " n * son S rani^ principe du peuple souverain , ni ciuieu? les assembles de ce peuple. Alors il recouroit, comme Montesquieu , la vertu des Rpubliques du peuple souverain ; mais il reprochoit Montesquieu mme de manquer souvent de justesse, faute
d'avoir fait les distinctions ncessaires , et de n'avoir

pas vu que V autorit souveraine tant par- tout

la

mme
Etat

y le

mme

principe doit avoir lieu dans tout


(

bien constitu.
:

Liv. 3

chap. 4.

Alors

il

avouoit

" Qu'il n'y a pas d'Etat si sujet aux guerres civiles et aux agitations intestines , dmocratique ou populaire ( c'est-t) que le dire , que cet Etat dont la vertu est le grand ?> mobile ) parce qu'il n'y en a aucun qui tende si fortement et si continuellement changer de >j forme ni qui demande plus de vigilance et de courage pour tre maintenu dans la sienne. (Ibid.) Alors encore il confessoit que pour se gouverner dmocratiquement il faudroit un peuple de Dieux; qu'un gouvernement si par/ait ne convient pas des hommes. ( Ibid. ) Mais alors mme , plutt que de manquer de justesse comme Mon, ,

de la Rbellion.

Chap.

UL

79

Jesquieu , pour assembler le peuple souverain , il proscrivoit des terres de la libert tous- les grands Empires ; il ne lui falloit plus que des Etats trspetits. C Ibid. J II ne falloit pas mme plus d'une ville dans chaque E L at ; il n'y falloit sur-tout point

de
**

capitales.

La doctrine de Jean- Jacques ici toit formelle Sept-.coaUne ville, disoit-il, non plus qu'une nation n^?5?"
:

ne peut tre lgitimement sujette d'une autre parce que l'essence du corps politique est l'ac cord de l'obissance et de la libert, et que
,

de* Lut*.

9)

ces mots de sujet et de souverain sont des corrlations identiques , dont l'ide se runit

sous

le seul
,

mot de

citoyen.

En

style plus

intelligible

tout cela signifiait que tous les Sou-

verains et les sujets d'un mme Etat ne sont que les bourgeois d'une mme ville , qu'un citoyen sujet et souverain de Londres n'est plus rien Portsmouth , Oxford , comme le citoyen sujet et souverain d'Oxford ou de Portsmouth n*est plus qu'un tranger Londres , Cambridge , Plimouth ; qu'enfin les citoyens d'une ville quelconque ne peuvent pas tre sujets d'un Souverain qui habite une autre ville. Aussi , continuoit Jean- Jacques C'est toujours un mal d'unir plu sieurs villes en une seule cit , ( c'est--dire ici ). Il ne faut point objecter ,, en un seul Empire grands Etats celui qui n,'en veut l'abus des ,,
:

,,

que de

petits.

Mais comment donner aux

petits

,,

,,
,,

Etats assez de force pour rsister aux grands , comme jadis les villes Grecques rsisirent au grand Roi , et comme plus rcemment la Hol-

,, ,,

lande et la Suisse ont rsist la maison d'Autriche ? Tout cela vouloit dire que dans le
,

systme de la libert et de l'galit du peuple souverain il falloit diviser les grands Etats en dmocraties fdratives. Enfin si l'on ne peut rduire l'Etat de malgr l'admiration du mme j, justes bornes , ( sage pouj le peuple de Rome ) il reste encore

80
,,

Conspiration des Sophistes


une ressource
capitale
,

c'est de n'y point souffrir de ; de faire siger le gouvernement alternativement dans chaque ville , et d'y assem bler tour tour les Etats du pays , le peuple ,, souverain. ( Liv. 3, ch. i3.J Crainte que l'on ne dt au Philosophe que ces petits Etats dmocratiques ne feroient que diviser les grands Etats en autant de petites provinces toujours tourmentes par les guerres civiles , par
les

agitations intestines , et toujours prtes changer de forme , comme ses dmocraties , il consentoit voir sur la terre des Aristocraties. Celles-ci, et sur-tout l'Aristocratie lective, devenoient, mme pour lui, le meilleur de tous les gouvernemens. ( Liv. 3 , ch. 5. ) Mais soit Dmocratie
le
,

soit Aristocratie

soit

mme

Monarchie

peuple toit toujours seul souverain, et lfalloit toujours des assembles du peuple souverain. Il les falloit frquentes , priodiques et tellement rgles , que nul Prince , nul Roi et nul Magistrat ne pt les empcher sans se dclarer ouverte' ment infracteur des lois , ennemi de l'Etat. (Liv. 3 ,
chap. 18.
Huit, con-

"ouSions
taire dans Le a^seni-

yeuple.

consquent que Montesquieu ont ^ avoit hrit le principe, Jean- Jacques continuoit L'ouverture de ces assembles , qui ^ n'ont pour objet que le maintien du trait sd^ n toujours se faire par deux proposi 11 c

Toujours plus
:


,,

tions qu'on

ne puisse jamais supprimer, et qui passent sparment par les suffrages.

,,

La premire
:

S* il plat au Souverain de con(

server la prsente forme de gouvernement.

La seconde
,,

S'il plat au peuple

au

mme
,

Souverain

d'en laisser l'administration ceux


,

,,

qui en sont actuellement chargs

c'est--dire

de maintenir le Magistrat , le Prince , ou bien le Roi qu'il s'est donn. ( Ibid. ) Ces deux questions , dans le systme du peuple souverain , ne sont encore que la suite de ca grand principe pos par Montesquieu , que tout

homme

d ia Rbellion.
homme
se gouverner lui-mme.

Chap. I IL

8r
doit

libre sentant qu'il a une

ame

libre

ce peuple sentant qu'il a une ame libre , pourrait trs-bien ne vouloir pas tre gouvern aujourd'hui comme il l'toit hier. S'il ne le vouloit plus , comment seroit-il libre , s'il toit oblig de maincet

Car

homme ou

tenir et ce

gouvernement et ceux qu'il s'est donns pour chefs ? Pour un philosophe moins intrpide que JeanJacques , la consquence et fait abandonner le principe. Sans cesser d'tre sage , on auroit pu
,

lui dire Tout peuple qui prvoit quels malheurs l'exposent des rvolutions perptuelles dans son gouvernement , a pu , sans s'avilir et sans se rendre esclave , se donner une constitution qu'il jure d'observer ; il a pu se choisir et se donner des chefs , des magistrats , qui jurent de le gouverner suivant cette constitution. Cet accord est un pacte que demain tout comme aujourd'hui ce sera un crime de violer, comme le plus religieux des sermens. Si le peuple est suppos sacrifier sa libert par un pacte de cette espce , vous
:

appellerez donc aussi esclave l'honnte homme qui se croit oblig de tenir la promesse qu'il a donne hier , le serment qu'il a fait de vivre dans l'Etat suivant la loi ? Tout ce raisonnement n'et fait que peu d'impression sur Jean-Jacques. C'toit pour lui une trs-grande erreur que de prtendre qu'une constitution observer par le peuple et les chefs , ft un contrat entre le peuple et les chefs qu'il se donne ; et sa raison toit qu'il est absurde et contradictoire que le Souverain se r donne un suprieur ; que s'obliger d obe'ir un matre , cest se remettre en pleine libert. ( Liv. 5 y

chap.
rain
,

4.

C'est l

que conduisoit

l'ide
,

du peuple souve- Neuv. cou-*

qui doit pour tre squence. libre se gouverner lui-mme , et conserver malgr r,-.^'"^^ tous ses sermens le droit d'effacer aujourd'hui plement toutes les lois qu'il juroit hier de maintenir. La P rovlS01-.
essentiellement souverain

Tome

//.

"

32

Conspiration des Sophistes

conclusion, quelque trange qu'elle dt parotre j n'en toit pas moins- celle dont l'application plaisoit plus spcialement au Sophiste des rvolutions
?)
,

lorsqu'il ajoutoit
le

Quand donc

il

arrive

peuple institue un gouvernement hr?? ditaire soit monarchique dans une famille soit aristocratique dans un ordre de citoyens , ce n'est point un engagement quil prend y c'est une forme provisoire qu'il donne l'adminis tration , jusqu' ce qu'il lui plaise d'en ordon ner autrement. ( Liv. 3 , chap. i8. ) C'est-dire , jusqu' ce qu'il lui plaise de chasser son Snat , ou bien ses Parlemens , ses Rois. Qu'on ne s'tonne pas de me voir insister dans ces Mmoires sur l'exposition d'un pareil systme ; l'application des causes aux effets deviendra plus sensible dans la suite des faits que la Rvolution Franoise fournit l'historien. S'il veut dcouvrir plus spcialement l'influence du philosophe Genevois sur la nouvelle guerre que cette Rvolution est venue dclarer tous les Trnes , qu'il tudie de plus l'application que le mme Sophiste faisoit de ses principes aux Monarchies , les leons qu'il donnoit aux peuples sur les Rois. Dt. conIci c'toit encore Montesquieu qui avoit pos squence. ] es fc^es , Jean- Jacques ne faisoit qu'lever l'dimonardiie fice. Il admettoit comme son matre l'absolue nmme cessit de sparer le pouvoir lgislatif du pouvoir vraie e" mais toujours plus hardi que Montesexcutif; f p Bocratie. quieu , peine laissoit-il leur nom aux Monarchies. J'appelle Rpublique , disoit-il , tout Etat m rgi par des lois , sous quelque administration que ce puisse tre ; car alors seulement l'intrt m public gouverne, et la chose publique estquelPour tre lgitime , il ne faut que chose. fi pas que le gouvernement se confonde avec le Souverain , mais qu'il en soit le Ministre alors >> la Monarchie elle - mme est Rpublique. > ( Liv. i,ch. 6 , et note. ) Ces dernires paroles semblent annoncer que

que

d la Rbellion.

Ckp*

i l.

Jean Jacques reconnoissoit au moins la lgiiimit qui voud'un Roi qui recevroit la loi du peuple drait lui-mme avoir le peuple pour Souverain , n'tre que le Ministre ou mme l'esclave du peule seul ple souverain. Car dans tout ce systme
, ,

tre libre est celui qui fait la loi


est celui

le

seul esclave

qui la reoit. Le peuple la faisoit , le le Roi toit donc seul esclave ; du peuple souverain. A ces conditions , il est vrai que Jean-Jacques pm ce consent reconnotre un Roi dans les grands 'i ^"" Empires ; mais il apprend aux peuples que la de tout ncessit d'un Roi dans un pareil Etat ne vient R<it quand LI que de leur faute; qu'ils auraient mieux appris s'en passer , s'ils avoient vu que plus VEtat s'agrwdit plus la libert diminue ; que leur vritabfl intrt et t d'occuper cent fois moins de terrain pour devenir cent fois plus libres ; que s'il est difficile qu'un grand Etat soit bien gouvern , il l'est beaucoup plus qu'il soit bien

Roi

la recevoit

gouverne' par un seul

homme.

Liv. 3

ch. i.)
,

Mais
faut-il
i,-

enfin

tels qu'ils

sont ces Etats

au moins Don
squence.

blier

mme philosophe ne jamais ouui > ;ij u i' que L toute la dignit de ces hommes appels
auprs du
.

Tout Roi
simple
,

ti

Rois y u nest absolument qu une commission , un cier et le 3U !et0U ~ simples emploi dans lequel, officiers du Sou- P P r r ^ ' ., jours raai verain , ils exercent en son nom le pouvoir tre de la dont ils les a fait dpositaires , et qu'il peut dposer. limiter , modifier, reprendre , q^uand il lui chap. i. ) >j plat. {Liv. 3 , A ces conditions mmes, les Rois, ces Of-*' ciers , ces Commissaires du peuple souverain n'auraient pas exist bien long-temps , si le vu de Jean-Jacques avoit t exauc. Ce vu se manifeste d'un bout l'autre dans son chapitre intitul de la Monarchie. L , on voit le Sophiste entasser tous les inconvniens de la Royaut , soit lective soit hrditaire l toujours supposant les prtendues vertus du peuple et "de la multitude , il ne voit sur le trne que des tyrans ou des des*
.

, , >

'8$.

Conspiration des Sophistes

potes vicieux , intresss , ambitieux. 11 ne cragnoit pas d'ajouter que si l'on vouloit entendre par Roi celui qui gouverne pour l'utilit de ses sujets , il s'ensuivroit que depuis le commencement du monde il n'auroit pas encore exist un seul Roi. ( Voyez liv. 3 , ch. 6 , et note sur le ch. 16. ) Les consquences les plus directes de tout ce systme toient videmment que tout peuple ja-

loux de conserver ses droits d'galit , de libert doit d'abord chercher se passer de Roi , et se donner une constitution rpublicaine ; que les peuples croyant avoir besoin d'un Roi , doivent prendre au moins toutes les prcautions ncessaires pour conserver sur lui les droits du Souverain , et ne pas oublier sur-tout qu'en qualit de Souverains ils ont toujours le droit de se C^faire du Roi qu'ils ont cr , de briser son sceptre , de renverser son trne , toutes les fois que bon leur semblera. Pas une de ces consquences n'effraya le philosophe de Genve. Il falloit les admettre son cole , ou manquer de justesse comme Montesquieu , et livrer encore la terre l'esclavage. Si on lui objectoit que les nations les plus imbues jadis de ces ides de peuple gal , libre Trez. ccm- et souverain , furent prcisment celles o l'on squence, voyoit le plus d'esclaves ; il se contentoit de Telle fut , il est vrai , la situation peuples du rpondre jour escla- de Sparte ; pour vous , peuples modernes ves. vous n'avez point d'esclaves , mais vous l'tes f> Vous payez leur libert de la vtre. Vous avez beau vanter cette prfrence , j'y trouve plus de lchet que d'humanit. ( Ch, 18.) Ainsi toujours plus vif et plus pressant , et toujours plus hardi que son matre , Rousseau ne savcit taire aucune des consquences du principe pos par Montesquieu. Ainsi bravant tout la fois , et les Anglois et tous les autres peuples il faisoit hardiment entendre tous : Vous tes tous esclayes sous vos Rois.
:

t>e

la Rbellion.

Chip. III.

8?
,

Religion pas assez d'avoir surpass son matre Montesquieu mollissant quelquefois, u SVitia 9 ^ insinuant l'erreur , et malgr ses loges du Christianisme , semblant plus d'une fois sacrifier les vertus religieuses la politique , parut encore timide ses disciples. Jean- Jacques plus trarcchant , dclara hautement neconnotre rien de plus contraire l esprit social que la Religion de l'Evangile. Un vrai Chrtien pour lui ne fut que l'homme toujours prt subir le joug des Cromwel ou des Catilina. Montesquieu avoit fait de la Religion catholique celle des Gouvernemens modrs , des Monar-* chies tempres \ et de la Religion protestante , celle des Rpubliques. ( Esprit des Lois, liv. 24 , ch. 5 ) Il ne falloit Jean- Jacques ni Chrtien cathonque ni Chrtien protestant. 11 finit son systme par le mme paradoxe de Bayle que Montesquieu avoit combattu. Il ne vit pour le peuple gal, libre et souverain , d'autre Religion* que celle du Diste. Pour saper tous les trnes des Rois , il proscrivit de la Religion de l'Etat tous les autels du Christ. ( Contrat Soc. Voye%

Ce

n'toit

clans ce genre.

tout

le

dernier chapitre.

Cette conclusion seule donnoit Jean- Jacques ,' dans l'esprit des Sophistes , bien des avantages sur Montesquieu. Le temps devoit un jour apprendre lequel des deux systmes l'emporteroit. Que l'historien compare leurs effets , qu'il observe la nature et les progrs successifs de l'opinion ;' il sera moins surpris de voir un jour triompher celle des deux coles qui laissoit moins de mena-

gemens k attendre et pour l'Autel

et

pour

le

Trne.

Fj

$6

Conspiration des Sophistes

CHAPITRE
Troisime grade de la
'Effet

IV.
Conspiration.

gnral des systmes de Montesquieu et de Jean-Jacques*

Convention des Sophistes ; union de leurs complots contre le Trne leurs complots contre l'Autel.

BaUnsde ~J N comparant les deux systmes que jefviens citesd'exposer, il est ais de voir que les ides de la pou* 1 libert et de l'galit politiques avoient pris dans S" la l'esprit de Montesquieu et de Jean- Jacques ie. tournure , les modifications que l'en devoit naturellement attendre de la diverse condition de ces deux clbres crivains. Le premier, lev dans cette partie de la socit , que distinguent les titres et les richesses , avoit bien moins donn cette galit qui confond tous les ordres des citoyens. Malgr son admiration pour les Rpuil observoit qu'il y a bliques de l'antiquit toujours dans un tat des gens distingus par la naissance , les richesses ou les honneurs ;

'

f>
*>

que
le

si

ces

hommes-l
,

toient confondus

parmi
seroit

peuple

et

s'ils
,

n'y avoient
la libert
ils

qu'une voix

comme les autres leur esclavage et


,

commune

n'auroient aucun intrt f> la dfendre. 11 formoit de ces hommes un corps qui pouvoit arrter les dlibrations du peuple , comme le peuple pouvoit arrter les leurs. Dans les grands Empires , il admettoit un Roi , qui pouvoit arrter les uns et les autres.

{Voyei Esprit des Lois

Lv,

XI

ch, 6.)

de la Rbellion.
,

Chap. IV.

%j

Ce systme devoit un jour montrer aux Jacobins le pre de l'aristocratie ; et dans Montesquieu il parot assez vraisemblable que ce qui lui plaisoit sur-tout dans cette ide , c'est le rle que dvoient y jouer les hommes de son tat , levs la condition de colgislateurs ; et ds-lors jouissant de cette libert qu'il faisoit consister se gouverner soi-mme , n'obir jamais qu' ses propres lois. La prcaution qu'il avoit prise de ne gnraliser ces ides qu'en parlant de cette le o il avoit appris les admirer , le mettoit en quelque sorte hors de toute censure , et de l'accusation de vouloir bouleverser le gouvernement de sa patrie pour en introduire un tranger. Cette prcaution n'empcha pas que bien de ses lecteurs ne vissent plus d'autre constitution dsirer que celle dont il leur parloit avec tant d'loges , et plus de lois propices la libert que celles d'un pays o chacun se gouverneroit soi-

mme.
Les Franois toent alors peu exercs dans
les
,

Purquo
"
'

et plus accoutums SOD discussions politiques , r nie j jouir des avantages de leur gouvernement sous et p les lois de leur Monarque , qu' discuter sur son autorit. Ils toient libres sous ces lois ; ils ne

y ste "
,

-.^

s'amusoient pas rechercher comment ils pouvoient l'tre , sans les avoir faites eux-mmes. La nouveaut de ce sujet piqua la curiosit d'une nation qui ce titre seul auroit suffi. pour faire de Y'Esprit des Lois un ouvrage admirable. On y trouvoit d'ailleurs une vaste tendue, de connoissances , et malgr une foule de rflexions piquantes , presque pigrammatiques , un ton d'honntet , de modration qui ajoutoit bien d'autres titres l'estime publique. Les Anglois admirrent aussi, malgr les rticences de Montesquieu , il leur toit plus spcialement permis d'exalter un gnie dont la grande erreur toit d'avoir pu croire que tous les autres peuples toient ou assez sages , ou assez bien placs sur le globe politique , pour

F4

,,

S8

Conspiration des Sophistes

n'avoir pas besoin d'autres lois que des leurs f s'ils vouloient tre libres. L'estime qu'on avoit pour la Grande Bretagne sentiment qu'une nation peut-tre alors sa plus digne rivale , ne lui avoit jamais refus ajoutoit l' Esprit des Lois. L'ouvrage fut traduit en bien des langues ; il et t honteux pour un Franois de parotre ne l'avoir pas tudi. Qu'on me pardonne l'expression dont je vais me servir ; le poison , le vrai germe de la Rvolution la plus dmocratique s'insinua , sans qu'on s'en appert. Ce germe est tout entier dans ce principe Tout homme qui est cens avoir une ame libre doit tre gouvern par lui-mme. Ce principe revient absolument celui-ci C'est dans le peuple en corps que rside la puissance lgislative. Les admirateurs
,
:

que Montesquieu trouva dans

l'aristocratie

sentirent pas assez les consquences de ce

ne grand

axiome. Ils ne s'apperurent pas que les Philosophes de la rbellion ne feroient que changer les termes , quand ils diroient un jour la loi est l'expression de la volont gnrale quand ils en conclueroient donc c'est au peuple seul ou la multitude qu'il appartient de faire toutes les lois et de les dfaire ; donc le peuple changeant , bouleversant comme il lui plat , toutes les lois , ne fait que ce qu'il a le droit de faire. Avantages Quand Montesquieu biaisoit sur ces conseille la de- quences , ou bien faisoit semblant de ne pas les x r xuocralie et sur-tout quand jetant un coup lirait de appercevoir Montes- d'oeil sur les diverses monarchies de l'Europe , quieu. ^ ge VO y ] forc de convenir qu'une seule
:

'

-,

excepte , il n'en connoissoit point ou le peuple jout de ce prtendu droit de se gouverner luimme et de faire ses lois ; quand il ajoutoit que moins elles se trouvoient fondes sur ce droit plus la Monarchie dgnreroit en despotisme ; quand , aprs avoir dit qu'il n'y avoit plus de libert , sans cette distinction et sparation des pouvoirs qu'il voyoit runis sur la tte de tant de

, ,

de la Rbellion.
Souverains
,

Chap. 1 V.

8>

sembloit encore vouloir consoler en leur parlant du plus ou , moins de libert qu'ils pourroient encore devoir ce qu'il appeloit des prjugs , leur amour pour la gloire des citoyens , de VEtat et du Prince ,* chap. 7 ) qu'est-ce que ce nuage dont ( Liv. XI il s'enveloppoit ? Aprs avoir pos des principes qui ne montrent par-tout que l'esclavage , croitil appaiser les esprits , en leur parlant d'une libert de prjug qui peut encore leur rester ? Seil

ces divers peuples

roit ce l

de ces obscurits volontaires que d'Alembert a prises pour 'innocens artifices ? ou bien faut-il s'en tenir Jean- Jacques accusant Montesquieu de manquer de justesse ? Quoi qu'il en soit , tels toient les principes
qu'il toit impossible de les de Montesquieu sans ces rvosuivre et en France et ailleurs
, ,
,

qui transportent au peuple la partie la plus importante de l'autorit du Souverain. Aprs Y Esprit des Lois , il ne manquoit videmment pour appeler ces rvolutions , qu'un homme assez hardi pour ne pas redouter les consquences pour s'en applaudir mme , parce qu'il les voyoit trancher et effacer dans une condition suprieure des distinctions , des titres qui pouvoient l'humilier dans la sienne. Cet homme se trouva dans Jean- Jacques. Fils d'un simple artisan , et d'abord lev dans la boutique d'un horloger il profita des armes que Montesquieu lui fournissoit pour voir le mme droit la lgislation , la souverainet dans le simple artisan et dans le grand seigneur dans le roturier et dans le gentilhomme.
lutions
, ,

Toute l'aristocratie de Montesquieu fut pour le Genevois un vain chafaudage. S'il conserva le mot pour exprimer le meilleur gouvernement
sens. Il entendit

premier noble ou le riche , mais le meilleur , soit riche soit pauvre, lu magistrat par le peuple ; et dans l'aristocratie mme il ne vit que le peuple lgislateur et souverain.
c'est qu'il rendit ce

mot
,

aristocratie son
le

par

non

, ,

o
Rois
et

Conspiration des Sophistes


Il falloit

Montesquieu des nobles entre les peuple ; Jean- Jacques dtestoit ces intermdiaires. Il lui parut absurde que le peuple souverain en et besoin. Montesquieu morceloit le sceptre des Rois Comparaisons et pour en donner une partie prcieuse l'aristoreUde" crat i e des richesses , des rangs et des titres. Jeandeux syst- Jacques sans richesses , sans titres et sans rangs , mes brisoit absolument ce sceptre des Rois , de la noblesse , des richesses. Pour avoir toute sa part de souverainet gale celle du myiord du gentilhomme , il fit la multitude souveraine. L'un et l'autre appeloient les rvolutions ; l'un et l'autre malgr toutes leurs protestations franches ou simules n'en apprenoient pas moins aux nations que leur gouvernement toit en gnral celui du despotisme ; que pour sortir de l'esclavage il falloit se donner de nouvelles constitutions et de nouvelles lois , des chefs plus dpendans et moins libres eux-mmes, pour que la libert des citoyens ft mise hors d'atteinte. L'un et l'autre , en disant ce qui auroit d tre d'aprs leurs ides de libert , disoient aux peuples tout ce qu'il falloit faire dsormais pour qu'ils se crussent libres. L'opinion comme les deux systmes , devoit se modeler , se resserrer dans les limites assignes par Montesquieu ; ou bien s'abandonner , s'tendre toute la latitude que lui donnoit Jean-Jacques , suivant la force et la prpondrance , suivant la multitude des disciples que l'intrt pouvoit donner l'un ou bien l'autre de ces modernes politiques. Tout homme accoutum rflchir et pu prvoir ds-lors que
le
*

Montesquieu auroit pour lui tous les rebelles de mais que toutes les classes moyenl'Aristocratie nes , subalternes jalouses ennemies de l'Aristocombattroient pour Jean-Jacques. cratie Tel devoit tre l'effet naturel des deux systmes , mesure qu'ils feroient des conqutes
;
,

sur l'opinion publique.

Cet

effet

il

est vrai

de la Rbellion.

Chap.

IV.

91

pouvoit tre annull par l'opinion encore dominante chez des peuples que de fausses ides de libert n'avoient pas encore accoutum se regarder comme esclaves sous les lois de leurs
Princes.

Tous ces principes rvolutionnaires pouvoient sur-tout rester sans force et sans action sur l'esprit
de ceux que la Religion accoutumoit regarder Rois , et tous les chefs de la socit comme les ministres du Dieu qui gouverne le monde. Tous ces systmes dvoient s'vanouir devant un Evangile, qui proscrivant toute injustice, tout arbitraire et toute tyrannie dans le Prince toute rbellion dans les sujets , remonte la vraie source , au vritable objet de toute autorit et ne fomente pas l'orgueil des peuples , en leur
les
,

criant qu'ils sont tous souverains.


les

Mais dj les Sophistes de l'impit sapoient et dj ils fondemens de cette Religion comptoient une foule d'adeptes ils en comptoient sur-tout parmi ces hommes dont ils jalousoient ils secrtement les distinctions ou la puissance
, ;

conurent bientt tout le parti qu'il leur seroit facile de tirer des deux systmes , pour faire prvaloir dans l'ordre politique les mmes ides de libert , d'galit , auxquelles ils dvoient tous leurs succs contre le Christianisme. Jusques alors la haine des enfans de Voltaire , des compagnons de d'Alembert contre les Rois
,

Choix et conspraLl

avoit t vague et incertaine ; c'toit'en gnral Ajste.s" le vu de libert, d'galit , c'toit la haine de pour le systoute autorit rpressive qu'ils avoient dans le ^ n? e ?~

cur. Mais la ncessite d un gouvernement quelconque pour la socit civile touffoit presque leur voix. Ils sembl oient avoir senti ici qu'il ne sufisoit pas de dtruire et qu'en tant aux peu,

ples leurs lois actuelles

il

leur en

donner d'autres.
les

Ils

faudroit tre prt lchoient leurs sar-

casmes contre leurs vrais

Rois

droits.

Ils

sans paroitre s'en prendre donnoient des leons

, ,

92,

Conspiration des Sophistes


, ,

contre la tyrannie , le despotisme sans avoir encore dcid que tout Prince tout Roi ft un despote. Il n'en fut plus de mme aprs l'apparition des deux systmes. Celui de Montesquieu leur apprenoit se gouverner eux-mmes , et faire la loi avec leurs Rois. Celui de Jean-Jacques leur apprenoit se passer de Rois en se gouvernant eux-mmes et en faisant la loi. Ils n'hsitrent plus ; l'abolition des Rois fut rsolue , comme celle de la Religion de Jsus-Christ. Ds cet instant les deux conspirations contre l'Autel ,. contre le Trne , ne formrent plus a l'cole des Sophistes qu'une seule et mme conspiration. Ds-lors ce ne fut plus la voix isole de Voltaire ou celle de quelqu'autre Sophiste livr ses caprices , et lanant ses sarcasmes contre l'autorit des Rois ; ce furent les efforts runis des So,

phistes, dsormais

combinant

les

projets

de la

rbellion avec tous ceux de leur impit ; dsormais confondant leurs moyens et leurs vux t

haines , et tous leurs artifices , pour apprendre aux peuples renverser les trnes de leurs Rois , comme ils leur apprenoient dmolir les autels de leur Dieu. L'accusation est importante elle est formelle ; les preuves en sont toutes dans la bouche des Conjurs eux-mmes. Et ce n'est pas ici le simple aveu de leur conspiration ; c'est l'orgueil du Sophiste qui met toute sa gloire dans son crime , qui en peint la noirceur , l'hypocrisie et la scet leurs
,

lratesse
et les

comme

il

et peint l'objet et le gnie

travaux de la sagesse mme ou de la vraie philosophie pour le bonheur du genre humain.. Ecoutons-les eux-mmes traant l'histoire de leurs complots , et donnant leurs complots , et donnant leurs succs pour la plus grande preuve des progrs de l'esprit dans la carrire des vrits philosophiques.
Pr.-uves de
la

cons r i-j

ration.

La Rvolution Franoise venoit de le plus impie trone d e L oa i s XVI


; 7

et le

renverser plus

de la Rbellion.

Clwp. IV.

93
Avon a Coadorcet*

acharn des Conjurs , le monstrueux Condorcet , imagine qu'il ne lui reste plus qu' clbrer la gloire , et nous retracer les progrs de ce philosophisme , qui seuls toient dus , et tous les forfaits , et tous les dsastres qui venoient de fonder sa Rpublique. Crainte que l'on n'ignore quelle cole tous ces forfaits sont dus , il reprend cette cole ds sa plus ancienne origine : il reconnot ses pres , ses matres dans tous les coryphes de l'impit et de la rbellion qu'a produit chaque sicle. Il arrive l'poque o il voit se jeter les fondemens de sa Rvolution, et de sa Rpublique. Pour que l'histoire pse son tmoignage et apprcie ses aveux , je ne changerai point son langage ; je le laisse exalter son cole et tous ses prtendus bienfaits. C'est au milieu du sicle o nous vivons ; c'est l'poque o il croit voir tout le dlire de la superstition faire place aux premires lueurs de la philosophie moderne , qu'il suppose ses lecteurs arrivs. Alors voici la trame qu'il met nous dvelopper , comme l'histoire et le triomphe de
sa philosophie Il seforma bientt en Europe une classe d'hommes
:

moins occups encore de dcouvrir ou d'appro fondir la vrit que de la rpandre qui se dvouant poursuivre les prjugs dans les asiles o le Clerg les coles les gouvert> nemens les corporations anciennes les avoient
,
;

7i

recueillis et protgs

mirent leur gloire d-

>

k
t>

truire les erreurs populaires, plutt qu' reculer les limites des connoissances ; manire indi-

recte de servir leurs progrs

qui n'toit ni la

moins prilleuse , ni la moins utile. En Angleterre Collins et Bolingbroke en France Bayle Fontenelle Voltaire Mon tesquieu et les coles formes par ces hommes y r> combattirent en faveur de la vrit employant tour tour les armes que l'rudition la phiV losophie , l'esprit et le talent d'crire peuvent
,
; , , , ,

Conspiration

iies

Sophistes



ft

fournir la raison ; prenant tous les tons } er* ployant toutes les formes , depuis la plaisanterie jusqu'au pathtique , depuis la compilation la plus savante et la plus vaste , jusqu'au roman et au pamphlet du jour ; couvrant la vrit d'un voile qui mnageoit les yeux trop foibles 9 et laissoit le plaisir de la deviner ; caressant les prjugs avec adresse , pour leur porter des coups plus certains ; n'en menaant presque jamais plusieurs la fois , ni mme un seul tout entier ; consolant quelquefois les ennemis de la raison, en paroissant ne vouloir dans la Religion qu'une de mi- tolrance } dans la politique qu'une demi- libert ; mnageant le despotisme } quand ils combattoient les absurdits religieuses ; et le culte } quand ils s* levaient contre le tyran attaquant ces deux flaux dans leur principe , quand mme ils paroissoient n'en vouloir qu' des abus rvoltons ou ridicules; et frappant ces arbres funestes dans leurs racines , quand ils sembloient se borner en laguer quelques branches gares ; tantt en apprenant aux amis de la libert que la superstition qui couvre le despotisme d'un bouclier impntrable , est la premire victime qu'ils doivent immoler , la premire chan qu'ils doivent briser; tantt au contraire la
,

dnonant aux despotes comme la vritable ennemie de leur pouvoir ; et les effrayant du tableau de ses hypocrites complots et de ses fureurs sanguinaires ; mais ne se lassant jamais de rclamer l'indpendance de la raison , la libert d'crire, comme le droit et le salut du genre humain ; s'levant avec une infatigable nergie contre tous les crimes du fanatisme et de la tyrannie ; poursuivant dans la Religion , dans l'administration 5 dans les murs , dans les lois tout ce qui portoit le caractre de l'oppression , de la duret de la barbarie ; ordonnant au nom de la nature aux Rois , aux Guerriers , m aux Prtres 3 aux Magistrats , de respecter le

IDE

tA Rbellion.
;

Chap. I V.

o5

sang des hommes leur reprochant avec une w nergique svrit celui que leur politique ou m leur indiffrence prodiguoit dans les combats ou dans les supplices prenant enfin pour cri
;

de guerre
>>

raison

tolrance

humanit.

Telle fut cette philosophie nouvelle , objet de la haine commune de ces classes nombreuses Ses chefs y> qui n'existent que par les prjugs. >j eurent presque toujours l'art d'chapper la vengeance , en s'exposant la haine ; de se cacher la perscution y en se montrant asse\ pour ne rien perdre de leur gloire. ( Esquisse d'un tableau historique des progrs de l'esprit

humain

par Condorcet
la

o,.

poque.

Quand

rbellion

l'impit et la rvolte

personnifies auroient
et

choisi la
et

personne
et

Rsultat cetavew* et la de

plume de Condorcet pour dvoiler


l'objet
,

l'poque
,

et

les

auteurs

les

moyens

et

toute l'artificieuse sclratesse des complots d'abord forms contre l'Autel , ensuite dirigs et poursuivis
et contre les chefs des Nations ; contre les Rois par quels traits ces complots pouvoient-ils trerendus plus videns , plus manifestes ? Comment le hros ou l'adepte le plus spcialement initi tous les mystres de la conjuration pouvoitil en retracer plus clairement le double vu , et nous montrer plus nettement celui de renverser naissant immdiatement du vu de les Trnes renverser l'Autel?
, ,
,

Que l'historien s'empare donc de cet aveu eu pour mieux dire encore de ce pangyrique des oomplots. Il y verra tout ce qui peut chapper au plus hardi au mieux instruit des Conjurs , se runir sous la plume de Condorcet pour nous
,
, ,

tracer la conspiration la plus caractrise , la plus gnrale , ourdie par ces hommes appels Philoleurs personnes

ourdie non-seulement contre les Rois et et contre tous les Rois , mais , contre la Royaut elle-mme et contre l'essence mme de toute Royaut , de toute Monarchie. sophes
,
,

g6

Conspiration des Sophistes


se

Le moment o
ou
les Collins
,

forme

la conjuration
,

est celui

Bayle , les matres de Voltaire , et Voltaire lui-mme ont dj propag la doctrine de leur impit contre
les les

Bolingbroke

le

Christ.

C'est encore le

moment o Montesquieu

et

Jean- Jacques qui le suit de trs-prs , appliquant les ides de libert , d'galit , aux systmes politiques , ont fait natre dans l'ame des lecteurs cet esprit d'inquitude sur les titres des Souverains sur les bornes de leur autorit , sur ces prtendus droits de l'homme libre , sans lesquels tout citoyen n'est qu'un esclave , et tout Roi qu'un despote. C'est enfin le moment o les systmes viennent de prsenter aux Sophistes de vaines thories , pour suppler les Rois dans le gouvernement des peuples.
,

Jusques alors les voeux de la secte sembloient borner ne vouloir que des Rois philosophes , ou du moins des Rois gouverns par des Philosophes elle n'a jamais pu se flatter de cet espoir ; elle fait le serment d'abolir toute Royaut , au premier instant o elle croit avoir trouv dans ses systmes le vrai moyen de s'en passer. Tous les hommes que Condorcet nous montre composant ces coles de Conjurs , ne sont pas dsigns moins clairement. Ce sont les matres et les adeptes de cette philosophie nouvelle , qui avant de rsoudre l'abolition des Rois , ont commenc par s'lever contre la Religion ; ce sont ceux qui , avant de ne voir par-tout que despotisme et tyrannie , se sont tant efforcs de ne montrer que fanatisme et superstition dans le
se
;

Christianisme. L'tendue , les moyens , la constance de la conspiration , tout cela se manifeste encore ici avec la dernire vidence. Nos Sophistes conjurs font semblant de ne vouloir dans la Religion qu'une d,emi~ tolrance , et dans la politique qu'une demilibert ils mnagent l'autorit des Rois , quand
,*

ils

>e
ils

la Rbellion.
;

Chap. V.

97

combattent la Religion

ils

mnagent

quand

ils s lvent contre les Rois ; ils blant de n'en vouloir qu aux abus ; mais et la Religion et l'autorit des Monarques ne sont pour eux que deux arbres funestes , dont ils frappent les racines mmes ; ce sont les deux flaux qu'ils attaquent dans leur principe , pour ne plus en

culte , font semle

laisser
Ils les
ils

de vestiges.
tes

prennent tous
,

tons

ils

emploient toutes

formes

ils

caressent avec adresse ceux dont

veulent abolir la puissance ; ils n'pargnent rien pour donner le change ces Rois dont ils sappent les trnes. Ils leur dnoncent la Religion , comme la vritable ennemie de leur pouvoir ; et dans le mme temps ils ne cessent d'avertir leurs adeptes que c'est la Religion qui couvre les Rois d'un bouclier impntrable , et qu'elle est la premire victime qu''il faut immoler la premire chane qu il faut briser , pour secouer le joug des Rois, pour les craser tous , quand une fois ils auront russi craser le Dieu de cette Religion.
,

les

la sclratesse se combine entre leur accord , leur concert ne peut pas mieux se peindre. Ils ont leur cri de guerre , indpendance et libert. Ils ont tous leur secret ; et alors mme qu'ils sont tout occups poursuivre leur grand objet , ils mettent tout leur art le cacher ; ils ne se lassent pas y ils le poursuivent avec une constance infatigable. Qu'estrcedonc qu'on pourra appeler conspiration , si l'on n'en voit pas une ici contre les Rois? Et que pourroient donc dire de plus les philosophes , pour nous manifester que leur guerre contre les Rois , tout comme leur guerre contre Jsus-Christ , toit une guerre d'extinction , d'extermination !

Tout ce jeu de
adeptes
;

de despotisme

peur qu'on ne m'objecte encore ces mots de tyrannie , comme ne disant pas , prcisment la Royaut ;' j'ai dj rpondu que les tyrans et les despotes dtruire par nos Sophistes , ne sont pas sans doute pour eux d'autres
J'ai

Tome IL

cM
lesquels

Conspiration des Sophistes


ils

Monarques que

les Rois sous lesquels et contre conspirent ; et que si Louis XVI est un tyran ou un despote pour eux , il faut assurment voir la tyrannie mme et le despotisme dans le plus doux et le plus modr des Souverains. Mais qu'on ne croie pas qu'un reste de pudeur ait toujours oblig les Sophistes conjurs cacher leurs complots et leur haine contre la Royaut , sous le voile de ces expressions de tyrannie et de despotisme. Ce mme Condorcet que l'on diroit ici n'insulter avec tous ses Sophistes conjurs , qu'aux tyrans et aux despotes , ne

voulut pas mme laisser cette ressource l'quivoque. peine restoit-il la France le nom le fantme , la vaine ombre d'un Roi dans Louis XVI.

Les premiers rebelles de

la

Rvolution

ces soi-

disant Lgislateurs appels Constituans , quel point n'avoient - ils pas rduit l'autorit de ce

malheureux Prince

Quelle apparence de despotisme et de tyrannie pouvoit-il exister alors , au moins dans sa puissance ? Eh bien , alors mme le vu des Conjurs sophistes n'toit pas rempli et ce fut Condorcet qui se chargea d'en montrer l'tendue. Alors on conservoit encore le nom Dtruisez de Royaut Condorcet ne dit plus Dtruisez ce Roi le tyran, le despote ; il cria mme. Annonant que son vu toit celui de tous les Philosophes , il proposa sans dtours ses
!

problmes sur la Royaut mme. Il leur donna pour titre , De la Rpublique il mit en tte la Un Roi est-il ncessaire la libert? question
,

La Royaut non-seulerpondit lui-mme n'est pas ncessaire , non-seulement n'est mais elle est contraire la libert , elle pas utile est inconciliable avec la libert. Aprs avoir ainsi Nous ne rsolu son problme , il ajouta
Il
:

ment

ferons pas aux raisons qu'on peut nous opposer l'honneur de les rfuter bien moins encore
;

rpondrons-nous cette foule d'crivains mer-

t)E

LA REBELLION.
si

CftUpi

1V

0?

bonnes raisons pouf trouver qu'il ne peut y avoir de bon gouveret nous leur neraent sans une liste civile de traiter de fous ceux qui ont t> permettrons le malheur de penser comme les sages de tous a les temps et de toutes les Nations. ( Voye\ Del Rpublique par Condorcet an I7& 1 -) Dans la bouche de ce mme Sophiste, de Celui qui entra le plus avant dans les complots de son telle est donc sans dtour l'tendue de cole tels sont les voeux de tout ce qu'il ses complots appelle Sage. Ce n'est pas le despotisme seule-

cenaires qui ont de

ment , c'est la Royaut mme ; c'est jusques l'image et au vain nom de Roi qu'ils dclarent incompatibles avec la libert. Et que faut-il enfin pour que leur dernier vu soit rempli sur tout comme sur les Prtres ? Ce n'est les Rois ce n'est pas l'Europe que ce pas la France vu se restreint c'est toute la terre toute lgion claire par le soleil que la lgion des Sophistes conjurs su l'tendre. Ce n'est pas mme un simple vu , c'est dsormais l'espoir ,. c'est la confiance mme du succs , qui d'un, ton prophtique annonce par la bouche du mme idepte j aux Prtres et aux Rois , que grces auc concert aux travaux , la guerre constante que leur font les philosophes , " il arrivera donc ce r> moment o le soleil n'clairera plus sur la fc terre que des hommes libres ; ce moment oit
,

ne reconnaissant d'autres matres que. les ; o les tyrans , les esclaves , t> prtres et leurs stupides ou hypocrites instrument n existeront plus que dans V histoire et sur lei thtres. ( Id. poque 10. ) Le voil enfin dans toute son tendue le vu et le complot des Sophistes , dvoil par celui-l mme qui
les
fy

hommes
raison

leur

se trouve leur tte

de leur cole ont jug

par celui que les chels plus digne de leur succder et le plus pntr de leur esprit ; par celui que leur grande consolation toit , en mourant %
,

le

"UniversTf^""

BIBLIOTHECA

oo
de

Conspiration des Sophistes


laisser

encore sur la terre pour l'honneur de leur secte. (101 Lett. de Volt, cT Aie m. an 1773.) Il faut pour ce complot , pour que tout son objet soit rempli , que le nom des Prtres et des Rois n'existe plus que dans l'histoire et sur
l , pour tre l'objet de toutes les calomnies , de toutes les imprcations de la secte; et ici , pour devenir celui de la drision publique. TmoignaAu reste , Condorcet n'est pas beaucoup prs ge de dij e seu^ ^ es S r U i enfl des succs de la p nistes ' q * vers autres , , double conspiration , nous en montre la source adeptes glorieux, dans ce concert et cette intelligence des Sophistes unissant leurs moyens , leurs travaux , et les dirigeant tantt contre l'Autel , tantt contre le Trne , avec le vu commun d'craser l'un et l'autre. Condorcet est sans doute celui de tous qui met le plus de gloire dans toute cette trame, parce qu'il est celui qui ayant le plus ouvertement secou toute pudeur , tout sentiment moral , pouvoit aussi le moins rougir de tous les artifices qu'il se complat mettre sous nos yeux ; parce qu'il est celui de tous qui pouvoit le plus effrontment nous donner pour les voies de l'honneur , de la vrit , de la sagesse , cette
les thtres ;
,
.

marche tortueuse , cette atroce dissimulation , ces embches tendues tout la fois aux Prtres , aux Nations , aux Rois et toute cette suite de moyens , dont la ruse et la sclratesse au lieu
,
,

de Philosophes , ne nous montrent rellement son cole que les plus odieux des Conjurs. Mais avec Condorcet , il est une foule d'autres ds adeptes qui tout leur secret chappe
,

croient pouvoir le rvler , sans compromettre le succs de la conspiration. I.a Harpe Dans cette phrase seule : C'est le bras dit peuple fit Marau i excute les rvolutions politiques , mais cest la
l'instant qu'ils

dans cette phrase pense des sages qui les prpare seule , les adeptes du Mercure , la Harpe , Marmontel et Champfort , en avoient presque dit autant que Condorcet. Ils ne montroient pas
,

, ,

de la Rbellion.
et

Chap. IV.

iot

moins que lui tous nos prtendus sages prparanr la longue et sourdement l'opinion du peuple,
toute vers cette rvolution qui trne de Louis XVI , qui ne cherche briser le prtendu joug des Prtres que pour briser celui des prtendus tyrans , et des tyrans tels que Louis XVI , c'est--dire des Rois mme les plus humains , les plus j ustes , les plus j aloux de rendre
la dirigeant
le

renverse

tous

mme
dans pour

heureux. Avant Condorcet adeptes du Mercure , une foule d'autres adeptes n'ont cess de montrer et l'uvre concerte et la gloire de leur cole
leurs
et

sujets

avant

les

cette rvolution si
les trnes.

menaante

et si terrible

Dans la foule des tmoignages coutons encore un de ces hommes que l'on doit supposer les mieux instruits , parce qu'ils sont
ceux que le philosophisme se glorifie le plus de compter parmi ses disciples. M. de Lamtherie n'est point un des adeptes Lamctlw* et * vulgaires ; c'est un de ceux qui savent donner
l'athisme mme tout l'appareil des sciences naturelles. Ds le i Janvier 1790 , cet adepte, compt bien des titres parmi les savans de la secte , commence ses observations et ses mmoires par ces paroles remarquables " Les heureux momens sont enfin arrivs o la Philosophie triomphe de ses ennemis. Ils avouenteux mmes que les lumires qu'elle a rpandues principalement depuis quel' ques annes , ont produit les grands vnement r> qui distingueront la fin de ce sicle. Quels sont ici les grands vnemens dont le savant athe est si jaloux de nous voir faire hommage la philosophie ? Ce sont tous ceux d'une rvolution qui nous montre l'homme brisant les fers de la servitude , et secouant le joug sous lequel d'audacieux despotes l'ont fait long-temps gmir ; c'est le peuple rentrant dans le droit inalinable de faire seul la loi , de dposer ses Princes , de les changer ou de les continuer son gr , de ne voir dans ses Rois mmes que des hommes qui ne
:

loi

Conspiration des Sophistes

sauroient entreindre la loi du peuple , sans se rendre coupables du crime de lse-nation. De crainte que les peuples n'oublient les leons sur lesquelles se fondent tous ces prtendus droits , Lamtherie les rpte avec toute l'loquence de l'enthousiasme. De crainte qu'on ne fasse honneur de ces leons et de leurs suites d'autres qu'a ses matres , de crainte enfin qu'on ne voie pas sissez ou l'intention ou le concert de ceux qui les donnoient , l'instant o Louis XVI n'est plus que le jouet de cette populace lgislatrice et souveraine , il a soin de nous dire Ce sont
:

ces vrits mille et mille fois rptes

par

les

philo-

sophes de l'humanit , qui ont produit les effets^ prcieux qu'ils en attendoient. Il a soin d'ajouter Si la France est la premire rompre les chanes du despotisme , c'est que les Philosophes ont su 3a prparer ces nobles efforts par une multitude d'excellens crits. Et enfin pour que nous sachions bien quel point doivent un jour s'tendre ces succs prpars par la Philosophie , par le concert de ses leons mille et mille fois rptes , l'adepte Lamtherie ajoute encore " Les mmes lumires 9> se propagent chez les autres peuples , et bientt sa ils diront comme les Franois : Nous voulons tre libres. Que les brillans succs que vient y d'obtenir la Philosophie soient un nouvel encou* Soyons bien persuads que nos 9) ragement
: :

travaux ne seront pas inutiles. Le fondement de cet espoir ( que l'historien ne nglige jamais cette observation , puisque les Philosophes la rptent eux-mmes si souvent ) ; le fondement de cet espoir, c'est toujours, que tout annonce galement une rvolution religieuse ; c'est que des sectes tout aussi ennemies que la Philosophie des prtendus despotes et du Christianisme , vont se multipliant , se propageant sur-tout dans le nord de l'Amrique et en Germanie ; c'est que las nouveaux dogmes se propagent en silence ,
$>


de la Rbellion.
et

Chap. IV.

103 ceux

que toutes ces

sectes unissent leurs efforts

des Philosophes.

L'tendue de cet espoir c'est que la Philoaprs avoir conquis la libert en France, la portera d'un Gt en Pologne , en Amrique de l'autre en Italie y en Espagne , jusques dans la Turquie ; qu'elle pntrera jusquaux rgions les en Assyrie et dans les plus loignes en Egypte Indes. ( Voyez observations sur la Physique , THist. naturelle , etc. Janvier 1 7^0, Disc, prlimi,

sophie

naire.

il encore nous dire plus clairement combien toute cette rvolution est due aux efforts combins aux vux et aux travaux des Sophistes

Faut

modernes ? Lamtherie nous apprendra qu'il l'avoit annonc trs-clairement aux Rois, en leur
ne vous abusez pas. Tell lve ; il est suivi par tous ses concitoyens. La puissance de Philippe II choua contre la Hollande une balle de th affranchit l'Amrique du joug Anglois. Chez les peuples qui ont de l'nergie la libert nat toujours du despotisme. Mais Joseph II et Louis XVI toient bien loigns de voir que cet avertissement les regardoit. Que les Rois que les Aristocrates les Thocrates profitent de cet exemple S'ils n n'en profitent pas le mme sage haussera de piti les paules , en disant encore une fois Ces ti privilgis calculent bien mal la manie de l'esprit humain et V influence de la Philosophie ; qu'ils voient que leur chute n'a t si prcipite en *> France que pour n'avoir pas fait ce calcul 50. ) ( Idem , Janvier , anne 1791 , page Un autre philosophe tout aussi glorieux que Lamtherie , exaltant , dvoilant presque aussi clairement que Condorcet les projets , l'intention, les complots de la secte ; l'un de ceux qu'elle rvre encore comme tant le plus profondment entr dans les systmes politiques de son cole, c'est l' adepte Gudin ajoutant ses leons celles
disant
:

Princes

r>

r tendard

de la libert

io4

Conspiration des Sophistes

de Jean-Jacques , mettant toute la gloire de ses matres non pas uniquement dans les principes et le vu de la rvolution , mais dans tout ce qu'ils ont fait pour l'amener dans ces succs prliminaires , qui leur permettoient mme de
,

annoncer comme immanquable. Cet adepte Gudin dit bien plus ; il nous apprend que cette Rvolution Franoise , les Philosophes avoient voulu la faire , non par le bras de la populace , mais par les Rois eux-mmes et leurs Ministres; qu'ils les ont avertis qu'en vain on se flattoit de l'empcher. Suivant lui ces mmes Philosophes, qui sous l'ancien rgime ont dit au Roi , au Conseil , aux Ministres Ces ehangemens qui s y effectueront m aigre vous , si vous ne vous rsolve^ pas les faire , disent aujour d'hui ceux qui s'opposent la Constitution ; il est impossible de revenir l'ancien rgime trop vicieux , trop dcri mme par ceux qui
/
:

le rejettent , pour qu'il soit jamais rtabli quelque parti qui domine. ( Suppl. au Contrat
,

Social, troisime partie , chap. 2. ) Ainsi ces mmes hommes que l'on voit aujourd'hui sous le nom de Philosophes, partisans si nombreux , si ardens d'une rvolution qui dtrne les Rois 3 qui dclare le peuple souverain, qui ralise les systmes les plus directement opposs l'autorit des Monarques ; ces mmes hommes , avant que d'essayer leurs forces par tous les bras du peuple, avoient dj su rendre leur rvolution assez forte de l'opinion publique ; ils s'en tenoient dj assez certains pour dire avec confiance et aux Ministres et aux Rois ou bien faites vous-mmes cette rvolution , ou bien sachez que nous voyons tous les moyens de la faire sans vous et malgr vous. Je ne finirois pas , si je voulois extraire ou rapporter toutes les preuves d'une Pilosophie , qui n'attendoit que le succs de ces complots pour se glorifier de les avoir ourdis. L'historien
:

Chap. IV. to5 prononcs nombreux les trouvera dans les discours par les adeptes , tantt sur la tribune du club
i

de

Rbellion.

lgislateur appel Assemble Nationale , et tantt sur celle du club rgulateur appel des Jacobins ; peine entendra-t-il prononcer , dans ces deux

antres de la Rvolution, le nom des philosophes, sans voir l'expression de la reconnoissance qui les suit et qui leur fait honneur de la Rvolution. Je pourrois ajouter des tmoignages d'une autre espce. Ce seroient les adeptes eux-mmes , plusieurs annes avant la Rvolution
,

dans leurs

intimes confidences , dvoilant tout leur secret des hommes qu'ils se flattoient d'entraner dans leur conjuration. Je nommerois cet avocat , ce sophiste Bergier , que Voltaire mentionne comme un des plus zls adeptes. (Corresp. Gnr.) Je connois la personne qui dj cinq ans avant la Rvolution Franoise , toutes ces confidences furent faites dans le parc de St. Cloud , qui Bergier disoit sans hsiter et d'un ton prophtique , que le temps n'toit pas loign o la philosophie triompheroit des Prtres et des Rois ; que pour les Rois sur-tout c'en toit fait de leur empire, comme c'en toit fait de tous les Grands de tous les Nobles que les moyens avoient t trop bien mnags ; que les choses toient trop avances pour douter du succs mais l'homme de qui je tiens ces confidences, qui a mme consenti les crire de sa main , ne consent pas que je le nomme. Il lit comme bien d' autres alors , il prit pour une vraie folie tout ce ton d'assurance dans un Sophiste qu'il savoit un des plus grands vauriens de la philosophie ; et aujourd'hui encore il fait comme bien d'autres , qui ne concevant pas combien il importe l'his;
:

toire

que ces sortes de faits soient appuys par des tmoins connus , sacrifient cet intrt la dlicatesse de trahir ce qui a l'air d'une simple
confidence.
v

io6
ijergier et

Conspiration des Sophistes

Oblig
tesse

moi-mme

de respecter

cette

dlica-

Se
Leroi

e P asse sous silence divers traits de cetteespce , qui tous nous montreraient des Sophistes

confiant le secret de leurs complots annonant tout aussi clairement que Bergier , la fin des Kois et le triomphe de la philosophie. Je consens mme taire le nom du Seigneur Franois qui , rsidant
,

en Normandie reut la lettre suivante " Monsieur 99 le Comte ne vous y trompez pas ceci n'est ?> pas l'affaire d'une bourrasque. La Rvolution
,
:

?>

est faite et

consomme.

Elle a t prpare

99 9)
r>

9)

depuis bien des annes par les plus grands gnies de l'Europe ; elle a des partisans dans tous les Cabinets. Il n'y aura plus d'autre aristocratie que celle de l'esprit ; vous avez plus de droit que tout autre y prtendre. Cette lettre

fut crite
tille
,

peu de temps aprs la prise de la Basanne 1789 par le mdecin Alphonse Leroi
,

Je sais qui l'a reue et je sais qui l'a lue ; elle n'a pas besoin de commentaire. Il est temps de ramener mes lecteurs cet autre Leroi , dont on a vu l'histoire dans le premier volume de ces Mmoires. Ce n'est plus ici le Sophiste glorieux de ses complots ce n'est plus
",

Condorcet Lamtherie Gudin Alphonse prenant les forfaits mmes et les complots , et les plus atroces des complots contre l'Autel contre le Trne pour le triomphe de la philosophie ; c'est l'adepte honteux et repentant qui la rflexion la douleur , le remords arrachent un
, , ,
,

secret dont son cur oppress n'est plus le matre. Tmoi- Mais ici l'adepte repentant et l'adepte superbe n en sont P as i ns d'accord dans leur dpofadepte r*sition. Car on se tromperoit trangement si l'on pentant. bornoit aux conspirations contre l'Autel les aveux de ce Leroi , l'objet de ses remords. Au moment
'

il fait ces aveux la constitution et le serment de l'apostasie n'toient pas encore dcrts il ne de profaner s'agissoit pas encore de dpouiller
, ;
,

les

temples ou d'abolir

le culte.

Aucune

atteinte

de la Rbellion.

Chip. IV.

107

encore n'avoit t porte au symbole du Christianisme. Tout toit prpar , tout se hatoit mais l'Assemble n'en toit encore qu' ses premiers forfaits contre l'autorit politique et les droits du Souverain. C'est l'aspect de ces premiers forfaits qu'on reproche Leroi les malheureux effets de son cole et c'est ce reproche qu'il rpond qui le dites-vous ! Je te sais mieux que vous ; mais fen mourrai de douleur
,
:

Lorsqu'il dvoile ensuite toute la noirceur de cette trame ourdie par son acadmie secrte , dans la maison d'Holbach ; lorsqu' nous dit c'est l que se formoit', que se poursuivoit toute cette conspiration dont vous voyez les funestes effets ; les complots qu'il dteste sont ceux qu'il voit dj suivis de tant d'outrages et de tant de dangers pour le Trne. S'il montre en mme temps tous les complots forms contre l'Autel, c'est parce que ceux-ci voient conduit aux autres c'est parce qu'il falloit bien expliquer la haine de ce peuple effrn contre son Souverain , par celle qu'on avoit d'abord su lui inspirer contre son Dieu. Ainsi , autant Faveu du malheureux adepte nous rend indubitable la conspiration trame par les Sophistes contre la Religion , autant il nous dmontre celle qu'ils ont trame contre le Trne. On nous diroit en vain ce malheureux adepte aimoit son Roi; il prend ceux qui l'entourent tmoin de son attachement Louis XVI ; comment a-t-il donc pu se prter des conspirations formes contre Louis XVI? On le diroit en vain car tout se concilie , tout se combine dans cette ame agite par les remords. Cet infortun secrtaire d'une acadmie conspiratrice put aimer la personne du Monarque et dtester
et de remords.
:

la

Monarchie
,

la dtester

au moins

telle qu'elle

existoit

telle

que tous

ses matres lui

appre-

noient la considrer , c'est--dire comme inconciliable avec leurs dogmes d'galit, de libert,

io8

Conspiration des Sophistes

de souverainet populaire. Nous apprendrons un jour que dans cette acadmie secrte les avis n'toient pas uniformes. Les uns vouloient un Roi ou du moins en conserver le nom et l'apparence dans le nouvel ordre de choses qu'ils mditoient les autres c'toient ceux qui d, ; ,

voient tt
le

ou

tard l'emporter

ne vouloient ni

Royaut ; ni les uns ni les autres ne vouloient la Royaut telle qu'elle existoit. A ceux-l il falloit une Rvolution partie combine sur le systme de Montesquieu, partie sur celui de Jean-Jacques ceux-ci il falloit une
ni l'apparence de
;

nom

Rvolution qui embrasst et qui ralist toutes les consquences que Jean- Jacques avoit su tirer des principes poss par Montesquieu. Mais tous s'toient unis pour la rbellion tous conspiroient pour une Rvolution quelconque. L'adepte pnitent n'et voulu qu'une demi-Rvolution ; il ne s'attendoit pas que les peuples ameuts se por*

tassent

aux excs

qu'il dteste. Il se flattoit

que

philosophes qui ameutoient la populace , matriseroient ses mouvemens qu'ils lui inspireroient des gards et des mnagemens pour la personne et mm? pour la dignit d'un Prince qu'il aimoit en Franois , en Courtisan mais qu'il dtrnoit en Sophiste. Voil tout ce qu'indiquent ses regrets et ses protestations d'attachement la personne de Louis XVI. Il vouloit faire un Roi soumis aux systmes des Sophistes ; il en a fait un Roi en bute aux fureurs et aux voil tout ce qui cause outrages de la populace ses douleurs et ses remords. Mais plus ce sentiment d'un reste d'affection pour son Roi domine dans sa confession plus il donne de poids ses aveux. On ne s'accuse pas gratuitement d'avoir perc celui qu'on aime , d'avoir tremp dans des complots contre celui dont on voit regret le trne s'crouler ; on ne s'rige pas en auteur des succs qu'on dteste
les conspirateurs
;
:

Pesons donc cet aveu de l'adepte pnitent.

Que

de la Rbellion.

Chap. IV.

109

nous dit Condorcet glorieux et superbe de la conspiration des philosophes contre le Trne , que ne dise ce malheureux Leroi mourant de honte , de douleur et de remords L'adepte glorieux nous apprend que des disci- l* tmoi8 ples de Voltaire et de Montesquieu , c'est--dire S*"^* que des principaux chers de toute 1 impit et de
!
,

toute la politique des Sophistes


,

du sicle, il se forma une cole une secte d'hommes coaliss , combinant leurs travaux et leurs prounissant
,

ductions pour abattre successivement la religion de Jsus-Christ et les trnes des Rois. L'adepte
pnitent

nous montre ces mmes disciples de de Montsquieu et de Jean-Jacques , sous le nom emprunt d'Economistes , runis et il nous coaliss dans la maison d'Holbach dit c'est l que les adeptes combinoient leurs travaux et leurs veilles pour garer l'opinion publique sur la Religion et sur les droits du Trne. C'est de l que sortoient la plupart de ces livres que vous avez vu parotre depuis long- temps contre la Religion } les murs et le Gouvernement. Tous toient composs par les membres ou par les ordres de notre socit ; tous toient
Voltaire
, ;
:

notre ouvrage ou celui de quelques auteurs afjids. (Voy. le premier vol. de ces Mmoires, ch. XVII.)

Le malheureux Leroi ne
,

dit pas seulement les productions diriges contre la Religion et contre les Murs il dit aussi diriges contre le Gouvernement. Il ne l'auroit pas dit, l'un se'marifestoit par l'autre. Car la plupart de ces livres sortis du club d'Holbach , mlent ces deux objets. Nous le verrons bientt , la plupart tendent galement renverser le Trne comme l'Autel. C'toint les mmes Sophistes enveloppant dans le mme complot la destruction de l'un et de l'autre. L'adepte Condorcet se plat nous dpeindre avec quel art ces Sophistes coaliss dirigeoient leurs attaques , tantt contre les prtres , tantt contre les Souverains , couvrant la vrit d'un

jto

Conspiration des SobsTS

voile qui mnageoit les yeux trop foibles ; caressant les opinions religieuses avec adresse, pour leur porter des coups plus certains ; soulevant
les Princes contre les Prpeuples contre les Princes , bien rsolus de renverser galement et les autels des Prtres et les trnes des Princes. Ce sont les mmes ruses que retraoit l'adepte repentant quand il Avant que de livrer l'impression tous disoit 9) ces livres impies et sditieux , nous revisions ces livres y nous ajoutions, nous retranchions, ?> suivant que les circonstances l'exigeoient. Quand notre philosophie se montroit trop dcouvert pour le moment , nous y mettions un voile ; quand nous croyions pouvoir aller plus loin , 9> nous parlions aussi plus clairement. Dans son objet dans ses moyens , dans ses auteurs , toute cette double conspiration est donc toujours la

avec plus d'art encore


,

tres

les

'

mme

dans la bouche de Condorcet, dans celle de Leroi. L'un et l'autre nous montrent l'cole
des Sophistes conspirant contre le Christ et conspirant contre les Rois ; ne se flattant de leurs succs contre les Souverains , n'arrivant la Rvolution qui renverse les Trnes , qu'au moment oh la loi des peuples long-temps travaille et enfin affoiblie , gare par les embches des Sophistes , ne leur annonce plus qu'une foible rsistance, soit pour l'Autel, soit pour le Trne.

L'orgueil de l'adepte Condorcet et son enthousiasme pour la Rvolution, la douleur et la honte les remords de l'adepte Leroi , n'avoient pas combin cet accord de leur dposition. L'un endurci la rbellion et l'impit , conserve son secret jusqu'au moment o il peut le violer sans crainte d'empcher la consommation de ses et forfaits. Il en jouit enfin il en triomphe , croit ne nous montrer dans ses complices que des hommes rvrer comme les bienfaiteurs du genre humain. L'autre, pour affaiblir son crime en quelque sorte , ds l'instant mme o il se
,
,

de la R::eilion.
sent coupable
,

Chip. IV.

i x

nomme

tous ceux qui l'ont s-

duit

il

dsigne
;

maudire
bert

il

se

le lieu de ses complots pour le dcharge du poids de ses forfaits

sur ses matres perfides , sur Voltaire , sur d'Alemsur Diderot , et sur tous ses complices ; , il ne voit que des monstres dans ceux qui ont pu l'entraner dans la rbellion. Quand des passions , des intrts , des sentimens si opposs ,' dposent pour la mme conspiration , pour les mmes moyens et pour les mmes conjurs, la vrit n'a plus de preuves dsirer ; elle est porte l'vidence , la dmonstration. Telle est donc la premire nigme de cette'Fremers graiiesde!a Rvolution si fatale aux Monarques. Voltaire conspirai i> t* ii de tous ses vux , en htant celle tion rap1 appeloit qu'il mditoit contre le Christ , en prchant et proches. faisant prcher son catchisme de la nouvelle libert , en lanant avec art ses sarcasmes et ses satyres contre les prtendus despotes de sa patrie et de l'Europe. Montesquieu montra par ses systmes les premiers pas faire pour arriver cette libert. Jean- Jacques s'empara des prin

cipes de Montesquieu

poussa les consquences , de la libert. De l'galit du peuple lgislateur , il en vint la libert et l'galit du peuple souverain, du peuple toujours libre, toujours matre de dposer ses Rois il lui apprit s'en passer. Les disciples de Voltaire , de Montesquieu. et de Jean-Jacques runis , coaliss dans leur aca;

dmie

secrte

coalisrent leurs

serments.

Du

serment d'craser Jsus-Christ et du serment d'craser tous les Rois, ils n'en firent plus qu'un. Nous n'aurions en preuve de ces complots ni l'aveu des adeptes enfls de leurs succs ni l'aveu de l'adepte mourant de douleur, de remords l'aspect de ces succs ce qui nous reste dvoiler de cette coalition , n'en dmontre pas moins l'existence et l'objet par la publicit des moyens employs par la secte.
, ; ,

in

Conspiration des Sophistes


w^wt^8*itiju.majta

V.
de la Conspiration
Rois.

CHAPITRE
Quatrime grade
contre
les

Inondation de livres contre la Royaut. Nouvelles preuves de la Conspiration,

Identit

BUBr^
d.u, iie
!

^* s

ct.n>piratii.u.

mme que la conspiration contre les tram i t dans la mme acadmie secrte et par les mmes hommes que la conspiration contre le Christianisme il est ais de voir que la grande partie des moyens employs contre l'Autel fut aussi mise en usage contre le Trne.
cela
se
,

X AR

contribu rencore celui auquel les Sophistes s'attachrent le plus pour rpandre l'esprit d'insurrection et de rvolte. Rien ne le prouve mieux que leur attention combiner les atteintes portes aux Monarques , avec toute cette guerre qu'ils faisoient au Dieu du Ciel dans ces nombreuses productions antichrtiennes que nous les avons vu rpandre avec tant de soin parmi toutes les classes des citoyens. L'inondation des livres destins effacer dans l'esprit des peuples toute affection pour leurs Rois , faire succder au sentiment de la confiance et du respect ceux du mpris et de la haine pour leur Souverain , n'est pas en effet un autre flau que celui dont j'ai dj parl dans la conspiration sous le titre d'inondation de contre le Christ Ce sont prcisment les livres antichrtiens. mmes productions sorties du mme atelier , composes par les mmes adeptes , exaltes , recommandes , revues par les mmes chefs , rpandues
le plus

Celui de tous qui avoit


l'esprit d'impit

pandre

fut

de la Rbellion.

Ch&p. V.
,

n5

rpandues avec la mme profusion colportes par les mmes agens du club Holbachien dans distribues aux mmes les villes et les campagnes pdagogues de villages pour en faire passer tout le venin jusques dans les chaumires, et des plus hautes classes de la socit la plus indigente Autant donc il est vrai que toutes ces productions roient pour les Sophistes le grand moyen de leur conspiration contre le Christ , autant ces mmes productions ensemble monstrueux des principes de l'impit et des principes de la rbellion , deviennent-elles une preuve vidente et sans rplique que ces mmes Sophistes avoient uni au plus impie des complots contre le Dieu du Christianisme , le plus odieux des complots
,
,

contre les Rois.

La
dans

seule diffrence observer


les

ici

c'est

que

Pourquoi

l x premires productions de la socit se- les 2 centre 1s trte, l'esprit de rbellion se montroit moins Tiue manu vertement. Pour attaquer effrontment les Rois , nifesta 3a secte crut devoir attendre que ses principes ^ d'impit eussent dj dispos les peuples la voir se dchaner contre les prtendus despotes , comme elle avoit d'abord commenc par le faire contre les prtendues superstitions religieuses. La plupart de ces productions si men?cantes pour les Souverains , sont postrieure^ , non-seulement aux systmes de Montesquieu et de Jean-Jacques , mais encore cette anne 1761 , o nous avons vu Voltaire reprocher aux Sophistes qu'ils voyoient tout de travers, en cherchant diminuer l'autorit des Rois. Les philosophes de l'Encyclopdie eux mmes , D?.s \m dans la premire dition de leur informe conmi- ? nerses cet liions da 'il' r lation , n avoient prlude que roibiement aux pnn- l'Eucydo-cipes de cette galit , de cette libert devenues p&e. si chres aux ennemis des Rois. Quoique l'on reprocht d'Alembert de n'avoir vu ds son discours prliminaire, fans V ingalit des candi*
.

Tome IL

tj4

Conspiration des Sophistes


les

, quoique les Royalistes , citoyens de tout Etat , de tout Gouvernement , n'aimassent point lire dans l'Encyclopdie cette assertion dont les Jacobins ont si bien profit " Aucune sujtion naturelle dans laquelle les hommes sont ns l'gard de leur pre , ou de leur Prince , n'a jamais t regarde comme un lien qui les oblige sans leur propre consentement; *> (Voyez les Mmoires philosophiques , chap. 2 , sur l'article de l'Encyclopdie. Gouvernement) enfin quoique les Encyclopdistes se fussent hts de se montrer les premiers dfenseurs de Montesquieu , la crainte d'effaroucher l'autorit les tint quelques annes plus rservs sur cet article. Il fallut attendre de nouvelles ditions ; ce ne fut pas mme dans celle d'Yverdun, ce fut pour la premire fois dans celle <le Genve qu'on les vit donner un libre cours aux principes rvolutionnaires. Dans celle-ci , crainte qu'ils n'chappassent au lecteur , Diderot les avoit resserrs , Tepts , rdigs avec tout l'appareil

(ions qu'un droit barbare

ou mme

du sophisme
rens.
(

au moins dans , Voye\ dans cet dition

trois articles diffles art.

Droit des

Epicuriens y Eclectiques. ) L , Montesquieu , Jean- Jacques , tous les amis du peuple lgislateur et souverain , n'auroient pas ni un seul article dans la chane brillante des sophismes. Seroit-ce pour cela que Voltaire toit si empress de voir cette dition se propager en France , et tmoignoit d'Alembert ses craintes qu'elle ne pt jamais y pntrer }(Voy.corresp. avecd'Alemb.) Elle y devint pourtant la plus commune ; mais ds-lors , c'est--dire en 1773 > l'acadmie secrte des Conjurs avoit produit et ne cessoit de produire , de rpandre cette foule d'ouvrages que l'adepte Leroi nous dclare , et que le plus simple examen nous dmontre destins dtruire la Re-

gens

ligion, les

murs,

les
,

gouvernemens

et

parmi

tous

les

gouvernemens

pour chefs des Rois ou

ceux-l sur-tout qui ont des Monarques.

de la Rbellion.
Pour montrer
le

Chap.

V.

n?
,

concert sur ce dernier objet

Concert
-

dliS So P lils nous l'avons fait sur les deux autres , 7 tes contre ,-i mi j - 1triomphons , s il est possible , de 1 indignation que tous les doivent exciter les leons des Sophistes. Disons gouverne" aux citoyens des Monarchies , disons mme aux ^" s ens citoyens de toute Aristocratie , de toute Rpublique non encore jacobinise Si vous tes rduits trembler sur les rvolutions qui menacent votre gouvernement , apprenez connotre la secte qui appelle ces rvolutions par les leons qu'elle a l'art de rpandre. Il en est en effet de tout gouvernement auprs des Sophistes , comme de toute religion. Dans l'un comme dans l'autre , il leur faut par- tout tablir un nouvel ordre de choses. On les voit au moins tous ou presque tous d'accord nous apprendre qu' peine existe-t-il quelque part suc

comme
,

globe entier un seul Etat o les droits du peuple gal et libre , ne soient affreusement viols. S'il faut en croire toutes leurs leons combines et rptes presque dans les mmes termes dans une foule de productions , l'ignorance , la le hasard , la draison , la superstition crainte , l'imprudente reconnoissance des nations , ont par- tout prsid rtablissement des gouvernemens y ainsi
le
,

qu

leurs rformes ; et c'est l l'unique

origine

de toutes les socits , de tous les Empires qui se sont maintenus jusqu' nos jours. Telle est l'assertion du Systme social , que l'acadmie secrte fait succder au Contrat social de JeanJacques ; telles sont les leons de V Essai sur les prjugs y qu'elle publie sous le nom emprunt de Dumarsais ; celles encore du Despotisme Oriental , qu'elle propage sous le nom de Boulanger ; celles enfin du Systme de la nature , que les lus de ses lus unis Diderot ont enfant , et qu'elle se plat sur-tout faire circuler de toute part. tous ces ouvrages , et sur- tout Systme ( Voy\ social y tom. i ch. let 3 Syst. nat. sec. part. ) Jean- Jacques enseignant que l'homme est n
,
,

ti6
libre
,

Conspiration des Sophistes


et

que par- tout il


:

est dans les fers

ajoutait

changement s'est-il Jait? Et il rpondoit je l'ignore. { Contrat social , ch. i. ) Ses disciples de l'acadmie secrte toient devenus plus savans ou moins modestes. Les plus modrs de ces Sophistes , ou du moins ceux qui, sous l'tendard de l'conomiste Quesnay, vouloient paratre tels , ne donnoientpas au peuple un compte plus flatteur, soit de l'origine, Il soit de l'tat actuel de leurs gouvernement faut en convenir , nous disoient ceux-ci par la bouche du mielleux Dupont il faut en convenir , la plupart des nations sont encore les victimes d'une infinit de dlits et de mal heurs qui ne pourroient pas avoir lieu si ?> l'tude rflchie du droit naturel de la justice 7) morale calcule , de la vritable et saine poli*y tique, avoit clair le plus grand nombre des esprits. Ici , l'on tend les prohibitions jusques des nations gares par r> sur les penses ; l , le froce amour des conqutes sacrifient pour des objets d'usurpation les avances dont elles 55 avoient le plus grand besoin pour mettre leur terroir en valeur elles arrachent aux dserts le petit nombre d'habitans et le peu de ri chesses qui s'y trouvoient semes et l , pour les envoyer rpandre le sang de leurs
ce
:

au moins

comment

voisins

et multiplier ailleurs d'autres dserts.


.
.

D'un ct. De Ailleurs. ... Ce tableau rembruni Spciale.

l'autre.

Ailleurs.

meutcoiitreiitude
r P ne ment Auglois.

se terminoit par une mulqui tenant la place de vingt, de trent e lignes , laissoient l'imagination le soin de les remplir et de nous dire avec le dbonnaire Auteur: " Tel est encore le monde ; tel il fut tou?> jours dans notre Europe , et presque sur la terre entire. ( Ephmrides du citoyen , tom. 7 , art. Oprations de l'Europe. ) Observez que les hommes qui tiennent aux peuples ce langage sur l&urs gouvernemens , ont

de points
;

de la Rbellion.
prcisment soin de
le

Chap. V.

117

consigner dans les Jourspcialement l'instruction des agricoles. Observez combien fidellement ils marchent sur les traces de leur matre JeanJacques. Celui-ci refusant d'excepter l'Angleterre mme de cette assertion par- tout l' homme est dans Le peuple les fers , ne craignoit pas de dire Anglois pense tre libre , il se trompe fort ; r> il ne l'est que durant Flection des membres > du parlement si-tt qu'ils sont lus , il esc esclave , il n'est rien. Dans les courts momens w de sa libert , l'usage qu'il en fait mrite bien qu'il la perde. {Cont.soc. Vw. 3 , ch. 15. ) Des adeptes un peu rflchis auroient demand Jean-Jacques comment son peuple gal et souverain se trouvoit plus libre que les Anglois et comment il n'toit pas aussi esclave par -tout ailleurs que dans ses assembles ; puisque le moment de ses assembles est le t>eul o le peuple souverain puisse agir ; puisque mme dans ses assembles sa souverainet est nulle , et tous ses actes nuls , illgitimes , s'il s'assemble sans tre convoqu par le magistrat; (chap. 12 et 13) puisque par-tout ailleurs ce peuple souverain ne doit plus qu'obir des adeptes moutonniers aimrent mieux ne voir encore chez les Anglois qu'un gouvernement dcrier et ils nous dirent " Les nations mmes qui se croient le mieux gou vernes , telles que l'Angleterre , n'ont d'autre plaisir que celui de lutter sans cesse contre de rendre leur impt y? l'autorit souveraine , ?> naturel insuffisant pour les dpenses publiques , ?> de voir vendre et aliner leurs revenus pr sens et futurs , le pain et les maisons de leur m postrit , la moiti de leur le , par leurs reprsentans , etc. ; ce prix , trop cher des trois quarts l'Angleterre forme une R publique dans laquelle , heureusement pour la nation se trouve un couple d'excellentes t> bis , rnaigc l'opinion du grand mais dont

naux

qu'ils destinent plus

i8
39

Conspiration des Sophistes


,

Montesquieu
envier.

Dupont

la constitution ne parot pas encore 3 de la Rpublique de

Genve

Le

chap. 4. ) , respect pour cette nation

m'empche

seul

de mettre sous les yeux des lecteurs des dclamations d'une autre espce. Celles-l nous suffisent pour voir combien toute l'intention des
Sophistes , en se livrant ces diatribes , toit de dire aux nations Si les droits du peuple souverain sont si trangement viols en Angleterre
:

mme

et s'il faut qu'elle

change sa constitution
quel intrt n'ont pas" qui seules,

pour recouvrer ces


les autres peuples

droits

des Rvolutions

peuvent briser leurs fers ? Ce n'toit encore l que la guerre indirecte eontrelw c^ es Sophistes contre les Rois , par qui la plupart de ces peuples sont gouverns. Il s'en faut bien Reis. que leur philosophisme s'en tnt cette manire de rendre les Trnes odieux , en commentant Montesquieu ou Jean- Jacques , ou Voltaire.
Hane des
,

Helvtius
et divers

Montesquieu avoit fait des prjugs le mobile d es Monarchies ; il avoit dit que sous un Gouil est trs-difficile que vernement Monarchique
,

peuple soit vertueux ; Helvtius renforant la leon au sortir de son acadmie secrte , se mit crire : La vraie Monarchie n'est quune r> Constitution imagine pour corrompre les murs yy des peuples et pour les asservir y ainsi que les >> Romains le firent des Spartiates et des Bre?> tons , en leur donnant un Roi ou un despote. ? { Extrait de l'Homme , tom. 2 , note sur la sect. 9. ) Jean- Jacques avoit appris aux peuples penser que si l'autorit des Mois vient de Dieu , c'est comme les maladies et les flaux du genre humain. {Emile, tom. 4 , et Contr. soc.) Raynal Ces Rois sont des lui succda pour nous dire frtes froces qui dvorent les nations. ( Hist. phil. et polit, tom. 4, liv. 19. ) Un troisime Sophiste se prsenta , et nous fit entendre tous Vos Rois sont les premiers bourreaux de leurs sujets ; laforci
le
: :

DE LA ReEELLION.

Chap.

V.

Tiff

et la stupidit sont la seule origine de leur trne.

de la raison. ) D'autres encore arrivent ( Sy st. pour nous dire " Les Rois ressemblent au Saturne de la fable , qui dvoroit ses propres en/ans. Le Gouvernement MonarD'autres encore
:

chique mettant des forces tranges dans la ?> main d'un seul homme, doit par sa nature *> mme le tenter d'abuser de son pouvoir pour
,

des lois , pour exercer le despotisme et la tyrannie , qui sont les plus terri9% bles flaux des nations. { Voyez Essai sur lesprjugs , Despotisme oriental , Systme social tom. 2 , chap. 2 et 5. ) La plus modre de leurs expressions fut que la Royaut met une trop grande dis tance entre les Souverains et les sujets > pour qu'elle puisse constituer un gouvernement approuv par la sagesse ; ( Idem ) que s'il nous faut absolument des Rois , au moins faut-il. nous souvenir qu'un Roi ne devroit tre autre chose que le premier commis de sa Nation. ( Helvt.
se mettre au-dessus

de l'Homme.

Cette ncessit dsespre les Sophistes ; pour en faire triompher leurs compatriotes , ils leur crient qu'ils sont sous le joug du despotisme , dont le propre est d'avilir la pense des esprits et d'abrutir les mes ; que leur patrie mme gouverne par des Rois , ne peut trouver de remde ses malheurs qu'en devenant la proie des conqutes ; quetant qu'ils resteront sous le sceptre des Rois , ils sont parla forme mime de ce gouvernement ^ invinciblement entrans vers V abrutissement $ que
,.

les lumires se rpandroient en vain chez eux , parce qu'elles claireroient les Franois sur les ?' malheurs du despotisme sans leur procurer les-; j>- moyens de s'y soustraire. ( Id. Prface. )
,

Ce

qu'ils disent

leurs compatriotes

ils

le

crient tous les peuples de la terre. Ils consacrent des volumes entiers leur persuader que

des terreurs pusillanimes ont seules fait les Rois , et 'ides les maintiennent, ( Voyez sur-tout le Desvc*

is
fUreaal.

Conspiration des Sophistes


Oriental.
) Ils

^ mg
gnol
,

disent l'nglois

l'Espa^

au Prussien, a l'Autrichien indistinctement


,

au Franois que les peuples sont esclaves en Europe , comme ils le sont en Amrique ; que
leur unique avantage sur les Ngres est de pouvoir rompre une chane pour en prendre une autre. Ils leur disent tous que V ingalit de puissance dans un Etat quelconque , et bien plus encore que cette runion de puissance suprme dans leurs

comme

chefs

comble de la dmence ; que cette libert' indpendance qui ne sauroit souffrir de suprieurs , bien moins encore de Rois , de Sou,

est le

ou

cette

verains

est

F instinct

mme

de la nature claire

par

montrent tous ce glaive parallle , qui doit se promener sur la tte des Rois et moissonner toutes celtes qui s'lvent audessus du plan horizontal. ( Voyez Hist. polit, et phil. de Raynal tom. 3 et 4 , passim. ) Si des peuples mieux instruits par l'exprience que par toures ces dclamations d'une philosophie sditieuse cherchoient un asile dans la protection des Kois s'ils ajoutoient la puissance du Monarque pour ter aux dsordres de l'anarchie c'est alors qu'on voyoir les adeptes frmir , A ce spectncle et qu'on les entendoit s'crier humiliant, ( d'une Nation du Nord del Sude
la

raison. Ils leur

y> r> ?>


7>
?>

y>
?5 5

qui ) Qu'est-ce donc qu'un homme? Qu'est-ce que ce sentiment originel et profond de dignit qu'on lui suppo^e ? Est-il donc n pour l'indpendance ou l'esclavage? Qu'est-ce donc qne cet imbcille troupeau qu'on appelle Nation? Peuples lches,
rtablissant les droits de son
est-ce qui ne se

Monarque

demande pas

imbcille troupeau

Vous vous contenez de

?> ?> ?j ?>


5> 9)

gmir

quand vous devriez rugir


!

Peuples

puisque
souffrez

lches , stupides Puisque la continuit de l'oppression ne vous donne aucune nergie ,

vous res par millions , et que vous qu'une douzaine d'enfans ( appels Rois) arms de petits btons ( appels scepti es)

ds la Rbellion.
'

Cup. V.

tzt

?y

obissez , mais marvous mnent ; chez , sans nous importuner de vos plaintes ; et
leur gr

sachez du moins tre malheureux , si vous ne tre libres. ( Id. ) Toutes les Nations gouvernes par des Rois les auroient massacrs dans ces jours o le philosophisme leur tenoit ce langage qu'auroient-elles que suivre les leons des Sophistes ? fait de plus Et quand on voit que ceux qui tenoient ce langage sont prcisment les coryphes de la secte , les Helvtius , les Boulanger, les Diderot et les Raynal ; quand on sait que les productions o sont prcisment celles ils tiennent ce langage que siqui les rendent plus prcieux la secte gnifient donc et ce concert et cet accord des plus fameux adeptes Quels toient leurs projets ? A qui en vouloieut-ils si ce n'est ces Trnes comme tous ces Autels contre lesquels leur rage se dchanoit si constamment ? Quelle rvolution leur falloit-il , si ce n'est celle qui est venue bou-

savez pas

leverser ces Trnes comme ces Autels. Je sais ce que l'histoire doit ajouter ici sur quelques-uns de ces Sophistes , sur Raynal , par
cet adepte a vu la Rvolution , a frmi de ses succs , qu'il a pleur sur elle , qu'il a mme paru devant ses lgislateurs , qu'il a os leur reprocher de passer les limites que la philosophie leur fixoit ; mais cette apparition de Raynal , scne de comdie vainement mnage par des rvolutionnaires jaloux et humilis , opposs des rvolutionnaires riomphans de leurs succs , ne devient elle-mme qu'une nouvelle preuve des complots des Sophistes. C'est en leur nom que Raynal ose dire aux nouveaux lgislateurs Franois Ce n'est pas l ce que nous voulions ; vous tes hors de la ligne que nous avions trace la Rvolution. ( * ) Que signifie

exemple.

Quand

je sais qu'il

(*) Qu'on voie le discours Qu'il pronona dans sou apparition l'Assemble nationale. C'est cela que se rduisent tcutes les levons qu'il lui 'lonue. Je sais que ce Sophiste da^f
,

122

Conspiration des Sophistes

ce langage, et quel droit n'a-t-on pas de rpondre a celui qui le tient ? Ces rebelles ne suivent pas la ligne que vous aviez trace la Rvolution , vous et tous vos sages ! Il toit donc au moins une Rvolution que vous aviez mdite et prpare vous et vos sages. Les complots des rvolutions contre les Rois marchent-ils donc sans les complots de la rbellion ? Ces rvolutions que vous appeliez , que pousi ce n'est celles que , prsageoient vos leons de libert , d'galit , en ne nous montrant plus qu'un troupeau d'imbcilles tt de lches chez tout peuple qui se laisse conduire par son Roi , ou qui se contente de gmir ruand il devroit rugir contre son Souverain ? Quand ces peuples commencent enfin rugir , de quoi vous plaignez-vous ? Loin d'avoir dpass les limites que vous leur prescriviez , nos Jacobins lgislateurs n'en sont pas encore au

voient-elles tre d'ailleurs

sa retraite auprs de Paris, versoit rellement des larme amres sur les excs de la Rvolution ; qu'il en rejetoit principalement la faute sur les Calvinistes Franois , et qu'il di" Ce sont ces malheureux soit je le vois bien , ce sont ces tant fait , qui nous plongent ,, hommes mmes pour qui j'ai ,, dans ces horreurs. Ces discours me furent rapports par un avocat-gnral au Parlement de Grenoble, le jour & il venoit
: ,

de les entendre peu de temps avant le- fameux io Aot ; mais que prouvent toutes ces larmes Sans doute Raynal et ses confrres les premiers Philosophes , ne vouloient pas tous ces massacres dont Raynal faisoit retomber l'infamie sur les Calvinistes. Mais Rabaud de Saint-Etienne et Barnave , ou Acteurs ou Directeurs et les autres Calvinistes dputs des Calvinistes, n'toient pas les seuls hommes forms par sa philosophie. Les matres entendoient la Rvolution leur manire les disciples la firent la leur. Celui qui a form
, ?

des forfaits Rebelles de quel droit se plaint-il des excs N. B. On nous dit aussi et des atrocits de la rbellion que ce Raynal a fini par revenir la Religion ; c'est un grand exemple qu'il faudroit ajouter celui de La Harpe. Si cela est vrai si ceux-l mme qui ont tant contribu cette Rreconnoissent ne pouvoir en exvolution par leur impit qu'en se rendant au Dieu qu'ils avoient compier le crime menc par abandonner quelle honte pour ceux qui sacrifis par cette Rvolution promeneroient jusques dans l'exil le spectacle de leur impit Quelle piti d'tre tou'e--h-fois , et la victime des Jacobins et le scandale des Chrtien'
les
, ?

, ,

de ia Rbellion.

Chap. V.

n3

terme que vous leur montrez. Le glaive parallle ne s'est pas encore promen sur toutes les ttes des Rois. Attendez qu'il n'en existe plus un seul loin d'avoir sur la terre et alors encore , le vrai Jacobinisme n'aura dpass vos leons fait que les suivre dans toute leur tendue. A cette rponse trop bien mrite par Raynal Avant l'Assemble nationale auroit pu ajouter de vous plaindre commencez par nous remercier de la justice que nousvous avons rendue (*). Un de nos membres , ami des Philosophes tels que vous , nous a reprsent l'injustice des Rois que vous braviez ; il nous a montr en vous la sainte libert de la Philosophie opprime par le despotisme ; au nom seul de Philosophe , nous avons reconnu notre matre et le digne mule de Voltaire , de d'Alembert, de Jean- Jacques et de tant d'autres, dont les productions et le concert prparoient nos succs. Nous avons exauc les vux de vos amis nous vous avons rendu la libert , sous les yeux mme de ce Roi que vous nous appreniez outrager ; allez et jouissez en paix des services de l'amiti et des dcrets de l'Assemble , tandis qu'elle n'est occupe elle - mme qu' parcourir la route que vous avez trace. Ainsi jusqu' ces vaines protestations de la Philosophie humilie , et force rougir des excs entrans par ses leons , tout concourt
; ,
:

dmontrer l'existence et la ralit de- ses conspirations.

Mais ce n'est pas assez de ces traits lancs par chacun des adeptes , il faut encore les entendre
s'animer les uns les autres presser , complots soulever les peuples contre les Rois il faut encore entendre ce mme Raynal appelant tous les adeptes et leur criant Sages de la terre Philosophes de toutes les Nations ,
s'exhorter
les
, ;
:

(*) Le public
M. Malouet.

faisait

honneur du

rappel

rie

Raynal

i>

4
r>

Conspiration des Sophistes


rougir ces milliers d'esclaves soudoys % sont prts exterminer leurs concitoyens ordres de leurs matres. Soulevez dans leurs
et

faites

qui
?>

*> yy

aux ames la nature


sment des

l'humanit contre ce renver-

lois sociales.

Apprenez que

la libert

?y

9)

vient de Dieu , V autorit des hommes. Rvlez les mystres qui tiennent t univers la chane et dans les tnbres ; et que s'appercevant combien on se joue de leur crdulit , les peuples clairs vengent la gloire de l'espce humaine. ( Id.
. )

tom.

On

voit ici avec quel art les Sophistes portaient


,

l'attention

jusqu' prvenir les secours que les

Rois pouvoient tirer un jour de la fidlit des troucontre des rebelles que la secte se flattoit pes de mettre un jour en action. On voit dans ces discours comment ils donnoient d'avance aux armes ces leons que la Rvolution Franoise a rptes avec tant de succs , pour rendre inutile et sans action le courage des Soldats ; comment ils leur montroient dans tous les sujets rvolts autant de frres et de concitoyens , contre lesquels l'humanit , la nature et les lois sociales ne leur permettoient pas d'exercer le droit du glaive , alors mme qu'il s'agiroit de dfendre l'autorit , la vie du Souverain. On y voit les Sophistes prparer d'avance un cours libre aux fureurs d'une populace de prtendus patriotes mutins , pour qu'elle ust sans crainte de toutes ses piques et de toutes ses haches. On le6 voit disposer d'avance les armes trahir lchement le Souverain , sous prtexte de confraternit avec des rebelles , avec des assassins. ces prcautions sclrates qui tent aux rebelles la crainte de la force arme pour les Rois , ajoutons toutes celles que la secte sut prendre , pour ter aux monarques eux-mmes toutes les ressources que le Ciel leur offroit ; ajoutons cette affectation d'teindre les remords de la rbellion , de faire dtester le Dieu qui
,

DE LA REBELLI ON.

Chap. V.

12?

protge les Rois autant que les Sophistes dtestent les Rois mmes. Comment pourrions-nous mconnoitre la double intention dans ces leons dictes tout- -la fois par la rage de la rbellion , et par celle de l'impit ? Ce n'est que dans une socit nombreuse , Leons de fixe , civilise que les besoins venant se mul- Diderot sur
f>
ti

plier

et les intrts se croisant

l'on est oblig

de

recourir des gouvernemens , des lois , a. >> des cultes publics , des systmes uniformes c'est alors que ceux qui gouvert) de religion ; nent les peuples se servent de la crainte des puis sances invisibles pour les contenir } pour les ren9) dre dociles , et les forcer de vivre en paix. C'est k ainsi que la morale et la politique se trouvent

t>

?j

w
>y

h
>
y)

au systme religieux. Les chefs des Nations souvent superstitieux eux-mmes peu clairs sur leurs propres intrts , peu verss dans la saine morale peu instruits des vrais mobiles , croient avoir tout fait pour leur propre autorit , ainsi que pour le bien-tre et le repos de la socit en rendant leurs sujets superstitieux , en les menaant de leurs fantmes invisibles ( de leur Divinit ) en les traitant comme des enfans que l'on appaise par des tables ou des chimres. A l'aide de ces merveilleuses inventions, dont les chefs et les guides des citoyens sont souvent eux-mmes les dupes et qui se transmettent d'une race l'autre les Souverains sont dispenss de s'instruire. Ils ngligent les lois , ils s'nervent dans la mollesse , ils ne suivent que leurs caprices. Ils se reposent sur les Dieux du soin de retenir leurs sujets ils confient l'instruction des peuples des Prtres chargs de les rendre bien soumis et dvots et de leur apprendre de bonne heure trembler sous le joug des Dieux visibles et invisibles. ( Tom. 1 1
lies
, , ,
,

chapitre

13.)

" C'est ainsi que les Nations sont tenues par leurs tuteurs dans une enfance perptuelle s

i26

et
>

Conspiration des Sophistes

ne sont contenues que par de vaines chi- Quand on voudra s'occuper utilement du bonheur des hommes , c'est par les Dieux n du Ciel que la rforme doit commencer. >> Nul bon Gouvernement ne peut se fonder sur un Dieu, despotique , il fera toujours des tyrans de ses reprsentans. (Syst. nat. tom. 2 , ch. i3. ) Etoit-il bien ais de combiner avec plus de noirceur les traits lancs tout--la- fois contre le Dieu du Ciel y et contre les puissances de la terre ? Les tyrans ou les Rois ont fait ce Dieu ; et ce Dieu et ses Prtres maintiennent seuls les Rois
mres...

et les tyrans. Cette assertion perfide revient

sans

cesse dans le
cette

fameux Systme de
,

la nature

>

dans

production

prcisment celle que la socit

secrte rpandoit avec le plus de profusion. Et

Diderot , et ceux qui dans le club d'Holbach ont fondu avec lui toute leur haine dans ce fameux systme , iront plus loin encore. Si nous voulons les croire , les vices des tyrans et leurs forfaits , l'oppression et les malheurs des peuples n'ont pas d'autres principes que les attributs

du Dieu de l'Evangile. Ce au mchant ; ce Dieu rmunrateur , et la consolation l'espoir du juste, n'est aux yeux du Sophiste qu un tre capricieux: et chimrique y uniquement utile aux Rois et aux Prtres. C'est parce que les Prtres prchent aux peuples et aux Rois ce Dieu vengeur et rmules Rois nrateur , que les Prtres sont mchans
et

mmes

la justice

Dieu vengeur

et terrible

despotes et tyrans , les peuples opprims. C'est pour cela que dans les Princes , lors mme qu'ils sont le plus humblement soumis la superstition y on ne voit que des brigands trop orgueilleux pour tre humains , trop grands pour tre justes , et se faisant un code part de perfidies , de violences et de trahisons. C'est pour cela que les peuples abrutis par la superstition , souffrent que des
en/ans
les

ou des Rois , tourdis par la flatterie y , gouvernent avec un sceptre de fer. Avec ce

de la Rbellion.
Dieu vengeur
et

Chap. V.

1 2.7

ces en/ans , ou , changs en Dieu , sont Us ils ont le pouvoir de crer le. Avec ce Dieu vengeur et juste et l'injuste. rmunrateur y leur licence est sans bornes , parce Accoutums quelle est assure d'tre impunie. ne craindre que Dieu , Us se conduisent toujours comme s'ils navoient rien craindre. Par ce Dieu vengeur et rmunrateur , L'Histoire ne nous montre quune foule de Potentats vicieux et malfaisans. ( Idem , tom. 2 , chap. 8. ) En copiant ces traits et ces tableaux , j'abrge de longs chapitres destins a faire passer dans toute cette haine et de Dieu l'esprit des peuples et des Rois , dont la secte animoit ses grands adeptes. Il n'est d'ailleurs que Diderot lui-mme capable de nous dire quel point cette haine est dans son cur. Nous avons entendu Voltaire souhaitant de voir le dernier Jsuite trangl avec les boyaux du dernier Jansniste ; la mme frnsie contre les Prtres et les Rois inspiroit Diderot les mmes expressions. C'toit unechose connue dans tout Paris, que cette exclamation qui lui chappoit si souvent dans les Quand convulsions de sa folie ou de sa rage verrai- je donc le dernier des Rois trangl avec ls

rmunrateur
,

ces Rois insenss matres de la loi ;

boyaux du dernier des Prtres Le Systme de la nature ne fut pas encore la production du Club d'Holbach la plus virulente les la plus propre soulever les peuples dans leurs dterminer ne voir dans leurs Rois que des monstres craser. L'adepte , Princes ou les adeptes , auteurs du Systme social, profitrent de l'impression qu'avoit dj fait l'uvre de Diderot. Plus rservs sur les opinions de ils n'en prirent contre les Rois qu'un l'Athisme ton plus menaant. Dans cette production les
.?

Leon
>

peuples apprenoient se regarder comme les d'autres victimes d'une longue guerre , qui les avoit mis a4*P h*sfreut sous le joug de leurs Rois ; mais d'une guerre

, ,

28

Conspiration des Sophistes

qui ne les laissoit pas encore sans espoir de briser et d'en charger les Rois qui les , avoient forges. L l'imagination s'exaltoit ; le dernier des sujets apprenoit dire aux Souve" Nous avons t les plus foibles ; nous rains
leurs chanes
:

y>

venons
*>

?y

yy
*> >)

la force ; mais si jamais nous deplus forts , nous vous arracherons un pouvoir usurpe , lorsque vous ne vous en servirez que pour notre malheur. Ce n'est qu'en nous faisant du bien que nous consentirons oublier les titres injames par lesquels vous rgnez sur nous. Si nous sommes trop joibles pour secouer votre joug , nous le porterons en frmissant. Vous
les

avons cd

aurez un ennemi dans chacun de vos esclaves et vous serez chaque instant obligs de trembler m sur le trne dont vous ne serez que d'injusit > usurpateurs. ( Syst. soc. tome i, chap. i. ) On croiroit que ce ton menaant est le dernier priode de la fureur des conjurs. Ils surent cependant en prendre un bien plus haut encorePour apprendre aux nations frmir au nom seul d'un Monarque , ils s'levrent jusqu'au
, ,

rugissement. Plusieurs annes avant la Rvolution Franoise tout ce que les Pthion , les Condorcet et les Marat ont vomi de plus frntique contre les Souverains , pour exciter le peuple porter sur l'chafaud la tte de Louis XVI , se trouvoit consign dans les productions des conjurs. Depuis plusieurs annes , aprs nous avoir dit quil ne
s'agissoit pas d'tre poli
,

mais

d'tre vrai

c'toit

pour
et
?>

tre vrais

qu'ils s'adressoient

aux Rois

leur
tigres 9

disoient : " Tigres difis par d'autres vous croye\ donc passer l'immortalit?
y

Oui

rpondoient-ils
)

en

excration.

Syst. raison, note.

Avec
axiome
:

la

mme
qui fut

frnsie

commentant

cet

Le premier

Roi

fut un soldat heureux.

Plein

, ,

de la Rbellion.

Chap. V.

Plein de son Voltaire , comme la Pythonisse au dmon , du haut de son trpied fumant , le mme adepte s'adressoit aux nations , et leur Des milliers de bourreaux , couronns disoit w de fleurs et de lauriers aprs leurs expdi tions , portent par-tout en triomphe une Idole qu'on appelle Roi, Empereur, Souverain. On r> couronne cette Idole , on se prosterne devant m elle , ensuite , au bruit des instrumens et de mille acclamations barbares et insenses , on la dclare pour l'avenir ordonnatrice sou veraine de toutes les scnes sanglantes qui se passeront dans l'Empire , et le premier bourreau
:

>'

de la nation.

Puis
les

la poitrine enfle
,

la

bouche cumante %
paroles

yeux tincelans
:

il

faisoit retentir ces

foudroyantes

prtendus matres de la terre Flaux du illustres tyrans de vos sem, blables , Rois , Princes , Monarques , Chefs 9) Souverains , vous tous enfin qui , vous levant sur le trne et au-dessus de vos semblables y avez perdu les ides d'galit y d'quit , de sociabilit , de vrit , en qui la sociabilit , la: m bont , le germe des vertus les plus ordinaires ne sont pas mme dvelopps , je vous assigne ti au tribunal de la raison. Si ce Globe malheu*3 reux , roulant silencieusement au milieu de > l'Ether, entrane avec lui des millions d'infor tuns attachs sa surface , et enchans au
9>

Aux

genre

humain

f>

V
9

9)

dcret de l'opinion ; si ce Globe , dis-je , a t votre proie , et si vous en dvorez encore aujourd'hui le triste hritage, ce n'est point la sagesse de vos prdcesseurs , ni aux vertus des

premiers humains, que vous en tes redevables 9 c'est la stupidit, la crainte , la barbarie , 9> la perfidie y la superstition. Voil vos titres Ce n'est point moi qui prononce contre vous t> c'est l'oracle des temps , ce sont les annales de

Tome IL

to Conspiration des Sophistes l'histoire. Ouvrez -les, elles vous instruiront mieux sans doute , et les monumens multiplis
*j

w preuve

h
w

fi

et de nos erreurs en sont la que l'orgueil politique et le fanatisme ne peuvent rvoquer en doute. w Descendez de votre trne , et dposant sceptre et couronne allez interroger le dernier de vos sujets ; demande\-lui ce quil aime vritable ment , ce qu'il hait le plus. Il vous rpondra coup sr qu'il n aime vritablement que ses gaux , et qu'il hait ses matres. ( Idem ,
,
,

de nos misres

pages 7
Cousequences
rie

et 8. )

C'est ainsi qu'en prenant successivement tous les tons , depuis celui de l'pigramme , des pam-

n ^ ets eTiteleur P
coucert.

^ es romans , des systmes, des sentences tragiques , jusqu' celui des dclamations de l'enthousiasme , des fureurs et des rugissemens , cette cole de Voltaire et de Montesquieu , si bien dpeinte par Condorcet , toit venue k bout d'inonder et la France et l'Europe , de ces productions dont l'effet naturel devoit tre d'effacer sur la terre le souvenir des Rois. Pour rendre sensible l'intention et le concert des Sophistes , que l'historien n'oublie pas ici de quel antre sortoient toutes ces productions ; avec quel art et par quels hommes elles se propageoient depuis les palais jusqu'aux chaumires ; par la socit secrte d'Holbach , dans Paris ; par ses ditions multiplies , dans toutes les villes ; par ses colporteurs , dans les campagnes ; par le bureau d'ducation et les instituteurs adeptes

de d'Alembert dans les familles aises ; par ses matres d'coles , dans les villages et les ateliers des artisans, des laboureurs. Voy* premier vol, de ces Mmoires , chap. ij.) Dans la varit des tournures , qu'il observe l'accord des principes , des sentimens , des haines ; qu'il n'oublie pas sur -tout que les mmes auteurs qui nous ont fourni tant de traits de la haine des Rois , soni
,
,

.,

de la Rbellion.
mme

Chip.

V.

iSr

temps les plus dchans contre la en Religion. Et si dans cette cole de toute impit, devenue l'cole de toute rbellion , il hsitoit voir la conspiration trame contre les trnes par les mmes Sophistes que tout nous a montrs ourdissant leurs complots contre l'autel ; si l'vidence mme de la conspiration servoit en quelque sorte fomenter le doute sur sa ralit , ne nous refusons pas rpondre aux scrupules mmes de l'historien , et que les objections se tournent en
nouvelles dmonstrations. Je sens qu'on peut me dire que mes preuves Nouvelles ne sont plus ici de la mme nature que celles P reu y es *'* avois tire la plus grande partie de la jec ti u. dont correspondance mme des conjurs. cela je que s'il y avoit ici quelque chose rponds d'tonnant , ce ne seroit pas que les lettres des conjurs, rendues publiques , fussent absolument nulles sur la conjuration contre les Rois ce seroit au contraire , qu'elles nous aient fourni tant de tmoignages contre les conjurs. Ce qu'il y a d'tonnant , c'est que les diteurs de ces lettres aient eu la hardiesse de nous montrer Voltaire conjurant d'Alembert de ne jamais trahir son Voltaire soupirant aprs les secret sur les Rois Rpubliques ; Voltaire s'affligeant du dpart d<:s adeptes qui prchoient dans Paris le nouveau catchisme de la libert rpublicaine ; Voltaire mritant tous les loges de d'Alembert par l'art avec lequel il combattoit les Rois, les prtendus Despotes , et prparoit les rvolutions et leus temptes ; Voltaire regrettant qu'elles fussent encore trop loignes , pour qu'il esprt en tre tmoin. C'est encore que cette mme corres]

pondance nous
confidences
,

ait

montr d'Alembert, dans ses

dsespr d'avoir les mains lies de ne pouvoir porter les mmes coups que Voltaire aux prtendus Despotes , et secondant au moins de tous ses vux la guerre qu'il leur
fait.

Lorsque toutes ces

lettres

fuient rendues
I

i3i

Conspiration des Sophistes

publiques par Condorcet er les autres diteurs* 4 en 1786, Louis XVI toit encore sur le trne ; la Rvolution toit encore loigne ; il toit k craindre que les complots ne fussent mis dcouvert ; il est ais de voir que cette crainte avoit fait supprimer une foule de lettres. Il faut que Condorcet et les autres adeptes aient eu dslors une trange confiance au succs du complot % pour n'en pas supprimer davantage. Le silence

de ces
ft -il

lettres sur la conspiration contre le

Roi

d'ailleurs

rel,

pourroit-il annuller les

aveux de Condorcet , de tant d'autres adeptes ? Empcheroit-il bien que les mmes artifices,
les

mmes calomnies
,

le trne

contre l'autel

les

mmes
le
?

vident

mmes vux contre trouvant runis dans productions de la secte , ne rendent projet commun de les renverser l'un
,

les

se

et l'autre

La Conjuration
<ie-

Mais
,

s'il

toit visible ce projet


i

nous dira-t-on ,

noncee par les Ma^isirais.

Magistrats se sont ils condamns /-> j -v au snence ? Comment les conjures ont -ils pu chapper la svrit des lois ? Ici il sufTiroit de rappeler ce prcepte si cher aux conjurs : Frap-pe\ , mais cache\ votre main. Il sufTiroit encore de cette explication de Condorcet , quand aprs nous avoir expos si clairement la double conjuration et les travaux , l'accord des philosophes contre les trnes et l'autel , il a soin d'ajouter que les Chefs de ces philosophes eurent toujours Part d'chapper la vengeance 9 en s'expode se cacher la perscution , sant la haine en se montrant asse\ pour ne rien perdre de leur gloire. ( Esquisse des progrs , etc. poq. 9. ) Mais est- il encore rien de moins rel que ce silence des Magistrats ? Les conjurs purent se cacher aux tribunaux ; la conjuration n'en fut pas moins vidente aux Magistrats , et les dnonciations les plus juridiques viennent encore ici ajouter la force de nos dmonstrations. S'il faut l'historien de ces sortes de preuves,
les
-^

comment

e la Rbellion.

Chap. V.

i3t

choisissons celles que nous fournit un des plus clbres Magistrats. Ecoutons M.Sguier, AvocatGnral , dnonant, le 18 Aot 1770, au pre-

mier Parlement du Royaume,


ration des Philosophes.
*

cette

mme

conju-

Depuis l'extirpation des hrsies qui ont troubl la paix de l'Eglise , disoit l'orateur Magistrat , on a vu sortir des tnbres un systme plus dangereux par ses consquences que ces anciennes erreurs , toujours dissipes mesure qu'elles se sont reproduites. // s'est lev au milieu de nous une secte impie et audacieuse : elle a dcor sa fausse sagesse du nom de Philosophie ; sous ce titre imposant , elle a prtendu possder toutes les connoissances. Ses partisans se sont levs en prcepteurs du genre humain. Libert de penser , voil leur cri , et ce cri s'est fait entendre d'une extrmit du monde l'autre. D'une main , ils ont tent d'branler le Trne , et de Vautre Leur objet ils ont voulu renverser les Autels. toit d'teindre la croyance , de faire prendre un nouveau cours aux esprits sur les institutions
s'est

religieuses

et civiles ;

et la
,

Rvolution
proslytes se sont

pour
;

ainsi dire opre


,

les

se

sont

multiplis

leurs

maximes

rpandues les Royaumes ont senti chanceler leurs antiques fondemens ; et les nations , tonnes de trouver leurs principes anantis., se sont demand par quelle fatalit elles toient de* venues si diffrentes d'elles-mmes. plus faits pour clairer ,, Ceux qui toient les leurs contemporains , se sont mis la tte des
; ils ont dploy V tendard de la rpar cet esprit d'indpendance ils ont cru ajouter leur clbrit. Une foule d'crit vains obscurs ne pouvant s'illustrer par l'clat des mmes talens , a fait parotre la mme Enfin la Religion compte aujouraudace. d'hui presque- autant d'ennemis dclars , que

incrdules
volte , et

\Z\
,, ,,

Conspiration des Sophistes

la

Littrature se glorifie d'avoir produit de prtendus philosophes. Et le gouvernement doit

,,

,,

trembler de tolrer dans son sein une secte ardente d'incrdules , qui semble ne chercher de les 5, qu' soulever les peuples , sous prtexte ,, clairer. ( Voy. Rquisit. du 18 Aot 1770. ) Cette dnonciation formelle de la double conspiration des Sophistes , toit appuye sur le soin
qu'ils

avoient de propager leurs principes tout la fois impies et rgicides dans une foule de productions Journalires , et en particulier sur celles que l'loquent Magistrat prsentoit la

Cour

comme

mritant plus spcialement d'tre

proscrites.

Parmi ces productions toit d'abord une oeuvre de Voltaire , prsident honoraire du club secret d'Holbach. C'toit une des plus impies , ayant pour titre Dieu et les Hommes. Le second de ces livres toit sorti de la plume de ce Damilaville , adepte si zl du mme club elle avoit pour
;

titre

Christianisme dvoil. Le troisime est encore ce prtendu Examen critique , que le secrtaire Leroy nous dclare tre sorti du mme club,
le

sous

enfin

suppos de Frret. Le quatrime fameux Systme de la nature compos par Diderot et deux autres adeptes de la mme socit secrte. Tant il est vrai que ce poison
le
,

nom

ce

et

de l'impit
t infecte
,

et

sortoit
!

de la rbellion dont l'Europe presque tout de cet antre

des conjurs (*) En runissant toutes ces productions , conti> nuoit l'orateur Magistrat, on en peut former un corps de doctrine corrompue , dont l'assem blage prouve invinciblement que l'objet qu'on *> s'est propos n'est pas seulement de dtruire p> la Religion Chrtienne. L'impit ne borne

U y
,
,

J'Anglois
gleterre

avoit encore quelques autres livres traduits de prcisment ceux dont l'impit dgote l'Anmais que le Club, et Voltaire sur-t>ut, trouvoiou

admirables

de la Rbellion.

Chap. V.

io%

w pas ses projets d'innovation dominer sur les esprits; son gnie inquiet , entreprenant et en nemi de toute dpendance , aspire bouleverser toutes les Constitutions politiques ; et ses vux ne

t>
y)

seront remplis que lorsqu'elle aura mis la puissance lgislative et excutrice entre les mains de la mul,*

titude
f?

lorsqu'elle

aura dtruit cette


;

ingalit
lorsqu'elle

ncessaire des rangs et des conditions


avili la majest des

rendu leur autocaprices d'une foule aveugle ; et lorsqu enfin , la javeur de ces tranges changemens , elle aura prcipit le monde
,
*>

v aura

Rois

rite prcaire

et subordonne

aux

maux qui en sont insparables. ces dnonciations formelles et positives de la part du Magistrat public , je pourrois ajouter

entier dans l'anarchie et dans tous les


9i

celles

que
,

le

bles
la

celles

Clerg de France dans ses assemqu'un trs-grand nombre d'Evques

dans leurs instructions particulires , celles que Sorbonne et presque tous les Auteurs et les Orateurs religieux ne cessoient de faire dans leurs thses publiques , dans leurs rfutations des Sophistes du jour , et du haut de la Chaire Evanglique. On rpondroit en vain ces sortes de tmoignages , qu'ils sortent de la bouche d'un adversaire qui cherche a fortifier sa cause par celle des Rois. Cet adversaire mme vous devez au moins l'couter , quand il parle pour vous comme pour lui , quand il se prsente- avec des preuves. Il n'y a qu'une imprudence extrme refuser de l'entendre et de le seconder , quand il vient vous dire : Vous vous tes uni ceux qui cherchent a me perdre ; je vous prviens qu'ils sont vos ennemis autant qu'ils sont les miens ; qu'ils n'ont mme conspir contre moi que pour assurer le succs des complots qu'ils forment contre vous. ( Voy?\ sur-tout les Actes de ses assembles , 1770; les Lettres pas t. de M. de Beaumont, arch. de Paris les Sermons de Neuville ;
,

les

(Euvres de l'abb Bergier }

etc.

Quand
i

le

Cierge

, , , , ,

'i36

Conspiration des Sophistes


aux Souverains
,

enoit ce langage

il

toit ais

savoir

si

c'toit l'intrt
Il

seul et

non

la

vrit

n'y avoit qu' faire un lger qu'il produisoit d'une conspiration aussi videmment dirige contre le trne qu'elle l'toit contre l'autel. Ces preuves toient toutes tires des mmes productions de la secte. Dans ces productions , les diatribes , les sarcasmes, les calomnies contre les Souverains , les exhortations adresses au peuple pour secouer leur joug se trouvoient ct de ce qu'elle inspiroit sans cesse au peuple pour effacer dans lui tout amour tout respect pour la Religion. C'toit videmment des mmes hommes , de la mme socit d'auteurs , de conjurs que partoient toutes # ces productions ; c'toient donc aussi les mmes Sophistes que le Clerg montroit , qu'il avoit un vrai droit de montrer agitant leur double torche ou cherchant d'une main porter l'incendie dans nos Temples , et de l'autre rduire en cendres le trne , et conspirant peut-tre avec plus de rage encore contre les Rois. Voyez et comparez les leons que nous avons produites , le concert, la constance , l'artifice ou l'audace de ceux qui les donnoient ; et dites si, loin d'avoir exclu les trnes de leur vu d'craser , il n'est pas vident que le vu d'craser le trne devint au contraire le principal objet de leurs complots et qu'ils ne virent plus dans la Religion de JsusChrist que la premire barrire renverser pour craser les Rois. Mais , j'y consens , laissons ce tmoignage du Clerg comme suspect, puisque vous le voulez , quoiqu'il ne soit plus temps au moins de dire Trao- qu'il est faux ; pourrez - vous rejeter celui de cnage du l'homme qui trs - certainement avoit le plus

qui l'animoit.

examen des preuves

ran(i intrt mnager la secte ? Je l'ai entendu Pruss? S'il est vrai que les Sophistes conspiroient dire contre les Rois , comment le Roi sophiste et si long:

temps attach aux Sophistes comment ce Frdric


,

de la Rbellion.

Chip. V.

j"5j

conspirant avec eux contre le Christ, put -il tre tromp au point de rester si long-temps attach des hommes ennemis de son trne et de tous les trnes ? Quand on fera cette objection l'historien , qu'elle ne serve encore qu' renforcer ses preuves. Que ce Frdric mme cet adepte si cher aux Sophistes de toute impit , nous apprenne connotre lui-mme , dans ses matres , les Sophistes de toute rbellion. Pins il persvra dans ses prjugs contre la Religion , lorsque et plus son tmoignage sera irrcusable dans ces mmes Encyclopdistes dont il protgea tant l'irrligion , il montrera lui-mme de vains sages , tout aussi ennemis des trnes qu'ils le sont de l'autel. Le temps vint en effet o Frdric lui-mme s'apperut que ses chers Philosophes ne lui avoient dit que la moiti de leur secret en l'initiant aux mystres de leur impit qu'en se servant de toute sa puissance pour craser le Christ, ils ne pensoient rien moins qu' l'craser lui-mme et tous les Monarques ses confrres. Frdric ne fut point alors l'adepte pnitent , comme le malheureux adepte Leroy ; son ame toit trop enfonce dans les routes de l'impit ;
, , ;

mais il fut au moins l'adepte honteux de se trouver si trangement dupe ; l'indignation et le dpit prenant la place de l'admiration il rougit d'avoir eu si long-temps pour amis des hommes qui se servoient de lui pour saper , dans ses fondemens mmes , la puissance dont il toit le plus jaloux. Il se fit le dnonciateur public de ces mmes Encyclopdistes , qui dvoient une si grande partie de leur succs sa protection. Il avertit les Rois que le grand objet de la secte toit de les livrer la multitude d'apprendre aux Nations que les sujets doivent jouir du droit de dposer leur Souverain lorsqu'ils en sont mntens. ( Rfutt.
, ;

i38 Conspiration des Sophistes du Syst. de la nat. par le Roi de Prusse. ) Il


les

avertt

Rois de France que la conspiration toit plus spcialement dirige contre eux. La dnonciation claire et formelle fut conue Les Encyclopdistes rforment en ces termes *> tous les Gouverne mens. La France ( dans leurs 9> projets ) doit devenir un Etat Rpublicain , dont un Gomtre sera le Lgislateur , et que des Gomtres gouverneront , en soumettant toutes 9> les oprations de la nouvelle Rpublique au calcul 7> infinitsimal. Cette Rpublique conservera une paix constante, et se soutiendra sans arme. C Prem. Diil des Morts y parle Roi de Prusse.} Que ce ton de l'ironie et du sarcasme n'tonne pas dans Frdric. La rputation de philosophes ou de sages ajoutoit l'influence des adeptes , et les aidoit sduire le peuple c'est pour cela qu'il cherche verser le mpris sur la secte ; c'est pour cela qu'il ne nous montre plus dans ces prtendus sages que les tres les plus impertinemment bouffis de l'estime d'eux-mmes et les plus ridicules dans leur orgueil. Mais, quelque ton qu'il prenne , il n'en crit pas moins ici pour avertir des complots de la secte les Nations et les Rois. Il n'en dit pas moins clairement : Les Encyclopdistes sont une secte de soi-disant philosophes, forme de nos jours ; ils se croient suprieurs tout ce que l'Antiquit a produit Veffronterie des Cyniques ils en ce genre. impudence de dbiter tous les parajoignent V fa doxes qui leur tombent dans l'esprit. Ce sont des prsomptueux qui n'avouent jamais leur tort. le sage ne se trompe 9) Selon leur principe , jamais , il est le seul clair ; de lui doit maner sombres tnbres 9} la lumire qui dissipe les dans lesquelles croupit le vulgaire imbcille w et aveugle. Aussi Dieu sait comment ils l'claiTantt c'est en lui dcouvrant l'origine 9) rent
: ;
,

des prjugs

tantt c'est

un

livre sur l'esprit

,,

de la Rbellion.
tantt

Chip. V.
;

i3^
finit

point. Un tas de polissons , soit par air , soit par mode se comptent parmi leurs disciples ; ils affectent de les copier , et s'rigent en sous prcepteurs du genre humain.
,

un systme de

la nature

cela* ne

ridicule

peignant de ces traits les prtentions , le orgueil des matres et des disciples Frdric et voulu qu'on envoyt les uns et les autres aux petites Maisons } pour qu'ils fussent lgislateurs des fous leurs semblables. D'autres fois, pour exprimer combien leurs systmes politiques montrent d'impritie et combien ils entraneroient de dsastres , il souhaitoit qu'on leur donnt m gouverner une province qui mrite d'tre chtie. Ils apprendroient , ajoute-t-il, par leur exprience , aprs qu'ils y auroient tout mis sens dessus dessous , q-u'ils sont des ignorans ;

En

que la critique est aise mais l'art est difficile ; et sur-tout qu'on s'expose dire des sottises , j quand on se mle de ce qu'on n entend pas. ( Ibid.) D'autres fois encore Frdric pour sa cause et pour celle de tous les Rois , croyant devoir
,

quitter le langage du dpit et de l'pigramme , ne ddaignoit pas d'opposer aux Sophistes celui du raisonnement. On le voyoit alors entrer en lice et s'abaisser, en quelque sorte, jusqu' la rfutation des calomnies et des impertinences de ses matres. C'est ainsi qu'il se mit rfuter le Systme de la nature, et cette autre production que l'acadmie secrte des conjurs avoit fait parotre sous le nom de Dumarsais y sous le titre d'Essais sur les prjuges. L , s'occupant sur- tout dvoiler la ruse des Sophistes , il nous montroit avec quel art perfide les conjurs , calomniant la fois les Prtres et les Souverains , ne cherchoient qu' rendre les uns et les autres galement odieux tous les peuples. L il disoit entre autres L'auteur du Systme de la nature a singulirement pris tche de dcrier les Souverains ; j'ose l'assurer que jamais les Ecclc:

, ,

I4<5

CONSFIRATION DES SOPHISTES


aux Princes
les sottises

w
>>

sias tiques n'ont dit


leur prte.
S'il

qu it

*>

leur arrive de qualifier les Rois d'images de la divinit , c'est sans doute dans un sens hyperbolique, quoique l'intention soit
les

de
*>
'

avertir par cette

comparaison
,

de ne
justes

pas abuser

de leur autorit
,

d'tre

w w

selon l'ide vulgaire que l'on se forme de la Divinit chez toutes les nations. L'auteur se figure qu'il se fait des traits entre les Souverains et les Ecclsiastiques , par lesquels les Princes promettent d'honorer et d'accrditer le Clerg , condition qu'il prche
et bienfaisans la

soumission aux peuples


ide creuse
;

j'ose l'assurer

que

que rien nest plus faux ni plus ridiculement imagin que ce soi disant *> pacte. Systme nat. ( Voyez Rfutation du (Euv. de Frdric. ) Quand Frdric s'exprime ainsi sur les Ecclsiastiques , qu'on n'imagine pas que leur cause
c'est une

devenue plus prcieuse. Non , on le voit encore tellement domin par ses prjugs antichrtiens , que tout le reproche qu'il fait sur cet objet aux Sophistes , n'est pas d'avoir attaqu la Religion , mais de l'avoir mal attaque. Elle lui est encore si odieuse , qu'il leur montre luimme les armes dont il auroit voulu les voir se servir pour la combattre. Mais plus il conserve de sa haine contre le Christianisme , plus tout ce qu'il nous dit de ceux qui la lui ont inspire et de leurs complots contre les Rois , devient dmonstratif. Il leur pardonne de dtruire fautel ; il les seconde mme encore dans cet objet; mais il dfend le trne ; il a donc dcouvert , il est donc convaincu que de leurs complots contre
lui est

l'autel ils
le trne.

Aussi est-ce bien

sont passs des conjurations contre l plus spcialement

l'objet

de

ses rfutations. C'est l ce qu'il

reproche

tous les Sophistes dans la personne de Diderot quand il nous dit Les vritables sentimens d l'auteur sur let
:

de
#>

la Rbellion.
se

Chap. V,

141

dcouvrent que vers la fin de son ouvrage. C'est l qu'il nous apprend que , selon lui, les sujets doivent jouir du droit de dposer leurs Souverains lorsqu'ils en sont mcontens. C'est pour amener les choses ce 93 but qu'il se rcrie contre ces grandes armes 7> qui pourroient y porter quelque obstacle. On 9> croiroit lire la fable du loup et du berger de la Fontaine. Si jamais les ides creuses de notre 7) philosophe pouvoient se raliser , /'/ jaudroit <* refondre les gouvernemens dans tous les Etats de 99 l'Europe , ce qui parot une bagatelle. Il fau droit encore , ce qui me parot impossible fi que ces sujets rigs en juges de leur matre 9 fussent et sages et quitables ; que les aspirans ?> au trne fussent sans ambition ; que ni l'inni la cabale , ni l'esprit d'indpendance 9) trigue 9) ne pussent prvaloir, etc. ( Ibid. Dans ces observations , rien de plus justement appliqu que la fable du loup et du berger, Frdric vit trs-bien que les dclamations banales de la secte contre la vaine gloire des combats , tendoient bien moins inspirer aux qu' leur ter les Rois l'amour de la paix moyens de rprimer des peuples que le philososophisme cherchoit soulever. Il n'attaqua pas ces vrits communes dont les Sophistes se

gouvernemens ne

comme s'ils eussent t les seuls , sentir les malheurs qu'entrane le flau de la guerre ; mais leurs complots devenus manifestes lui rendirent la secte si odieuse , qu'il mit dsormais son gnie contenir chez lui les Philosophes , et les rendre ailleurs aussi mprisables qu'il les voyoit dangereux par- tout. Alors il composa ces Dialogues des morts entre Prince Eugne , Mbouwug et le Prince le Lichtenstein , o il dvoile plus spcialement l'ignorance , l'absurde prtention des Encyclopdistes rgler l'univers leur mode , et surd'abolir le tout leur projet Gouvernement
paroient

hommes

Conspiration des Sophistes 142 Monarchique de commencer par renverser \e Trne des Bourbons 3 pour faire de la Francs une Rpublique.
,

Alors Voltaire
rpondoit

et

d'Alembert

sollicitrent vai-

Frdric schement et laconiquement que les crivailleurs de la secte n'avoient qu' chercher un asile dans cette Rpublique de Hollande , o ils pourroient faire le mtier de tant d'autres qui leur ressemblaient. Les expressions de son mpris et de son indignation furent mme telles , que d'Alembert croyoit devoir les adoucir dans ce qu'il e>n mandait Voltaire. ( Lett. de d'Alemb, Volt. 27 Dec. an 1777. ) Ce fut alors aussi que d'Alembert conut la grande sottise que la Philosophie avoit faite de runir contre elle les Princes et les Prtres. Ce fut alors que Diderot et ses cooprateurs au Systme de la nature ne furent plus que des Gte-mtiers. Ce fut alors enfin que Frdric cessa d'tre pour les Sophistes le Salomon du Nord. D'Alembert ne vit plus en lui qu'un homme plein d'humeur, et qu'un malade qui les Philosophes pouvoient dire comme Chtillon Nerestan
les adeptes.
, :

nement sa protection pour

Seigneur

s'il

est ainsi

voira faveur est vaine.

Au reste ajoutoit-il peut-tre M. Delisle C l'lu recommand et si mal accueilli ) n'au,


,

pas t heureux dans la place que nous voulions lui procurer ( auprs de ce Roi de Vous save\ , ainsi que moi , quel ?> Prusse. ) matre il auroit eu affaire. ( Ibid. et lett. du 24 Janv. 17/8. ) Quant Voltaire , qui n'avoit pas alors plus de crdit , il se consola de cette disgrce , en crivant d'Alembert Que voulez-vous mon cher anii ? il faut prendre les Rois comme ils sont, et Dieu aussi. ( 4 Janv. 1778. ) Il est observer que ni d'Alembert ni Voltaire ce cherchrent dissuader Frdric sur le projet
9)

roit-il

t>

la Rbellion.
qu'il

Chap. V.
leur cole.

143

le

complot

attribuoit

Le
de

silence sur la conspiration leur parut le parti


la prudence.
Il

l'toit

en

effet

pour des

hommes

qui sentoient bien qu'une explication ultrieure pouvoit engager Frdric produire de nouvelles preuves , et ne servir qu' dvoiler davantage des intentions et des complots dont il n'toit pas encore temps de se glorifier. Quelque multiplies que soient les preuves que j'ai dj fournies de ces complots trams contre les Rois ; quelque vidence qui rsulte dj de tous les vux, de toutes les confidences secrtes de d'Alembert et de Voltaire ; quelque soit cet ensemble de systmes adopts par la secte , les uns livrant au peuple tout le sceptre des lois pour faire des Monarques de vrais esclaves de la multitude ; les autres effaant de la liste de tout gouvernement jusques au nom de Roi ; quelque incontestable que soit encore l'objet de tant de productions philosophiques , toutes ou presque toutes sorties de l'Acadmie
secrte des Sophistes (*)
,

et toutes respirant la

que j'ai donns dans le premier voo s'assembloient les Conjurs et sur la Leroy je ne crois pas avoir ici besoin, nouvelles preuves sur objet cet je n'ai pas mme entendu de la moindre objection contre celles que j'en ai donnes. Cepenj'ajouterai ici depuis que l'impression dant de ce premier volume j'ai rencontr diverses personnes qui, sans* tre instruites des dtails dans lesquels je suis entr sur cette soeit en connoissoient le principal objet d'Holbach et savoien,* ?ue c'toit l plus spcialement que se tramoit la doubla onspiration. J'ai vu sur-tout un Gentilhomme Anglais qui l'Acadmicien Dusaux avoit dit trs-positivement , au commencement de la Rvolution que c'tnit de l'htel et comit d'Holbach qu'toient sortis ces difforens ouvrages ui avoient produit un si grand changement dans l'esprit 3 u peuple, soit relativement la Religion, soit par rapport la Monarchie. Et ce tmoignage de Dusaux d'un homme d'abord si intimement uni aux Sophistes auteurs de la Rvolution d'un Acadmicien aujourd'hui sigeant avec les Lgislateurs de la Rvolution ce tmoignage , dis-je vaut bien celui des adeptes , soit glorieux, soit honteux des succ*
(*)
les dtails

Aprs

lume

sur

l'antre

dclaration de l'adepte

le la

Conspiration,

i44

Conspiration des Sophistes


;

haine des Rois , le vu d'anantir le trne aussi bien que l'autel quelque force que donne ji nos dmonstrations , et l'aveu des complices honteux , et celui des complices glorieux de leurs succs quelque constant que soit le tmoignage des Tribunaux publics dnonant l'univers entier les mmes complots des Sophistes contre tous les Monarques ; enfin , quelque accablantes que soient pour les auteurs de ces complots l'indignation, le dpit et les dnonciations de l'adepte Roi, rduit nous montrer et combattre dans les matres de son impit les tratres conspirant contre son trne et contre tous les trnes ; ce n'est encore l que le commencement des preuves que l'historien pourra un jour puiser dans ces Mmoires. 11 nous reste parcourir encore bien des grades de la Conspiration , et chacun de ces grades ajoutera la dmonstration.
;
,

CHAPITRE
Cinquime grade
contre les Rois.
Essai dmocratique
,

VI.

de la Conspiration

Genve.

Jufh N S le temps mme o Frdric dnonoit comme ennemie de toutes les Puissances cette mme secte d'impit qu'il avoit jusqu'alors si
,

hautement protge , instruit de toute la


qu'elle ourdissoit.

il

s'en faut

bien qu'il ft
la

profondeur de

trame
sp-

C'toit Voltaire plus

cialement qu'il adressoit ses plaintes sur la tmrit de ceux des Philosophes contre lesquels il se voyoit rduit dfendre le Trne ; ( Voy. Lett.

Volt. 7

d'Alembert

mme

et Corresp. de Volt, et de , anne ) et dans ce moment Voltaire et les adeptes de l'Encyclopdie


Juillet
,

1770

mme

et

et

14$ ceux sur-tout qu'on rvroit plus spcialement sous le nom d'Economistes toient tout occups du premier essai que la secte faisoit de ses systmes.
,

de la Rbellion.

Chip, VI.

Genve

cette

mme

ville

ils

s'applau-

dissoient de ne plus voir

que quelques gredins

croyant encore au Christianisme , {Prem. vol. de ces Mmoires , page 33 , ) avoit t choisie pour ce premier essai. La dmocratie tablie par Calvin Gouvernadans cette Rpublique , leur sembloit encore Genve blesser les droits de l'homme. Ils y voient .le avant la peuple distingu en diffrentes classes. La premire Rvoluu toit celle des Citoyens ou Bourgeois. Ceux de j~ 0<i cette classe , descendans des anciens Genevois , ou reus dans leur corps , avoient seuls droit d'entrer dans les Conseils et d'tre admis aux dignits qui constituoient le gouvernement. Ils avoient sur-tout leur suffrage dans le ConseilGnral. Les autres plus rcemment entrs sous le domaine de la Rpublique ou jamais incorpors a la classe des Citoyens , en composoient trois autres ; celles des natifs, des simples habitans de la ville , et des sujets. Tous ceux-l pouvoient , peu de chose prs , sous la protection de la Rpublique, exercer leur commerce^ leurs professions diverses , acqurir et cultiver mais ils toient exclus des Conseils, des terres
,

et des principales dignits.

Quelque odieuses que ces distinctions parustout homme qui remonte aux Sophistes aux vrais principes conviendra aisment qu'unes Rpublique et un Etat quelconque , matres, de leur territoire ont le droit d'y admettre de nouveaux habitans des conditions qui peuvent
sent
,
,

tre justes

quelquefois ncessaires , sans cepen, dant tablir une parfaite galit entre les vrais enfans et les sujets adoptifs de la Patrie. Celui qui demandoit tre admis , a connu les conditions ou les exceptions que les lois mettoient son admission. Il toit libre d'accepter ou de refuser et de chercher un asile ailleurs \ mais
,

Tome IL

ii5

Conspiration des Sophistes


,

certainement ces conditions une fois admises il n'aura pas droit de venir troubler la Rpublique , sous prtexte que les hommes tant tous gaux l'habitant adoptif doit jouir des mmes privilges que les plus anciens enfans de l'Etat. Ces principes si simples et si clairs n'toient pas ceux de la secte ; ils avoient mme cess d'tre ceux de Voltaire. A force de prcher la il en toit venu libert , l'galit religieuse toute la doctrine tout le catchisme de l'galit et de la libert politiques. A deux lieues de Genve , il observoit depuis long-temps les contestations des Citoyens et des Magistrats , il conut qu' la gloire de la rvolution qu'il disoit avoir dj faite dans la religion des Genevois , il pourroit ajouter celle d'une rvolution
, , , ,

Rle

de

Voltaire et autres Phi-

Josophes dans cette constitution.


lU"

dans leur gouvernement. Ces contestations entre les Magistrats et les Citoyens n'avoient eu jusqu'alors d'autre objet '.j. r. j j que 1 interprtation de certaines lois et de la
7.

',

tioa

Les natifs et les autres classes exclus du droit lgislatif n'entroient dans ces diffrends que comme spectateurs , quand Voltaire et les autres Sophistes imaginrent d'en profiter pour changer la constitution mme de cette Rpublique , et en faire un modle de leur goud'galit

de libert , du peuple , souverain. Toute l'Europe a su les troubles dont Genve fut agite cette poque , c'est--dire sur-tout depuis l'anne 177 jusqu'en 1781 ; toutes les nouvelles publiques nous apprirent alors quel

vernement

lgislatif et

point la constitution de Genve avoit t bouleverse : mais ce que les papiers publics n'ont point dit et ce qui appartient plus spcialement nos Mmoires , c'est la part secrte qu'eurent les Philosophes toute cette rvolution; ce sont
leurs
artifices pour y raliser la plus absolue dmocratie d'aprs le systme de Jean- Jacques. Pour juger de l'intrigue que nous allons

de la Rbellion.
,

Chap.

VI. 147

dvelopper, qu'on interroge, comme nous l'avenu fait les hommes capables d'observer , et qui vivoient alors sur les lieux , qui jourent dans ces troubles le vrai rle de citoyens , et on verra combien sont ridelles les instructions que nous nous sommes procures. Les premires prtentions des natifs ou habians de Genve au droit lgislatif et souverain > leur toient sans doute venues du systme de leur compatriote Jean- Jacques ; elles devinrent rellement actives par les insinuations de Voltaire et par les manuvres des adeptes vols son secours. De la part de Voltaire , l'intrigue consiste -it d'un ct encourager les citoyens contre les Magistrats , et de l'autre insinuer aux simples habitans ou natifs , qu'ils avoient d'autres droits rclamer* contre les citoyens eux-mmes. Il invitoit tantt les uns , tantt les autres sa il parloit chacun suivant ses vues table il disoit aux citoyens que leur qualit d lgislateur mettoit absolument le magistrat sous leur dpendance ; il disoit aux autres , qu'habitans de la mme Rpublique et vivant sous les mmes lois , l'galit naturelle leur donnoit les mmes droits qu'aux citoyens , qu'il toit temps poiu* eux de cesser d'tre esclaves d'obir des lois qu'ils n'avoient point faites , d'tre victimes des d'tre -soumis distinctions les plus odieuses des taxes fltrissantes par cela seul qu'ils n'avoient pas t appels les consentir. Pour donner plus de poids ces insinuations, Voltaire eut soin de les faire circuler dans ces pamphlets que sa plume fconde produisoit si aisment. Celui qu'il fit parotre sous le titre d'Ides rpublicaines , et dans lequel il se cachoif. sous le masque d'un Genevois , nous apprend combien l'aversion pour les Rois , combien l'amour de l'galit de la libert rpublicaines
; ; , , ,

48
se

Conspiration des Sophistes fortifioient dans son cur a mesure


article
,

qu'i

vi^illissoit.

Quant au premier
pamphlet
fi
:

on

lisoit

dans ce

Il

n'y a jamais eu de
les

Gouvernement
ont des pas-

parfait
sions.
le

?>

Le plus

parce que

hommes

tolrable de tous est sans doute.

*>
?>
>

parce que c'est lui qui rapproche , plus les hommes de Vnalit naturelle. Tout pre de famille doit tre matre dans sa mairpublicain
le
,

son

et

non pas

dans

celle

de son

voisin.

>?

Une

socit tant

compose de plusieurs mai-

7>
y>
t)

sons et de plusieurs terrains qui leur sont attachs , il est contradictoire quun seul homme
soit

9i est

matre de ces maisons et terrains ; et il dans la nature que chaque matre ait sa voix
,

pour le N. 9 43

bien de dition

la socit.

y>

Ides

rpublic.

deKelL

Cet article seul disoit tout aux Genevois ; il apprenot sur- tout aux natifs et aux autres qui avoient acquis des proprits sur le sol de la Rpublique , qu'en les privant du suffrage lgislatif, on les privoit d'un droit naturel. Pour le *lire plus positivement encore , devenu vrai disciple de Montesquieu et de Jean- Jacques , mme alors qu'il rfutoit quelques-unes de leurs opinions accidentelles Voltaire dmagogue rptoit leurs leons fondamentales , les donnoit en ces termes aux Genevois
, :

Le Gouvernement
9>

civil

est la
,

volont de

tous excute par

un

seul

en vertu des

lois

que tous

ou par plusieurs ont port. ( lbid.

N. i3.)
on sait assez que aux citoyens rgler ce qu'ils doi vent fournir pour les dpenses de l'Etat. N. 42. (*)
l'gard des finances
,

i>

c'est

(*) Une foule de gens, ont de la peine se persuader quel point Voltaire tto't devenu dmocrate; mais qu'on lise bien, attentivement ses derniers ouvrages et sur-tout celui dont j'ai
,

de la Rbellion.
Il

Chap. VI.

H9

impossible de dire plus clairement ceux du territoire Genevois qui n'opinoitmt ni sur les lois ni sur les finances , que leur volont n'tant point consulte ils n'toient tenus rien sous le gouvernement dans lequel ils vivoient ; et qu'il n'y auroit point pour eux de vrai gouvernement , jusqu' ce que l'ancienne constitution ft renverse. Qu'on juge de l'impression que dvoient faire ces sortes de productions de Voltaire rpandues avec profusion, avec cet art que nous l'avons vu peindre si bien lui-mme , quand il s'agissoit de faire arriver l'opinion jusque dans les dernires classes de la multitude. Des moyens plus perfides ajoutoient ces insinuations et ces productions. On a vu les Sophistes exalter la bienfaisance de leur coryphe , nous en offrir les preuves dans cette
toit
, , ,
1

extrait ces articles, ou verra qu'il eu toit veuu jusques dtester la distinction de noble et de roturier ; que dans leur oriue signifie que' gine ces mots noble et roturier , suivant lui seigneur et esclave. yu'on lise son Commentaire de l'Esprit des Lois on verra de quel il il s'toit enfin accoutum regarder cette Noblesse , laquelle pourtant il le voit tant d'admirateurs et une si grand partie des progrs de son philosophisme. N'est-ce pas sur le ton do la haine qu'il nous dit par exemple, dans ce Commen J'aurois dsir que l'Auteur (Montesquieu ) ou quetaire y> qu'autre Ecrivain de sa force, uous et. appris clairement v pourquoi la Noblesse est l'essence du Gouvernement Monarv chique ; on seroit port croire qu'elle est l'essence du Gou veruemeut fodal , comme en Allemagne et dje i'Aristo cratie, comme Venise. (N. ni.) Je serois moi , port croire que Voltaire dans sa vieillesse comme d'ans sa jeunesse confond" souvent toutes les ides.
, ,
:

hommes

Celle de la Noblesse en gnral nous montre les enfaus de* distingus par leurs services, soit militaires, oit dans les Tribunaux formant dans l'Etat un corps de- citoyens , que leur ducation , leurs sentimens leur intrt mme rendent en gnral plus propres ces emplois dont la distribution dpend du Souverain. Trs-certainement cette distinction peut exister sans la fodalit des Allemands, sans l'aristocratie des Vnitiens. On conoit absolument la Monarchie sans un corps de Gentils-hommes mais eertainemcdit cette distinction teud en elle-mme former un corps d'hommes [dus attachs au Monarque, et trs-utiles l'Etat, pour les emplois auxquels rdutaliou de la jnuUiiudje est raroui^nt une prparation.
, , ;

jije

Conspiration des Sophistes


,

multitude d'artisans Genevois rfugi? Ferney , trouvant dans le domaine de Voltaire sous sa et dans ses riprotection , une nouvelle patrie chesses d'abondantes ressources , pour y reprendre
,

leur commerce et y soutenir leur famille. Qu'on interroge encore ceux qui furent mme de connotre et d'observer de prs les motifs et les moyens de cette perfide bienfaisance ; on les

Voltaire il est trs-vrai , fut verra rpondre en quelque sorte le fondateur de Ferney , d'une De qui la nouvelle ville ; mais ils ajouteront peupla-t-il ? si ce n'est de ces factieux qu'il avoit soulevs contre leur patrie , et qu'il runissoit , soit a Ferney , soit Versoy , pour en faire un foyer de fermentation , pour forcer par la dsertion ette malheureuse Rpublique <ie ses natifs et de ses habitans , recevoir la loi des Philosophes , substituer k sa constitution celle de leurs systmes.
:

le

de

tous ces moyens et ces artifices , la niveleuse avoit d'autres acteurs dans Genve pour y presser ses rvolutions. Elle y avoit dj acquis ce Clavire , qui devoit un jour venir continuer dans Paris son rle de rvolutionnaire. Elle y avoit encore une espce de demi-Syeyes dans M. Berenger , et un vrai boute-feu dans le nomm Svre. Elle y avoit sur-tout un homme qu'on ne s'attendoit pas voir quitter en France le rle de Magistrat , pour venir jouer Genve celui de Jacobin. vocatCelui-ci toit M. Servan , ce mme

Avec

secte

if
\r\
etc.

gnral au parlement de Grenoble , que dans ses lettres d'Alembert , Voltaire prsentoit comme un des grands matres de la Philosophie moderne et un de ceux qui elle devoit de grands progrs. ( Voy. Lett. d'Alemb. 5 Nov. prcisment anne 1770 , celle des plus grands troubles de Genve. ) En vrai propagateur des
principes de libert, d'galit, M. Servan toit accouru Genve pour unir ses efforts k ceux

de la Rbellion.
de Voltaire.

Chap. VI.
ses

i5*
,

Sa rputation

conseils

ses

habitudes , ses pressantes exhortations ne furent pas le seul secours que la Philosophie envoya aux rvolutionnaires Genevois. Un avocat du mme Parlement , nomm M. Bovier , les servit de sa plume. Tandis que les autres adeptes agissoient et pressoient dans les clubs , dans les socits , excitoient les citoyens contre les magistrats , les natifs et les habitans contre les citoyens , pour arriver travers toutes les dissentions , tous les orages de la discorde une constitution d'galit , Eovier se prsenta avec toutes les armes du sophisme non pas pour demander une nouvelle constitution , mais comme un homme qui connot bien l'ancienne et qui n'en veut pas d'autre , pour rtablir les droits du peuple gal et souverain. Les Genevois les plus rvolutionnaires ne furent pas eux-mmes peu tonns de s'entendre dire par un Sophiste tranger qu'ils avoient jusqu'alors ignor toutes leurs lois ; que toutes ces distinctions de citoyens , d'habitans , de natifs, et tous les privilges des premiers, n'toient dans la rpublique de Genve qu'une usurpation assez rcente datant uniquement de l'anne 1707; qu'avant cette poque un trs- court domicile donnoit tout nouveau venu les droits >; de Cit , l'admission au Conseil gnral souv verain lgislateur ; qu'avec un an de. sjour dans Genve tout homme se trouvoit sou verain dans la Rpublique ; qu'enfin l'galit >y toit parfaite entre tous les individus soit dans la ville soit dans le territoire de Ge nve. y> { Voye\ le Mmoire de V avocat Bovier , depuis page 1 5 jusqu' 29 3 et la Rfutation sur les natifs de Genve. ) Cette marche toit peu prs celle que la secte prenoit ds-lors en France pour revenir a la prtendue constitution du peuple souverain Etats-gnraux. et lgislateur , nar celle des
, , ; , , , , >-> ,
,

it$a

Conspiration des Sophistes

Bovier fut combattu et rfut jusques l'vidence ; mais les Sophistes savent qu'un peuple en rvolution dvore tout mensonge propice sa souverainet. Ils avoient su le mettre en mouils trouvrent un moyen plus efficace ; encore pour nourrir la fermentation. Sous le nom d Ephmrides du citoyen, ils puRle r!p? Ecouoms- blioient alors dans Paris un journal dirig par tout de Du" ^ es Economistes , c'est--dire par les adeptes de p<ntdsl\e- l'espce peut-tre la plus dangereuse de toutes; ours. p ar ceux q U { ^ sous un a j r fe modration et

vement

'

avec toute la forfanterie du zle patriotique


prparoient les rvolutions plus efficacement encore que les frntiques du club Holbachien. Il fut dit par la secte que ce journal seroit consacr venir au secours de Voltaire de Servan , de Bovier, jusqu' ce que l'essai de la constitution dmocratique et compltement russi dans Genve. L'hypocrite et mielleux Dupont de Nemours fut celui des confrres qui se chargea du soin de donner chaque mois une nouvelle commotion aux rvolutionnaires. Ses feuilles diriges avec soin vers cet objet partoient rgulirement de Paris , et alloient Genve fournir un nouvel aliment aux Dmocratiseurs. Pour juger avec quel art Dupont emplissolt sa mission , il faudroit parcourir tout ce que Y phmre citoyen eut l'art de consigner dans les articles de ce journal , intitul de la Rpublique de Genve. L , on verroit le trs-humain Sophiste s'appitoyer sur des troubles qui ont dj cot la vie quelques natifs , l'exil divers autres ; et sous prtexte de cette humanit qui presse un philosophe de rappeler la paix, faire prcisment tout ce qu'il faut pour soulever le peuple Genevois , lui prsenter sa constitution comme celle de l'aristocratie la plus oppressive, assimiler et les natifs et les habitans de Genve ces notes 3 qui , domins par des citoyen? libres, ne trouvoient pour eux que l'esclavage
,

de la Rbellion.
dans
tion
le sein

Chap. VI.
(

i53

mme
le

d'une Rpublique.

Chap. I

et note. )

On

de

ces ilotes

verroit ensuite , pour l'instrucposer ce qu'il appelle les ,

et parmi ces principes donner ce , Genevois en fermentation des leons *' Dire que des hommes telles que celles-ci formellement ou tacitement consentir peuvent ,, leurs descendans , la pri,, pour eux et pour

principes

peuple

,,

,,


,,

,, ,,

vation du tout ou d'une partie de leur libert , ce seroit dire que des hommes ont le droit de stipuler contre les droits d'autres hommes, de vendre ou de cder ce qui appartient autrui , d'aliner le bonheur , et du plus au moins , la vie d'un tiers , et de quel tiers encore? de celui dont le bonheur et la vie doivent leur tre plus sacrs , de leur postrit. Une telle doctrine insulteroit la dignit de l'espce humaine , elle offenseroit la nature et son auteur. ,, ( Id. chap. 2. )

Assurment

c'toit-la

btement

offenser

la

raison et la socit ; car si tout homme entrant sous l'empire des lois civiles ne sacrifie pas une partie de sa libert , il est donc aussi libre dans la socit civile de violer ces lois qu'il le seroit de les compter pour rien au milieu des Sauvages. Mais c'toit par piti pour ce peuple en rvolution qu'on lui prchoit tous ces principes d'une effrne licence. C'toit encore pour empcher le sang de couler dans Genve*., que Dupont apprenoit la multitude des natifs , des habitans et des bourgeois , dire aux Snateurs :

Vous imaginez-vous
,,

qu'il

ne

s'agisse

que

souverains ? et qu'tre bon souverain ,, ne soit pas aussi une obligation remplir? ,, Savez- vous que ds que ce peuple vous aura ,, reconnus en cette qualit , vous serez impsous peine ,, rieusement et strictement obligs, ,, de l'excration la mieux mrite, de le rendre ,, heureux et de protger sa libert, de garantir et de faire respecter dans toute leur tendue
d'tre

, ,

frJ4
>

Conspiration des Sophistes


proprit
?

tous ses droits de


si

Rpublicains

vous voulez de la souverainet sur vos compatriotes , apprenez que les Rois mmes ne l'ont qu' ce prix. Voudriez-vous tre de plus mauvais Sou verains que les despotes arbitraires de l'Asie ? f> Et quand- ceux-ci qui cependant rgnent f> sur des peuples abrutis par l'ignorance et par
,

w
*>

le

fanatisme

portent

un
*,

certain excs l'abus


.

de leur pouvoir insens on les appelle des tyrans. Savez -vous ce qui leur arrive? Allez la porte des srails de l'Orient voye\ le peuple mutin demander les ttes des Visirs *> et des Athe'madoultes et faire tomber quel quefois celle des Sultans et des Sophis et puis rgnez arbitrairement , si vous l'osez si vous l'osez sur-tout dans votre ville, sur un peuple instruit , et qui lev parmi vous a eu mille occasions , dans la familiarit des * jeux de l'enfance d'prouver que , votre ?> dignit part vous ne valez pas mieux que ?> lui. ( Id. chap. 2. )
.
. ;

Ainsi, quand l'occasion s'en prsentoit, les plus modrs des Sophistes savoient , comme Raynal et tout le club d'Holbach avertir les peuples de ne pas se contenter de gmir , mais de rugir
,

aussi , et d'arriver force de terreur , de carnage la conqute de leurs prtendus droits. Ces leons toient entremles de toutes celles que les Economistes s'avisoient de donner aux Souverains sur l'administration publique. On les voyoit me disent les Mmoires de l'homme > qui suivit le mieux leur marche dans toute cette rvolution , on les voyoit s'ingrer dans toutes les affaires de la Rpublique , afin d'en w prendre occasion d'noncer toute la doctrine w de la secte. A travers leurs prtendus conseils w d'conomie n'oubliez pas sur-tout celui qu'ils nous donnoient de raser nos fortifications , t> dont l'entretien exigeoit, selon eux , des d, ,

de la Rbellion.
v
,

Chap.

VI

i55

penses inutiles et toujours onreuses. Genve , ne peut pas t disoient-ils cette occasion considre comme un Etat capable de dfendre une place forte, le supposant en guerre avec ses voisins ; et quant une surprise , c'est dans les habitans de la campagne qu'est sa force relle. (Ephe'm. du citoyen , ann. 1771 , tom. 1. ) Proposition absurde , quand il s'agit d'une campagne ayant peine une lieue carre. Mais ce n'toit pas l de quoi ils s'embarrassoient ; ils vouloient seulement amener la proposition gnrale , pour l'appliquer la France et tout pays,. en temps et lieu; c'est--dire pour ne plus rien laisser aux Souverains qui les mt l'abri des premires fureurs d'un peuple en insurrection , et rclamant force ouverte cette libert et cette galit , que les philosophes lui prsentoient sans cesse comme ses droits naturels. C'toient l encore que tendoient ces leons, ces avis perfides qu'ils donnoient aux Magistats , en les reprsentant comme des oppresseurs , en profitant de cette aversion qu'ils supposoient ancienne dans le peuple , et (u'ils avoient eu seuls l'art de lui inspirer. C'est avec le mme art qu'ils nous disoient : Les dfenseurs naturels de Genve , c'est le >? peuple de- la campagne, ce sont les sujets de >; la Rpublique. Il est possible , il est ais de > les tant affectionner au gouvernement , qu'ils formassent les meilleurs gardes avances que l'on puisse avoir. Il faut que la patrie soit pour eux autre chose qu'un dominateur exi gant y dur et svre. Il faut leur rendre le libre exercice de tous les droits naturels de p l'homme , et leur en garantir la possession.

l.

pag 176.

(*)

(*) J'ai eu beau dernander quel pouvoit avoir t le geure d'oppression, 411e ce peuple du* territoire Genevois prouvbi

kj6

Conspiration des Sophistes


secte avoient

Ces leons de la
avantages
;

pour

elle

devr

tenir un jour ses Rois langage ; et celui d'aller priodiquement allumer les fureurs du peuple de Genve . qui elles toient plus directement adresses. Les frres de Paris les continurent jusqu' ce qu'enfin , et Servan , et tous les autres agens de la secte , virent leurs travaux couronns dans Genve par la rvolution qui renversa les lois de cette Rpublique. Les Sophistes , il est vrai , n'eurent pas longtemps s'applaudir de ce premier succs. M. le^ comte de Vergennes , qui avoit d'abord mis peu d'intrt cette rvolution , apprit en connotre l'importance. Il se laissa enfin persuader par l'vidence mme que tout ce qui fr'toit pass dans Genve n'toit qu'un essai des principes et des systmes des Sophistes du sicle ; que leurs projets et leurs complots n'toient pas de s'en tenir ces premiers succs ; qu'ils ne les regardoient que comme un prambule des rvolutions dont la France pourroit ellemme devenir tt ou tard la victime. Les Sophistes eurent le dsagrment de voir quelques lgions Franoises dtruire leur ouvrage. Il toit rserv Clavire , ensuite Roberspierre de le reprendre un jour , et d'envoyer l'apostat Soulavie le consommer par les proscriptions , par l'exil , et par tous les moyens de la philola multitude le

dans de loin

celui de se rpandre avec son journal toute l'tendue de la France , d'y prparer

mme

de la part des Magistrats

un peuple plus justement que l'accord des Magistrats

vu qu'il seroit difficile de trouver affectionn son Gouvernement ; et des sujets ressemblait Jusqu'alors a celui d'une nombreuse famille tendrement attache ses chefs. Les Sophistes le savoient bien , mais ils ue parloient pas pour les Genevois seuls. Ils supposoient la discorde, pour la semer o elle n'existoit pas , et pour y ajouter par-tout ou elle tota;

j'ai

mencoit

se faire sentin

, ,

>

la Rbellion.

Chap. VIT.

i|j

ophie passe du chteau de Ferney l'antre des Jacobins. (*)

CHAPITRE
Essai aristocratique
3

VII.

en France.
de la conjuration
j'ai dit qu'il exis-

trame contre la Monarchie,


toit des

BN

exposant

les

preuves

Obetde
cet essau

Philosophes tellement assurs de produire


,

en France une rvolution quelconque n'hsitrent pas conseiller aux Rois

qu'ils
et

aux

Ministres de faire eux-mmes cette rvolution de peur que la philosophie ne ft plus matresse d'en diriger les mouvemens. Parmi les Philo* sophes de cette espce, qu'on voudroit appeler les modrs , et que Jean- Jacques appeloit les inconsquais , se distinguoit sur-tout M. Mably, frre de Condillac , et un de ces Abbs qui sans fonctions dans le Clerg , n'en ayant qr.e l'habit , s'occupoient beaucoup des tudes profanes , trs-peu ou point du tout des sciences
ecclsiastiques.

Sans tre impie comme les Condorcet et lesMably,se# Voltaire, dtestant mme un certain point erreurs, et leur impit , M. Mably fut lui-mme d'une catholicit au moins fort quivoque. Il fut mme quelquefois si rvoltant dans ea morale que pour lui conserver quelque estime, il falloit en venir dire qu'il s'toit mal expliqu, et qu'on n'avoit pas saisi ses intentions. C'est au moins

^L^^

(*) Tout ce qu'on vient de lire su*- l'objet , sur la conduite gnrale des Philosophes et spcialement sur celle de Voltaire, de Servau et Dupont de ISemours , dans cette rvolution de Genve, n'est qu'un extrait des mmoires qui m'ont t fournis par des tmoins oculaires , et de* uvres philosophiques dont
,

j'ai vrifi les citations.

j3
ainsi

Conspiration des Sophistes


que

je l'ai entendu se justifier contre les censures de la Sorbonne. L'article sur lequel il se- crut suprieur toit la politique ; il en parla toute sa vie ; il se crut un gnie en ce genre et il trouva des hommes qui le crurent. On auroit mieux apprci ses talens froids et mdiocres , en ne voyant dans lui qu'un de ces hommes remplis de prjugs pour ce qu'ils croient savoir de l'antiquit , et voulant tout ramener l'ide qu'ils s'en sont faite. M. de Mably s'toit aussi farci la tte des systmes de libert, du peuple lgislateur et souverain des droits de s'imposer lui-mme , de ne contribuer aux taxes publiques qu'autant qu'il y auroit consenti par son suffrage ou par celui de ses reprsentans. Il croyoit avoir vu tout
.

cela chez les Grecs et les Romains sur- tout chez les anciens Franois. Il croyoit bien positivement sur-tout , que sans Etats-gnraux il n'y avoit point de Monarchie en France que pour en rtablir la vraie constitution il falloit absolument en revenir aux Etats-gnraux. ( Voy. ses Droits du citoyen. ) Mably et ses disciples , ou pour mieux dire tous ceux de Montesquieu dtestoient le rgime fodal , et ils ne voyoient pas que ces Etatsgnraux n'avoient t que l'effet mme de la Quand Philippe le Bel et quelques fodalit. autres Princes s'toient vu obligs de recourir ces assembles pour en obtenir des subsides c'est que sous ce rgime fodal le Roi comme de les Comtes de Provence , de Champagne ou les Ducs de Bretagne, avoient Toulouse leur domaine particulier releur revenu fixe gard alors comme suffisant pour subvenir aux Et en effet les frais de leur gouvernement. guerres mme les plus longues pouvoient alors sans ajouter aux revenus du Roi. Se poursuivre Les armes toient composes de Seigneurs , de Chevaliers qui fournissoient leurs propres
,
;

de la Rbellion.
celle

Chap. Vil.
qu'ils

159

dpenses , menoient avec eux. Mably et ses disciples ne virent pas que dans un temps o la France avoit acquis tant de nouvelles provinces, o les armes, les gnraux , les officiers et les soldats ne marchoient plus qu' la solde du Roi , il toit impossible que son ancien domaine sufft aux besoins du gouvernement. Ils ne concevoient pas qu'avec toutes les nouvelles relations de la poil et litique et sa nouvelle marche t en France de la dernire imprudence dans le Monarque d'attendre , chaque fois qu'il falloit se garantir des ennemis ou bien les prvenir , qu'il plt aux grands Seigneurs jaloux, aux Tribuns sditieux , aux Dputs revches , quelquesuns peut-tre solds par l'ennemi , d'accorder les subsides requis par des besoins pressans. Rien de tout cela ne tomboit dans l'esprit des Sophistes. Toujours persuad que les Franois avoient En quel et besoin de leurs Etats-gnraux et d'une rvo- tem ? s lution pour cesser d'tre esclaves , Mably nous lu demaadisent ceux des Philosophes qui lui sont rests lent les E le plus attachs, fit plus que d'inviter les Grands ^ux et les Ministres faire cette rvolution euxmmes. " Il reprocha au peuple , dans son trait des Droits des Citoyens crit en 1771 d'avoir , manqu plusieurs fois l'occasion de la faire; , il indiqua la manire dont elle devoit s'effectuer. Il conseilla au Parlement de refuser , d'enregistrer l'avenir aucun Edit bursal > d'avouer au Roi qu'il n'avoit pas le droit , d'imposer la Nation de lui dclarer que ce ,
des
,

vassaux

"'

droit n'appartenoit qu' elle seule


der

de

deman-

,
,

pardon au Peuple d'avoir contribu si longtemps lui faire payer des taxes illgitimes et de supplier instamment le Roi de convoUne rvolution, quer les Etats- gnraux. ajouta- t-il , mnage par cette voie , seroit d'autant plus avantageuse que l'amour de l'ordre et des lois, et non d'une libert licen-

160

Conspiration des Sophistes

cieuse, en seroit le principe. ,, {Suppkm. au Contrat social par Gudin , ^. me part, chap. i. er ) Ce systme d'une rvolution mnage d'aprs les ides de Montesquieu , en transportant au peuple par ses reprsentans aux Etats-gnraux le pouvoir lgislatif et celui de fixer les impositions , trouvoit alors en France , et sur-tout dans l'aristocratie, d'autant plus de partisans, qu'il

laissoit subsister toute la distinction des trois

Or-

de l'impit comptoit dj d'adeptes dans la socir de M. le duc de la Rochefoucault , n'y voyoit pour les Grands qu'un moyen de regagner leur antique influence sur le gouvernement , de reprendre sur la Cour et le Roi ces avantages qu'ils avoient insensiblement perdus sous les derniers rgnes. Ils ne savoient pas que les autres Sophistes se tenoient derrire eux, dj prts faire valoir et dominer leur galit dans ces Etats-gnraux , et reprsenter que les trois Ordres spares 9 opposs d'intrts et jaloux l'un de Vautre , dtruisaient leur force ; que cette distinction avoit t la cause poUr laquelle les anciens Etats- gnraux avoient toujours port si peu de fruits et fait si peu de. bien. ( Ibid. ) Les Grands ne virent pas ce pige que leur tendoient dj les Sophistes de l'galit ; et ceux-ci , par les dissentions qui rgnoient alors entre Louis XV et les Parlemens , se crurent la veille d'obtenir enfin ces Etatsgnraux, o devoit se faire leur rvolution. Ces dissentions avoient elles - mmes pour cause principale une opinion nouvelle , que le
dres.
la Philosophie
les

Tout ce que

systme de Montesquieu avoit fait natre dans premiers Tribunaux du Royaume. Ceux des Magistrats qui , d'aprs ce systme , ne voyoient point de libert par-tout o la Nation et ses reprsentans ne partageoient pas avec le Roi l'autorit lgislative et le droit de fixer les subsides , avoient imagin que les Parlemens toient eux-mmes les reprsentans de la Nation ; que
leur

gela Rbellion.
leur ensemble
,

Chap, V*L ir
qu'ils
,

quelque disperss
et

fussent

clans les diffrentes villes

du Royaume

ne
,

for.-

moir qu'un seul


les diffrens

mme
,

corps indivisible

dont

membres

quoique rsidens

et fixs

par

Rois dans diverses villes de l'Empire n'en tenoient pas moins leur autorit de la Nation, mme , dont ils se faisoient les reprsentans habituels , chargs de maintenir ses droits auprs des Monarques, de suppler sur-tout son consentement , suppos ncessaire et de droit naturel imles

prescriptible
lois

inalinable
toit loin

pour

la

confection des.

ou

la perception des

subsides.

de l'ide que les Rois Parlemens , qu'ils avoient seuls tablis , sans avoir mme consult la Nation Il toit en effet assez extraordinaire que des Tribunaux crs , fixs , ou bien ambulatoires B au gr des Rois , appartinssent l'essence de la. Constitution ; que des Magistrats tous nomms par le Roi , reprsentassent les Dputs librement lus par la Nation. Et comment sur-tout des charges tellement la disposition des Rois y qu'ils les avoient rendues vnales pouvoientelles tre confondues avec la qualit de Dputa
s'toient faite des
,

Ce systme

du

peuple aux Etats-gnraux (*)

(*)

Ce mot

de Parlement conserv aux premiers tribunaux,'


, ,

a fait une illusion qu'il et t facile d'viter en observant que le mme mot, comme celui de Plaid dans notre histoire signifie tantt ces grandes Assembles que les Rois ancienne
,

cousultoient sur les affaires importantes et tantt ces espces destins rendre la justice. Ca d" tribunaux ambulatoires et sont ces derniers seulement que les Rois ont rendu stables auxquels nos Parlemens ont succd, la diffrence est d'autant que les grandes Assembles ou Etats-gnraux plus sensible n'ont iamais eu pour objet les fonctions judiciaires , qui tout prcisment l'essentielle occupation des Magistrats. Dans ces Assembles ou Plaids Nationaux le Clerg , de tout temps * fut admis comme le premier Ordre de l'Etat ; au lieu que par la nature de ses devoirs il se trouvoit exempt et mme exclu des Plaids ou Parlemens judiciaires. ( Voy. le Preid. Hnaut i an. 11J7 1 3i 9 et passim.) Comment aprs cela conr'cuire Ie8 Etats -cnrnu\ les Plaids , ou Cours Je justice ?.
,
1

Tome

II.

i62.

Conspiration des Sophistes


eux-mmes n'avoient pas une autre
Rois sur
ais
les

Ces Etats ide que les


est

Magistrats des Parle-

de s'en convaincre par ces mens. 11 paroles du prsident Hnaut sur les Etats de " Je dois dire cette occasion, que 1614 yi comme nous ne reconnoissons en France d'auc'est son autorit ?> tre Souverain que le Roi
:

??

qui

fait les

lois.

Qui veut

le

Roi y

si

veut la

loi. Ainsi les Etats-gnraux n'ont que la voix de remontrance et de la trs-humble supplicaLe Roi dfre leurs dolances et leurs suivant les rgles de sa prudence et , ?> de sa justice ; car s'il toit oblig de leur acdit un de nos ?> corder toutes leurs demandes il cesseroit d'tre leur ?> plus clbres Auteurs ?> Roi. De l vittit que pendant V assemble des Etats-gnraux 3 V autorit du Parlement qui n'est autre chose que celle du Roi , ne reoit diminution y ainsi qu il est ais de le ?y aucune
>>

tion.

?>

prires

>

_,

t)

reconnatre
niers Etats.
,

dans

les

Hist. de
)

procs-verbaux de ces derFrance , par le prsident

Hnaut

an. 16 14..

une trange prtention que celle des Parlemens tous crs par le Roi et se faisant les Dputs de la Nation pour rsister au Roi ; se disant les Reprsentans habituels , les Supplans ordinaires , permanens des Etats- gnraux qui ne savoient rien eux-mmes de ces Reprsentans et de ces Supplans , qui ne voyoient dans eux que les hommes du Roi. Mais quand les systmes ont rpandu l'inquitude et amen le vo$u des rvolutions , l'illusion supple facilement la vrit; Les Magistrats les plus respectables , entrans enfin par l'autorit de Montesquieu et par l'impulsion des Sophistes s'toient laiss persuader qu'il n'y avoit rellement que despotisme ou esclavage par- tout o le peuple n'exerce l'autorit lgislative , ni par lui-mme , ni par ses Reprsentans. Pour que les lois depuis si long- temps faites par le Roi et proclames
C'toit de ftc
,
,

de la Rbellion.
par
les

Chap.

VIL
,

i65

Parlemens

ne fussent pas tout coup


,

regardes

comme

nulles

les

Magistrats qui les


se firent

enregistroient et qui les

proclam oient

Reprsentais du peuple.

Ces prtentions toient devenues le prteste de la rsistance la plus invincible aux ordres ciu Souverain le Conseil du Roi et sur-tout M. le chancelier Maupeou crurent y voir une vraie
;

coalition tendante dnaturer la Monarchie a, morceler l'autorit du Trne , mettre le Monarque sous la dpendance habituelle de ses
.

douze Parlemens
dissentions entre
fois qu'il

exciter des troubles


et les

des

le

Roi

Tnbunaux
1
:

<,

chaque

quelques Magistrats mtad'opposer la Nation au Souverain. Louis XV rsolut d'anantir les Parlemens , d'en crer de nouveaux donc le ressort seroit moins tendu , et qu'il seroit plus facile de contenir dans les bornes de leurs
plairoit

morphos en Tribuns du peup

fonctions.

Cette rsolution commenoit s'excuter ; les Conjurs sophistes voy oient avec ui secrte joie Persuads que -les les dissentions s'accrotre. troubles rendant ncessaire la convocation des Etats-gnraux ils alloient y trouver l'occasion de mettre toutes leurs vues au jour, et d'oprer au moins une partie del rvolution qu'ils mditoient ; ils mirent en avant ce mme Maleshe^bes, que nous avons vu si compltement dvou au philosophisme de leur impit. Il oceupoit alors la place importante de Prsident de la Cour des Aides y le premier Tribunal de Pa 's aprs le Parlement. 11 engagea sa Compagnie a taire la pour opposer au premire dmarche clatante Roi Les Etats-gnraux. Il rdigea ces remontrances devenues si fameuses parmi les philosophes , parce que , travers quelques expressions de respect , il avoit su y faire entrer tous les nouveaux principes de la secte , et toutes s. s p rtentions contre l'autorit du Souverain.
, ,

6\
Macslier-

Conspiration des Sophistes


ces

> Parlement demandeat tionale fut

\es

Etats eueraux.

remontrances prtendues respect convocation d'une Assemble na Jusqu' ce conue en ces termes jour au moins la rclamation des Cours sup^ ploit celle des Etats-gnraux , quoiqu'im>> parfaitement ; car , malgr tout notre zle 9 r> nous ne nous flattons point d'avoir ddom mage la Nation de l'avantage qu'elle avoie d'pancher son coeur dans celui du Souverain. }> Mais aujourd 'hui Punique ressource qu'on avoit lui est enleve. y> laiss au peuple , Par qui les intrts de la Nation seront-ils dfendus contre vos Ministres ? Le peuple dispers d'organe pour se faire entendre. *> n'a point Intei rcge\donc } Sire y la Nation elle mime 9 a puisqu'il n'y a plus qu'elle qui puisse tre cout de Votre Majest ? ( Remontr. de la Cour des Aides , du 18 Fv. 1771. ) Ceux des Parlemens qui suivirent l'exemple de Malesherbes ne savoient pas assez les intentions de la secte qui les mettoit en mouvement. sorte malgr Ils s'abandonnrent en quelque eux l'impulsion donne par les Conjurs , et au torrent de l'opinion publique , dj en grande partie dirige par les systmes de Montesquieu 9 sur la part que tout homme doit avoir la confection des lois , au rglement des subsides ,, pour observer les unes et payer les autres sans
tueuses

Dans

tre esclave.

Entran par l'exemple de Malesherbes , le Parlement de Rouen , dans ses remontrances du Puis-< dit aussi au Monarque 19 Mars 177 1 que les efforts de la Magistrature sont impuis sans , daignez Sire consulter la Nation assem>> ble. Les anciens collgues de Montesquieu au Parlement de Bordeaux crurent encore devoir montrer plus de zle pour ses principes. Aussi leurs remontrances , dates du 25 Fvrier mme anne furent-elles encore plus pressantes. On y
,
:

lisoit

entre autres

de ia Rbellion.
**

Chap.

VIL
,
,

i6>
que

S'il toit

vrai

disoient ces Magistrats

9*

9>
9)

9)

7)

9)
9>

Parlement devenu sdentaire sous Philippen'est le-Bel , et perptuel sous Charles V[ pas le mme que l'ancien Parlement ambulatoire convoqu dans les premires annes du rgne de rhilippe-le-Bel , sous Louis IX, sous Louis VHI, sous Philippe Auguste; le: mme crue les Placita convoqus sous Chariele

magne

et ses

descendans

le

mme

que

les

an-

Francs 9 dont l'Histoire ?i nous a transmis les vestiges avant et aprs la 9) conqute ; si la distribution de ce Parlement n en plusieurs ressorts avoit chang son essence 9) constitutive ; en un mot, si vos Cours de Par lement , Sire , n'avoient pas le droit d'exa miner et de vrifier les lois nouvelles qu'il 9> plaisoit Votre Majest de proposer , ce droit 93 ne pourroit pas tre perdu pour la Nation. Il 9i est imprescriptible , inalinable. Attaquer ce prin7i cipe y c'est trahir non- seulement la. Nation 3 mais 7i les Rois mmes. C'est renverser la constitution 7i mme du Royaume. C'est dtruire le fonde7> ment de l'autorit du Monarque. Croiroit on 9i que la vrification des lois nouvelles dans 9i vos Cours de Parlemens ne supple pas ce droit 7i primitif de la Nation ? L'ordre public pour7i roit-il gagner le voir exercer encore par la Votre Majest daigne la rtablir 7i Nation ? Si on ne nous verra pas rcla7i dans ses droits , 7i mer cette portion d'autorit que les Rois vos nous ont confie > ds que la 7i prdcesseurs 7i Nation les exercera elle-mme. ( Remo.ntr. du Parlement de Bordeaux , du 2.5 Fe'v. 17 Jt. ) C'est ainsi que se rendant un vu dont ils les Parne connoissoient pas toute l'tendue lemens demandoient en quelque sorte pardon au
91

ciennes assembles des

peuple

d'avoir oubli si long-temps ses droits imprescriptibles , inalinables la lgislation , k l'exercice, ou du moins au partage de la souverainet dans l'assemble des Etats gnraux. Ils

i"66

Conspiration des Sophistes

ne prvoyoient pas alors qu'un jour viendrot o ils auroient demander pardon ce mme
peuple d'avoir
sollicit

des Etats-gnraux deve,

nus si funestes pour eux pour la Nation.


Comment
cette
.le-

pour

le

Monarque
,

et

La Rvolution
se f u t

toit faite ds-lors

si

laiss

flchir.

On

en

toit

Louis prcisment

XV

peinte , tranoi^U a cette poque > ou ^ a secte si fidellement Rvolu- trs-peu de mois avant , par M. l' Avocat-gnral tioo. ^a Parlement de Paris, ne cherchoit qu' soule ver les peuples sous prtexte de les clairer ; oii son gnie inquiet et entreprenant et ennemi

de
yy ?>

toute dpendance , aspir'oit bouleverser toutes les constitutions politiques ; et o ses voeux ne dvoient tre remplis que lorsqu'elle
la puissance lgislative
et

auroit mis

excu',

?y

yy ?>

mains de la multitude lorsquelle auroit avili la Majest des Rois } rendu leur autorit prcaire et subordonne aux caprices
trice entre les

On

?y

d'une joule aveugle. >y en toit ce moment o


se multiplioient
,

les

proslytes
se

leurs

maximes

rpan-

doient

les

Royaumes

sentoient leurs fon-

yy >y

dmens antiques chanceler , o les Nations tonnes se demandoient par quelle fatalit
elles

yy

toient

devenues
toit

si

diffrentes d'elles-

mmes. On en

et les siens sollicitoient

au moment o Mably o les une rvolution


,

Economistes en faisoient prcisment circuler les principes dans toutes les classes du peuple, o
Philosophes la prvoyoient , la prdisoient et proposoient la manire de l'oprer avec l'adhsion du peuple. ( Gudin , Supplm. au Contr. soc. ) Ds-lors la convocation des Etats-gnraux la rendoit infaillible. Les Sophistes pour l'oprer r/avoient plus besoin d'amener le Magistrat public leurs systmes. L'application auroit pu varier ; les principes toient admis. Le droit de vrifier, d'examiner la loi y toit pour le peuple un cl\ primitif * imprescriptible. SilesPariemens
les

de ia Rbellion.

Chap.

VIL

i6j

dans ces jours d'illusion, ne tenoient ce langage aux Souverains que pour assurer leur autorit contre le ministre ; les Sophistes de la rbellion n'en deraandoient pas davantage pour avilir la majest des Rois , pour rendre leur autorit prcaire
y

et subordonne

aux

caprices d'une

populace aveugle.

Du

droit de l'examen
,

au
,

droit

tous les il n'y droits qui font le code de la Rvolution avoit qu'un pas faire , et les >ophistes toient l pour le franchir avec la multitude. Presque toutes les lois se trouvoient nulles , parce qu'elles n'avoient t faites que pour les Rois , sans consulter le peuple ; toutes pouvoient tre annuites parce que le peuple pouvoit revenir l'examen et tout proscrire. C'toit-l cependant ce que les Sophistes apd- ceur peloient une rvolution modre. Elle avoit pour i ui secouelle non-seulement ces Magistrats , qui disputant cett eRv rejeter
,
,
c

de

au droit d'insurrection

se.s

droits

au Souverain

les

transportoient aux

lutioa.

assembles du peuple , parce qu'ils se lattoient que hors de ces assembles ils en jouiroient tranquillement eux-mmes. Elle avoit encore pour elle toute cette partie de l'aristocratie que nous verrons un jour apporter aux Etats-gnraux ces mmes ides du peuple lgislateur mais du peuple conservant dans ses assembles lgislatives toute cette hirarchie dont la distinction de leur naissance les rendoit si jaloux ; du peuple n'adoptant les principes de Montesquieu que pour en souffrir tranquillement l'application l'aristocratie. Enfin cette Rvolution avoit pour elle toute cette partie de? Sophistes , qui, contens d'avoir constat les principes du peuple lgislateur et souverain , consentoient conserver au premier Ministre de ce peuple le nom de Roi. Louis Elleestemat sentit mieux que personne qu'il y perdroit les cll ? eJH UIS droits les plus prcieux de sa couronne. NatuTellement bon , ennemi des coups d'autorit , il
,

XV

S
toit

CotfSFIRATrO? DES SOPHISTES

cependant rsolu transmettre ses hn-* celle dont il s'toit lui-mme trouv revtu en montant sur le trne. Il vouloit vivre et. mourir Roi il cassa les Parlemens , refusa les Etats - gnraux , et ne souffrit plus qu'on en ft mention pendant son rgne. Mais il savoit lui-mme qu'en rprimant les Magistrats il n'avoit pas cras l'hydre rvolutionnaire. Il lui chappa plus d'une fois de tmoigner ses craintes pour le jeune hritier de son trne. Il se tenoit mme si assur des efforts que feroient les Sophistes contre son successeur , qu*il lui chappoit souvent de dire avec un air d'inquitude Je voutiers toute
:

dsignant par ce nom son petit- fils Louis XVI , qui avant la mort du premier Dauphin , toit appel duc de Berri. Mais au moins cette rvolution dont Louis XV voyoit la France menace , il sut l'empcher tant qu'il vcut. Les Conjurs sentirent qu'il falloit diffrer leur projet. Il se contentrent de prparer les peuples l'excution. En attendant que l'occasion devnt plus favorable en France la secte fit ailleurs des essais d'un autre genre , dont le souvenir ne doit pas tre jDerdu dans son histoire.
drais savoir
s'en
tirera
,

comment Berri

CHAPITRE

VIII.

Essai des Sophistes contre V Aristocratie,

^ c pvi- JLj A distinction de Rois et de sujets , de SoulosopMsme verains faisant la loi , et de la multitude soumise ressuscite aux | s ^ ne Revoit pas tre la seule chose dorrt tous les principes gnelahae rvolter une cole
'

des Nobles S oit


3

Rl ~

et

religieux, soit politiques, se rduisoient ultrieurement ces deux mots galit et libert. socits civiles d'autres Il est dans toutes les

hommes

que

le

Monarque ou

les

Chefs

de

>e
l'Etat
,

ia Rbellion.

Chip. VIII. 163

se

levs au-dessus de ce plan horizontal tient la multitude. Il est des hommes

distingus par le rang , par les titres , les privilges accords leur naissance , leurs propres services , ou bien ceux de leurs anctres. Il en

doivent leurs pres ou bien leur propre industrie une abondance , et des richesses que le commun du peuple ne partage
est sur- tout qui
,

Il est mme des hommes qui se nourrissent d'un pain gagn la sueur de leur front , et

pas.

d'autres

hommes

jouissant paisiblement
,

du

fruit

de ces travaux que paye leur argent mais que leurs bras ne sont pas condamns partager. S'il n'y a pas par-tout des Gentilshommes et des il y a au moins par- tout des pauvres roturiers
,

et des riches.

Quelque intrt que pussent avoir les nombreux adeptes de l'Aristocratie ne pas trop presser les consquences de leur galit contre Dieu , il se trouva dans les autres classes des
adeptes qu'elles n'effrayoient pas. Il s'en trouvoit en France , il s'en trouvoit sur- tout en

Allemagne, en Pologne et dans les autres parties de l'Europe o les leons des Sophistes modernes
,

avoient pntr. Dhs l'anne 1 766 , Frdric crivoit Voltaire que " la Philosophie peroit jusques dans la >i superstitieuse Bohme , et en Autriche y V. ancien
sjour de la superstition. C'est aussi de cette anne que datent les premires semences d'un projet qui de voit , dans ces mmes contres , donner la Philosophie le spectacle d'une Rpublique o l'on ne verroit plus ces distinctions de Marquis et de Paysans , de Nobles et de Bourgeois , de riches et de pauvres. Tout ce que je vais dire sur ce projet , et
?>
,

Con!*pira
.

sur ces essais de la Philosophie transplante en Sophistes Bohme, en Autriche, jusqu'en Hongrie et en Bohmes Transilvanie , sera pris de deux Mmoires qui^^*"" m'ont t fournis par des hommes alors trs- contre 'u
Noblesse.

, ,

jo
les

Conspiration ces SormsTES


,

porte d'observer
effets

l'un les causes

et l'autre

qui donne aux , Sophistes Tudesques la gloire d'avoir devanc en grande partie nos Carmagnoles et nos Brigands septembriseurs. peine les principes de la Philosophie Franoise eurent - ils pntrs vers les rives de la Moldaw, qu'on y vit de nouveau fermenter ces principes de libert et d'galit , dont le zle enflamm des Hussites et des Thaborites , avoit brl tant de chteaux et tant de monastres , martyris tant de Prtres , et cot la vie tant de Gentilshommes. Il se forma dans Prague une conspiration qui devoit clater le 16 P*ai. Ce jour avoit t choisi , parce qu'il est celui o une multitude immense de Paysans accourent dans cette ville pour y clbrer la fte de St. Jean Npomucne. Dans le moment de ce concours immense de gens de la campagne , quelques milliers de Conjurs dvoient parotre tout arms les autres s'emparer des portes ou du pont ; d'autres

d'une

Rvolution

sur-tout se mler dans la foule haranguer les paysans , leur annoncer que ce jour devoit tre celui de leur libert , les exhorter secouer le joug de l'esclavage , s'emparer des champs que leurs bras cultivoient depuis si long- temps et dont les fruits toient supposs n'enrichir que des Seigneurs
, ,

orgueilleux et tyranniques. faire une vive impression fur des hommes , qui la plupart n'avoient en effet d'autres champs que celui qu'il plaisoit au Seigneur de leur laisser , condition que leurs travaux, pendant plusieurs jours de la semaine , seroient employs cultiver les siens (*). Des
oisifs
,

vains

Ces discours dvoient

(*) Ces pavons appels Robota nVtoient pas tons au mme les degr de servitude. Les uns dvoient au Seigneur trois autres quatre journes de leurs travaux par semaine. Quoique justes que puisse tre les conditions de cette servitude le voyageur accoutum tout autre Gouvernement a bien de la peine ne pas regarder tes gens-l comme trs-malheureux.
,

de la Rbellion. Chap.VIlL

171

armes doivent tre fournies cette populace subitement chauffe par les cris d'galit y de libert ; les Seigneurs et les riches dvoient tre leurs terres la premire victime de ses fureurs distribues leurs assassins , et la libert proclame, la Bohme se trouvoit la crmire rpublique de la Philosophie. Quelque secrtement que se tramt le comp'.ot il se trouva des adeptes qui le trahirent. MarieThrse eut l'art de l'touffer , et son conseil agit avec tant de prudence qu' peine en peut-on appercevoir quelques indices clans les Journaux du temps. La Cour jugea peut tre trs- prudemment, qu'en s'assurant des chefs il valoit beauro p mieux viter un chtiment qui auroit pu donner de l'clat des principes dont l'histoire de Bohme montroit tout le danger. Cette conspiration avorte , les Philosophes tfotrr*an de la Moldaw et du Danube ne perdirent pas F; de*S<phistesAu1, % ri tout espoir d arriver a leur galit. Ils imaginrent trideus. un plan qui lit illusion , mme Marie-Thrse , et bien plus encore Joseph il. Suivant la partie ostensible de ce plan , les propritaires trop riches pour cultiver eux - mmes leurs fonds , dvoient tre engags les cder aux paysans. Ceux-ci , en revanche , dvoient payer annuelle;

un peu dans ces ides lorsqu'un spectacle ,'auquol \a me rconcilia presque avec ce rgime. Ce ne m'atteudois pas spectacle toit celui d'un immense grenier appartenant au Seigneur. Au milieu, des tas normes de bl dans une vaste halle autour de cette halle autant de loges qu'il y avoit de familles dans le village dans chacune de ces loges, le bl appartenant chaque famille. La distribution se faisoit rgulirement toutes les semaines sous l'inspection d'un prpos. Si la provision de quelque lo<?e venoit s'puiser, on prc-noit dans le tas du Seigueur toute la quautit ncessaire pour la famille qui en mauquoit charge par elle d'en rendre la mme quantit la moisson nouvelle. Ainsi le pavsan le plus pauvre toit assur de sa subsistance. Qu'on dcide si ce rgime ne vaut pas celui des mendians libre; et mourans de faim. Je sais bieD ce qui seroit souhaii'er par-tout, mais la vraie philosophie ne cherche pas renverser tout ce qui est, dans l'espoir chimrique que tout sera un jour eOinme elle le dsire.
J'tois
, , ;
,

yz Conspiration ces Sophistes ment aux anciens propritaires une somme gale l'estimation du revenu. Chaque communaut
devoit mme s'engager a punir svrement celui des paysans qui ngligeroit , ou de faire valoir la terre qu'on lui auroit cde , ou d'en payer la rente convenue. Le plan fut prsent a Marie-Thrse avec tant d'artifice , qu'elle crut n'y voir que le moyen d'ajouter aux richesses de ses Etats, en favorisant l'industrie et l'mulation des vrais cultivateurs. Elle ordonna diverses personnes employes dans le Gouvernement , de rdiger des mmoires sur ce projet. Elle en fit elle-mme l'essai , en livrant ces conditions une partie de ses domaines. Les Sophistes craignoient la longueur des dlibrations ; pour acclrer l'excution gnrale de leur projet , ils en rpandirent l'ide parmi les paysans eux-mmes. Le plus ardent de leurs missionnaires fut un prtre intrigant qui se mit courir les campagnes pour y disposer les esprits cette rforme des proprits , qu'il trouvoit admirable. Il lui en cota peu pour inspirer aux paysans toute l'ardeur qu'il avoit lui-mme. Les Seigneurs n'y virent qu'un moyen de les dpouiller de leur proprit , sous le voile d'une juste compensation. Ils objectrent que les paysans , devenus matres des fonds de terre , rouveroient bientt le moyen de s'en approprier tous les fruits ; que le philosophisme n'auroit alors qu'une raison de plus , pour les dispenser de payer les rentes convenues , en reprsentant qu'il toit doublement injuste de porter des Nobles le revenu des fonds qu'ils n'avoient jamais cultivs , et dont ils n'auroient plus mme la proprit ; que s'il plaisoit enfin aux paysans de
,

payement

eux pour s'affranchir de tout trouveroient avoir pour eux et l'argent et les terres qu'il ne resterait plus alors la Noblesse qu' se mettre elle-mme leur solde pour subsister.
se liguer entre
,

ils

se

de la Rbellion.

Chap. VIII.

175

Cette opposition ne fit qu'ajouter l'ardeur Insurrsd* tk)n c ,u re des Prophtes de l'galit. Ils avoient donn aux villageois tout l'espoir du succs ; il fut ais de gnem s les aigrir contre les opposans. Aussi dans des hmes.
.
.

Seigneurs

vassaux jusqu'alors doux et respectueux, les ne trouvrent-ils bientt que des hommes devenus insolens. Il fallut recourir des chtimens qui ne firent qu'ajouter aux plaintes , aux murmures. L'Impratrice toujours sduite par la prtendue justice du plan qu'on l'Empereur dont le philosophisme lui proposait
,

et l'ambition tout--la-fois vouloient abaisser la

Noblesse

l'imprudence d'accueillir les ceux que les Seigneurs avoient cru ncessaire de chtier. Cette espce de connivence fit croire aux villageois qu'ils n'avoient rien craindre de la Cour. Les missaires du Philosophisme leur souiloient qu'il falloit obtenir par la force ce qu'on ne vouloit pas donner titre de justice. L'insurrection fut l'effet naturel de ces insinuations. Le soulvement des campagnes contre les Seigneurs clata presque dans toute
,

eurent

plaintes de

la

Bohme en 1770. Les villageois se mettoient dj brler ou piller les chteaux ; la Noblesse et sur-tout les riches propritaires loient menacs d'un massacre gnral. VS arie-Thrse reconnut un peu tard la
faute qu'elle avoit faire ; mais alors au, moins elle se hta d'en arrter les suites. Une arme de vingt-huit mille hommes reut les ordres les plus prcis d'arrter ce soulvement. La force

des Sophistes n'toit pas encore organise


villageois furent bientt rduits.
,

les

Les parties de la Prusse et de la Silsie , de la Bohme , s'toient ressenties de l'insurrection. Frdric reconnut ces traits les leons des Sophistes. Il n'avoit eu garde de licencier son arme pour leur plaire. Il sut plus promptement encore que Marie -Thrse rer ?ux rebelles la fantaisie de ces insurrections.
voisine

i7b
Il
ft

Conspiration des Sophistes sur le champ punir les plus mutins

et

Philosophes niveleurs furent obligs de souffrir encore pour quelque temps qu'il y et des Seigneurs , des villageois , des Nobles et des riches. Mais ils ne perdoient pas de vue leur objet. Le successeur de Marie-Thrse leur fournit bientt l'occasion de recommencer des essnis plus perfides encore pour la destruction de la Noblesse. Prtention Iniri aux mystres philosophiques , Joseph II P hli "'"? hl - avoit su marier les ides de libert . d'galit , [in- celles d'un Despote , qui , sous prtexte de rgner ti ies ei- e n philosophe , n'galise tout autour de lui que ses systmes. Avec sa sous voir tout plier wi-r Pour r pi tu *\ pour .. f ., le ai>ailibert de conscience il eut ete 1 nomme de son *' ' sicle qui tourmenta le plus la Religion , si les tyrans de la Rvolution Franoise ne l'avoient pas suivi de prs. Avec sa prtendue galit , il ne cherchoit voir la Noblesse abaisse , et les Seigneurs dpouills , mettre leur fortune entre les mains de leurs vassaux, que pour bouleverser les lois de son Empire , celles mme de la proprit comme celles de la Religion , sans trouver plus de rsistance de la part des Seigneurs que de la part de leurs vassaux. Avec ses prtentions au gnie , il lui fallut les plus terribles leons , pour concevoir enfin que toute cette philosophie d'galit , de libert religieuse et politique , ne terrdoient qu' renverser les trnes et les autels. Telle toit la philosophie de ce Prince ; quelle que ft son intention , il eut au moins le malheur dans ses innovations , de fournir le prtexte d'une cruelle insurrection contre tous les Nobles d'une partie considrable de ses Etats. La manire dont il savoit se faire obir , fit penser qu'il ne l'avoit t que trop , dans l'atroce longueur des dlais , quand il falloit voler au secours des victimes. Tout ce que je vais dire de ce mmorable vnement , et des horreurs dont la Cour de Vienne essaya vainement d'touffer le souvenir, Gra l'extrait de la relation de M. J. Petty t
les
I

DE LA RE3ELLI0N.

Chip. VIII. I7S

gentilhomme que je savois tre du nombre de ceux qui chapprent au massacre , et vivant aujourd'hui a Betchworth prs Darkin dans le Comt de Surry. C'est le mmoire qu'il a que j'ai annonc comme bien voulu m'envoyer
,
,

plus instructif sur les faits. Celui dont j'ai tir ce qu'on a dj lu dans ce chapitre , l'est davantage sur la liaison de ces mmes faits avec les progrs que faisoient alors le Philosophisme et le Jacobinisme , dans les pays soumis la maison d'Autriche. En joignant ces deux relations , on voit que c'est Vienne que } sous leurs prtextes d'humanit de libert les Sophistes inventoient les moyens , ou de se dfaire de la Noblesse , ou de forcer les Seigneurs renoncer des droits antiques sur leurs vassaux et sur leurs serfs ; que le moyen ou l'occasion d'excuter ce projet fut dans les ordres donns par Joseph Ii , sur la manire de pourvoir la sret des frontires en Transilvanie. Ces ordres en effet toient de nature priver les Seigneurs Hongrois- de tout droit sur leurs serfs , ou bien soulever tous les serfs contre les Seigneurs. Jusques au nouyeau plan adopt par l'Empereur , les cordons destins garder les frontires du ct de la Turquie , toient composs de paysans ou serfs , que ce service dispensoit d'une partie des travaux ordinaires , mais qui n'en restoient pas moins sous la dpendance de leurs matres. Au printemps de l'anne 1784 , Joseph II envoya le major-gnral Geny
, ,

Hermanstad

avec ordre d'augmenter le nombre , et de les mettre tous sur le pied ordinaire des troupes c'est--dire dans un? parfaite indpendance des Seigneurs. Les ddommagemens proposs n'empchrent pas les
,

de ces gardes

rclamations. Ce qui sembloit les justifier, ce qu'il auroit t facile de prvoir , et ce que vouloient sans doute les Sophistes qui avoieiu

Vj6
inspir

CoNSPIPvATION DES SOPHISTES le nouveau plan y c'est que les paysans

accoururent bientt en foule pour se faire en* rler , et pour se dlivrer par-l de toute soumission , de tout service , de toute obligation
Tnsnrrection que ce ]yj

envers les Seigneurs. Je dois y pour tre vrai , ajouter avec p et ty y q Ue l e 0 rt de ces paysans ou serfs toit e^Tran- tro P souvent aggrav par la duret de leurs vaiiie. matres. En attendant que la rponse aux rclamations des propritaires et de la Noblesse ft arrive , le Commandant-gnral d'Hermanstadt crut devoir dclarer que les enrlemens ne seroient plus censs avoir rien chang l'ancien tat <ies choses , jusqu'aux nouveaux ordres qu'on attendoit de l'Empereur. Ces ordres-l n'arrivoient point ; ceux du Commandant - gnral
#

toient venus trop tard.

Les paysans enrls , non-seulement se tinrent libres de tout service mais ils se livrrent envers leurs matres de3 excs que les Magistrats crurent ne pouvoir rprimer qu'en obtenant du Gnral la rvocation de tous ces enrlemens. La rvocation fut encore inutile ; on savoit que l'Empereur n'avoit point rpondu ; les paysans , au lieu de revenir sous le joug des Seigneurs qu'ils avoient outrags , persistoient se regarder comme lorsque tout--coup un soldats indpendans , Valaque appel Horja de la mme classe que ces paysans , en rassemble un grand nombre autour de lui. Dcor d'une croix , et muni il les had'une patente crite en lettres d'or rangue et se dclare envoy par l'Empereur pour les enrler tous. Il leur offre de se mettre leur tte pour leur rendre la libert. Lespaysans accoururent sous ce nouveau Gnral. Les propritaires envoient Hermanstadt avertir le Gouvernement et le Gnral de tout ce qui se passe , des comits secrets qui se tiennent d, ,

cote

del Rbellion.

Chap. VIII.

177

ct et d'autre , de l'insurrection qui se prpare. Toute la rponse qu'ils en reoivent , est un reproche de leur timidit. Cependant le jour marqu par les Conjurs
arrive.

Ma

ra

Novembre 1784, Horja parot laj la Ko " ttede quatre mille hommes, les di vise t>ar bandes, Transib aLe
3

envoie incendier les chteaux er massacrer lesnie. matres. Ce prcurseurs des Jacobins de Marseille ou des Galres, excutent ses ordres avec toute la rage de la haine qu'on a su leur inspirer contre la Noblesse. Le nombre des rebelles s'accrot bientt jusqu' douze mille. En peu de temps plus de cinquante Gentilshommes sont massacrs. La dsolation et le carnage se rpandent de Comts eu
les
;

les maisons des Nobles sont L'assassinat bientt ne suint plus pour venger ces furieux. Ils font souffrir aux riches et aux Gentilshommes qu'ils peuvent atteindre , les supplices les plus recherchs , les plus atroces. Ils les empalent tout vivans ; ils leur coupent les pieds et les mains ; ils les font

Comts. Dans chacun,


pilles et brles.

rtir
(i

moires

9)


t)

m
?>


9>

N'ajoutons pas nos Mque trop cruel de les traduire. Parmi les chteaux qui devinrent la proie des flammes, on remarque sur- tout ceux des comtes Esterhazy et Teleki. Parmi les Seigneurs massacrs, on distingue les deux comtes et frres Ribiczi. L'an de ces deux Seigneurs fut empal et rti. Diverses autres personnes de la mme famille et femmes , et enfans , furent cruellement massacrs. La malheureuse dame Bradi-Sador, chez qui j'avois pass quelques jours, ajoute M. J. Petty fut une des plus tristes victimes. Ces barbares lui couprent les pieds et les mains t et la laissrent expirer dans cet tat. Mais tirons le rideau

petit

feu.

il

n'est dj

sur ces horreurs ; elles rappellent mon souvenir les personnes les plus chres , sacrifies de la manire la plus atroce, et je n'ai pas
le

courage d'en faire

le dtail.

Tome IL

178

Conspiration des Sophistes

Nous voudrions bien nous-mmes avoir pu TUpprochemens pargner au lecteur le rcit de ces atrocits ; ^ des msur,, 1 1 i rcctionsan- mais > reunies a celles des Jacobins septembri
,

ciennes
S

et

Gontre Koblesse.

elles ajoutent aux leons de l'histoire. Et , corn ki en ces ltons deviendroient plus frappantes si c'toit ici le lieu de rapprocher tout ce que nos Mmoires, sur les temps plus anciens de la secte nous fourniroient de traits dans le mme genre On y verroit que le mme philosophisme de libert, d'galit, a toujours produit les mmes atrocits contre la partie de la socit la plus distingue par ses titres , son rang

seurs

ou

ses richesses

et l'aristocratie
,

mieux

instruite

apprendroit moins favoriser des Sophistes qui , jamais , ne flattrent les riches et les grands que pour arriver au massacre gnral de toute caste distingue par les gran-

par sa propre

histoire

deurs

et les richesses.

Je n'excepterois pas de la comparaison des Jacobins du jour et de leurs pres, ce spectacle de Seigneurs empals et rtis , de femmes mutiles , de familles entires , pres , mres , enfans

massacrs en Transilvanie au nom de la libert. Je ne voudrois pas mme en excepter ces caHnibales de la place Dauphine, brlant petit feu le 3 Septembre , la comtesse de Prignan , ses filles , madame de Chvres , et tant d'autres victimes ; offrant manger celles qui restoient la chair de celles qu'ils avoient dj immoles {*). Ces forfaits , tout atroces qu'ils sont , ne sont
,

(*) Lorsque je donnai dans l'histoire du Clerg pendant Li Rvolution Franoise quelques dtails sur ces horreurs de la place Dauphine, certains lecteurs crurent pouvoir les rvoquer sous prtexte qu'ils n'en avoient rien su dans ua en doute temps o la terreur leur permettoit peine de quitter leur asile pour prendre connoissance de ce qui se passuit alors secret dans Paris qu'ils lisent aujourd'hui l'histoire de M. Girtanner, Mdecin Suisse et tmoin de ce qu'il raconte ils verront que l'ouvrage dont j'ai cit les expressions n'toit qu'une traduction de cette histoire. J'ignorois alors que le traducteur ft M. le Barca de Plimer Vien; depuis ce temps-l je l'ai
,
,

Chap. VIII. 179 moins que neufs dans l'histoire de la secte. Il n'toit rserv , ni aux Carmagnoles Transilvains , ni aux Carmagnoles Parisiens d'en donner
ren
,

del Rbellion.

au monde

le

premier exemple.
,

Ces rapprochemens

je le sais

font frissonner

d'horreur ; mais ici l'horreur mme peut tre utile. Peut-tre enfin cessera-t-on d'couter les Sophistes d'une galit et d'une libert pins atroces encore que chimriques , quand on saura corn* bien leurs vains systmes ont rapproch les hommes de la bte froce. L'erreur est trop funeste ; rachetons , s'il le faut par des souvenirs humilians pour la nature mme , l'illusion de l'orgueil. Nous savons ce qu'ont fait de nos jours ces vains systmes de libert , d'galit ; osons lire , en partie du moins , ce qu'ils avoient fait sous nos anctres. En treize cent cinquante-huit , la France avoit aussi ses Jacobins , et leur systme toit celui de V galit et de la libert. Voici , d'aprs Froissard , l'un de nos historiens les plus estims , ce qu'elles produisirent. En citant cet auteur, je ne prends d'autre licence que celle de traduire en Franois son langage surann. Au mois de Mai, anne j358, la France ti fut frappe d'une trange dsolation. Des gens de la campagne d'abord sans chef , et tout u au plus au nombre de cent s'assemblrent en Beauvoisis , disant que tous les Nobles du w Royaume dshonoroient la France , et que les dtruire tous seroit un trs-grand bien. Leurs camarades rpondoient cela est vrai. Honni ?> soit celui qui ne fera pas tous ses efforts pour 9> dtruire tous les Gentilshommes. Alors ils se
,

su rie lui-mme. J'ai vu de plus M. Cambden Aumnier d'un Rgiment Irlandois. 11 avoit aussi fait imprimer Lige le mme rcit et il m'a certifi ne l'avoir fait que sur le tmoignage de vingt tmoins, qui lui assuroient tous, que loin d'exagrer M. Girlauuer et ffli , uuus tions rest audessous de la ralit,
,

Conspiration des Sophistes i8o runirent et sur le champ sans autres armes V que des btons ferrs et des couteaux ils se portrent vers la maison d'un Chevalier du
;

Aprs l'avoir massacr , lui , sa tous ses enfans , petits et grands , n ils brlrent sa maison. Ils allrent ensuite v un autre chteau , prirent le Chevalier , ou tragrent sa femme et sa fille, les turent toutes en sa prsence , ainsi que tous ses autres et abat?> enfans , le martyrisrent lui-mme , tirent le chteau. Ils en firent autant de plu9) sieurs autres maisons et chteaux. Leur nombre se porta jusqu' six mille ; il s'augmentoit a par-tout . sur leur passage , car chacun de leurs semblables les suivoit ; les autres , chasss par la terreur , fuyoient , et emmenoient leurs femmes leurs enfans, dix et vingt lieues, w forcs de laisser ce qu'ils avoient dans leurs maisons restes sans dfense. Ces sclrats sans chefs , frappoient , brloient , massacroient 93 roboyoient , ardoyoient } occyoient tous les Gen9> tilshommes qu'ils trouvoient. Ils outrngeoient
voisinage.
>j

femme

et

de les
9i

w
9J

la manire la plus indigne les femmes et demoiselles. Celui qui se portoit aux plus grands excs des horreurs qu'on ne peut ni ne doit dcrire , celui-l toit le plus exalt
,

par

eux

et

regard

comme

le

plus

grand

matre. Je
9>
9)

n'oserois crire leurs atrocits incon-

cevables envers les femmes. Entr'autres horreurs , ils turent un Chevalier , ils l'em9i brochrent, le mirent une haste , et le rtirent 9) au feu y en prsence de sa femme et de ses 9) enfans ; ils firent manger par force cette femme 9> la chair de son mari , et la firent ensuite mou rir de malle mort.

Ces mchans brlrent et dtruisirent au prs du Beauvoisis et aux environs de Corbie, 99 d'Amiens , de Mondidier , plus de soixante ch9>

teaux.
le

Ils

en dtruisirent plus de cent entre


'

Comt de Valois , v&hi

dt

taon

Noyon^

de la Rbellion.
>

Chap. VII.

i8f*

Soissons. (Histoire et Chronique de messire Jean Froissard, dit. de Fontenelles, historiogr. de Henri II , Lyon , an. 1 559, chap. '82.) lorsqu'on demandoit Il est remarquer que ces malheureux qui est-ce qui les portoit
, ,

ces horreurs , ils rpondoient qu'ils n'en savoient C'est prcisment ce que rpondoient en France les premiers brleurs de chteaux. C'est
rien.

encore ce qu'auroient rpondu les Carmagnoles Transilvains. D'o venoient ce simple paysan, devenu leur chef, et cette croix de chevalerie, et ces patentes en lettres d'or? Qui les avoit forges si ce n'est la mme secte , qui sut , en 1789, forger en Dauphin les prtendus ordres de Louis XVI , envoys aux paysans , pour les porter brler les chteaux et courir sur les Nobles? Les prtextes par tout furent les mmes; la main qui se cachoit faisoit aussi par- tout jouer
,

les

mmes

ressorts.

de il est dans cette insurrection , Transilvanie contre la Noblesse , une terrible


reste

Au

nigme expliquer. D'abord le gouvernement d'Hermanstadt avoit refus d'envoyer des secours, sous prtexte que les alarmes toient sans fondement. Quand il n'y eut plus moyen de se cacher l'atrocit des rebelles , on envoya des troupes, mais sans ordre aux soldats d'employer la force contre ces assassins dvastateurs. On' et dit que les chefs du parti toient d'intelligence avec ceux qui dvoient les rprimer. Les rvolts

continuoient leurs

moindre opposition de la part de militaire. Les soldats entendoient les de


la

nouvelles victimes , ils aux maisons , les incendiaires mmes passoient au milieu d'eux ; et le dfaut de tout ordre , annullant le courage des soldats , les rduisoit tre tranquilles spectateurs. Enfin , les Gen ilshommes chapps au massacre , et runis ceux qui des Comts voisins accouroient leurs secours , for-

ravages sans crainte la force cris des voyoient mettre le feu

, ,

182

Conspiration des Sophistes


petite

mrent eux-mmes une

arme marchrent
,

contre ces bandits , les dfirent en diverses rencontres ; et Horja fut forc avec ses bandes encore nombreuses , de se retirer sur les montagnes. 11 y ramassa de nouvelles forces , recommena ses dvastations et ses massacres. 11 fallut bien alors au moins donner aux soldats les ordres d'une vritable opposition. Alors mme l'nigme devint encore plus difficile expliquer. En pillant Abrud-Banga ^ les bandits y trouvrent la caisse d'escompte appartenant la Chambre Royale ; ils la respectrent , en disant que c'tcit la proprit de l'Empereur. Bientt aprs un dtachement de vingt-quatre hommes seulement commands par un Lieutenant , transportoit cette caisse Zalatna ; un parti nombreux de Horja pouvoit encore l'enlever ; alors un des insurgens se dtache et aborde les Autrichiens propose un entretien entre son Capitaine et leur Lieutenant. Le Capitaine des bandits pa Nous ne sommes nullement rot , en disant yy des rebelles. Nous aimons , nous adorons l'Empereur , dont nous sommes soldats. Tout w notre objet est de nous dlivrer du joug
:

9->

tyrannique de la Noblesse
table.

9)

Allez

et

dites

aux

devenu insupporOfficiers de la

Chambre de Zalatna
9)

qu'ils n'ont rien craindre de moi. Quelque fidellement que cette parole ft tenue , il n'en fallut pas moins revenir divers combats , dans lesquels les rebelles perdirent beaucoup de prisonniers. Je voudrois pouvoir dire qu'alors la Noblesse de Transilvanie se montra gnreuse. Mon historien l'accuse de s'tre cruellement venge sur une multitude de malheureux y qui ne s'toient joints aux rvolts qu'en cdant la force. Un magistrat cruel les condamnoit tous la mort indistinctement , et en si grand nombre , qu'un Major de l'arme Autrichienne le menaa de le rendre, auprs de

de ia Rbellion.
l'Empereur
,

Chap. VIII. 1S3

responsable de tout le sang innocent


fait

qu'il versoit.

Le traitement
Horja
les

et les siens

aux prisonniers fut pour un nouveau motif de fureur


Il

retrancha encore dans en vain une amnistie gnrale. Il recommenoit l'anne suivante ses terribles ravages , lorsqu'il fut pris par stratagme ; les rebelles dconcerts demandrent alors la paix , et mirent bas les armes. Ainsi se termina une conjuration, qui ne fut, dans ces provinces loignes , qu'un essai de celle qui se tramoit ailleurs par les Sophistes de la libert et de V galit contre tout ce qui s'lve dans la socit au-dessus du vulgaire. La cause apparente de tant de massacres , un certain point mme leur cause trop relle de la part des Seigneurs Transilvains toit dans l'abus excessif de leurs droits , et dans l'oppression de leurs vassaux. La relation que j'ai suivie est rdige avec un ton de sagesse et de vrit qui ne nous permet pas de douter de ces vexations ; et , sous ce point de vue , cette terrible insurrection seroit en quelque sorte trangre l'objet de nos Mmoires ; mais l'insurrection des Ngres dans les Colonies peut tre aussi attribue la duret du joug sous lequel ils gmissoient. Il n'en est pas moins vrai , pas moins notoire , que toutes les atrocits des esclaves soulevs contre leurs matres Saint-Domingue , la Martinique , la Guadeloupe , remontent aux complots trams dans Paris par les Sophistes de V galit et de la libert. C'est prcisment sous ce jour que nous est prsente l'insurrection des Transilvains contre leurs Seigneurs , dan? les instructions que nous tenons d'un homme plus porte d'observer et dans Vienne et dans les autres pays Autrichiens, les progrs et les complots du Philosophisme.
contre la Noblesse.
se

montagnes.

On

lui offrit

%84
Il

Conspiration des Sophistes


;

connut ces complots , i en combattit les prtextes , il en prvit les funestes effets il les annona mme plus d'une fois au Gouvernement Autrichien. Il ne fut pas alors plus cout qu^ bien d'autres personnes , dont la Rvolution n'a n'a que trop justifi les prsages. Dans ce que m'ont fourni les mmoires de ce sage observateur sur l'insurrection de Transilvanie, je le vois ajouter l'action des Sophistes modernes , celle d'une secte depuis long-temps cache dans les arrire - Loges de la FrancMaonnerie. A l'poque o nous sommes arrivs, telle toit en effet l'union des Sophistes et des

Maons,

et

tel fut le
,

secours qu'ils se prtrent

mutuellement
l'origine

qu'il devient impossible d'exposer

les progrs ultrieurs

des uns sans remonter sans avoir fait connotre cette communaut de haines et d^ systmes qui , des complots des uns et des autres , ne fit plus qu'une seule et mme conspiration , soit contre tous les autels du Christ , soit contre tous les trnes des Rois. st donc dvoiler les mystres de la Maonnerie que nous consacrerons les chapitres suivans , pour dire ensuite les moyens qu'elle fournit aux Sophistes modernes dans la Rvolution Franoise , et corni n

des autres

cette

union

est

devenue

fatale et

menaante pour

la socit universelle.

de l Rbellion.

Chap. IX.

i8f

CHAPITRE
Secret gnral
oaora

IX.

, ou les petits mystres des Franc-Macons.

Distncparlant des Franc- Maons , la vrit e f la f: nous font une loi rigoureuse de commencer tloa et 7 par une exception qui mette a 1 abri de nosraire psrmi inculpations le grrnd nombre de Frres initis les. FraucL ia ous ^ aux Loges maonniques qui auroient eu la plus grande horreur de cette association , s'ils avoient prvu qu'elle put jamais leur faire contracter des obligations contraires aux devoirs de l'homme religieux et du vrai citoyen. L'Angleterre sur-tout est pleine de ces hommes Dos Francs honntes , exeell i citoyens, hommes de tout ^* a Pn , ^ ou% font toute condition qui se honneur tat 3 de ,

E,N

iustice

d'tre Maons , et qui ne se distinguent des autres que par des liens qui semblent resserrer eux de la bienfaisance et de la charg fraternelle. Ce n'est pas la crainte d'offenser la Nation qui me suggre chez qui j'ai trouv un asile plus spcialement cette exception. La reconnoissance i'emporteroit dans moi , sur toutes les ten urs ; et je dirois au milieu de Londres
,

mme

pas

; elle n'chappera Rvolution Franoise , si ses Loges maonniques ressemblent celles que j'ai det le Gouvernent t voiler. Je dirai mme plus et tout Christianisme seroient depuis long- temps perdus en Angleterre , si l'on pouvoit supposer ses Franc-Maons initis aux derniers mystres de la secte. Il y long- temps que ses Loges y sont assez nombreuses pour avoir rempli un
.

l'Angleterre est perdue

la

%6

Conspiration des Sophistes

semblable projet , si avec les moyens des arrireMaons les Anglois en avoient adopt les plans et les complots. Ce raisonnement seul me sufroit pour excepter les Franc-Maons Anglois en gnral de ce que j'ai dire sur les autres ; mais il est dans l'histoire mme de la Maonnerie bien des raisons qui justifient encore et ncessitent cette exception. En voici une qui me parct dmonstrative dans le temps o les Illumins d'Allemagne , les plus dtestables des Jacobins , cherchoient fortifier leur parti de celui des Maons , on vit toujours les premiers tmoigner le plus grand mpris pour les Maons Anglois. Les lettres de Phiion Spartacus reprsentent les adeptes de Londres arrivant en Allemagne couverts et chamarrs des cordons, des bijoux de tous leurs grades , mais n'ayant dans le fond , soit contre les Puissances , soit sur la Religion , aucun de ces projets , de ces mystres qui tendent directement au but. Lorsque j'aurai donn l'histoire de ces Illumins , on verra de quel prix ce tmoignage doit tre pour les Loges Angloises. Il est heureux pour elles de se voir mprises par les plus grands ennemis du trne , de l'autel et de toute socit. ( Voye\ les lett. de Phiion Spartacus, ) Exceptions II fut long-temps en France et en Allemagne pour les au- une exception presque aussi gnrale faire pour es pa) la plupart des Loges. On vit mme parotre de la part de quelques-unes , non - seulement des protestations publiques , mais encore des renon:

ciations la

Maonnerie

aussitt

qu'elle fut

par

des Illumins , infecte des principes et projets rvolutionnaires. ( Voye\ le discours d'un Vnrable , prononc dans une Loge de Bavire. ) En un mot , les exceptions faire pour les Maons honntes , ont t et sont encore si nombreuses, qu'elles deviennent elles-mmes un mystre inexplicable pour ceux qui n'ont
les

intrigues

pas

saisi

l'histoire

et les

principes de la secte.

de la Rbellion.

Chap.lX.

187

Comment en effet concevoir une association trs-nombreuse d'hommes unis par des liens et des sermens , qui leur sont tous extrmement chers, et dans laquelle il n'est qu'un trs-petit nombre d'adeptes qui connoissent le dernier objet de l'association mme ? Cette nigme seroit aise concevoir , si avant ces Mmoires sur les Jacobins modernes , il m'et t possible de rdiger ceux que j'espre publier un jour sur le Jacobinisme de l'antiquit et du moyen ge. Pour suppler ce dfaut et pour mettre de l'ordre dans nos ides sur cette fameuse association , je traiterai d'abord de son secret commun tous ses grades, c'est -dire , en quelque sorte de ses petits mystres , ensuite du secret et de la doctrine de ses arrire-Loges ou bien des grands mystres de la Franc-Maonnerie. Je parlerai encore de son origine de sa propagation ; enfin , de son union avec les Sophistes conjurs et des moyens qu'elle leur a fournis pour l'excution de leurs complots soit contre la Religion , soit contre les Souverains. Jusques au douze Aot mil sept cent quatre- Secret gvingt-douze , les Jacobins Franois n'avoient Maonneencore dat les Fastes de leur Rvolution que rie dvoil paf les Ma " les annes de leur prtendue libert. En ce par r F , cons eux1 1 T vn jour, Louis XVI, depuis quarante nuit heures, mmes. dclar par les Rebelles dchu de tous les droits
, , , ,
.

au Trne

fut emmen captif aux tours du Temple. En ce mme jour.l' Assemble des Rebelles pronona y qu' la date de la libert on ajouteroit dsormais dans les actes publics la date de V galit; et ce dcret lui mme fut dat la quatrime anne de la libert y la premire anne , le premier
,
-

jour de t galit. En ce mme jour , pour la premire fois , clata enfin publiquement ce secret si cher aux Franc-Maons , et prescrit dans leurs Loges avec toute la religion du serment le plus inviolable. la lecture de ce fameux dcret , ils s'crirent :

i38

Conspiration des Sophistes


;

Enfin nous y voil

la
;

France entire
les

qu'une grande Loge

n'est plus Franois sont tous

Franc-Maons

et l'univers entier le

sera bientt

comme
les_

nous.

tmoin de ces transports ; j'ai entendu questions et les rponses auxquelles ils donnoient lieu. J'ai vu les Maons, jusques alors les plus rservs , rpondre dsormais sans le moindre dguisement: Oui enfin, voil le grand objet 9> de la Franc - Maonnerie rempli. Egalit et 9> libert; tous les hommes sont gaux et frres ; 9> tous les hommes sont libres : c'toit l toute 9> l'essence de notre code , tout l'objet de nos 9) vux , tout notre grand secret. J'ai entendu plus spcialement ces paroles sortir de la bouche des Franc-Maons les plus zls , de ceux que j'avois vu dcors de tous les ordres de la Maonnerie la plus profonde , et revtus de tous
J'ai t

de Vnrables , pour prsider aux Loges. entendus devant tout ce que les Maons appeloient jusqu'alors des profanes , non- seulement sans exiger ni des hommes ni des femmes la moindre espce de secret, mais mme avec iout le dsir que toute la France dsormais en
les droits

Je

les ai

ft instruite

pour

la gloire des

Maons

pour

qu'elle reconnt dans

eux

ses bienfaiteurs et les

auteurs de toute cette rvolution d'galit et de libert } dont elle donnoit le grand exemple
l'univers.

Tel toit en effet le secret gnral des FrancMaons. Il toit ce que furent dans les jeux
,

des Anciens , les petits mystres commun tous les grades , le mot qui disoit tout , mais que tous n'entendoient pas. L'explication seule le rendoit innocent dans les uns 9 monstrueux dans les autres. En attendant que nons rendions raison
,

de

que les Maons, de quelque ne s'en prennent pas nous si ce fameux secret , ailleurs mme que dans Paris, va cesser d'en tre un. Ce n'est pas nous
cette diffrence,
qu'ils soient
,

grade

de la Rbellion.

Chap. IX.

189

qui sommes les premiers le rompre. Il est trop de profanes qui ne l'ignorent plus dans le pays des rvolutions , pour qu'il puisse long temps tre ignor dans les autres contres. En Angleterre mme , ceux qui veulent encore le garder , auroient beau dire qu'on nous a tromps f En, ils verront bientt si nous avons pu l'tre. fussions-nous rduits ce tmoignage , nous pourCes Maons ne nous ont rions toujours dire pas tromps , qui n'avoient d'autre intrt que la gloire de la Maonnerie , en rvlant des mystres , qui n'attendoient pour tre dvoils que le moment o ils pouvoient l'tre y sans s'exposer manquer leur objet. Ceux-l encore ne nous ont pas tromps, qui jadis initis ces mystres , ont reconnu enfin qu'ils avoient que cette galit et cette libert dont t dupes ils n'avoient fait qu'un jeu dans la Maonnerie , toient dj le jeu le plus funeste leur Patrie , et pouvoient devenir le flau de l'univers entier. Or, j'ai rencontr depuis la Rvolution, et en France et ailleurs , une foule de ces adeptes , jadis trs-zls pour la Maonnerie , aujourd'hui confessant avec amertume ce fatal secret , qui
:

rduit toute la science


et libert.

la Rvolution Franoise

maonnique comme toute , ces deux mots, galit


,

Autres Je conjure encore les Maons honntes de ne pas se croire ici tous accuss de vouloir P rcuvesdo tablir une rvolution semblable. Quand j'aurai constat cet article de leur code l'essence , la base de tous leurs mystres je dirai comment il s'est fait que tant d'ames honntes vertueuses , n'en aient pas souponn le but ultrieur qu'elles n'aient vu mme dans la Maonnerie qu'une socit de bienfaisance, et de cette fraternit que
, , , ;
.

tous les coeurs sensibles voudroient rendre gnrale. Mais pour l'histoire de la Rvolution , il importe de ne plus laisser le moindre doute
sur ce secret fondamental. Sans cela
il

seroit

igo

Conspiration des Sophistes

impossible de concevoir le parti que les Sophistes de l'impit et de la rbellion ont sa tirer de la socit maonnique ; je ne m'en tiens donc pas ces aveux , que bien des personnes peuvent certifier avoir entendus, comme moi, de la bouche des adeptes , depuis que leurs succs en France leur ont fait regarder le secret comme tant dsor-

mais superflu. Avant tous ces aveux


assez
facile

il

toit

un moyen
la

de

reconnotre
le

que

libert et

grand objet de la FrancMaonnerie. Le nom seul des Franc - Maons signifiant, sonnant part-tout la mme chose que Libres-Maons , indiquoit d'abord le grand rle que la libert devoit jouer dans leur code. Quant V galit y ils en cachoient plus volontiers le sens sous le mot de fraternit , qui disoit assez la mme chose. Mais combien de fois ne les a-t-on pas entendus se vanter que dans leurs Loges ils toient tous gaux et frres qu'il n'toit dans leurs Loges , ni marquis ni princes , ni nobles ni roturiers , ni pauvres ni riches , ni distinction quelconque de rangs ou de personnes ; qu'ils n'y connoissoient plus d'autre titre que celui de frres , parce que ce nom seul les rendoit tous gaux} Il est vrai qu'il toit strictement dfendu aux Franc-Maons de jamais crire ces deux mots runis , galit 9 libert } avec le moindre indice que dans la runion de ces grands principes
l'galit

toient

et cette loi toit si bien ; observe par leurs Ecrivains , que je ne sache pas l'avoir jamais vu viole dans leurs livres, quoique j'en aie lu un bien grand nombre , et des plus secrets , pour les diffrens grades. Mirabeau lui-mme , lorsqu'il faisoit semblant de n'osoit en trahir le secret de la Maonnerie rvler qu'une partie. L'ordre des Franc-Maons rpandus par toute la terre, disoit il , a pour
,

consistoit leur secret

objet la

charit

l'galit

des

conditions et

la

de la Rbellion.
parfaite harmonie.

Chap. IX.

191

mines

( Voye\ son Essai sur chap. i5.) Quoique ce mot galit des conditions annonce assez la libert qui doit r-

les Illu-

gner dans cette galit, Mirabeau, Maon luimme , savoit que le temps n'toitpas encore venu o ses confrres pourroient lui pardonner d'avoir manifest que dans ces deux mots runis

mais cette rserve n'empchoit pas qu'on ne pt voir combien l'un et l'autre toient prcieux dans leurs mystres. Qu'on examine la plupart de ces hymnes qu'ils chantent en chur dans leurs festins , et dont ils ont fait imprimer un si grand nombre ; on y verra presque toujours percer les loges de la libert et de l'galit (*). On verra de mme, tantt l'une, tantt l'autre, faire l'objet de leurs instructions , dans les discours qu'ils prononoient et qu'ils faisoient quelquefois imprimer. Je n'aurois aucune de ces preuves , il est temps que je dise celles qui me sont propres. Quoique j'aie vu tant de Maons depuis le dcret sur V galit y s'expliquer nettement sur ce fameux .secret , et quoique leur serment dt les rendre bien plus rservs que moi , qui n'en ai fait aucun , ni leurs Loges , ni leur rvolution d'galit et de libert, je garderois encore un profond silence sur ce dont je puis parler comme tmoin, si je n'tois pleinement convaincu combien il importe aujourd'hui que le dernier et le profond objet de la Maonnerie soit enfin connu
consistoit leur secret gnral
;

les loges

que dans les chansons Angloises travers An la bienfaisance qui en sont le principal objet, on trouve toujours quelques vers semblables ceux-ci
(*) C'est ainsi
, :

Jil.isons

hve long been free


.
.

And may

tkey ever be Frinces and King our brother are.


. ,

rt

Mais tout cela chez les Anglois du Jacobinisme quoique tout


,

a
cola

un

sens bien diffla libert^

auaonce

l'galit.

192 de tous
ser
,

Conspiration des Sophistes


les peuples.
-

Je serois trs-fch d'offentout en Angleterre , des milliers de Maons honntes , excellens citoyens , pleins de zle pour le vrai bonheur du genre humain ;

sur

mais ce ne sera pas sans doute


cette

les

Maons de

espce qui prfreront l'honneur de leur secret au salut public , aux prcautions prendre contre l'abus de la Maonnerie , contre une secte sclrate qui fait servir leur vertu mme tromper l'univers. Je parlerai donc sans dguisement, sans crainte de manquer aux Maons que j'estime et que je rvre , me souciant fort peu d'encourir l'indignation de ceux que je mprise , dont je dteste les complots. L'Auteur Depuis plus de vingt ans, il toit difficile de 3l rencontrer en France, et sur-tout dans Logs et ne P as comment Paris, quelques uns de ces hommes admis dans la Socit maonnique. Il s'en trouvoit dans mes connoissances , et parmi ceux-l plusieurs dont l'estime et l'amiti m'toient chres. Avec tout le zle ordinaire aux jeunes adeptes , ils me sollicitaient de

me

faire inscrire
,

dans leur confrrie.


prirent le parti

Sur

mon

refus constant

ils

de

m'enrler malgi moi. La partie fut lie ; on m'invite dner chez un ami ; je me trouve seul profane au milieu des Maons. Le repas on propose termin ; les domestiques renvoys de se former en loge et de m'initier. Je persiste dans mon refus , et sur - tout dans celui de faire le serment de garder un secret dont l'objet m'est inconnu. On me dispense de ce serment je rsiste encore ; on me presse , surtout en me disant qu'il n'y a pas le moindre mal dans la Maonnerie , que la morale en est excellente je rponds en demandant si elle vaut mieux que celle de l'Evangile. Au lieu de rpliquer, on se forme en loge, et alors commencent toutes ces singeries ou ces crmonies puriles que l'on trouve dcrites dans divers livres maonniques , tels que Jakin et Boo\* Je
, ,
*,

',

de la Rbellion*

Chap. 7J*.

05

je cherche m'chapper ; l'appartement es^ vaste , la maison carte , les domestiques ont le mot , toutes les portes sont fermes ; il faut bien se rsoudre tre au moins passif, laisses faire. On m'interroge , je rponds presque tout en riant ; me voil dclar apprenti , et tout de suite compagnon. Bientt mme c'est un troisime grade , c'est celui de matre qu'il faut me confrer. Ici l'on me conduit dans une vaste salle : la scne change et devient plus srieuse. En m' pargnant les preuves pnibles , on ne m'pargne pas au moins bien des quesions insignifiantes
,

ennuyeuses.

I
i

o je m'tois vu forc de laisser jouer cette comdie, j'avois eu soin de dire que puisqu'il n'y avoit pas moyen d'empcher cette farce , j'allois les laisser faire ; mais que si je venois m'appercevoir qu'il y et la moindre chose contre l'honneur ou la conscience , ils apprendroient me connotre. Jusque-l je ne voyois que jeu et que purilit , crmonies burlesques , malgr toute la gravit du ton qu'on affectoit d'y mettre ; mais aucune rponse. Enfin je n'avois dplu par survient cette question que me fait gravement " Etes-vous dispos , mon frre , le Vnrable excuter tous les ordres du Grand - Matre m de la Maonnerie , quand mme vous receordres contraires de la part d'un > vriez des Roi , d'un Empereur , ou de quelqu'autre Ma rponse fut, Souverain que ce soit? Le Vnrable s'tonne , et reprend : non.
:

Au moment

n Comment non ! vous ne seriez donc venu parmi nous que pour trahir nos secrets a Quoi vous hsiteriez entre les intrts de la Vous ne Maonnerie et ceux des profanes m savez donc pas que de tous nos glaives il n'en est pas un seul qui ne soit prt percer le cur des tratres Dans cette question dans tout le srieux et les menaces qui
l
!
!

Tome IL

194

Conspiration des Sophistes


,

l'accompagnoient je ne voyois encore qu'un jeu ; je n'en rpondis pas moins ngativement, j'ajourai ce qu'on peut aisment imaginer : Il est assez plaisant de supposer que je sois v venu chercher les secrets de la Maonnerie , moi qui ne suis ici que par force. Vous parlez de secrets ; vous ne m'en avez point encore dit. S'il faut pour y arriver promettre d'obir un homme que je ne connois pas , et si les intrts de la Maonnerie peuvent compromettre quelqu'un de mes devoirs , adieu , Messieurs ; il en est temps encore je m ne sais rien de vos mystres , je n'en veux ?> rien savoir. Cetie rponse ne dconcerta pas le VnraMe. Il continuoit jouer son rle merveille ; il me pressoit ; il devenoit toujours plus menaant. Je souponnois sans doute que toutes ces menaces n'toient qu'un jeu vritable ; mais je ne voulois pas mme en jouant promettre obissance leur Grand-Matre , sur- tout dans la supposition que ses ordres fussent jamais contraires ceux du Roi. Je rpondis encore Ou Frres m ou Messieurs, je vous ai annonc que si dans #> tous vos jeux il se trouvoit quelque chose w de contraire l'honneur ou la conscience vous y vous apprendriez me connotre $> voil ; faites de moi tout ce que vous vou>j drez ; mais vous n'obtiendrez pas de moi que je promette jamais rien de semblable. Encore une fois , non. l'exception du Vnrable , tous les Frres gardoient un morne silence quoiqu'ils ne fissent dans le fond que s'amuser de cette scne. Elle devencit encore plus srieuse entre le Vnrable et moi. Il ne se rendoit pas ; il renouveloit toujours sa question pour m'excder et m'arracher un oui. A la fin je me sens en effet excd. J'avois les yeux bands j'arrache le bandeau, je le jette par terre, et en frappanj
, ,
,

de la Rbellion.
clu

Chap.

IX.

!$>

pied je rponds par un non , accompagn de l'instant toute tout l'accent de l'impatience. la Loge part de battemens de mains en signe d'applaudissement. Le Vnrable donne alors des loges ma constance ; voil , dit-il , entre autres , les gens qu'il nous faut , des hommes de caractre > et qui sachent avoir de la fermet. A mon tour je leur dis : " Des gens de ca-

ractre

Et combien en trouverez-vous qui

vos menaces? Et vous-mmes, Messieurs , n'avez -vous pas dit oui cette question ? Et si vous l'avez dit , comment > esprez-vous me faire croire que dans tous >i vos mystres il n'y a rien de contraire f> l'honneur ou la conscience ? Le ton que je prenois avoit rompu l'ordre de la Loge ; les Frres s'approchrent de moi , en disant que je prenois les choses trop au srieux t trop la lettre ; qu'ils n'avoient jamais prtendu s'engager eux-mmes rien de contraire aux devoirs d'un bon Franois ; que je n'en Berois pas moins admis malgr ma rsistance* .e maillet du Vnrable remit chacun sa place ; il m'annona alors ma rception au grade de Matre, en ajoutant que si je ne savois pas
>j

rsistent

encore le secret de la Maonnerie , c'est qu'on ne pouvoit me le dire que dans une Loge plus rgulire, et tenue avec les crmonies ordi,

naires.

attendant , il me donna les signes et les mots de passe pour ce troisime grade

En

*,

comme il l'avoit fait pour les deux autres. Cela me sufisoit pour tre admis en Loge rgulire ;
nous nous trouvmes tous Frres
;

et

moi

dans

un aprs- dn Franc-Maon
le

apprenti , compagnon et matre sans en avoir eu la moindre ide

matin. Je connoissois trop bien ceux qui m'avoient reu , pour ne pas croire la protestation qu'ils n'avoient jamais prtendu s'engager rien de contraire leur devoir ; et je dois leur rendre

q6
cette

Conspiration des Sophistes


justice
,

que
,

lors

de

la

Rvolution
,

sont
tion

tous montrs bons Royalistes

ils se l'excep-

que j'ai vu donner plein dans le Jacobinisme. Je promis d'assister leur sance rgulire pourvu qu'on ne m'y parlt pas de serment. Ils me promirent de et ils tinrent parole. Seulen'en point exiger

du Vnrable

collier

ment
sur la

ils

me

sollicitrent

d'inscrire

mon nom

qui toit rgulirement envoye au grand Orient. Je refusai encore , en demandant du temps pour dlibrer ; et lorsque j'eus assez vu ce que c'toient que ces Loges , je me retirai , sans avoir mme consenti cette
liste

inscription*

La premire
rgulire
,

fois

j'en fus quitte

sur la Maonnerie , grand'chose. Je me retranchai sur la fraternit, sur le plaisir de vivre avec des Frres. jOn toit convenu ce jour l de recevoir un apprenti , qui le secret seroit donn avec afin que je pusse toutes les formes ordinaires l'apprendre moi-mme , comme simple tmoin. Je ne veux pas ici perdre les pages dcrire et les crmonies , et les preuves et la Loge de ces rceptions. Tout cela ne parot dans les premiers grades que des jeux enfantins. Je peux simplement rendre tmoignage que tout ce qu'on en lit dans la Clef des Maons , dans leur Catchisme et quelques autres livres de cette espce $ est de la plus grande exactitude quant au crmonial , au moins pour les trois grades que j'ai reus et vu donner, quelques diffrences prs, fort peu essentielles. L'article important pour moi toit d'apprendre enfin le fameux secret de. la Maonnerie. Le moment arriva ou le rcipiendaire reut ordre de s'approcher du Vnrable. Alors ceux des Frres qu'on avoit arms d'un glaive se forment en deux lignes , tenant leurs pes leves
,

je fus admis en Loge pour un beau discours dont je ne savois pas encore

que

de la Rbellion.
et

Chap.

IX.

197

penches , les pointes en avant , de manire former ce que les Maons appellent la vott d'acier. Le rcipiendaire passe sous cette vote et arrive devant une espce d'autel lev sur deux gradins , au fond de la Loge. Le Vnrable ,
assis sur

lui fait

un fauteuil ou trne derrire cet autel , un long discours sur l'inviolabilit du secret qui va lui tre confi et sur le danger de manquer au serment qu'il va prononcer il
,

monrre les glaives prts percer les tratres-, et lui annonce qu'il n'chappera pas la vengeance. Le rcipiendaire jure qu'il veut avoir la tte coupe le cur et les entrailles arrachs , et ses cendres jetes au vent , s'il vient jamais trahir ce secret. Le serment prononc te Vnrable lui dit ces paroles y que j'ai bien retenues, parce qu'on peut juger avec quelle imlui
,
,

patience je
secret de la
:

les

attendois

Mon

cher frre

le

Franc-Maonnerie consiste dans ces


,

mots galit et libert ; tous les hommes sont gaux et libres tous les hommes sont frres. Le Vnrable n'ajouta pas un mot on embrassa le frre gal et libre. La Loge se ferma, et on passa gaiement au repas maonnique. J'tois si loign alors de souponner la moindre intention ultrieure dans ce fameux secret que
; ,

je

clater de rire lorsque je l'entendis. Je dis tout bonnement ceux qui m'avoient- introduit Si c'est l tout votre grand secret , il y a
faillis
:

long-temps que je le sais. Et en effet, si l'on entend par-l que les hommes ne sont pas faits pour tre esclaves , mais pour jouir d'une vraie libert sous l'empire des lois si par galit on veut dire qu'tant tous les enfans d'un pre commun , d'un mme Dieu y les hommes doivent tous s'aimer , s'aider mutuellement comme des frres je ne vois pas que j'eusse besoin d'tre Maon pour apprendre ces vrits. Je les trouvois bien mieux dans l'Evangile que dans leurs jeux purils. Je dois dite
; ,

I98

CONSPIRATIO-NT DES SOPHISTES


,

quoiqu'elle ft assez que dans toute la Loge nombreuse , je ne voyois pas un seul Maon donner au grand secret un autre sens. On verra mme qu'il falloit parcourir bien d'autres grades pour arriver une libert a une galit toute diffrentes que la trs-grande partie des Maons , mme dans les grades plus avancs , n'arrivoient pas la dernire explication. Qu'on ne s'tonne pas sur-tout qu'en Angleterre la Franc-Maonnerie soit une socit compose en gnral de trs - bons citoyens , dont l'objet principal est de s'aider mutuellement par les principes d'une galit qui n'est pour eux; autre chose que la fraternit gnrale. La trsgrande partie des Maons x\nglois ne reconnoiset on peut sent que les trois premiers grades tre assur que dans ces trois grades , hors l'imprudente question sur l'obissance au GrandMatre de l'Ordre , il n'y a que l'explication Jacobine de l'galit et de la libert qui rende leur secret dangereux. Le bon sens des Anglois
,
;

leur a

fait rejeter

cette

explication. J'ai

mme

entendu parler d'une rsolution prise par leurs principaux Maons pour rejeter tous ceux qui cherchent introduire l'galit et la libert rvolutionnaires. J'ai vu dans l'histoire de leur
,

des discours et des leons trsMaonnerie sages pour viter les abus. J'y ai vu le GrandMatre avertir les Frres que la vritable galit maonnique ne doit pas les empcher de donner hors des Loges , ces marques de res chacun pect de dfrence que l'usage de la socit attache leur rang dans le monde , ou leurs
,
,

J'ai vu diffres grades et titres politiques. encore dans ces instructions secrtes des GrandsMatres , d'excellentes leons pour concilier

toute

avec

maonnique aux lois , avec tous les devoirs du bon citoyen. ( Voye\ ces instructions dans ^histoire anglaise Je la Maonleur
libert
,

et

leur

galit

la

fidlit

la soumission

de la "Rbellion.
e

Clwp.

X.

193

partie. ) Ainsi , quoique tout soit nerie , I.' commun entre les Maons Anglois et ceux de toute autre nation , jusqu'au grade de Matre

inclusivement, quoiqu'ils aient


les

le

mme

secret,

mmes mots
;

les

mmes

signes pour se re-

connotre les Anglois s'arrtant gnralement ce grade , n'arrivent point aux grands mystres , ou pour mieux dire , ils les ont rejets, ils ont su en purer la Franc- Maonnerie. On va voir quel point ces grands mystres sont en effet inconciliables avec le caractre d'une nation qui a tant de fois justifi l'ide que l'on a de sa sagesse.
,

BXSJ

CHAPITRE
,

X.

Des grands mystres ou secrets des ArrireLoges de


la

Maonnerie.
Objet fo
ces

ou par

ici par les arrire - Loges derniers grades de la Maonnerie , embrasse en gnral tous les Maons qui, aprs
les les trois premiers grades d'ApCompagnons de Matres , se trouvent assez zls pour tre admis aux grades ultrieurs , et enfin celui o le voile se dchire pour eux , o il n'est plus d'emblmes et plus d'allgories, o le double principe d'galit, de

E que j'entends

my sl-r

avoir pass par


prentis
y

de

libert s'explique sans

quivoque , et se rduit Guerre au Christ et son cklre ; guerre aux Rois et tous leurs trnes. Pour dmontrer que tel est le rsultat des grands mystres de la Franc-Maonnerie, ce n'est pas le dfaut de preuves que j'ai craindre c'est leur multitude seule qui m'embarrasse. Elles fourniroient seules un assez gros volume et je veus les resserrer dans ce chapitre. Qu'on me dispense ces mots
:

ioo

Conspiration des Sophistes

dtail des emblmes , des rites ; des sermens , des preuves qui accompagnent chacun des derniers grades. L'essentiel est d'en faire connotre la doctrine et le dernier objet. C est cela aussi que je vais m'appliquer. Commenons par des observations qui mettent le lecteur porte de suivre ces mystres , mesure qu'ils vont se dvelopper. Quoique dans les premiers grades des Maons aabonsgnrales qui tout se mble puril , il est cependant bien des cnos e s que la secte n'a jetes en avant dans les 'mstres aspects, premiers grades , que pour juger par l'impression qu'elles feroient sur les jeunes adeptes , quel point elle peut les conduire, i.Q Le grand objet qu'elle nous dit avoir en vue , c'est tantt de btir des temples la vertu

au moins du

et des

cachots

au

vice ;

et

tantt d'initier

ses

adeptes la lumire } de les dlivrer des tnbres o les profanes sont ensevelis et ces profanes sont tout le reste des hommes, Cette promesse est celle du premier Catchisme des Maons. On ne trouvera pas un seul initi qui n'en convienne.
',

>

Cependant cette promesse seule annonce qu'il est pour les Maons , une morale une doctrine , auprs de laquelle toute celle du Christ et de
,

son Evangile
2.

n'est qu'erreur et tnbres. L're Maonnique n'est point celle du Christianisme ; Vanne de la lumire date pour eux des premiers jours du monde. C'est l un de ces usages que nul Maon ne dsavouera. Or, cet usage dit assez clairement que toute leur lumire , leur morale , leur science religieuse est antrieure la Rvlation Evanglique , celle mme de Moyse et des Prophtes ; qu'elle sera tout ce qu'il plat l'incrdulit d'appeler la

religion de la Nature. 3. Dans le langage des Maons, toutes leurs Loges ne sont qu'un temple fait pour reprsenter

l'univers

1'

mme , le temple qui s'tend de l'Orient Occident , et du Midi au Nord. Dans ce temple^

de la Rbellion. Ch ap> X.
on admet avec
le

20
les

la
le

mme

indiffrence le Juif et
et

Chrtien

Musulman
,

l'Idoltre

de toute secte. Tous y voient la lumire , tous y apprennent la science des vertus , du vrai bonheur , et tous peuvent y persister dans leur secte , dans tous les grades, jusqu' celui qui leur apprend enfin que toutes les religions ne sont qu'erreur et prjug. Quoique bien des Maons ne voient dans cette runion que cette charit gnrale dont la diffrence des opinions ne doit pas empcher les effets de s'tendre sur le Gentil et sur le Juif., sur l'Orthodoxe et sur l'Hrtique, j'ai peur que tant de zle pour runir l'erreur et le mensonge ne soit pas autre chose que l'art de suggrer l'indiffrence pour toutes les religions, jusqu' ce

hommes de

toute religion

que
le

le moment arrive de cur des adeptes.


4.

les dtruire toutes

dans
Objet dea
r

C'est toujours avec la prcaution des plus

terribles

sermens sur

le

secret,

que

les
,

Maons ^.|
ou

communiquent

leur prtendue lumire

art de btir des temples la vertu et des cachots

p r leur i a nature des grades


3;

uand la vente et la vertu ont tout craindre des tyrans dominateurs , on conoit qu'elles peuvent donner leurs leons en secret ; niais au lieu de prescrire le serment de garder
leurs leons secrtes
elles voient un vrai crime , dans celui qui les tait lorsqu'il peut les rpandre elles ordonnent que l'on prche en plein jour ce que l'on a appris dans les tnbres. Ou la science des Maons est vraiment une science de vertu et de bonheur conforme aux lois du
;

Christianisme
3u'ont-ils

et alors , ; des Pontifes et es Rois , depuis que l'univers est chrtien ? Ou bien cette prtendue science est en oppo,

au repos des Etats


tant craindre

donc

sition

avec

les

lois
;

religieuses
et

et

civiles

de

l'univers

chrtien
:

alors

il

ne

reste

plus

qu' leur dire se eacher.

celui-l fait le

mal, qui aime

2oi
5.

Conspiration des Sophistes


a

les Maons cachent n'est pas ce peut trouver de louable dans leur association ce n'est pas cet esprit de fraternit de bienveillance gnrale qu'ils a voient de commua avec tout religieux observateur de l'Evangile ; ce ne sont pas mme les plaisirs , les douceurs de leur galit , de leur union de leurs repas

Ce que
;

que

l'on

fraternels.

Au

contraire

ils

exaltent sans cesse

leur esprit de bienfaisance , et personne n'ignore les plaisirs des adeptes convives. Il est donc dans leur secret quelque chose d'une toute autre

nature que cette fraternit , quelque chose de moins innocent que la joie des sants Maonniques.

Voil ce qu'on peut dire en gnral tout ce qui pouvoit leur faire souponner , eux-mmes , qu'il mit dans les derniers grades de leur socit, des secrets qu'on avoit un tout autre intrt cacher que celui de leur fraternit , de leurs signes et de leurs mots de passe. L'affectation seule du secret sur ces premiers mots de la Maonnerie, Egalit, Libert , le serment de ne jamais montrer dans ces deux mots la base de la doctrine Maonnique annonoient qu'il devoit y avoir une explication de ces mois , telle qu'il importoit la secte d'en cacher la doctrine aux hommes de l'Etat ou de la Religion. C'est en effet pour arriver cette explication dans les derniers mystres qu'il falloit tant d'preuves , tant de sermens et tant de

Maon

grades.

Pour mettre le lecteur porte de juger k quel point ces prjugs se vrifient dans les arrire-Loges , je dois ici revenir sur le grade de Matre , et raconter l'histoire allgorique dont les profonds mystres de la secte ne sont que l'explication , le dveloppement. Dans ce grade de Matre-Maon , la loge est tendue en noir ; au milieu est un sarcophage lev $ur cinq gradins > couvert d'un drap mortuaire i

de la Rbellion.
l'es

Chap. X.

203

dans les attitudes de la , vengeance. Quand l'adepte a t admis , le Vnrable lui raconte l'histoire ou la fable suivante Adoniram , choisi par Salomon prsidoit au Histoire Ue payement des ouvriers qui btissoient le Tem- d'Adonipie. Ces ouvriers toient au nombre de trois ram; base de tous ces mille. Pour donner chacun le salaire qui lui e Adoniram divisa en trois classes , les convenoit , compagnons , et matres. Il donna k apprentis chacune son mot du guet ses signes propres , et la manire dont ils dvoient le toucher pour tre reconnus. Chaque classe devoit tenir ses signes et son mot extrmement secrets. Trois compagnons voulant se procurer la parole et par-l le salaire des matres se cachrent dans le Temple se postrent ensuite chacun une
Frres sont autour
et

douleur

de

la

"

Au moment ou x\doniram voit coutume de fermer le Temple le premier compagnon qu'il rencontre lui demande la parole de matre. Adoniram refuse et reoit sur la tte un grand coup de bton. Il veut fuir par une autre porte; mme rencontre, mme demande,
porte diffrente.
,

traitement. A la troisime porte enfin, troisime compagnon le tue pour le mme refus de trahir la parole de matre. Ses assassins l'enterrent sous un tas de pierre , au-dessus duquel ils mettent une branche d'acacia, pour reconnotre la place o ils ont mis le cadavre.
et le

mme

les

L'absence d'Adoniram dsespre Salomon et matres. On le cherche par-tout ; enfin un, des matres dcouvre son cadavre, et le prend par un doigt qui se dtache de la main il le prend par le poignet , qui se dtache du bras et Mac le matre , dans son tonnement , s'crie Benac , ce qui signifie , suivant les xMaons la
,
;

chair quitte les os.

Dans la crainte qu' Adoniram mot du guet appel la parole ,


convinrent de
le

changer

n'et rvl leur tous les matr^ s et d'y substituer ces

'2o4

Conspiration des Sophistes


1

mots de Mac Benac , mots vnrables que les Francs- Maons n'osent prononcer hors des Loges et dont alors mme chacun ne prononce qu'une
syllabe
le
,

en laissant son voisin


l'adepte

le

soin d'achever

mot.
Cette histoire finie
,

est instruit

que

l'objet

de son grade est de s'occuper chercher cette parole perdue par Adoniram et venger
,

mort de ce martyr du secret maonnique. C Voye\ dans les livres de Maonnerie le grade de Matre. ) La plus grande partie des Maons ne voyant dans cette histoire qu'une fable et dans tout ce qui l'accompagne que des jeux d'enfans se soucient fort peu d'aller plus avant dans ces
la
,

mystres.

Le moment o
rieux
,

est
;

le

grade

ces jeux deviennent plus sd'Elu. Ce grade a deux

l'une s'applique la vengeance d'Adoqui devient ici Hiram ; l'autre est la recherche de la parole ou bien de la doctrine sacre qu'elle exprimait et qui a t perdue. Dans ce grade d' Elu, tous les Frres paroissent Grade kl^ Pre- ,vtus en noir, portant au ct gauche un plasniere par tron , sur lequel an a brod une tte de mort iie. un os et un poignard le tout entour de la. devise vaincre ou mourir, avec un cordon en sautoir portant mme devise. Tout respire la
parties

niram

mort

et

la

vengeance

dans
,

le

costume

et

le

maintien. L'aspirant est conduit dans la Loge , un bandeau sur les yeux les mains couvertes de gants ensanglants. Le poignard la main , un adepte le menace de lui percer le cur pour le crime dont il est accus. Aprs bien des terreurs , il n'obtient la vie qu'en promettant de venger le pre des Maons par la mort de son assassin. On lui montre une sombre caverne ; Frappez il faut qu'il y pntre ; on lui crie dfendez-* tout ce qui va vous rsister ; entrez vous , et vengez notre Matre ; c'est ce prix que vous serez Elu. Un poignard la main
:

>el Rbellion.
,

Chap. X.
,

*o5

droite une lampe la main gauche on fantme se trouve sur ses pas
:

il
;

s'avance ; il entend

vengez Hiram ; Frappez encore cette voix Voil son assassin. Il frappe ; le sang coule. Coupez encore la tte l'assassin. La tte du cadavre se trouve ses pieds il la sai-it par les cheveux (*); il la porte triomphant, en preuve de sa victoire > la montre chaque Frre et il est jug digne d'ire Elu. J'ai demand divers Maons si cet apprentissage de frocit ne leur faisoit pas au moins souponner que la tte couper toit celle des Rois ils m'ont avou ne l'avoir reconnu que lorsque la Rvolution toit venue leur apprendre ne pas en douter. Il en toit de mme pour la partie religieuse II. de ce giade. Ici l'adepte se trouvoit Pontife et Sacrificateur avec tous ses confrres. Revtus des ornemens du Sacerdoce ils offroient le pain et le vin suivant l'ordre de Melchisedec. L'objet secret de cette crmonie toit de rtablir l'galit religieuse de montrer tous les hommes galement Prtres , Pontifes de rappeler tous les Maons la religion de la nature et de leur persuader que celle de Moyse et de Jsus-Christ, par la distinction v des Prtres et des Laques , avoit viol les droits naturels de la libert et de l'gajit religieuses. Il a fallu encore la Rvolution bien des adeptes , pour confesser qu'ils avoient t dupes de cette impit , comme de cet essai rgicide dans leur grade d'Elu (**).
,

partie,

(*)

quin

devine aismeut que ce cadavre n'est qu'un manneentour de boyaux qu'on a remplis de sang. (**) Si je voulais tre moins rigoureux dans mes preuves,
, ,

On

je placerois ici

Soleil

le grade Maonnique appel des Chevaliers an mais ce grade ne m'est connu que par ce qu'on en lit daus le Voile lev, ouvrage de M. l'Abb le Franc, homme assurment trs-vertueux trs-veridique et l'un de ces dignes ecclsiastiques qui ont mieux aim tomber, le a Septembre 1792 sou.s le glaive des assassins que de trahir leur Religion ; mais cet Auteur a nglig de nous apprendre o il avoit puis es connaissances sur les grades Maonniques, Je vois d'ailleurs
;
,
, ,
.

oS
Hauts
gra-

Conspiration des Sophistes

Ces mystres, en effet , ne se dclarent pas fof tellement au frre Elu. La plupart des Maons Frar^Macoqs Ecos- admis ce grade se mettent peu en peine d'en sois. pntrer le sens ils cherchent mme se cacher
;

qu'il n'toit pas assez instruit sur l'origine

mme de la Maonne fait remonter qu' Socin. Il me semble n'avoir eu counoissajce des grades Ecossois que sur des traduction et faites avec toute la libert des changemens peu exactes qu'il plaisoit nos Franois d'y faire. D'un autre ct je sais que ce grade du Soleil est de moderne cration. A son style tudesque j'en connotrois l'Auteur. c'toit un de ces PhiloSi j'en crois ce que j'ai entendu dire sophes de la haute Aristocratie, qui se trouvant trop bien de pour viser une autre galit qu'a leur rang dans ce monde colle qui se borne aux Frres tous gaux dans les orgies Maonniques, et tous galement impies. Aussi ne voit-on rien ians ce grade qui tende la partie du systme dirige contre les Trnes. l est d'une clart qui auroit trop tt rvolt beaucoup de Franc-Maons qui il ne falloit encore parier que par es emblmes susceptibles d'une autre explication. Cependant Ce j'ai vu en France de ces Maons Chevaliers du Soled. aux adeptes dont l'impit n'etoit [ :.ide se donnoit seulement plus quivoque. C'esi plutt un grade du nouveau Philosoibisme de l'impit que de l'ancienne Maonnerie. Sous ce pour en juger, il suffira juur encore il mrite d'tre connu di ce que je vais en dire , en prsenant qu'ici M. le Franc est
nerie
,

qu'il

in;>u seul guide.

En arrivant ce grade suprieur , il n'toit plus possible l'adepte de se dissimuler combien le code Maonnique toit i icompatible avec les moindres vestiges du Christianisme. Ici Vnrable prend le nom ' Adam , l'introducteur celui de 1 } rit ; et voici une partie des leons que ce frre Vrit est en rcapitulant tous le charg de donner au nouvel adepte emblmes qu'il a vu jusques l dans la Maonnerie.
;

Apprenez d'abord que les trois premiers meubles que vous le Compas et l'Equerre , avez connus , tels que la Bible Par la y ont un sens cach que vous ne connois^ez pas. > Bible vous devez entendre que vous ne devez avoir d'autre loi que celle d'Adam , celle que l'Etemel avoit grave dans son cur. Cette loi est cde qu'on appelle la loi naturelle. Le >> v compas vous avertit que Dieu est le point central de toutes choses dout les uns et les autres sont galement proches yi et galement loigns. Par i Equerre il nous est dcouy> La pierre cuy vert que Dieu a fait toutes clwses gales. y bique vous avertit que toutes vos actions doivent tre gales La mort d'Hiram et le par rapport au souverain bien. changement du mot de Matre vous apprennent qu'il est y difficile d'chapper aux pices de l'ignorance, mais qu'il Vnrable y faut se montrer aussi ferme que le fut notre v Hiram , qui aima mieux tre massacr que de se rendre la y persuasion de ses assassins. La partie la plus essentielle de ce discours du frre Vrit*
,

del Rbellion.

Chap. X.
,

cj

des explications qui les rvolteroient tant qu'il leur reste encore quelque sentiment de religion ou de fidlit l'gard de leur Prince. Plusieurs se dgotent de toutes ces preuves , et se contentent des grades infrieurs

pour
autres

tre

regards

Maons,

qui suffisent d'ailleurs Frres par tous les pour payer son cot tous les
,

comme
ou

repas, toutes

les ftes

orgies

Maonniques,

avoir droit aux secours que les Loges destinent aux indigens. Celui dont le zle passe ordinairement ou du jie se refroidit pas
,

ou mme pour

est dans ce qu'il ajoute eu expliquant le grade d'Elu. Voici eutr'autres ce qu'on y lit << Si vous me demandez quelles sont les qualits qu'un Maon' y doit avoir pour arriver au centre du vrai bien, je vous rpondrai que pour y arriver il faut avoir cras la tte du Ser> peut de l'ignorance mondaine ; avoir secou le joug des prconcernant les mystres de la Religion jugs de l'enfance >> y dominante du pays o l'on est n. Tout culte religieux n'a y t invent que par l'espoir de commander et d'occuper le y premier rang parmi les hommes , que par une paresse qui y engendre, par une fausse pit, la cupidit d'acqurir le* enfin , que par la gourmandise, fille de Phyy biens d'autrui pocrisie qui met tout en us;-.ge pour contenir les sens char- >> nels de ceux qui les possdent et qui lui offrent sans cesse, sur un autel dress dans leurs curs , des holocaustes que. la volupt, la luxure et le parjure leur ont procur. Voil, Voil y mon cher frre tout ce qu'il faut savoir combattre. y le monstre sous la figure du Serpent exterminer. C'est !.i y peinture fidelle de ce que l'imbcille vulgaire adore sous y nom de Religion. y C'est le profane et le craintif Abiram qui , devenu par un y .'le fanatique, l'instrument du Rit Monacal et religieux, porta les premiers coups d;ms le sein de notre pre Hiram , c'est--dire qui sapa les fondemens du cleste Temple que y l'Eternel lui-mme avoit lev sur la terre la sublime vertu. Le premier ge du monde a t tmoin de ce que j'avance. y La plus simple loi de la nature rendit nos premiers pcres le moustre d'orgueil parot les mortels les plus heureux sur la terre ; il crie , il se fait entendre aux hommes et aux y r.eureux de ce temps; il leur promet la batitude, et leur y fait sentir, pardes paroles emmielle;, qu'il faisoit rendre y l'Eternel Crateur de toutes choses , un culte plus marqu y et plus tendu que celui qu'on avoit jusqu'alors pratiqu sur la terre. Cette hydre cent tt'.-s trompa et trompe encore continuellement les hommes qui sont soumis son empire , et les trompera jusques au moment o les vrais Elus paro:

y trout pour la combattre et la dtruire entirement. ( Vovc^ Grade des Chevaliers de l'Etoile , K. 17. ) Des leons" si iy:pies u'out pas be^'jiu de rflexion.

2oS

Conspiration des Sophistes

grade de simple Matre ou de celui d'Elu aux trois grades de la Chevalerie Ecossaise. Je n'irai point chercher le rsultat de ces trois grades dans des Auteurs qu'on puisse suspecter de vouloir les dcrditer. L'adepte Allemand qui les a fait passer dans sa langue pour l'instruction des Maons ses compatriotes , est un des Chevaliers les plus zls pour la doctrine qu'il y voit renferme. 11 met tout son gnie la dfendre ; je ne pouvois pas prendre un Auteur moins suspect. Il crivoit pour ajouter aux lumires des Frres ; voici ce que les profanes peuvent conclure de ses leons. Voye\ les grades des Matres Ecossois , imprimes Stockolm y an 1784. J Tout Maon qui veut tre admis dans ces hautes Loges Ecossoises , et mme dans tous les autres grades Maonniques , apprend d'abord que jusqu' ce moment il a vcu dans l'esclavage ; c'est pour cela qu'il n'est admis devant les Frres que comme un esclave , ayant la corde

au cou , et demandant rompre ses liens. Il faudra qu'il paroisse dans une posture plus humiliante encore , lorsque du second grade de Matre Ecossois il voudra tre admis au troisime celui de Chevalier de Saint-Andr. Le Maon qui aspire cet honneur est enferm dans un obscur rduit l une corde quatre noeuds coulans entrelasse son cou ; l tendu il par terre la sombre lueur d'une lampe est abandonn lui-mme pour mditer sur l'esclavage auquelil est encore rduit, et pour apprendre connotre le prix de la libert. Va
, ; , , ,
,

des Frres arrive enfin , et l'introduit en prenant la corde d'une main , et de l'autre tenant une pe nue , comme pour l'en percer s'il oppose quelque rsistance. Il n'est dclar libre qu'aprs avoir subi une foule de questions , et sur-tout qu'aprs avoir jur sur le salut de son ame de ne jamais trahir les secrets qui lui seront confis. Il serolt inutile de rpter ici tous les

sermens

>

la Rbellion.

Chap*

X.

o$

fcermens ; chaque grade et chaque subdivision de grade a le sien , et ils sont tous affreux. Tous soumettent l'aspirant aux plus terribles vengeances , ou de Dieu , ou des Frres , s'il manque son secret. Je m'en tiens donc encore la doctrine de ces secrets eux-mmes. Dans le premier grade de Chevalier Ecossos ,. l'adepte apprend qu'il est lev la dignit de Grand Prtre ; il reoit une espce de bndiction au nom de l'immortel et invisible Jhovah* C'est dsormais sous ce nom qu'il doit adorer la Divinit , parce que le sens de Jhopah est bien, plus expressif que celui (TAdona. La science Maonnique ne lui est encore donne que comme celle de Salomon et d'Hiram, renouvele par les Chevaliers du Temple ; mais dans le second grade elle se trouve avoir pouf pre , Adam lui-mme. Ce premier homme et

ensuite

No
,

Nemrod

Salomon

Hugue des
et

Payens

fondateur des Templiers

,
,
,

Molay

leur dernier Grand-Matre

Jacques deviennent

les Grands Sages de la Maonnerie les favoris de Jhopah. Enfin dans son troisime grade on lui dvoile que la fameuse parole si long- temps oublie , et perdue depuis la mort d'Hiram Elle fut retrouve ^ toit ce nom de Jhopah. lui dit-on par les Templiers , l'occasion d'une, glise que les Chrtiens vouloient btir Jru*
,

salem.
le

En

fouillant le

terrain

sur lequel toit


,

jadis la partie

Saint des qui servoient de fondement l'ancien Temple*. La forme et l'Union de ces trois pierres attirrent l'attention des Templiers. Leur tonnement redoubla , quand ils virent le nom de Jehopah grav sur la dernire. C'toit l la fameuse parole perdue par la mort d'Adoniram. Les Chevaliers du Temple, de retour en Europe n'eurent garde d'abandonner un monument si prcieux. Ils portrent en Ecosse ces trois pierres *

du Temple de Salomon appele Saints , on dcouvrit trois pierres ,

Tome IL

Ho
et sur

Conspiration des Sophistes - tout celle o toit grav le nom de

Jhovah. Les Sages Ecossois , leur tour , n'oublirent pas le respect qu'ils dvoient a ce monument : ils en firent les pierres fondamentales

de leur premire Loge


fut

et

comme

cette

Loge

commence

le

dans le de Jhovah , se donnrent le nom de Chevaliers de St. Andr. Leurs hritiers , successeurs du secret, sont aujourd'hui les Matres parfaits de la Franc-Maonnerie les Grands-Prtres de Jhovah. Si l'on en tire tout ce qui appartient l la transmutation des mscience Hermtique taux telle est en substance toute la doctrine rvle au Frre initi dans les derniers mystres de la Chevalerie Ecossoise. Dans l'espce de catchisme qu'on lui fait pour savoir s'il a bien retenu tout ce qu'il a vu , tout ce qu'on lui a expliqu dans la Loge ou le Temple de Salomon , il est une question conue en ces termes Est-ce l tout ce que vous ave\ vu ? La rponse est celle-ci J'ai vu bien mais pen garde le secret dans mon d'autres choses cur avec les Matres Ecossois. Ce secret dsormais ne doit pas tre bien difficile deviner. 11 se rduit voir dans le Matre Ecossois , le Grand-Prtre de Jhovah , de ce culte , de cette prtendue religion du Diste , que l'on nous dit avoir t successivement celle d'Adam , de No , de Nemrod , de Salomon d'Hugue des Payens,
toient

jour de St. Andr , ceux qui secret des trois pierres et dif

nom

des Chevaliers du du Grand-Matre Molay Temple , et qui doit tre aujourd'hui la seule religion du parfait Matre Franc- Maon. Les adeptes pouvoient s'en tenir ces mysLes Maons Ecossois toient dsormais tres.
,

libres , et tous galement Prtres de Jhovah. C e Sacerdoce les dlivroit de tous les mystres de l'Evangile , de toute religion rv-

dclars

le.

La

libert et le

bonheur que la

secte faisoit

i>e

la RebeiiioN.

Chap. JT.

ats

consister dans le retour au Disme , disoit assez formellement aux adeptes ce qu'ils dvoient penser du Christianisme et de son divin Fondateur. Cependant les hauts mystres ne sont pas puiss. Il reste aux Franc- Maons dcouvrir par qui cette fameuse parole de Je'hovah avoit t ravie , c'est - - dire par qui leur culte si

avoit t aboli. Il toit trop la fable d'Hiram ou d'Adoniram et de ses assassins , n'toit qu'une simple allgorie , dont l'explication laissoit encore lieu cette question : Mais quel est donc le vritable assassin d'Adoniram ? Quel est celui qui a dtruit le Disme sur la terre ? Quel est le vrai ravisseur de la fameuse parole ? La secte

chri

du Diste

visible

que toute

dtestoit ce ravisseur

il

falloit inspirer la

mme

haine ses profonds adeptes. Cet objet est celui d'un nouveau grade de Franc-Maons , appels Chevaliers de Rose- Croix. C'est assurment le plus atroce des blasphmes que d'accuser Jsus-Christ d'avoir dtruit , par sa religion , la doctrine de l'unit de Dieu. Le plus vident de tous les faits , c'est qu' lui seul est due au contraire la destruction de ces milliers de Dieux qu'adoroit l'univers idoltre. Mais en manifestant l'unit de nature dans la Divinit, l'Evangile nous dcouvert la Trinit des personnes ; cet ineffable mystre et tous ceux qui captivent l'esprit sous le joug de la Rvlation', humilient les Sophistes. Ingrats envers celui qui prchant au monde l'unit de Dieu , avoit renvers
les autels

des Idoles

ils

lui ont jur

une

haine ternelle , parce que le Dieu qu'il leur prchoit n'est pas le Dieu qu'ils ont la dmence de vouloir comprendre. Ils ont fait de JsusChrist mme le destructeur de l'unit de Dieu, ils en ont fait le grand ennemi de Jhovah. La haine qu'ils avoient dans leur cur et qu'ils vouloient faire passer dans celui des adeptes , est
5

2i2

Conspiration des Sophistes

devenue le grand mystre d'un nouveau grade r de celui qu'ils appellent de Rose-Croix. Comme on est rarement initi ce grade , sans avoir obtenu celui de Matre Ecossois , le Lecteur voit dj que la parole retrouver
n'est plus celle
t-il ici
,

tout

nisme

de Jhovah. Aussi tout change l'Auteur du Christiala dcoration ne semble faite que pour

est relatif

rappeler la tristesse du jour o il fut immol sur le calvaire. Un long drap noir tapisse les murailles , un autel dans le fond au-dessus de cet autel un transparent qui laisse appercevoir trois croix , et celle du milieu distingue par l'inscription ordinaire des crucifix. Les Frres en chasuble sacerdotale sont assis par terre , dans
,

un profond

silence

l'air triste et afflig

le front

appuy sur la main en signe de douleur. L'vnement qui les attriste n'est rien moins que la mort du Fils de Dieu victime de nos crimes. Le
grand objet s'en manifeste , ds la rponse la question par laquelle s'ouvrent ordinairement les travaux des Maons. Le Prsident interroge le premier Surveillant: Quelle heure est-il ? La rponse varie suivant les grades ; ici elle est conue en ces termes : Il est la premire heure du jour, l'instant oii

le voile
et

du temple

se dchira

les

tnbres

la consternation se rpandirent sur la sur-

face de la terre , o la lumire s'obscurcit les outils de la Maonnerie se brisrent , o flamboyante disparut , o la pierre 9i l'toile 9> cubique fut brise , o la parole fut perdue, t (Voyez grade de Rose-Croix. ) L'adepte qui a suivi dans la Maonnerie le progrs de ses dcouvertes , n'a pas besoin de nouvelles leons pour entendre le sens de ces
Il y voit que le jour o le mot Jhovah perdu, fut prcisment celui o Jsus-Christ, ce fils de Dieu mourant pour le ^alutdes hommes, consomma le grand mystre de la Religion

paroles.
fut

de la Rbellion.
Chrtienne judaque
,

Chap. X.
,

s,iZ
soit

et dtruisit toute autre religion


et

philosophique. Plus un Maon est attach la parole , c'est--dire la doctrine de sa prtendue religion naturelle , plus il apprendra dtester l'auteur et le consommateur de la Religion rvle. Aussi cette parole qu'il a dj trouve dans les grades suprieurs , n'est-elle plus l'objet de ses recherches dans celui-ci ; il faut sa haine quelque chose de plus. Il lui faut un mot , qui dans sa bouche et dans celle de ses coadeptes , rappelle habituellement le blasphme du mpris et de l'horreur contre le Dieu du Christianisme. Et ce mot , il le trouve dans l'inscription mme appose sur la croix.
soit naturelle

On sait que ces lettres formant le mot INRI ne sont que les initiales de l'inscription Jsus de Nazareth Roi des Juifs. L'adepte Rose- Croix apprend y substituer l'interprtation suivante : Juif de Nazareth conduit par Raphal en Jude ; interprtation qui ne fait plus de Jsus Christ qu'un Juif ordinaire , emmen par le Juif Raphal Jrusalem pour y tre puni de ses crimes. Ds que les rponses de l'aspirant ont prouv qu'il connolt ce sens Maonnique de l'inscription INRI Mes Frres y le Vnrable s'crie la parole est retrouve ; et tous applaudissent ce trait de lumire , par lequel le Frre leur apprend que celui dont la mort est le grand mystre de la Religion Chrtienne ne fut qu'un simple Juif crucifi pour ses crimes. De peur que cette explication ne s'efface de leur mmoire , de peur que toute la haine dont elle les anime contre le Christ ne s'teigne dans leur cur , il faudra que sans cesse ils l'aient prsente leur esprit. Le Maon R.ose-Croix la redira lorsqu'il rencontrera un Frre de son grade. C'est ce mot IN RI qu'ils se reconno,
:

tront

c'est

le

mot du

guet
la

qui

distingue
faire

ce grade.

C'est ainsi que

secte a su

H4

Conspiration des Sophistes

l'expression etle blasphme de la haine, de ce mme mot qui rappelle au Chrtien tout l'amour qu'il doit au fils de Dieu immol pour le salut du. genre humain. Ce n'est point sur la foi des personnes trangres la Maonnerie que je dvoile cet atroce mystre des arrire-Maons. Ce que j'ai racont de mon initiation aux premiers grades , m'avoit mis porte d'entrer en conversation avec ceux que je savois tre plus avancs ; j'en ai eu plus d'une fois d'intressantes , dans lesquelles malgr il chappoit aux toute leur fidlit au secret plus zls bien des choses qui pouvoient me donner quelque jour. Les autres consentirent au moins me prter des livres Maonniques, imaginant que leur obscurit et le dfaut des mots essentiels ou bien la manire dont il failoit s'y prendre pour les y trouver , ne me permettroient pas d'en rien conclure. Je devinai pourtant quelques-uns de ces mots , tels que Jhovah , en runissant les feuilles qui n'en contenoient chacune qu'une seule lettre au bas de la page. Cette fameuse parole trouve , j'eus encore connoissance de celle de Inri ; je combinai tout ce que j'avois vu , tout ce que je savois des divers grades tout ce que j'observois dans les demi- mots, dans les discours nigmatiques de certains Maons dont le philosophisme m'toit d'ailleurs connu. Je m'adressai ceux que je savois de la meilleure foi du monde dans les mmes grades. J'objectai toutes ces crmonies drisoires de la Religion , dans lesquelles ils n'avoient pourtant vu jusqu'alors que des jeux sans objet. Je n'en trouvai pas un qui ne convnt des faits , tels au moins que je viens de les dcrire ; ils avouoient aussi la mtamorphose que cette inscription Inri subit dans leur grade de Rose-Croix , mais ils me protestoient n'avoir pas eu l'ide des consquences que j'en tirois.
, , , ,

Quelques-uns, en y rflchissant

les trou y oient

de la
assez

Rbellion.
;

Chap.

2-1

bien fondes

d'autres

me

reprochoient

de

les exagrer.

Rvolution arrive , je combinai ces demidcrets de l'Assemble , et le secret , les du premier grade. J'en vins au point de ne plus douter que la Maonnerie ne ft une socit forme par des hommes qui , ds le premier grade , donnoient pour leur secret ces mots d'galit, de libert , en laissant tout Maon honnte et religieux le soin d'une explication qui ne contredt pas ses principes , mais en se rservant de dvoiler dans les arrire-grades l'interprtation de ces mmes mots galit et libert, dans toute l'tendue du,- sens que leur donnoit la Rvolution Franoise. Un des Frres Maons , depuis bien des annes admis au grade de Rose-Croix , mais en mme

La

aveux

temps

trs

-honnte

homme

et

souffroit

de

me

voir dans

cette

trs - religieux y opinion. Il

n'pargnoit rien pour me donner une meilleure ide d'une socit dans laquelle il se giorifioit d'avoir exerc les fonctions les plus honorables. C'toit souvent l'objet de nos conversations. Il vouloit absolument me convertir la Maonnerie. Il se trouvoit presque offens de m'entendre dire que tout Chevalier Rose-Croix qu'il toit, il n'toit pas encore au dernier grade ; ou bien que ce mme grade avoit ses divisions dont il ne connoissoit encore qu'une partie. Je vinr

mme bout

de

le lui

prouver

en lui demandant

ce que signifioient certains hiroglyphes xMaonniques. Il convint en avoir demand lui-mme l'explication et qu'elle lui avoit t refuse. Il n'en soutenoit pas moins qu'il en seroit de ces hiroglyphes comme de l'equerre , du compas , de la truelle , et de tous les autres. Je savois qu'il ne lui restoit plus qu'un pas faire ; pour le tirer de son aveuglement , je m'avisai de lui suggrer la marche suivre pour arriver au grade o le voile se dchire , ou il n'est plus

Bt

Conspiration des Sophistes

possible de se faire illusion sur l'objet ultrieur des arrire-adeptes. Il dsiroit trop lui-mme de savoir ce qui pouvoit en tre , pour ne pas
je lui indiquois ; mais bien que tout cela n'aboutiroit qu' lui fournir de nouvelles armes pour me

essayer
il

les

moyens que

se

flattoit

convaincre moi-mme de mes torts et de l'injustice de mes prjugs sur la Maonnerie. Trspeu de jours se passent , je le vois entrer chez moi dans un tat que ses discours seuls peuvent Oh , mon cher ami , mon cher ami ! peindre. Que vous aviez bien raison Ah , que vous O tois-je , mon Dieu ! aviez bien raison J'entendis aisment ce langage. O tois-je > Il ne pouvoit presque pas continuer. Il s'assit comme un homme qui n'en peut plus rptant encore diverses fois ces mmes paroles O tois-je ? Ah , que vous aviez bien raison J'eus voulu qu'il m'apprt quelques-uns des dtails que j'ignorois. Que vous aviez bien raison rptoit-il encore , mais c'est tout ce que je puis vous dire. " Ah, malheureux , lui dis- je alors , je vous demande moi - mme pardon. Vous venez de faire un serment excrable , et c'est moi qui vous y ai expos. Mais je vous le proteste y cet atroce serment ne m'toit pas venu dans la pense , lorsque je vous suggrai les moyens d'apprendre enfin par vous-mme connotre ceux qui vous avoient si long-temps

affreusement abus. Je sens qu'il valoit encore dieux ignorer le fatal secret , que l'acheter au prix d'un pareil serment. Je me serois donn bien de garde de vous exposer cette tentavive , je ne le pouvois pas en conscience mais franchement je n'y rflchis pas. Je n'avois pas alors l'ide de ce serment. je disois vrai t je n'avois pas alors pens ce serment. Sans trop chercher quel point il oblige au secret
et si
je craignis d'tre indiscret
;

il

me

suffisoit

d'avoir

prouv ce Monsieur que

je savois

au moins

t>t,

la Rbellion.

Chap.

X.

1.17

une partie de ce profond mystre. Aux questions que je lui fis , il vit assez qu'il ne m'apprenoit rien par un aveu qui lui seul en dit au moins
,

l'essence.
Il

Sa fortune avoit t ruine par la Rvolution. m'avoua que dsormais elle toit rpare s'il
,

acceptoit

ce

qu'on

lui

proposoit.
,

Si je

veux

me

pour Londres pour Bruxelles, pour Constantinople ou pour toute autre ville mon choix ni ma femme , ni mes enfans , ni Oui moi nous n'avons plus besoin de rien. lui observai -je mais condition que vous irez
dit-il, partir
,

prcher la
tion
!

la tout ce que je puis, tois-je ? vous dire. Ah , Je vous en conjure, ne me pressez pas davantage. J'en avois bien assez pour le moment ; j'esprai que le temps m'en apprendroit davantage. Je ne fus pas tromp dans mon espoir. Voici ce que j'ai su de divers Maons , qui me trouvant dj instruit sur la plus grande partie de leurs secrets , se sont ouverts moi avec d'autant plus de confiance qu'ils reconnoissoient avoir t dupes de cette secte souterraine , qu'ils auroient voulu dvoiler eux-mmes publiquement s'ils avoient cru pouvoir le faire sans danger. Quand un adepte parvenoit au grade de RoseCroix , l'explication qu'on lui donnoit de ce qu'il avoit vu jusqu'alors dpendoit absolument des dispositions qu'on observoit dans lui. S'il se trouvoit un de ces hommes qu'on ne peut rendre impie , mais que l'on peut au moins dtourner de la Foi de l'Eglise , sous prtexte de la rgnrer , on lui reprsentoit qu'il rgnoit dans le Christianisme actuel une foule d'abus contre la libert et l'galit des enfans de Dieu. La parole retrouver pour eux toit le vu d'une rvolution qui rappelt ces temps ou tout toit commun parmi les Chrtiens , o
;

Tout juste

libert

l'galit et toute la rvolu-

mais c est mon Dieu ! o

*i3
il

Conspiration des Sophistes

n'y avoit parmi eux ni riches , ni pauvres^ ni hauts et puissans Seigneurs. On leur annonait enfin le renouvellement le plus heureux du

genre humain , et en quelque sorte de nouveaux cieux , une nouvelle terre. Les esprits simples et crdules se laissoient prendre ces belles promesses. La rvolution toit pour eux le feu qui devoit purifier la terre ; aussi les a-t-on vus la seconder avec tout le zle qu'ils auroient pu mettre l'entreprise la plus sainte* C'toit l ce qu'on peut appeler la Maonnerie Mystique. C'toit celle de tous ces imbcilles pour qui les arrire-Maons ont mis en jeu cette prtendue prophtesse Labrousse , qui a fait tant de bruit au commencement de la Rvolution. C'toit sur- tout celle de l'imbcille Varlet , vque in partibus de Babylone. Je ne savois pas d'o lui venoient ses opinions , lorsqu'il avoit la bonhommie de me reprocher d'avoir pu les combattre. J'en ai t instruit par un de ces convives , que la rputation de savant Maon faisoit quelquefois inviter aux repas maonniques que donnoit le bonhomme. Jusques dans ces repas on et pu observer la diffrence des adeptes arrivs au mme degr, mais recevant une explication diffrente , suivant leur caractre. L'Evque in partibus , enthousiasm de la rgnration religieuse qu'on lui annonoit , rapportoit toute la Maonnerie la perfection de l'Evangile. Aussi jusques dans ces repas maonniques observoit-il les prceptes de l'Eglise pour les jours d'abstinence. L'apostat Gerle s'y montroit au contraire Maon d'un tout autre systme ; il y chantoit dj ces vers , que dans sa lettre Roberspierre il dclare n'avoir adresss qu' la vrit

Dom

Ni

culte
la

ni Prtres

, ,

ni

Roi

Car

nouvelle

Eve

c'est toi.

(Procs-verbal des papiers trouve's che\ Roberspierre; N. 5 7 .)

de la Rbellion.
,

Chap. X.
,

219

Dans ces mmes repas maonniques le docteur Lamothe savant Rose-Croix se montroit
,

plus modeste. On pouvoit prvoir ds-lors ce que j'ai ou dire de sa conversion, qu'il dtesteroit un jour galement et la Maonnerie Gerle. Ce dernier de Varlet , et celle de a t guillotin ; les autres sont vivans ; je les nomme , parce que je ne crains pas d'tre dmenti ; et parce que la preuve qui rsulte de ces sortes d'anecdotes les rend intressantes ; parce que l'on y voit comment bien des personnes pieuses , charitables ont pu tre trompes ; comment une Princesse, sur du duc d'Orlans, a pu tre sduite au point de dsirer cette rvolution ; et n'y voir que la rgnration de l'univers chrtien. Cette explication du grade de Rose-Croix n'toit que pour les dupes , dans lesquels la Sv?cte remarquoit un certain penchant la mysticit. Le vulgaire toit abandonn ses propres explications ; mais si l'adepte tmoignoit un grand dsir d'aller plus loin, si on le trouvoit en tat de subir les preuves , alors enfin il toit admis au grade o le voile se dchire , celui de Kadosch , interprt Vhomme rgnr. C'toit ce grade qu'avoit t admis l'adepte Grade c dont j'ai parl plus haut. Je ne suis pas surpris KadoscU, de l'tat d'puisement auquel il se trouvoit rduit par les preuves qu'il venoit de subir. Quelques adeptes du mme grade m'ont appris qu'il n'est point de ressources dans les moyens physiques , dans les jeux des machines , pour effrayer un homme ; point de spectres affreux point de terreurs , dont on n'emploie les ressources pour prouver la constance de l'aspirant.

Dom

M. Montjoie nous
on
fit

parle d'une chelle laquelle

duc d'Orlans , et dont on de se prcipiter. Si c'est l que son preuve fut rduite , il est croire qu'il fut bien mnag. Qu'on imagine un profond souterrain,
monter
le

l'obligea

hzo un

Conspiration des Sophistes d'o s'lve une espce vritable abyme


,

de tour
C'est
l'initi
,

fort troite jusqu'au

comble des loges*

au fond de
,

qu'est conduit travers des souterrains o tout respire


cet
il

abyme

la terreur.

L Abandonn en
,

est

enferm
,

li

et garrott.

cet tat

il

se sent lev
Il

par des

machines qui font un bruit affreux.


lentement

monte

suspendu dans ce puits tnbreux ; il monte quelquefois des heures entires , retombe tout- -coup , comme s'il n'toit plus soutenu par ses liens. Souvent il faut encore remonter, redescendre dans les mmes angoisses et se garder sur-tout de pousser quelques cris qui marquent la frayeur. Cette description ne rend que bien imparfaitement une partie des preuves dont
,

nous parlent des hommes qui les ont subies eux-mmes. Ils ajoutent qu'il leur est impossible d'en faire une exacte description , que leur es-

de savoir faut des breuvages et. , , que souvent on leur en donne qui ajoutent leurs forces puises , sans ajouter leur pouvoir de rflchir ; ou plutt qui n'ajoutent leurs forces que pour ranimer tantt le sentiment del terreur , tantt celui de la- fureur.
prit se perd
ils
,

qu'ils cessent quelquefois

sont

qu'il leur

Par bien des circonstances qu'ils disent de ce grade, j'aurois cru qu'il appartenoit l'Illuminisme , mais le fonds en est encore pris de l'allgorie maonnique. Il faut encore ici renouveler l'preuve du grade o l'initi se change en assassin ; mais le Matre des Frres venger n'est plus Hiram , c'est Molay , le Grand-Maitre des Templiers et celui qu'il faut tuer , c'est un
;

Roi

c'est

Philippe

le

Bel

sous qui l'ordre des


dtruit. sort

Chevaliers du

de l'antre , porNe'kom , j,e l'ai tu. Aprs l'atroce preuve , on l'admet au serment. Je sais d'un des adeptes qu' cet instant. il avoit devant lui un des Chevaliers Kadosch t
tant la
tte

Au

Temple fut moment o l'adepte


de
ce Roi
,

il

s'crie

de la Rbellion.

Chap, X.

22*

tenant un pistolet , et faisant signe de le tuer s'il refusoit de prononcer ce serment. Ce mme adepte interrog s'il croyoit que la menace ft srieuse , rpondit Je ne l'assurerois pas , mais je le craindrois bien. Enfin le voile se dchire
:
*,

l'adepte apprend que jusqu'alors


lui a t manifeste qu'
et cette galit

la

vrit

ne

demi

que

cette libert

dont on lui avoit donn le mot ds son entre dans la Maonnerie , consistent

ne reconnotre aucun suprieur sur la terre ; ne voir dans les Rois et les Pontifes que

hommes gaux tous les autres , et qui n'ont d'autres droits sur le trne ou auprs de l'autel que celui qu'il plat au peuple de leur donner , que ce mme peuple peut leur ter quand bon lui semblera. On lui dit encore que depuis trop long-temps les Princes et les Prtres abusent de la bont , de la simplicit de ce peuple ; que le dernier devoir d'un Maon pour btir des temples l'galit et la libert , st de chercher dlivrer la terre de ce double flau , en dtruisant tous les autels que la crdulit et la superstition ont levs ; tous les trnes , o l'on ne voit que des tyrans rgner sur des esclaves. Je n'ai point pris ces connoissances du grade
des des Kadosch simplement dans Montj oie ou de M. le Franc
initis
les livres
,

de

M.
des
elles

je

les tiens

mmes. On

voit d'ailleurs

combien

s'accordent avec les aveux de l'adepte , qui se trouva forc de convenir combien j'avois eu raison de lui annoncer que c'toit enfin l que conduisoient les derniers mystres de la Franc-

Maonnerie.

Combien
mystres
!

ils

sont profondment

combins ces
;

marche en est lente et complique mais comme chaque grade tend directement au but! Dans les deux premiers c'est - - dire dans
la
,

Rappro-

ceux d'apprenti et de Compagnon , la secte chemn* des eva'les 7? commence par jeter en avant son mot a galit
/ /

222
naoQoi-

Conspiration des Sophistes

que**

Elle n'occupe ensuite ses Novices que de jeux purils ou de fraternit , de repas maonniques ; mais dj elle les accoutume au plus profond secret par un affreux serment. Dans celui de Matre , elle raconte son histoire
libert.

de

allgorique d'Adoniram qu'il faut venger, la parole qu'il faut retrouver.

et

Dans le grade d'Elu , elle accoutume ses adeptes la vengeance , sans leur dire celui sur qui elle doit tomber. Elle les rappelle aux Patriarches , au temps o tous les hommes n'avoient suivant ses prtentions , d'autre culte que celui de la religion naturelle , o tous toient galement Prtres et Pontifes ; mais elle ne dit pas encore qu'il faille renoncer toute religion rvle depuis les Patriarches. Ce dernier mystre se dvoile dans les grades Ecossois. Les Maons y sont enfin dclars libres ; la parole si long -temps cherche est celle du Diste ; c'est le culte de Jhovah , tel qu'il fut reconnu par les Philosophes de la nature. Le vrai

Maon dievient le Pontife de Jhovah ; c'est l le grand mystre qui lui est prsent comme laissant dans les tnbres tous ceux qui n'y sont pas
initis.

Dans

le

grade des Chevaliers Rose - Croix

celui qui a ravi la parole , qui a dtruit le vrai culte de Jhovah , c'est l'auteur mme de la Religion Chrtienne ; c'est de Jsus- Christ et de son Evangile qu'il faut venger les Frres , les Pontifes de Jhovah.

Enfin

dans

le

grade de Radosch
le

l'assassin

d'Adoniram devient
venger
le

Roi qu'il faut tuer pour Grand-Matre Molay, et l'Ordre des

successeurs des Templiers. La Religion pour retrouver la parole ou , la doctrine de la vrit, c'est la Religion de Jsus-Christ , c'est tout culte fond sur la Rvlation. Cette parole , dans toute son tendue 9 c'est la libert et ? galits rtablir par l'extinction

Maons

qu'il faut dtruire

de la Rbellion.
e tout Roi
et

Chap. X.
de
,
;

223
culte

par l'abolition

tout

marche tel est l'enet c'est ainsi semble du systme Maonnique que par le dveloppement successif de son
Telle est la liaison et la
,

double principe d'galit et de libert de son allgorie du Matre des Maons venger , de la parole retrouver , la secte conduisant ses adeptes de secrets en secrets , les initie enfin tout le code de la Rvolution et du Jacobinisme. N'oublions pas de dire que cette mme secte, crainte que les adeptes ne perdent le fil et la connexion de chaque grade , n'initie jamais aux plus profonds , sans rappeler l'initi tout ce qu'il a vu jusqu'alors dans la Maonnerie; sans 1 obliger de rpondre une espce de catchisme qui tient toujours prsent son esprit l'ensemble des leons maonniques, jusqu' ce qu'il arrive enfin au dernier des mystres (*). Mais plus ils sont affreux ces mystres cachs dans les arrire- Loges plus l'Historien doit insister sur la multitude des Franc-Maons honntes qui ne virent jamais rien de semblable dans leur Socit. Rien n'est plus facile en effet que d'tre dupe dans la Maonnerie. Tous ceux-l peuvent l'tre , qui ne cherchent dans les Loges que la facilit d'y faire des connoissances ou de remplir le vide de leur oisivet en se runissant avec des hommes qui se trouvent amis presque aussitt qu'ils se voient. Il est vrai que souvent cet empire de l'amiti ne s'tend gure-au del des Loges ; mais souvent aussi les jours de runion sont des jours de fte. On boit, on mange une table, o les plaisirs de la bonne chre sont rellement
, , ,

(*)

Je

sais
,

qu'il
tels

est

bien d'autres grades dans l'arrire^


,

que celui de l'Etoile et celui des Druides. Les Prussiens ont ajout les leurs les Franois en ont fait autant. J'ai cru devoir m'en tenir aux plus communs parc qu'ils suffisent pour faire voir U marche et L'esprit de U

Maonnerie

Secte.

2.14

Conspiration des Sophistes


,

assaisonns de tous ceux d'une galit moment tane qui ne laisse pas que d'avoir ses charmes. C'est une division aux embarras , aux affaires et aux soucis. Ce sont , il est vrai , quelquefois des orgies ; mais ce sont celles de l'galit et d'une libert qui ne blesse personne. Ce qu'on a dit de certaines assembles oi la pudeur se trouvoit offense est une calomnie pour le commun des Loges. C'est mme un des piges de la Secte, que le maintien gnral de la dcence dans ses ftes. Les infamies de Cagliostro eussent fait dserter le plus grand nombre des frres. Ce monstrueux Adonis rvolta dans Strasbourg les Soeurs Egyptiennes
,

et leurs cris le trahirent.

Nous

n'tions

plus au temps des mystres de la bonne Desse ou des Adamites. Il fut chass de cette Ville pour les avoir tents. Il et perdu de mme les Maong dans Paris , s'il et voulu multiplier ses Loges du Faubourg Saint - Antoine et les

confondre avec celles de l'Orient. Non , il ne se passoit rien de semblable dans la Maonnerie de nos jours ; on auroit mme dit qu'elle n'avoit
ni la Religion ni
l'Etat

pour

objet.

Dans

la

plupart des Loges on ne s'entretenoit ni de l'une ni de l'autre. Les jours d'initiation et oient les seuls ou l'adepte rflchi pouvoit s'appercevoir d'un but ultrieur ; mais dans ces initiations mmes les preuves de l'initi se tournoient en divertissement pour le commun des frres. On rflchissoit peu au sens cach des symboles et des emblmes , et la secte avoit soin d'carter les soupons , jusqu' ce qu'elle vt des dispositions plus favorables au dveloppement. Elle n'ignoroit pas qu'un jour viendroit o le trspetit nombre de ses profonds adeptes sufirot pour mettre en action la multitude des premiers rangs. Voil ce qui explique comment il se trouva si long-temps et comment il se trouve encore tant de Franc - Maons , qui n'ont vu dans leurs jeux que les mystres d'une galit
et

9t L Rebeuc n.
c;-

Ch
.

tp.

i3

d'une libert inoffensves , ou parfaknieti trangres aux intrts de la Religion et de


l'Etat.

Pour

la

Maonnerie Angloise
,

ajoutez ti

ces raisons

grade. Des lui ont pas permis de conserver ce vu de la vengeance contre les prtendus assassins d'Ado-

qu'elle se termine ds le troisin:.? prcautions dictes par la sagesse lie

niram

vu

que

nous

avons vu dans

les

arrire-grades se changer en celui de venger le? Maons et leur pre Molay , et ensuite en cekii

de venger

l'extinction

maonniques par de tous les Rois. Il n'est rien de semblable dans les grades de la Maonnerie Angloise. On n'y voit pas non plus cet intrt si mystrieux trouver la parole perdue par Adoniram, Ici on vous dclare tout de suite que cette fameuse parole dcouverte par les Maons est Jhovah. L'adepte qui voudroit tirer certaines consquences de cette dcouverte auroit faire bien des raisonnemens , bien des rflexions auxquelles on ne voit point que les Maons Anglois se livrent. /e'/kwaAestsimpleniehi pour eux le Dieu commun du genre humain* Il est un peu trange sans doute qu'ils se disent les seuls connotre ou conserver ce nom de Dieu mais au moins tout ce qu'ils en concluent c'est que sous Jhovah tous les hommes , et sur-tout les Maons,- doivent s'aimer , se secourir comme des frres. On ne voit rien dans leurs mystres qui les porte dtester la Religion rien qui tende inspirer la haine; Chrtienne
l'galit et la libert
;
,

des Souverains.

Sur la religion , leurs lois et leurs leons Se rduisent dire " Qu'un Maon ne sera jamais it un Athe stnpide ni un Lbertin sans religion.. > Que dans les anciens temps les Maons
:

?j

loient obligs dans


qu'elle fut

chaque pays de professer

a
7>

la religion de leur patrie


;

ou nation
,

quelle
b.

mais qu'aujourd'hui

laissant

Tome II

vzS Conspiration des Sophistes eux-mmes leurs opinions particulires


?

oi

trouve plus propos de les obliger seulement suivre la religion sur laquelle tous les 7> >i hommes sont d'accord ; religion qui consiste 9> tre bons , sincres , modestes et gens d'honneur. Cela ne veut pas dire assurment qu'un Maon Anglois soit oblig d'tre Diste mais uniquement qu'il doit tre honnte homme , de quelque religion qu'il soit. Quant aux Puissances politiques , les lois de la Maonnerie Argloise sont conues en ces termes : Un Maon est paisible sujet des Puissances civiles , en quelque endroit qu'il rside ou travaille. Il ne trempe jamais dans y> des complots et conspirations contraires la ?> paix et au bien d'une nation. 11 est obissant w aux Magistrats infrieurs. . . C'est pourquoi 9) s'il arrivoit un Frre d'tre rebelle l'Etat , w il ne devroit pas tre soutenu dans sa rbellion. On trouvera ces lois clans Tom Wolson et dans William Preston. L'un est plein de mpris et l'autre plein de zle pour la Maonnerie Angloise ; cependant ils s'accordent sur les lois de leurs Loges. Il ne nous est donc pas permis de confondre cette Franc-Maonnerie Angloise avec celle des arrire - Loges qu'elle a eu la prudence
d'exclure.

des Anglois initis ces des Rose-Croix euxmmes , ou des Chevaliers cossois ; mais ce n'est point en cette qualit qu'ils font corps avec

Je

le

sais

il

est

arrire - Loges

celles

la Franc-Maonnerie

Angloise , puisqu'elle se borne gnralement aux trois premiers grades. Ces exceptions faites , reprenons le cours de nos preuves ; car il s'en faut bien que nous soyons borns juger des arrire-Maons par la nature seule de leurs grades. Leurs rites et leurs sermens nous seroient inconnus , on va voir ce que nous devrions en penser , en nous en tenant mme la doctrine de leurs Auteurs les plus zls.

de la Rbellion.

Chap.

XL

227

CHAPITRE
Nouvelles preuves du systme
tres des

XI.
et

des

mys-

Arrire-Maons,

OUR juger de toute l'tendue du systme et DMseu es ! des arrire- loges de la Franc-Maonnerie , rnissons dans ce chapitre deux rsultats essentiels ; tes maou^ le premier , celui de la doctrine gnrale des plus niques, savans et des plus zls Maons ; le second celui de leurs opinions sur l'origine mme de leur

Socit.

Les Auteurs Franc - Maons conviennent en gnral que l'on peut diviser la Franc- Maonnerie en trois classes , qui sont celles de la Maonnerie Hermtique de la Maonnerie Cabalistique laquelle s'unit celle des Martinistes ; et enfin de la Maonnerie Eclectique. Consultons d'abord les Auteurs de ces diverses classes sur leur systme religieux , nous verrons qu'il leur est arriv prcisment ce qui arrive aux Sophistes de nos jours , c'est-k-dire , qu'ils n'ont sur la Religion qu'un seul point de runion , celui de la haine contre la seule vraie Religion , contre le Dieu de la Rvlation , du Christianisme , et que pour tout le reste ils sont dans leurs systmes religieux ou plutt dans les blasphmes et les extravagances de leur impit , aussi opposs entre eux qu'ils le sont tous l'Evangile. Le systme des Maons hermtiques , c'est-dire de ceux qui dans leurs grades Ecossois plus spcialement s'occupent de chimie , n'est autre chose que le Panthisme ou le vrai Spinosisme* Pour ceux-l tout est Dieu et Dieu est tout : c'est l leur grand mystre , grav en un sgul mol
, ,

Pi

sis
l leur

Conspirt* on des Sophistes

sur la pierre apporte par les lempliers , c'est Jhovah. Qu'on lise la prface du zl Chevalier de Saint - Andr , qui nous a fait une description si dtaille de ces grades. On le verra lui-mme en rduire toute la doctrine et tout le rsultat Tout est ce texte d'Herms Trismgiste
:

jy

partie de

Dieu

si

tout en est partie

tout est

qui est fait s'est fait soi-mme et ne cessera jamais d'agir; car cet agent ne peut se reposer. Et comme Dieu n'a point de fin , de mme son ouvrage n'a ni Aprs avoir cit ce 91 commencement ni fin. texte , " tel est , nous dit formellement l'adepte r> Panthiste , tel est le symbole abrg , mais expressif de toute la Science hermtique , de toute celle qu'il s'applaudit d'avoir trouve dans les hauts grades cossois. Et qu'on ne croie pas qu'il cherche adoucir le sens de ces expressions tout est Dieu. Il n'y a pour lui que l'ignorance et le prjug qui puissent en tre rvolts. Qu'on ne lui dise pas sur-tout du ciel , du grain de qu'en faisant de la terre sable , de l'animal , de l'homme , autant de parties de Dieu , il rend la Divinit divisible ; car il rpond encore qu'il n'y a que l'ignorance ne pas voir que ces millions et millions de parties sont tellement unis ensemble , et constituent tellement un Dieu-tout , quen sparer une seule partie ce seroit anantir le tout lui-mme ou le grand.Jhoi ah. Si le Frre Maon vient s'enorgueillir de se trouver partie de Dieu , le Hirophante lui dira : comme toute partie du corps , comme le petit doigt, par exemple, est toujours plus petit que le corps entier , de mme l'homme , quoique petite partie de Dieu , est toujours infiniment plus petit que Jhovah. L'adepte cependant , quelque petite peut toujours se rjouir partie de Dieu qu'il soit d'avance. Carie temps viendra oii il se trouvera runi au grand Tout ; o tout tant rentr dans
tout ce
,
,

Dieu.

Ainsi

de la Rbellion.
Jhovah monie
;

Chap. XI.

11g

il

n'y aura plus qu'une parfaite har-

oli
(

toujows.

le vrai Panthisme sera rtabli pour Grades Maonniq. Ecossois prface. )


,

lecteur ne s'attend pas sans doute me voir rfuter et l'absurdit et l'impit de ce systme

Le

maonnique. Pour constater combien il est uni la Franc-Maonnerie Hermtique , j'observe seulement qu'il ne surisoit pas de la prface qui nous montre l'objet de cette espce de Maons. La description de leur grade est suivie des thses
appeles de S.omon. Elle est encore suivie du Monde Archtype et ces productions sont toutes destines a soutenir la mme impit. ( la sec. partie , dit. de Sdckolm , 1782, ) Cne sera
,

donc pas cette branche de Franc-Maons qu'on nous accusera de calomnier en leur prtant i systme qui fait du sclrat comme du juste la
,

Divinit mme , et des forfaits comme de la vertu l'action mme de la Divinit ; un systme
justes

annonce aux mdians comme aux un seul et mme sort celui de se'trouver galement un jour runis dans le sein de laDivinit , d'tre Dieu pour toujours quand ils
sur-tout qui
,

auront cess d'tre hommes. Systme Sans tre moins impie , le systme des FrancMaons Cabalistes a quelque chose de plus^j 3 nf humiliant pour l'esprit humain, sur -tout dans taie! un sicle qui osoit s'appeler pa*- excellence le sicle des lumires le sicle philosophe. C'est dans les Loges des Prussiens Rose - Croix que dominoit ce systme de la Cabale au moins a ant leur union aux Illumins. ( Vpyt\ lett. de Philon Spartacus. ) Je sais n'en pouvoir douter , que peu d'annes avant la Rvolution il roit en France mme, et sur tout Bordeaux celui de quelques Loges de Rose - Croix. Pour ne point en parler au hasard , ce que je vais en
, , ,

dire sera le rsultat des leons cabalistiques r-

cemment imprimes sous

le titre

de Tlescope de

Zoroastre. Elles sont ddies

un de ces Princes p 2

i3o

Conspiration des Sophistes

que l'Auteur ne nomme pas , mais dont la renomme nous fait assez connotre le zle pour ces sortes de mystres. Sous de pareils guides on ne m'accusera pas d'en imposer aux Frres. Le Jhovah des Loges Cabalistiques n'est plus C'est tout la fois le le Dieu Grand Tout. Dieu Si^amoro et le Dieu Snamira. Au premier vient se joindre le Gnie Sallak , et au second Lisez ces mots fameux dans le Gnie Sokak. en sens inverse vous trouverez la Cabale Oromasis ou le Dieu bon et An maries le Dieu mchant vous trouverez ensuite KallasetKakos y deux mots peu prs correctement emprunts du Grec 3 dont le premier signifie Bon } et le second Mauvais ( Tlescope de Zoroastre , page io. ) Donnez pour compagnons Oromase une foule de Gnies ou d'Esprits bons comme lui , au mchant Arimanes autant de Gnies qui parvous aurez le ticipent tous de sa mchancet Jhovah des Franc Maons de la Cabale c'est-dire le grand mystre de la parole retrouve dans leurs Loges la religion , le culte qu'ils substituent
,
',

au Christianisme.

De ces gnies bons et mauvais , les uns sont des intelligences d'un ordre suprieur , et ceux-l prsident aux plantes , au soleil levant et au soleil couchant , au croissant de la lune et la lune dcroissante Les autres sont des anges es esprits d'un ordre infrieur ces intelligences , mais suprieur l'ame humaine. Ceuxl se distribuent l'empire des toiles et des constellations ; dans l'un et dans l'autre ordre , les uns seront les anges de la vie , de la victoire , du bonheur ; et les autres , les anges de la mort, des vnemens malheureux. Tous connoissent ce qu'il y a de plus secret dans le pass , le prsent et l'avenir
;

tous peuvent

communiquer aux

adeptes ces grandes connoissances. Pour se les rendre favorables , le maon de la Cabale doit tudier ce que nous appelons dans le langage

de ta Rbellion.

Chap.

XL

23r

familier , le Grimoire du Magicien. Il doit savoir le nom , les signes des plantes , des constellations et des esprits bons ou mauvais qui les influencent , et les chiffres qui les dsignent. Il faut , par exemple , qu'au mot Ghendia il reconnoisse le soleil levant , intelligence pure , douce , active , qui prside la naissance et toutes les bonnes affections naturelles. Lethophoros 3 c'est Saturne des intelligences.
,

la plante

rside la pire

Je ne vais pas donner ici le dictionnaire de ce Grimoire , bien moins encore dcrire les cercles , les triangles , le tableau , et les urnes et les miroirs magiques de toute cette science du cabaliste Rose - Croix. Le lecteur en connot dsormais assez , pour y voir la science de la plus vile , de la plus absurde des superstitions. Elle ne seroit que la plus humiliante , si l'adepte n'y portoit pas l'impit jusqu' regarder comme une vraie faveur le commerce et l'apparition des Dmons qu'il invoque sous le nom de Gnies , et de qui il attend le succs de ses enchantemens. S'il faut en croire les matres de cet art, le Maon initi la Cabale recevra les faveurs de ces Gnies bons ou mauvais , proportion de la confiance qu'il mettra dans leur pouvoir ; ils se rendront visibles , ils lui expliqueront tout ce que l'intelligence humaine ne sufiiroit 'pas concevoir dans le tableau magique. Il ne faut pas mme que l'adepte s'effraye de la socit des Gnies mal-faisans* Il faut qu'il croie fermement que h pire d'entre eux , le pire

de ces tres que le vulgaire appelle Dmon 9 nest jamais mauvaise compagnie pour l'homme. Il faut mme qu'il sache prfrer dans bien des circonstances , la visite des mauvais Gnies car souvent les meilleurs cotent celle des bons
,
",

le repos

fortune et quelquefois la vie ; et souvent on se trouve avoir aux Anges mal-faisans d'insignes
,

l'a

obligations. (Id. p. 118 et 136.

P4

Conspiration des Sophistes

De quelque part que viennent ces -Gnies ou .Dmons , c'est eux seuls qui donneront l'adepte
des choses occultes , qui le feront et il saura alors que Moyse , les Prophtes , les trois Mages conduits par une toile , n'ont pas eu d'autres matres , point
!a science

Prophte

d'autre art
I

que
)

le sien et

celui de NostraJamus.

Id. passim.

Arriv ce point de
le

folie
,

d'extravagance

superstition et d'impit
la secte. Il

l'adepte n'en sera


qu'il

que plus cher


,

aura dmontr
;

aime encore mieux le code de Sisamoro et de Senamira que celui de l'Evangile qu'il aime mieux tre fou que Chrtien et ce sera le dernier des mystres du Maon cabaliste.
;

Celui des arrire-Maons

qui auroit suivi

une autre marche pour arriver au mme point doit au moins prendre garde de ne pas dcrditer cet art de la Cabale, b'il ne veut pas de ca art pour lui-mme qu'il dise au moins que
,

rien de merveilleux que son but est fort simple ; qu'il est trs - possible qu' l'heure de votre >> naissance un astre soit plac sous tel point du ciel } tel aspect ; et que la nature alors ait j pris une route qui par le concours de mille , }> causes enchanes , doit vous tre funeste ou favorable. v> Qu'il ajoute quelques sophismes pour accrditer ces ides ; pourvu qu'en mme emps il se donne pour philosophe la secte lui saura bon gr d'un service , qui tend au moins venger le Maon cabaliste de nos mpris et qui peut donner l'art quelque importance. ( yoye\ Suite des erreurs et de la vrit , par un i'hilosophe inconnu y anne maonnique ) 57 f'4 ? .:ap. vices et avantages. (*)
<*

l'Astrologie judiciaire ri a
ses

v que

moyens

.,

*)

Malgr
i

le

titre
fait

---

-v

pg;

de Suite des erreurs et de la vrit ... :.::. celui dont je vais


.:

,,

de la Rbellion.

Chip. XI.

233

J'ai peur de fatiguer le lecteur par le dtail de ces absurdits des arrire-Maons , mais j'cris pour fournir des preuves l'historien. En assignant les grandes causes de la Rvolution , il faudra bien au moins qu'il ait une ide gnrale des systmes d'impit et de rbellion crui l'ont amene. Je lui pargne les pnibles recherches ; il ne lui restera qu' vrifier les preuves , il saura au moins o elles reposent. D'ailleurs une des principales ruses de la secte est de cacher non - seulement ses dogmes et la varit des moyens qu'ils lui fournissent pour tendre au mme but mais encore, si elle pouvoit y russir , de cacher jusqu'au nom de ses diverses classes. Telle que l'on croiroit la moins impie , la moins rebelle , se trouvera prcisment celle qui fit le p'.us d'efforts et qui mit le plus d'art vivifier les anciens systmes des plus grands ennemis du Christianisme et des Gouvernemens. On pourra s'tonner de me voir comprendre dans cette classe nos Franc-Maons Martinistes ; c'est cependant de ceux-l que je veux parler. J'ignore l'origine de ce M. de Saint-Martin qui leur laissa son nom ; mais je dfie que sous un extrieur de probit et sous un ton dvotieux emmiell mystique on trouve plus d'hypocrisie que dans cet avorton de l'esclave Curbique.
, , ,

j'ai

j'en ai qu'il avoit sduits vouloit sduire ; tous m'ont parl de son grand respect pour Jsus- Christ , pour l'Evan;

vu des hommes

vu

qu'il

gile

pour

les

Gouvernemens

je

prends

moi

sa doctrine et son grand objet dans ses productions , dans celle qui a fair l'Apocalypse
parler. C'est
<jui

voyaut

le

simplement uue de ces ruses du club d'Hi lbach prudigieux succs du livre de Saint-Martin
,

,
,

se ser\it de ce titre pour piquer davantage la curio 3 it. Ou reconnot dans cette prtendue suite des feuilles entires copies des uvres du Club mllement le systitie de SaiutMartin si ce u'e-.t le mme zle pour les grades Maonniques.
,

234
de
ses

Conspiration des Sophistes


adeptes
,

dans son fameux ouvrage Des Je sais ce qu'il en cote pour aller dchiffrer les nigmes de cet oeuvre de tnbres ; mais il faut bien avoir pour la vrit , la constance que les adeptes ont pour le mensonge. Il faut de la patience pour dcouvrir tout l'ensemble du code Martiniste , travers le langage mystrieux des nombres et des nigmes.
erreurs et de la
vrit.

autant qu'il est possible , ce travail le hros de ce code le fameux Saint-Martin se montre dcouvert , et aussi hypocrite que son matre , il ne sera plus que le vil copiste des inepties de l'esclave Hrsiarque , plus gnralement connu s-ous le nom de Mans. Avec toute sa marche tortueuse , on le verra conduire ses adeptes dans les mmes sentiers leur inspirer la mme haine des autels du Christianisme , du trne des Souverains , et mme
,

Epargnons

au

lecteur.

Que

de

tout

Gouvernement

politique.

Commenons

par son systme religieux. En rduisant au moins de pages possible, des volumes , des tas d'absurdits , je sais bien que j'aurai besoin d'invoquer encore la patience du lecteur ; mais enfin les

Maons

la

Martinistes ont singulirement contribu Rvolution , il faut bien encore que leurs sottises philosophiques soient connues. Qu'on imagine d'abord un Efe premier , Unique y Universel, sa cause lui-mme et source de
,

on croira tout principe. Dans cet tre universel avoir vu le Dieu Grand-Tout encore , le vrai Panthisme. C'est bien l V tre premier des Martinistes
;

Des

erreurs et de la vrit

2. e partie

page 149 ) mais de ce Dieu Grand - Tout ils font le double Dieu ou bien les deux grands l'un bon l'autre mauvais. Celui-l y principes quoique produit par le premier tre , tient cependant de lui-mme toute sa puissance et toute sa vakur. Il est infiniment bon , il ne peut que le
,

de la Rbellion.
tien.
Il

Chap.

XL
,

235

un nouvel tre de la mme mais substance que lui bon d'abord comme lui qui devient infiniment mchant et ne peut que le mal. ( Sect. I. ) Le Dieu ou le Principe Bon,
produit
,

quoique tenant de soi toute sa puissance , ne pouvoit former ni ce monde , ni aucun tre corporel 9 sans les moyens du Dieu mchant. ( Id.
des

L'un ) combats forment le monde"; et les corps sortent de ces combats du Dieu ou du Principe Bon , du Dieu ou du Principe Mauvais. L'homme existoit dj en ce temps -l car
causes
temporelles
,

enchanemens.

agit

l'autre ragit

leurs

a point d'origine qui surpasse celle de r/iomme. Il est plus ancien qu'aucun tre de la nature ; il existoit avant la naissance des Gnies , et cependant il n'est venu qu'aprs ?j eux. ( Id. de l'homme primitif. ) L'homme existoit sans corps dans ces temps antiques. Et (< cet tat toit bien prfrable celui o il se trouve actuellement. Autant son tat actuel ?> est born et sem de dgots , autant l'autre ?> avoit t illimit et sem de dlices. Id- (*) Par l'abus de sa libert , il s'carta du centre o le bon principe l'avoit plac ; alors il eut un corps et ce moment fut celui de sa premire chute. Mais dans sa chute mme il conserva sa dignit. Il est encore de la mme essence que le Dieu Bon. Pour nous en convaincre " nous >> n'avons qu' rflchir sur la nature de la t> pense ; nous verrons bientt qu'tant simple , yo unique et immuable il ne peut y avoir qu'une espce d'tres qui en soient susceptiil
->>
; , ,

ny

(*) Je me sers ici de l'dition d'Edimbourg an 1782 , jo dois en prvenir parce que celle-ci est devenue moins nigmatique. mesure que le philusophisme ou l'impit gagnoit dti terrain , les Martinistes ont cru pouvoir se reudre un peu plus intelligibles et l'on a supprim ou mis en caractres ordinaires ce qui n'toit d'abord qu'exprim par les chiffres , dont le premires ditioas toieut surcharges,
, ,

Conspiration des Sophistes


parce que rien n'est commun parmi des de diffrentes natures. Nous verrons jj que si l'homme a en lui cette ide d'un tre y) suprieur, et d'une cause active , intelligente, v qui en excute les volonts , il doit tre de
>?

bls

39

tres

i->

la essence que cet Id. stjjfinite des tres pensans

mme

tre
,

le systme du Martiniste , principe mauvais et tout tre pensant ; c'est-dire , ainsi cette cole Dieu , le Dmon et l'homme ne sont que des tres d'une mme nature , d'une seule et mme essence et d'une

dans

suprieur. pag. 20 $. ) Ainsi le principe bon ,

le

si l'adepte ne croit pas tre Dieu ce n'est pas au moins la faute de ses matres. Il y a cependant entre l'homme et le mauvais principe une diffrence assez remarquable ; car le Dmon principe spar du Dieu bon , n'y reviendra jamais ; au lieu que l'nomme redeviendra un jour tout ce qu'il fut avant les germes et les temps. l s'gara d'abord , en >j allant de quatre neuf ; il se retrouvera en revenant de neuf quatre. " (*)

mme espce. On voit que


ou Dmon
,

Ce langage nigmatique
que
lui
le Martiniste

s'claircit

mesure

avance dans

ses mystres.

On

apprend que le nombre quatre est la ligne, droite ; on lui dit de plus que le nombre neuf est la circonfrence ou la ligne courbe ( Id. pages 10G et 1 2.6 %. e part. ) enfin il est instruit
; t

de Saint-Martin donnoit prcisment un jour cette leou au Marquis de C... il traoit son cercle sur la puis il montroit le centre et ajoutait Voyez ~ tous table comment tout ce qui part de ce ceutre .s'chappe par le rayo n rpondit Je le vois jf arriver la circonfrence Mar luis mais je vois aussi qu'arriv la circonfrence ce corps parti dii centre peut s'chapper par la tangente ou par 1?. ligne droite et je ne vois plus alors comment vous prouverez qu'il doit absolument revenir au contre. Il n'en fallut pas davantage pour embarrasser le docteur des Marlinistes. Il u'en demeura pas moins persuad que les aines sorties ds. Dieu par lo itil/e 4 )' reatrtliyat ,..- \ iimbre <j.
(*)

M.

mme

>

8 la Rbellion.
que
'terre

Chap.

XL
14.

<iZj

le

soleil est le

nombre

quaternaire ;
et
(

que
et 2
1

le

nombre neuf
dont
elle

c'est la lune ,

par consquent la
Id. p.
1

est

le satellite ;

5 )

en conclut que l'homme , avant les temps toit dans le soleil ou dans le centre de qu'il s'en est chapp par le rayon , la lumire et qu'arriv jusqu' la terre , en passant par la reviendra un jour son centre pour lune il se runir un jour au Dieu bon. En attendant qu'il puisse jouir de ce bonheur , (l on a grand tort de prtendre le mener la ?> sagesse par le tableau effrayant des peines tem porelles , dans une rie venir. Ce tableau n'est rien quand on ne le sent pas ; or ces aveugles matres ne pouvant nous faire cony> notre qu'en ide les tourmens qu'ils imagi nent doivent ncessairement faire peu d'effet sur nous. ( Id. sect. i. re ) Plus clair-voyant que ces matres aveugles 9 le Martiniste efface de tout code moral ces frayeurs d'un enfer et de toutes les' peines venir car on peut l'observer chez les sophistes d'arrire- Maons comme chez les sophistes de nos Acadmies , c'est toujours l que tendent les systmes. On diroit qu'ils ne connoissent pas d'autres moyens d'viter cet enfer que d'enseigner qu'il n'en existe point , c'est--dire , que d'enhardir les peuples de s'enhardir soi-mme k tous les crimes qui le mritent davantage. Au lieu de cet enfer , il n'y a pour l'adepte M3rtiniste a que trois mondes temporels ; il n'y a degrs d'expiation ou trois grades t> que trois ( Franc Maonnerie. ) ?> dans la vraie F. M. C'est nous dire , ce semble , assez clairement, que
et l'adepte
, ; , , ; ,

le parfait

Franc-Maon n'a plus ni souillures craindre , ni expiation dsirer ; mais ce qui ne peut plus au moins tre douteux pour aucune espce de lecteur , c'est combien l'impit domine traders toutes ces absurdits que les Loges Martinistes opposent aux vrits yangliques.

238

Conspiration des Sophistes

Ce du

pas assez pour cette secte que la haine Christ renouvelant , propageant ces antiques dlires et ces blasphmes d'une philosophie insense , il falloit encore que la haine des lois , des Souverains et des Gouvernemens vnt se mler ses mystres ; et en cela l'adepte Martiniste n'a sur les Jacobins d'autre avantage que celui d'avoir mieux combin la ruse des systmes avec le vu de la rbellion , avec le serment
n'toit

d'abattre tous les Trnes. Que l'adepte zl ne se rcrie point ici , et Systme politique q U 'i[ ne parle pas sur-tout de son respect pour esMaonsj j'ai entendu J'ai vu
tes.
)

Gouvernemens. ses , ai protestations et celles de ses matres ; mais aussi entendu ses leons. 11 a beau les donner
s'il en secret et les envelopper de ses nigmes ne me restoit pas dvoiler un jour des Illumins d'un autre genre je le dirois sans h:-iter Des sectes conspirantes contre l'Empire et contre les adeptes des Loges tout Gouvernement civil Martinistes sont la pire de toutes. il falloit aux Avec leur peuple souverain
, , :
,

leur Necker aux Lafayette aux Mirabeau Roi constitutionnel il falloit Brissot Syeyes Pthion au moins leur Rpublique. Ils admettoient au moins des conventions , des pactes ,
, ,

des sermens

l'adepte
,

Martiniste ne reconnot

empires que peuvent avoir fonds la violence la force la conqute ; ni les socits qui devroient leur origine aux conventions , aux pactes les plus libres. Les premiers sont l'ouvrage de la tyrannie que rien ne lgitime ; quelque antiques qu'ils soient , la prescription n'est que l'invention des hommes pour suppler au devoir d'tre justes aux lois de la nature, qui jamais ne prescrivent. L'di-

pour lgitimes

ni

les

fice

form sur V association

volontaire est tout aussi

imaginaire que celui de V association force. ( Id. sect. 5. ) C'est prouver ces deux assertions , la dernire sur-tout , que le hros des Marti-,

de la Rbellion.
nistes

Chap.

XL

239

consacre ses sophismes. C'est peu mme pour lui de dcider l'impossibilit qu'il y ait jamais eu d'Etat social form librement de la part de tous les individus ; il demande si V homme auroit le droit de prendre un pareil engagement , s'il servit raisonnable de se reposer sur ceux qui l'auroient form ; il examine et il conclut L'asso ciation volontaire n'est pas rellement plus
,
:

juste ni plus sense puisque par cet acte


?>

qu'elle n'est
il

praticable ; faudroit que l'homme


,

it)

dont luiattacht un autre homme un droit mme n'a pas la proprit celui de sa libert ) celui de disposer de soi et puisque s'il transil jat une convenfre un droit qu'il n'a pas
(
;

?>


9>

et que ni lui , ni les ne peuvent faire valoir 9 attendu qu'elle n'a pu les lier ni les uns ni les autres. ( Id. a.e part. sect. 5 p. 9. ) Je sais qu'on trouvera a la suite de ces leons

tion absolument nulle


,

chefs

ni

les

sujets

des protestations de fidlit , de soumission , des ne point troubler l'ordre actuel des lois et des gouvernemens ; mais je sais que la stupidit seule peut tre dupe de ces vains artifices. Lorsque le Martiniste nous a dit que tout est nul dans les socits fermes librement , que tout est nul dans les socits formes par la
invitations

force ; quelles sont donc les lois civiles , quels sont les Magistrats , les Princes qui pourront exiger des sujets cette soumission ?

Je sais encore que le hros des Martinistes redoute les dangers de l'insurrection , de la rvolte ; mais ces dangers pour lui se rduisent ceux que court l'individu par des actes de violence , d'autorit prive. Quand la multitude se trouvera imbue des principes du Martiniste, quand le danger des violences prives ne sera plus craindre , quoi pourront servir ces restrictions et toutes ces prtendues exhortations maintenir la paix et l'ordre des socits civiles existantes ? Et cette multitude que ne fait pas
,

Cc;::::^aton des
Tartiniste

pour lui persuader qu'il n'existe \ qu'il n'exista jamais un seul Prince un seul Gouvernement civil et lgitime? Sans cesse il nous rappelle cette prtendue origine premire " dans
,

laquelle les droits d'un

homme
,

sur un autre

connus parce qu'il toit y) hors de toute possibilit que ces droits exis tassent ent re des tres gaux. ( Voyez sur-tout pages 16 et 17, 2.e part. Il lui suffit de voir que les Gouvernemens varient 7 qu'ils se succdent que les uns ont les autres prissent ou priront avant que f)ri pour ne voir dans eux que les a fin du monde caprices des hommes et le fruit de leur imagination
n'toient pas
) ,
,

homme

drgle.

Id.

Instabilit des

Gouvernemens

pages 34 et 35. ) Enfin je sais qu il est pourtant aux yeux des adeptes Martinistes un vrai gouvernement , une vritable autorit de l'homme sur les hommes ,
plat d'appeler

que ce gouvernement est Monarchie


les

mme
;

celui qu'il leur


,

mais

malgr tous

les
,

tours et
c'est ici

dtours
se

du langage mystrieux
,

montre la conspiration la plus contre les Rgnrale contre les Monarchies publiques et contre tout Empire politique. Dans

que

ce langage mystrieux

et plein d'artifice

il

est

absolument une supriorit que l'homme peut


acqurir sur l'homme , supriorit de connoissances , de moyens , d'exprience , qui le rapprochant davantage de son premier tat , le rendront suprieur par le fait " et par ncessit mme ; parce que les autres hommes s'tant ?> moins exerc , et nayant point recueilli les y> mmes fruits , auront vraiment besoin de lui

comme
yy

tant dans l'indigence et dans l'obscur-

cissement de leurs facults. (Page 18. ) On croiroit ce langage que dans le systme du Martiniste , celui-l seul peut exercer sur ses semblables une autorit lgitime qui en acquiert le droit par ses vertus , par son exprience , et

par

de la Rbellion.

Chap. AT.

24

par plus de moyens d'tre utile. C'est l eit effet le premier artifice d'un systme , qui , dj, carte loin du trne tout droit de succession hr-. ditane, qui soumet tous les droits du Souverain, aux caprices , aux jugemens des factieux et de la les, populace , sur la vertu , les connoissances succs de celui qui gouverne. Mais suivons leurs, leons et malgr toute l'obscurit de leur lan" S gage , essayons de le rendre intelligible r> chaque homme nous disent-ils parvenoit au r> mme degr de sa puissance , chaque homme.. serok alors un Roi. A ces mots il est dj ais de voir que pour, le Martiniste , celui- l seul n'est pas encore soii B.oi , qui n'est pas encore arriv au dernier degr de sa puissance , ou de ses forces dans l'tat naturel. Avancez encore , et vous saurez que, c'est dans cette diffrence seule que peuvent rsider les titres d'une vraie autorit politique j que c'est-l le principe d'unit , le seul donn par la nature pour exercer une autorit lgitimesur les hommes , le seul flambeau qui puisse les runir en corps, ( Id. page 29. ) Vous croiriez chercher inutilement dans l'histoire des hommes une socit, o celui-l seul commande dont la puissance ou les facults se. sont le mieux dveloppes dans l'ordre naturel ; ou celui-l seul obit , qui n'a point encore atteint ce degr de puissance ; le Martiniste vous fera remonter cet ge heureux qu'on a dit n'exister que dans l'imagination des Potes , parce que nous en tant loigns et 7) n'en connoissant plus les douceurs nous avons eu la foiblesse de croire que , puisqu'il avoit w pass pour nous il devoit avoir cess d'tre. ?> {JbiJ.) Si vous ne voyez pas ds-lors que la seule autorit lgitime est celle qui s'exeroit dans ces temps antiques , appels l'ge d'or ou il n'y avoit d'autre Roi que le pre de la famille oa
, ,
:

Tome IL

'

242
les

Conspiration des Sophistes


Roi lui-mme
,

l'enfant se trouvent

aussitt

que

forces et l'ge avoient dvelopp sa puissance \ si au lieu de Sentir ces consquences , volis objectez encore que nul Gouvernement
;

ne s'est perptu depuis l'origine du monde et que par consquent la r^le qu'on vous donne pour dcouvrir le seul Gouvernement lgitime ne vous en montre aucun en vous laissant encore
;

le soin
7> p>
?>

de deviner
c'est

l'adepte reprendra
vrits
et je

" l epen-

dant

une des
,

mieux affirmer
en certifiant

que je puisse le ne m'avance point trop ,


qu'il

mes semblables

y a des

?>
?>

terre , et qui subsisteront jusqu' la fin ; et cela par les mmes raisons qui m'ont fait dire qu'ici-bas il y avoit toupi jours eu , et qu'il y auroit toujours des Gou7> vernemens lgitimes ( l. pag. 33 et 30. ) Cherchez donc a prsent quels sont , quels peuvent tre ces Gouverneniens lgitimes que le Mariinisme fait profession de reconnotre. Voyez ceux qui existent depuis que l'homme est sur la terre, et qui subsisteront jusqu' la fin ; en trouverez- vous d'autre que celui des Patriarches ou des premires familles gouvernes par la seule autorit du pre ? Pour les temps moins anciens , en trouverez-vous d'autres que celui des familles isoles , ou des Nomades , des Tartares , ou bien des Sauvages errans sans autre Roi que le chef, le pre des enfans? C'est l en effet que ceux dont les annes ont galement dvelopp les forces , la puissance , se trouvent tous
?)

Gouverneniens qui t homme est sur la

se soutiennent depuis que

gaux
fait

et

chacun Roi
,

livr de toute autre

lui-mme

et

chacun dque de celles qu'il se chacun acqurant ce mme


;

c'est--dire

loi

ge tout l'empire d'un pre sur. ses enfans. Si vous voulez encore , voyez ce mme Gouvernement, jusque dans nos socits civiles. L'intrieur de chaque famille prise sparment, et indpendamment de la socit gnrale , vous

de la Rbellion.
<?n

Chap.

XL

1 43

offre l'image. C'est-l qu'il se conserve depuis


,

du monde et qu'il existera jusqu' la des temps. Rappelez prsent tout ce qu'on vous a dit de tous les autres Gouvernement forms , ou par la force ou par des conventions libres ; de ces Gouvernemens qui passent , se succdent , se dtruisent tous avec le temps, et qui par cela seul vous dmontrent combien peu ils furent lgitimes ; vous concevrez enfin assez clairement que tout le zle du Martiniste pour la vraie Monarchie , pour le Gouvernement seul , lgitime, seul dans C ordre de la nature^ et seul aussi durable que le monde , n'est autre chose que le vu de rduire toute socit , toute autorit lgitime , celle du pre rgnant sur ses enfans , de renverser tout autre trne toute autre Monarchie , toute autre loi , que celle du rgne des Patriarches. Oui , c'est-l que revient tout le systme politique des Martinistes. Il ne seroit pas impossible d'en dvoiler bien des dtails , bien d'autres impits , bien d'autres blasphmes , soit religieux , soit politiques. Il ne seroit pas impossible entre autres de prouver que d'aprs nos Martinistes le grand adultre de l'homme , la vritable cause de ses grands malheurs dans ce monde , le vrai c'est d'avoir pch originel du genre humain fait divorce avec les lois de la nature pour se soumettre aux lois qu'elle rprouve , aux lois des Empereurs , des Rois , des Rpubliques mmes , toute autre autorit qu' celle des pres sur les enfans. ( Voye\ i Q partie 3 article adultre sect. 5. ) Mais ce seroit encore l le langage des nigmes dvoiler. Ce travail devient fastidieux pour moi ; il pourrait l'tre aussi pour mes lecteurs. J'espre qu'ils me sauront quelque gr de leur avoir pargn au moins une partie du travail qu'il en cote pour runir
l'origine
fin
, x

et rapprocher ces traits

lumineux que

la secte
,

travers ce ta6 d'obscurits mystrieuses

laisse

244

Conspiration des Sophistes

chapper de temps autre , et dont l'ensemble bien saisi ne laisse plus douter du grand objet de son Apocalypse. En lisant et en tudiant ce code trange , on c eroit presque toujours tent de dcider comme Voltaire , de penser avec lui , que jamais on ri imprima rien de plus absurde , de plus obscur , de plus fou et de plus sot; on s'tonneroit presque autant que lui , qu'un pareil code et fait des enthousiastes , et que je ne sais quel Doyen de la Philosophie et pu s'en trouver enchant. ( Voyei lett. de Volt, cfAlemb* 22 Oct. 1776. ) Mais ce Doyen sans doute n'avoit pas envoy le vrai mot Voltaire ; il ne lui avoit pas dit que cette obscurit elle-mme devenoit pour la Secte un des plus grands moyens d'craser et l'autel et le trne. Les oeuvres de Voltaire lui.

mme

toient

moins exaltes que

cette

Apoca-

lypse des Martinistes. Plus elle toit obscure , plus ils savoient inspirer la curiosit d'en pntrer les mystres. Les adeptes du premier rang se chargeoient d'en donner l'explication aux jeunes novices. 11 toit sur -tout des novices femelles dont on savoit piquer la curiosit. Leur boudoir devenoit une cole secrte , ou l'adepte interprte dveloppoit l'nigme de chaque page. La novice extasie s'applaudissoit d'entendre des mystres inconnus au vulgaire. Peu peu la novice devenoit elle-mme interprte , et foncloit une espce d'cole. Ce n'est point au hasard que j'en parle ; et dans Paris et dans les Provinces , sur-tout dans Avignon , chef- lieu des Martinistes , il toit de ces sortes d'coles secrtes destines l'explication du code mystrieux j'ai connu , et je connois des hommes introduits ces coles. Elles dispoappels soient l'initiation on y apprenoit de plus l'art de tromper les simples par ces apparitions facqui ont fini par rendre la secte ridicule ; tices Tari; d'voquer les morts l'ait de faire parler
;

',

t>

e la

Rbellion.
absens
,

Chap.

XL

245

8e;

hommes

de voir ce qu'ils faisoient

que les Charde tous les ges tudioient pour faire illusion la populace et gagner son argent , les Martinistes l'rudioient pour faire des impies et

mille

lieues de nous. Enfin ce

latans

renverser les trnes. Cette secte faisoit bien des dupes en France , en Allemagne , j'en ai trouv jusques en Angleterre ; et j'ai vu que par - tout son. dernier
secret consismit

montrer dans
1

la

Rvolution

Franoise,

le

feu qui purifie


elle

univers.

Quelque nombreuse que

Maons

Martinistes

soit cette classe de n'approche pas cepen-

dant de la multitude des Maons Eclectiques. Et ceux-ci en effet dvoient dominer dans un sicle o le philosophisme des Athes des Distes sUccdoit aux anciennes hrsies , pour les absorber toutes. On dit aujourd'hui Franc-Maon Eclectique , Franc-Msdans le mme sens que l'on disoit Philosophe Eclectique. C'est--dire qu'il faut entendre par ce mot ceux des adeptes qui aprs avoir pass partons les grades de la Maonnerie, ne s'attachent aucun des systmes. religieux T ou mme politiques dont ils ont appris l'explication mais qui de cet ensemble se tonnent a eux-mmes un systme conforme leur tournure d'impit , ou bien leurs vues politiques. ( Voye-\ Arckves des Franc Maons et Raie Croix , Berlin, I7>>5, chip. 3. ) Ils ne sont ni Maons Hermtiques , ni \Laons de la Cabale ni Martinistes ; ils sont tout ce qu'ils veulent , Distes ou Athes Sceptiques ou mlange de toutes les erreurs de la philosophie du jour. Il est pour eux , comme pour les simples Sophistes du sicle un double point de runion. Quant la Religion , tous admettent et cetre libert, et cette galit, qui ne souffrent point d'autre autorit que celle de leur propre raison qui ne veulent d'aucune
,

Religion rvle.

Quant au Gouvernement

s'ils

Q3

2/,6

Conspiration des Sophistes

admettent des Rois , au moins ne leur faut -il que ceux dont le peuple dispose son gr , en vigueur de son droit de Souverain. Je ne m'tendrai pas ici sur cette classe , elle est celle des Brissot , des Condorcet, des Lalande celle en un mot des Sophistes du jour , que nous verrons bientt ne s'tre unis la Maonnerie que pour faciliter leur rvolution. Exposer de nouveau leurs systmes , ce seroit rpter tout ce que j'en ai dit sous le titre de Sophistes conjurs contre le Christianisme et contre les Souverains. La multitude de ces sortes d'impies agrgs de nos jours aux Loges de la Franc - Maonnerie , prouveroit seule combien ils la trouvoient propice leurs complots. Je sais qu'il est une autre espce de FrancMaons Eclectiques , tablie depuis peu en Allemagne. Ceux-ci non-seulement dclarent n'adhrer aucun systme particulier de Maonnerie ; non-seulement ils reoivent indiffremment des Frres de toutes les Loges , mais ils prtendent ne dpendre eux-mmes d'aucune. Pour eux toutes sont libres , toutes ont le mme droit de se donner des lois. C'est pour cela qu'ils ont aboli parmi eux jusques aux noms de Grande Loge , et de Loge Essoise. En ce sens on peut dire qu'ils ont ajout mme l'galit et la libert Maonniques. ( Voye\ les Rgles de leur
,

association

dates de Francfort , 18 Mai 1783 , , signes Rustner et Rottberg , secrtaires. ) Sous ce dernier point de vue , les Maons

Eclectiques auroient t fort peu nombreux en car la plupart des Loges toient sous ; l'inspection de la Grande Loge Parisienne , ap-

France

pel le Grand O rit ni. Mais dans toutes ces Loges, l'esprit des Sophistes modernes a voit introduit un vritable Eclecticisme d'impit. Le
sentiment
lien.
,

bien plus que l'opinion


,

Ce sentiment doit s'accorder au moins

pour

tre

en toit le uniforme,

dtester le Christ et sa

de la Rbellion.

Chap.

XL
,

247

Religion ; a dtester tout autre Souverain tout autre lgislateur , que le peuple gal et libre. L'opinion du Maon Eclectique, comme celle de peut varier sur tout le reste , tous nos Sophistes sur la manire de suppler au Christianisme , par l'Athisme ou le Disme ; a la vraie Monarchie , par la Dmocratie , ou mme par une
,

Monarchie

dmocratique

mais
,

on cesseroit
si

d'tre Frre dans ces arrire- Loges

l'on tai-oit

vers la libert et l'galn. Aussi toutes les classes , tous 'es codes Maonniques , adeptes Hermtistes , Rose Croix de la Cabale , ou frres Martinistes , et Maons Eclectiques ; tous appeloient a leur manire une r-

un pas de moins

volution ; et trs-peu importoit la secte le systme qui prvaudroit , pourvu qu'il prpart des bouleversemens. ( Voye\ Lmhtrit , Journal de Physique , an 1790. ) J'ai promis d'ajouter ces preuves celles qui rsultent plus spcialement des opinions des Frres sur l'origine mme de leur Franc Maonnerie. Ne prenons point encore ici d'autres guides que les savans et les zls Maons. On verra si les pres qu'ils se donnent ou qu'ils avouent , ne sutfiroient pas seuls pour juger les complots des

en fans.
iuum.jjJuiiUM.MM4i.'

a^mnj
XII.
Franc-

CHAPITRE
Preuves
tires

des Systmes des

Maons eux-mmes

sur leur origine.

E ces opinions sur l'origine des Franc-Maons, cartons d'abord celles des demi -adeptes, qui dans l'illusion du nom qu'ils portent, $e croient rellement originaires des Maons qui

*4S-

Conspiration des Sophistes

btirent la tour de Babel , de ceux qui levrent les_ pyramides d'Egypte , de ceux-l surtout qui btirent le temple de Salomon , puis

ncore de ceux qui btirent la tour de Strasbourg et enfin de ceux qui , dans le dixime sicle , btirent en Ecosse et ailleurs un grand nombre d'glises. Cette classe de Maons maiouvriers n'a jamais t admise aux Mystres ; s'il est vrai que jamais ils aient fait partie de
;

la confrrie

ils

J>amt trop grossier

en furent exclus ; leur gnie peu philosophique (*). , trop

* ) Je fais cette observation parce qu'il n'est pas sans ( vraisemblance que le nom les symboles de la Franc-Maonnerie viennent rellement des Maons manouvrers. Une grande partie des Arts mcaniques aveieut en France au moins des signes et des crmonies , un langage de convention qui toit
, , ,
, ,

le secret de la profession. Ces signes , ce langage servent aux ouvriers se reconnotre distinguer le grade d'Apprenti ou ie Matre, qu'ils ont acquis dans leur mtier n'tre p:.-; troinps par ceux qui voyagent, qui demandent ou du travail ou quelque secours por continuer leur route ; car tous les, hommes d'une mme profession mcanique ont aussi ce penchant naturel s'aider plus spcialement les uns les autres.
, ;

peut avec le temps s'tre introduit dans la confrrie des quelques-uns des adeptes initis aux mystres de la secte. Cet adepte peut avoir initi ou philosophis quelques en former ses lus pour faire bande part il vrais Maons n'aura eu besoin alors que de prendre dans l'ar Jiitecture de des signes diffrens du commun des nouveaux emblmes Maons et les Loges se seront trouv tablies. Ce qui ne laisse pas sans vraisemblance une pareille supor st qu'il est eu France une autre profession qu'un po-itisin seul obstacle a peut-tre empch do subir la mme mtnmorIl

Maons

cette profession est celle des Fendeurs. Ces hommesfihose font aussi entre eux une vraie confrrie. Ils ont leurs signes, leur mot du guet , leur secret et leurs ftes. Ils s'appellent V Ordre des Tendeurs ; ils reoivent dans leur Ordre des Bourgeois, des Gentilshommes, qui, avec le secret de l'Ordre, leurs ftes , comme celles se rendent leurs assembles des Franc-Maons. J'ai connu des adeptes toul--la-fois FrancMaons et Fendeurs qui par leur naissance et leur tat n'taient rien moins que faits pour passer leurs jours fendre du bois. Je Iqs ai vu aussi rservs sur le secret des Fendeurs que sur celui des Franc -Maons. Je connois la faon de penser de cps je serois peu surpris que toute la cause du p!aiir adeptes qu'ils prenoient au secret des Fendeurs ft dans ses rapports avec le secret des Maons; ou bien qu'avec le temps les adeptes des villes en vinsseut vouloir aussi philosophiscr l'Ordre dos
; , , ;

r>E

la Rbellion.
,

C&p. %II.
tt
,

H$
,

On
le

ne voulut plus d'eux


, , ,

aussi

que

la truelle

compas la pierre cubique les colonnes ou ne furent plus que des ou tronques pleines emblmes systmatiques. Aussi les grands adeptes
rougissent ils d'une origine qui leur parot trop vile. Je rduis deux classes celles qu'ils ont

imagines
classe
,

pour s'ennoblir. Dans la premire uns remontent aux mystres des les autres ceux d'Eleusis Prtres Egyptiens ou des Grecs il en est qui se donnent pour il en est mme qui prtenpres les Druides dent venir des Juifs. Dans la seconde classe je mets ceux qui s'arrtent plus spcialement aux Templiers, au sicle des Croisades (*).
les
,
; ;

Fendeurs. Le grand obstacle la propagation des nouveaux principes serait ici dans la raret dans la difficult des assemble^. Files se tiennent au milieu des forts , loin d*>s yeux das profaucs et seulement dans la belle saison. S'il plaisoirau Philosophe adeptu d'en profiler pour faire de ces fles aus-i bientt celles de la libert et de l'galit , celles de l'ge d'or les adeptes d'un autre rang accourraient en foule', bientt les dissertations les nigmes philosophiques s'en mleraient ; nais le sauvage habitaut des bois ne pourroit plus suivre tes mystres. On ne feroit que changer quelques-uns de ces signe, mi conserverait quelque* emblmes de la profession , et les Loges philosophiques de Fendeurs tablies dans les villes cesseroient d'tre ouvertes ces rustes mcauiciens dont elles n'auroient plus que le nom et les emblmes allgoriques. Voila ce qui pourrait absolument tre arriv aux vrais Maons. Mais ce n'est l qu'une conjecture sur le mode de la secte on verra que nous n'eu sommes pas rduits ces incertitudes sur l'origine de son secret et de sa doctrine. vovez ur-tout parmi (*) Pour ces diverses opinions les zls Maons de l'Allemagne, GeschicLte der iinbekannt^n ou bien Histoire des Inconnus , 1780 , avec cette pigraphe : (rens cvterna est in qu nemo nascitur. Archir.fur ~F<-cvmaurer , ou bien Archives des Franc-Maons Berlin , :~S Uer die c.ltcn und neuen mysterien ; des mystres anciens et mcderBerlin , 1782. ncs Die hehraisclie mv^erien eder die atteste religiose fravmaurerey ; mystres des Hbreux , ou bien les Parmi plus anciens Religieux Franc-Maons , Leipzig, 1788. par Guill. Hutles Anglois, voyez VKsprit de la Maonnerie chinson , etc. Parmi les Franois Guillemain de Saint-Victor, sur l'origine de la Franc-Maonnerie , etc. etc. Notez que j'aurais pu citer plusieurs de ces mmes ouvrages pour ce que la Maonnerie a de plus absurde. Par exemple, daus les Archives d:s Franc - Maons en 'rame le compte rendu
,
,

i*,o

Conspiration des Sophistes

P^ us on mditera les raisons sur lesquelles s'ap- Comment etpourqu. ipuient tous les savans Maons qui veulent refontremojter leurorigioe.

monter aux anciens Philosophes plus on verra qu'elles se rduisent toutes nous dire: Dans ces temps anciens o les hommes commencrent perdre de vue les vrits primitives pour se jeter dans la religion et m la morale de la superstition il se trouva des
, , , ,

Sages qui se garantirent des tnbres de l'igno rance et de la corruption. Ces Sages voyant j> bien que la grossiret ou la stupidit du

peuple
9)

n'toient

pas

faites

pour

profiter

de

m
})


?j f>

$i

coles, se firent des disciples , auxquels ils transmettoient toute la science des vrits anciennes , et de celles qu'ils avoient dcouvertes dans leurs profondes mditations sur la nature , la religion , la politique et les droits de l'homme. Du nombre de ces leons les uns mirent toujours l'unit de Dieu , le vrai Disme les autres l'unit du grand Etre, le vrai Panthisme. la morale qu'ils tiroient de ces principes toit pure ; elle toit spcialement fonde sur les devoirs de la bienfaisance , et sur les droits de la libert , sur les moyens de vivre heureux et tranquilles. De peur que ces leons ne per, ;

leurs leons,

tablirent des

de certains discours crits par leurs Docteurs sur l'art de la Cabale et cela mme par un Docteur Anglais pour la dfense et l'instruction des Rose-Croix. J'avoue que j'ai t pres entr'autres ces paroles honteux trouver LJAstrologie que d'y y> est une science qui, par la situation des toiles dvoile les causes du pass et fait prdire l'avenir. Cette science a eu ses v taches, mais cela n'en dtruit ni le fondement ni la saintet.* Et cela est crit par un Docteur Anglois pour justifier la socit des Rose-Croix pour tre consign dans leurs Archives J page 3y8 N. 18. ) ( Voye% ces Archives en Allemand , part. 3 J'ai ajout ici cette citation, parce que j'ai toujours peur qu'on ne mdise que j'atiribus aux Franc-Maons des choses incroyables. Oui je le sais elles sont en quelque sorte incroyables mais pour ceux-l seulement qui n'ont pas vu les preuves. Si l'on tudioit les livres des Maons dans les diffrentes langues , sur-tout en Allemand , on verroit qu'ils en iburruibnt.
; ,
:

de la Rbellion.
>j

Chap. XII.

i^\

dissent leur prix

ne vinssent encore s'altrer

et se perdre en devenant vulgaires , ces divers Sages prescrivoient leurs disciples de les tenir secrtes. Ils leur donnoient des Signes et un
,

langage

dvoient se reconTous ceux qu'ils admettaient cette t) notre. cole , ces mystres , toient les enfans de la }> lumire et de la libert ; ious les autres n'toient
spcial auquel
ils

y>

pour eux que des esclaves et des proj nes ; et de l ce mpris des initis pour le vulgaire. De l encore ce silence profond des disciples de Py thagore ; de l cette science spciale et secrte de l sur-tout ces mystres ?> des diverses coles et ensuite des Grecs et des des Egyptiens Duirdes ces mystres des laifs eux-mmes, t> ou de Moyse instruit dans tous les secrets de
; ,
;

t)

l'Egypte.
,

t) Ces diverses coles et les secrets de ces mystres n'ont poinr t perdus ; les Philo>? sophes de la Grce les ont transmis ceux les Philosophes de toutes les Na de Rome tions ont fait de mme aprs l'tablissement de Le secret tut toujours r> la Religion Chrtienne.
; ,

observ

parce qu'il

falloit viter les

perscu-

tions d'une Eglise intolrante et de ses Prtres. Les Sages des diverses Nations a l'aide des signes tablis originairement continurent se reconnoirre comme le font encore aujourt> d'hui par-tout les Franc- Maons. Leur cole , en effet et tous leurs mystres ne sont point autre chose que la doctrine les mystres de
,
,

de tous ces anciens Philo sophes. Le nom seul a chang ; le secret s'est m transmis sous le nom de Franc-Maons comme ?? il se transmettoit sous le nom des Mages des Prtres de Memphis ou d'Eleusis , et des Phi9) losophes Platoniciens ou Eclectiques. Voil l'origine de la Maonnerie ; voil ce qui la perptue , ce qui la rend toujours la mme dans toutes les parties de l'univers. ?? ( Extrait des livres cites dans la note. )
,
,
,

ces anciens Sages

252
Fausset

Conspiration

t>ss

Sophistes

de cette
origine.

Tel est le ridelle rsultat de ce que les plur savans Maons ont dbit sur leur origine, ]\i on objet n'est point d'examiner combien sont
fausses et contraires toute l'histoire ces ides sur la prtendue doctrine de ces anciens Sages , Persans , Egyptiens Grecs, Romains ou Druides , combien il est absurde d'abord de supposer l'unit de morale l'unit d'opinions religieuses Philosophes qui n'ont et de secrets chez des laiss l'univers que des systmes aussi varis > aussi opposs les uns aux autres , et aussi absurdes que le sont encore aujourd'hui tous les systmes de nos prtendus Philosophes modernes. (*) Je ne veux pas non plus examiner combien faussement. on suppose que les mystres d'Eleusis n'avoient d'autre secret que l'unit de Dieu , la plus pure morale et comment on peut croire que cette doctrine n'toit point
,

pour
les

le

citoyens

initis

quand on sait que peuple d'Athnes toient presque tous aux petits et aux grands mystres , sui,

commun du

ment

vant leur ge. (**) Je ne demande point comces mmes Athniens apprenoient tous sous terre leur catchisme sur l'unit de Dieu , et comment ils adoroient tant de Dieux au grand jour ; ou bien encore , comment ils faisoient mourir Socrate , en l'accusant de ne pas ou bien mme comment adorer tous ces Dieux tous les prtres des Idoles initis ces mystres , n'en eurent que plus de zle pour maintenir la multitude de ces Dieux et leurs autels. Enfin je ne demande pas comment on peut se per;

(*) Pour concevoir toutes ces oppositions des anciens PhiDe nj.t:trj. Questiones academ. voyez Cicron De officiis etc. Deor. De lgib. De fimb. boni et mali. Voyez Lactance Institut. Divin, ou bien encore la doctrine , les systmes et les absurdits les perptuelles contradictions des Sophistes modernes rapproches de celles des anciens.,
losophes

les

Hclviennes lettre dernire. (**) Voyez M. de Sainte-Croix sur l&Mystrs des Ancien*.
,

de la Rbellion.

Chap. XII.
,

i53

suader que ces Prtres si ardens si zls dans leurs temples pour le culte de Jupiter de Mars , de Vnus et de tant d'autres Divinits , toient prcisment ceux qui assembloient le peuple dans la solennit des grands mystres , pour lui dire que tout le culte de ces Dieux n'toient qu'une imposture, et se donner eux-mmes pour auteurs et ministres , ou prtres habituels de l'imposture. Je sais combien ces rflexions suffisent pour dmontrer la fausset de l'origine , dont les mais supposons savans Maons se glorifient k ces mystres l'objet qu'ils croient y voir f la prtention seule d'une socit , qui nous dit y trouver son berceau et ses anctres qui se vante d'en perptuer l'esprit et les dogmes j cette prtention seule nous sufiroit pour voir dans cette confrrie la plus ancienne des conspirations. Elle nous donneroit le droit de dire aux Franc-Maons Telle est donc l'origine de vos mystres , > et tel est l'objet de vos arrire- Loges Vous venez de ces prtendus Sages et de ces Phi losophes qui rduits aux lumires de la rai son ne connurent du Dieu de la nature que ce que la raison avoit pu leur en dire vous
, :

tes les enfans


thiste
;

du Diste ou bien du Pande


la doctrine

et pleins

de vos Pres
!

vous ne cherchez qu' la perptuer Vous ne voyez comme eux que superstition et pr jug dans tout ce que le reste des hommes croit avoir puis dans les lumires de la R> vlation Toute religion qui ajoute au culte du Thiste qui dteste celui du Panthiste ; ?> en un mot tout le Christianisme et ses rnys tres ne sont donc pour vous qu'un objet de
>>
!

>

Vous dtestez tout ce mpris et de haine v que dtestoient les Sophistes du Paganisme , les Sophistes ?nnis aux mystres des Prtres n des Idoles \ mais ces Sophistes ces Prtres
!

Conspiration des Sophistes 254 dtestrent le Christianisme et s'en montr' rent les plus grands ennemis. D'aprs tous vos aveux que pouvons nous donc voir dans vos mystres si ce n'est la mme haine le
,

mme vu
?>

d'anantir

toute

autre religion

que
t)

le

prtendu Disme des anciens.


tes
,

9i

j)

dites-vous aussi , ce que furent ce que sont encore ceux des Juifs qui s'en tiennent l'unit de Dieu pour toute religion ; ( si cependant il fut jamais de Juif qui ne crt pas aux Prophtes , et
,

Vous

ces Juifs

et

l'Emmanuel

donc
?>

y au Dieu librateur ) vous avez aussi pour tout Chrtien les sentimens

des Juifs eux-mmes. Vous n'insistez comme eux sur Jhovah que pour maudire le Christ et ses mystres (* ). Plus on lit les Maons dont j'ai cit les uvres , plus on voit la justice de ces reproches. Pour la matire est ternelle ; pour les les uns autres , la Trinit des Chrtiens n'est qu'une altration du systme de Platon ; d'autres encore suivent toutes les folies des Martinistes de l'ancien Dulisme. ( Voye\ sur- tout Lettre aux illustres
?>
, , ,

(*) Pour cette Juiverie des Maons ou pour cette FrancMaonnerie des Juifs voyez sur-tout le trait d'un trs-savant et trs-zl Maon ddi ceux qui entendent ; denen
,

die es verslehen.il n'est pas dmine qu'il ne fouille dans l'antiquit , pour dmontrer l'identit des anciens mystres d'Eleusie , de ceux des Juifs , des Druides , des Egyptiens , et des mystres maonniques. On peut eu effet croire qu'il y quand on ra eu des Juifs mls dans la Franc-Maconuerie flchit cette prtendue histoire du nom de Jhovah , perdu par l'assassinat d'Adoniram. Elle est tire de la paraphrase
,

Chaldaique et emprunte d'un conte que les Rabbins ont tissu pour enlever Jsus-Christ sa Divinit et sa Puissance. Ils ont imagin qu'un jour tant entr dans le Temple de il avoit vu le Saint des Saints o le GrandJrusalem Prtre avoit seul la permission d'entrer qu'il y avoit trouv l'avoit emport, Jhovah qu'il et que ; le nom de
, , ,

c'toit par la vertu de ce nom ineffable qu'il avoit opr se* miracles. ( Voye\ le voile lev) Toute cette Fable est vi-

demment

dirige contre le dogme des Chrtiens sur la Divinit de Jsus-Christ. L'importance que mettent les Maons retrouver ce mme nom de Jhovah , la manire sur-tout

dont Leurs mystres se termineut daus ont absolument le mme objet,

le

grade de ilose-Cioix

de la Rbellion.

Chap. XII. 255

inconnus ou bien aux irais Franc-Maons , anne 1782. ) Rien n'est donc plus visible ; tous ces savans Maons se disant descendus , ou des Pr-

ou d'Egypte , ou de ceux de la Grce des Druides , ne cherchent qu' tablir chacun ce qui leur semble la religion de la nature. Cette religion ne varie pas moins chez eux que chez les anciens et les nouveaux Sophistes. Ils ne s'accordent tous qu' dtruire la foi dans l'esprit des adeptes , par des systmes inconciliables avec le Christianisme. S'ils ne se livrent pas comme Voltaire Diderot ou Raynal , aux c'est qu'il falloit injures et aux dclamations se rserver le soin de tirer les consquences. Les exprimer trop nettement , c'eut t divulguer les mystres ; mais il faut tre plus que born pour ne pas les sentir. Comment se les cacher encore auprs de ceux qui nous donnent la Maonnerie pour l'oeuvre des Templiers ou bien de ces sectaires qui troublrent toute l'Europe $ous le nom d'Albigeois ? Ces deux, dernires sources ont entr'elles plus de rapport qu'on ne _-, t pense. Examinons-les sparment ; et voyons ce que l'on peut attendre d'une socit qui se donne
tres
,
,

Consue ic es et l opinions des F. M. attribuant


c i
.

11

de pareils anctres. iTL^" D abord quant aux Templiers supposons que Templiers* cet ordre fameux ft rellement innocent de tous les crimes qui entranrent sa destruction ;
,

quel peut tre l'objet soit religieux , soit politique de la Maonnerie en perptuant ses mystres sous le nom ou les emblmes de cet ordre ? Les Templiers avoient-ils rapport en Europe une religion , ou bien une morale inconnue ? Est - ce l ce que vous avez hrit d'eux ? En ce cas , votre religion , votre morale n'est donc pas celle du Christianisme. N'est-ce pas autre chose que leur fraternit , leur bienfaisance qui fait l'objet de vos secrets ? Mais de bonne foi, les Templiers avoient-ils ajout ces vertus vangliques > Est-ce la religion de Jhovah 3

2,j6

Conspiration des Sophistes


l'unit

compatible avec tous les mystres du Christianisme ? Pourquoi donc tout Chrtien non maonnis n'est-il pour vous qu'un profane ? Il ne seroit plus temps de rpondre ces reproches, que la Religion s'alarme vainement, que son objet lut toujours tranger aux Loges Maonniques. Et ce nom et ce culte de Jhovah que les profonds Maons conviennent tous avoir reu des Chevaliers du Temple , soit que ces Chevaliers en fussent les auteurs , soit qu'ils l'eussent reu par tradition des antiques mystres du Paganisme et de ses Sages ; ce nom , dis-je et ce culte ne sont pas trangers au Christianisme ; tout Chrtien a donc droit de vous dire : Vous le cacheriez moins , vous seriez moins ardens le venger , s'il n'toit autre chose que le culte de l'univers chrtien. Et si la Politique partage les alarmes de la Religion , quel sera encore le subterfuge des adeptes qui jurent de venger la libert , l'galit et tous les droits de leur association outrage par la destruction des Templiers ? C'est en vain qu'on allgue l'innocence , ou relle ou prtendue de ces trop fameux Chevaliers. Le vu de la vengeance qui a pu se perptuer depuis prs de cinq sicles , ne tombe pas sans doute sur la personne de Philippe- le- Bel , de Clment V , sur celle des autres Rois et des autres Pontifes qui au commencement du XIV e sicle , contriburent tous l'abolition de cet Ordre. Ce voeu de la vengeance n'a point d'objet , ou
,

ou

de Dieu

bien

il

tombe sur

les hritiers

mmes

et

sur

de ces Rois et de ces Pontifes. Ce mme vu encore ne sera pas sans doute ou par inspir aujourd'hui par les liens du sang quelque intrt drivant de la personne mme des Templiers ? Le serment de la vengeance est donc ici d'un tout autre intrt. Il s'est perptu comme son objet mme , c'est -dire comme
les successeurs
,

eccie

de la Rbellion.
Mais

Chap. XIl.

tZj

l'cole mme , les principes et les mystres que l'on nous dit passs des templiers aux Maons.

alors , qu'est-ce donc que ces hommes et ces principes que l'on ne peut venger que par la mort des Rois et des Pontifes ? Et qu'est-ce que ces Loges , o depuis quatre cent quatre-vingts ans

ce
si

vu et ce serment se perptuent ? On le voit il n'est pas besoin d'examiner


;

ici

son ordre furent ou innocens ou coupables , si les Templiers sont ou ne sont pas les pres des Maons ; il suint de ce qui est incontes-

Mplay

et

table

il

suffit

que

les

Maons

se les

donnent pour

anctres. Ds-lcrs le serment seul de les venger , et toute allgorie cache sous ce serment , ne mon-

qu'une association toujours menaante toujours conspirante contre les chefs de la Religion et les chefs des Empires. On pourra demander cependant quelle lumire nous fourniroit l'histoire sur ces rapports devenus
trent plus
et
si intimes entre les mystres de la Franc-Maonnerie et l'ordre des Templiers. Cette question exige des recherches ; je ne refuse point le rsultat de

celles

~ au sq8 L'ordre des Chevaliers du Temple tabli par AH Hugues de Paganis et confirm en 1146 par Templiers, Eugne III, eut d'abord pour objet tout ce que la charit chrtienne pouvoit inspirer de zle en faveur des Chrtiens que la dvotion, appeloit en ce temps visiter la Terre-Sainte. Simples Hospitaliers d'abord, ces Chevaliers, suivant les moeurs du sicle , se rendirent bientt clbres par leurs exploits contre les Sarrasins. Leur premire rputation fut due aux grands
,

que

j'ai faites.

services

que l'on devoit attendre tout--la- fois de leur courage et de leur pit. Ce tmoignage est gnralement celui qu'il faut leur rendre avec toute l'histoire , en distinguant les premiers et les derniers temps de leur existence. L'Ordre se propagea il acquit en Europe des richesses immenses alors ils oublirent leus
;
;

Tome

II.

, ,

2.58

Conspiration des Sophistes


:

ils

l'clat des armes leur resta , n'en firent plus le mme usage. Ce n'est pas une observation ngliger , que bien des annes avant leur destruction , l'histoire leur reprochok

qualit de Religieux

dj , non pas un simple relchement de leur vertu premire mais tout ce qui annonce les forfaits qui les firent proscrire. Alors mme qu'ils toient dans toute leur puissance , et qu'il ne pouvoit y avoir que du courage parler de leurs vices , Matthieu Paris les accusoit d'avoir converti en tnbres la lumire de leurs prdd'avoir abandonn leur premire vocesseurs cation pour les projets de l'ambition et lei
,
*,

plaisirs

de

la

dbauche

de se montrer usur-

pateurs injustes et tyranniques. Alors dj ils toient accuss de ces intelligences avec les Infidelles , qui faisoient avorter les projets des Princes Chrtiens ; d'avoir plus spcialement port la trahison jusqu' communiquer tout le plan de Frdric II au Soudan de Babylone , qui dtestant la perfidie des Templiers 3 en avertit lui-mme l'Empereur. ( Voye\ Matth. Paris an 1229. ) Ce tmoignage , que l'historien pourroit renforcer de bien d'autres , sert au moins rendre moins tonnante la catastrophe par lasi fameux. ( V~oye\ Abb. Visp.inChronic. an. i^ij; Sanut. lib. 3 } par. 12, c. 17 3 etc. ; apud Dupuy , Trait sur la condamn.

quelle prit cet Ordre

des Templiers. ) Sous Philippe-le-Bel , deux hommes enferms annoncent qu'ils ont des pour leurs crimes secrets importans dvoiler sur les Templiers.

Je ne compte pour rien cette dlation ; la bouche dont elle part la rend suspecte. Elle suffit cependant Philippe pour lui taire rsoudre l'abolition de cet Ordre. Il fait en un seul jour arrter tous les Templiers de son Royaume cette dmarche encore peut tre prcipite mais l'examen , les interrogations lgales se succdent ; c'est sur ces preuves seules 3 sur les aveux y sur
;

de ia Rbellion.

Chp. XII. 2^9

4es procs- verbaux , c'est sur les pices authentiques que l'historien doit appuyer son jugement. Si ces aveux sont libres , s'ils sont multiplis , s'ils sont d'accord , non-seulement sous

un mme Tribunal
que

mais dans
, ,

vinces et les divers Empires


soient les crimes

avous

les diverses Proquelque normes il faudra bien les

croire

ou dmentir
,

les

monumens

les

plus srs

de l'histoire les actes les plus juridiques des Tribunaux. Ces actes juridiques ont chapp au temps , leur importance les a fait conserver en trs-grand nombre que l'historien consulte le jecueil qu'en a fait M. Dupuy bibliothcaire du Roi je ne connois point d'autre moyen d'asseoir ici son jugement," de dissiper les prjugs. On a dit que Philippe- le-Bel et Clment avoient concert entre eux cette destruction des Templiers. Cette prtention disparot par les lettres de ce Roi et par celles du Pape. Cl-,
; ,

ment
lors

ne peut croire d'abord aux accusations ; qu'il devient impossible de rsister aux preuves que Philippe lui offre , il se trouve si peu d'intelligence avec ce Prince , que chaque dmarche de l'un et de l'autre , dans cette grande affaire, occasionne des plaintes des contestations perptuelles sur les droits du Souverain et sur; ceux de l'Eglise. On a dit que ce Roi n'avoit cherch qu', s'emparer des richesses immenses des Templiers \ et ds l'instant qu'il commence les poursuivre T il renonce solennellement s'emparer de ces richesses ; et dans toute la Chrtient pas unv seul Prince ne tint plus exactement sa parole ; pas une seule terre des Templiers n'est annexe c'est l Le tmoignage le plus son domaine constant que lui rende l'histoire. ( Voy. Layette IIIj, n. 13 yRubeus, Hist. Raven. B^oiuus , an. 1308; Mariana, Hist. Hisp. etc. ) On parle de l'esprit de vengeance qui domina ce Prince , et dans tout le cours de ce long R a

mme

i'6o

Conspiration des Sophistes


,

procs

il ne se trouve pas une seule offense* particulire que ce Prince et venger sur les Templiers dans leur dfense , pas un mot qui
;

suppose dans lui , ou l'offense ou le dsir de la venger ; et jusqu' ce moment l'amiti elle-

mme
le -

avoit uni leur Grand-Matre PhilippeBel , qui l'avoit fait parrain d'un de ses enfans. Enfin on veut sur-tout que la violence, les tortures aient arrach les aveux des Templiers; et dans la multitude des procs- verbaux , plus de deux cents aveux sont dsigns comme faits librement et sans le moindre usage des supplices. La question n'est mentionne que pour un seul ; et si elle lui arrache des aveux , ce sont absolument les mmes que douze Chevaliers ses confrres , avoient fait librement. ( Layette, n. 20 ,* interrogatoire fait Caen. ) Nombre de ces aveux se font dans des Conciles , o les Evques commencent par dcider que les Templiers ne seront point appliqus la torture , et que ceux qui auroient confess crainte des tourmens 9 seront regards comme innocens. ( Voy. Concile de Ravenne ; Rubeus , Hist. Raven. lib. 6.) Le
,

pape Clment

de favoriser les , d'ailleurs , loin desseins de Philippe-le-Bel contre les Chevaliers du Temple , dclare d'abord nulles les poursuites de ce Prince. 11 suspend les Evques , Arche-

vques, Prlats, Inquisiteurs de France. Le Roi l'accuse en vain de favoriser les crimes des Templiers ; Clment ne se rend qu'aprs avoir

lui-mme Poitiers, et fait interroger soixante et douze Chevaliers en sa prsence et celle des Evques , Cardinaux et Lgats. Il les interroge , non comme un juge qui cherche des coupables , mais comme un homme intress les trouver innocens, pour se justifier du reproche de les avoir favoriss. 11 entend de leur bouche les mmes aveux rpts , confirms librement 3 sans contrainte. 11 veut que plusieurs.
interrog

i>e
jours
se
soit faite

la Rbellion.
passent
,

Chap.

yIL

i6r

et que de nouveau lecture pour voir s'ils de leurs dpositions persvrent librement dans leurs dclarations. Qui persvrantes Ils les confirment tous encore in illis , eas expresse et spont prout recitatee /itrant , approbrunt. Il veut de plus interroger lui-mme le Grand Matre les principaux Suprieurs , F mec ep tore s Majores , de diverses provinces de France de Normandie , du Ponou 9 des pays transmarins. 11 envoie les personnes les plus vnrables interroger ceux des Suprieurs que l'ge ou les infirmits empchent de se rendre auprs de lui. Il veut qu'on leur lise les dpositions faites par leurs confrres afin qu'on sache s'ils en reconnoissent la vrit. 11 ne veut sur-tout d'autre serment que celui de rpondre librement et sans crainte spontanment et sans coaction et le Grand-Matre et ces Suprieurs de diverses Provinces , dposent et confessent encore tous les mmes choses les rptent encore ; et plusieurs jours aprs ils approuvent la Tcjaction de leurs aveux faite par les Notaires publics (*). Il ne lui faut rien moins que ces prcautions pour reconnoitre enfin qu'il s'est tromp ; c'est alors seulement qu'il rvoque ses menaces et la suspense des Evques Franois pour le et qu'il permet qu'on suive en France jugement des Templiers , les dispositions de Phi, :

lippe- le-Bel.

Laissons donc de ct tous ces prtextes, et tenons-nous-en aux aveux que la force de la vrit pouvoit seule arracher aux coupables.
Qui Magister et Prcereptores Francice, Terrce ultramarirt Aquitani ac Pictavi coram ipsis tribus Cardinalibus prsentibus, quatuor Tabellionibus publias et multis aliis bonis viris ad sancta. Dei Evangelia ab eis corporaliter tacta , pmstito juramento quod super prmissis omnibus meram et plep.am dicerent veritatem cortm ipsis singulariter libr ac
(*)

Kjrmandi
,

spont , absque coactione qualibet et timor, deposuerunt et confessi fuemnt. ( Epit. Clementis V, Regibus Gallise , Anglisa
Siciide
,

etc.

202
Rsultat

Conspiration des Sophistes


^

fe^JK-^*?
Tem>:iers.

rsultat de ces aveux tot , que lors cf<* rception, les Chevaliers du Temple renioient Jsus - Christ , fouloient aux pieds sa croix , la couvroient de crachats ; que le Vendredi-Saint toit pour eux un jour spcialement consacr ces outrages ; qu'ils substituoient au Christianisme l'adoration d'une tte monstrueuse; qu'ils promettoient de se livrer les uns aux autres pour les jouissances les plus opposes la nature ; qu'ils jetoient aux flammes les enfans qu'ils ns d'un 7 emplier s'engageoient par serment suivre sans exception les ordres du Grand-Matre ; n'pargner ni sacr ni profane tout regarder comme licite pour le bien de l'Ordre; et sur-tout ne jamais violer les horribles secrets de leurs mystres nocturnes sous peine des plus terribles chtimens. ( Voye\ les
; ,

Le

pices justificatives rapportes par Dupuy> des registres. )

l 'extrait

En faisant ces aveux , plusieurs ajoutent qu'ils ont t contraints ces horreurs par la violence , la prison et les plus cruels traitemens ; qu'ils auroient bien voulu imiter grand le nombre de ceux que ces horreurs avoient engags passer dans d'autres Ordres religieux ; qu'ils n'avoient pas os, cause de la puissance et des vengeances qu'ils avoient craindre ; qu'ils ont confess secrtement leurs crimes et en ont demand l'absolution. Dans cette dclaration publique , ils tmoignent par leurs larmes le plus ardent dsir d'tre rconcilis
l'Eglise.
Libert de ces aveux.

ne pouvant se refuser tant de conoit enfin d'o proviennent les plaintes sur les frquentes trahisons dont les Princes Chrtiens ont t la victime dans leur guerre contre les Sarrasins. 11 censent que le jugement des Templiers se poursuive. Cent quarante de ces Chevaliers sent alors entendus

Clment
,

preuves

dans Paris.

DE
Tous

A R EB ELL
,

O N. Chip.

XjL

26a

l'exception de trois qui disant n'avoir point connoissance des crimes qu'on impure leur Ordre. Le Pape ne croit plus devoir s'en tenir cette information faite par des Religieux et des Gentilshommes Franois. Il en demande une nouvelle ; elle a lieu en Poitou , devant les Cardinaux et autres qu'il a nomms lui-mme. -Avec la mme libert , toujours mmes aveux; en prsence du le Grand- Matre et les chefs Pape les renouvellent pour la troisime fois. Molay demande mme qu'on entende un des Frres Servans qu'il a auprs de lui, et ce Frre Servant confirme encore tous ces aveux. Pendant plusieurs annes les informations continuent , se renouvellent a Paris en Champagne , en Normandie , en Quercy , en Languedoc , en Provence. En France seulement , il en rsulte plus de deux cents aveux de la mme nature. Ils ne varient pas en Angleterre, au Synode de Londres , ou deux mois consacrs aux mmes informations constatent les mmes confessions, les mmes infamies. C'est en consquence de ces aveux que l'Ordre des Templiers est aboli dans ce Royaume, et que le Parlement dispose ensuite de leurs biens. ( Vaisingh. in Eduard II , et Ypodigm. Neustr. apud Dupuy. ) Mmes informations encore et mmes rsultats dans les Conciles tenus en Italie, Ravenne , Boulogne , Pise et Florence , quoique dans ces Conciles tout annonce des Prlats trs-empresss d'absoudre ceux des Templiers qui russissent
font encore les
, , , ,

mmes aveux,

se justifier.

cet

les crimes de semble que l'on n'a point assez pes la multitude de ces aveux et la diversit des nations qui les jugrent. Ce seroit dj un fait bien trange dans l'histoire , que deux cents de ces Chevaliers entendus en France et se donnant eux-mmes pour coupables des plus grandes

Quand on
Ordre
,

a rvoqu en doute

il

me

264

Conspiration des Sophistes

horreurs ; ce seroit uruforfait plus trange encore , plus fltrissant pour la nature humaine, que tant d'Evques tant de Gentilshommes , tant de Magistrats et tant de Souverains ( car dans ce jugement des Templiers ce sont toutes ces classes qui concourent aux informations ) ; ce seroit , dis-je un forfait suprieur toutes les infamies des Templiers que tant d'hommes des conditions les plus respectables dans la socit et chez tant de nations eussent pu nous donner pour des aveux faits librement , des aveux arrachs par la violence ; ou mme que ces nations diverses se fussent accordes employer la violence pour de pareils aveux. Mais , pour l'honneur mme de l'humanit ce n'est point ainsi que les Templiers furent examins en France par les Evques les Baillis-Commissaires du Roi ; ce n'est point ainsi non plus qu'ils le furent par les Cardinaux et autres Commissaires du Pape Clment V oa par lui-mme ce n'est point ainsi qu'ils furent jugs dans les Conciles des autres nations. Jamais encore il n'avoit t plaid de cause' plus importante ; par tout ce qui nous reste de pices authentiques sur ce fameux procs , il est impossible de ne pas convenir des prcautions prises pour ne pas confondre l'innocent et le coupable. Et qu'on n'objecte pas ici l'abolition d'une socit clbre dans un bien autre genre. Les Jsuites ont t abolis , ils n'ont pas t jugs ; pas un seul n'a t entendu dans leur cause il n'existe pas un seul aveu contre leur Ordre de la part de ses membres. Je les condamnerois comme les Templiers , s'ils avoient fourni contre eux les mmes preuves. Supposez d'ailleurs les Templiers innocens des crimes qu'on leur impute , quelle vertu et quelle force d'ame venons-nous dans un Ordre assez foibe , assez vil pour mentir ce point
, , ,

contre lui-mme

Et quelle gloire y aura-t-il

de la Rbellion.
pour
les

Chip. XII.

26S

donner des pres qui, s'ils n'toient les plus monstrueux des couseroient au moins les plus lches des pables
se
,

Franc-Maons de

se laisser prendre aux de Guy et de Molay. Le vulgaire ne distingue jamais de l'obstination du dsespoir , la fermet et la constance de la vertu. Il ne sait pas qu'un faux honneur a ses martyrs comme la vrit. Pendant trois ans , Molay a persvr dans ses aveux ; trois fois lorsqu'enfin il au moins il les a renouvelles s'avise pour la premire fois de revenir contre ses dclarations , dans ses discours , ses gestes et sa voix tout annonce un esprit gar par la honte , bien plus que converti par le repentir ; troubl par le remords de son par) are actuel bien plus que fatigu par le reproche de ses anciens aveux. Au lieu de montrer l'homme qui rtracte le mensonge , tout indique l'homme qui va mentir , et l'homme qui n'est pas mme encore fix sur le mensonge qu'il voudroit opposer ses premiers tmoignages , et qui commence mme par mentir l'vidence. Il se plaint hautement qu'on le juge pour les crimes d'un Ordre qu'il avoit abandonn dont il n'toit plus membre ; et il en a t jusqu' la fin GrandMatre , Suprieur gnral. Sa dfense en ce jour ne fait voir qu'un accus rduit la dmence, fatuus et non ben compos mentis. ( C'est l'expression des juges dans leur procs-verbal. ) S'il reparot encore , c'est pour offrir , avec toutes les expressions de la fureur un gage de bataille quiconque dira qu'il a jamais lait le moindre aveu contre son Ordre ; et lors de sa dernire rclamation , il meurt en protestant que ce qu'/7 avoit dit contre son Ordre est faux que s'il a mrit la mort c'est pour avoir dit faux contre son Ordre , en prsence du Pape et du Roi. Au milieu de ce dlire , de ces contradictions

hommes. Le vulgaire pourra


tardives

protestations

%66

Conspiration des Sophistes

quel Historien reconnotra les protestations de l'innocence ? Bien moins encore ajouterons-nous foi cette fable de Molay appelant , et Philippele-Bel , et le pape Clment , comparotre au jugement de Dieu dans l'espace d'un an et jour et du Roi et du Pape mourant prcisment la mme anne car l'histoire varie galement et sur le jour et sur l'anne ou Molay subit son

jugement

(*).

(*) Suivant les uns, ce fut en i3n suivant d'autres, en i3i2; selon d'autres enfin, en i3i3. La premire opinion ma parat dmontre en ce que l'excution du Grand Matre eut certainement iieu pendant que les Commissaires envoys par Clment V toient encore Paris et qu'ils n'y furent que Pour rapporter dspuis le mois d'Aot i3o9 jusqu'en Mai 3 on citeroit en la mort de Molay et de Guy l'anne i3i3 vain une protestation de l'Abb de Saint-Germain contre l'excution de deux Templiers sur un terrain dont il toit Haut Justicier; car la rponse cette protestation est du mois ne mourut que le 20 Avril i3i4; de Mars i3i3, et Clment ainsi la citation l'an et jour seroit encore en dfaut. Bocace que l'on cite souvent sur la mort de Molay et-il fait mention de cette circonstance Quand on se prvaut de grrnds loges que cet Auteur donne la constance du GrandMatre et ils autres- Templiers excuts dans le mme temps, on ne fait pas assez attention qu'il commence par convenir que les Templiers toient trangement dchus de leurs premires vertus , cause de leurs immenses richesses ; qu'ils toient ambitieux, voluptueux, effmins; qu'au lieu de faire la guerre suivant leur oblieux-mmes pour la dfense des Chrtiens gation, ils se dchargeoient de ce devoir sur des hommes gags ou des valets ; que leurs vertus toient dgnres en vices et en crimes , au temps de Jacques Molay. Ce que Bocace ajoute ensuite sur la mort du Grand -Matre et des autres ce qui excite son enthousiasme sur leur constance est uniquement fond sur ce qu'il dit avoir appris de son pre qui toit maret que l'on voit trschand , qui se trouvoit alors Paris bien n'avoir sur cet objet que les ides du vulgaire. J'eu reviens donc toujours l. Examinons les pices authentiques et quand il ou les procs-verbaux. Quand on peut les avoir en existe encore en si grand nombre c'est le plus sr moyeu la seule satisfaisante , d'asseoir son jugement. Cette marche sur la condamnation des est celle du Trait de M. Dupuy Templiers. Cet ouvrage est crit avec la plus grande navcl? L'Auteur et pu tirer un plus grand parti de ses preuves mai au moins fournit-il abondamment des pices authentiques , abondamment d'extraits de procs-verbaux, pour qu'o puiss* asseoir soa jugeraeur.
, ,
,

1 .

de la Rbellion.
II

Chap. XII.

167

est

une dernire ressource en faveur de cet

Ordre. C'est la nature mme , et l'infamie des crimes dont les Templiers s'accusent , que l'on a cru pouvoir tourner en preuve de leur innocence. Mais certes plus ces crimes sont infmes, plus il faut que cet Ordre le ft devenu , pour avoir tant de membres assez lches pour s'en accuser faussement les uns les autres. Tous ces crimes d'ailleurs, quelque infmes qu'ils soient, ne font quelque incroyables qu'ils paroissent que dceler l'affreuse secte qui les rendit communs ses adeptes , et dont tout nous dmontre que les Templiers eux-mmes a voient reu leurs affreux mystres. Cette haine du Christ , cette excrable corruption, et jusqu' l'atroce infanticide tout cela se retrouve , tout cela toit mme dans les principes de ce mlange informe de Bgares , de Cathares , et d'une foule d'autres sectaires , reflues d'Orient en Occident ds le
, , ,

commencement du onzime

sicle.

Je voudrois dire ici qu'au moins n'y avoit-il rm'un bien petit nombre de Templiers qui se fassent laiss entraner dans toutes ces abominations ; j'en vois Paris mme quelques - uns dclars innocens. Il s'en trouve en Italie un bien plus grand nombre d'absous. Aucun de ceux qui furent jugs par les Conciles de Mayence
et

de Salamanque ne fut condamn.


,

On

peut

en conclure que dans les neuf mille Maisons que possdoit cet Ordre des Templiers il en toit
plusieurs
qu'il toit

ces infamies n'avoient point pntr

mme quelques-unes de

leurs Provinces
:

excepter absolument de la contagion mais les condamnations, les aveux juridiques , la manire devenue presque commune d'initier les Chevaliers, le secret observ dans leur rception dont ni Princes, ni Rois, ni homme quelconque n'avoit pu obtenir d'tre tmoin depuis un demi- sicle, ne permettent gures de rvoquer en doute ce que nous lisons dans les articles envoys pour
,

zZS
tiers

Conspiration des Sophistes


,

l'instruction des Juges

que les deux ; c'est- k-dire de l'Ordre au moins avoient connoissance de ces abominations et avoient nglig d'y apporter remde Quod omnes , vel quasi duce,
:

partes Ordinis , neglexerint.


tiers

scientes dictas errores

corrigerc

Cela ne veut pas dire sans doute , que les deux des Chevaliers se fussent galement livrs

ces horreurs ; il est constant, au contraire , que plusieurs les dtestoient aussitt qu'ils en toient instruits ; que d'autres ne s'y abandonnoient , lors mme de leur initiation , qu'aprs de terribles

menaces ou de trs-mauvais traitemens ; mais cela veut dire au moins que la grande partie des Chevaliers toit coupables les uns par corruption, et les autres par foiblesse ou par connivence ds lors l'extinction absolue de l'ordre se trouvoit
, ;

ncessaire.

Une

me

rrexion qu'on n'a pas assez faite et qui parot d'un trs-grand poids c'est que plus
,

de trente quarante mille Chevaliers survcurent leur condamnation la mort de Philippe-leBel et celle de Clment V. La plus grande
,

partie de

ces Chevaliers ne furent condamns qu' des pnitences canoniques , des jours de jene , des prires , quelque temps de prison. La plupart vcurent dans un temps et dans
diffrentes parties du monde , o ils n'avoient plus rien craindre de ceux dont on veut faire leurs perscuteurs et leurs tyrans. La conscience , l'honneur , et bien d'autres motifs , auroient d engager des rtractations ceux qui avoient fait des aveux juridiques si atroces contre leur ordre , ceux que l'on suppose ne les avoir faits que par crainte, par sduction ; cependant, de

ces milliers de Chevaliers entendus dans tant de Royaumes ditfrens , et qui presque par - tout

avoient fait les pas un seul qui

mmes aveux,
les

il

ne s'en trouve
laisse

rtracte

ou qui

au

moins une rtractation k rendre publique aprs

de la Rbellion.

Chap. XII.

26g

sa mort. Quels hommes toient ce donc que ces Chevaliers? Si leurs aveux sont vrais, l'Ordre tot monstrueux par les crimes qu'ils lui imputent; si leurs aveux sont faux, ils sont encore de monstrueux calomniateurs. Us le sont je le veux, par lchet, sous Philippe-le Bel mais ils le sont gratuitement tout le reste de leur vie. Ce sont l cependant les hommes dont les FrancOui, ils en Maons se glorifient de descendre descendent oui leurs prtentions ici ne sont plus chimriques. Ils y renonceroient , nous les presserions nous-mmes de reconnotre leurs anctres , non pas dans chacun de ces Chevaliers, mais dans ceux des Chevaliers que leur corruption antique , etleurobtination et la haine du Trne et de l'Autel, ajoute au voeu de la vengeance doit rendre plus terribles aux Rois et aux Pontifes.
,
;
!

S'il falloit

prsent tracer la gnration des

Franc-Maons par

les Templiers , nous n'aurions pas sans doute l'assurance de ceux qui ont cru voir le Grand - Matre Molay, dans sa prison mme de la Bastille , crant les quatre Loges

Naples pour l'Orient , Edimbourg pour , Stockolm pour le Nord , Paris pour le Midi (*). Mais en suivant les archives des Maons mmes , et tous les rapports de leur

Mres

l'Occident

(*) C'est l ce que l'on trouve dans un Almanach imprim Paris sous le titre 'Etrennes intressantes pour les annes J796 et 1797. Je ne sais d'o l'Auteur a tir cette anecdote, ni d'o il sait que le Duc de Sudermanie en sa qualit de Grand-Matre de la Loge Mre du Nord, a tremp dans l'assassinat du Roi son frre, par Ankestrom mais quoique cet
,

Auteur paroisse assez

instruit sur la Maonnerie , il se montre si ignorant sur d'autres objets, qu'il n'y a pas moyen de s'appuyer sur une pareille autorit. 11 fait entr'autres les Jsuites

Frnnc-Maons ; il dit que les Jsuites empoisonnrent l'Empereur Henri Vil et cet Empereur toit mort plus de deux cents ans avant qu'il n'existt un Jsuite dans le monde. Cette fable des Jsuites Franc-Maons est un artifice dont nous verrons les Illumins se reconnotre eux-mmes !e< auteurs, et qu'ils n'imaginrent que pour donner le change sur leur secte et leur conspiration.
,

7o

Conspiration des Sophistes

Ordre avec celui des Chevaliers du Temple, nous avons un vrai droit de leur dire oui toute votre Ecole et toutes vos Loges son t venues des Templiers. Aprs l'extinction de leur Ordre , un certain nombre de chevaliers coupables, chapps la proscription, se runissent pour la conservation de leurs affreux mystres. A tout le code de leur impit, ils ajoutent le vu de se venger des Rois et des Pontifes qui ont dtruit leur Ordre et de toute la Religion qui anathmatise leurs dogmes. Ils se font

des adeptes qui transmettent de gnration en gnration les mmes mystres d'iniquit, les mmes sermens ,1a mme haine et du Dieu des Chrtiens, et des Rois et des Prtres. Ces mystres arrivent jusqu' vous , et vous en perptuez l'impit , les vux et les sermens voil votre origine. L'intervalle es temps , les murs de chaque sicle ont bien pu varier une partie de vos symboles et de vos affreux systmes ; l'essence en est reste , les vux et les sermens , la haine , les complots sont les mmes. Vous ne le diriez pas , tout a trahi vos pres , tout trahit les enfans. Rapprochons en effet les dogmes le langage les symboles ; combien d'objets vont se montrer
: ,

communs

Dans les mystres des Templiers , l'initiant commenoit par opposer au Dieu qui meurt pour le Dieu qui ne meurt pas. le salut des hommes jurez Jurez disoit l'initiant au rcipiendaire que vous croyez en Dieu Crateur qui ne*
,
,

mort et ne mourra point. A ce serment succdoit le blasphme contre le Dieu du Christianisme. Le nouvel adepte toit instruit dire que le Christ ne fut qu'un faux Prophte , justement condamn la mort pour expier ses propres crimes , non ceux du genre humain Receptores dicebant Mis quos recipiebant , Christum non esse verum Deum et ipsum juisse falsum Prophetam ; non fuisse passum pro redemptione humani generis , sedpro sceleribus suis. { Second article des aveux,
:

Voy. Dupuy,

Cfap. XII. 271 pourrait Qui meonnotre p. 58.) ce symbole le Maonnique Jhovah et l'atroce interprtation du Rose - Croix sur l'inscription
,

de la Rbellion.

de. Nazareth 3 Roi des Juifs. Le Dieu des Templiers qui ne meurt pas y toit reprsent par une tte d'homme, devant laquelle

Jsus

ils se

Idole.

prosternoient comme devant leur vritable Cette tte se retrouve dans les Loges de
,

Hongrie o la Franc-Maonnerie s'est conserve avec le plus grand nombre de ses premires superstitions. Voye\ le rapport de Kleiser l'Empereur Joseph II {*). Cette mme tte se retrouve encore dans le miroir magique des Maons de la Cabale. Ils
ils la rvrent ; sous le nom de Sum , qui signifie Je suis. Elle dsigne encore leur grand Jhovah , la source de tout tre. Elle est encore un des vestiges qui aident l'Historien remonter jusqu'aux Templiers. Ces mmes Chevaliers , en haine du Christ 9 clbroient les mystres de leur Jhovah plus spcialement le jour mme du Vendredi-Saint: prxc.ipu in die Veneris-Sancti. La mme haine assemble encore les arrire-Maons Rose- Croix au mme jour , suivant leurs statuts , pour en faire aussi plus spcialement le jour de leurs blasphmes contre le Dieu du Christianisme. La libert , l'galit , se cachoient chez les Templiers sous le nom de Fraternit. Ou il est bon y qu'il est doux de vivre en Frres ! toit le

l'appellent l'Etre par excellence

(*) Je- n'ai point

vu ce

livre de Kleiser,

charg de se
sur
les

faire recevoir,

que Joseph II avoit pour savoir enfin quoi s'en tenir

imprimer

et les Illumins. L'Emperei'.r fit lui-mme rapport de Kleiser. Les Maons et les Illumins absorbrent tellement l'dition , qu' peine chappa-t-il quelques exemplaires. Je connois cependant un Seigneur qui l'a lu , qui en a mme fait des extraits. C'est de l que j'ai su cette circonstance sur la conservation de cette tte dans les Loges de Hongrie. Il parot que les Templiers y vovoient, les uns la tte du premier auteur de leur sect , et les autres -l'image du Dieu qu'ils adoroieut.
le

Maons

272.

Conspiration des Sophistes

cantique favori de leurs mystres ; il est encore celui de nos Maons , et le masque de toutes leurs erreurs politiques. Le plus terrible des sermens soumettoit toute et la mort mme , la vengeance des Frres celui des Templiers qui auroit rvl les mystres' de l'Ordre: Injungebant eis per sacramentum , ne pnvdicta rvlaient sub pn mords. Mme serment chez nos Franc-Maons , et mmes menaces pour celui qui le violeroit. Mmes prcautions encore pour empcher les profanes d'tre tmoins de ces mystres. Les Templiers
,

commenoient par faire sortir de leurs maisons quiconque n'toit pas initi. Ils mettoient chaque porte des Frres arms pour carter les curieux ;
,

plaoient des sentinelles sur le toit mme de leur maison , toujours appele Temple. ( Id. ) De l encore chez nos Maons cet adepte appel frre Terrible , toujours arm d'un glaive , pour veiller l'entre des Loges , et pour en repousser
ils

les profanes.

De

mme

cette expression si
:

com-

mune aux Franc- Maons le Temple est couvert 9 pour dire les sentinelles sont places , nul profane ne peut entrer par le toit mme , et nous pouvons
,

agir en libert. De l cette autre expression, il pleut , c'est--dire le Temple n'est pas couvert , la Loge n'est pas garde , et nous pouvons tre vus ou entendus. Ainsi , tout jusqu' leurs symboles (*) , jusques
(*)Ilest sans doute ime foule d'autres symboles qui ne viennent le pas des Templiers telle que l'toile flamboyante la lune soleil, les toiles. Les savans Maons .dans leur journal secret de Vienne, attrihueuS: ceux-ci au fondateur des Rose-Croix, appel Frre de Rosc-Crux. Celui-ci est un moine du treizime sicle, lui avoit apport d'Egypte ses mystres et sa magie. 11 mourut, aprs avoir initi quelques disciples, qui firent long-temps bande et enfin se joignirent aux Franc-Maons, dont ils font part aujourd'hui un des arrire -grades ou, pour mieux dire il ne reste aujourd'hui cet arrire-grade que le nom et les tudes magiques des anciens Piose-Croix avec leurs toiles et leurs autres symboles tirs du firmament. Tout le reste s'est confondu avec
, , , , ; ,

les

mystres et

les

complots maonniques.

leur

f leur langage jusqu' ces noms de Grande Maine , de Chevalier, de Temple jusques ces
.

SE tA REBElttf.
,

"Chap

XI.

colonnes Jakin et Boo\ , qui dcoroient le Temple de Jrusalem , dont la garde est suppose avoir t commise aux Templiers tout dans nos Franc- Maons trahit les enfans des Chevaliers proscrits. Mais quelle preuve encore ne trouverions- nous pas dans ces terribles preuves, par lesquelles nos arrire-Maons sont prpars frapper d'un poignard le prtendu assassin de leur Grand -Matre ? Assassin qu'ils voient tous > comme les Templiers , dans la personne de Philippe le Bel , qu'ils prtendent ensuite retrouver, dans chaque Roi. Ainsi avec tous les mystres du blasphme contre le Dieu du Christianisme se sont perptus les mystres de la vengeance > de la haine et des complots contre les Rois. Les Maons ont raison de ne voir que leurs pres dans les Templiers proscrits Les mmes projets , les mmes moyens , les mmes horreurs ne pou-voient pas se transmettre plus fidellement des pres aux enfans. Terminons ce chapitre par des observations qui ne laissent plus de subterfuge , mme ceux qui pourraient encore nourrir des doutes sur les horreurs qui rirent proscrire les Templiers* Supposons tout cet Ordre pleinement innocent de toute impit , de tout principe redoutable .aux Puissances ; ce n'est pas comme exempts de ces crimes qu'ils sont reconnus par la secte pour pres des Maons. Les profonds adeptes ne se disent les enfans des Templiers que parce qu'ils croient trs-fermement ces Chevaliers coupables de la mme impit et des mmes complots dont ils le sont eux-mmes. C'est ces crimes seuls , c'est ces conjurations qu'ils reconnoissent leurs Matres ; c'est uniquement comme impies comme conspirateurs qu'ils les invoquent. A quel titre en effet les Condorcet et les Syeyes , quel titre Favichet ou Mirabeau k
; ,

Toim

II,

>

s$f

Conspiration des Sophistes


ou Lalande
,

Gaillotin

Bonneville ou Volney
tout- -la-fois et
,

et tant d'autres

connus

comme

grands adeptes de la Franc - Maonnerie et comme les hros ou de l'impit ou de la r quel titre des hommes ; espce peuvent- ils revendiquer pour leurs anctres les Chevaliers du Temple , si ce n'est parce qu'ils croient au moins avoir hrit d'eux tous les principes de cette libert , de cette galit , qui ne sont pas autre chose que la haine du trne et de l'Autel ? Lorsque ce Condorcet unissant les travaux de trente ans altrant tous les faits de l'histoire , combinant toutes les ruses du sophisme , s'efforce d'exciter notre recennoissance pour ces socits secrtes destines perptuer sourdement et sans danger parmi quelques adeptes ce qu'il appelle un petit nombre de vrits simples } comme de surs prservatifs contre les prjugs dominateurs ; lorsqu'il ne voit dans la Rvolution Franoise que le triomphe si longtemps prpar , si long-temps attendu par ces
bellion rvolutionnaire

de

cette

socits secrtes ; lorsqu'il promet de nous apprendre un jour s'il ne faut pas placer au nombre de ces

mme Ordre des Templiers dont la destruction n'est pour lui que l'effet de la barbarie et de la bassesse ; ( Esquisse des progrs , etc. poque 7 ) sous quel jour ces Chevaliers du
socits ce

Temple peuvent- ils donc les intrt ? Pour lui


,

lui inspirer

un

si

vif

socits

secrtes

qui

mritent notre reconnoissance sont celles de ces prtendus Sages " indigns de voir les peuples opprims jusques dans le sanctuaire de leur conscience par des Rois , esclaves superstitieux ou politiques du Sacerdoce. Ces socits sont t? celles de ces hommes prtendus gnreux , qui r> osent examiner les fondemens de la puissance ou de l'autorit , qui rvlent au peuple cette grande vrit , que leur libert est un bien ) inalinable ; q il ny a point de prescription en faveur de la tyrannie 3 point de convention

DE LA K E

}>

r. r.

N. Clap. XT. 27

ti

qui puisse irrvocablement lier une nation une famille ; que les Magistrats , quels que soient leurs titres , leurs jonctions , leur puissance , sont Ze5 officiers du peuple , /2e .ro/ir /^jr <.$ matres ; h'/ conserve le pouvoir de leur retirerieur autorit

mane de
soit mime

y> fi
7>

lui seul soit quand ils en ont abus quand il cesse de croire utile ses intrts
,

comme

de la leur conserver; qu'enfin il a droit de les punir de les rvoquer. ( Id. poque 8. )

C'est de tous ces principes de la Rvolution Franoise , que Condorcet veut reconnotre a a moins le germe dans les socits secrtes , qu'il nous donne comme les bienfaitrices des Nations , et comme prparant les triomphes des peuples

sur l'Autel et sur le Trne. Tout ce qu'il fait et tout ce qu'il promet de faire , pour voir s'il ne

Templiers une de ces donc du. qu' l'espoir de nous montrer un jour chez eux les principes, \t~ vux et les moyens qui la longue amnent ies rvolutions. Tout ce zle de Condorcet pour la socit secrte des Templiers ^ n'est donc que dans l'espoir de retrouver chez eux toute la haine qu'il a lui-mme dans le cur contre les
trouvera pas

chez
,

les

socits secrtes

n'est

Prtres et les Rois. Le secret qu'il n'a dit qu' demi d'autres adeptes l'ont trahi avec moins de rserve il leur est chapp au milieu de leurs dclama, ;

tions.

Dans
s'ils

les transports

de leurs fureurs

et

comme

toient encore dans l'antre des pieuves rgicides, ils ont publiquement invoqu les

poignards et appel les Frres ; ils se sont cris: " Franchissez tout -coup les sicles et amenez les nations aux perscutions de Phi lipps le Bel Vous qui tes ou n'tes pas aidez un peuple libre se btir Templiers en trois jours , et pour toujours le Temple de la Vrit P eussent les tyrans ! et que la terre en soit purge ( Voye\ Bonneville , Esprit des Religions } pag. i56, 157, 170. etc.)
,

276
Voilk

Conspiration des Sophistes

donc ce que c'est pour les profonds* adeptes , que ces noms mystrieux de Philippe au mole Bel et des Templiers le premier ment des rvolutions , leur rappelle les Rois immoler ; et le second les hommes unis par le serment de purger la terre de ses Rois. C'est \k ce qu'ils appellent rendre les peuples libres et leur btir le Temple de la Vrit Long-temps j'avois eu peur d'exagrer la corruption et les projets de ces fameux proscrits mais quels crimes leur prtera l'histoire , qui ne soient tous compris dans cette invocation des adeptes au moment de la Rvolution? C'est lorsqu'ils s'enhardissent , s'animent aux forfaits qui renversent et l'Autel et le Trne ; c'est alors que les plus furieux des adeptes Maons et Jacobins se rap pellent le nom , l'honneur des Templiers soutenir , et leurs vux , leurs sermens remplir. Les Templiers furent donc ce que sont aujourd'hui nos Maons Jacobins , leurs mystres ne furent donc que ceux des Jacobins. Ce n'est plus nous qu'il faut rpondre pour repousser l'accusation , c'est aux profonds adeptes de la Maonnerie et du Jacobinisme ; c'est aux enfans eux-mmes qu'il faut prouver qu'ils outragent il n'en resteleurs pres. On le dmontreroit roit pas moins constant que les mystres des arrire- Loges sont tous dans cette haine des Autels et des Trnes et tous dans ces sermens de la rbellion et de l'impit , dans lesquels les adeptes ne voient que l'hritage des TemIl n'en seroit pas moins constant que pliers. ce vu du profond Jacobinisme , ce serment d'craser et l'Autel et le Trne sont le dernier mystre des arrire-Maons ; qu'ils ne se sont
;

Templiers pour pres ou pour instique parce qu'ils ont vu ou voulu voir dans les anciens mystres de ces fameux proscrits , tous les principes tous les voeux et tui les sermens de La Rvolution.
les
,

donn

tuteurs

de la Rbellion.

Chap.

XHT. 277

CHAPITRE
Aveux
ultrieurs des
;

XIII.

Franc -Maons sur

leur origine
vritable
et
et

vrai fondateur de V Ordre ;

premire origine de leurs

mystres

de tous leurs systmes,

JLiES savans adeptes de la Maonnerie ne se sont point tromps , en comptant les Templiers
:

au nombre de leurs anctres. Nous avons vu combien cette opinion devenoit constante par
les

rapports de leurs mystres avec ceux de ces Chevaliers mais il restoit encore expliquer d'oii les Templiers eux-mmes avoient reu le systme de leur impit. Cette observation n'a point chapp ceux des Frres , qui n'admiroient rien tant dans leurs mystres que cette impit. Ils ont donc fait encore de nouvelles recherches pour savoir si , avant les Templiers eux-mmes , il n'existait point en Europe quelques-unes de ces socits secrtes dans lesquelles ils pussent reconnotre leurs anctres. Ecoutons de nouveau le plus fameux des adeptes , le sophiste Condorcet le rsultat de ses recherches
; , ;

n'est

encore qu'annonc ; la mort prvenu le dveloppement de ses ides , dans le grand ouvrage qu'il mditoit sur les progrs de l'esprit humain , et dont ses admirateurs n'ont publi que le plan gnral , sous le titre d' Esquisse d'un tableau historique; mais dans cette esquisse mme, nous en trouvons assez pour dissiper un reste de nuage , pour percer travers le voile que la secte ne croyoit pas encore devoir absolument lever. Je mettrai sous les yeux du lecteur le S 3

278

Conspiration des Sophistes

fameux adepte ; quelques rflexions montreront bientt le terme ou il faut aboutir , pour trouver enfin la premire origine des mystres et de tous les systmes Maonniques pour en dcouvrir le vritable esprit dans toute son tendue. Dans le Midi de la France , dit l'adepte 9) Maon et Philosophe , des provinces entires )> se runirent pour adopter une doctrine plus 9) simple un Christianisme plus pur o l'homme soumis la Divinit seule jugeroit i> d'aprs ses propres lumires , de ce qu'elle a ? daign rvler dans les livres mans d'elle. Des armes fanatiques diriges par des chers ambitieux , dvastrent ces provinces. 93 Les bourreaux conduits par des Lgats et >> des Prtres , immolrent ceux que les solda:-; avoient pargns on tablit un tribunal de Moines chargs d'envoyer au bcher quicon que seroit souponn d'couter encore sa raison. Cependant ils ne purent empcher cet ?> esprit de libert et d'examen de faire souvent des progrs. Rprim dans le pays o il osoit .t w se montrer , o plus d'une fois l'intolrante 9> hypocrisie alluma des guerres sanglantes , il ?? se reproduisoit , il se rpandoit en secret dans )> une autre contre. On le retrouve toutes i> les poques jusqu'au moment o , second par
texte de ce

nous

)>

x>

l'invention de l'Imprimerie, il fut assez puissant pour dlivrer une partie de l'Europe du joug

j>

de la Cour de Rome. Dj mme il existoit une classe d'hommes


qui, suprieurs toutes les superstitions, se contentoient de les mpriser en secret , ou se permettoient tout au plus de rpandre sur

>j

?3
93
13
>>

93

en passant quelques traits d'un ridicule rendu plus piquant par un voile de respect dont ils avoient soin de le couvrir. Kn preuve de cet esprit philosophique c'estelles
,

ja-diie

de

cette

impit qui aypit dts-lors ses

de la Rbellion.
proslytes
,

Chap. XIII.

celte

Condorcet
,

cite

27; poque

son chancelier Pierre l'empereur Frdric II de Vignes , le livre intitul Des trois imposteurs les Fabliaux y le Dcameron de Bocace et c'est
;

ajoute ces parole dfa cites dans le chapitre prcdent , mais qu'il est essen Noivs examinerons si dans tiel de rpter ici t> un temps ou le proslytisme philosophique
alors
enfin
qu'il
:

et t dangereux il ne se rorma point de socits secrtes destines perptuer, rpandre W sourdement et sans danger parmi quelques adeptes un petit nombre de vrits simples comme de
, ,

srs prservatifs contre les prjugs dominateurs.

Nous chercherons si l'on ne doit pas mettre au nombre de ces socits cet Ordre clbre ( celui des Templiers ) contre lequel les Papes et les Rois conspirrent avec tant de baibarie.
Esquisse d'un tableau etc. poque 7. ) Je profite de cette indication de Condorcet je sais tout ce que lurent les hommes dit Midi
(
,

; ,

dans lesquels
ces
socits

il

promet de chercher
C'est

l'origine

secrtes.

toute cette

de horde

des enfans de Mans , travers bien des sicle* arrive d'Orient en Occident , l'poque de Frdric 1 I , rpandue en France , en Allemagne , en Italie , en Espagne. C'est toute cette horde de Sectaires connus sous les noms dWlbigeois , de Cathares , Patarins , Bulgares , et Begards ; sous les noms encore de Brabanons,

de Navarrois
ciens
,

de Basques

Cotereaux

Henri-

Lonistes , Bulgares , et sous cent autres dnominations qui nous rappellent toutes les plus terribles ennemis que les murs , et le Trne , et l'Autel eussent eus en Europe jusqu' leur poque. J'ai tudi leurs dogmes et leurs j'y ai vu diverses branches le monstrueux ensemble de tous les Jehovah des Loges Maonniques. Dans leur double principe , se retrouve le double Dieu es Maons de la Cabale , des
;

Maons

Martinistes.

Dans

la diversit de leurs

S 4

280

Conspiration des Sophistes

opinions , se trouve tout l'accord des Maons Eclectiques contre le Dieu du Christianisme ; dans leurs principes mmes se trouve l'explication de leurs plus infmes mystres et de ceux des Templiers. Ils font crer la chair par le Dmon , pour avoir droit de la prostituer. Tout se lie des Cathares aux Albigeois , aux Chevaliers du Temple , et de ceux-ci aux Maons Jacobins ; tout indique un pre commun Il se montre bien plus spcialement encore dans
cette
galit
et

cette libert dsorganisatrices y

qui ne connoissent d'obissance due ni aux puissances spirituelles y ni aux puissances temporelles
elles furent le caractre distinctif des Albigeois
<lles les dsignoient au Magistrat public , comme soumis aux lois portes contre la secte. Continuons les suivre. Dans leur temps de triomphe , et quand la multitude de ces sectaires leur permettoit de recourir aux armes , c'toit encore toute la rage

et toute la fureur des Jacobins le

Maons contre

nom

chrtien.

et l'Eglise

ne

se

que les Princes fussent unis pour repousser ces

Avant

mme

dj ils exeroient les cruauts et la frocit des Roberspierre. Ils alloient abattant ,
,

ennemis

comme

les
,

religieuses

Jacobins , les glises et les maisons massacrant impitoyablement les veuves


,

et les pupilles

les

vieillards et les

en/ans
les
,

ne

distinguant ni ge , ni sexe , comme jurs du Christianisme dtruisant tout Tout y dans l'Etat et V Eglise. {*)
,

ennemis ravageant

( * ) Tout ceci se trouvrent abondamment prouv , si nous avions donn nus mmoires sur le Jacobinisme du moyen ge. En attendant, on peut consulter sur les opinions de ces Sectaires tout ce qui reste des Auteurs contemporains ou qui ies ont suivi de prs tels que Glaber tmoin de leur premire apparition Orlans, en 1017; Reinier ensuite, qui fut un de leurs adeptes pendant dix-sept ans Philichdorf Ebrard et Hermangar qui vcurent avec eux. On peut voir aussi St.. Antonin, frleuri, Colliers et Baronius. Mais il faudroit sur-tcut
; , ; ,

de ia Rbellion.
,

Chap. XIII.

2.81

Quand la force publique avoit enfin triomph alors lis renvoient de ces froces Sectaires et ils se dans leurs antres ou leurs Loges
,

tudier les Conciles qui condamnrent la secte , combiner Ls dcrets avec l'histoire, et alors tomberoient bien des prjug^ contre les moyens pris par l'Etat et l'Eglise pour craser enfin des sectaires, vrais Jacobins, qui ne tendoient aussi rien moins de tout qu' la destruction absolue de toute socit civile Christianisme. Comment douter, par exemple de leur galit et de leur libert dsorganisatrices de tout Empire, quand on sait que la preuve dsigne aux Juges pour l'application des dcrets ports contre ces sectaires consiste voir si l'accus est un de ceux qui soutiennent qu'il ne faut obir ni la puissant a spirituelle ni la puissance civile ; que personne n'a droit de c'est l prcisment la doclrit.e punir aucun crime Eh bien dsigne par le Concile de Taragone, pour savoir si les rameur: dcrets des i et 4 Conciles de Latran sont applicables l'accus: Qui diaint potestutibus ecclesiasticis vel seatlaribus non e.we obit iendum , et peenam corporalsm non este infligendam in aliquO) casu , et similia. ( Conc. Tarag. au 124.3.) Comment prtendre encore , que les fureurs de ces sectaires ne furent qu'une reprs.lle de la Croisade publie contre eux quand ou voit le premier dcret de cette Croisade port prcisment pour dlivrer l'Europe des atrocits qu'ils exeroientdj dans le Toulousain, sous le nom de Cotereaux dans la Biscaye , sous le nom de Basques et dans tous les pays dsigns sous ces diffrens noms de Brubiinticnibus et Aragonesibus Navariis , Bascolis, Coterellis et Triaverdinis qui tantam in Chrixtianos immanitatem exercent, ut nec ecclesiis nec Alonasteriis dfrant, non viduis. non pupi!!:s non senibus et pueris nec cuilibet parcant tati aut sexui ; sei. more P.iganorum omnia perdant et vastent, etc.! (Conc. Lateran. 1179.) Voil pourtant le premier motif et le premier dcret de cette Croisade. Qu'ont fait de plus Roberspierre et les autres Jacobins pour la mriter Il est inconcevable combien on s'est tromp sur ce dcret, et sur celui qui fut encore rendu pour le mme objet dans !e quatrime Concile Ecumnique de Latran, anne 120. On a voulu y voir l'Eglise dposant les Souverains, absolvant les sujets du serment de fidlit usurpant tous les droits de la puissance temporelle tous ceux de la socit civile. On a cru voir tout cela dans ces mmes dcrets sans lesquels les Jacobins d'alors auroient fait ce qu'ils ont fait aujourd'hui des Souverains et de toute la socit. Si j'avois eu le temps de rdiger mes recherches sur cet objet, l'Eglise et ses Conciles s'y trouveroient abondamment vengs de cette calomnie. J'espre y suppler au moins un jour par une dissertation spciale et l'on verra alors combien trangement on s'est tromp sur ces dcrets, faute de connotre l'histoire des temps o ils furent rendus , e.t dos hommes contre qui ils le firent. Qu'on suppose aujourd'hui Philippe d'Orlans en vertu du serment ordinaire sous le rgime de Fodalit sommant .ses vassaux de le suivre , de s'unir lui et ses Jacobins , flans la guerre qu'ils font contre
,
,

282,

Conspiration des Sophistes

xduisoient aux socits secrtes. Alors ils avoient aussi leurs sermens et leur doctrine occulte , leurs signes et leurs grades comme les arrireMaons ont leurs parfaits matres. Ils ne disoient aussi alors aux apprentis que la moiti de leur secret (*) Nous pouvons dsormais dispenser Condorcet ce ses recherches sur les socits secrtes de ces

fameux
mystre

Sectaires.

Ce

dvoiler

n'est pas l le dans leur histoire

grand nous

contre les lois pour la destruction de toute socit e Roi de toute Religion est-il bien un seul homme sens qui crt obligs de porter les ces vassaux en vertu de leur serment armes pour Philippe et de seconder sa conspiration antisociale l K'est-il pas vident, au contraire, qu'il n'est point de serment qui puisse lier des vassaux soutenir une pareille guerre; qu'il quand il ne peut n'est poiut de serment dont on ne soit absous tre rempli qu'en renversant le trne du Souverain l'empire que dans un pareil des lois et la base de toute socit civile de la socit , qu'il cas c'est la cause du Souverain des Lois faut dfendre, malgr tous les sermens? Eh bien je me charge de dmontrer que les fameux dcrets des Conciles de Latraa contre les Albigeois ne sont pas autre chose que cette dcision ; que bien loin d'attaquer les Souverains , ils furent prcisment rendus pour les maintenir, eux, leur autorit, celle des lois et
,

toute la socit civile que sans ces dcrets c'en toit fait dslors des Souverains et de tout l'empire des lois. J'aurai bien des erreurs rfuter dans cette dissertation; il en est une entre autres que je n'oublierai pas. Je sah qu'il est des hommes assez prvenus en faveur des Albigeois et des Vaudois, pour en faire les anctres de l'Eglise Anglicane et lui donner des preuves de son antiquit. Telle est entre autres la prtention de l'Editeur Anglois de la traduction de l'Histoire Ecclsiastique, par Moshein. (Vove ses notes sur l'article Vaudois et Albigeois.) Quoique la cause de l'Eglise Anglicane ne soit pas la mienne, je ferai mieux pour elle que tous ces mal-adroits; je la vengerai de a honte d'une pareille origine. Je prouverai qu'au lieu d'appartenir aux Vaudois, elle condamna hautement soit avant, soit aprs Henri VIII, leurs principes dsnrgaaisateurs; et qu'il n'y eut jamais entre elle et les Albigeois le moindre rapport, il 31'est donn qu'aux Jacobins et aux socits secrtes de Condorcet d'avoir des anctres de cette espce et de s'en glorifier. (*) Est vald notandum quod ipse Johannes et complices sui non c.udent revelare prdictos errores credentibus suis ne ipsi discedant ab eis Sic tenebant Albanenses , exceptis simpliciorilns quibus singultt non revelabantur. ( Reinier de Catharis Lugduni et Albanens.) Voil prcisment les secrets des premires si: arrire-Loges Maonniques, des simples dupes et des adeptes ontuuiais.
;
,

DE LA REBELLION.

Chp. XIII.

283

savons qu'ils avoient leur serment, leurs signes, leur langage , leur fraternit , leur propagande mme , et sur-tout ces secrets qu'il n'toit pas permis au pre mme de dvoiler a ses enjans , aux
en/ans de dvoiler au pre ; ces secrets dont la sur ne devoit point parler au frre , ni le frre sur. (Pilichd. Cent. Wald. C. i3. )

Ce qu'il y a ici d'intressant c'est le rapport que Condorcet dsigne entre les mystres de ces et fameux Sectaires et ceux des Templiers ceux des socits secrtes de nos jours. Nous savons ce que furent ces Sectaires du Midi nous
,

connoissons leur pre ; s'il doit tre celui des Franc - Maons la gnalogie n'est pas honorable pour les adeptes. Elle nous montre tous il les est mystres Maonniques remontant vrai , une antiquit de seize sicles mais si cette origine est vraie quelle source va-t-elle
,

des Franc-Maons ? Toute l'histoire a parl clairement le vrai pre des Albigeois, des Cathares et Bgards ,. Bulgares , Cotereaux et Patarins , de toutes ces sectes du Midi dsignes par Condorcet, c'est l'esclave

nous montrer

celle

la veuve de Scythien ; c'est l'esclave Curbique , plus gnralement connu sous le nom de Maris. Ce n'est pas notre faute c si Condorcet mme que les adeptes doivent s'en prendre s'il faut pour retrouver le pre des Loges Maonniques et de tous leurs mystres , remonter tout de mme au berceau de cet esclave. Il nous en a cot de dvoiler l'humi_,

vendu

mais Condorcet nous la montre , de loin. Il a vu cet esclave indign des liens qui garrottrent son enfance cherchant se venger sur la socit mme de la bassesse de son premier tat. Il l'a entendu prchant la libert , parce qu il toit n dans l'esclavage ; prchant l'galit parce qu'il toit n au dernier rang de l'espce humaine. Il n'a pas os dire Le premier Jacobin Franc-M^on lui on
liante origine
,
:

a8'4

Conspiration des Sophistes


;

esclave

mais Curbique dans

il

les Sectaires

nous a montr les enfans du Midi , dans

cfr

les

Templiers ; il a momr les Frres hritiers de ces Sectaires et des Templiers, dans les adeptes

Franc-Maons ; c'toit en dire assez pour ne leur donner tons qu'un mme pre. Gardons nous cependant d'affirmer sur cette simple preuve. Si les mystres de la Maonnerie
remontent Mans , s'il en est le vrai pre , s'il est le fondateur des Loges , c'est d'abord ses dogmes c'est ensuite la ressemblance la conformit des secrets y des symboles , qu'il faut le reconnotre. Que le lecteur se prte donc ici nos rapprochtmens ; la vrit qui en rsultera n'est pas indiffrente pour l'histoire ; elle est sur-tout d'un bien grand intrt pour les chefs des Empires. i. Quant aux dogmes d'abord jusques la
, , ,

naissance des Maons Eclectiques , c'est--dire jusques ce moment o les impies du sicle ont apport dans les mystres des Loges tous ceux

de leur Disme et de leur Athisme , on ne trouvera point dans le vrai code Maonnique d'autre Dieu ou d'autre Jhovah que celui de Mans , ou l'Etre universel divis en Dieu bon en Dieu mauvais. C'est celui du Maon Cabaliste

Maon

des anciens Rose-Croix ; c'est celui du Martiniste , qui semble n'avoir fait que copier Mans et les adeptes Albigeois. S'il est ici quelque chose d'tonnant , c'est que dans un sicle o les Dieux de la superstition dvoient faire place tous les Dieux des Sophistes modernes 5 celui de Mans se soit encore soutenu
,

dans tant de branches Maonniques. c 2. De tout temps les folies de la cabale de la magie fonde sur la distinction de ce double Dieu , sont venues se mler aux Loges Maonniques Mans faisoit aussi des Magiciens de ses lus. Magorum quoque dogmata Mnes novit et in. ipsis poluttur. (Centur. Magd. ex August,
;

de la Rbellion.
3.
C'est

Chap. XIII. 233

sur-tout

de

Mans que provient

-cette fraternit religieuse , qui pour les arrireadeptes n'est que l'indiffrence de toutes les

religions.

lui les

hommes

prchoit

au mme

Cet Hrsiarque vouloit avoir pour de toutes les sectes ; il leur toutes qu'elles arrivoient toutes objet ; il promettoit de les accueillir

toutes avec la in Mj.net. )


4.

mme

affection.

Voy. Buromus ,
,

importe sur
galit
,

Mais dans ce code de Mans ce qu'il - tout de rapprocher du code des

arrire- Maons

, ce sont les principes de toute de toute libert dsorganisatrices. Pour empcher qu'il n'y et des Princes et des Rois

des suprieurs et des infrieurs , l'Hrsiarque Que toute loi , toute ma disoit ses adeptes gistrature , est l'ouvrage du mauvais principe : Magistratus civiles et poli ti as damnabant, ut quee. Deo malo conditae et constitua sunt. ( Voyez Centur. Magdeb. t. 2. in Manet. ) Pour empcher qu'il n'y et des pauvres 5. et des riches , il disoit que tout appartient tous , que personne n'a droit de s'approprier un champ , une maison : Nec domos , nec agros , nec pecuniam ullam possidendam. (Ibid. ex Epiph.
:
^

et

August.
Cette

doctrine

devoit souffrir des modifica.

tions dans les Loges

comme chez les disciples de Mans. Sa marche conduisoit l'abolition l'galit et des lois et de tout Christianisme la libert par les voies de la superstition et du fanatisme nos Sophistes modernes dvoient donner ses systmes une nouvelle tournure, celle de leur impit. L'autel et le Trne dvoient en tre galement victimes l'galit la libert contre les Rois et contre Dieu po ir Mans , sont les Sophistes tout comme pour toujours le dernier terme des mystres. 6. Mmes rapports encore dans les gradations des adeptes , ayant que d'arriver aux profond*
, , ; ; ,

236
secrets.

Conspiration des Sophistes


,

Les noms ont chang , mais Mans avot ses lus auxquels vinrent bientt , se joindre les parfaits. Ces derniers toient les impeccables, c'est--dire les absolument libres, parce qu'il n'y avoit pour eux aucune loi dont la violation pt les rendre coupables. ( Hieron. prcem. dial. cont. Pelag. ) Ces trois grades rpondent ceux d'Apprenti, de Compagnon et de Matre parfait. Celui ! Elu a conserv son nom dans la Maonnerie , mais il est devenu le quatrime. 7. Tout comme les Maons encore , le plus inviolable serment lioit les enfans de Mans au secret de leur grade. Depuis neuf ans dans celui des Croyans , St. Augustin n'toit pas arriv au secret des Elus. Jura , perjura , secretum prodere noli. Jure, parjure- toi, mais garde ton secret;
sas croyans
c'toit la leur devise.
(

Aug.

de

Mani.

encore , et presque identit de signes. Les Maons en ont trois qu'ils appellent le Signe, l'Attouchement et la Parole ; les Manichens en avoient trois aussi , celui de la parole celui de l'attouchement et celui du sein Signa oris , manuum et sinus. (Centur. Magd. ex Aug. ) Celui du sein toit d'une indcence qui l'a fait supprimer ; on le retrouve encore chez les Templiers. Les deux autres sont rests dans
,
:

8.

Mme nombre

les

Loges.

Tout Maon qui veut savoir si vous ave-{ commence par vous tendre la. vu la lumire main, pour voir si vous le toucherez en adepte. C'toit prcisment au mme signe que les Ma,

nichens se reconnoissoient en s' abordant, et se Manichceorum flicitoient d'avoir vu la lumire alter alteri obviam factus dexteras dant sibi ipsis igni causa y relut tenebris seriati. ( Ibid. ex Epiph. ) 9. Si nous pntrons prsent dans l'intrieur des Loges Maonniques , nous y verrons par:

de la Rbellion.
tout les

Chap. XIII. 287


,

images du

soleil

de

la lune

des toiles.

Tout cela n'est encore que les symboles de Mans et de son Dieu bon qu'il faisoit venir du et de ses esprits qu il distribuoit dans soleil les toiles. Si celui qui demande tre initi
,
,

n'entre encore aujourd'hui dans les Loges qu'avec

un bandeau sur les yeux c'est qu'il est encore sous l'empire des tnbres dont Mans fait sortir son Dieu mauvais. io. Je ne sais s'il est encore des adeptes Franc-Maons assez instruits sur leur gnalogie , pour savoir la vritable origine de leurs dcorations , et de la fable sur laquelle est fonde toute l'explication des arrire grades. Mais c'est ici plus spcialement que tout montre les enfans de Mans. Dans le grade de Matre, tout appelle le deuil et la tristesse ; la Loge est tendue en noir ; au milieu est un catafalque port suc cinq gradins , recouvert d'un drap mortuaire tout autour , les adeptes dans un silence profond et dplorant la mort d'un homme dont les cendres sont censes reposer dans ce cercueil. L'histoire de cet homme est d'abord celle d' Adoniram elle devient ensuite celle de Molay dont il faut venger la mort par celle des tyrans. L'allgorie est menaante pour les Rois , mais elle est trop ancienne pour ne pas remonter plus haut que le grand Matre des Templiers. Toute cette dcoration se retrouve dans les anciens mystres des enfans de Mans ; celte mme crmonie est prcisment celle qu'ils appeloient Berna Ils s'assembloient aussi autour d'un catafalque lev sur le mme nombre de gradins , et couvert de dcorations proportionnes la crmonie. Ils rendoient alors de grands honneurs celui qui reposoit sous ce catafalque. Mais ces honneurs toient tous adresss Mans ; c'toit sa mort qu'ils clbroient. Ils consacroient cette fte prcisment
,

s83
le

Conspiration des Sophistes


les

temps ou
C'est

Chrtiens clbrent la mort


fut

et

la rsurrection de Jsus-Christ. (*)

souvent fait c'est encore celui que je vois faire aux Maons Rose- Croix t sur l'usage o ils sont de renouveler leurs funbres crmonies prcisment au mme temps. {*") ( Voyc\ M. le Franc , grade de Rose- Croix. n. Dans les jeux Maonniques, les mots mystrieux renfermant tout le sens de cette crmonie , sont Mac Benac. L'explication littrale de ces mots , suivant les Maons , est

un reproche qui leur


;

par

les

Chrtiens

et

aujourd'hui

celle-ci

la chair quitte les os.


,

reste

elle-mme un mystre

que

Cette explication le supplice de

Mans

explique trs-naturellement. Cet Hrsiarque avoit promis de gurir par ses prodiges l'enfant du Roi de Perse y pourvu qu'on cartt tout mdecin. Le jeune Prince mourut, Mans
;

mais il fut enfin dcouvert et ramen au Roi qui le fit corcher tout vif avec des pointes de roseaux. ( Epiph. Baronius , Fleury etc. ) Voil
fuit
, ,

assurment l'explication la plus claire du Mac Benac, la chair quitte les os ; il fut corch vif (%). 11 n'est pas jusques la circonstance de il,.
sed Pascha suum , quinque gradibus instructo tribunal! et pretiosis linteis adornato ac in promtu pcsito , et objecto adorantibus , magnis honoribus prosequuntur. ( Aug. contra epist. Manich. ) (*"*) Je crains d'avoir dit quelque part que la principale ce semit une fte des Rose-Croix toit le \ euiiredi -Saint erreur suivant leurs statuts c'est le Jeudi- Saint qu'ils doivent comme ens'assembler , prcisment encore pour opposer fans de Mans, la Pque Maonnique ceile des Chrtiens. Cl) Si l'on disuit que dans ce grade tout parot fond sur Adoniram tt le Temple de Salomon . je rpondrois, oui quant aux mots mais quant aux choses , il n'y a rien dans l'histoire de S:;loraoa et du Temple sur cette mort d'Adoniram. Tout est allgorique; l'allgorie s'applique uniquement Mans. Le Mac Benac est inapplicable aux Chevaliers du Temple. Toute la crmonie se retrouve d'ailleurs bien long-temps avant eux; ils ont pu changer la fable conformment leur profes-iou : ils ont laiss les choses, et le mot essentiel, le Mac Benac qui rapporte tout Mans,
(*)

Flerumque Pascha
,

million celebra.nl
,

id est diem quo Manirfius occisus

ces

de

Rbellion.

Chap. XII. 283

ces roseaux qui ne vienne l'appui de nos rapprochemens. On s'tonne de voir les RoseCroix commencer leurs crmonies par s'asseoir se lever entristement en silence et par terre suite et marcher en portant de longs roseaux le Franc , grade de Rose- Croix, ) Tout ( Voye\ cela s'explique encore , quand on sait que c'est prcisment dans cette posture que se tenoient les Manichens affectant de s'asseoir ou mme de se coucher sur des nattes faites de roseaux 3 pour avoir toujours prsente l'esprit la manire dont leur matre toit mort. ( Cent. Magd, Baron } etc. ) Cet usage 'es fit nommer Matarii.
,

Manichens nous rapprochemens. Nous trouverions chez eux, par exemple , toute cette fraternit que les Maons exaltent et tout ce soin qu'ils ont de s'aider les uns les autres fraternit louable assurment , si on ne pouvoit pas lui reprocher d'tre exclusive. Les Maons ont sembl mriter ce reproche c'est encore un vrai reste des Manichens. Trs - empresss secourir leurs adeptes , ils toient d'une duret Quin et hoextrme pour tout autre indigent mini mendico , nisi Manichceus sit } pane m etcquam. non porrigunt. ( August. de morib. Manich. et contra Faust. ) Nous pourrions observer encore chez les
vritable
histoire

La

des

offriroit ici bien d'autres

Manichens et les Franc-Maons le mme zle pour la propagation de leurs mystres. Les adeptes du jour se glorifient de voir leurs Loges
,

l'esprit

rpandues dans tout l'univers. Tel propagateur de Mans et de

toit

aussi

ses adeptes.

Addas
ordres

Herman

et

Thomas
,

allrent

par ses
,

tablir ses mystres


le

l'un en Jude

le

second en Egypte,

troisime en Orient , tandis qu'il prchoit lui-mme en Perse et en Msopotamie. Il eut ensuite douze Aptres, et mme vingtdeux, suivant quelques Historiens. En trs peu
ses adeptes
,

4e temps on vit Tome IL

comme

aujourd'hui
r

igo
les

Conspiration des Sophistes


,

Franc- Maons rpandus sur toute la terre ( Cent. Magdeb. ex Epiph. ) Je m'en tiens aux rapports les plus frappans. Ils nous montrent les arrire- grades de la Frano
Jvlaonnerie
,

tous fonds sur le Berna des enfans


lui
fait

de Mans. C'toit Rois qui l'avoient


d'ailleurs
,

qu'il

falloit
,

corcher

suivant sa doctrine , parole retrouver toit ; la cette doctrine mme tablir sur les ruines du Christianisme. Les Templiers , instruits par des adeptes rpandus en Palestine et en Egypte substiturent Mans leur Grand-Matre Moiay , comme objet de leur vengeance ; l'esprit des
te

venger des de ces Rois tous tablis par

mauvais Gnie

mystres
toujours
les

et
les

de l'allgorie resta le mme. C'est Rois et le Christianisme dtruire ,


et les

Empires

Autels renverser

pour rta-

V galit et la libert du genre humain. Ce rsultat n'est rien moins que ilatteur pour les Franc - Maons il leur montre pour pre
blir
;

de leurs Loges et de tout leur code d'galit de libert , un esclave corch vif pour ses impostures. Quelque humiliante que soit cette origine , ce n'en est pas moins l qu'aboutit la seule marche suivre pour retrouver la source de leurs mystres. Leurs arrire- secrets sont tous
fonds sur cet homme venger , sur cette parole ou doctrine retrouver dans le troisime grade ; tout ce troisime grade n'est qu'une rptition sensible et vidente du Berna des lus de Mans ; le fameux Mac Benac ne s'explique /idemrnent que par le genre de supplice inflig Mans ; tout remonte jusqu' cet esclave de la veuve du. Scythien (*) \ on peut dfier les Franc-Maons

Cette circonstance n'expliqueroit-elle pas encore un usage Lorsqu ils se trouvent dans quelque danger, et qu'ils esprent pouvoir tre entendus par quelques Frres; pour s'en faire conuotre et les appeler au secours , ils lvent les en criaut A moi les enfans de la veuve. mains sur la tte Si nos Maons l'igurent aujourd'hui , Us anciens adeptts le
(*)

des

Maons

de la Rbellion.
cie

Chap Kffl.

agi

rien trouver de semblable au grade de Mac Benac , ni avant , ni aprs le Berna des Manichens si ce n'est dans ce Berna lui-mme ; c'est
,

remonter, et c'est l qu'il pour retrouver la source des mystres Maonniques.

donc jusque

l qu'il faut

faut s'arrter

Le

origine

silence des plus savans Maons sur cette prouve bien qu'elle est humiliante , mais ,

qu'elle leur soit il ne prouve pas absolument inconnue. Il est bien difficile au moins qu'ils ak-nt si souvent comment dans leurs mystres de la Cabale le Jhovah de Mans, divis comme le leur, en Dieu bon et mauvais , sans connotre le grand auteur de ce systme ou celui dont le nom est rest la secte du double Dieu sans reconnotrece Mans si fameux d'ailleurs comme exerc lui-mme dans tous les mystres de la cabale ou de la magie et de l'astrologie. Il est bien difficile que le hros des Martinistes n'ait pas vu que son Apocalypse etoit celle de ce mme Hrsiarque. Il est bien difficile que Condorcet, cherchant l'origine des socits rapprochant de si prs les Templiers secrtes et les Albigeois , ait ignor ce que toute l'hisque les Albigeois et toutes leurs toire lui disoit diverses branches ( dont il faut pourtant distinguer les Vaudois ) n'toient rellement que des
, ;
,

Manichens ; que d'ailleurs toutes les infamies attribues aux Templiers sont prcisment celles qu'on attribuoit aux Manichens que toutes ces horreurs s'expliquent par la doctrine de Mans. Quand on voit enfin les principaux adeptes de la Maonnerie, des Lalande, Dupuis, le Blond,
, ;

savoient, et toute l'histoire le rpte Mans fut adopt par il fut l'hritier des richesses qu'elle cette veuve du Scythieu avoit reues de son mari A moi les en/ans de la. veuve dsigna donc encore bien naturellement les disciple* de Mans.
:

i.92

Conspiration des Sophistes

substituer aux mystre^ , s'efforcer de de la Religion Chrtienne les erreurs des Manichen* et des Perses , il est bien plus difficile encore de penser que ces profonds adeptes ignoroient le vritable auteur de leurs mystres. ( Voye\ les Observations de M. le Franc sur l'Histoire gnrale
et particulire des Relig. chap. /."')

de Launaye

Cependant il peut se faire que l'histoire des Templiers et de leur Grand-Matre devenue plus intressante pour les adeptes , leur ait fait oublieE une origine plus fltrissante. Notre objet, nous, dans toutes ces recherches , ioit bien moins d'humilier tous les Frres p que de leur dvoiler les piges d'une secte si justement fltrie ds les premiers jours de son existence. Notre objet est sur - tout que l'on conoive enfin quel intrt avoient et la Religion et les Empires constater le grand objet d'une socit secrte, rpandue dans toutes les parties de l'univers ; d'une socit dont on ne peut douter d'abord que le secret ne soit tout dans les mots confis aux adeptes ds le premier grade de la Maonnerie , dans ces mots galit et libert, d'une socit dont les derniers mystres ne sont que l'explication de ces mots , dans toute l'tendue que la Rvolution des Jacobins leur a donne. La haine d'un esclave pour ses fers lui fait trouver ces mots, galit et libert; le ressentiment de son premier tat lui fait croire que le Dmon seul a pa tre l'auteur de ces Empires
, ,

o Ton trouve des matres


des Rois Citoyens.
et

des Sujets
laisse

de ces ses disciples le serment de les dtruire. 11 se trouve en mme temps hritier des livres et de toutes les absurdits d'un Philosophe , grand Astrologue et Magicien fameux ; de ces absurdits et de tout ce que lui a dict sa haine contre les distinctions et le
Il fait

et des serviteurs , des Magistrats et des Empires l'ouvrage du

Dmon

et

de la Rbellion.
lois de la socit
,

Chap. "K.
le

293

il

compose

de sa doctrine.
ses

Il

se fait

code monstrueux distribue des mystres


,
;

il tablit sa en diffrens grades secte. Trop justement puni pour ses impostures > il leur laisse en mourant son supplice venger comme un nouveau motif de haine contre les Rois. Cette secte s'tend en Orient et en Occident ; l'aide du mystre elle se perptue se propage on la retrouve chaque sicle. Eteinte une premire fois en Italie en France et en Espagne , elle y arrive de nouveau de l'Orient dans le onzime sicle. Les Chevaliers? du Temple en adoptent les mystres ; leur extinction offre la secte une nouvelle tournure prendre dans ses jeux. La haine des Rois et du Dieu des Chrtiens ne fait que s'y fortifier par de nouveaux motifs. Les sicles et les moeurs varient ,les formes, modifient les opinions; l'essence reste; c'est toujours la prtendue lumire de l'galit et de la libert rpandre ; c'est toujours l'empire des prtendus tyrans religieux et politiques , des Pontifes des Prtres , des Rois et du Dieu des Chrtiens renverser, pour rendra au peuple la double 'galit , la double libert ? qui ne souffrent ni la religion de Jsus-Christ , ni l'autorit des Souverains. Les grades des mystres se multiplient , les prcautions redoublent pour ne pas les trahir ; le dernier des sermens est toujours haine au Dieu crucifi haine aux Rois couronns. Tel est le prcis historique de la Franc-Maonnerie , tel est le fonds de ses secrets. Que le lecteur runisse les preuves que nous avons tires de la nature mme des grades Maonniques , toutes celles que nous a fournies la doctrine des plus sa vans , des plus zls Maons sur leurs mystres , toutes celles enfin que nous avons tires de leurs opinions mme sur l'origine de leur socit, je ne crois pas qu'il puisse rester le moindre doute sur le grand objet de cette institution^

adeptes

agi-

Conspiration des Sophistes


l'on mdite ensuite la

manire dont nous Que nous sommes trouvs forcs de remonter de Condorcet des Franc-Maons du jour, l'esclave Curbique , et de nous arrter cet Hrsiarque , pour retrouver dans lui et ses adeptes les vrais auteurs du code et des mystres Maonniques ; je ne crois pas qu'on puisse dsormais hsiter sur
,

leur premire source. Il nous reste montrer comment ces mmes mystres devinrent pour les Sophistes conjurs contre le Dieu du Christianisme et contre tous les Rois , le grand moyen de hter leurs complots et d'amener la Rvolution ; mais ne terminons pas ce chapitre sans renouveler nos protestations en faveur du grand nombre de Franc-Maons , qui jamais ne furent admis aux derniers mystres de la secte. Admirons la sagesse de cette Nation Angloise , qui n'a rendu la Maonnerie si commune chez elle, qu'en arrtant les adeptes prcisment au grade qu'on ne pouvoit franchir sans s'exposer des explications dangereuses. Admirons -la sur-tout d'avoir su faire une vraie source de bienfaits pourTEtat, de ces mmes mystres qui ailleurs , ne reclent qu'une profonde conspiration contre l'Etat et la Religion. Plus nous avons mis d'importance dvoiler ce que les Franc-Maons avoient de menaant pour. les Empires dans leurs arrire-Loges , moins il nous en cote de rendre justice ceux que nous voyons si gnralement s'en tenir aux principes d'une galit bienfaisante et d'une libert toujours soumise aux
,

lois.

de la Rbellion.

Chap.

XIV.

295

CHAPITRE
Sixime degr
contre

XIV.
Conspiration

de la
les

Rois.
Franc-Maons,

Union des Philosophes

et des

J_jA plupart des Franc-Maons font aujourd'hui aux Ecossois l'honneur de regarder leur grande Loge comme le berceau de toutes les autres, C'est l, nous disent-ils , que les Templiers se runirent pour la conservation de leurs mystres; c'est de l que la Franc- Maonnerie passa en en Allemagne et dans Angleterre en France
, ,

Pr 'rem ers
1

et

p r **^ll
tion des

Loges nu^

0UUlCi ues '

tous les autres Empires. Cette opinion n'est pas sans vraisemblance quant la forme (*) et

(*) Je dis quant la forme actuelle des Loges non quant la substance des mystres, car il y a eu long-temps en Angleterre des Franc-Mac. ons qui ne prtendoient venir ni des Templiers, ni de la grande Loge d'Ecosse. C'est ce que nous voyons par un manuscrit de deux cent soixante ans d'antiquit, conserv Oxford dans la bibliothque de Bodley. Ce manuscrit est la copie de certaines questions crites elles-mmes environ cent ans avant de la main d'Henri VI. L'original date donc aujourd'hui d'environ trois cent trente ans, puisque Henri VI mourut en 1471. ( Voye^ Lettre de Locke sur ce manuscrit ; illustrt, of
,
,

Maon,
Il

by W'ill. Preston.

deux remarques importantes faire sur cet crit. La premire, que l'adepte interrog sur l'origine de la Maonnerie, te dit pas un mot des Templiers. Il rpond au contraire que tous ses importans secrets furent apports en Europe par des marchands Vnitiens qui revenoient de l'Orient. ( comed ffyrste fromme the este ynn Venetia. ) Locke souponne ici que dans ces temps d'ignorance monacale les Maons pourroient bien s'tre tromps et avoir pris les Vnitiens pour les Phnicien; Locke ne pouvoit gures plus mal choisir son temps pour appuyer un pareil soupon. Les Maons et toute l'Eun et les Moines sur-tout, avoieut appris alors plus que i.im.. est
, ,

par les Croisaies

distinguer las Phniciens

des

Vnitiens,

Conspiration des Sophistes 29# la marche actuelle des mystres mais de quelque
;

part qu'ils se soient rpandus en Europe , i est constant au moins qu'il y avoit des Loges Maonniques en France et dans presque tous les autres Empires vers le commencement du sicle
,

vivons. En 1735 , elles furent proscrites par un dit des Etats de Hollande ; deux ans plus tard , Louis les dfendit en France ; et en 173B , Clment XII lana contre elles sa fameuse Bulle d'excommunication , renouvele par Benot XIV. En 1748 les Franc-Maons furent encore proscrits en Suisse par le conseil de Berne.

o nous

XV

Par

la nature

mme

de ces mystres

cette

association pou voit rsister long- temps encore Joutes ces foudres. Des hommes ds long-temps instruits se cacher , n'avoient d'autre prcaution prendre que celle d'viter l'clat des assembles nombreuses , pour se soustraire toutes
sur-tout Tyr de Venise. Rien n'est plus simple que
la

rponse

disant Henri VI que ses mystres ont t apports A' Orient par les Vnitiens. Tous les Maons contiennent en effet que les Templiers les avoient appris en Orient. 31 e*t trs-naturel que les Vnitiens si fameux en ce temps-l par leurs courses et leur commerce en Orient , aient pris ces mystres la mme source que les Templiers , dont l'histoire a'tot pas encore venue se mler toutes les Loges Maonniques; mais nous voil toujours ramens au berceau de Mans, ces mmes contres dont la secte et ses mystres s'toient

de ce Franc-Maon

notoirement rpandus en Europe. La seconde observation que j'ai faire sur cet ancien manust'est qu'on y voit que mme en Angleterre la Franc-Macrit tonnerie comprenoit alors tous ces systmes de la cabale, de
,

sciences toutes fondes sur le l'art de vivre sans esprance comme sans crainte, ce qui toit aussi le grand objet de Mans , comme celui de tous les impies l'art de faire consister la perfection, la vraie libert ne rien croire d'un tat venir, qui puisse nourrir l'espoir du juste effrayer le mchant, et tout cala avec le langage universel des Franc-Maons. ~The art of IVundertverckinge and offortsaynge thynge to corne the s^t-'t of becommynge gude and parfyglite vsvthovten the hopynges of fere and hope ; and the universal longage of Maonnes. A travers tous les loges de laFranc-Maconnerie, voil ce lue l'on trouve dans ce monument dont les Maons se montrent si jaloux , si glorieux. Le lecteur rflchi n'y rec( nnotra pas certainement la preuve da tout ce qu'ils nous diseat sur laprleudue innocence de leurs mystres,
,

'astrologie

de la divination

double principe de Mans. J'y vois encore

t>E
leurs

la Rbellion.
dans
la

Chap.

les recherches. C'toit

XIV. 297 nature mme de


grand

dogmes que

se trouvoit alors le plus

obstacle leur propagation. L'Angleterre , il est vrai, dgote d'une galit et d'une libert dont les longues horreurs de ses Lolhards , de ses Anabaptistes et des Presbytriens lui avoient fait sentir les consquences , avoit purg ses jeux de toute explication tendante au bouleversement des Empires , mais il y restoit encore des adeptes que les principes dsorganisateurs attachoient aux anciens mystres. C'toient plus spcialement cette espce d'adeptes qui conservoient le zle de la propagation ; c'toient ceux-l qui, jaloux d'attirer Voltaire dans leur parti , lui avoient fait crire par Thiriot r alors en Angleterre , que malgr le titre d'galit', de libert donn ses pitres , il n'alloit pas au fait.

Malheureusement pour
reste de l'Europe
,

la

France

et

pour

le

espce d'adeptes qui contribua le plus la propagation des mystres. Leurs succs furent d'abord lents et insensibles. Il en avoit cot Voltaire d'envenir aux principes dsorganisateurs il devoit en coter bien davantage aux jeunes gens et la multitude des citoyens , dans qui la religion rprimoit encore l'esprit d'indpendance et jusqu' cet esprit de curiosit d'ardeur pour un secret qu'on ne pouvoit apprendre qu' l'aide d'un serment , qui pouvoit se trouver un parjure. En France sur-tout, il devoit en coter des hommes qui n'toient pas encore accoutums aux dclamations contre les Souverains et l'tat social, d'applaudir des mystres , dont le dernier secret toit celui de l'apostasie et de la rvolte. La politique des adeptes d'abord ensuite les progrs des Sophistes en France , levrent ces obstacles. Les Franc-Maons avoient, suivant leur usage cherch s'introduire dans l'esprit d'un homme , dont la protection les rassurt contre l'indignation du Souverain. Avec le tablier de maon , ils offrirent au prince de Conti le
ce fut aussi cette
*,

mme

'2f;3

Conspiration des Sophistes


de Grand- Matre sur
les

titre

Loges Franoise?.'

Prince consentit se faire initier ; les mystres furent pour lui ce qu'ils sont pour tous ceux dont les sentimens sont trop connus pour leur parler d'une libert, et d'une galit fous laquelle leur rang et toute leur grandeur disparotroient. Bien des Princes et quelques Souverains firent la mme faute. L'Empereur Franois I Voulut aussi tre Maon il protgea les Frres , qui jamais ne lui dirent que ce qu'il leur plaisoit de lui dvoiler , en respectant sa pit. Frdric II , Roi de Prusse , fut aussi FrancMaon. Les adeptes lui donnrent tous leurs secrets contre le Christ ils se gardrent bien d'opposer leur galit , leur libert aux droits d'un sceptre qu'il toit si jaloux de maintenir. Enfin , il n'y a pas jusqu'aux Princesses , dont la politique des Frres Maons n'ait su se faire des protectrices , en les initiant aux petits mystres de la Fraternit. Marie- Charlotte , aujourd'hui Reine de Naples , avoit cru sans doute ne protger dans eux que des sujets ridelles ; elle demanda grce pour des Frres proscrits et mme en danger de subir le dernier supplice. Une mdaille frappe en mmoire du signal bienfait, la sant de cette auguste Reine ajoute dans les repas maonniques celle du GrandMatre , sembloient le gage le plus infaillible de la reconnoissance- des Frres. Ils se multiplirent l'ombre de ses ailes. Quand la conspiration a clat Naples , les Frres protgs se sont trouv autant de Jacobins conjurs. Le complot avoit t tram dans les Loges , et la tte de la
; ;

Le

premire proscrite. , Maons en trstoient entrs dans les Loges , et dans la mme conspiration ; la Cour a dvoil un arrire-complot en vigueur duquel les Nobles Jacobins Franc-Maons, et tous les autres Nobles, dvoient tre massacrs immdiatement
toit la

Reine protectrice

Des Seigneurs grand nombre

et

des Nobles

de la Rbellion.
aprs la famille Royale, par

Chap.
les

XIV.

29g

Frres

Maons

gaux

et roturiers.

prvenant ces faits , que les Historiens de la Rvolurion auront un jour dvelopper , mon intention se fixe uniquement sur cette politique dont tant de grands Seigneurs ont t dupes. Les arrire- Maons les recherchoient ,
.

En

leur

communiquoient

mme

toute la partie de

leurs mystres qui ne menace que la Religion. Leur association rassuroit les Souverains , qui

ne souponnoient pas des < centre leur couronne, dans des Loges frquentes par les amis naturels et en quelque sorte par les allis du Trne. Cette politique des arrire- Maons fit une grande partie de leurs succs. Le nom des plus fidelies serviteurs des Rois servoit couvrir les embches caches dans les derniers mystres celui du prince de Conti persuada aisment Louis XV qu'il n'avoit rien craindre des Franc-Maons. La police de Paris suspendit ses recherches on tolra les Loges. Les Sophistes t les progrs de l'impit leur fournirent, pour se multiplier, des moyens plus puissans encore et plus efficaces. A mesure que se rpandoient en Europe toutes ces productions dont Voltaire et le club d'Holbach vinrent bout de l'inonder , les conqutes des Franc-Maons dvoient trs-naturellement s'tendre. Alors il fut ais aux Philosophes de se faire couter par des hommes dj tous disposs aux secrets des mystres par
;
;

ces productions antichrtiennes


et

antiroyalistes,

de leur inspirer le dsir d'un nouvel ordre de choses connotre dans les Loges. La curiosit , seconde par l'impit, fournissoit chaque jour de nouveaux adeptes ; l'impit satisfaite propageoit et l'esprit et le dsir de la Maonnerie ce fut l le grand service qu'elle dut aux
:

Sophistes

du

sicle.

De

leur ct, les Sophistes de l'impit et

de

Zoo

Conspiration des Sophistes

la rbellion ne firent pas long- temps s'apper cevoir combien les Franc- Maons fraternisoient avec toute leur philosophie. Ils voulurent sa-

voir ce que c'taient que des mystres dont les profonds adeptes se trcuvoient leurs plus zls
disciples.
firent tous

Bientt
il

les

philosophes
bien
difficile

Franois se

Maons. Plusieurs annes avant la


,

Rvolution

toit

de trouver

dans Paris un Sophiste qui n appartnt pas quelqu'une des Loges Maonniques. Voltaire
seul n'avoit pas t initi. Les Frres lui avoient trop d'obligations , ils lui dvoient un trop grand nombre d'adeptes , pour qu'il mourut sans avoir

jeu l'hommage de leur reconnoissance. L'impie octognaire ne fut pas plutt de retour dans Paris , qu'ils se mirent prparer la plus pompeuse des ftes pour son admission aux mysquatre-vingts ans , Voltaire vit la luil eut prononc son serment , le secret qui le flatta le plus , fut d'apprendre que les adeptes , dsormais ses Frres , toient depuis long-temps ses plus zls disciples ; que leur
tres.

mire.

Quand

secret

consistoit

et cette libert qu'il

lui-mme
les

tout entier dans cette galit avoit si souvent prches contre le Dieu de l'Evangile et contre

prtendus tyrans. La Loge retentit en ce jour de tant d'applaudissemens , les adeptes rendirent tant d'hommages au nouveau Frre , et l sentit si bien quoi il les devoit , qu'alors au moins , croyant le vu de son orgueil et le vu de sa haine accomplis, il lcha ce blasphme Ce triomphe vaut bien celui du Nazaren* La formule sacre des mystres lui devint si prcieuse , que l'antique adepte Franklin , ayant eu la bassesse de lui prsenter ses enfans bnir , il ne pronona sur eux que ces paroles, galit* et libert. ( Vie de Voltaire. ) Aprs toutes les preuves que nous avons donnes du sens de ces paroles chez les profonds adeptes , s'il ejt encore quelqu'un qui, ne yos
:

t>E

la Rbellion.

Chap.

XIV.

3ot,

>as tout ce qu'elles

annoncent contre le Christ contre les Rois , qu'il se rappelle donc en quel sens Voltaire venoit alors lui-mme de les expliquer aux Genevois quelle tendue il savoit
;

leur donner
les Frres

alors sur- tout qu'il fut


qu'il

admis parmi

gaux

et libres. Qu'il se transporte

y voie l'adepte couronn p ; et ceux qui le couronnent , et tous ceux qui l'entourent en ce jour. Il ne faut dsormais d'autre preuve que la liste des Frres , pour concevoir l'objet de leurs mystres. L , sur la
cette initiation

mme ligne , se trouvent Sophistes et Maons 9 prcisment tous ceux qui ont appel la chute de l'Autel et du Trne par leurs productions tous ceux qui l'ont vote par leurs dcrets % tous ceux qui l'ont consomme par leurs forfaits. L y sur la mme ligne et sous le non* de Frres, sont les impies Voltaire Condorcet Lalande, Dupuis, Bonneville, Volney , tous les anciens et les nouveaux blasphmateurs ; l , sont encore Fauchet Bailly , Guillotin , Lafayette , Menou , Chapellier Mirabeau et Syeyes , tous
,

les

fameux conspirateurs l sont tout--la- fois dans une mme Loge les adeptes d'Holbach et les adeptes de Philippe Egalit. D'o vient cet
; ,

accord,

et quel objet peut runir tant de Frres impies, tant de Frres rebelles dans une mme Loge,; si ce n'est l'identit de secret dans leurs mystres Et pourquoi ce concours de la part des Sophistes aux Loges Maonniques si ce n'est les secours mutuels que doivent se prter les Sophistes et les
,

Maons

?
,

Pour renverser les Trnes il ne sufisoit pas aux hros de l'Encyclopdie d'avoir contre le.
Christ tous les impies de la Cour et des villes et de toutes les classes. Dans les Franois fidelles la Religion , il restoit encore autant de sujets fidelles leur Roi dans l'aristocratie des impies
;

eux-mmes,
tune
,

il

toit
,

de ces

hommes, que
,

la forles

l'ambition

l'habitude attachoient

uns

ooi
la

"Conspiration des Sophistes personne du Souverain les autres


,

l'exis-

tence de la Monarchie. blique , que le devoir

Il

toit

une force pudes


chefs
;

ou

l'intrt

pouvoient opposer aux complots il toit une multitude de citoyens qui pouvoient s'lever contre les conjurs. Quelque nombreux que fussent les disciples de l'impit , le Trne et les Autels avoient encore pour eux la multitude. Les Sophistes ne voyoient pas leur triomphe sur l'opinion publique assez complet; ils sentirent qu'il leur falloit
la force.

Exercs dans les mditations de la rvolte , ne furent pas bien long-temps prvoir le parti qu'ils tireroient un jour des Loges Maonniques. Ds l'instant de leur initiation , il s'opra dans les mystres une rvolution qui bientt ne fit plus des Franc-Maons Franois que les enfans de l'Encyclopdie. Les Martimstes seuls et quelques Loges de la Cabale , n'avoient pas encore chang les impits de l'esclave Curbique pour celles de Voltaire. La vritable source des mystres se retrouvoit encore dans les formes ; mais c'est cette poque qu'il faut rapporter tout ce qui la rend plus des difficile reconnotre. C'est la runion
ils
,

Sophistes que se fit la mtamorphose des arrire- Maons Duellistes en Maons c'est alors Athes , Distes ou Panthistes mme que furent ajouts aux anciens grades dans les Chevaliers ceux o Ton ne voit plus du Soleil et les Druides , que les Sophistes de nos jours. soit enfans de l'EnSoit enfans de Mans cyclopdie , c'toit d'ailleurs toujours dans les arrire-Loges mme haine pour le Christ mme haine pour les Souverains mme conspiration. Pour faire triompher celle du club d'Holbach , les Sophistes n'avoient plus qu' se donner les piques et les bras que pouvoit leur fournir le

Maons aux

de la Rbellion.

Chap.

XIV. 3o5

rgime des Loges maonniques. A la tte de ce rgime , toit en France un bureau gnral sous le nom de Grand- Orient , et sous les ormais rgi en dres apparens du Grand-Matre effet par les plus profonds adeptes , et point central de la correspondance gnrale des Loges. C'toit en mme temps le tribunal en derniec ressort de tous les diffrends ou procs maonniques , et le conseil suprme , dont les ordres ne pouvoient tre viols ou luds , sans encourir la peine des parjures. Prs de ce tribunal rsidoient les envoys , les dputs des Loges rpandues dans les diverses villes , chargs de transmettre les ordres et d'en notifier l'excution. Chaque Loge avoit son prsident , sous ie Rgime des Loges raatitre de Vnrable , dont le devoir toit , tantt ca " ui l - 3 * de leur faire passer les lois du Grand-Orient , ^ tantt de disposer les Frres aux ordres qui leur
, t
'<

arriveroient. Toutes les

instructions

se

trans,

par un

ou ou par des voies secrtes. De crainte qu'un faux Frre ou mme qu'un Maon tranger l'inspection du Grand-Orient ne se mlt aux vrais adeptes sans en tre connu y il toit un mot d'ordre spcial changeant tous les semestres , et rgulirement envoy par le Grand - Orient toute Loge sous son
mettoient
,

ou dans un langage nigmatique


,

chiffre spcial

inspection.
partie de ce rgime toit comprise serment de ne point rvler aux profanes les secrets de la Franc -Maonnerie. Chaque Loge envoyoit par semestre ses contributions pour l'entretien de ce bureau central , et pour mme bureau les objets qu'on dcidoit ce concerner l'intrt gnral de la Maonnerie. Celles qui n'toient pas sous l'inspection du Grand-Orient , n'en suivoient pas moins le mme rgime , sous une Mre - Loge , qui se donnoit aussi son Grand-Matre , et entretenoit la mme correspondance.

Chaque
le

sous

Soi Conspiration des Sophistes Toute cette partie de la constitution Maon nique toit a peu prs connue de chaque Frre ;
_

souvent rpt qu'il n'en toit pas ainsi des Le temps devoit venir o l'adepte le plus novice ne devoit pas se montrer pour la Rvolution moins zl que l'adepte consomm. Il falloit pour cela remplir les premiers rangs ou les premires Loges de toute cette espre de jeunes insenss , de bourgeois ignorans , ou mme de grossiers artisans que les impies sduisoient chaque jour , ou de ceux qu'entranoient les dclamations , les calomnies et toutes les voies de la corruption diriges contre le Clerg , contre le Souverain , contre les riches et les
j'ai

arrire-secrets.

puissans.

Avec des Frres de cette espce on pouvoit on devoit mme se passer des arrire-mystres.
,

Sans leur en dire davantage il sufHsoit d'en prononcer pour eux les premiers mots , galit et libert. C'toit l tout ce qu'il en falloit
,

hommes dont il seroit facile d'exciter l'enthousiasme et diriger les bras. Un chef dans chaque Loge ou bien trs - peu d'adeptes en correspondance habituelle avec le point central des conjurs pouvoient tre informs du jour et de l'instant o les esprits dvoient se trouver disposs l'insurrection des objets, des personnes sur qui elle devoit tomber. Il n'toit pas mme impossible d'organiser en Frres Maons des Loges de brigands , de distribuer d'avance les rles des soldats et mme des bourreaux de la Rvolution. De ces Loges reproduites par-tout, rpandues dans les multiplies dans les villes bourgs le mme rjusque dans les villages gime et les ordres du comit central pouvoient
des
, ,

au mme jour, au mme


tous ces essaims
d'adeptes

instant, faire sortir


,

disposs

aux combats de l'galit et de en un instant de bayonnettes


torches et de haches
3

la libert
,

anims arms de piques , de


,
,

portant subitement partout,

DE
tout
,

LA REBELLION.
,

Chap.

XIV.

py

terreur et le dsastre ; sachant d'avance les victimes sacrifier , le chteaux brler , les ttes couper pour le
la

tous la fois

triomphe de l'galit et de la libert dans le dsordre mme de l'insurrection , conservant tout paralysant tout-k-la-fois , l'accord des ravages et la justice et la force publique ; dsorganisant tout , bouleversant tout ; et pour s'organiser
:

le nouvel Empire , ne faisant Loges souterraines en clubs de Jacobins , les adeptes en Municipes ; montrait enfin la Rvolution irrsistible , consomme , irrparable ds l'instant o elle parotroit , et avant mme qu'on n'et pens l'arrter. En disant les ressources que le rgime et les Dputs tnbres du secret Maonnique offroient aux s ia Lo <* 1 complots des Sophistes je n'ai fait que retracer orieat? "^ d'avance la route qu'ils suivirent pour amener enfin et assurer leur Rvolution. Ds l'anne 1776, le comit central de F Orient chargea ses dputs de disposer les Frres l'insurrection de parcourir et visiter les Loges dans toute l'tendue de la France de les presser , de les solliciter en vigueur du serment Maonnique , et de leur annoncer qu'il toit temps enfin de le remplir par la mort des Tyrans. Celui des grands adeptes qui eut pour sa mission les provinces du Nord , toit un Officier de Cavalerie appel Sinetty. Ses courses rvolutionnaires l'emmenrent Lille. Le rgiment de la Sarre toit alors en garnison en cette ville. Il importoit aux Conjurs de s'assurer sur-tout des Frres qu'ils comptoient parmi les militaires ; la mission de Sinetty n'eut rien moins que le succs dont il s'toit flatt , mais la manire dont il s'en acquitta suffit notre objet. Pour la faire connotre je ne veux que rpter ici l'exposition qu'a bien voulu m'en faire un tmoin oculaire , alors officier dans ce rgiment de la Sarre , choisi par Sinetty pour entendra

eux-mmes dans
que changer
les

<^

Tome

II,

3o6
l'objet

Conspiration des Sophistes


de son apostolat, ainsi que plusieurs autres
,

du mme rgiment. " Nous avions me disoit notre Loge Maonnique

ce digne Militaire
;

elle

n'toit

nous

comme pour
,

la plupart des*
;

pour autres R-

les preuves gimens qu'un vritable jeu des nouveaux arrivs nous servoient de diverjj tissement nos repas maonniques charmoient
>>

nos loisirs et nous dlassoient de nos travaux. Vous sentez bien que notre libert et notre galit n'toient rien moins que la libert et y) l'galit des Jacobins. La grande gnralit
s?

et
le

y>

3)

j>

m
>j

n
j

7)


>

y>


>

7>

presque l'universalit des Officiers ont su dmontrer , quand la Rvolution est arrive. Nous ne pensions rien moins qu' cette Rvolution , lorsqu'un Officier de Cavalerie nomm Sinetty , fameux Franc - Maon se prsenta notre Loge. Il fut reu en Frre. Il ne manifesta d'abord aucun sentiment contraire aux ntres. Mais peu de jours aprs , nos Officiers il invita lui -mme vingt de une assemble particulire. Nous crmes qu'il vouloit simplement nous rendre la fte que nous lui avions donne. Suivant son invitation , nous nous rendmes une guinguette appele la Nouvelle-Aventure. Nous nous attendions un simple repas maonnique , lorsque le voil qui prend la parole en orateur qui a d'importans secrets dvoiler de la part imaginez du Grand-Orient. Nous coutons notre surprise, quand nous le voyons prendre tout--coup le ton de l'emphase de l'enthoupour nous dire qu'il en est temps siasme que les projets si dignement conus enfin si long - temps mdits par les vrais FrancMaons doivent s'accomplir ; que l'univers enfin va tre dlivr de ses fers que les tyrans appels Rois seront vaincus ; que toutes
, , , ; ;

les superstitions

religieuses feront place


,

99

lumire

que

la libert

l'galit

vortf

la suc-

t>

la Rbellion.
l'esclavage dans
;

Chap.

XIV.

3o?

cder
>?
>y

missoit

que l'homme

lequel l'univers genfin va rentrer dans


se
livroit

ses droits.

Tandis que notre orateur


,

ces

dclamations nous nous regardions les uns les autres comme pour nous dire Qu'est-ce donc que ce fou- l ? Nous prmes le parti de l'couter pendant plus d'une heure nous y> rservant d'en rire librement entre nous. Ce qui nous paroissoit le plus extravagant, c'toit le ton de confiance avec lequel il annonoit
:

>.>

?>

>?

que dsormais les Rois ou les tyrans s'opposeroient en vain aux grands projets que la Rvolution toit infaillible et qu'elle toffe prochaine ; que les Trnes et les Autels alloient tomber. Il s'aperut sans doute que nous n'tions pas des Maons de son espce 3 il nous quitta pour aller visiter d'autres Loges. Aprs nous tre quelque temps divertis de ce que nous prenions pour l'effet d'une cervelle drange , nous avions oubli toute cette scne , quand la Rvolution est venue nous apprendre combien nous nous tions tromps. "
;

En

publiant ce

fait

je

sens

tout le

besoin

que j'aurois de l'appuyer ici du nom de celui mais 011 qui m'en a dvoil les circonstances sent aussi les raisons qu'il peut avoir lui-mme pour n'tre pas regard par les Frres comme ayant divulgu le secret des Loges. Heureusement il existe plusieurs autres tmoins. Nous avions dernirement Londres , M. le Comte de Martange , M. de Bertrix M. le Chevalier de Myon tous anciens Officiers du Rgiment de la
;

Sarre. Quoique je n'aie pomt l'honn.ur connotre , et qu'ils doivent tre un peu de trouver ici leurs noms , je ne crains pas voir dmenti , lorsque j'invoquerai leur
,

de les
surpris

de me tmoignage sur la mission de Sinery et sur la manire dont il la remplit lorsque j'ajouterai que ce
;

So8

Conspiration des Sophistes

fut leur affection

mme

pour

le

Roi

qui les

alors sur le compte de ce prtendu ineeni. lis toient si loigns de tout esprit rvo-

trompa

lutionnaire , ils connoissoient si bien les disposiils croyoient tions des autres Officiers Franois
,

voir l'autorit du Roi si bien affermie , que ce fut l prcisment ce qui leur fit prendre Sinetty pour un fou , et regarder comme autant de chimres tout ce qu'il leur disoit de la part de la Mre-Loge. Aujourd'hui que la Rvolution et

venue

dissiper l'illusion , je laisse l'historien et le lecteur mditer sur un fait de cette importance.

Les consquences s'en montrent d'elles-mmes elles nous disent tout ce que les Frres Sophistes dans leur comit et Maons runis Paris
; ,

esproient alors des adeptes choisis et envoys pour prparer toutes les Loges l'intablis- surrection. Bientt il fut donn Condorcet et sment de byeyes d'tablir dans le centre de la Francla ropa " Maonnerie un apostolat plus gnral , dont ? ounique. l'objet n'toit plus de jacobiniser simplement les Loges Franoises , mais l'univers entier. Ce Condorcet qu'on a vu jaloux de retrouver ses Frres dans les Albigeois , Patarins ou Catares , dans tous les Jacobins du moyen ge ,
central
,

avoit sans doute tudi leurs moyens. (*

Ce que

(*) Quelques rapports que j'aie dj montrs entre les Jacobins je crois du moyen ^e et ceux d^ la Rvolution Franaise devoir citer ici un monument historique peu connu, mais prArche\qi;e cieux. C'est une lettre crite eu 1240 Grald de Bordsaux par uu nomm Yvon de Narboane et rapporte tout au long par Matthieu Paris Auteur contemporain. Dans Yvon raconte qu'accus de donner dans les erreurs cette lettre
,
,

des Patarins il a cru devoir chercher son salut dans la fuite. Arriv Cme en Italie il y trouve des Patarins se donne eux comme un homme perscut pour leur doctrine. Ils l'acle ftent comme un vrai Frre ; et voici ce qu'ils cueillent
, , , ,

lui

dcouvrent

j'tois au milieu d'eux, nourri, dit-il apprenant chaque trait splendidement et voluptueusement *> jour contre la foi bien des erreurs ou plutt des horreurs , ils auxquelles je semblois consentir. A force de bienfaits m' obligrent de leur promettre que dsormais par-tout o j'aurais

Depuis trois mois

DE LA REBELLION.
l'Histoire

Chap.

XIV.

5o

racontoit pour inspirer le mpris et l'horreur de tous leurs artifices , Condorcet le choisit pour les imiter , pour les surpasser mme. Le zle si commun aux adeptes ne lui parut pas assez ardent , assez actif ; il s'unit Syeyes

pour fonder dans

la

Maonnerie

mme

une vraie

socit d'aptres Jacobins.

La Loge tablie Paris , rue Coq - Hron r prside par le Duc de la Rochefoucault , toit devenue plus spcialement celle des grands Maons. Aprs le comit cenrral du Grand-Orient ,
occasion de converser avec les Chrtiens , je chTchorois coisavoit tamment leur persuader que la foi de Pierre nt iis personne. Aussitt qu'ils m'eurent arrach ce serment commencrent me dcouvrir leurs secrets. Ils me dirent entrautres presque >> que de diverses villes de Toscafifi et de toutes celles de la Lombardie , ils avrieiu so^^i de faire passer Paris des disciples dociles , qui dvoient s'y former y toutes les subtilits de la Logique et aux questions Th ~io~ giques , pour s'en servir maintenir leurs errein s et .i com>> battre la Foi apostolique. Ils ont encore un ^rand nombre de marchands qu'ils envoient aux Foires, avec la mme inten don de pervertir les riches laques et tous ceux avec qui ils ont occasion de manger ou de converser. C'est ainsi que par la >> varit de leur commerce y> d'un cot iLs s'enrichissent d Vargent d 'autrui, et de l'autre ils pervertissent les mes. y> Voil assurment une socit secrte , voil une propagande bien marque. Quand on sait que cette socit est toute compose de Manichens , soutenant que tous les hommes tant gaux et libres, ne doivent obir nia la puissance spirituelle ni la puissance temporelle , on ne peut gure s'empcher d'y reconnolre une socit de Maons Jacobins. On le peut ercore
, ,
,

quand on voit dans cette mme lettre le nouvel adepte vovageant de Cme Milan Crmone Venise et jusqu' Vienne toujours accueilli et trait par les Frres ne les reconuoissant et ne se faisant reconnotre qu' la faveur des signes qu'on lui donne toujours secrtement. Semper* in recessu accepi ab aliis ad alios iuter signa. ( Matt. Paris , Hitt. Ang. an i2' 3. ) Cette lettre il est vrai est celle d'un adepte pnitent et dplorant toutes les horreurs frh d'avoir dissimul sa foi dont il s'est rendu coupable avec les Frres ne se consolant et que par le bonheur qu'il a eu d'en dissuader plusieurs mais ces demandant lui - mme tre reu pnitence circonstances deviennent une nouvelle preuve de sa sincet n'en montrent que mieux la vrit des rapports entre rit

moins

la socit secrte des enfans de Maris, vrais

Maons Jacobins

du moyen ge
de uos jours.

et la

sotc secrte de arrire-Maons Jacobias

gio
c'est la

Conspiration des Sophistes


que
se tenoient les plus

profonds conseils

que Syeyes et Condorcet teavec ceux des Frres dont le noient les leurs ce fut l aussi le berzle toit le plus connu ceau de ce nouvel apostolat nomm la Propagande. Celui des Auteurs qui a le mieux connu
c'est
l

sur-tout

est M. Girtaner. 11 vivoit , Paris au milieu des Sophistes et des Maons ; il vcut ensuite au milieu des Jacobins , coutant tout et voyant tout en vritable observateur. Sa qualit de Savant tranger , de Mdecin , le rendant moins suspect , il entra plus avant que bien d'autres dans la confidence des Frres. Ce qu'on va lire ici sur la Propagande sera presque tout extrait des mmoires de cet Auteur sur la Rvolution Franoise* Le club de la Propagande est trs-diffrent quoique tous >s du club appel des Jacobins , 7) les deux se mlent souvent ensemble. Celui des > Jacobins est le grand moteur de l'Assemble Nationale. Celui de la Propagande veut tre le > moteur du genre humain. Ce dernier existoit 71 dj en 1786 ; les chefs en sont le Duc de la Roche Foucault , Condorcet et Syeyes. Pour l'honneur de ce malheureux duc de la Rochefoucault htons nous de dire que la Rvolution au moins lui fit reconnotre son erreur.

cet tablissement

Matre de diverses Loges de Condorcet et de Syeyes, qui se servoient sur-tout de son argent pour la grande entreprise. Quand il vit la dsorganisation de la France prte succder au rgne des premiers Constituans , son zle pour la Propagande se refroidit ; il y renona mme ; Condorcet et Syeyes en restrent seuls chefs. " Le grand objet du club propagandiste est dominant 71 d'tablir un ordre philosophique 71 sur l'opinion du genre humain. Pour tre admis 71 cette socit faut tre partisan de la il fi philosophie la mode, c'est--dire de l'Athisme
Il

s'toit

fait

Grand
il

maonniques

toit l'instrument

de la Rbellion.
>
,

Chap.
,

XV.

Zii

dogmatique ou bien ambitieux ou mcontent du Gouvernement. La premire chose requise lors de l'initiation est la promesse du plus
,

profond secret. On dit que le nombre des adeptes


) fi

ensuite
est

l'aspirant
;

immense
;

qu'ils

de ceux qui
7)
*>

sont rpandus sur toute la terre que tous sont sans cesse occups dcouvrir les faux Frres pour se dlivrer d'eux, et se dfaire
doit promettre

rrahiroien le secret. L'aspirant de n'avoir lui - mme point

de secret pour les Frres , de dfendre toujours le peuple contre le Gouvernement , de s'opposer constamment tout ordre arbitraire , de faire tout ce qui dpendra de lui pour intro>j

duire une tolrance gnrale de toute religion. Il y a dans cette socit deux sortes de membres les contribuables et les non- pay ans.
;

Les premiers fournissent au moins trois louis d'or par an et les riches doublent la contri>} bution. Le nombre des payans est d'environ
,

r>

cinq mille

tous les autres s'engagent uro-

pager par - tout les principes de la socit et tendre toujours son objet. Ces derniers
r>

sont

En 1790
;

au moins cinquante mille. il y avoit dans la caisse gnrale


,

de l'Ordre vingt millions de livres , argent comptant suivant les comptes rendus il devoit s'y trouver dix millions de plus avant la fia

de 1791.
Les Propagandistes ont deux grades l'un des aspirans , l'autre des initis. Toute leur Le besoin et doctrine repose sur ces bases l'opinion sont les mobiles de toutes les actions ?> de l'homme. Faites natre le besoin ou do7) miner l'opinion et vous branlerez tous les systmes du monde , ceux-l mme qui sem7> blent le mieux consolids. ' On ne sauroit nier disent-ils encore , que
;
:

?>

l'oppression sous laquelle vivent les hommes v ne soit affreusement barbare. C'est la lumire

512

Conspiration des Sophistes


,

?>

99
9)

w
7) 9) >j
9>
9:

philosophique rveiller les esprits rpandre l'alarme contre les oppresseurs. Cela une fois fait , il n'est plus question que d'attendre le moment favorable celui o les esprits seront gnralement disposs embrasser le nouveau systme , qu'il faudra alors faire prcher la fois dans toute l'Europe. S'il est des opposans ; il faudra les gagner ou par la conviction ou par le besoin. S'ils persvrent dans
,

leur

oppo c ition

il
,

faudra
et

les traiter

comme

on
le

traite les Juifs

leur refuser par-tout

9>

droit de bourgeoisie.
article
(

Un
code

et

remarquable encore de ce suggr sans doute par le mauvais


trs
-

succs des premires tentatives ) avertit les Frres de ne pas essayer leur projet , jusqu' ce qu'ils soient bien assurs d'avoir fait natre le besoin. Il les prvient , qu'il vaudroit beaucoup mieux attendre cinquante ans que de manquer le but par trop de prcipitation. " La Propagande eut de la peine s'accr9> diter en Hollande , elle n'en vint bout qu'en 9> persuadant que la commotion seroit gn raie ; qu'il faudroit bien enfin tre entran
19

19 es

Aujourd'hui elle les autres peuples. pour sa caisse de grandes sommes d'argent de toutes les Provinces Hollandoises. w Girtcmer , $.* volume , pag. 470 47^ , en
tire
,

comme

&llemand ) Tels sont les dtails que donnoit dj M. une Girtaner au mois de Fvrier , anne 1791 lettre date de Paris, premier Septembre 1792, Vous pouvez les confirme tous, en ajoutant tre assur que tout ce que je vous ai crit sur la Propagande est de la plus grande exacjj titude ; il y a tout au plus dans les chiffres comme dans tous 99 quelques erreurs lgres , les nombres ronds qu'il faut prendre pour des peu pr_$j La Propagande est actuellement
;
:

de la Rbellion.
n dans mute son
99

activit

31$ vous en verrez bientt

Chap.

XTV.

les

sukes.

Girtaner crivoit ces de il toit dj facile de s'apercevoir paroles toute l'tendue des succs que les Frres attendoient de leur apostolat. L'orateur du club des Amis du Peuple tabli Bruxelles , y avoitdj Par- tout on forge fait entendre ces paroles des chanes pour le peuple , mais la philov sophie et la raison auront leur tour ; et il et souverain r> viendra ce jour oii le suprme
,
,

Au moment o M.

u Seigneur de l'Empire Ottoman

se

couchera

despote , pour se trouver son rveil simple 71 bourgeois. ( bi. ) En confirmation de ces dtails , qu'on se rapqui pelle ce que j'ai rapport de cet adepte long-temps Franc-Maon de bonne foi , ne fut initi aux derniers mystres que lorsqu'admis enfin au grade de Kadosch il fut jug digne d'tre mis au nombre des propagandistes et d'aller, son choix Londres , ou a Bruxelles , ou mme Constantinople rpandre les principes de la Rvolution Franoise assur dsormais du trsor des Frres pour rparer les dbris
, , , ,
,

de sa fortune. C'est ainsi que par le gnie des Sophistes de l'impit la Maonnerie s'toit enrichie de nouveaux grades et en quelque sorte d'une nouvelle socit destine porter et faire triompher dans tout l'univers les antiques systmes d'galit et de libert. Avec la Propagande elle leur
.

de voit

la multitude

mme

de

ses

adeptes
,

ou

plutt en rendant

l'impit

commune

l'esprit

philosophique avoit tellement accrdit ce systme , qu'il n'toit presque plus ncessaire d'tre admis aux derniers mystres pour entrer dans la grande conjuration. Il n'toit presque plus de novices alors , sur- La Ccmret tout dans les grandes Loges de Y Orient et du J^'.^Y Contrat Social ; la Rvolution s'y prparoit et iastnts 9

'p%
Sp "
'

Conspiration des Sophistes

latioa

ssoit si ouvertement y yoit l'ignorer. Parmi de si


s
"

P^

que

la Cour ne pounombreux adeptes ,

devoit s'en trouver qui cette Rvolution ne parotroit qu'un insigne flau et en effet il s'en trouva plusieurs. Avec une parfaite certitude je mettrai de ce nombre ce mme Seigneur Franois dont j'ai dj parl en rapportant la lettre qui lui fut adresse par Alfcnse
il
; ,

le Roi.

Interrog

si

parmi

les

Maons
:

il

vu qui
?j

tendit la Rvolution Franoise

n'avoit rien voici ,

ce que rpondit ce Seigneur J'ai t orateur de plusieurs Loges , et j'tois parvenu un > grade assez avanc. Je n'avois rien vu jus7> qu'alors dans la Maonnerie que je pusse croire

dangereux pour l'Etat. Je n'y paroissois plus depuis long - temps , lorsqu'en 1786 je fus ?j rencontr Paris par un des Confrres ; il me reprocha d'avoir abandonn la Socit , me pressa beaucoup d'y revenir , et d'assister sur tout une assemble qui devoit tre fort intressante. Je cdai , je me rendis au jour m marqu ; je fus bien accueilli et trs - ft. ?) J'entendis des choses que je ne puis vous dire ; t> mais des choses qui me rvoltrent tellement } que je me rendis aussitt che\ le Ministre. Je lui ?) dis Je n'ai qu'une question vous faire ,
t)

?)

w Monsieur

j'en

sens

toute l'importance
;

et les

?)

?j

?>

mais, dt- elle me conduire la Bastille je dois vous demander , parce que j'y crois la sure te' du Roi et la tranquillit de V tat intresses , si vous ave\ les yeux ouverts sur la Franc- Maonnerie ; si vous save\ ce qui se passe dans les Loges ? Le Ministre fit une et rpondit : Soye-{ tranquille ; vous pirouette
suites qu'elle peut avoir
, ,

n'irei point

la Bastille

et les

Franc-Maons

yy

ne troubleront point l'Etat.

Le Ministre qui fit cette rponse n'toit rien moins qu'un de ces hommes qu'on puisse souponner avoir le moins du monde favoris la

de la Rbellion.
Rvolution
;

Chap.

XIV.

31

mais infailliblement il regardoit aussi comme chimrique tout projet tendant renverser la Monarchie et il pensoit aussi comme qu'avec une arme de le Comte de Vergennes deux cent mille nommes on doit peu craindre
,

les

rvolutions.

Louis XVI lui - mme averti des dangers de son trne , restoit dans une scurit dont il ne reconnut l'illusion qu'au retour de Varenne. dit- il alors une personne de Que nai-je cru tout confiance , que n ai- je cru , il y a on\e ans
, ,

ce que je pois aujourd'hui

On me

l'avoit ds-lors

tout annonce'. Si quelqu'un en effet devoit peu croire des projets contre sa personne ou son trne ; c'toit

malheureux Louis XVI. En cherchant le bonheur de ses sujets dans toute la sincrit de n'ayant pas la moindre injustice son cur se reprocher , n'ayant jamais connu que des sacrifices faire pour son peuple et ne formant de vux que pour mriter d'en tre aim , comment auroit-il pu se persuader que l'on viendroit bout de le faire passer pour un tyran ? Louis XVI n'avoit pas un seul de ces vices qui appellent la haine sur les monarques. Proclam
le
, ,

le

juste des Princes et le plus honnte de son Empire , il fut aussi trop malheureusement le plus foible des Rois. Mais si jamais Ministres prparrent une rvolution, ce furent presque tous ceux qui eurent sa confiance. Il s'toit mis d'abord sous la tutelle du Comte de Maurepas ; et l'inertie , l'insouciance de ce premier Ministre , ne craignant que les grandes secousses ou les temptes , laissrent paisiblement se prparer toutes celles qui dvoient clater aprs lui. Le sophiste Turgot ne parut un instant que pour essayer des systmes qui minoient sourdement la Monarchie. Les sordides pargnes de Saint- Germain ne firent qu'affoiblir le Monarque , par la suppression de tes plus braves

plus

homme

3*6

Conspiration ces Sophistes

dfenseurs. Le charlatan Necker ne sut jamais que ruiner le trsor public par ses emprunts ,
et accuser

M. de Calonne de

l'puiser par ses

profusions. Sous le Comte de Vergennes , la fausse politique fomentant au dehors toutes les rvolutions, en appeloit tout l'esprit au dedans. Des

courtisans avides
intrigues
le
,

fatiguoient le Roi par leurs alinoient le peuple par leur scandale

corrompoient par leur impit , l'aigrissoient par leur luxe. L'assemble des Notables sembloit se convoquer pour rparer de grandes fautes aux dpens du Clerg de la Noblesse ; et rien ne rpondoit que de grands sacrifices serviroient encore autre chose qu' de grandes dprdations. Entre la Cour et la haute Magistrature les dissentions toient prtes renatre ; Brienne aloit parotre pour achever de tout perdre , en faisant retomber sur l'autorit tout le mpris , toute la haine qu'il mritoit lui-mme. Et pas un seul Ministre qui rprimt l'esprit d'impit , de rbellion qui sentt ce que c'est que les lois pouf un peuple qui hait ou mprise ses chefs , t qui a perdu le frein de sa religion. Les Sophistes d'Holbach , les Sophistes Maons , les mcontens de toutes les classes , Noble? et Plbiens , n'avoient presque plus rien faire pour crer le dsir d'une rvolution. C'toit l le moment que les Conjurs attendoient pour fixer et pour hter la leur c'toit l ce que le Pro, ; ;

pagandistes appeloient faire natre le besoin. Tout leur disoit qu'il toit arriv ; ils ne pensrent plus qu' concentrer leurs forces pour dcider la catastrophe. En cette mme anne 1787, o M. de Calonne, jaloux de mettre un terme l'embarras qu'avoit
laiss

Necker dans
,

les finances

Notables

s'tablit

Paris

convoquoit les , rue Croix des Petits,

Champs

l'htel de Lussan

une socit que

l'on croyoit

nouvelle

sous

le

nom

des
le

des Noirs ; elle n'avoit de

nouveau que

Amis nom.

de la Rbellion.
Tous
les
,

Chap.'KV. 317

anciens et nouveaux Sectaires de la libert toutes les classes des Sophistes et des Maons rvolutionnaires , n'avoient choisi ce mot ami des Noirs , que pour cacher le dernier et le sous le plus protond objet de leurs complots voile de l'humanit mme. En occupant l'Europe de la question qu'ils avoient jete en avant sur ils ne penl'esclavage des Ngres en Amrique soient eux-mmes qu' s'occuper de cette Rvo, ,

pour dlisi long- temps mdite vrer en Europe et dans tout l'univers tous les peuples du prtendu esclavage des lois et de la prtendue tyrannie des Souverains. Leurs Loges maonniques pouvoient devenir suspectes par des assembles journalires , et ils vouoient ne plus perdre de vue un seul instant le grand objet de leur complot. Les adeptes toient diviss d'opinions sur le mode de la Rvolution
lution depuis
,

et sur les lois substituer celles des

Monarques.
de cette
li-

Tous convenoient de

cette galit,

bert 9 le grand secret de leurs mystres ; tous ajoutoient qu'ils n'y a plus de libert , d'galit

pour un peuple qui n'est pas souverain qui ne fait pas lui-mme ses lois , qui ne peut pas les rvoquer ou les changer et sur- tout pour un peuple li des Monarques et des Magistrats qui dominent sur lui irrvocablement qui seroient autre chose que les agens les excuteurs de ses volonts et rvocables chaque instant comme ses volonts mmes. Mais parmi ces adeptes il toit des Sophistes dans qui la libert, l'galit se modinoient suivant leurs intrts leurs habitudes , leur rang ou leur fortune. Il toit en quelque sorte des Jacobins de l'Aristocratie , des Comtes , des Marquis des Ducs , des Chevaliers , et de riches Bourgeois. Ceux-l prtendoient bien ne rien perdre de leur fortune ou de leur rang la nouvelle galit ou bien mme acqurir en dpouillant le Monarque de
, ;

ses droits

toute

l'autorit

et

l'influence dont

5i8
ils

Conspiration des Sophistes

l'auroient priv. Il leur falloit un Roi semblable celui des premiers Lgislateurs Jacobins,

un Roi qu'ils dominassent et qui ne pt les dominer. A d'autres il falloit lgalit de libert dans les Grands ou les Riches balance par l'galit de libert dans les Plbiens et dans un chef commun. C'toit l'galit de ces Monarchiens , qui dans la suite ont pu se croire absous du crime de rebelles , parce que la rvolte n'a pas suivi le cours qu'ils vouloient lui donner. Pour les derniers enfin et pour les plus profonds , il ne falloit ni Roi constitutionnel , ni Monarchiens. Tout Roi toit tyran et tout tyran devoit tre abattu ; toute aristocratie devoit tre anantie ; toute ingalit de titres , de rangs , de pouvoir , devoit tre applanie. Ces derniers avoient seuls les arrire-secrets de la Rvolution. Ils sentirent qu'on ne pouvoit y arriver que par degrs ; qu'il falloit commencer par s'accorder sur les moyens de renverser ce qui toit , pour attendre du temps , des circonstances , les moyens d'accomplir tout ce qu'ils vouloient faire. Ce fut dans cet objet que Brissot , Syeyes et Condorcet proposrent sous le nom de leur Sola runion gnrale de cit d'Amis des Noirs quelque pt tre leur systme tous les adeptes sur la Rvolution. Il fut mme convenu que
, , , ,

l'on inviteroit

que

se faire inscrire tout homme sauroit avoir avec la Cour des diffrends assez srieux pour croire qu'il pouvoit tre mis au nombre des Rvolutionnaires. C'est ainsi qu'ils pensrent n'appeler qu'un homme imbu de leurs principes , en invitant leurs assem-

l'on

bles

M. le Marquis Beaupoil de Saint-Aulaire. L'erreur toit grossire M. de Beaupoil avoi eu se plaindre des ministres , mais personne ne sut mieux distinguer la cause des Rois de celle des abus et des injustices ministrielles. Cette erreur fut au moins heureuse pour l'histoire. Dans ce que je vais die, de cette socit
;

de la Rbellion.
des

Chap.

XIV.
Il

319

Amis

des Noirs

M.

le

Marquis de Beaupoil
a

m'a permis d'invoquer son tmoignage.

mme

plus fait ; il a bien voulu rdiger pour mon instruction ce qu'il a vu lui-mme de cette socit. On chercheroit en vain un garant plus digne de la confiance publique. Suivant le vu de ses instituteurs , la socit des Amis des Noirs se composa de tous les adeptes imbus des principes de la Philosophie moderne

tous initis aux mystres de la , presque Franc-Maonnerie. Dans la multitude des Frres tous se trouvoient plusieurs milliers de dupes ardens , tous prts seconder la Rvolution , et tous l'appelant par leurs voeux. Chaque membre payoit deux louis de souscription , et avoit croit de prendre part aux dlibrations. Pour qu'elles fussent prus mdites ils tablirent un comit rgulateur y compos des personnages suivans : Condorcet Mirabeau l'an, Syeyes, Brissot Carra 3 le Duc de la Rocheroucault Clavire, Pelletier de Saint-Fargeau , Valadi , Lafayette et quelques autres. Quand mme je n'iurois pas encore prononc le nom seul de le mot de Rvolution Franoise ces hommes en montreroit les grands hros. Quel peut tre l'objet d'une socit qui commenoit par se donner pour Rgulateurs prcisment tous ceux qui dans le cours de cette Rvolution se sont manifestement distingus comme ses arc-boutans ? Un Condorcet d'abord cet tre dont la haine et souri au spectacle de l'univers en feu , pourvu que de ses cendres iL Un Mirabeau ne pt plus sortir ni Prtre ni Roi qui l'impit , l'ambition tous les crimes d'un vrai Catilina , ne laissa qu'un trait ajouter, quoique aussi sclrat celui d'tre plus lche Quand l'histoire voudra peindre Syeyes , qu'elle commence par les traits d'un serpent, C'est uniquement l'art de se cacher en jetant son venin , que ce misrable doit toute sa rputation
, , , , , ,
!

3io
rie

Conspiration des Sophistes

gnie profond. Ainsi que Mirabeau , il tudia long-temps les Rvolutions. 11 lui laissa la gloire des crimes clatans ; il se rserva toutes les jouissances des sclrats obscurs , qui montrent

aux brigands

les

forfaits a

commettre

et se

ta-

pissent derrire leurs cohortes.

d'une Rvolution philola conduire en profond politique Erissot n'osoit encore se montrer qu'au second rang ; mais il avoit dj son plan de Rpublique , et son philosophisme ne devoir, s'effrayer des forfaits qu'au moment ou les haches dont il s'roit servi pour abattre le trne se tourneroient contre sa tte. Conjurs Clavire , avide et froid agioteur , venoit du ou* le py ]\fecker vendre aux Parisiens l'art des nom des 5 i S 1 ^ e vi i amis des Rvolutions qu il avoit exerce dans sa patrie. Nous. Les paroles de la modration dans la bouche ,
toute
et
,

Avec

l'envie

sophique

de pouvoir

alors

mme
,

qu'il insinuoit
il
,

les

moyens

perfides

et froces

sembloit

yeyes
lves.

mme

cach derrire pour apprendre former ses


s'tre

chapp de trs-prs la potence , Carra venoit punir les lois de lui avoir rendu la libert , malgr tous ses larcins. Il n'en jouissoit plus que pour blasphmer, en vrai nergumne et son Dieu et les Rois. Celui qui ne sait pas ce que peut sur un esprit born l'encens des Philosophes , s'tonnera toujours de retrouver le nom de la Rochefoucault parmi des tres de cette espce. Il falloit un plastron Condorcet ; tant qu'il put se servir de ce malheureux Duc , il le mena par-tout , aux Loges , aux Clubs , l'Assemble ; il lui fit par-tout croire qu'il lui servoit de guide au la tte des hordes rvolchemin de la vertu. tes , Lafayette se crut sur celui de la gloire ; ct des Sophistes , il se crut Philosophe ; le hros des halles , il se crut Washington. Heureux si ses malheurs ont pu'lui inspirer , avec de la

sagesse

de la Rbellion.
sagesse
,

Chap,

XIV. Szn

si longpantin des Sophistes et des brigands. Enfin ce conseil rgulateur fut aussi appel l'Avocat Bergasse ; et celui-ci n'avoit ni la sottise de Lafayette , ni la sclratesse de Condorcet ; mais il croyoit encore la libert et l'galit rvolutionnaires , comme il croyoit aux somnambules qui l'en faisoient le vrai messie. Ils s'attendoit en jouer le rle. Quand, ds les premiers jours de l'Assemble devenue Nationale, il fut charg de faire la Constitution d'galit, de libert , il fut tonn qu'on lui donnt Mounier et quelques autres collgues ; lui seul il devoit rendre le peuple gal et libre, et triompher du despotisme. Ce n'toit pas des talens d'ailleurs marqus , c'toit encore moins sa rputation de probit , c'toit uniquement l'exaltation de ses ides , son enthousiasme pour un nouvel ordre de choses, qu'il avoit d le choix du nouveau Club. Heureusement pour lui, ce qui l'loigna des nouveaux Lgislateurs , lui fit quitter aussi les Conjurs. Syeyes et Condorcet, Mirabeau et le reste des sclrats Rgulateurs n'en furent que plus libres. Lorsque le Marquis de Beaupoil fut invit 6e faire inscrire sur la liste de cette socit , il crut de bonne foi qu'on ne s'y occupoit que de ces questions dignes d'exercer une belle ame des moyens proposer au Roi pour le soulagement des Ngres ou mme pour l'abolition de l'esclavage.. Il ne fut pas long- temps se dtromper. La libert , l'galit rtablir , les droits de l'homme a rdiger, furent les premiers textes des dlibrations. Les consquences de ces prtendus droits , les plus menaantes pour les Souverains , n'y souffroient pas le plus petit doute

la honte et la douleur d'avoir t

temps

le

ou la moindre rserve. Malgr mon aversion marque pour ces qj t sortes d'opinions dit M. le Marquis de Beau- leur Cojbc* poil, j'eus la constance d'assister aux sance; te

Tcme

IJ.

Su
91

Conspiration des Sophistes

du Club rgulateur jusqu' ce que j'en eu S parfaitement connu l'esprit et les projets. Je m vis que tous les membres de la socit des Noirs toient aussi de toutes les Loges Maonspcialement de l'assemble dirige esprit , sous le nom de Philant> tropes. Je reconnus qu'il y avoit ds-lors une correspondance trs - suivie avec les socits de la mme espce , en Europe et en Am> rique. Ds-lors on ne parloit dans ces repaires 71 que d'une rvolution infaillible et prochaine. Ceux des Frres qui n'toient pas du Comit 91 rgulateur , y venoient apporter leur argent 7> et offrir leurs vux pour le succs des grands 91 travaux; ensuite ils se dissminoient dans les 71 Loges , les Clubs de toute dnomination , qui 7i au fond ne professoient que les mmes prin9i cipes. Le Comit rgulateur ne tranche sur toutes 91 ces bandes de diffrens noms que parce qu'il toit fi compos de leurs membres les plus sclrats.
j

niques,
le

et

par

mme

Leur grand objet connu , j'aurois pu en apprendre davantage sur les moyens et entrer 91 dans toutes les confidences. Mon ame rpu91 gnoit la dissimulation , dont j'aurois eu be91 soin pour rester plus long-temps dans ce repaire *i de Conjurs. Plein d'indignation je m'levai 91 enfin avec force contre tous ces complots ; v je demandai que mon nom ft effac de leur
91 91
, ,

91
9i

liste

je

l'effaai

moi-mme

et quittai leur

antre pour toujours. 9i J'aurois d , je le sens aujourd'hui,

m'em-

91
91

presser d'informer le Gouvernement, des dogmes , des projets de cette association ; mais

91

dnoncer une socit qui m'avoit admis ses mystres prsentait une ide de perfidie , que >i j'eusse rejete si elle m'toit venue dans l'es91 prit. Je me bornai faire imprimer une espce 91 de contre - poison , sous le titre d'Unit du 91 pouvoir Monarchique. Je donnai quelque temps m aprs un ouvrage intitul De la Rpublique et
91

b e la Rbellion.
W

w
93

Cktp.

XIV. 32S

?>

9)

9)

93
93

Monarchie , pour avertir le Roi et la Nation du rsultat que devoit avoir la Rvolution. Il n'en falloit pas tant pour m'exposer toute la vengeance des Conjurs. J'ai su dans le temps que ds le lendemain de mon abdication la sance roula sur les moyens de me punir de ce qu'ils appeioient trah^on. Les conseils toient violens Mirabeau n'opina encore que pour tous les moyens de me dcrditer par la calomnie de me faire regarder comme un homme dangereux et sur la foi de qui on ne pouvoit se reposer. Carra et Gorsas se chargrent de la commission ; leur plume assaisonna la calomnie des diatribes les plus violentes contre moi. Quand le temps
de la
, ; , ,

j 93

des

proscriptions

fut

arriv
les

mon nom
des gens

se

trouva en tte de toutes massacrer.

listes

Si l'honntet et la franchise de M. le Marquis de Beaupoil ne lui permirent pas de rester plus long-temps au milieu de ces Conjurs , au moins voit-on par ces dtails qu'il les connut assez pour ne plus laisser le moindre doute sur le grand objet de leurs mystres. Je crois pouvoir annoncer au public , qu'un jour viendra ou les dlibrations mme les plus secrtes de ce dernier des antres de la conjuration , reront dvoiles. Quand la Rvolution eut dispens ses grands acteurs de se cacher sous le nom d'Amis des Noirs , cette socit parut supprime. Le Comit rgulateur resta , et ne fit mme que s'enfoncer plus avant dans les tnbres , pour diriger plus srement tous les clubs Parisiens , toutes les Sec-

tions

toutes

les

ptitions

toutes

les

socits

rvolutionnaires , et jusqu'au club plus spcialement appelle des Jacobins. Si Gobet (*) le trop
(*) Je peux bien le dire , prsent que ce malheureux: Gobet a t la victime de ses lches teneurs, et de son infme apostasie*

Conspiration des Sophistes j2| n'en devint pas us fameux Intrus de Paris membre il fut au moins bien instruit de ce qui s'y passoit , il faut mme qu'il y ait t admis plus d'une fois. Il m'auroit parl avec moins d'assurance de ce qui s'y tramoit , dans le temps oii ce malheureux Apostat me demanda quelques entretiens secrets pour mnager son retour l'Eglise. Je suis aujourd'hui persuad que ce sont les terreurs de ce Comit qui alors l'emp-chrent de tenir la parole qu'il m'avoit donne,
, ,

de rparer son horrible scandale par une rtractation publique. Il ne me parloit , il est vrai de ce Comit rgulateur qu'en termes gnraux mais avec un effroi qui me faisoit sentir toute " Non , vous ne savez l'atrocit des rsolutions pas , vous ne concevez pas , me disoit-il alors , >i vous ne pourriez pas croire quoi ils veulent en venir quels projets , quels moyens ils mditent. Vous n'avez encore rien vu. Nous enj tions pourtant alors au mois d'avril de la troisime anne de la rvolution ; il s'toit dj
:

pass assez d'horreurs. Dj mme avant cette poque je connosspis un grand adepte Franc-Maon et Diste consomm , mais ayant horreur du brigandage , du carnage. Il auroit dsir une Rvolution philosophique , conduite avec plus d'ordre et moins
,

de violences.

Il toit aussi devenu membre du Comit rgulateur. Je n'oublierai pas la confidence qu'il me fit un jour , et dans laquelle

pendant

C'est lui que je n'ai pas voulu nommer dans l'histoire du Clerg la Rvolution, en parlant des Pv&Ms Constitutionnels qui vouloient se rtracter. Gobet loit >Ieur tle. Il me fit demander plusieurs entretiens , et nous eu emes trois de deux heures chacun. Tout toit dispos le Pape avoit rpondu avec toute ia bont possible aux piome-ses de Gobet. Sa 'rtractation toit exprime dans six lettres, dj toutes prtes adresses au
, ; ,

P?pe

au Pioi l'Archevque au Clerg au Dpartement la Municipalit de Paris. Mais le malheureux vouioit d'abord quitter la France pour se mettre l'abri des Jacobins. Le bruit de son dpart se rpandit U eut peur. Il resta ; Roberspierre \t Et guillotiner,
, . ,

de ia Rbellion.

Chap.

XIV. 3*5

f aarois pu voir tout ce qui se tramoit ds-lors contre le Clerg , les Nobles et le Roi. Il me parla de ce Comit dans le mme sens que Gobet. " J'y vais , ajouta-t-il , mais c'est avec horreur m et pour nv'opposer ce que leurs projets ont d'affreux. On saura un jour tout ce qui s'y passe, tout ce que ces mes froces ajouw tent la Rvolution on le saura mais c'est aprs ma mort car je n'aurai garde de le publier pendant ma vie. Je sais trop bien de
:

quoi ils sont capables. Je ne supplerai pas ici par l'imagination aux dtails que supposent ces confidences sur le Comit dsormais compos de tout ce qu'il y avoit et parmi les Maons et parmi les Sophistes d'ennemis les plus atroces de l'Autel et du Trne ; mais je dirai au moins ce que j'ai su par le rapport de diffrens adeptes , et ce qui tient le plus l'poque de la conspiration o nous a conduit ce volume. De tous les moyens imagins par les Rgu- Corre*-" n lateurs , celui qui contribua le plus prparer 5 ,a^!g le nombre prodigieux de bras dont ils avoient d 9S Noir*, besoin , fut la correspondance avec les Loges maonniques , rpandues ds-lors en nombre prodigieux dans toute la France. Il y en avoit plus de i5o dans Paris, proportion autant et
t>
'

davantage dans les autres villes , dans les plus petits bourgs. Les dlibrations prises au Comit rgulateur s'envoyoient au Comit central du Grand- Orient ; de l elles partoient pour toutes les provinces l'adresse du Vnrable ou Prsident de chaque Loge. Ds l'anne mme o le Comit rgulateur fut tabli , un trs- grand nombre de ces Vnrables reurent leurs instructions accompa Aussignes d'une lettre conue en ce sens ?> tt que vous aurez reu le paquet ci-joint , vous en accuserez la rception. Vous y join drez le serment d'excuter fideUement et 3
:

mme

'3i6

Conspiration des Sophistes

les ordres qui vous arrlveront sous la mme forme , sans vous mettre 7> en peine de savoir de quelle main ils partent yy ni comment ils vous arrivent. Si vous refusez >y ce serment ou si vous y manquez, vous serez *y regard comme ayant viol celui que vous avez fait votre entre dans l'Ordre des Frres. Sou'Aequo. Tophana (leplusefi> venez- vous de ?j cace des poisons;. Sou venez-vous des poignards qui attendent les tratres, w lettre du C^st peu prs en ces termes qu'toit conue a lettre reue par un homme jadis zl Maon, T^k' dir Loges ma- et par qui j'ai su que les mmes ordres avoient omuqLues. fa envoys aux autres Prsidens des Loges maonniques. Depuis prs de deux ans je suis en possession d'un mmoire qui me mettroit mme de nommer quelques-uns des Vnrables qui reurent ces instructions et qui les ont fidellement remplies. De ce nombre est plus spcialement le Sieur Lacoste Mdecin de Montignac-le- Comte , en Prigord , d'abord fondateur de la Loge tablie dans cette Ville , ensuite dput la seconde Assemble et enfin votant la mort du Roi , dans la troisime; Je puis encore nommerle Sieur Gairaux, qui n'a pas montr moins de zle Procureur pour la Rvolution. Celui ci n'toit point d'abord Vnrable de sa Loge lorsque les premires instructions arrivrent ; le paquet lui fut remis par M. le Chevalier de la Calprade, tenant alors le maillet dans la Loge maonnique de Sarlat , mais qui sentant quoi ces premires lettres pouvoient l'engager, eut l'art de dcliner la commission, en cdant Gairaux sa place de Vnrable. (*)
?j
' , , ,

ponctuellement tous

(*) J'avois sur cet n^jot un autre mmoire que je suis bien fch d'avoir gar. C'toit l'histoire d'uu Gentilhomme qui ayant refus de suivre la Correspondance du Comit maonnique central, en fut puni par celui-l mme qui il l'avoit remise. De.-, ies premiers instans de la Rvolution , signale comme un Aristocrate il fut mis eu prison. Des ordres arrivrent pour le dlivrer. Le Vnrable devenu municipal changea Tordre en celui Je le laisser se promener sur une terrasse
,

de ia Rbellion.
J'entre dans

Chip.

XIV. Z17

je prvois , en aura pour dvoiler une conspiration si profondment ourdie , pour expliquer sur-tout ces millions.de bras qui tous au mme instant se sont trouvs arms pour elle dans toutes les parties de la France. Crainte que ces bras ne fussent pas encore PropaV assez nombreux , il entra aussi dans les rsolutions *on du Comit rgulateur d'admettre dsormais aux Franc-JV ! petits mystres de la Franc-Maonnerie une classe cous. d'hommes qui depuis long-temps au moins en loit exclue , celle des manouvriers et des artistes

ces dtails
l'histoire

parce que

le besoin

que

, celle mme des gens sans aveu des brigands. C'toit pour ces gens-l que les premiers mots d'galit et de libert ne dvoient pas avoir besoin de l'explication des arrireI oges. Il toit facile aux adeptes de leur imprimer par ces mots seuls tous les mouvemens rvolu-

les plus grossier?

tionnaires.

Les Franc-Maons d'un cran plus lev dans Paris, n'aimoient point d'abord se trouver en Loge avec de pareils Frres ; il fallut en faire venir un certain nombre des Provinces les
:

Faubourgs

Saint- Antoine et Saint

Marceau

furent

bientt maonniss. Dj plusieurs annes avant ce Comit rgulateur , les adeptes les plus instruits crivoient

que le nombre des Franc-Maons en France toit incomparablement plus grand qu'en Angleterre ; que jusqu'aux perruquiers et aux valets, toutes les conditions se remplissoient de ses sortes de Frres ; ( Voy. ber die alten and neuen mysterien by Frederick Maurer , 1782.) Ce ne sera donc pas exagrer , l'poque o nous sommes , que de porter le nombre de ces Frres Maons au moins six cent mille ; et nous ne sommes
fort

peur d
iiui

leve. La Sentinelle avoit celui de choisir le moment le prcipiter et ce dernier ordre fut excut. Cepen,

d lut le Chevalier Franois n'eu

mourut

pas. Je le crois aujour-

en Espa^ue,

'3^8

Cowsi'iTmtf

df.5

Sophistes

plus au Jets p s o l'on pouvoit dire que dans ce nombre immense la multitude toit trangre l'objet des arrire-adeptes. L'impit et les dclamations des Sophistes supploient aux derniers mystres. Les premiers rangs aussi vouloient leur Rvolution d'galit , de libert. Qu'on Wulitude retranche cent mille de ces Frres , qui ne fussent force et p as i bus alors de ces principes , c'est tout ce 110 " ue l'historien peut faire en faveur de la jeunesse Maons. reste encore fidelle l'ancien esprit des Franois. Le Club rgulateur comptoit au moins ds-lors sur cinq cent mille Frres , tous pleins d'ardeur pour la Rvolution , rpandus dans toutes les parties de la France , tous prts s'lever au premier signal d'insurrection , et par la violence d'une premire impulsion , capables d'entraner avec eux la plus grande partie du peuple. Les Sophistes ds-lors disoient assez hautement qu'on ne triomphe pas aisment de trois millions de bras. Ainsi s'toit forme , ainsi s'organisoit successivement cette force rvolutionnaire par la persvrante application des conjurs. Les Sophistes avoient ouvert la voie l'opinion ; les antres d'une secte en tout temps ennemie du Christianisme et des Souverains , s'toient rouverts et dilats ; les adeptes des arrire-mystres s'toient multiplis ; les antiques principes d'im-

pit

de rbellion s'toient

identifis

dans

les

nouvelles Loges avec tous ceux du moderne philosophisme. L'opinion avoit domin les curs; les complots , les profonds artifices , les secrtes intelligences runissoient les bras. On n'et jamais parl en France de Notables , de dficit , et de Necker ou de Brienne ; Louis XIV et t sur
le

Trne
le

et

Club

central

au moment o le Comit rgulateur de la Maonnerie eurent orga-

nis leurs forces souterraines , Louis XIV n'et pas empch la Rvolution. Il auroit eu des chefs ; ropinion en et donn plusieurs la rvolte ,

del Rbellion.
et n'et laiss

Chap.

XIV.
,

329

aux plus
cri

fidelles

que bien peu


d'galit
,

de
il

soldats.

Au

seul de

libert

auroit vu ses lgions se dbander et courir se ranger sous les drapeaux des Rvolutionnaires. Louis XVI n'et pas convoqu les Etats-Gnraux , le Comit rgulateur auroit convoqu la Convention Nationale , et cinq cent mille

adeptes auroient vol aux armes pour la Convention , et le peuple sduit seroit accouru aux
lections.

Tels toient les progrs de la double Conspi- Plnlppe ; ration, aux approches des Etats-Gnraux. Les s c ^ei Sophistes souterrains des Franc -Maons et les des coaSophistes apparens du club d'Holbach reconnu- jurs, rent qu'il ne leur manquoit plus qu'un chef pour le mettre en avant et se couvrir de son gide. Il le falioit Puissant , pour appuyer tous les forfaits qu'ils a voient commettre ; il le falioit Atroce pour qu'il s'effrayt peu" du nombre de victimes que dvoient entraner tous ces forfaits. Il lui falioit , non pas le gnie de Cromwel , mais tous ses vices. Les Conjurs trouvrent Philippe d'Orlans ; l'Ange exterminateur l'avoit ptri pour eux. Philippe avoit lui - mme sa Conspiration comme ils avoient la leur. Plus mchant qu'ambitieux , il et voulu rgner mais , pareil au Dmon qui veut au moins des ruines s'il ne peut s'exalter , Philippe avoit jur de s'asseoir sur le trne ou de le renverser , dt-il se trouver cras par sa chute. Depuis long-temps cet tre part dans la ligne mme des sclrats , n'avoit braver ni remords ni honneur. Un front d'airain montroit son ame accoutume se jouer du mpris , de l'estime de la haine des hommes et des Cieux. Une jeunesse passe dans la dbauche avoit blas son cur tout , jusques dans ses jeux , trahissoit la bassesse de son ame. L'artifice venoity suppler la fortune , pour ajouter ses trsors. A l'ge o l'on connot peine
[

*,

ZZo

Conspiration des Sophistes

d'amasser , le public i'accusoit de n'avoir appel ses orgies le jeune Prince de Lamballe que pour s'assurer le plus riche hritage , en lui faisant trouver une mort prmature dans l'excs des plaisirs ; et pas un seul trait dans sa vie qui dmente l'attrocit de cette perfidie. Les annes ne firent que l'en montrer capable. Tout--la-fois lche et vindicatif , ambitieux et rampant, prodigue et usurier ; fier de ?on nom et de son rang parmi les Princes , et prt s'abaisser au niveau de la plus vile populace ; colre et imptueux devant ses confidens froid et dissimul devant ceux qu'il vouloit perdre hbt pour le bien , s'il n'y voyoit un moyen pour le mal ; jamais ne mditant de plus noirs , de plus cruels projets que lorsqu'il s'avisa de jouer l'homme bienfaisant ; peu fait lui-mme pour les crimes hardis , assez mchant et assez riche pour les vouloir et pour
le dsir
, :

payer tous ; affectant la sensibilit , et prt tout sacrifier , voir verser des flots de sang , prt prir lui mme pourvu qu'il ft veng , son cur toit le gouffre de tous les vices , de foutes les passions. Il ne lui manquoit plus que l'occasion , pour en faire clore tous les forfaits.
les

Ce monstre
Dans
les

toit

le

chef que l'enfer prparoit

aux Conjurs.
troubles qui divisoient la Cour et , Philippe s'toit dj ligu avec quelques Magistrats , plus dignes de s'asseoir avec les Conjurs du Club rgulateur que de siger
les

Parlemens

sur le premier Tribunal du Royaume. Ils se servoient de lui , bien moins pour l'opposer Brienne que pour outrager la Majest Royale jusques dans le sanctuaire des lois. (Hist.dela Orlans. ) Pour la premire Conjur. du Duc fois Louis XVI avoit pu se rsoudre lui donner des preuves de son ressentiment. Il l'avoit exil dans son Chteau de Villers-Coteret ; ce fut l l'tincelle qui alluma dans le coeur de Philippe d'Orlans tous les feux de la vengeance. Il hassoit

delaRebellion.

Chap.

XIV. 33*

dj Louis XVI , parce qu'il toit Roi : il hassoit Marie-Antoinette , parce qu'elle toit Reine , il jura de les perdre ; il le jura dans les transports de la rage et de la frnsie. Le calme ne revint dans son cur , que pour mditer les moyens de remplir son serment. D'abord il commena par s'entourer de tout ce que la France avoit de profonds sclrats. Il appela auprs de lui ce Laclos , dont le gnie sembloit celui que l'enfer a charg de tracer aux forfaits leur route tortueuse et souterraine. Mirabeau et Syeyes accoururent , et il leur fut ais de lui faire sentir les ressources que
lui
toit

oftroient

ces

Loges

maonniques dont

il

chef honoraire. Les Dmons sont bientt tous amis-, quand il s'agit de nuire. La partie se lia dans le peu de jours que Philippe resta dans son exil. Ds- lors il n'toit plus rduit dans les mystres , ce qu'il plaisoit aux adeptes d'en manifester aux hommes de son rang. Au moins est-il certain que vers ce temps-l le Comit des Frres l'avoit connu assez atroce pour l'admettre aux dernires preuves. Celle qui lui offrit dans l'antre des dj
le

Kadosch un Roi poignarder


essai voluptueux.

fut

pour

lui

un

Philippe , en prononant ces paroles haine au Culte , haine aux Rois , conut tout ce que ce serment devoit mettre d'obstacle ses vues ultrieures sur le Trne de Louis XVI 9 mais il vouloit sur-tout tre veng ; il avoit dit : je le serai , duss-je y dpenser ma fortune , y perdre la vie mme. La vengeance l'emporta sur l'ambition. Il consentit n'tre qu'un parjure , si la conspiration le plaoit sur le Trne. Il se flicita d'avoir trouv des hommes qui juroient de les renverser tous , pourvu qu'ils commenassent par celui de son Roi. En prononant ce voeu , une carrire immense de forfaits s'toit ouverte devant lui ; pas un seul ne l'effraya. Il lui tardoit de la

332

Conspiration des Sophistes

parcourir toute entire. Un aveu de Brissot noua apprend que Philippe s'y ft lanc ds ce moment , mais qu'il crut voir la Cour encore trop
forte
,

et

ne

partit alors

pour l'Angleterre que

la Rvolution le temps de se mrir. ( J'ai trouv cet aveu dans les mmoires de M. le Marquis de Beaupoil , qui l'a voit entendu de la bouche de Brissot mme. )
laisser

pour

Le temps
lateurs

marqu
pas

d'ailleurs
Ils

par

les

Rgu-

attendoient la convocation des Etats- Gnraux. Leurs insinuations , et tous leurs Clubs , et toute la tourbe de leurs Ecrivains en avoient rendu le vu presque gnral. Le Parlement de Paris les
n'toit

arriv.

le grand de sa rgnration. Je n'ai pas encore dit tous les complots , toutes les sectes qui ne les appeloient que pour en faire le tombeau de sa Monarchie et de toutes ses lois. Dans ses complots divers , les Sophistes de l'Encyclopdie ouvrant toutes les voies la libert et l'galit des droits contre l'Autel , s'toient prcipits d'eux-mmes dans la haine du Trne. Les Loges tnbreuses del Maonnerie , les antiques mystres de l'esclave Curbique n'a voient servi d'asile aux enfans de Voltaire et de Diderot , que pour y fomenter plus secrtement toute cette haine et du Christ et des Rois. Les Sophistes de l'impit et les Sophistes de la Rbellion toient venu mler , confondre leurs complots dans ces mmes Loges , ou plutt dans ces antres dj prts vomir leurs Lgions d'adeptes , de brigands , d'enthousiastes

demandoit. La France y croyoit voir

moyen

arms pour

tablir

leur galit

leur libert ,

par la ruine des 'Autels et du Trne. L'affreuse Propagande avoit et ses trsors et ses Aptres ; le Comit Central , le Comit Rgulateur avoient
leurs secrtes intelligences
,

chef

toutes

les

forces de

leur conseil et leur la rbellion et de

l'impit

toient

organises.

Ce

n'toit

pas

de la Rbellion.
encore l

Chap.

XIV.

333

le seul flau qui dt clater sur la France , qui appelt sur elle tous les dsastres de la Rvolution. Sous le nom d'Illumins , toit venue se joindre aux Encyclopdistes et aux Maons une horde de Conjurs-, plus tnbreuse encore plus habile dans l'art de tramer les complots,

plus vaste en ses projets dvastateurs ; creusant plus sourdement et plus profondment les mines des volcans ; ne jurant plus la haine ou des Autels chrtiens ou des Trnes des Rois , jurant tout--la-fois la haine de tout Dieu , de toute loi de tout gouvernement , de toute socit , de tout pacte social , et pour ne laisser plus ni base ni prtexte au pacte social , proscrivant et le mien et le tien , ne connoissant d'galit , de libert, que sur la ruine entire, absolue, gnrale , universelle de toute proprit. Qu'il ait pu exister une pareille secte , qu'elle ait pu devenir puissante , redoutable ; qu'elle existe de nos jours , et qu' elle soit d le pire des flaux rvolutionnaires , c'est sans doute ce qui , pour mriter la foi de nos lecteurs , exigera toutes les preuves de l'vidence mme. Elles seront l'objet du troisime volume de ces Mmoires. Aprs avoir ainsi dvoil successivement la conspiration des Sophistes de l'impit , celle des Sophistes de la rbellion , et celle des Sophistes de l'anarchie ; il nous sera facile d'appliquer la
,

Rvolution Franaise les dsastres qu'elle doit chacune de ces conspirations , et de montrer enfin comment les Jacobins de toutes les classes ne sont que le monstrueux rsultat de la triple conspira-, tion et de la triple secte.

Fin du Tome

second.

(334

Addition

sur

V article

des Templiers*

Au moment o se terminoit l'impression de ce Volume


sur les Templiers. que moi sur la ncessit de recourir aux pices authentiques , observe que M. Dupuis s'est tromp en confondant Jacques Molay avec un Jean de Molay o. C'est ce dernier qui fut trait commo fou par les Juges. Il est donc juste de retrancher cette circonstance de ce que j'ai dit sur la rtractation de Molay. M. Nicola n'en fournit pas moins une foule d'autres raisons, pour apprcier, comme je l'ai fait, cette rtractation , sur-tout en la comparant aux aveux positifs de 78
je reois l'Essai de Frdric Nicola
,

Cet Auteur absolument du

mme

avis

Chevaliers Anglois entendus Londres en i3ii , de 54 rlandois , de divers autres , Ecossois , Italiens , etc, aveux qu'il n'y a pas la moindre raison d'attribuer la
force.
J'ai peut-tre trop insist sur cet objet , et sur quelques autres pour certains lecteurs j mais il en est aussi pour qui on n'en sauroit trop dire , et dont il faut , en quelque sorte , arracher le consentement , par le nombre et l'application des preuves. D'ailleurs, je l'ai dit, j'cris des Mmoires j X Historien puurra choisir et abrger.

335

A
Contenues

B L E
le

DES MATIRES
dans

Tome

second.

ISCOURS PRLIMINAIRE.
CHAP.
I.

Page V

Premier grade de

la Conspira-

tion contre les Rois.

Vol-

taire etd'Alembert passant

Ch.

II.

de la haine du Christianishaine des Rois. Second degr de la Conjura-

me la

Page

tion contre les Rois. Systmes politiques de la secte.

D'Argenson
quieu.

et

Montes2J
-

Ch

III.

Systme de Jean

Jacques

Ch. IV.

Rousseau. Troisime grade de la Conspira tion . Ejfe t gnral des systmes de Montesquieu et de Jean-Jacques. Convention des Sophistes ; union de leurs complots contre le

63

Trne et
contre

leurs

complots

V Autel.
la

86
ConsRois.

Ch. V.

Quatrime grade de

Ch. VI.

piration contre les Inondation de livres contre la Royaut; nouvelles preuves de la Conspiration. Cinquime grade de la Conspiration
contre les Rois.

H2

336

TABLE DES MATIRES.


Essai dmocratique Genve.
aristocratique en France.

Ch. VII. Essai Ch. Viil. Essai

Page 144 157


168

des Sophistes contre V Aristocratie.

Ch.

IX.

Secret gnral ou les petits mystres des Franc-Maons.


II.

185

Partie.

Complots ma-

onniques.

Ch. X.

J^

Ch. XI.

mystres ou seArrire-Loges de la Maonnerie. Nouvelles preuves du systme et des mystres des Arrirecrets des

Des grands

199

Maons.

227

h. XII. Preuves tires des systmes des


Franc-Maons eux-mmes
sur leur origine.

247

Ch. XIII. Aveux ultrieurs des FrancMaons sur leur origine ;


vrai fondateur de l'Ordre; vritable et premire origine de leurs mystres et de leurs systmes. Sixime degr de la Cons~ piration contre les Rois. Union des Philosophes et
des Franc-Maons.

277

Ch. XIV.

295

Fin de la Jable

du Tome

second.

JOTHECA