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Esto est dedicado a mi maravilloso Dios y Jess. Para Alex, Faith, y Matthew Para Patrick Griffith, mi artista de la portada, que hace las cubiertas ms Cools. A mi editor, Autumn Conley. T roca! Un agradecimiento especial a mi compaero de crtica, Jayde Scott. Gracias por su valioso tiempo, compromiso y dedicacin. No podra haberlo hecho sin ti. Sus dedos mgicos hacen mi trabajo una chispa...

A veces, lo que parece ser la salvacin de uno, resulta ser la ruina de uno. Cuando el folleto para el Mont Park Manor, lleg a nuestro buzn, pareca la oportunidad perfecta para un nuevo comienzo, un lugar para alejarse de las cosas y olvidarse de mi pasado. Al da siguiente, envi por correo la tarjeta de nuevo con S, marcado en una gran marca de verificacin roja. Alrededor de una semana o dos ms tarde, mam me llev tres horas para tomar el examen de ingreso. Yo estaba muy emocionada cuando recib la carta dicindome que me haban aceptado. Dos meses ms tarde, cuando lleg el momento de salir de Nueva Orleans, no llor. Yo ni siquiera mire hacia atrs. Estaba aliviada de que tena la oportunidad de una nueva vida. La espera de diez minutos para que la limusina negra me llevara del aeropuerto de Glasgow a Mont Park Manor, me dio una buena idea de qu esperar, sino que era un lugar escocs aburrido en el campo, con un montn de gente aburrida que me rodearan, pero estaba preparada para integrarme. Como fuimos en coche fuera de la ciudad gris, haba campos verdes que se extendan por kilmetros a ambos lados de la carretera. Nos encontramos inmersos en la penumbra, que no era natural para esa hora del da, por lo menos no de dnde vengo. Lanc un gran suspiro y me hund en los asientos de cuero suave, estirando las piernas cansadas despus del vuelo de nueve horas. Cerr los ojos e hice un chequeo mental rpido, asegurndome de que tena todo correcto, pasando por encima de mi artculo de portada, de por qu me habra ido de una de las ciudades ms bellas detrs.

Y, por supuesto, estaban todos esos recuerdos confeccionados de la infancia, de una familia cariosa que nunca haba tenido. Era septiembre, unas semanas despus del comienzo del nuevo ao escolar, cuando llegu a Mont Park Manor, con mi maleta a cuestas. Nos habamos mudado al menos veinte veces en mi corta vida, por lo que estaba acostumbrada a que no posea mucho. No me molest en absoluto, el establecerse en Nueva Orleans, Escocia, o en cualquier otro lugar - era algo que nunca esper hacer. No es que yo quisiera vivir una vida nmada sin races, pero era una necesidad. Donde quiera que fuera, nadie pareca buscarme. Hick, mis padres no me buscaban, y ellos siempre preferan abandonarme con alguna niera o en un internado encerrada mientras viajaban por el mundo. Despus del ltimo incidente en mi escuela temporal anterior, ya no senta la necesidad de ser entendida. Tena un nuevo mantra: Cuanto menos atencin de la gente menos pagaba, y me estaba convirtiendo en muy buena en mezclarme. El coche rod a travs de las altas puertas a una velocidad pausada. Me asom por la ventana, la lluvia manchaba en el imponente edificio en frente de m. Haba asumido que estara hospedndome en una casa antigua, justo una mansin, pero a medida que me asom en el edificio de cuatro o cinco pisos con todas las ventanas arqueadas y pequeas torres, me di cuenta de que estara pasando el prximo ao del curso escolar, en un magnfico castillo. Sonre ante la idea de camarillas, que no me prestaran atencin en esos enormes y encantadores alrededores, y esperaba que pudiera apenas mezclarme justo en la antigua carpintera.

La puerta cruji cuando entr, y esperaba cientos de ojos para mirarme boquiabiertos a m, tan pronto como entrara. Pero para mi sorpresa, el hall era - un gran espacio abierto con un candelabro y una alfombra roja, que cubra la mayor parte del suelo de mrmol, estaba enteramente vaco. Desprovisto de vida, voces o risas, todo hasta arriba estaba vaco, carente de vida, pero suave. Mir hacia abajo en el diseo del mapa que haban enviado con mis papeles de inscripcin y me dirig por la ancha escalera. Mi habitacin estaba situada en la segunda planta, la dcima puerta a la derecha. Las luces ya estaban encendidas, as que camine y me detuve a medio paso, en una prdida de palabras. Whoa! Era la nica palabra que se me ocurri, mientras miraba alrededor de mi alojamiento. El lugar sin duda tena algunas vibraciones gticas. Por un lado, no haba delicados tapices florales de Toscana, solamente viejos muros de ladrillo, como algo acerca del castillo de Drcula. Mi mirada se movi hacia las ventanas en forma de arco de piedra y techo abovedado, pero slo el tiempo suficiente para darme cuenta de que todava estaba de pie en la puerta, y la abra como una idiota. La ltima cosa que quera hacer, era llamar la atencin sobre m misma, bueno o malo. Yo saba que el chisme slo conducira a una gran cantidad de inters de bienvenida en m, as que cerr suavemente la puerta detrs de m, y puse mis maletas al lado de la cama antigua king-size, tallada en madera oscura, con una mesita de noche a juego. He hecho un trompo en un crculo, mientras que miraba en los lujosos tapices que cuelgan de las paredes y en las cortinas rojas y doradas, que adornan las ventanas.

Mientras que yo vena de una casa enorme en Nueva Orleans y estaba acostumbrada a las cosas demasiado caras, porque a mis padres les gustaba llamar a las antigedades, nunca haba visto tanta opulencia, ni siquiera en un museo. Muy a mi pesar, me encontr paseando por la habitacin, tocando esto y aquello, hasta que me detuve frente a un gran espejo para mirar mi pelo rubio, que caa en mis ojos color avellana y los crculos oscuros bajo los ojos, y no poda echarle la culpan al jetlag, ya que las sombras debajo de los ojos haban estado all por lo menos durante las ltimas semanas. Me pas la mano por el pelo y me pellizqu las mejillas para darles un poco de color. Justo en ese momento, me di cuenta de dos maletas negras, situadas al otro lado de la alfombra de orejas de tela gruesa, en las sillas del extremo derecho de la sala. Por lo que yo recordaba, slo tena una maleta, y ciertamente no era inmejorable como esas dos. Estoy en la habitacin equivocada? Me pregunt. Con el ceo fruncido, me acerqu a inspeccionar las etiquetas del nombre. De repente, la puerta se abri de golpe y un tipo alto camin dentro. Sobresaltada, me lanc un paso atrs y apret mi mano contra mi corazn. Whoau! Mi primer da aqu, y ya soy un tipo con suerte dijo con una sonrisa. Parpade, aturdida y desconcertada ante el sonido de su voz profunda y melodiosa. Me aclar la garganta mientras trataba de apartar la mirada de sus ojos imposiblemente azules, enmarcados por largas pestaas. Iba vestido con pantalones de mezclilla ajustados y una camisa que abraz a sus msculos, pero lo que realmente se destac, fue la cuerda del collar que llevaba al cuello.

Yo-yo estoy bastante segura de que me asignaron la habitacin, as que... Se pas una mano por el pelo negro desordenado y se frot los ojos entreabiertos, visiblemente divertido. No lo s. Suena como una explicacin inverosmil. Tal vez es que slo se supone que debemos compartir. Creo que usted necesita encontrar su habitacin dije rgidamente. Pas por delante de m y cogi sus maletas. Lanc un gran suspiro de alivio, pensando que estara fuera de la puerta en algn momento, pero para mi sorpresa, el chico slo tiro sus maletas sobre la cama y comenz a desempacarlas. Q-qu ests haciendo? Le susurr, mortificada. Hizo caso omiso de mi pregunta y continu hurgando en sus cosas. Yo no quera mirar, pero no poda dejar de echar un vistazo. Pareca tener una afinidad por los blue jeans bien gastados y camisetas de torso pegadas a los brazos. Soy Hunter, por cierto dijo, tendindome la mano. Mir hacia abajo en la piel bronceada y el anillo de plata en su dedo ndice, pero no lo toqu. Zoey... y por favor, sal de mi habitacin. No est sucediendo, hermosa. Estoy bastante seguro de que esta es mi habitacin, e incluso si no lo es, yo estaba aqu primero. l tir la tapa en su maleta, pero no la cremallera para arriba.

No lo es? Aspir. No se supone que esta escuela sea de la crme de la crme, la crema de la sociedad? l mir hacia arriba, con los ojos brillantes. Je. Has conocido a alguno de los personajes en este lugar? Registraron alto y bajo a travs de los Estados Unidos para... encontrarnos. l se rio. S, porque vieron talento en nosotros. Yo no estaba en la lista de honor ni nada de eso, pero los profesores y los funcionarios de la escuela siempre me dijeron que yo tena potencial, que haban visto algo especial en m. Hunter solt un bufido. Talento, Eh? Mi hoja de antecedentes penales es de una milla de largo. La mayora de las escuelas quieren expulsarme, no inscribirme. Por qu ests aqu entonces? Le pregunt, tratando de no mirar a esos ojos hipnotizantes. No lo s. Qu piensas t? l se rio en voz baja. Es Escocia sin embargo. Quieres bajar el gasto de tu ltimo ao de escuela secundaria, en un lugar como este? Es como... la libertad. Muy bien, pens, aunque era un poco irnico. l estaba aqu por la libertad, mientras yo estaba huyendo de mis problemas - muy lejos a otro pas, como si incluso eso podra enterrar el dolor. Hunter apuntando a mi cuello. Me encanta el collar. Hey... espera! Debe ser esa chica gitana de la que habla todo el mundo. Su madre, la Seora Destino o algo, hace lecturas en la televisin, no?

Crees que hara uno para m? Necesito saber si voy a pasar las matemticas en esta ocasin. Poda sentir el aumento de calor en mis mejillas. Grandioso. Tena que llevar a mi madre. Ella es tan... La verdad es que era difcil de describir a mi mam. Llevaba mucho tiempo, con volantes, faldas fluidas, grandes pendientes de aro, joyera moldeada, pulseras de brazalete de oro, y las bufandas en colores vibrantes y desagradables. Complet la calle hippie, un traje justo llamativo con un anillo de palo grande para completar el look. S, mi madre era una gitana tpica, con las sandalias que llevaba incluso en invierno. Se aclar la garganta. Y bien? Bueno, qu? Crees que me pudiera dar una lectura? Negu con la cabeza tristemente. Yo no soy como mi madre. No tena un hueso psquico en mi cuerpo, y realmente no creo en todo eso, que sea real. Era el entretenimiento, y mi mam hizo una fantstica vida fuera de ella. Yo no creo en esa mierda. Ahora, podras salir? Se qued sentado en el borde de la cama, me sonrea revelando una hilera de dientes perfectamente blancos. Hey, Zoey... Se humedeci los labios y lade la cabeza hacia un lado.

Mir sus ojos brillantes a sus mejillas sonrojadas, y la forma perfecta de sus labios. Mi corazn empez a latir un poco ms rpido. Nunca haba estado cerca de alguien tan increblemente caliente. Yo haba ledo sobre tipos como l en los libros y los haba visto en las pelculas, pero este tipo de encuentros casuales en trozos, nunca me pas a m. Esto no puede estar pasando, un tipo que se aparece y est sentado en mi habitacin en un castillo maldito, me dije, pero no poda hacerle saber lo sorprendida que estaba. Qu? Le dije, irritada que el chico tuviera algn efecto en m. Voy a pasar matemticas o qu? Me irritaba, as que no vi nada de malo en devolver el favor. Dame tu mano, y vamos a ver le dije, tratando de sonar seria. l jug a lo largo y extendi su mano. Hmm... le dije, arrugando la frente, como si viera algo que no fuera una mano fuerte, que hizo que la ma quemara con picor, en cuanto lo toque. Ves la lnea superior en la mano, la que va desde el medio o el dedo ndice hacia su dedo meique? Le pregunt. S. Haba visto a mam hacer las lecturas un milln de veces, por lo que no era tan difcil de lograr una actuacin digna del Oscar. Tengo que ver dnde empieza la lnea del corazn. Si es bajo tu dedo ndice, significa que sers feliz con tu vida amorosa. Sonri. En serio? Estoy ansioso por escuchar eso.

Pas mis dedos a travs de las lneas de la mano, y un escalofro recorri mi cuerpo. Destellos de luz salpicaban mi visin; un fuerte crujido reson en mis odos, como un arma de fuego. Hunter agarr su corazn mientras se desplomaba al suelo, le daba un abrazo, llorando, como si yo lo hubiera conocido desde hace 100 aos. Usted lo mat grit hacia alguien que no poda ver. Por qu? Por qu tuviste que hacerlo? Zoey? Dijo Hunter, interrumpiendo mis pensamientos. Ests bien? Sal de ello y mir alrededor de la habitacin, confundida. Todo era lo mismo que antes, sin ningn rastro de sangre o sangre derramada. S, es que... mi lengua pegada a la parte posterior de mi garganta, y he podido completar la frase. No haba nada que pudiera decirle de todos modos. Yo no quera que l pensara que estaba loca, una chica extraa con una imaginacin hiperactiva. Dej caer la mano cuando sent la sangre de mi cara. Ests bien. Vas a tener una vida feliz, con 2,5 hijos y una cerca blanca. Qu pasa con mi vida amorosa, aun? Porque creo que ha mejorado de manera espectacular en la ltima hora. Mis mejillas ardan, y yo no saba qu decir. Afortunadamente para m, fuimos interrumpidos por la puerta chirriante abierta. Una seora alta, con su pelo rojo envuelto en un moo camin dentro. Mr. Connors, por favor regrese a su habitacin inmediatamente.

Me asom a ella, teniendo en todos los detalles, desde su ceo a la forma en que su mano agarr el marco de la puerta, como si pudiera romperla en pequeos pedazos en cualquier momento. Tragu saliva. l piensa que esta es su habitacin. Esta es la seccin del castillo de las chicas. Claramente, esta sala pertenece a Zoey Sanders. Ella mir su lista. Ests en habitacin2c. Ahora, seor Connors, djala por favor. l me lanz una sonrisa, luego agarr sus maletas. La mujer le bloque el paso. Los zapatos, seor Connors... ahora. Ella esta celosa, yo no estaba hablando con ella sobre mi vida amorosa Hunter me susurr al odo, luego agarr sus zapatos tenis Nike, de debajo de la cama. Contuve una sonrisa, sabiendo que no iba a ayudar a mi caso si me echaba a rer. Mr. Connors, vas a estar lavando los platos despus de la cena de esta noche. Qu? De ninguna manera! dijo Hunter. Eso no es tan justo. Por supuesto que tendramos que volver a lavar y secar los platos a mano, ya que la Maytag, no estaba en la Edad Media para instalar un lavavajillas, pero Hunter pareca como si hubiera sido condenado a estar encerrado en un calabozo oscuro con ratas mordindole los dedos de los pies.

Seora, realmente fue un error inocente le dije, tratando de defender su caso por l. Quiero decir, quien no se pierde en este inmenso lugar? Seorita Sanders, dirijo esta casa. Puesto que usted elije cuestionar mi autoridad, se unir a Hunter para el servicio de la cocina esta noche, despus de la cena. S, seora admit, mi corazn zumbando. No era que los platos sucios fueran tan emocionantes, pero si yo iba a ser atrapada en la cocina del castillo, con un tipo que se pareca a l, me alegrara fregar durante horas. La directora de la escuela puso las manos en sus caderas y mir a Hunter, como para que dejara de decir lo que iba a dejar escapar. No sea impertinente joven, o va a hacer los platos durante toda la semana. l le dirigi una sonrisa perezosa, y yo no poda dejar de estar encendida por su monera. Mir a la mujer. Lo sentimos, lo echamos de menos. No va a suceder de nuevo le dije, recordando el sabio consejo de mi madre para referirme a los maestros por Miss Mrs. o Mr. Yo haba considerado brevemente Mr. pero pens que podra ofenderse a eso. La matrona exhal un suspiro exagerado. Te voy a dejar fuera fcil, porque eres nueva, pero la prxima vez que desobedezcan las reglas o te vayas de la lengua atrevida conmigo, no habr penas severas para pagar. Hunter mir por encima del hombro a m, con esa sonrisa tolerante.

Lo siento que empezamos con mal pie -o los pies descalzos, para ser exactos, pero no te preocupes. Esto va a ser un ao increble. Tiene que serlo! Estamos en Escocia! Fue agradable conocerte, Zoey. Me gust la forma en que dijo mi nombre. Encantada de conocerte tambin. Tal vez podamos jugar a las cartas esta noche. Cartas? Me gui un ojo. Sabes... a las cartas del tarot. Me re, preguntndome cmo alguien poda ser tan bueno en romper el hielo con un completo desconocido. El castillo se supona que era mi escapada de la realidad de vuelta en casa. Tena la esperanza de que Hunter y todo el encanto gtico del lugar, pudiera ser justo la distraccin que necesitaba del dolor que amenazaba con consumir cada hora de vigilia - y muchas veces en mis sueos. El destino me haba arrojado a un castillo en la vida real, en una especie de moderno - cuento de hadas retorcido al da, pero no podra haber sido ms feliz de escapar de mi propia realidad terrible, aunque slo sea por un ao.

Los profesores a propsito me separaron de Hunter durante la cena, as que no tena manera de hacer cualquier tipo de una pequea charla con l, hasta que terminamos en la cocina la patrulla.

Yo agitaba el agua caliente alrededor de una olla gigante y fregu a distancia, tratando de conseguir quitar los tallarines. Lavar los platos no era mi cosa favorita de hacer, pero para llegar a conocer un poco mejor a Hunter, fue increble y bien vali la pena el agua grasienta y espuma pegajosa. Sople algunas burbujas en el aire, y se ech a rer y di un manotazo a ellas alegremente, como si yo tuviera cuatro aos. l estaba hasta los codos en la espuma, cantando y movindose al comps de una cancin de xito que haba odo en la radio antes, cuando era nio, tena una voz fantstica. Cog la cancin de modo rpido y empec a cantar con l. Sonre mientras l sonrea ampliamente. Alguien por favor llame a mi hada madrina, as no tengo que limpiar todos estos platos. Una voz con un acento sureo se hizo eco a travs de la cocina. Personalmente, me conformara con slo un lavavajillas. Hunter se ech a rer. Me volv y vi a una chica delgada con el pelo teido de rubio, atado en una cola de caballo, o al menos yo asum que estaba teido porque era tan rubia platino. Era precioso, a diferencia del mo, un nido de pjaros muy rizado y seco. Ella me tendi la mano para saludar. Pamela Joy, pero me pueden llamar a Pam. Uh... rpidamente me limpi las manos en la ropa, as podra darle la mano. Soy Zoey. Zoey, Eh? Mi mejor amiga tiene un chihuahua llamado as. Um...

No te preocupes. No es una mala cosa. El Chihuahua es lindo dijo con una risa. Encantada de conocerte. Un placer le dije. Hunter se volvi a mirarla a los ojos. Hunter, es agradable conocerte oficialmente. T estabas sentado en la mesa detrs de m. S, he odo que craqueaste todos esos chistes sobre la comida de la escuela. Es por eso que ests aqu? Dnde los poderes pueden estar ofendidos-porque sea un insulto que la comida no es tan buena? Interrump: Nope. l est aqu porque es un ocupante ilegal. Un qu? Trat de robar mi habitacin. Pam alz una ceja. Trat de decirle al maestro que fue un gran error y malentendido, pero lo nico que hizo fue hacer que me asignaron al servicio de la cocina. Hunter se ech a rer. S, lo que dijo. Pero: Qu hay de ti, Pam? A qu debemos el placer de tu compaa en la patrulla de la cocina? Pam puso los ojos en broma. Creo que se puede decir que estuve mal entendida. No saba que no tena que picar los M & Ms, cuando este sentada en la mesa de caf. Vamos! Yo estaba hambrienta despus de un largo vuelo. Lo menos que podran haber hecho, era poner algunas fichas o algo as. Todos nos remos.

Pam mir a mi colgante con forma de gota. Refrescante el collar. Ella mir ms de cerca. Ooh... Me encanta la forma en que refleja la luz, como si estuviera brillando o algo as. S, es sper limpio dijo Hunter, sonriendo. Por un momento, pens que sus ojos parecan vagar un poco ms bajo de mi colgante, pero no poda estar segura. Gracias le dije. Es una antigua reliquia que ha estado en mi familia por generaciones. Pam dej escapar una pequea risita. Sper limpio? Qu, tom una mquina del tiempo de los aos setenta para venir aqu, Greg Brady? Personalmente, creo que es maravilloso. Hunter tir un trapo con jabn en ella, y ella lo cogi con una mano, y la espuma empez a gotear por su brazo. Ella le lanz una enorme sonrisa. Reflejos impresionantes dijo. Por alguna razn, me sent un poco celosa de su evidente coqueteo, pero yo saba que no tena derecho, y no he dicho nada al respecto. Si yo iba a tener algn amigo en este lugar, sera lo ms parecido a ella, y no quera echar a perder eso. Tengo un montn de hermanos dijo con una sonrisa de satisfaccin, enrollando las mangas. Mir a su alrededor en la torre Inclinada de platos y declar: Hombre, esto va a ser una larga noche. Desprecio los platos. T y yo se quej Hunter.

En lo alto, las luces parpadearon, me llev a dejar la esponja mojada en la mano y mirar a su alrededor. Una sombra negra, como una forma humana en un manto negro, cay delante de m, a no ms de veinte metros de distancia. Mi corazn se aceler. Qu diablos es eso? Grit. Se desliz por la habitacin, y cuando las luces parpadearon una vez ms, desapareci. Qu es qu? Pregunt Pam, mirando a su alrededor. No veo nada dijo Hunter. Vi algo susurr, limpindome las manos hmedas a travs de mis pantalones una vez ms. Me pregunt si mis ojos estaban jugando trucos en m o si yo estaba sufriendo de un mal caso de jet lag por la fatiga. Recorr la enorme cocina, pero no vi nada fuera de lo comn. Es probable que slo fuera la electricidad dijo Pam. Este es un viejo lugar. Me pregunto si su conexin Wi -Fi es una mierda tambin. Asent con resignacin reacia a explicaciones lgicas. Probablemente. Slo piensa dijo estamos de pie en el lugar exacto donde los campesinos hacan comidas para el gran rey y la reina hace cientos de aos. Con destino de este castillo para tener algunos problemillas en la plomera y el cableado de aqu para all. La mirada de Hunter encontr con la ma. No pareca como si quisiera cambiar de tema o explicar la basura, como Pam haba intentado hacer. Qu has visto?

Yo ni siquiera quiero pensar en fantasmas, porque nunca haba sido de los que creen en ese tipo de cosas, pero podra jurar que era alguna Parca fantasmal o algo, slo nos haban pagado una pequea visita. Me encog de hombros en una falsa negacin. Nada, slo sombras jugando trucos en m le dije. Pam ech agua a m. Bueno, vamos, ustedes dos. Estos platos no se lavan a s mismos. Tal vez lo haran le dije si pudiramos obtener una bodega de esa molesta hada madrina tuya. No puedes enviarle un texto o algo as? Suger con una sonrisa. Ella se ech a rer. Tienes razn. Yo voy a tener que despedir a esa mujer. Agarr el trapo de las manos, mientras que Hunter la rociaba, y luego yo. Me empuj el pelo mojado de los ojos. Hey! Tiempo de recuperacin de la inversin, seor! Tome un puado de burbujas y los dej caer sobre su cabeza. l se veng y me salpico la espalda, y en pocos minutos, estaba empapado y tena jabn como Pap Noel-sin el fsico de cuenco lleno de gelatina, por supuesto, porque todo lo relacionado con su figura era perfecta. Aparte de conseguir un susto de muerte, lavar los platos nunca haba sido tan divertido.


Me puse el camisn y me lav los dientes. Saltando en la cama, era una maravilla. Apagu la luz de noche, me met en las sabanas blandas y qued dormida en La Tierra De Los Sueos. Un rato ms tarde, con un enorme esfuerzo, Abr mis ojos y examin la habitacin. Mi mente se senta como si estuviera envuelta en una niebla, y la msica instrumental, una meloda distintiva con una estructura musical en particular y elementos armnicos, se hizo eco de las paredes. Me frot los ojos y me sent aturdida, preguntndome por qu alguien podra estar teniendo un festival de msica clsica hasta tan tarde en la noche. Me acord de ir a la cama, pero mi habitacin simplemente haba desaparecido, y me encontr de pie en una gran sala de conciertos, con suelos de mrmol y un piano de cola glorioso en el centro de la habitacin. A medida que la niebla se disip, pude distinguir pequeas corrientes de luz de luna, que se arrastran a travs de un gran ventanal a mi izquierda. Los candelabros ramificados, emitan un resplandor de oro en el hermoso instrumento antes de m. Mis dedos bailaban y otra vez sobre las claves en un patrn rtmico organizado, deslizndose sobre los marfiles, como si hubiera jugado un milln de veces antes. Cmo he llegado hasta aqu? Qu est pasando?

Mi cerebro tena miles de preguntas, sin embargo, yo no poda concentrarme en nada ms que en el piano en frente de m. Trat de evitar que mis dedos se movieran, pero la msica continuaba saliendo de mis dedos-en play. Era una hermosa meloda. Yo nunca haba aprendido los acordes necesarios para crear una msica tan hermosa, y no podra haber incluso elegido Mary Had a Little Lamb en el piano para salvar mi vida. Sin embargo, ah estaba yo, tocando como Chopin. Bueno-compuesta, fascinante, y muy inquietante. Es extraordinario, no es as? Dijo una voz masculina con acento escocs, me sacud fuera de mis pensamientos confusos. Mir a un hombre increblemente apuesto, bien cuidado, de unos veinte aos, vestido con traje de chaqueta recortada, sobre un chaleco de raso largo hasta la cintura y pantalones oscuros. Llevaba un chaleco de brocado cubierto de pelaje de un color petirrojo huevo azul, bragas color canela, y medias blancas. Su corbata era bastante anticuada y pareca ms una amplia bufanda con adornos de encaje. Con un gran movimiento, toque la ltima nota, y luego la msica se fundi en una tranquila espeluznante. En algn lugar de la habitacin, poda or un tic-tac del reloj. Me estremec, tirando de mi bata de seda blanca a m alrededor, y lo ate con fuerza alrededor de mi cintura. Quin eres t? Le pregunt en un tono acusatorio. Una parte de m saba que era la razn por la que estaba all, pero nada de eso tena mucho sentido.

Cmo llegu aqu? Sonri. Qu bueno que te despertaras y te unieras a nosotros. Nosotros? Mir a mi alrededor, ms confundida que antes, porque yo slo lo vi a l. Qu quieres decir? Seal el piano y detrs de l, en las esquinas que no estaban iluminadas por los candelabros, pero lo nico que poda distinguir era oscuridad. Slo tienes que cerrar los ojos. Cuando lo hagas, aunque sea por un minuto, ser maana, y todo volver a la normalidad, como t lo sabes, seora. Pero yo no lo entiendo le susurr. l mir profundamente a los ojos. Victoria, usted debe mantener la conexin. Qu? Negu con la cabeza. Yo no soy Victoria. Mi nombre es Yo no estoy hablndote a ti, Zoey. Su tono era agudo y el hecho de que de alguna manera, saba que me tom por sorpresa. Pero t me miras... y cmo sabes mi nombre? Restablece la conexin orden a una entidad invisible, haciendo caso omiso de mi pregunta. Abr la boca para preguntar de nuevo de lo que estaba hablando, cuando un chorro de aire fro subi por mi cuerpo, hacindome temblar. Por un momento, cerr los ojos para escapar de la sensacin de congelacin, pero cuando volv a abrirlos, slo haba oscuridad.

Ante el sonido estridente de mi despertador, me ech a correr hacia arriba y mir en mi mesita de noche. Eran las 06 a.m. Corrientes de luz de sol, golpe mi cara por la ventana, y parpadee. Salt de la cama, me puse mis zapatillas, cog mi manto, y me envolv alrededor. No tena ni idea de cmo haba conseguido salir de la cama y de espaldas. De hecho, mis recuerdos eran demasiado vagos e incoherentes para m, para poder recordar realmente nada. Me lav los dientes y tire mi pelo recogido en una cola de caballo, y luego acelere fuera de mi dormitorio y abajo de la escalera de caracol, a travs de los pasillos, directamente a la sala de msica. Abr la puerta y entr en el hall, luego mir a m alrededor. No me acordaba de entrar en la habitacin antes, pero me di cuenta de todo, desde el suelo de mrmol de los muebles pesados y grandes candelabros. El hermoso piano de cola estaba de pie en medio de la habitacin, su tapa bien cerrada, a pesar de que no me acordaba de cerrarlo cuando estaba de alguna manera all antes. He hecho hice un trompo en un crculo, confundida, y tom varios detalles nuevos. Haba una puerta de cristal que llevaba a lo que pareca un patio trasero, algo que no haba notado antes. Un gran cuadro colgado en la pared a mi derecha, y estaba segura de que no podra haber simplemente pasado por alto en mi extrao sueo. Saba que tena que calmarme y pensar por un minuto. Me deslic en el asiento de la ventana para mirar por la ventana de la baha. Era el lugar perfecto para leer un libro o tomar una siesta en el sol. Mir a los arbustos que se sacudan por el viento. Quizs estaba soando... pero se senta tan real. Te juro que pude sentir las teclas debajo de mis dedos. Mi mirada se desvi de nuevo hacia el piano de cola.

Saba que no tena que meterme con el instrumento caro, pero mi curiosidad me abrum. Corr hacia el piano - negro lacado y abr la enorme tapa. Mir hacia abajo en las cuerdas horizontales y re. Yo saba que no haba manera de que pudiera tocar cualquier tipo de cancin en esa cosa. Me sent en la banqueta del piano, luego negu con mis manos, como algn brillante concertista de piano, tratando de relajarme antes de una actuacin. En el sueo, yo no tena ni las partituras, as que supuse que haba estado tocando de memoria. Torpemente picotee las teclas blancas y negras, tocando tres notas que parecen ir de la mano en todo. Da -da- dum -dum, dum -dum - ding. Luego me pas las manos por la escala y encog: Incluso estaba fuera de tono. As como yo estaba tratando de nuevo, Pam entr, llevando una taza de t. Ay dijo ella. Me pregunt quin estaba jugando aqu. Su pelo largo, mojado colgaba en rizos rubios. Ella tena una gorra bohemia romntica, cerca de ella y haba emparejado con una blusa con volantes con un escalonado negro, y una falda plisada. Su estilo era simple y discreto, pero increblemente elegante. Me levant y me lav las manos sobre mi tnica humilde y aburrida, de pronto avergonzada. Bueno, supongo que no soy Mozart. Ella dej escapar una pequea risita. Su maquillaje se vea perfecto, tan natural, que da un brillo a su piel sin defectos. Sus ojos azules brillaron en los brillantes rayos de sol.

Tal vez el piano no est sintonizado dijo ella, tratando de animarme. Por qu ests aqu de todos modos? Tuve un sueo muy raro. So que estaba en esta misma sala, jugando a pensar como un concertista de piano. Hmm. Bueno, espero que le diste un mejor desempeo, que el chillido ensordecedor que acabo de escuchar brome. En mi sueo, he tocado una de las ms bellas, misteriosas, e inolvidables canciones que he escuchado le dije. Suena romntico. Ella asinti con la cabeza. Mucho mejor que el sueo aburrido que tuve la otra noche. Mis manos estaban cubiertas de pegote gris, y yo estaba esculpiendo una antigua estatua griega. Seal el suelo. Hey, creo que se te ha cado algo. Plata brillaba fuera a la izquierda de los pedales y extend la mano y cog mi medalln de plata. Hmm. Eso es raro. Ella tom un sorbo de t. Qu? Rod la joyera en mi mano, considerndolo con atencin. Yo slo vine aqu hace un minuto. Estoy segura de que me habra dado cuenta si se cayera, sobre todo, porque todo lo que se hace aqu tiene eco. Tal vez realmente estaba aqu ayer por la noche y lo deje caer entonces. Camino dormida- mucho? Brome. Colgu el collar en mis manos. Supongo que podra haber sido, pero eso no explica el tipo extrao. Extrao... o caliente? Ella se ech a rer. Si ests viendo chicos calientes en tu sueo, chica, ests sin duda soando.

Qu tan caliente, estamos hablando de todos modos? Al igual que... Johnny Depp de caliente o Taylor Lautner de caliente? Muerto y absolutamente magnifico, pero es demasiado viejo para m como... antiguo. Estaba vestido con ropas de aspecto medieval, y sonaba como ese tipo en esas viejas reposiciones de Star Trek, que siempre est radiante para la gente. Ella se ech a rer. A Scotty en un castillo escocs. Imagnese eso. Ella arque una ceja y continu: Pero el acento es tan caliente, no? Bien por l. Por qu no poda haber saltado a mi sueo? Me re entre dientes. De qu siglo ests hablando? Pregunt. Alrededor de la dcada de 1800, creo. Tena los ojos ms verdes y cabello castao desgreado, y haba algo en su sonrisa. Slo puedo imaginar. Ella me gui un ojo. As que, Zoey, qu hicieron ustedes dos en este sueo? Te conectaste? Contuve una risita. Nada de eso hubiera ocurrido, por supuesto, pero aunque lo hubiera hecho, yo no era exactamente el tipo de toque y contar. Nada de eso. Cuando me despert aqu, estaba de pie en el piano, tocando como un profesional. l me miraba, y luego me dijo que regresara a dormir, as que lo hice y me despert en mi habitacin. Se senta tan... real. Mi mam es todo en esas cosas del sueo. Ella mantiene esta revista cursi de sueo, y siempre est leyendo acerca de Sigmund Freud y la salida a diccionarios de sueos de la biblioteca. Ella dice que los sueos pueden expresar nuestras emociones.

Bueno, Qu es eso que quiere decir en este caso? No estoy segura, pero creo que soar con ser un escultor, tiene algo que ver con que yo sea capaz de crear y llevar a cabo mis objetivos: uno es para ser el as en la prueba de geometra de esta maana. Di un golpe con el puo. Yo tambin. T soabas que tocabas el piano continu. Tal vez usted ests en una bsqueda de armona en tu vida y todas esas cosas-una epifana y bla, bla, bla. Sonre, porque en medio de todo su bromear y sarcasmo, Pam hizo un gran punto. Bueno, en cualquier caso, el chico de tus sueos, no est aqu para ayudarte con la prueba de matemticas, y te ves como una mierda dijo sin rodeos. S, tienes razn. Ser mejor que suba las escaleras y tome una ducha. Se dio la vuelta para irse. Nos vemos en la clase. Gracias, Pam. Asent con la cabeza, y ella estaba en su camino. Las explicaciones de Pam an en mi mente. Yo estaba dispuesta a creer en ella, a pesar de que no estaba totalmente convencida. Toda la experiencia me pareci demasiado viva para ser un producto de mi imaginacin, pero realmente esperaba que ella tuviera razn. Bostec, exhausta, el sueo y la confusin, se haban cobrado su precio.

Ech una ltima mirada al piano antes de que mi mirada se desviara hacia el suelo, donde me di cuenta de una pequea mancha blanca. Pas los dedos sobre ella y me di cuenta que era cera de vela. La imagen de m tocando sin esfuerzo las teclas, rod por mi mente, velas ardiendo brillantemente en el candelabro, y la piel de gallina se levant en mi cuello. No poda quitarme de encima la sensacin de que no estaba viendo la imagen completa. De verdad estaba aqu anoche? Y si lo fuera, por qu no lo recuerdo?

Empujar la puerta abierta a mi ltima clase del da, examin la habitacin, en busca de Hunter. Mis ojos se clavaron en los de l, y me hizo un guio. Un escalofro de emocin recorri mi espalda, mientras le dedique una sonrisa. Me discuta si deba o no, hablar con l despus de la clase, y he decidido que no haba razn para no hacerlo. Slo tena que mantenerlo fresco y casual y decid que le preguntara si le gustaba su habitacin, ya que no poda tener la ma. No era exactamente hablar sobre el clima, pero que era la excusa perfecta para entablar una conversacin. Cuando me sent en mi escritorio, masticando la goma de borrar de mi lpiz, Pam, se desliz en el escritorio detrs de m y me sonri con una gran sonrisa tonta. Tena las mejillas encendidas, y supe inmediatamente que algo estaba pasando. De qu ests tan feliz? Le pregunt.

No es feliz, chica... encendida. El amigo de Hunter es tan malditamente caliente. Quin? Eric? Dije en voz baja, estirando la cabeza para tener una mejor visin del hombre sentado en la primera fila en el lado izquierdo de la sala de clase. Me sent a su lado en la cena de ayer. Dios, l lo tiene todo, el pelo hasta los hombros de color marrn, ojos marrones, y gafas. Es como Clark Kent, y apuesto a que sin esas gafas, podra ser mi Superman personal brome. Ella lo mir y dej escapar un suspiro. Voy a ser su Lois Lane en cualquier momento. l es lindo le dije. Llevaba gafas delgadas, de montura metlica, pero l era muy atractivo y tena una sonrisa asesina. Se puso de pie, de un metro ochenta y era ancho de hombros, con una construccin atltica. Si no estuviera tan enamorada de Hunter, sin duda me interesara. S, es mi caballero de brillante armadura. Hmm. Un caballero con armadura o un idiota en papel de aluminio brillante? Le pregunt en el tono ms serio que pude reunir, antes de que me rompiera en un ataque de risa. Simplemente no lo entiendes, Zoey. Ella solt una risita, golpeando mi brazo. Algunos de nosotros no somos: Miss Independencia como t. Tener a un hombre para cuidar de ti, probablemente sera tu peor pesadilla, no? Hey! No me juzgues. Acabas de conocerme. Ella chasque la lengua. Nah, s el tipo.

No vi nada de malo en no querer jugar a la damisela en apuros, y estaba empeada en matar a mis propios dragones. Si yo iba a estar con un chico, tendra que verme como a un igual. De ninguna manera voy a ser la princesita de cualquier persona, en necesidad de proteccin. Yo en broma le di un codazo. Lo que sea. No es curioso, que las dos somos rubias naturales? pregunt. En ese momento, me sent culpable y avergonzada de que haba pensado que se tena el pelo, y me alegr de que nunca hubiera mencionado eso a ella. En cualquier caso, su pelo rubio platino, fue una caracterstica nica en ella, que haca que la gente se fijara en ella a kilmetros de distancia. Mi cabello rubio no era nada especial. Entonces, Qu piensas de mi Eric? Pregunt. l es lindo, supongo. Sus gafas lo hacen parecer inteligente. Hey! Atrs, mujer dijo con una sonrisa. Tengo DIB. Reljate dije y luego admit en un tono ms bajo. Si yo fuera detrs de alguien, sera Hunter. Ella arque una ceja, la incredulidad cruz su cara suave. Hunter? Ese tipo con quien nosotros lavamos los platos? S, l. Como si sus odos hubieran estado ansiosos, Hunter entr en la habitacin con dos de sus amigos, rindose de alguna travesura que haban causado el da anterior.

Llevaba vaqueros desteidos tpicos y una camiseta blanca, con nfasis en su magra musculatura. l estaba bebiendo de una lata de soda, mientras escuchaba a sus amigos hablar, todo el rato a escondidas se asomaba hacia m. Estaba tan caliente que podra haber mirado a l todo el da; su encanto era imposible de resistir. Hay algo acerca de l dije, asintiendo con la cabeza en direccin a l para hacerle saber que yo estaba sorprendida frente de l. Ella lo mir mientras caminaba de regreso a su asiento. Tal vez es que quieres domarlo. Odio tener que decirte esto, cario, pero no creo que vaya a estar Hunter atado, no es un hombre de una sola mujer en el corto plazo. Me ech a rer. Ah, s? Un chico malo de verdad, eh? Pregunte, con los ojos brillantes de curiosidad y fantasa, que yo no quera admitir. No lo hagas, Zoey. He odo los rumores, y no quiero ir persiguiendo eso. l probablemente se ha citado con ms de la mitad de las chicas de aqu al final del ao escolar. Tal vez... o tal vez no. Ella suspir de la misma forma en que mi hermana mayor siempre lo haca, como si yo fuera un caso perdido. Dime que no vas a ignorar mi consejo sobre esto. Asent con la cabeza, sonriendo. Slo si est interesado... y no se tiene. La voz de la seora Duball, me sac de mis pensamientos.

Estudiantes, hoy vamos a pasar nuestra hora repasando la historia del Castillo Tiker. Esta ser una valiosa informacin para ustedes acerca de su entorno, por lo que por favor, presten atencin. Hey! Susurr Pam, pateando la silla. Me volv y le susurre. Ests tratando de darme un latigazo cervical o algo as? Ella sonri y empuj una pequea nota, cuidadosamente doblada en la mano. Entrega especial susurr. Mir hacia abajo en la nota con tinta roja en el frente: Slo para los ojos de Zoey... Con el corazn palpitante, la abr, teniendo cuidado de que el profesor no lo vera. Quieres pasar el rato despus de la clase? Dijo. Mi boca cay cuando me di la vuelta y le: Desde el hombre que casi le rob su habitacin. Sonre, al darme cuenta de que Hunter tena bastante sentido del humor, entre sus otros atributos. Me sorprendi que l quisiera tener nada que ver conmigo, teniendo en cuenta la forma en que me haba comportado con l, cuando nos habamos conocido. Habamos disfrutado de nuestro interludio de lavaplatos, pero por lo que yo saba, Pam podra haber estado en lo cierto acerca de l. Su nombre podra haber sido alguna pista, y yo tema que podra ser uno de esos tipos que amaban la emocin de la caza.

Era tan guapo, y saba que tena que jugar para que se enfre y que no pareciera fcil, como todas las otras chicas de su club de fans, as que me deslice la nota dentro de mi carpeta, mire por encima del hombro a la parte posterior del cuarto, y le lance una gran sonrisa. Cuando conectaron nuestros ojos, poda sentir mi corazn perder el ritmo. Me gui un ojo. Estaba tan caliente, pero no poda hacerle saber que senta de esa manera. Aun as, yo estaba decidida a hablar con l despus de clase. Mientras que el maestro escribi un montn de hechos y fechas opacas en la pizarra, mir a Pam. Ella sonri. As que vas a una cita con l, eh? Susurr ella, mirndose no muy contenta al respecto. Quin dijo algo acerca de salir? Le susurr. l slo me pidi que pasara el rato despus de la escuela. Hoy en da? S. Su rostro enrojeci con entusiasmo, y apart un mechn de pelo detrs de sus ojos. Bueno, tal vez t podras encontrar una manera de conseguir que me presentara a Eric. No lo crees? No estoy segura. Realmente no lo s an de Hunter todava. Pam levant una mano. Dejar de hacer excusas. En serio! Yo no lo conozco mejor que t.

No es cierto. l no estaba en mi habitacin, verdad? Yo le di un golpe a la ligera en el brazo. No fue as. Era slo un... malentendido. Piensa en ello. Todos podramos salir juntos-t, yo, Hunter, y Eric. No sera divertido? Entonces, con una breve mirada a Eric, aadi en un tono ms bajo. Y no te atrevas a decirme que es demasiado pronto y que es slo un rebote. S, me tir hace poco, y mi corazn todava est dolorido, pero es hora de seguir adelante. No prometo nada, pero voy a tratar de engancharlo para arriba, si puedo. Los dos haran una linda pareja, y no estoy diciendo que slo para conseguir que fueras de mi espalda. Su rostro se ilumin. En serio? Creo que se ve perfecto para m. Me re entre dientes. Te prometo que lo intentar. Eso s, no te hagas ilusiones, porque podra no ser tu Mr. Correcto. Ella me lanz una sonrisa enorme, y yo me volv hacia el profesor. Este lugar tiene una historia muy rica, que data todo el camino de regreso al siglo X de nuestra era dijo la seora Duball. Escocia e Inglaterra se disputaban este castillo durante siglos. Si estas piedras pudieran hablar, nos contara cuentos sobre invasiones, masacres, guerras y mucho ms. Mir a todos nosotros, y luego sonri. Ahora, me gustara llevarlos a un lugar donde se puede leer ms sobre Castillo Tiker, un lugar donde se guardan los libros antiguos. Dnde est, seorita Duball? Pregunt Pam.

Por qu, la pregunta? La biblioteca, por supuesto, querida. Todo el mundo se ech a rer. Por favor, sganme dijo el maestro, agarrando su carpeta amarilla grande y nos impuls a venir en pos de ella. Sillas fueron empujadas lejos, ya que los estudiantes hicieron su camino a travs de la sala a la biblioteca, donde se nos dijo que tenamos que se dividirnos en grupos de cuatro. Pam me lanz una mirada y sonri, saba exactamente lo que estaba pensando. Me veo bien? Pregunt, sonando preocupada. Dios mo, Cmo est mi cabello? Extend la mano y Alis algunos baches. Te ves muy bien. Gracias. Ya sabes lo que dicen de las primeras impresiones . Antes de que pudiera decir una palabra, ella le indic a Hunter y Eric. A medida que se acercaron a nosotros, llevaba la sonrisa ms grande, como un nio en la maana de Navidad. Um... Les gustara estar en nuestro grupo? le pregunt tmidamente cuando estaban al alcance del odo. Compaeros de estudio, eh? Dijo Hunter, sonrindome. Claro. Y t tienes la suerte de tener a Eric, aqu. l estaba en la lista de honor el ao pasado. Dulce! Dijo Pam. Mir a Hunter. Recib tu nota, por cierto. Me encantara salir adelante si lo deseas.

Una oferta que no podas rechazar, eh? Dijo en ese tono arrogante que estaba empezando a adorar. l mostr su sonrisa blanca y brillante, y sus ojos conectados con los mos de nuevo, igual que lo haban hecho en clase. Haba algo entre nosotros: Una chispa, qumica, el inters innegable. Yo saba que me gustaba - o al menos eso esperaba. Antes de que pudiera pensar en otra palabra para romper el incmodo silencio entre nosotros, Pam me dio un codazo y se aclar la garganta, como si quisiera recordarle algo que tena que decir. Ejem... Oh, s. Lo siento dije, mirando a Eric para asegurarme de que estaba escuchando, y luego de nuevo a Hunter, que segua mirando. Eric, esta es Pam. Eric dio la mano a Pam. Encantado de conocerte. Gracias dijo Pam. Es para m un placer. Eric le devolvi la sonrisa. Una chica surea, eh? Me encanta el acento. S, es muy bueno dijo Hunter. Ella se ri. Nacida y criada en Tennessee. Eso significa que ests en la msica country? Pregunt. S, y he estado tocando una guitarra de doce cuerdas desde que tena diez aos.

Eric sonri. Impresionante. Tal vez puedas tocar un par de canciones para nosotros, porque s que no sales de casa sin tu guitarra. Por fin! Dijo Pam, mirando de nuevo a m y dndome una pequea palmadita en el hombro. Eh? Le pregunt, confundida. Finalmente, alguien en esta vieja reliquia, de un lugar que me pone! Sonri a Eric, y luego desfilaron a una mesa cuadrada, tirando de m con ella, y dej la bolsa. Eric y Hunter siguieron justo detrs de nosotros. La conversacin se cort durante unos segundos cuando Miss Duball nos entreg algunas hojas de trabajo y las tareas, a continuacin, nos instruy en cuanto a qu hacer. Despus de dejar nuestra mesa para hablar con el grupo siguiente, le dije lo primero que vino a mi mente. Soy de Nueva Orleans. De dnde son? Me mora de ganas de averiguar todo lo que pude sobre l. Eric de California, y yo soy de Miami dijo Hunter. Asent con la cabeza. Eso explica el gran bronceado. Hunter dijo el maestro por favor, ven y elige un libro para tu grupo. l asinti con la cabeza y se acerc a los estantes, incluso demasiado alto para l para llegar a la cima.

l opt por un enorme libro con letras de oro, sentado a nivel de la cintura. Esto se parece a un ganador. Luego regres a nuestra mesa, abri el libro y lo hoje unas cuantas pginas. Qu tenemos aqu? Le pregunt. Castillo Tiker dijo Hunter, sealando el ttulo de oro. Escribimos el nombre del libro y empezamos a leer a travs de las otras cuarenta preguntas que tenamos que responder. Escuchen esto, chicos... Eric dej el libro sobre la mesa y deca: En 1296, el rey Edward I de Inglaterra invadi Escocia, sitiando el castillo de Tiker y sus paredes de la ciudad. Edward y su ejrcito entraron en la ciudad por sorpresa, y luego pasado tres das, sin piedad mato a casi toda la poblacin civil, as como a los miembros del clero que trabajaban en el interior del castillo. Me estremec. Eso es horrible. Puedes creer que un verdadero bao de sangre ha pasado aqu? Encuentra algo ms positivo sobre el lugar, o que nunca ser capaz de dormir esta noche. Pam se acerc y desliz el libro hacia ella, y luego hoje las pginas. Sus ojos se abrieron como platos.

Whoa! Aqu dice, que algunos creen que las almas de los asesinados estaban atrapadas. Parece que nosotros mismos tenemos un castillo maldito, damas y caballeros dijo con una sonrisa, como si ella creyera algunas de las galimatas. No ests ayudando le dije, riendo con inquietud.

Hunter se pas una mano por su pelo oscuro antes de darme una mirada divertida. Tal vez sus cuerpos estn enterrados bajo el castillo y no pueden salir. Pam segua pasando las pginas. Mira! Hay fotos de algunas de las personas que vivan aqu. Slo un montn de Joes medievales promedio y Janes - el carnicero, el panadero, y el candelero. Espera un minuto. Quin es ese? Interrump con un grito ahogado, apuntando a una imagen borrosa en blanco y negro, que envi un nuevo estremecimiento de piel de gallina por mis brazos. Ella ley el ttulo y anunci dice aqu que es el hijo del rey, William Bernard Montour. Tiene una hermana llamada Isabella. Por qu? Ella me mir de forma extraa. Dios, Zoey, estas tan blanca como un fantasma! Qu pasa, chica? Trat de mantener mi voz vacilante. Pam, es l! El chico de la habitacin del piano! La de mi sueo. Ella sonri y se meti un largo mechn de pelo rizado detrs de la oreja. Mr. Caliente Scotty? Yo le di un codazo en las costillas, avergonzada, especialmente con Hunter sentado tan cerca. Sus ojos se iluminaron, cuando ella me dio un codazo. Y bien? Es eso de lo que me ests hablando, o qu? Le di una pequea inclinacin de cabeza, insinuando que estaba en camino. Pam neg con la cabeza. Si ese es el caso, el tipo que viste est muerto desde hace siglos.

Hunter arque una ceja. Eh? Viste este to en un sueo o algo as? Slo un sueo le dije. Al darse cuenta de que era intil ocultarlo, me fui a explicar toda la historia a Hunter y Eric. Me prepar para que ellos se rieran a carcajadas en la risa, pero ninguno de ellos lo hizo. Eso es raro. Y dices que encontraste tu medalln y un poco de cera de la vela del da siguiente? pregunt Hunter. S. Tal vez el libro tiene razn sobre los espritus inquietos. Qu, piensan ustedes que este lugar podra estar... embrujado? No lo s le dije, encogindome de hombros. Hay algo all acerca de una mujer llamada Victoria? Pam volvi unas pginas. Aqu hay algo acerca de una reina Victoria, la segunda esposa del rey, pero no tuvieron hijos. Levant el libro. Hay una foto de ella. Me qued mirando a la mujer en un vestido victoriano, su cabello recogido en un elaborado moo y adornada con una enorme corona de diamantes. Yo envidiaba su belleza misteriosa. Tena enormes ojos oscuros intimidantes, pmulos altos y labios carnosos, y yo estaba segura de que los hombres de su tiempo la adoraban. Ha estado la reina Victoria asaltando tus sueos tambin? pregunt Pam. No dije pero el tipo escocs menciono su nombre, como si estuviera hablando con ella, aunque yo no la vi.

Pens que l estaba hablndome al principio, pero luego l me llam por mi nombre real. No estoy seguro de qu significa todo esto, en todo caso. Meh, creo que slo significa que el desfase de horario y la falta de sueo dijo Pam, tratando de descartarlo. Est bien, estudiantes la seorita Duvall dijo: La clase ha terminado por hoy. Los ver maana, muy temprano. Hunter lanz su mochila sobre su hombro. Bueno, Ests lista? Claro le dije. Qu podemos hacer. Vamos a explorar el castillo en busca de pistas. Sonre. Has adquirido una cita. Esperen, muchachos! Pam se quej. Quiero ir. Hunter sonri. Tal vez pueda agendarlo en la maana. Slo da a mi secretaria una llamada y Ella le peg. No contigo, tonto. Uh... te refieres a m? Eric pregunt, vestido con una tmida sonrisa. Quin ms? Hunter se administra y Zoey... bueno, no estoy en las nias dijo con una sonrisa. Hunter se ech a rer. Muy bien, chicos. En ese caso vamos, todos cumplen y vuelvan en una hora.

Con una ltima mirada hacia atrs, Pam y yo nos apresuramos a subir las escaleras a nuestros dormitorios para cambiarnos.

Decidimos explorar el otro lado del castillo, pero no estaba conectado a la electricidad todava, as que enviamos a Pam para volver a tomar unas linternas del armario de utilidad. Me asom al pasillo vaco, con las manos entrelazadas en el regazo para evitar sacudirlas. La mirada de Hunter llevaba en la espalda, quemando mi piel, pero no me atrev a mirar, tema que podra olvidarme de respirar o, peor an, decir algo completamente estpido. Pasaron unos segundos y se convirtieron en una eternidad, mientras yo mentalmente rogu a Pam que se diera prisa, el silencio se estaba volviendo insoportable. Con el tiempo, sus pasos resonaron en las escaleras de piedra desnuda, y me dieron un suspiro de alivio cuando ella asom la cabeza por la esquina. Cog una para cada uno de nosotros dijo Pam, yo y los chicos una linterna. Genial dije. Nos dirigimos por un solitario, oscuro pasillo, y mi rayo de luz rebot en donde se cuelga la armadura polvorienta en las paredes de piedra.

Despus de unas cuantas vueltas, salimos en un cuarto vaco gigante con enormes araas de cristal colgando del techo alto. Sillas de cuero se establecieron cerca de las paredes de piedra en filas ordenadas. A medida que el haz de mi linterna se dio la vuelta, me di cuenta de una abertura en el techo. No era grande, tal vez diez centmetros de dimetro, y un crculo perfecto. Frunc el ceo y di unos pasos hacia adelante, hasta que estaba de pie justo debajo de l. Le sonre a mi linterna hacia l para conseguir la atencin de los dems. Mira esto. Me pregunto de qu se trata. Hunter desliz una mesa y forrada para arriba con lo que pareca una trampilla. Vamos a echarle un vistazo. Sin esperar una respuesta, o cualquier consejo de sus leales sbditos, se subi y baj la escalera. Telaraas colgaban del techo, me hace pensar dos veces acerca de lo siguiente. Parpadeo, me tap los ojos cuando el polvo cay del techo. Creo que vamos dijo Pam. Qu clase de aventura sera esto, si no vemos lo que hay all arriba? Razon. Puedo poner buena cara y sigui Hunter en la escalera, pero no tena nada que ver con que yo sea valiente y aventurera, que, ciertamente, yo no lo era. Por lo general, yo no poda alejarme de mal agero, lugares oscuros lo suficientemente rpido, pero no iba a dejar que Hunter me viera actuando asustado e indefensa.

Por lo tanto, en un esfuerzo por protegerlo, empuj mi pecho hacia fuera, levant la barbilla de una muesca, y revestida de la sonrisa ms audaz que pude reunir en mi cara. Lo segu hasta la escalera, mi corazn latiendo a millones de kilmetros por hora. El olor a polvo era abrumador. Las paredes inclinadas abruptamente hacia arriba en el techo estrecho, y todo estaba cubierto con sbanas blancas. La curiosidad se apoder de m, y eche un vistazo debajo de uno de los grandes grumos y alcance a ver un aparador antiguo. Me pas un dedo a lo largo de un candelabro de metal gtico, mire y me encog cuando me di cuenta de que estaba envuelto con telas de araa. Um, chicos... esto es slo una especie de sala de almacenamiento, como un tico o algo as le dije, secndome las manos en los pantalones vaqueros. Estamos aqu ahora dijo Eric. Fuerza tambin a echar un vistazo alrededor. Me asom bajo algunas hojas y vi los muebles ms antiguos. Nosotros revisamos alrededor por unos minutos ms y no encontramos nada de inters. Yo estaba ansiosa por salir del lugar, sobre todo porque se estaba haciendo tarde. Saba que sin duda nos podamos perder y ser castigados si no aparecamos para la cena. Tal vez deberamos volver a bajar y empec a sugerir. Chicos, vamos aqu! Me encontr con un viejo bal Pam grit. Poco a poco se abri la tapa. Mira esto! Es un montn de ropa de seda, con volantes reales! Hablas acerca de vintage! Busc a travs de l y se qued sin aliento. Whoa! Hay joyas escondidas por debajo.

Joyas le pregunt. S, como una corona o algo. Por qu no est esto encerrado en una caja fuerte o en un museo? Simple dijo Eric. Todo es falso. Sonre. l no poda saber a ciencia cierta, y por todo lo que sabamos, la corona con incrustaciones de diamantes podra haber valido una fortuna. Yo no era un experto, pero seguro que pareca real para m, y nadie ira a tantos problemas para esconder zirconia cbica en un tico viejo horrible. Saqu una tiara de dos niveles, con diamantes deslumbrantes y me maravill por la forma en que las piedras brillaban y bailaban con un brillo en la luz. Esta pequea cosa por s sola, podra comprar todo el centro comercial de regreso a casa, pens. Pntelo Pam convenci slo por diversin. No. Yo negu con la cabeza lentamente. No deberamos estar jugando con estas cosas. Es una prdida de tiempo de todos modos dijo Eric. Jugar a disfrazarse con un montn de trajes y coronas falsas no nos lleva a ninguna parte. Sigamos buscando. Consider a Pam. Crees que esto es real? Puede que sean falsificaciones, Zoey, al igual que dijo Eric. No estaran aqu si valieran algo. Me arrodill y toqu los vestidos de satn, que se plegaban y se apilan muy bien dentro de una enorme caja de madera.

Cuando levant la vista, Pam haba desaparecido. Me di la vuelta. Y los muchachos? Nadie respondi. Con el ceo fruncido, agit mi linterna y vi a mis tres compaeros que miran fijamente una pintura en el otro lado de la pared. Zoey dijo Hunter. Ven aqu! No vas a creer esto. Me apresur y mir a la pintura antigua. Los cuatro de nuestros rayos de luz brillaron en l intensamente, iluminando el polvo arremolinado. Cuando vi lo que estaban viendo, lo nico que poda hacer era jadear. Oh, Dios mo susurr Pam, tocando mi brazo. Ella enloquecidamente se parece a ti! Haba un retrato de tamao natural de una princesa en un vestido con cuello en V, que fluye y una corona de diamantes. Su largo pelo rubio colgaba en ondas hasta su pequea cintura. Me qued muy sorprendida por los ojos, ya que se parecan a los mos. Su aspecto real se acentu con un collar de cristal exactamente como el que yo nunca me quit, una reliquia de la familia Sanders, que haba estado en la familia por generaciones. Yo estaba confundida en la similitud, porque saba que la obra tuvo que ser creada hace dcadas. Cmo pudo una princesa real, desde hace cientos de aos, verse como yo? Y cmo es posible que pueda poseer su collar? Hunter mir a la pintura, a continuacin, se centr en mi cristal colgante de collar. En serio, si yo no saba lo que haca, podra creer que t ests usando la misma joyera. Es idntica.

Eric se acerc ms, con la boca abierta. Ni siquiera puedo decirles aparte. Quin es ella? Le pregunt, deslizando mi telfono celular de mi bolsillo y cortando una foto. Mi telfono celular tena una cmara horrible que toma fotos de mala calidad, especialmente en la oscuridad, pero tena que intentarlo. La placa de identificacin dice que ella es la princesa Isabella Montour dijo Pam. Esa es la hermana de William. William? Dijo Eric. S, el tipo en el libro de la historia... el que estaba en el sueo de Zoey. Prncipe William Bernard Montour. Yo nunca haba credo en doppelgangers, pero la pintura haba despertado mi inters, y haba tantas cosas extraas sucediendo ya, que yo estaba empezando a dudar de todo lo que haba llegado a ser verdad. Por qu se mira tanto como yo? Es slo que... es espeluznante. Hunter neg con la cabeza. No tengo ni idea. Chicos, miren esto. Pam corri, agarr la corona, y la puso sobre mi cabeza. Cuando trat de quitrmelo, ella rega. Vamos, Zoey. Ten humor por un minuto. Sac un cepillo de su bolso y fue sobre a peinarme, murmurando en voz baja. Slo necesito un minuto para darle el mismo peinado. Luego ajusto la corona y dio un paso hacia atrs, mirndome con orgullo. Ya est. Dios mo! Es asombroso!

Los tres me miraban como si yo fuera una especie de fenmeno de circo. Eric dio un paso atrs y sacudi la cabeza. Puedo entender que alguien con este aspecto de una princesa, pero no entiendo el collar. Cmo puede estar Zoey llevando este collar exacto? Tiene que ser una rplica. O un engao Pam espet. Tal vez esto es un poco de broma que estn ahorrando para despus. No dije. No es ms que una imagen. Adems, no podan estar jugando una broma a nosotros. Esta foto ha estado escondida en el tico, as que nadie tena que encontrarlo. Si podas pasar por esta princesa. Hunter hizo un guio. Excepto que t eres de manera ms linda. Sonre, halagada y con rubor. De repente, destellos de luz me llamaron la atencin. Viste eso? Poco a poco me di la vuelta. La piel de gallina se levantaba en mi cuello, mientras miraba pequeos orbes, brillantes en zigzag, que nos rodeaban. La habitacin entera estaba parpadeando extrao, bolas brillantes, y las frecuencias agudas pasaban zumbando a mi alrededor, como un millar de lucirnagas electrnicas. Era la cosa ms extraa que jams haba encontrado. La penetrante voz de Eric cort el aire. Qu diablos? Q-qu est pasando? Grit. Los ojos de Pam, se agrandaron mientras miraba alrededor. Este lugar est embrujada, es lo que es! Hunter y yo encerramos miradas. No lo s, pero vamos a salir de aqu, dijo.

Eric tir del gran pestillo de oro en el suelo. Se ha pegado! Tira ms fuerte, hombre! Hunter exigi. Gimiendo, Eric le dio otro tirn, hasta que los nudillos se le pusieron blancos. No, da trabajo, amigo. Deja de ser tan cobarde, Eric! Hunter grit con frustracin. Crees que eres un gran atleta o algo as, Por qu no lo intentas, una oportunidad? Hunter camino y tir de l, pero eso tampoco funcion. De repente, algo me ocurri: yo saba que nosotros habamos dejado la trampilla abierta, por lo que alguien ms tuvo que haber cerrado con llave. No tena idea de lo que estaba sucediendo o estaba jugando con l, pero no me gust ni un poco. Oh, Dios mo! Pam chill. Corr y tir con toda la fuerza que posea, pero la puerta no se mova. Me dejo llevar por lo que Hunter poda darle otro intento, ya que era mucho ms fuerte que cualquiera de nosotros. Mientras que l se retiraba, examin el espacio del tico por otra salida, pero no vi ninguna. Tal vez, si todos los cuatro de nosotros tratamos de poner en abierto. Yo no quera destruir la propiedad, pero estbamos solos en un oscuro desvn polvoriento, con pequeos orbes extraos retozando alrededor de nosotros, y nos gustara hacer algo para salir.

A la de tres! Dijo Hunter. Uno... dos... tres! Todos jalamos la trampilla, sin ningn resultado. En ese momento, estaba segura de que habamos cabreado alguna fuerza sobrenatural, rebelndose en el tico, y no tenamos la fuerza para luchar contra ella, o para romper su dominio sobre la puerta. Qu hemos hecho para desencadenar esos ojos? Pam pidi en estado de pnico. Prohibido el paso dijo Eric, hacindose eco de mis pensamientos. Mis pensamiento exactamente, y nos abrieron el pecho tambin aad. No se haba iniciado, hasta que me puse la corona sin embargo. Eso tiene que ser dijo Pam, cubriendo su cabeza cuando las bolas amarillas de la luz se movan con rapidez en todas direcciones. Toma la maldita cosa fuera, Zoey, antes de que yo venga y la tire de la cabeza! Pam estaba aterrorizada, pero a diferencia del resto de nosotros, ella no hizo ningn esfuerzo por ocultarlo. Me haba olvidado de que todava llevaba la corona, as que la sacud fuera de mi cabeza y la puse de nuevo en su lugar que le corresponde, y luego cerr la tapa del bal. No grite. Ests contento ahora? Yo realmente esperaba que se apaciguaran los espritus. Yo no creo en el mundo sobrenatural, pero todo lo que pasaba a nuestro alrededor, estaba soplando mi mente ingenua, derecho fuera del agua. Yo realmente esperaba que no hubiramos desatado una especie de maldicin en grande.

Al mirar alrededor, me di cuenta de que los orbes haban desaparecido todos y cada uno de ellos. Dej escapar un suspiro de alivio y rpidamente cubr el retrato lanzando la gran sbana blanca sobre l, con la esperanza de eliminar cualquier rastro de nuestra intromisin. No! Grit Pam, sus ojos lanzando alrededor, como si ella hablaba con alguna entidad invisible. Hemos puesto todo de nuevo. Lo sentimos! Disculpe por ser curiosos! Eric nos hizo un gesto hacia delante, su voz temblorosa. Vamos! La puerta est abierta. Vamos a salir de aqu antes de que esto decida que no ha hecho con nosotros todava. Ninguno de nosotros desperdicio un momento en yardas por tierra, por la escalera, casi tropezando con uno al otro. Una fuerte explosin sacudi las paredes y el suelo vibraba. Mi corazn lata con fuerza, y me tom un par de respiraciones profundas. Pam estaba gritando, y la idea se me ocurri, que en las pelculas, la chica gritando siempre es abofeteada hasta que llega a sus sentidos. Era tentador, pero al final, me decid en contra de golpear a mi compaera de clase y amiga recin descubierta. Despus de todo, uno de nosotros tena que mantener la calma, y era tiempo que perder la compostura. La lmpara de cristal oscilaba amenazadoramente, como si fuera a derrumbarse en la cabeza en cualquier momento. Mi corazn se aceler, y yo no me quede para ver ms. Corr por el pasillo, cortando a la izquierda, luego a la derecha, hasta que me encontr de nuevo en territorio familiar. En un intento desesperado por poner distancia entre mi persona y el castillo, me qued sin las puertas, por el camino largo, y por el patio, con los otros en el remolque.

Slo necesitaba un poco de aire fresco y un minuto para pensar. Mi corazn lata con tanta fuerza, no poda concentrarme. Quera consolar a Pam, pero mis propias manos temblaban mientras trataba de dar sentido a lo que acaba de suceder. Pam agarr su corazn, y Eric le toc la espalda, como para consolarla. Todo lo que habamos visto, desafiaba toda la rima y la razn, y ninguno de nosotros podramos explicarlo. Eso fue lo que me molest ms que nada-que no haba una explicacin lgica. Me agach para recuperar el aliento, luego mire a Hunter. Crees en los fantasmas? Hunter mir a los ojos. No lo hice... hasta ahora.

Traducido, corregido y diseado en:

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