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05/07/13Discourssurlamethode

T h e P r o j e c t G u t e n b e r g E B o o k o f D i s c o u r s d e l a m t h o d e , b y R e n D e s c a r t e s T h i s e B o o k i s f o r t h e u s e o f a n y o n e a n y w h e r e a t n o c o s t a n d w i t h a l m o s t n o r e s t r i c t i o n s w h a t s o e v e r . Y o u m a y c o p y i t , g i v e i t a w a y o r r e u s e i t u n d e r t h e t e r m s o f t h e P r o j e c t G u t e n b e r g L i c e n s e i n c l u d e d w i t h t h i s e B o o k o r o n l i n e a t w w w . g u t e n b e r g . n e t T i t l e : D i s c o u r s d e l a m t h o d e A u t h o r : R e n D e s c a r t e s R e l e a s e D a t e : O c t o b e r 2 5 , 2 0 0 4 [ E B o o k # 1 3 8 4 6 ] [ D a t e l a s t u p d a t e d : A u g u s t 1 4 , 2 0 0 6 ] L a n g u a g e : F r e n c h C h a r a c t e r s e t e n c o d i n g : I S O 8 8 5 9 1 * * * S T A R T O F T H I S P R O J E C T G U T E N B E R G E B O O K D I S C O U R S D E L A M T H O D E * * * P r o d u c e d b y M i r a n d a v a n d e H e i j n i n g , R e n a l d L e v e s q u e a n d t h e O n l i n e D i s t r i b u t e d P r o o f r e a d i n g T e a m . T h i s f i l e w a s p r o d u c e d f r o m i m a g e s g e n e r o u s l y m a d e a v a i l a b l e b y t h e B i b l i o t h q u e n a t i o n a l e d e F r a n c e ( B n F / G a l l i c a )

Descartes,Ren OeuvresdeDescartes,prcdesdel'logedeRenDescartesparThomas

OEUVRESDEDESCARTES.
TOMEPREMIER
PUBLIESPARVICTORCOUSIN.
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A M.ROYERCOLLARD, Professeurdel'histoiredelaphilosophiemoralelaFacultdesLettresdel'Acadmiede Paris QUILEPREMIER,DANSUNECHAIREFRANAISE,COMBATTITLAPHILOSOPHIE DESSENS,ETRHABILITADESCARTES, TmoignageDEMAVIVERECONNAISSANCEPOURSESLEONS,SESCONSEILSET SONAMITI

LOGEDERENDESCARTES,
PARTHOMAS, DISCOURSQUIAREMPORTLEPRIXDEL'ACADMIEFRANAISEEN1765. Lorsque les cendres de DESCARTES, n en France et mort en Sude, furent rapportes, seize ansaprssamort, de Stockholm Paris lorsque touslessavants,rassemblsdansun temple, rendoient sa dpouille des honneursqu'il n'obtint jamais pendantsavie, et qu'un orateur se prparait louer devant cette assemble le grand homme qu'elle regrettait, toutcoup il vint un ordre qui dfendit de prononcer cet loge funbre. Sans doute on pensoit alorsquelesgrandsseulsontdroitauxlogespublicsetl'oncraignitdedonnerla nation l'exemple dangereux d'honorer un homme qui n'avoit eu que le mrite et la distinction du gnie. Je viens, aprs cent ans, prononcer cet loge. Puissetiltredigneet de celuiquiilestoffert,etdessagesquivontl'entendre!PeuttreausicledeDescartes on toit encore trop prs de lui pour le bien louer. Le temps seul juge les philosophes commelesrois,etlesmetleurplace. Le tempsa dtruit les opinions de Descartes,maissagloiresubsiste.Ilestsemblableces roisdtrns qui, sur lesruines mme de leur empire,paroissentnspourcommanderaux hommes. Tant quela philosophie et lavrit seront quelquechosesurlaterre,onhonorera celui qui a jet les fondements de nos connaissances, et recr, pour ainsi dire, l'entendementhumain. Onlouera Descartes par admiration, parreconnoissance,par intrt mmecarsilavritestunbien,ilfautencouragerceuxqui
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lacherchent. Ce seroitaux pieds de lastatuedeNewtonqu'ilfaudroitprononcerl'logedeDescartesou pluttce seroit Newton louerDescartes.Quimieuxqueluiseroitcapabledemesurerla carrire parcourue avant lui? Aussi simple qu'il toit grand, Newton nous dcouvriroit toutesles penses quelespensesdeDescartesluiontfaitnatre.Ilyadesvritsstriles, et pour ainsidire mortes, qui n'avancent de riendans l'tude de lanature: il y a deserreurs de grands hommes quideviennent fcondesenvrits. Aprs Descartes, on a tplus loin quelui mais Descartes a fray la route.LouonsMagelland'avoirfaitletourduglobemais rendons justice Colomb, qui le premier a souponn, a cherch, a trouv un nouveau monde. Tout dans cet ouvrage sera consacr la philosophie et la vertu. Peuttre y atil des hommesdans manationquinemepardonneroientpointl'loged'unphilosophevivantmais Descartes estmort,etdepuiscentquinzeansiln'estplusjenecrainsnideblesserl'orgueil nid'irriterl'envie. Pour juger Descartes, pourvoircequel'espritd'unseulhommeaajoutl'esprithumain,il faut voir le point d'oilestparti.Jepeindraidoncl'tatdelaphilosophieetdessciencesau moment o naquit ce grand hommeje ferai voircomment la naturele forma,et comment elle prpara cette rvolution qui a eu tant d'influence. Ensuite je ferai l'histoire de ses penses. Seserreursmmesaurontjenesaisquoidegrand.Ouverral'esprithumain,frapp d'une lumire nouvelle, se rveiller, s'agiter, et marcher sur ses pas. Le mouvement philosophique se communiquera d'un bout de l'Europe l'autre.Cependant,aumilieudece mouvement gnral, nous reviendrons sur Descartes nouscontempleronsl'homme en lui nous chercherons si le gnie donne des droits au bonheur et nous finirons peuttre par rpandre des larmes sur ceux qui, pour le bien de l'humanit et leur propre malheur, sont condamnstredegrandshommes. La philosophie,ne dans l'gypte, dansl'Indeet danslaPerse,avoittennaissantpresque aussi barbare queles hommes. DanslaGrce,aussifcondequehardie,elleavoitcrtous cessystmes qui expliquoient l'univers, ou parle principedes lments, ou parl'harmonie desnombres, ou par les ides ternelles, ou par descombinaisons demasses,defigureset de mouvements, ou par l'activitdela formequi vient s'unir la matire. DansAlexandrie, et la cour des rois,elle avoit perdu ce caractre original et ceprincipe de fconditque lui avoit donn un pays libre. A Rome, parmi des matres et des esclaves, elle avoit t galement strile elles'y toit occupe, ou flatter la curiosit desprinces,ouliredans

les astres la chute des tyrans. Dans les premiers sicles de l'glise, voue aux enchantements et aux mystres, elle avoit cherch lier commerce avec les puissances clestes ou infernales. Dans Constantinople, elle avoit tourn autourdes ides desanciens Grecs, comme autour des bornes du monde. Chez lesArabes, chez ce peupledoublement esclave et par sa religion et par son gouvernement, elle avoit eu ce mme caractre d'esclavage, borne commenter un homme, au lieu d'tudier la nature. Dans les sicles barbares de l'Occident, elle n'avoit t qu'un jargon absurde et insens que consacroit le fanatisme etqu'adoroitlasuperstition.Enfin,larenaissancedeslettres,ellen'avoitprofit de quelques lumires que pour se remettre par choix dans les chanes d'Aristote. Ce philosophe, depuis plusdecinqsicles,combattu,proscrit,ador,excommuni,ettoujours vainqueur, dictoit aux nations ce qu'elles devoient croire ses ouvrages tant plus connus, seserreurstoientplusrespectes.Onngligeoitpourlui
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l'universet leshommes,accoutums depuislongtempssepasserdel'vidence,croyoient tenir dans leurs mains les premiers principes des choses, parceque leurignorancehardie prononoitdesmotsobscursetvaguesqu'ilscroyoiententendre. Voil les progrs que l'esprit humain avoit faits pendant trente sicles. On remarque, pendant cette longue rvolution de temps, cinq ou six hommes qui ont pens, et crdes ides et le reste du monde a travaill sur ces penses, comme l'artisan, dans sa forge, travaillesur les mtaux queluifournitlamine.Ilyaeuplusieurssiclesdesuiteol'onn'a point avanc d'unpas versla vrit il y a eu desnationsquin'ontpascontribud'uneide la masse des ides gnrales. Dusicle d'Aristote celui de Descartes,j'aperois un vide de deux mille ans. L, la pense originale se perd, comme un fleuve qui meurt dans les sables, ou qui s'ensevelit sous terre, et qui ne reparot qu' mille lieues de l, sous de nouveaux cieux et sur une terrenouvelle.Quoidonc!yatilpourl'esprithumaindestemps de sommeil et de mort, comme il y en a de vie et d'activit? ou le don de penser par soimme estil rserv un si petit nombre d'hommes? ou les grandes combinaisons d'ides sontelles bornes par la nature, et s'puisentellesavec rapidit? Dans cet tatde l'esprit humain, dans cet engourdissement gnral, il falloit un homme qui remontt l'espce humaine, quiajoutt de nouveaux ressorts l'entendement, qui se ressaist du don de penser,qui vt ce qui toit fait, ce qui restoit faire,etpourquoilesprogrsavoientt suspendus tant de sicles un homme qui et assez d'audacepourrenverser, assez de gnie pour reconstruire, assez de sagesse pour poser des fondements srs, assez d'clat pour blouir son sicle etrompre l'enchantement dessicles passs un homme qui tonnt par la grandeur de ses vues un homme en tat de rassemblertout ce quelessciences avoient imagin ou dcouvert dans tous les sicles,et de runirtoutes ces forces disperses pour en composer une seule force avec laquelle il remut pour ainsi dire l'univers un homme d'un gnie actif, entreprenant, quistvoir o personne ne voyoit, qui dsignt lebut etqui trat la route, qui, seul et sans guide, francht pardessus les prcipices un intervalle immense, et entrant aprs lui le genre humain. Cet homme devoit tre Descartes. Ce seroitsansdouteunbeauspectacledevoircommentlanatureleprparaduloinetleforma mais qui peut suivrela nature danssamarche? Ily asans douteunechanedespensesdes hommes depuis l'origine du monde jusqu' nous chane qui n'est ni moins mystrieuse ni moins grande que celle des tres physiques. Les sicles ont influ sur les sicles, les nations sur les nations, les vrits sur les erreurs, les erreurs sur les vrits.Tout se tient dans l'univers mais qui pourrait tracer la ligne? On peut du moins entrevoir ce rapport gnral on peut dire que, sans cette foule d'erreurs qui ont inond le monde, Descartes

peuttre n'et point trouv la route de la vrit. Ainsi chaque philosophe en s'garant avanoit le terme. Mais, laissant l les temps trop reculs,je veux chercher dansle sicle mmedeDescartes, ou dans ceux qui ontimmdiatement prcdsanaissance,toutcequi apuservirleformereninfluantsursongnie. Et d'abord j'aperois dans l'univers une espcedefermentationgnrale. La naturesemble tre dansundecesmomentsoellefaitlesplusgrandsefforts:touts'agiteonveutpartout remuer les anciennes bornes,onveut tendre la sphrehumaine. Vasco de Gama dcouvre les Indes, Colomb dcouvre l'Amrique, Corts et Pizarro subjuguent des contres immenses et nouvelles,Magellan cherchelesterres australes, Drakefaitletourdumonde. L'esprit des dcouvertes animetoutes les nations. De grandschangementsdanslapolitique et les religions branlent l'Europe, l'Asie et l'Afrique. Cette secousse secommunique aux sciences. L'astronomie renat ds le quinzime sicle. Copernic rtablit le systme de Pythagoreetlemouvementdelaterrepasimmensefait
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dans la nature! TychoBrah ajoute aux observations de tous les sicles il corrige et perfectionne la thorie des plantes, dtermine le lieu d'un grand nombre d'toiles fixes, dmontre la rgion que les comtes occupent dans l'espace. Le nombre des phnomnes connuss'augmente.LelgislateurdesdeuxparotKeplerconfirmecequiattrouvavant lui, et ouvre la route des vrits nouvelles. Mais il falloit de plus grands secours. Les verresconcaves et convexes,inventsparhasardautreizimesicle,sontrunistroiscents ansaprs, et forment le premier tlescope. L'homme touche aux extrmitsdelacration. Galile fait dans les cieuxceque les grands navigateurs faisoient sur les mers il aborde de nouveaux mondes. Les satellites de Jupiter sont connus. Le mouvementdela terre est confirm par les phases de Vnus. La gomtrie est applique ladoctrinedumouvement. La force acclratrice dans la chute des corps est mesure on dcouvre la pesanteur de l'air, on entrevoit son lasticit.Bacon faitle dnombrement desconnoissances humaines et les juge: ilannonce le besoin de refaire des ides nouvelles, etprdit quelque chosede grand pour les sicles venir. Voil ce que la nature avoit fait pour Descartes avant sa naissance et comme par la boussoleelleavoitrunilespartieslesplusloignesduglobe, parle tlescope rapproch de la terrelesdernires limites descieux,parl'imprimerieelle avoit tablila communication rapide du mouvemententre les espritsd'un boutdumonde l'autre. Touttoitdispospourunervolution.Djestnceluiquidoitfairecegrandchangement
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il ne reste la naturequed'acheversonouvrage,etdemrirDescartespourle genre humain, comme elle a mri le genre humain pour lui. Je ne m'arrte point sur son ducation
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ds qu'il s'agit des mes extraordinaires, il n'en faut point parler. Ily aune ducation pour l'homme vulgaire il n'y en apoint d'autre pour l'homme de gnie que celle qu'ilsedonne luimme:elleconsistepresquetoujoursdtruirelapremire.Descartes, par celle qu'il reut, jugea son sicle. Dj il voit audel dj il imagine et pressent un nouvelordredessciences:tel,deMadridoudeGnes,Colombpressentoitl'Amrique. La nature,qui travailloit sur cette meet la disposoitinsensiblementauxgrandeschoses,y avoit mis d'abord une forte passion pourla vrit. Cefutl peuttre son premierressort. Elle y ajoute cedsird'treutile aux hommes, qui s'tend tous les sicleset toutesles nations dsir qu'on ne s'toit point encore avis de calomnier. Elleluidonneensuite,pour

toutletempsdesajeunesse,uneactivitinquite
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, ces tourments du gnie, ce vide d'une me que rien ne remplit encore, et qui se fatigue chercher autour d'elle ce qui doit la fixer. Alorsellelepromnedansl'Europeentire,etfaitpasserrapidementsoussesyeuxlesplus grands spectacles. Elle lui prsente,enHollande, un peuplequibriseseschanesetdevient libre, le fanatisme germant au sein de la libert, les querelles de la religion changes en factions d'tat en Allemagne, le choc de la ligue protestante et de la ligue catholique, le commencement d'un carnage de trente annes aux extrmits de la Pologne, dans le Brandebourg, la Pomranie et le Holstein, les contrecoups de cette guerre affreuse en Flandre, le contraste de dix provinces opulentes restes soumises l'Espagne, tandis que sept provinces pauvres combattoient depuis cinquante ans pour leur libert dans la Valteline,les mouvements de l'ambitionespagnole, lesprcautions inquites de lacour de Savoie eu Suisse, des lois et des moeurs, une pauvret fire, une libert sans orages Gnes, toutes les factions des rpubliques, tout l'orgueil des monarchies Venise, le pouvoir des nobles, l'esclavage du peuple, une liberttyrannique Florence, les Mdicis, lesarts,etGalileRome,touteslesnations
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rassembles par la religion, spectacle qui vaut peuttre bien celui des statues et des tableaux en Angleterre, les droits despeuples luttant contre ceux des rois, Charles Iersur letrne,etCromwellencoredanslafoule
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. L'me de Descartes, travers tousces objets, s'lveet s'agrandit. Lareligion,lapolitique,lalibert,lanature,lamorale,toutcontribue tendresesidescarl'onsetrompesil'oncroitquel'meduphilosophedoitseconcentrer dans l'objet particulier qui l'occupe. Il doit tout embrasser, tout voir. Il y a des points de runion o toutes les vrits se touchent et la vrit universelle n'est elle mme quela chane de tous les rapports. Pour voir de plus prs le genre humain sous touteslesfaces, Descartes se mledanscesjeuxsanglantsdesrois,olegnies'puisedtruire,etodes milliers d'hommes, assembls contre des milliers d'hommes, exercentlemeurtreparartet parprincipes
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. Ainsi Socrate porta les armesdanssajeunesse.Partout il tudie l'homme et le monde. Il analyse l'esprithumain il observelesopinions, suit leur progrs, examine leur influence,remonte leur source. De cesopinions, lesunesnaissent du gouvernement, d'autres du climat, d'autres de la religion, d'autres de la forme des langues,quelquesunesdesmoeurs,d'autresdeslois,plusieursdetoutescescausesrunies: il y en a qui sortent du fond mme de l'esprit humain et de la constitutiondel'homme,et celleslsont peuprslesmmescheztouslespeuplesilyenad'autresquisontbornes par les montagnes et par les fleuves, car chaque pays a ses opinions comme ses plantes: toutesensemble formentlaraisondupeuple.Quelspectaclepourunphilosophe!Descartes en fut pouvant. Voil donc, ditil, laraison humaine! Ds ce momentil sentit s'branler tout l'difice deses connoissances: ilvoulut yporter lamainpouracheverdelerenverser mais il n'avoit point encore assez de force, et il s'arrta. Il poursuit ses observations il tudiela nature physique: tantt illa considre dans toute sontendue, commeneformant qu'un seuletimmenseouvragetanttillasuitdanssesdtails.Lanaturevivanteetlanature morte, l'tre brut et l'tre organis, les diffrentes classes degrandeurs et de formes,les destructions etlesrenouvellements,lesvaritsetlesrapports,rienneluichappe,comme rien ne l'tonne. J'aime le voir debout sur la cime des Alpes, lev, par sa situation, audessus de l'Europe entire, suivant de l'oeil la course du P, du Rhin, du Rhne et du Danube, et de ls'levantparlapenseverslesdeux,qu'ilparottoucher,pntrantdansles

rservoirs destins fournir l'Europe cesamasd'eauximmensesquelquefoisobservant ses pieds les espces innombrables de vgtaux sems par la nature sur le penchant des prcipices, ou entre les pointes des rochers quelquefois mesurant la hauteur de ces montagnes de glace, qui semblent jetes dans les vallons des Alpes pour les combler, ou mditantprofondmentlalueurdesorages
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. Ah! c'est dans ces moments que l'me du philosophes'tend, devient immense et profonde comme la nature c'est alors que ses ides s'lvent et parcourent l'univers. Insatiable de voir et de connotre, partout o il passe, Descartes interroge la vrit il la demande tous les lieux qu'ilparcourt,il la poursuit depaysenpays.Danslesvillesprises d'assaut, ce sont les savantsqu'il cherche. MaximiliendeBavirevoit dans Prague,dont il s'est rendu matre, la capitale d'unroyaume conquisDescartes n'y voit que l'ancien sjour de TychoBrah. Sa mmoire y toit encore rcente ilinterroge tousceuxquil'ontconnu, il suit les traces de ses penses il rassemble dans les conversations le gnie d'un grand homme. Ainsi voyageoient autrefois les Pythagore, et les Platon, lorsqu'ils alloient dans l'Orient tudier ces colonnes, archives des nationsetmonumentsdesdcouvertesantiques. Descartes, leur exemple, ramasse tout ce qui peut l'instruire. Mais tantd'ides acquises dans ses voyagesneluiauroientencoreserviderien,s'iln'avoiteul'artdeselesapproprier par des mditations profondes art si ncessaire au philosophe, si inconnu au vulgaire, et peuttresitrangerl'homme.Eneffet,qu'estce
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que mditer? C'est ramener au dedans de nous notre existence rpandue tout entire au dehors c'est nous retirer de l'univers pour habiter dans notre me c'est anantir toute l'activit des senspouraugmentercelledelapensec'estrassemblerenunpointtoutesles forces de l'esprit c'est mesurer le temps, nonplus par le mouvement etpar l'espace,mais parla successionlenteourapidedesides.Cesmditations,dansDescartes,avoienttourn enhabitude
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elles le suivoientpartout:danslesvoyages,danslescamps,dans les occupations les plus tumultueuses, ilavoittoujours un asileprt o sonmeseretiroit au besoin. C'toit l qu'il appeloit ses ides elles accouroient enfoule: lamditation les faisoit natre, l'esprit gomtriquevenoitlesenchaner.Dssajeunesseils'toitavidement attachauxmathmatiques,commeauseulobjetquiluiprsentoitl'vidence
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. C'toit l que son me se reposoit de l'inquitude qui la tourmentoit partout ailleurs. Mais, dgot bientt de spculations abstraites, le dsir de se rapprocher des hommesle rentranoit l'tudedelanature.Ilselivroittouteslessciences:iln'ytrouvoit pas la certitude de la gomtrie, qu'elle ne doit qu' la simplicit de son objet mais il y transportoit du moins lamthodedesgomtres.C'estd'ellequ'ilapprenoitfixertoujours le sens des termes, et n'en abuser jamais dcomposer l'objet de son tude, lier les consquences aux principes remonter par l'analyse, descendre par la synthse. Ainsi l'esprit gomtrique affermissoit sa marche mais le courage et l'esprit d'indpendance brisoient devant lui les barrires pour lui frayer des routes. Il toit n avec l'audace qui caractrise le gnie et sans doute les vnements dont il avoit t tmoin, les grands spectacles de libert qu'il avoit vus enAllemagne, en Hollande, dans la Hongrie et dansla Bohme, avoient contribu dvelopper encoreenlui cettefiert d'esprit naturelle. Il osa donc concevoir l'ide de s'lever contre les tyrans delaraison.Mais,avantdedtruiretous les prjugs qui toient sur la terre, il falloit commencer par les dtruire en luimme. Comment yparvenir?comment anantirdes formesqui ne sontpointnotreouvrage,etqui sont lersultatncessairedemillecombinaisonsfaitessansnous?Ilfalloit,pourainsidire, dtruire son me et la refaire. Tant de difficults n'effrayrent point Descartes. Jele vois, pendant prs de dix ans, luttant contre luimme pour secouer toutes ses opinions. Il demande compte sessens de touteslesides qu'ilsont portes dansson meilexamine tous les tableaux de son imagination, et les compareaveclesobjets rels il descend dans

l'intrieur de ses perceptions, qu'il analyse il parcourt le dptdesammoire,etjugetout ce qui y est rassembl. Partoutilpoursuitleprjug,illechassederetraiteenretraiteson entendement, peupl auparavant d'opinions et d'ides, devient un dsertimmense, mais o dsormaislavritpeutentrer
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. Voil donc la rvolution faite dans l'me de Descartes: voil ses ides anciennesdtruites. Il ne s'agit plus que d'en crer d'autres. Car, pour changer les nations, il ne suffit point d'abattre il faut reconstruire. Ds ce moment, Descartes ne pense plus qu' lever une philosophie nouvelle. Tout l'y invite les exhortations de ses amis, le dsir de combler le vide qu'il avoit fait dans ses ides,je ne sais quelinstinctqui domine legrand homme,et, plus que tout cela, l'ambition de faire des dcouvertes dans la nature, pour rendre les hommesmoins misrables ou plus heureux. Mais, pourexcuter unpareildessein,ilsentit qu'il falloit se cacher. Hommes du monde, si fiers de votre politesse et de vosavantages, souffrez que je vous dise la vrit ce n'est jamais parmi vous que l'on fera ni que l'on pensera de grandes choses. Vous polissez l'esprit, mais vous nervez le gnie. Qu'atil besoin de vos vains ornements? Sa grandeur fait sa beaut. C'est dans la solitude que l'homme de gnieestcequ'ildoittrec'estlqu'ilrassembletouteslesforcesdesonme. Auroitilbesoindeshommes?N'atilpasavecluilanature?etilnelavoitpoint
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travers les petites formes de la socit, mais dans sa grandeur primitive, dans sa beaut originale etpure. C'estdanslasolitudequetouteslesheureslaissentunetrace,quetousles instants sont reprsents par une pense, que le temps est au sage, etle sage lui mme. C'est dans lasolitudesurtoutquel'meatoutelavigueurdel'indpendance.Lellen'entend point le bruit des chanes quele despotisme etla superstition secouentsur leurs esclaves: elleest librecommela pensedel'hommequiexisteroitseul.Cetteindpendance,aprsla vrit, toit la plus grande passion de Descartes. Ne vous en tonnez point ces deux passions tiennent l'une l'autre. La vrit est l'alimentd'uneme fire et libre, tandis que l'esclave n'ose mme lever les yeux jusqu' elle. C'est cet amour de la libert quiengage Descartes fuir tousles engagements, rompre touslespetitsliensdesocit,renoncer ces emplois qui ne sont tropsouvent que les chanes de l'orgueil. Il falloit qu'un homme comme lui ne ft qu' la nature etaugenre humain.Descartesnefutdoncni magistrat, ni militaire,nihommedecour
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. Il consentit n'trequ'un philosophe, qu'un homme de gnie, c'estdire rien aux yeuxdupeuple.Ilrenoncemme son pays il choisit une retraite dans la Hollande. C'est dans lesjour de lalibert qu'il va fonderunephilosophielibre.Ilditadieusesparents,sesamis,sapatrieilpart
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. L'amour de la vrit n'est plus dans son coeur un sentiment ordinaire c'est un sentiment religieux qui lve et remplit son me.Dieu, la nature, les hommes,voilquels vont tre, le reste de savie,les objetsdesespenses.Ilseconsacrecetteoccupationaux pieds desautels. Ojour, momentremarquabledansl'histoire del'esprit humain!Je crois voir Descartes,avec le respect dont il toit pntr pour laDivinit,entrerdansletemple, et s'y prosterner. Je crois l'entendre dire Dieu: O Dieu, puisque tum'as cr,je ne veux point mourir sansavoirmditsurtesouvrages.Jevaischercherlavrit,situl'asmisesur la terre.Je vais me rendre utile l'homme, puisque je suis homme. Soutiensma foiblesse, agrandis mon esprit, rendsle digne de la nature et de toi. Si tu permets que j'ajoute la perfectiondeshommes,jeterendraigrceenmourant,etnemerepentiraipointd'tren. Je m'arrte un moment:l'ouvrage de la nature est achev. Ellea prpar avant la naissance de Descartes tout ce qui devoit influer sur lui elle lui a donn les prdcesseurs dont il avoitbesoinelleajetdanssonseinlessemencesquidevoientygermerelleatablientre son esprit et son me les rapports ncessaires elle a fait passer sous ses yeux tous les

grands spectacles et du monde physique et du mondemoral ellea rassemblautourdelui, ou dans lui, tous les ressorts elle a mis dans sa main tousles instruments: son travailest fini. Ici commence celui de Descartes. Je vais fairel'histoire de ses penses:onverraune espce de cration elle embrassera tout ce qui estelle prsentera unemachine immense, mue avec peu de ressorts:ony trouvera le grand caractre de lasimplicit,l'enchanement de toutes les parties, et souvent,commedansla nature physique, un ordre rel cach sous undsordreapparent. Je commence par o il a commenc luimme.Avant de mettrela main l'difice,il faut jeter les fondements ilfaut creuser jusqu'la source de la vrit il faut tablirl'vidence, et distinguer son caractre. Nous avons vu Descartes renverser toutes les fausses opinions quitoientdanssonmeilfaitplus,ils'lveundouteuniversel
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. Celui qui s'est tromp unefois peut setromper toujours. Aussitt les cieux, laterre,lesfigures,lessons, les couleurs, son corps mme, et les sens avec lesquels il voyage dans l'univers, tout s'anantit ses yeux. Rien n'estassur, rien n'existe. Dans ce doute gnral, o trouver un pointd'appui?Quellepremirevritserviradebasetouteslesvrits?PourDieu,
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cette premire vrit est partout. Descartes la trouve dans son doute mme. Puisque je doute, je pense puisque je pense, j'existe. Mais quelle marque la reconnotil? A l'empreintedel'vidence.Iltablitdoncpourprincipedeneregardercommevraiquecequi est vident, c'estdire ce qui estclairement contenudansl'idedel'objetqu'ilcontemple. TelestcefameuxdoutephilosophiquedeDescartes.Telestlepremierpasqu'ilfaitpouren sortir, et la premire rgle qu'iltablit. C'estcetterglequi a faitla rvolutiondel'esprit humain. Pour dirigerl'entendement,iljointl'analyseaudoute.Dcomposerlesquestionset les diviser en plusieurs branches avancer par degrs des objets les plus simples auxplus composs, et des plus connus aux plus cachscombler l'intervalle qui est entre les ides loignes et le remplir par toutes les ides intermdiaires mettre dans ces ides un tel enchanement que toutessedduisent aisment les unes des autres, et quelesnoncer,ce soitpourainsi dire les dmontrervoillesautres rgles qu'il a tablies, et dontiladonn l'exemple
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. On entrevoit dj toute la marche de sa philosophie. Puisqu'il faut commencer par ce qui est vident et simple, il tablira des principes qui runissent ce double caractre. Pour raisonner sur la nature, il s'appuierasur desaxiomes,et dduira des causes gnrales tous les effets particuliers.Necraignonspas de l'avouer, Descartes a trac un plan trop lev pour l'homme ce gnie hardi a eu l'ambition de connotre commeDieumme connot, c'estdire par lesprincipes:mais sa mthode n'en est pas moins la cratrice de la philosophie. Avant lui, il n'y avoit qu'une logique de mots. Celle d'Aristoteapprenoitplus dfinir et diviserqu'connotretirer les consquences,qu' dcouvrirlesprincipes.Celledesscolastiques,absurdementsubtile, laissoit les ralits pour s'garer dans des abstractions barbares. Celle de Raimond Lulle n'toit qu'un assemblage de caractres magiques pour interrogersansentendre,etrpondre sans tre entendu. C'est Descartes qui cra cette logique intrieure de l'me, parlaquelle l'entendement se rend compte luimme de toutes ses ides, calcule samarche, ne perd jamais de vuelepointd'oilpartetletermeoilveutarriverespritderaisonpluttquede raisonnement,etquis'appliquetouslesartscommetouteslessciences. Sa mthode est cre: il a fait commeces grandsarchitectes qui, concevant des ouvrages nouveaux, commencent par se faire de nouveaux instruments et des machines nouvelles. Aid de ce secours, il entre dans la mtaphysique. Il y jette d'abord un regard. Qu'aperoitil? une audace purile de l'esprit humain, des tres imaginaires, des rveries

profondes, desmotsbarbarescar,danstouslestemps,l'homme,quandiln'apuconnotre,a cr des signes pourreprsenter des idesqu'il n'avoit pas,et il a pris ces signespour des connoissances. Descartes vit d'un coup d'oeil ce que devoit tre la mtaphysique. Dieu, l'me,etlesprincipesgnrauxdessciences,voilsesobjets
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. Je m'lve avecluijusqu'lapremirecause.NewtonlacherchadanslesmondesDescartesla cherche dans luimme. Il s'toitconvaincudel'existencedeson me ilavoitsenti en lui l'tre qui pense, c'estdirel'tre quidoute,quinie,quiaffirme,quiconoit,quiveut,quia des erreurs, qui les combat. Cet tre intelligent est donc sujet des imperfections. Mais toute ide d'imperfectionsupposel'ided'untreplusparfait.Del'ideduparfaitnatl'ide de l'infini. D'o lui nat cette ide? Comment l'homme, dont les facultssont si bornes, l'homme qui passe sa vie tourner dans l'intrieur d'un cercletroit,comment cettre si foibleatilpuembrasseret concevoir l'infini? Cette ide ne lui estelle pas trangre?ne supposetelle pas hors de lui un tre qui ensoit le modle etle principe? Cettren'estil pas Dieu? Toutes les autres ides claires et distinctes que l'homme trouve en lui ne renfermentquel'existencepossibledeleurobjet:l'ideseulede
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l'tre parfait renferme une existence ncessaire. Cette ide est pour Descartes le commencementdela grande chane. Si tous les tres crs sontunemanationdupremier tre, si toutes les lois qui font l'ordre physique et l'ordre moral sont, ou des rapports ncessaires que Dieu avus, ou des rapports qu'il a tablis librement,enconnoissant cequi est le plus conforme ses attributs, on connotra les loisprimitives dela nature.Ainsi la connoissance de tous les tres se trouveenchane celle du premier. C'estelle aussi qui affermit la marche de l'esprit humain, et sert de base l'vidence c'est elle qui, en m'apprenant que la vrit ternelle ne peutme tromper, m'ordonnederegardercommevrai toutcequemaraisonmeprsenteracommevident. Appuy de ce principe, et sr de sa marche, Descartes passe l'analyse de son me. Il a remarqu que,danssondoute,l'tendue,lafigureetlemouvements'anantissoientpourlui. Sa pense seule demeuroit seuleelle restoit immuablementattache sontre, sansqu'il lui ft possible del'en sparer.Il peut donc concevoir distinctement quesa pense existe, sans que rien n'existe autour de lui. L'me se conoit donc sans le corps. De l nat la distinction de l'tre pensant et de l'tre matriel. Pour juger de la nature des deux substances, Descartes cherche une proprit gnrale dont toutes les autres dpendent: c'est l'tendue dans lamatire dans l'me, c'est lapense.Del'tenduenaissentlafigureet le mouvement de la pense nat la facult de sentir, de vouloir, d'imaginer.L'tendue est divisible de sa nature la pense, simple et indivisible. Comment ce qui est simple appartiendroitil un tre compos de parties? comment des milliers d'lments, qui forment un corps, pourroientils formerune perception ou unjugementunique?Cependant il existe unechane secrteentrel'meetlecorps.L'men'estellequesemblableaupilote quidirige levaisseau? Non ellefaituntoutaveclevaisseauqu'ellegouverne.C'estdoncde l'troite correspondance quiest entre les mouvements de l'un et les sensations ou penses del'autre,quedpendlaliaisondecesdeuxprincipessidivissetsiunis
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. C'est ainsi que Descartes tourne autour de son tre, et examine tout ce quile compose.Nourri d'ides intellectuelles, et dtach de ses sens,c'est sonmequilefrappe leplus.Voiciunepensefaitepourtonnerlepeuple,maisquelephilosopheconcevrasans peine. Descartes est plus sr de l'existence de son me quedecelledesoncorps.Eneffet, que sont toutes les sensations, sinon un avertissement ternel pour l'me qu'elle existe? Peutelle sortir hors d'ellemme sans y rentrer chaque instant par la pense?Quand je parcoure tous les objets de l'univers, ce n'est jamais que ma pense que j'aperois. Mais

comment cette me franchitelle l'intervalle immense qui est entre elle et lamatire? Ici Descartes reprend son analyse et le fil de sa mthode. Pour juger s'il existe descorps, il consulte d'abord ses ides. Il trouve dans son me les ides gnrales d'tendue, de grandeur, de figure, desituation, de mouvement, et une fouledeperceptions particulires. Ces ides lui apprennent bien l'existence de lamatire,comme objetmathmatique, mais ne lui disentrien de sonexistence physique etrelle.Il interroge ensuite son imagination. Elle lui offre une suite de tableauxodes corps sont reprsentssans doutel'original de cestableaux existe, mais ce n'est encore qu'uneprobabilit.Ilremontejusqu'sessens.Ce sont eux quifont lacommunicationdel'meetdel'universoupluttcesonteuxquicrent l'univers pour l'me. Ils lui portent chaque portion du monde en dtail par une mtamorphose rapide, la sensation devient ide, et l'me voit dans cette ide,commedans un miroir, le monde qui est hors d'elle. Les sens sont donclesmessagers del'me. Mais quellefoi peutelleajouterleurrapport?Souventcerapportlatrompe.Descartesremonte alors jusqu' Dieu. D'un ct, la vracit de l'tre suprme de l'autre, le penchant irrsistible del'hommerapportersessensationsdesobjetsrelsquiexistenthorsdelui: voillesmotifsquiledterminent,etilseressaisitde
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