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Le cinma nat la fin du dix-neuvime sicle.

. Dans de nombreux articles et livres, on peut lire encore aujourd'hui, et plus spcialement en France, que les inventeurs du cinma sont les frres Lumire1 . En fait, ils ont mis au point et fait construire une machine permettant d'enregistrer et de projeter des vues photographiques en mouvement, qu'ils ont baptise le Cinmatographe. Mais l'poque, la presse, invite aux premires projections Lumire, parle, non pas du Cinmatographe, mais du Kintoscope (ou du Kintographe) des frres Lumire2 . Le 22 mars 1895, quand Louis Lumire prsente son invention aux savants de la Socit d'encouragement, il la leur nomme Kinetoscope de projection3 , les appareils de prise de vues et de visionnement d'Edison sont cits en rfrences, ils prexistent au Cinmatographe des frres Lumire, qui apparat comme un concurrent. En franais, l'apocope de la marque dpose Cinmatographe, le cinma, va s'imposer dans le langage courant en quelques annes. Mais dans les autres pays, ce sont les moving pictures, les movies, et aussi le Kino. L'Encyclopdie Larousse affirme : Ce retentissement mondial conduira de nombreux historiens considrer le 28 dcembre 1895 comme la date de naissance du cinma4 . Elle voque la projection que les frres Lumire organisrent Paris, pour le grand public, dans le Salon indien du Grand Caf, o au n 14 du boulevard des Capucines, mais ce n'tait pas la premire fois que des vues photographiques animes , ainsi que les appellent Louis Lumire5, taient montres en public. Certes, le succs des projections du Grand Caf donne un nouveau dpart l'exploitation des films, telle qu'Edison la pratiquait encore en 1895, explique avec humour douard Waintrop, critique de cinma et dlgu gnral de la Quinzaine des ralisateurs au Festival de Cannes, Alors que monsieur Edison a mis au point une petite bote avec un clairage trs faible, qui permet seulement une ou deux personnes isoles d'exprimenter ce phnomne d'images animes, les Lumire ont choisi un systme qui permet de faire partager l'exprience toute une assemble6 . Faire des deux inventeurs les pres du cinma, est abusif. En faire les initiateurs des premires projections animes sur grand cran ne l'est pas moins, puisque c'est leur compatriote mile Reynaud qui, le premier, en 1892, organise devant une assemble publique les projections des premiers dessins anims. Les frres Lumire eux-mmes nen revendiquaient pas autant et corrigeaient l'affirmation qui faisait d'eux les seuls inventeurs du cinma, ainsi que le rapporte Maurice Trarieux-Lumire, petit-fils de Louis Lumire et prsident de l'Association Frres Lumire : Mon grand-pre a toujours reconnu avec une parfaite probit, j'en porte tmoignage, les apports de Janssen, Muybridge et Marey, inventeurs de la chronophotographie, Reynaud, Edison et surtout Dickson7 . LInstitut Lumire prcise : Ce sont bien les Lumire qui ont invent le Cinmatographe, dernier maillon achev d'une longue chane de dcouvertes dont Louis Lumire s'est toujours senti redevable 8 .