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Jean Gag

Pyrrhus et l'influence religieuse de Dodone dans l'Italie primitive (premier article)


In: Revue de l'histoire des religions, tome 145 n2, 1954. pp. 137-167.

Citer ce document / Cite this document : Gag Jean. Pyrrhus et l'influence religieuse de Dodone dans l'Italie primitive (premier article). In: Revue de l'histoire des religions, tome 145 n2, 1954. pp. 137-167. doi : 10.3406/rhr.1954.6974 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_1954_num_145_2_6974

Pyrrhus et de Dodone

l'influence dans l'Italie

religieuse primitive

i LES SORTES DODONICAE ET LES CAMPAGNES D'ALEXANDRE LE MOLOSSE ET DE PYRRHUS d'PIRE EN ITALIE La guerre que le roi Pyrrhus, appuy sur Tarente, mena en Italie entre 280 et 272 av. J.-G. n'a pas seulement acclr le cours de la conqute romaine dans la pninsule, en sacri fiant l'ensemble des cits libres de la Grande-Grce. Elle a marqu profondment la psychologie historique des Romains. Pourtant ceux-ci ont eu, semble-t-il, l'impression de ne combattre qu'un roi audacieux ; son royaume d'pire, que soixante ans plus tard ils connatront comme une rpublique, avec laquelle ils traiteront durant la premire guerre de Macdoine, ne les a frapps d'aucune faon ; rien de semblable au mlange d'pouvant et de. haine rancunire que leur laissrent, en des entreprises d'apparence semblable, les Gaulois de Brennus ou les Puniques d'Hannibal. Aussi bien les troupes de Pyrrhus ne leur apparurent-elles gure comme une arme pirote. Leur impression, confirme dans l'ensemble par le jugement des modernes, fut qu'en s'engageant en cette quipe italienne, Pyrrhus, faisait bon march des intrts de son royaume. Sa fia.-ne. le prouvait-elle pas ? L'pire avait cess de compter; aprs sa. mort, victime justement de ses ambitions extrieures. Or, cela est vrai sans doute ; mais condition de comprendre,. croyons-nous, que les entreprises 10

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de Pyrrhus, et dj avant les siennes celles d'Alexandre le Molosse, s'autorisrent des oracles prcis d'un sanctuaire qu'il faut bien, cette poque, considrer comme essentiellement pirote, celui de Dodone. M. Pierre Wuilleumier dans son ouvrage d'ensemble sur Tarente1, M. Jacques Perret dans son essai sur la lgende d'ne2, ont, de faon diffrente, replac la campagne de Pyrrhus dans la perspective historique de l Grande-Grce et de l'Italie antique. M. J. Perret a surtout insist sur le rle que ce nouvel Achille aurait eu dans le dveloppement du thme de Rome troyenne : reprenant des allusions de Time et de Pausanias, il a cru pouvoir conclure que cette lgende des origines troyennes de Rome n'avait d son lancement dfinitif qu' l'initiative prise par le hros pirote de battre ses murailles comme Achille devant celles d'Ilion3. Sous cette forme, son opinion n'est pas la ntre ; nous ne croyons pas que la lgende troyenne errante en Italie ait eu besoin de cette provocation du dehors pour se fixer Rome et y grandir ; bien plutt Pyrrhus aura cherch, pensons-nous, profiter de l'agacement que ces premires prtentions suscitaient en cer tains milieux italiens ou grecs pour coiffer de son ct le casque du vainqueur d'Hector. Mais, en toute hypothse, ce rle mme d'Achille n'est vraiment intelligible que si l'his toire de l'pire au mme moment lui a fait cho ; que si les traditions sur la guerre de Troie taient vivantes et efficaces alors en un sanctuaire ou une ville de ce royaume qui ne peut avoir t que Dodone. Disons plus : il est possible qu' ce moment de son histoire Dodone n'ait entendu retenir de ces traditions que la clbration de quelques hros achens , notamment d'Achille, de son fils Pyrrhos Noptolme et 1) Tarente des origines la conqute romaine, 1937, p. 105 sq. 2) Les origines de la lgende troyenne de Rome, 1942, passim, surtout p. 409 sq. 3) Le tmoignage essentiel est chez Pausanias, II, il, 7 (= XI, 2) : ... Tandis que les envoys des Tarentins parlaient ainsi, le souvenir de la prise de Troie s'imposa soudain Pyrrhus, avec l'assurance de vaincre lui aussi et pour les mmes raisons : n'allait-il pas combattre contre une colonie des Troyens, lui descendant d'Achille ? Voir la discussion chez J. Perret, op. cit., p. 412 sq.

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de leur race que prtendaient, vers 300 av. J.-C, reprsenter les rois pirotes1 ; mais l'intrt de ce sanctuaire a gnral ement dbord le cadre de cette glorification achillenne, et inclus avec prdilection, ct des descendants du devin Hlnos et en connexion avec eux, la race troyenne d'Anchise et ne. Si donc Dodone a contribu forger Pyrrhus l'armure sacre d'un nouvel Achille, ce n'a pu tre que dans la mesure o elle connaissait elle-mme le secret troyen de Rome. Cette rserve faite, l'appui religieux qu'elle a donn aux aven tures italiennes des rois d'pire, de 350 280 environ, nous parat prouv par plusieurs indices : tantt il s'agit d'une assistance assez nette, tantt mais au minimum d'allu sions ambigus. a) Alexandre le Molosse et son destin dodonien Ce rle apparat d'abord, et prcisment avec cette ambiguit, dans la campagne du prince Alexandre le Molosse en Lucanie, vers 331 av. J.-C. On sait que la tradition romaine, obsde par le synchronisme de la fondation d'Alexandrie et par le rhtorique problme Alexandre de Macdoine auraitil pu vaincre les Romains ? n'a pas su avec certitude si les entreprises du Molosse avaient un moment donn lieu un conflit direct avec les troupes de Rome2. Il est plus probable que cet Alexandre ngocia un pacte de neutralit avec les 1) Sur l'pire et ses dynasties, les principaux travaux sont aujourd'hui ceux de M. Martin P. Nilsson ; nous regrettons de n'avoir pu consulter ses Studien zur Geschichte des alten Epeiros, dans VArsskrift de Lund, N. F., I, VI, 4, de 1909 ; mais cf. ses Cults, myths, oracles and politics in ancient Greece, Lund, 1951, avec ses pages sur The Epirote royal house (p. 105-108), et son article Epeiros de la RE de Pauly-Wissowa. L'auteur a remarqu que, mme l'poque d'Alexandre de Macdoine, l'usage des noms hroques est rare chez les princes ; il a donc dj pleine signification pour Pyrrhus ; mais l'habitude tait dj prise en pire au ive sicle, puisque dj Alexandre le Molosse succde un Noptolme I Pyrrhus, la vrit, a rgn contre un autre Noptolme encore, mais son nom n'est qu'un doublet de celui-l et, par son pre Aiakids, il se rattache, d'autre part, la ligne d'aque. Sur le site de Dodone et les ruines, il faut toujours consulter l'ouvrage de Garapanos, Dodone et ses ruines, (insuffisant en sa partie historique) ; cf. Y. Bquignon, La Grce (collection des Guides Bleus Monmarch), p. 472. 2) Pausanias, loc. cit., considre Pyrrhus comme le premier (roi d'pire) qui aurait lutt contre les Romains ; le Molosse, au contraire, aurait ngoci avec eux une alliance (?).

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Romains pour mieux se dfendre contre les Samnites, qui rejoignaient contre lui les Lucaniens. Sa campagne s'est pour suivie durant environ quatre ans dans les rgions mridionales de la pninsule ; Bruttium, Calabre, Iapygie et Lucanie pro prement dite. Si mal connue qu'elle soit, on sent qu'elle fut une bauche de l'intervention de Pyrrhus en ce sens qu'elle s'appuya dj sur quelques cits grecques, comme Tarente1, et parat avoir jou, en quelques villes indignes comme Brindes (Brentsion), de traditions- plus ou moins lgendaires qui les faisaient descendre de fondateurs venus de l'autre rive de la mer Ionienne. M. Jean Brard a soulign l'effort que fit le Molosse, peut-tre, pour ressusciter l les traditions toliennes, sinon pirotes, notamment celles qui se rattachaient au cycle italien de Diomde2. En tout cas, Tite-Live le dit express ment, les sortes Dodonicae furent indirectement responsables des circonstances de la mort d'Alexandre, ou, si l'on prfre, elles les annoncrent l'avance : car, lorsque les Tarentins l'appelrent en Italie, cet oracle l'avait averti de prendre garde, l'eau Achrousienne et la ville de Pandosia : l tait le terme fix son^destin3 . En dbarquant en Italie, Alexandre croyait donc chapper la maldiction qui l'atten dait en ces deux sites d'pire ; il ne se doutait pas que, par une concidence qui n'est peut-tre pas sans signification, comme l'on verra, pour l'histoire de la pr-colonisation dans la pninsule, les deux noms se retrouvaient dans le pays o il allait guerroyer : Pandosia est le nom d'une bourgade, ou plus exactement de deux : l'une en Lucanie proprement dite, l'autre dans le Bruttium ; et la rivire qui baigne celle-ci 1) Voir P. Wuilleumier, Tarente..., p. 82-88. 2) J. Brard, La colonisation grecque dans V Italie mridionale et- la Sicile dans VAntiquit. L'histoire et la lgende, 1941, p. 391-392, d'aprs Justin, XII, 2, 7-12, et propos de lgendes relatives Diomde, qui seront voques infra. 3) Liv., VIII, 24 : ... Alexandrumque Epiri regem ab exsuie Lucano interfectum sortes Dodonaei Iovis eventu affirmasse : accito ab Tarentinis in Italiam data dictio erat, caveret Acherusiam aquam- Pandosiamque urbem, ibi falis eius terminm dari. Eoque ocius transmisit in Italiam, ut quam maxime procul abesset urbe Pandosia in Epiro et Acheronte amni, quern ex Molosside fluentem in stagna inferna accepit Thesprotius sinus...

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portait le nom d'Achron1 ! Or c'est l que le Molosse devait trouver la mort, une mort perfide et horrible : il s'tait entour dans sa campagne de quelques centaines d'exils lucaniens ; ceux-ci, fatigus de ses checs et des chantages qu'il exerait sur leurs familles gardes en otages en pire, se dcidrent le trahir ; comme il s'tait retranch sur trois monticules prs de Pandosia, il se sentit tourn et, flairant la trahison, essaya de se rfugier sur l'autre rive. Mais, entendant en ce moment le nom de Acheron,, la superstition que lui avait inculque Dodone, l'aspect imptueux aussi du torrent, le firent hsiter devant la traverse ; avis alors que les exils lucaniens se prparaient l'gorger, il se jette au milieu de la rivire, mais est mortellement frapp d'un javelot lanc de loin au moment o il sort du guf., Le rcit de Tite-Live continue par la description des san glants outrages que subit son cadavre : ibi foeda laceratio corporis fada... Les meurtriers s'acharnant l'auraient coup en deux, envoyant une moiti Consentia, ville du Bruttium assez proche, profanant l'autre coup de pierres et de javel ots. Une femme, qui avait des membres de sa famille parmi les otages en pire, se serait entremise pour assurer la runion des funbres dbris Consentia, d'o les ossements auraient t renvoys Mtaponte, et de l en pire, o enfin la sur du prince Olympias, et sa femme Cloptre, leur auraient donn une spulture* dcente3. II semble que ces affreux 1) Cf. J. Brard, La colonisation..., p. 161-162; Wuilleumier, Tarenle..., p. 83. 2) Liv., VIII, 24 : ... Contrahensque suos ex fuga palatos pervenit ad amnem, ruinis recentibus pontis, quem vis aquae distulerat, incidentem iter ; quam cum incerto vado transiret aquam, fessus metu labore miles inire increpans nomen abominandum fluminis, iure Acheros vocaris , inquit. Quod ubi ad aures accidit rgis, adiecit extemplo animum fatis suis substititque dubius an transiret. Tum Sotimus, minister ex rgis pueris, quid id tanto discrimine periculi cunctaretur interrogans, indicat Lucanos insidiis quaerere locum ; quos ubi respexit rex procul grege facto venientes, suscipit gladium et per medium amnem transmittit aqum ; eumque vadum egressum eminus verruto Lucanus . exsul transfgit... 3) ... Lapsum inde cum inhaerente telo corpus xanime detulit amnis in hostium praesidia. Ibi foeda laceratio corporis fcta ; namque praeciso medio per Consentiam misre, pars ipsis retenta ad ludibrium ; quae cum iaculis saxisque procul incesseretur, mulier una, etc.. Is finis lacerationis fuit, sepultumque Consentiae quod membrorum reliquum fuit cura mulieris unius, ossaque Metapontum

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dtails nous loignent de l'oracle de Dodone, qui n'avait prvu que la mort, et d'une religion qui semble s'tre distin guejustement par le caractre peu sanglant de ses rites. Mais la frocit de la vengeance des exils lucaniens, si elle n'a pas prtendu tout simplement affirmer l solidarit de brutaux adorateurs du loup, a probablement voulu dlibrment retour ner contre le Molosse des usages dont sa race s'enorgueillissait insolemment. Cette race semble bien avoir pass dans le monde antique pour celle des chiens dvorants ; elle pr tendait descendre d'Achille, par son fils Noptolme (= Pyrrhus) ; or l'Achille de Iliade est, de tous les Achens, le chien le plus redout, le plus excr par les Troyens ; et quoique l'injure soit presque banale entre hros d'Homre, on sent que dans la maison de Priam elle s'applique Achille comme au froce profanateur- du cadavre d'Hector1. Mais plus significative sans doute est l'histoire de ce Noptolme, qui, d'aprs la lgende, sur un oracle d'Hlnos, aurait le premier tabli cette ligne hroque en pire. La tradition la plus courante, devenue vulgate au moins depuis Euripide, le faisait mourir Delphes, assassin par un prtre sur l'autel d'Apollon, en expiation du meurtre et des attentats commis par son pre Achille dans le temple troyen de Thymbra2. Ce n'est pas le seul dtail, notons-le en passant, par lequel Delphes se rvle, l'poque classique, comme partielle hri tire des traditions de Thymbra ; mais celui-ci est caractad hostes remissa, inde Epirum devecta ad Cleopatram uxorem sororemque Olympiadem, quarum mater magni Alexandi altra, soror altra fuit... Cf. Justin, XII, 2, 13-15 : Sed Bruttii Lucanique cum auxilia a fnitimis contraxissent, acrius bellm repetivere. Ibi rex iuxta urbem Pandosiam et flumen Acheronta, non prius fatalis loci cognito nomine quam occideret, interflcitur moriensque non in patria fuisse sibi periculosam mortem, propter quam patriam fugerat, intellexit. Voir sur l'pisode E. Ciaceri, Storia dlia Magna Grecia, III, p. 9-12. 1) Voir par exemple IL, XXII I, v. 182-183, o Achille jure Patrocle mort de donner Hector dvorer, non la flamme, mais aux chiens ; XXIV, v. 32 sq., o Apollon proteste devant l'assemble des dieux contre les outrages infligs au cadavre d'Hector ; XXIV, v. 101 sq., o Hcube dit tristement Priam que leur fils tait n pour rassasier les chiens rapides au logis d'un hros brutal dont (je) voudrais, (moi), dvorer le foie, en y mordant belles dents... (d'aprs la trad. Paul Mazon). 2) Voir les donnes rassembles ^par K. Zieglek, dans l'article Neoptolemos du Pauly-Wissowa, XVI (1935), col. 2440-62.

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ristique. Au reste, selon une autre tradition, inversement, Noptolme avait lev Delphes des autels Apollon Patrios, pour venger la mort de son pre en Troade1. Quoi qu'il en soit, selon certaines versions dont l'intrt rituel est manifeste, Noptolme aurait pri ainsi, Delphes, aprs une dispute avec les serviteurs du temple durant les Thoxnies, sur le partage des chairs sacrificielles2 ! Et le prtre qui l'avait tu s'appelait Machaireus ; c'est--dire qu'il portait en son nom le. symbole d'un couteau employ en ces lacrations, la (x^aipa. Or Noptolme, d'aprs une peinture reprsentant le sac de Troie, brandissait un tel couteau, dont le spcimen, un seul tranchant, a prcisment t identifi parmi les armes retrouves dans les. fouilles* de Dodone3. Il y a des raisons de penser que ce couteau avait t, dans des sacrifices anciens de quelques rituels grecs, et notamment dans le sacrifice des chiens (sic), l'instrument employ par celui qui, d'aprs Plutarque, s'appelait le t^cov4. Les descendants molosses de Noptolme avaient donc probablement conserv les attri buts de lacrateurs rituels , et c'est pour parodier ce rle, apparemment, que les meurtriers lucaniens traitrent si sauva1) D'aprs la scholie de Servius, Ad Aen., XI, 264 ; ... Nam Pyrrhus, ut in historia legimus, occiso ptre in templo Apollinis Thymbraei reversus ad patriam, in numinis insultationem in templo eius Delphico aras pati constituit et illis incoepit sacriflcare. Alii vel patrias Apollineas volunt in Patris, Achaiae civitate, in qua Patrius Apollo colitur... ; sunt qui dicunt ab Aesculapio aras Apollini statuas patrias nominatas. Alii in templo Apollinis dicunt aram fuisse inscriptam AnOAADNOS, ob hoc quod Icarius, Apollinis et Lyciae nymphae filius... Patera cognominavit. Inde cum Italiam peteret, naufragio vexatus delphini tergo exceptus dicitur ac prope Parnassum montem pati Apollini templm constituisse et a delphino locum Delphos appellasse, aras deinde Apollini tanquam pati consecrasse, ques ferunt vulgo patrias dictas. II est visible que l'origine du surnom restait mystrieuse Delphes mme.. Nous 'souponnons qu'il s'agissait primitivement d'une variante achenne. du culte d'Apollon, laquelle Delphes avait fait une place pour les mmes raisons et avec les mmes prcautions qu'au culte de Noptolme : peut-tre en tant que culte servi par le clan d'Hlnos (?) ; voir infra. 2) D'aprs Pindare, Pan, VI, 112. 3) Cf. Garapanos, Dodone et ses ruines, I, p. 237 (d'aprs Heuzey). 4) Plut., Quaest graec, 13 : le T(i.o>v est le dcoupeur de viande qui, dans les sacrifices, fait la part des pauvres (cf. Y. Bquignon, La valle du Sperchios des origines au IVe sicle, p. 111, propos justement du cheminement de la lgende de Noptolme) ; Quaest. rom., 111 : En Botie il y a une expiation publique, qui consiste couper un chien en deux et passer travers ses dbris.

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gement le corps d'Alexandre. Que le sang ait coul trop souvent dans les sacrifices pratiqus par les princes de cette race molosse, cela nous parat encore suggr par le prsage extispicinal qui devait prcder la mort de Pyrrhus lui-mme : les ttes coupes des victimes ramprent en lchant leur propre sang1. Delphes, qui avait longtemps excommuni le fils d'Achille ne racontait-on pas justement que son cadavre avait t expuls du sanctuaire, d'abord renvoy Phthie, puis renseveli aprs une intercession de sa grand-mre, Thtis ? lui avait rendu une place demi honorable une poque assez tardive, au lendemain, croit-on, de l'assaut des Gaulois. Mesure politique, sans doute, prise pour rconcilier les rclamaient* princes qui, en pire, se du hros. A aucun moment nous n'apercevons Dodone mme des souvenirs quivalents. Mais ce sanctuaire, notre avisj a mis clairement sa marque sur un autre groupe de superstitions, frappantes en l'histoire de Pyrrhus. b) Pyrrhus, roi selon Dodone Dj Alexandre le Molosse avait visiblement fait propa gande en Italie pour le culte du Zeus dodonien ; car l'effigie de ce dieu, pareille celle des monnaies de cette dynastie en pire, orne la frappe de plusieurs villes de Grande-Grce, comme Tarente, l'poque de son passage2. Cette clbration redouble avec Pyrrhus,"en mme temps que se rveille en ces cits le souvenir, probablement ancien, d'un culte d'Achille sans parler de celui de Diomde auquel Alexandre s'tait sensiblement intress3. L'oracle mme de Dodone 1) Pline, N. H., XI, 197 (77) : Exta serpentibus et lacertis longa, Caecinae Volaterrano dracones emicuisse de extis laeto prodigio traditur, et profecto nihil incredibile sit aestimantibus Pyrrho regi, quo die periit, praecisa hostiarum capita repsisse sanguinem suum lambctia ; cf. Plut., Pyrr., 31. 2) Cf. Wuilleumier, Tarenle, p. 84, d'aprs le recueil de Head ; cf. p. 474, o l'auteur suppose que Tarente a confondu le Zeus Naios de Dodone avec l'Eleuthrios auquel elle rendait dj son culte : Introduit ou renforc par l'alliance pirote, ce culte a d se relcher avec elle, pour renatre l'poque de Pyrrhus . Voir aussi Ciaceri, op. cit., III, p. 12, n. 1. 3) Ibid., p. 106 sq. ; sur le culte d'Achille, J. Brard, La colonisation., p. 401 : Les femmes crotoniates avaient coutume, comme celles d'lide, de pleurer chaque anne la mort d'Achille, dont la mre Thtis passait pour avoir donn Hra le

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croise alors ses prophties avec celui de Delphes. Pyrrhus les avait fait consulter l'un et l'autre, et la vrit, malgr des diffrences profondes que nous aurons nous-mme souligner bientt, ils taient alors devenus comme complmentaires aux yeux de beaucoup de Grecs. Delphes, donc, aurait donn au roi une de ses classiques rponses amphibologiques, sur laquelle ironise Gicron et qu'il juge apocryphe, qui peut-tre mnageait dessein les Romains, dj dvots du dieu1. Dodone joua sans doute de l'homonymie entre Pyrrhus et son anctre Noptolme ; son intervention est prouve ind irectement par le tmoignage de la Chronique de Lindos Rhodes, qui nous assure que le roi ddia des trophes l'Athna clbre de cette cit, suivant l'oracle de Dodone, xax xv ex AcoSwva fiavreiav2. Tout porte croire qu'elle paria pour la victoire du nouvel Achille ; probablement, comme nous allons essayer de le montrer, en lui traant en Italie un itinraire que ses plus anciens oracles avaient jalonn. Mais la vraie preuve que Pyrrhus tait un roi sacr selon Dodone, qu'il portait sur lui des symboles propres ce sanctuaire, nous la tirons surtout du dtail suivant : la mort du roi, le pouce de son pied droit avait t distrait de son corps, que le vainqueur Antigone avait fait correctement cap Lacinien et son beau verger ; les Tarentins vouaient un culte aux Atrides, aux Tydides, aux acides et aux Lartiades, et un temple de leur ville tait consacr Achille. II n'y a pas de preuve que ces hommages cultuels remontent seulement l'poque de Pyrrhus. 1 ) Cic, De divin., II, 56 (d'aprs Ennius) : ... quis enim est, qui credat Apollinis ex oraculo Pyrrho esse responsum : Aio te, Aeacida, Romanos vincere posse ; sur ce tmoignage et quelques autres (Dio Cass, frg. 40 ; August., Civ. Dei, III, 17; Orose, IV, 1, 215), cf. WuiLLEUMiER, Tarente, p. 108. Dans sa Nm., VII, 61-62, PiNDARE rappelle que Noptolme vint prir Delphes au cours d'une rixe pour la chair des victimes sacrifies, et qu'un homme (sic) le pera de son couteau. Dans cette mme ode, o il clbre un Nmonique d'gine, le pote, se justifiant d'avoir, en son Pan aux Delphiens, parl de Noptolme en termes qui pouvaient offenser, assure que, s'il se trouve un Achen habitant sur la mer Ionienne pour l'couter, celui-ci ne pourra lui faire de reproche ; et il rappelle en mme temps qu'il en a lui-mme la proxnie. Une scholie (Schol. Pind., p. 128) prcise que par cet 'Axa& vrjp Pindare a voulu dsigner les pirotes. Sur la solidarit d'gine, comme de Salamine, avec Dodone en quelques thmes superstitieux du type skironien , cf. infra, 3e article. 2) Voir Gh. Blinkenberg, La chronique du temple lindien (Copenhague, 1912), 1. 115 sq. ; Carapanos, Dodone..., p. 153 ; Wuilleumier, loc. cit.

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brler ou plutt il tait rest miraculeusement intact dans cette crmation et il avait t enferm part dans une cassette d'or, qui tait conserve, d'aprs l'pitomateur de Valre-Maxime, dans le temple du Jupiter de Dodone1. Pourquoi ? Plutarque l'explique dans sa biographie : Pyrrhus, de son vivant, avait eu le miraculeux pouvoir de gurir les maladies de la rate (le gonflement de cet organe) : II sacri fiait pour cela un coq blanc, et pressait doucement de son pied droit le viscre des malades, qu'il faisait coucher sur le dos. Il n'y avait point d'homme,- si pauvre et de si basse condi tion qu'il ft, qui ilne ft ce remde, quand il en tait pri ; il recevait pour salaire le coq mme qu'il avait sacrifi, et ce prsent lui tait agrable. L'orteil de son pied avait, ce qu'on prtend, une vertu divine ; ce doigt fut trouv entier, sans avoir aucune trace de feu, etc.2 ' Ce pouvoir gurisseur de Pyrrhus, localis dans le pied, fait de lui un thaumaturge de type hermtiste ou asclpien surtout si l'on rapproche son sacrifice du coq des pratiques de l'ancienne pidaure, o. la divination par les astragales jouait un rle : jusqu'aux gurisons ralises en 70 ap. J.-G. par l'empereur Vespasien au Srapeum d'Alexandrie, jusqu' l'trange mdecin d'une morte de la mosaque africaine de Lambiridi3, nous est atteste 1) Val.-Max., IX, 24, et surtout son abrviateur Nepotianus, I, 6 : Pyrrhi rgis Epirotarum pollex e dextro pede remedio erat, si cuius rens tumentes eo tetigisset ; idem Pyrrhus cum ab Antigono victore iussus esset exuri, sic arsit ut idem pollex igni inveniretur intactus ; qui digitus aureo loculo inclusus est, et in antiquissimo templo Dodonaei Iovis conditus. Praedictus Pyrrhus et Pausanias unum os pro dentibus habuerunt, sed districtum ai dentium similitudinem. Nous ne savons si ce dernier dtail, relatif la forme anormale de la dentition, doit tre mis en relation avec une superstition de Dodone ou du moins du peuple des Molosses, lacrateurs sacrs (?). Mais ce qui concerne le pollex est clairement rapport Dodone. Il est possible, d'ailleurs, que ce sanctuaire ait tenu possder une telle relique au nom d'une tradition conserve par lui sur Noptolme, le premier Pyrrhus de l'pire (voir infra, propos de la valeur des astragales dans les cultes niobiques ). 2) Plut., Pyrrh., 3 : 84 : Tol Se cfTtX^viudtv ISxei porjGev Xsxrpuva Gsiv Xerixov, tctCcv ts xaxaxeifjivcov Se^tu 7roSi 7uo>v axpspta . Pline, N. H., VII, 20 : sicut Pyrrho rgi pollex in dextro pede cuius tactu lienosis medebatur. 3) Cf. J. Carcopino, dans ses Aspects mystiques de la Rome paenne, p. 253, renvoyant Weinreich, Antike Heilungswunder, dans les Vorarbeiten de Giessen, VIII, 1910, p. 71.

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la vertu de certains individus, reprsentant un dieu, de gurir par l'imposition du pied ; les pieds de Srapis surmonts d'un buste, tels qu'on en connat quelques-uns1, affirmaient appa remment le mme pouvoir magique. Le rle des astragales pidaure2 nous met sur la voie, d'une des explications du phnomne : les osselets du tarse, importants dans le mouve mentdu pied, dans la marche, taient probablement censs contenir, par l'effet du contact, quelque chose des mystr ieuses puissances de la terre ; ce que celles-ci pouvaient prter de force par les pratiques de l'incubation, ils taient capables leur tour, en certains cas, de le communiquer. La phalange du gros orteil pouvait tre assimile ces astragales sans difficult. Les historiens du culte de Dodone ont un peu nglig ces relations, qui y sont prouves de faon suffisante : bien rflchir, en effet, l'ascse spciale des prtres SsXXot de ce sanctuaire, obligs de- marcher avec les pieds nus sans jamais les laver les <xvwrT07ro8e dj connus de Y Iliade3 implique, avec un tabou probable de la traverse de l'eau sur lequel nous reviendrons, la superstition que ce contact abso lument direct permet le passage de ces forces magiques. Tel tait certainement le sens principal de l'intrt que Dodone 1) La collection en a t faite par St. Dow et Fr. S. Upson, dans la revue Hesperia, 1944, XIII, p. 58-77. 2) Voir les du recueil de Dittenberger, Syll.3, III, noe 1168 sq. Sur le afjta publi dans /. G., IV, 952, et aussi 1105, o un patient est guri en se laissant fouler par le pied du cheval d'Asklpios, voir S. Reinach, dans Archiv f. Religionsw., X, 1907, p. 47-59. 3) //., XVI, 223 (cit infra, p. 153). Si trange qu'il paraisse, un rite romain prsente avec celui des Selles aniptopodes de Dodone une frappante analogie : celui des nudipedalia dans la crmonie destine obtenir la pluie en cas de longue scheresse, Vaquilicium (voir Ptr., Sat., 44 ; Tert., Apol., 40 et De ieiun., 16 ; cf. Marbach, s. v. Nudipedalia, dans la RE de Pauly-Wissowa) : sous la conduite des prtres, qui terminaient gnralement la fte par un sacrifice, des matrones dfilaient : ante stolatae ibant nudis pedibus in clivum passis capillis, mentibus puris, et' lovem aquam exorabant... (Ptrone, loc. cit.). On s'est demand quelle tait la raison de cette prcaution, et l'on a invoqu divers tabous pour l'expl iquer (Marbach, loc. cit.) ; sans penser, semble-t-il, qu'il s'agit d'une prescription dodonienne entre toutes, et qui, quoique jamais la tradition romaine ne l'attribue aux insliluta de Numa, appartient l'ensemble des vieux rites diffuss par le sanctuaire d'pire, ou par un sanctuaire plus ancien dont il aurait t le conti nuateur.Voir infra, sur les probables principes d'une cosmologie dodonienne des elementa, tablissant une rigoureuse relation entre le contact du corps avec le sol et la naissance de l'humide.

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attachait l'orteil de Pyrrhus1. Quant aux astragales, l'o ffrande fameuse faite ce sanctuaire par les Corcyrens du chaudron murmurant, sur les bords duquel ces osselets taient agits au bout de lanires de cuir, suffirait prouver que l'oracle leur donnait un rle2. Peut-tre, en la circonstance, le pollex du roi Pyrrhus avait-il pris la place, ou redoubl la valeur, de quelque relique primitive attribue au premier Pyrrhos, Noptolme ? Nous tenterons plus loin d'claircir ce point, en largissant notre enqute vers les rites skironiens , et, si l'on nous permet l'expression, niobiques . Notons seulement, ds prsent, qu'une symbolique des pierres de roc est trs ancienne Dodone, et qu'elle y est attache aux mythes, en partie dodoniens d'origine, de Deucalion et, juste ment, de Pyrrha ; et qu' Delphes, le souvenir de Noptolme a lui-mme survcu dans le culte d'une pierre sacre, pierre de vie assurment, qui se dressait un peu au-dessus de son tom beau suppos, et qui, d'aprs Pausanias, tait l'objet de rites curieux : on l'arrosait d'huile tous les jours, et chaque fte ses 1superstitions ) Nous ne savons du solsil'auraient Dodone a vraisemblablement prch des rites spciaux conduite pour prfrer les funrailles l'inh ; umation la crmation. Nous verrons plus loin qu'elle a eu peut-tre sa part de responsabilit dans l'laboration de la lgende du hros italique Messapus, qui, comme ills de Neptune, tait invulnrable au feu ! Il est curieux en tout cas de noter que Rome, qui opta si longtemps pour la crmation, connut une pratique intermdiaire, celle de l'os resectum ; en gnral c'tait un doigt de la main, il est vrai, et non du pied que l'on, coupait au cadavre pour le mettre part. M. Fr. Altheim, dans ses Griech. Gtter im alien Rom, p. 70, a rapproch le mythe du petit doigt d'Attis, qui tait cens survivre chaque anne, comme un rameau, la mort du hros. L'arbre oraculaire de Dodone a pu recommander un symbole semblable ; en tout cas, la pratique de l'os resectum rsulte certainement de la transmission d'une prescription religieuse, non d'un simple mythe ; elle tait apparemment cense favoriser le sort du dfunt. Dans le cas du pollex de Pyrrhus, il y a lieu de se demander si les prtres de Dodone ne continuaient pas de lui prter des vertus miraculeuses ; sa conservation aurait obi une raison thaumaturgique autant qu' une rgle funraire. 2) Strab., VII, frg. 3 : ... XocXxiov jv v tepu (de Dodone) tyov U7repxeifxvov vSpivTa xpaxouvxa [xcrTtya ycuxtp v0r][xa Kepxupatov ^ 8h (xoTiC ^v ) Xuat8<07T7), '/ , aT^ , o 7rX)TT0VTec xoujtov cFuvex&c, ttts awpovTO ureo tov vfxtov, yuxxpo !\, raippCovxo, to o (xerptov Tov xpvov izb , p^ ^xou V-&XP1 fXou xal 1 xaia 7rpoX6oi. La dvotion de Corcyre, colonie corinthienne, Dodone, est ainsi formellement atteste Corcyre qui, d'autre part, rendait un culte au hros Diomde. Sur le rle de Dodone dans l'histoire d'un des premiers rois lgendaires de Corinthe mme, Alts, voir infra, 2e article. Cf. P. Amandry, La mantique apollinienne Delphes, 1950, p. .179.

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l'on y posait de la laine brute1. La lgende ajoutait que cette pierre tait celle qui avait t donne engloutir Kronos la place de son enfant, et que le dieu primordial avait ensuite vomie. Autre indice d'une relation ancienne entre les symboles de Deucalion et Pyrrha et ceux de Noptolme. D'autres superstitions relatives Pyrrhus s'expliqueraient peut-tre de la mme faon par Dodone, si nous tions mieux informs des anciens symboles et du vocabulaire primitif de ce sanctuaire. Par exemple, nous savons par un passage de la biographie de Plutarque qu'en pire, Achille recevait des honneurs divins (ou hroques ?) sous le nom d'Aspetos2. Est-ce du grec d'Homre et des Tragiques : inef fable , ou extraordinaire ? Ce n'est pas sr, car Plutarque a considr le mot comme de valeur locale en pire. A tout le moins, c'est l'indice qu'en ce pays Achille tait l'objet de reprsentations non seulement piques, mais sans doute religieuses et mme cultuelles. Qu'au reste Dodone se soit directement intresse prner le culte d'Achille, et sous des formes positives, c'est ce que prouve un curieux passage des Heroica de Philostrate : les mystres clbrs en l'honneur du hros par les Thessaliens avaient t littralement prescrits par ce sanctuaire ; et nous verrons plus loin que certains de leurs rites taient nettement 1) Paus., X, 24 (cf. G. Daux, Pausanias Delphes, p. 168-169) : 'EsX0ovti Se vaou xal rpaicvri picrrep 7tepi(3oXo cm xal - NeoTiToXfjiou 'AyjXkkoiC, v > *1 o ' vay^ouaiv o <[. 'Eroxvapvm Se " [>)[. XiOo cmv o [xya totou xat Xaiou c><7))[iipai xal opTTjv xcTrjv psa ' Se xal Soa aTOv So0yjvai Kp^vtp t6v X0ov ixvtI tou toxiS xal w a50i ^[xeoev aTov Kpovo. La pierre se trouvait, comme le rappelle G. Daux, dans une partie de la zone extrieure du sanctuaire ravage -depuis des sicles par les chutes de pierre et ravine par les eaux , paysage postdiluvien typiquement dodonien (voir infra). Il ne nous parat pas impossible que l'attentat dont le roi Eumne de Pergame devait se plaindre aprs son passage Delphes, en 174 av. J.-G. (Polybe, XXII, 22, 4 ; Liv., XLII, 11), ait t organis par ses ennemis dans une forme demi rituelle, essayant pour quelque raison de frapper en lui un Noptolmien . On verra plus loin que Noptolme tait condamn par le destin mourir d'une pierre pierre laquelle se substitue une tuile dans le rcit de la mort de son descendant (?) Pyrrhus. 2) Plut., Pyrr., 1 : 'Ex toutou 8 xal 'A/iXXsuc v ' Tijx arcoGou " ^ <p<ov/j Trpooayopeuofjisvoc.

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noptolmiens , tandis que d'autres, p. ex. un thrne mystique qu'on y chantait, rappelaient le culte de Mlicerte1. Ainsi Pyrrhus, plus nettement, plus fidlement encore qu'Alexandre le Molosse, s'est comport comme un croyant privilgi de Dodone, et a t utilis par ce sanctuaire au prof it de ses plus secrets symboles. Les prsomptions nous paraissent suffisantes pour avancer que sa vocation de nouvel Achille lui fut confirme, sinon inculque, par le mme oracle. Mais pour aller plus loin, et surtout pour comprendre exacte menten quoi cette investiture pouvait servir Pyrrhus dans son aventure parmi les peuples d'Italie, et contre Rome, il nous faut tendre la recherche quelques autres traits rel igieux propres Dodone ou ce roi, ou communs l'un" et l'autre, et qui trouvent de curieux quivalents dans des lgendes ou des rituels anciens de l'Italie. II ANALYSE DE QUELQUES RITUELS OU SUPERSTITIONS DE DODONE ET DE LEURS QUIVALENCES ITALIQUES a) Le tabou achillen de la traverse du torrent et les superstitions du Busenio Lorsque Pyrrhus tait encore tout enfant, raconte Plutarque, il lui arriva l'aventure que voici : menac dans sa vie et oblig d'chapper la Cour d'pire, il fut emport par une escorte de gardiens fidles vers la Macdoine. On arriva devant le torrent (de nom non identifi) qui sparait de ce pays en face d'une bourgade de Mgare. Le torrent tait imptueux ; les sauveteurs cherchaient en vain un gu, et ne savaient comment rpondre aux signaux qui leur taient 1) Philost., Her., XX, 25 (d.1 Kayser, II, p. 208 : nous devons cette rf rence l'obligeance de M. Ed. Will) : Ta Se evocytafxaxa cpoiTOSvra 'AxiXXe x erraXia xpifjor; x AoScvtj. 'ExXeuas yp Si} [xavTeov sttocXo TpoCav TcXovra taiv aoc rr\ 'AxiXXs xal ccpdcTTeiv fxv w , S'<b Iv [jiopq: tuv >tsi[ivcov... Pour certains dtails des rites, voir infra, 3e article.

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faits de l'autre rive. Enfin quelqu'un de la suite de Pyrrhus imagine d'arracher une corce de chne sur laquelle il crit, avec l'ardillon d'une agrafe, la situation du prince et le besoin qu'il avait d'tre secouru ;* ensuite, roulant l'corce autour d'une pierre, afin de lui donner du poids, il la lana l'autre rive. Selon d'autres, il la darda avec un javelot autour duquel il l'avait attache. Les gens arrts sur l'autre bord ayant lu ce qui tait grav sur l'corce, et voyant combien le danger tait pressant, couprent la hte des arbres qu'ils lirent ensemble et sur lesquels ils traversrent la rivire. Le premier qui aborda l'autre rive se nommait par hasard Achille ; il prit l'enfant et le passa ; ses compagnons firent passer les autres comme ils se trouvaient, etc.1 Rcit anecdotique, mais aussi conte difiant, qui anticipe sur l'histoire de saint Christophe, en reprenant des thmes d'Achille ! Tel est le premier exploit de cet Achille redivivus, prsage que souligne la concidence du nom du principal sauveteur. Tous les dtails sont intressants, car aucun sans doute n'est fortuit. Laissant pour le moment celui de l'corce grave et des arbres coups, nous retiendrons d'abord le thme nu et superstitieux de la traverse du torrent, tabou devant lequel nous avons dj vu hsiter Alexandre le Molosse. L'anecdote que nous analysons implique probablement un jeu de mots essentiel entre le nom d'Achilleus et celui du 1 ) Ibid., 2 : "HSrj Se tjXou 85 hyybq yzv6y.zvoi ttj XttLSo a<pv7] /jCTav, evtuxvtec . ttjv tcXiv TOcpappovu 7[, x<xXe7i& fxv O^vaixai ypp, 7ieipco[jiivou; 8 Siafiaveiv TOXVTroxcLV . y*P peufxa xal 6oXspv ofAppcov sTriysvo^evtuv, xal etosi TcvTtx <(3>. ' aTo [zv ouv aTtyvJoav e7uxsipev tcociScv <pep[ievoi xal yvaia 7ratov, atcjGptevot 8 tuv e7uxopcov Tiv v uspav Sovro ty]v Sipaciv, xal tov iippov veSexvuoai Pouvte xal xstsovtsc. Ol Sk o xaTjxouov Si ^ xal 7tTayov pe[i.aToc, XX'-^v SiaTpi^ tuv [xv Powvtov, tuv Se (t) cruvivTajv, xP1 Tl vvoYjoa xal 7repisXo>v Spu cckoibv *(^ cppaowa ttqv xpeav xal tjv 7uatS, XL0to tov 9Xotov nepieXi^a xal xP^oafisvo olov 1( t^ (3oXtj cpTjxev eL 7rpav vioi Se aat oauviqj 7repi7T7]^avTa xovTaai tov 9Xoiv. "D S'ouv v-p/tcav ol upav ([. xal auveSov T/jv ^\37) xaipou, ^Xa xal npb XXvjXa oovSsovTe . Kal txt)v aUTv TCepatwGel 'AxiXXe Touvo[ia t6v IIppov S^O" t^ Se aXXou <b Ituxov aXXoi S^

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fleuve-torrent l'Achlos. Ce fleuve coulait travers l'Acarnanie ; il avait son cycle de lgendes, et Dodone prescrivait de lui sacrifier1. Les traditions le rapprochaient de l'Achron voisin, quoique son caractre infernal ft beaucoup moins marqu. Comme Achille, il tait fils de Thtis. On sait que son nom finit par prendre valeur gnrique, et l'on a suppos qu'il avait signifi l'eau courante . L'intrt que lui portait Dodone se comprendrait de lui-mme s'il tait sr que le surnom de Naos, que Zeus portait l, signifiait aussi la notion de courant fluide ; mais cette etymologie reste conject urale2. En tout cas, une poque primitive, il est possible qu'une relation de parent ait exist entre ces deux noms, d'Achilleus et d'Achelos, partir d'un symbole commun ; et le bain que Thtis aurait donn son jeune fils dans les eaux du Styx, pour le rendre invulnrable, prcaution qui n'avait oubli que son talon, mle apparemment ce thme du. courant fluvial une superstition infernale. Ce qui, mieux que toute autre preuve, nous oblige admettre la fois une affinit et une opposition entre les dieux-fleuves et Achille, c'est la lutte tonnante que le hros engage contre eux au chant XXI de Y Iliade : contre le Xanthe surtout, que ses dfts exasprent de colre et qui menace un instant de l'engloutir ; contre Astrope aussi, fils de l'Axios. Achille n'chappe cette colre que grce un ormeau qu'il arrache de la rive, et il n'est dfinitivement sauv que par l'intervention d'Hphaistos, qui dompte les eaux par la force du feu, jusqu' ce que le Xanthe rentre dans son lit... C'est un des hauts moments de l'pope homrique ; le plan mythologique normal y est dpass, et le combat se livre entre des forces cosmiques ; dernire ptaxsta d'un hros qui, travers 1) Cf. Schol. IL, XXI, 194 : Kal v AcoStovfl Se fxavxeiov to 5(P7)0[aoT xXeuei Osiv 'AxeXaxp ; Carapanos, Dodone, p. 133 ; Hirschfeld, s. v. Acheloos, dans la RES de Pauly-Wissowa, I, col. 213, qui rapproche le nom d'Achls, fils d'Hrakla et d'Omphale, celui des nymphes Achltides (l'Achls est un fleuve de Lydie descendant du Sipyle). Le sens gnrique du nom est attest par Colum., X, 263. 2) Voir Carapanos, Dodone, 133 ; M. P. Nilsson, Gesch. der griech. Relig., I, p. 396 sq., d'aprs le frg. 134 d'HsiODE : vociei S'v m>0{iivi 0

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tout le pome, reprsente le furor invincible1. En ce dpas sement suprme, cette fureur divine doit faire ses preuves contre les puissances mmes dont sa nature le rapproche le plus : contre l'imptuosit irrsistible des torrents. Il nous semble que l'pisode n'a pas t donn seulement au pote homrique par ce sens de la progression pique, mais qu'il prexistait en germe dans le plus ancien personnage d'Achille. Celui-ci, on le sait, adresse parfois directement sa prire au Zeus de Dodone, quoiqu'il n'apparaisse dans l'Iliade que comme un Achen du versant thessalien2 ; le thme de ses luttes avec les fleuves a certainement t accueilli sponta nment Dodone aussi, si mme il n'a pas d quelques traits originels ce sanctuaire. Les prtres dodoniens ont eu, nous le rappellerons tout l'heure, une symbolique des lments, et particulirement du rapport entre la pierre et l'eau courante ; symbolique post-diluvienne, ce qu'il semble, tirant la leon de quelque catastrophique raz de mare peut-tre, soup onneuse l'gard de la mer et lgitimant avant tout quelques rivires bienfaisantes ou redoutables. On sait que leur oracle attachait une valeur particulire au murmure d'une source qui jaillissait aux pieds de son arbre fatidique3. Cet arbre lui-mme, quelle qu'ait t son espce exacte, de toute faon une sorte de chne, tait cens natre de la pierre nue4, c'est1) IL, XXI, v. 122 sq. ; cf. F. Robert, Homre, p. 290-291. 2) //., XVI, v. 233 sq. (voir supra, p. 147, n. 3) ; ... fz<pl 8 Sire Zeus, Dieu de Dodone et des Plasges, dieu lointain ! toi qui rgnes sur Dodone l'inclmente, au pays qu'habitent les Selles, les interprtes aux pieds jamais lavs, qui couchent sur le sol... (trad. Paul Mazon, dans l'd. G. Bud). La lecture [xcpi Se ZeXXoi est la plus probable (au lieu du possible o' 'EXXo). Sur la consultation d'Ulysse, voir infra. 3) Serv., Ad Aen., III, 466 : Circa hoc templm quercus immanis fuisse dicitur, ex cuius radicibus fons manabat, qui suo murmure instinctu deorum diversis oracula reddebat ; quae .murmura anus Pelias nomine interpretata hominibus disserebat ; cf. Pline, N.'ff.r'l, 228 i Pomp. Mela, I, 43. 4) C'est ainsi que nous comprenons l'allusion de Platon, Phdre, 275 (cf. infra) : Spuo xal xoetv, etc., moins qu'on ne prfre la prendre la lettre, et supposer que, en dehors de l'oracle de l'arbre, tait consult celui d'une pierre sacre, ncessairement du type noptolmien . Aux ftes de Zeus, l'on portait un rameau de chne la source pour obtenir le miracle de la pluie tant 11

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-dire qu'il appartenait la catgorie des arbres que les Grecs ont appels du nom de cpeXXo&pu, et dont un exemple assez illustre nous est probablement donn, dans l'histoire religieuse de la Rome primitive, par le ficus Ruminalis. L'enchanement des notions a pu s'tablir en partant de celle d'une pierre sacre, une pierre de vie, de laquelle paraissent natre sans autre intervention la source et l'arbre. En tout cas la rflexion de Dodone a d se porter sur ces rivires d'pire et d'Acarnanie qui- lui taient voisines, l'Achron et l'Achelos, et contribuer au premier chef construire, sur d'essentiels tabous fluviaux, des rites pour le franchissement. C'est un de ces rites qui, selon nous, est au fond du rcit de la Vie de Pyrrhus que nous avons cit. C'est la mme superstition qui a rd autour d'Alexandre le Molosse, devant la rivire achrontique de Pandosia. S'agissait-il, en l'occurrence, de. simples concidences de noms ? Il est possible qu'une superstition de type dodonien ait t dj localement attache la rivire de Calabre. Une autre curieuse rencontre de l'histoire, en tout cas, donne rflchir : au ve sicle de notre re, le chef des Wisigoths, Alaric, mourant au terme de son raid de pillage, se fera ensevelir dans le lit du Busento, prs de Consentia encore ; et selon un trange rituel : car les Goths dtourneront le cours du torrent, dposeront son corps avec ses trsors, et ensuite rtabliront le Busento dans ce lit, non sans avoir immol les artisans de ce travail1. Salomon Reinach et M. Van Gennep ont success ivement tudi cette tombe d'Alaric ; le premier a cru plutt un thme lgendaire, le second a voulu rendre l'historicit probable par la comparaison de rites d'inhumation subl'arbre apparaissait comme facteur d'humidit. Sur la nature de cet arbre, Spu proprement dit ou cpTjyc (?), cf. Nilsson, loc. cit., p. 398 sq., et ce que nous disons infra propos du culte ombrien, peut-tre ombrio-illyrien (?) de Grabovius. D'aprs Arist., Eq., 693, Zeus avait laiss son sceptre un 87);... Sur le Zeus de Dodone en gnral, et sa signification dans l'ensemble des cultes grecs de Zeus, voir A. B. Cook, Zeus, p. 1168 sq. (dont le systme, toutefois, ne nous convainc pas). 1) Voir surtout le fragment d'OLYMPicmoRE, 10; allusions plus sommaires chez Jordans, Get, 158, et Procope, B. v., I, 2.

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aquatique rellement attests chez des primitifs d'Afrique et d'Australie1. S. Reinach a bien vu que le fait antique le plus digne d'tre rapproch tait l'ensevelissement des lingots d'or de Dcbale dans le lit temporairement assch de la Sargtia ; mais, quoique les Wisigoths aient eu un temps d'habitat prs de l'ancienne Dacie, et que la pseudo-filiation Gtes-Goths soit le leitmotiv de l'ouvrage de Jordans, il a jug invra isemblable la transmission d'une croyance dace. M. Van Gennep, pour sa part, a fait peu de cas de cet exemple europen ; encore moins de la possibilit que le Busento ait eu d'avance sa lgende et que les Goths qui y enterrrent Alaric se soient contents d'en faire profiter leur hros. Peuttre vaudrait-il la peine de modifier un peu les termes du problme, en se demandant, d'une part, si les Daces n'ont pas eu quelques superstitions de mme nature ou de mmeorigine que celles de Dodone nous traiterons ailleurs de ce problme propos du message envoy Trajan, sur champ ignon, par les Bures (?) d'autre part, si la religion de Dodone n'avait pas vhicul jusqu'en Calabre, bien des sicles avant Alaric, probablement avant Alexandre le Molosse luimme, des thmes relatifs au courant et au lit des rivires : les tabous du franchissement d'un torrent pouvant sans doute se concilier, en certains cas, avec une prescription d'enseve1) S. Reinach, Les funrailles d'Alaric, dans la Rev. arch., 5e srie, I, 1915, p. 13-19 ; A. Van Gennep, La tombe Alaric, dans la mme revue, XIX, 1924, p. 195-207. Nous ne savons s'il faut rapprocher de ce thme, que nous croyons dfendu par Dodone, le dtail relatif la dcouverte du cercueil de pierre de Numa et de Varca contenant ses livres, au pied du Janicule, en 181 av. J.-C, super cherie d'inspiration pythagorisante (cf. J. Carcopino, La basilique pythagori cienne de la Porte Majeure, p. 185, d'aprs Liv., XL, 29, et Plut., Numa, 22) : suivant une version, c'est un scriba du prteur Petilius qui aurait exhum les deux arcae en fouissant le sol comme laboureur ; mais, suivant une autre version que Plutarque a suivie, ce sont des pluies abondantes qui auraient entr'ouvert la terre : 6[xppcov Se [^ s7n7ceavTCi>v xai &>[ TreptppayvTO s^cas to dopo psufxa... Voir infra no rflexions sur le rle des traditions dodoniennes dans l'laboration du mythe de Numa lve de Pythagore, et sur le rapport terre et eau dans la cosmologie postdiluvienne,. de ce sanctuaire. Dans le rcit qu'OviDE, Fast., Ill, 281, a fait de la ngociation de Numa avec Jupiter Elicius, qui sera tudie infra., le roi est d'abord effray par un orage accompagn d'une grande averse (effusis aelherasiccal aquis). Le dtail s'accorde avec d'autres traditions mettant le culte de cet Elicius avec les pratiques de Yaquilicium : cf. J. Bayet, Hercl, p. 247.

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lissement dans son lit ; et la victoire obtenue ce prix sur ce torrent pouvant devenir la suprme justification de l'Im ptueux sacr, du hros achillen . b) Ucorce de Varbre fluvial, de la fable de Pontius Cominius Vanecdole sur Pyrrhus Pour communiquer avec les habitants de l'autre rive du torrent des Macdoniens, apparemment l'escorte de Pyrrhus enfant avait lanc un message grav avec la pointe d'une agrafe sur l'corce arrache un chne uspisXwv Spuo 9X00V... Les gens de la rive oppose y rpon dent en coupant des arbres naturellement ceux de la rive mme et en faisant une sorte de radeau pour tra verser la rivire. Nous voulons bien croire que ces dtails avaient t exactement conservs par une source de Plutarque, attentive tous les prodiges qui avaient entour la jeunesse de Pyrrhus ; mais leur choix et leur coordination nous paraissent s'expliquer encore par un rituel de type dodonien. Et cette fois un quivalent nous est gard dans la tradition romaine. C'est l'histoire singulire de Pontius Cominius, iuvenis impiger, auteur d'un hroque exploit durant le sige de Rome par les Gaulois : rfugis dans le Capitole, le Snat et les magistrats ne savaient comment communiquer avec les troupes demeures hors de Rome aprs le sige de Vies, et notamment avec l'arme de secours latine que Camille orga nisait prs d'Arde : Pontius Cominius se serait offert pour tablir cette communication ; il aurait pour cela travers le Tibre sur une plaque d'corce de lige, et transmis le vital message Camille1. 1) Liv., V, 46, 8-10 : Ingenti periculo transeundum per hostium custodias erat : ad eam rem Pontius Cominius, impiger iuvenis, operm pollicitus, incubans cortici secundo Tiberi ad urbem defertur. Inde, qua proximum fuit a ripa, per praeruptum eoque neglectum hostium custodia saxum in Capitolium evadit, et, ad magistratus ductus, mandata exercitus edit./Accepto inde senatus consulto, uti, comitiis curiatis revocatus de exilio iussu populi Gamillus dictator exemplo diceretur, militesque haberent imperatorem quem vellent, eadem degressus nuntius

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Un critique conservateur pourrait la rigueur dfendre l'authenticit de l'pisode, aussi sportif qu'hroque, voire l'historicit du personnage. Mais nous croyons que le noyau de la tradition annalistique, ici comme en plusieurs cas sem blables, serait plus essentiellement prserv si l'on considrait cet exploit comme la personnalisation et l'interpolation, dans le rcit de l'invasion gauloise, d'un souvenir plus rituel que mili taire. A une poque ancienne, la traverse du Tibre la hau teur de Rome disons plus gnralement entre le confluent prs de Fidne et Ostie a d tre soumise des rgles superstitieuses ; la construction du pont Sublicius le prouve pour l'ancienne Rome et aussi l'tymologie la plus probable, Veios contenait Rcit plus dtaill chez Plut., Cam., 25 : THv Se xi v xo voi IIovxio K>[avio,t>v (xcrcov xax yvo TroXtxov, S6^t) 8k xal tijjlj /) ouxo ?) xov OXov xouaio. Kal ypfifxaxa \ib> ox Xa(3e 7ipo xo v tu KamxoXicp, (ri) X-rcpvxo axou (popacwcnv oi noky.ioi 8i' axtv tou KajjiiXXou xt)v 8t.avotav, 07) Se pauXvjv ytv xa^ <psXXo tu' axfj xojjiicav xtjv uiv cXXyjv Sov rjjjipa Se SijXGev, iyy Se ttj ysvfisvoc ^] dxoxao, 7rei xax ys9upav ox ^jv x6v 7roxa(i.v 7repaoai xuv ^appptov uXaxxovxcov, x^v (xv laGjxa xj ^ 7tepiC7ueipaoa o ttoXXtjv o8 (iapstav, xo Se epsXXo xo [ xal cruve7uxou<pit6)v xrjv 7rXtv IP). Kal TrapaXXxxtov sl xo yprjyopoxa, xo iyyeai xa xco Ooppto xX[i,apjxevoc, ipSt^s rcpo xrjv Kapji.svx8a 7cX7]v, ^ 7rXeox7)v exsv /jau^iav, xal [ xax'axijv opio xo KareixcoXiou Xoo varT/]xe xal 7uxpa xxXqj ] xal xpaxsa Tzepnt<pvY.s'8i ^ v^vj Xawv xal 7Tpoo[xi^e xo cpuXxTOuoi xo 81[1^ Xa^e7r"i xa'1 M-oXi xax x6 Xaypcoxaxov. ' Ao7raoa[i.svo 8 xo SvSpa xal paca auxov $ vo[jiaxo vaX7]90slc xcopei 7rpo xo v xXei xv PcfiatcV. Il est vident que Gominius, pour son voyage de retour, n'a pu se contenter de la flottaison du lige, puisque, pour rentrer Vies, il lui fallait remonter le Tibre ; seule la descensio a une valeur originale. Son point de dpart pourrait avoir t le confluent de la Crmre avec le Tibre (cf. nos Huit recherches sur les origines italiques et romaines, p. 37 et 174). Nous sommes enclin supposer que, dans le rite (annuel et printanier, peut-tre) que l'anecdote transpose en exploit de guerre, une corce tait livre au courant partir environ de ce confluent, et guette par les pontifes la hauteur du Pons Sublicius, son aspect et les signes ventuels qu'elle portait tant alors livrs leur interprtation religieuse. Peut-tre y aurait-il lieu de rechercher nous le ferons ailleurs si les oracles de la Sibylle de Tibur (Albunea) n'avaient pas t fonds primitivement sur un rapport entre un lment vgtal (apparemment des feuilles d'arbre) et le courant bouillonnant de l'Anio ; car la fable voque par Tibulle, II, 5, v. 69-70, d'aprs laquelle cette Sibylle aurait transport miraculeusement ces sortes travers le torrent, en les lai ssant secs, dans son sein (Quod, quae Aniena sacras Tiburs per flumina sortes Portant sicco pertuleritque sinu) semble bien tre l'affabulation d'un rite ou plutt d'une ordalie qui consistait faire surnager un message oraculaire, sans se pourrir et sans sombrer. Ce qui nous rapproche encore de la fable de Pontius Cominius, et laisse penser que ces superstitions ou ces rites, dans lesquels le fleuve ou torrent est garant d'ordalie, ont t connus une poque ancienne, non seulement entre Fidne et Rome comme nous le supposons, mais aussi le long de l'Anio.

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aujourd'hui encore, du nom des poniifices1. Pontius a donc pu tre le nom logique d'un hros dont le rle consistait traverser le fleuve. Cominius aurait-il complt sa signification ? Aucun indice direct ne nous permet de le supposer ; mais, ds lors que le lige, objet capable de flotter la surface, joue un rle essentiel en son histoire, il nous parat digne de remarque que ce nom ou cette racine italique voisine avec le vocable super en deux occasions .: d'une part, dans une anecdote mythologique conte par Plutarque et qui est cense se jouer au pays laurentin : le hros s'en appelle Cominius Super et a pour partenaire une nymphe2 : d'autre part, dans un passage des Tables Eugubines, o l'on lit cte cte : super kumn3... Il est vrai que, depuis Michel Bral, ce passage est rapport une course de gnisses travers un forum ou comitium (?); l'occasion d'une lustration du peuple (?) ; mais ne serait-il pas possible aux savants ombrianisants d'admettre une rvision partielle de cette lecture, en laquelle, par exemple, les mots alera poplu au dbut du mme paragraphe ne se rapporteraient pas au peuple d'Iguvium, mais bien au culte du peuplier infernal alra populus ce qui rendrait lg itime de chercher dans les lignes suivantes les traces d'un vocabulaire de l'arbre ? Super, en ces deux exemples, se lirait comme un quivalent italique du latin suber. Cumfijn 1) Voir, en dernier lieu, J. Le Gall, Recherches sur le culte du Tibre, 1952, p. 57 sq., auteur port d'ailleurs rduire au minimum l'importance et l'originalit de ces superstitions tibrines, que nous croyons, au contraire, profondes et ritua lises l'poque ancienne. 2) Plut., Parall. graeco-rom., 34 : Ko[i(xCvio<; Zowep (sic) AaupevTvo, xtov uiv x AyspxC vufxcpyj, Ko[X[i.viov, ^ {JWjTpotav r48i>tavrTi paaeiaa Tipoyovou xal ^ . tv (31ov, ImcrroX 8. ' 8 Kopiutvio avayvo ?){, xal y)X<i) , tov IlcceiSSva. " 81 nl pfzaTcc oxou[jiv(ji Taupov Ssi^e, xal ol mzoi t6v vov cpavTec doKXeoav. "2c Iv 'iTaXtxiv. L'histoire avait t visiblement arrange sur le modle de celle de Phdre et Hippolyte, que Plutarque, en effet, compare. Mais on y reconnat plutt, l'ori gine, le thme d'un Virbius vivant dans une fort du Latium, au service du culte d'grie comme Numa. 3) Voir Devoto, d. des Tabulae Iguvinae, I 6, 41 (p. 105) : pustertiu pane puplu aterafust, iveka perakre tusetu super kumne arfertur, prinuvatu tuf tusetutu, hutra furu sehmeniar hatutu, etc. Traduction en latin (?) : postquam tertio populum circum dederit, iuvencam perakri fugato super comitium (sic) flamen, legati duas fuganto, ntra forum concilii, capiunto, etc.

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serait interprter en fonction de ce sens, et sans doute le rituel iguvin nous restituerait-il ainsi une pratique sacre donnant un rle une corce arrache un tel arbre, y gravant par exemple, ou dchiffrant en son dessin, un message oraculaire. Que l'corce de certains arbres ait t matire criture, l'volution du nom latin du livre, liber, semble le supposer ; et que des oracles aient pu parfois y tre crits, cela est avou, comme nous le verrons bientt, par l'histoire des carmina Marciana au temps de la guerre d'Hannibal. L'histoire de Pontius Cominius nous parat donc, la bien regarder, rejoindre celle de l'enfant Pyrrhus et de ses sauveteurs. Certes, ceux-ci ne font pas flotter sur la rivire l'corce o ils ont grav leur message ; ils la projettent sur l'autre rive ; mais le principe est apparemment le mme et le dtail ajout par Plutarque des arbres coups et lis pour tra verser le torrent pourrait transcrire une autre partie d'un rituel de arbre fluvial , dont les vestiges affleurent peuttre sous certains rcits de Tite-Live, propos de l'Allia, par exemple1. Nous avons jusqu'ici suppos que la fable de Pyrrhus 1) Nous avons suppos dj {Huit recherches..., p. 174-175), que le nom du chef militaire Caedicius, qui commande le groupe des soldats romains rests Vies aprs l'Allia et concourt faire rendre le commandement Camille (Liv., V, 45, 7 et 46,6), donc l'origine de la singulire mission de Pontius Cominius, procdait primitivement de la personnalisation conventionnelle d'un rite d' abatage de l'arbre fluvial (sens technique du latin caedo, caedes) ; nous devons supposer que cet arbre, naturellement choisi dans une espce bien dtermine, une fois abattu, peut-tre jet avec d'autres la rivire en guise de pont , son corce tait rserve, et utilise pour une flottaison au gr du courant, qui constituait l'oracle arborifluvial . L'expression d' arbre fluvial pourra surprendre ; nous la formons partir du fait, rendu vident par plusieurs cas de toponymie fluviale, qu'un arbre donne parfois son nom une rivire. On sait qu'en grec axspcot dsigne le peuplier blanc, Yalba populus des Latins (. acer, l'rable), ce qui fait apparatre l'Achron comme le torrent des peupliers blancs arbre justement infernal. Le rapport entre Achron et Achelos reste incertain, mais il est possible que ce dernier porte, lui aussi, le nom d'une espce d'arbre. C'est pourquoi, dans les fables ou rites que nous voquons ici, une superstition de l'arbre parat lie insparablement une superstition de la rivire, et surtout du torrent. Quel que soit l'avenir des recherches sur l'tymologie du Tibre (voir en dernier lieu J. Le Gall, Le Tibre, fleuve de Rome, dans V Antiquit, 1952, p. 52-53), il n'est pa& exclu, croyons-nous, que le Tiberis ait port pareillement, l'origine, un nom driv de celui d'un arbre, et qu'ainsi un rapport au moins indirect rattache le nom du ficus ruminalis son nom trusque (?) de Rumo.

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tait celle d'une sorte de saint Christophe dodonien : le prince prdestin, l'Achille redivivus, devait tre expos au danger du torrent, et le surmonter l'aide d'une corce grave, prise une espce d'arbre apparemment favorite des prtres de Dodone. Si le rapprochement que nous venons de faire entre la fable de Pontius Cominius et les Tables Eugubines est accep table, cette fable pourrait tre considre comme reprsen tant une tradition plus ombrienne que latine, peut-tre, de l'arbre fluvial, et du lige sacr. Mais qui sait si les rituels que nous a rendus par hasard l'inscription d'Iguvium n'taient point connus, voire pratiqus dans les bourgades comme Fidne et Ocriculum, avant-postes de la civilisation ombrienne aux portes du Latium, aux flancs des montagnes sabines ? S'il y a eu une religion tibrine, elle a d descendre le Tibre plutt que le remonter ; or, sur le Tibre suprieur avaient rgn les Ombriens, et la conqute trusque avait probable ment respect la plupart de leurs coutumes. La jolie fte de la descensio Tiberina, dans le calendrier romain de juin, a l'air d'en driver1. Peut-tre les plus anciennes superstitions des pontifes romains y trouveront-elles un jour leurs vraies racines. Une influence directe de Dodone sur ces peuples n'est pas immdiatement dmontrable ; mais *il est possible, au minimum, qu'ils aient subi une poque ancienne, soit en Italie, soit dans un habitaantrieur, l'influence d'une religion parallle. 1) Cf. Ov., Fast, VI, 777 sq. (avec le commentaire de James Frazer, The Fasti of Ovid, IV, p. 333 sq.) : Pars pede, pars etiam cleri decurrite cumba pudeat potos inde redire domum. Forte coronatae iuvenum convivia lintres, multaque per mdias vina bibantur aquas... et Cic, De fin., V, 70 ; Le Gall, loc. cit. La lgende de l'exposition du berceau des Jumeaux, sur le Tibre, manifestement livrs au caprice du courant plutt que franchement sacrifis, et de sa miraculeuse dcouverte un peu en aval, semble-t-il, nous parat s'tre inspire en partie de ce rituel des ftes tibrins. Et il est pos sible qu'ait t adore sous cette forme, parmi les Fortunes des cultes romains, si curieusement lies parfois au Tibre (par. exemple Fors Fortuna), la Fortuna Obsequens qui, sur un revers d'Antonin le Pieux, apparat au gouvernail d'une barque !

PYRRHUS ET L'INFLUENCE RELIGIEUSE DE DODONE c) L'oiseau prophtique de l'arbre et le culte italique de Picus

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Les prtresses sacres de Dodone, on le sait, prophtisaient d'aprs l'observation des deux oiseaux des sortes de colombes, tcsXsuxi qui hantaient leur chne sacr ; et de ces oiseaux elles tiraient leur nom mme de Pliades. Dans l'arbre murmures oraculaires, qui savait s'mouvoir au seul caprice d'une brise, que reprsentaient ces ? Un mou vement, ou un chant ? Les textes ne nous le disent pas nett ement ; mais le rapport entre l'arbre et les oiseaux tait vis iblement essentiel, et supposait d'anciennes pratiques d'auguration oinoscopique , du type de celles qui concernaient, dans l'ancienne Rome, les oiseaux oscines : c'est--dire int resses, non, comme pour les oiseaux auguraux classiques, leur plein vol, leur relation avec les zones du templm cleste, mais avant tout leurs mouvements sur l'arbre. Mme si le nom de ces colombes dodoniennes n'a rien voir avec celui du bec-hache des oiseaux frappeurs (), il est vraisemblable qu'une importance tait attache la manire dont elles cognaient l'corce du chne sacr. Or, en aucune partie du monde antique la superstition des bruits de bec du pivert contre son arbre n'a eu une valeur oraculaire plus pleine et plus rigoureuse que dans la primitive Italie sabellique, avec le culte de Picus plus exactement du picus Mariius. Les mots piquier Mariier des Tables Eugubines semblent prouver l'exi stence d'une forme de ce culte dans le domaine proprement ombrien1. A Rome mme, si cette superstition est rapporte 1) Tab. Iguv., d. Devoto, V, 6, 9, 4 : Piquier-Martier ; cf. G. Rohde, s. v. Picus, dans la RE de Pauly-Wissowa, 39e Halbband, col. 1214-1218. Parmi les superstitions curieuses attaches au culte de cet oiseau, il y a celle-ci, rapporte par Isidore de Seville, XII, 7, 47, qu'aucun clou (clavus) ne se fixe sans tomber aussitt dans l'arbre, quel qu'il soit, o le pivert a fait son nid souvenir probable d'une alternative, et donc d'une quivalence magique, entre son bec et l'objet reprsentatif de mtal par lequel, ds l'poque ombrienne peut-tre, les prtresmagiciens de l'arbre ( Iguvium Varsfertur et les confrres Atiedii, sans compter ces prinovatus dont le nom a peut-tre parent avec celui d'un chne en grec, repivo) imitaient l'oiseau en cognant l'corce, afin apparemment d'obtenir des signes rvlateurs. Le problme ne peut tre trait ici ; nous croyons qu'il devrait tre fait tat, pour l'claircir, de Vlymon mme du nom de la ville de Tuder, rap-

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aux origines latines, l'histoire du ficus Ruminalis, en ses ver sions les plus authentiques et en ses reprsentations figures les plus exactes, comporte un rle de nourriciers des jumeaux, complmentaire de celui de la louve, pour le couple d'oiseaux picus et parra perch dans l'arbre aux rumina1. Ce paralllisme entre ces oiseaux et la louve, disons-le en passant, s'expliquerait mieux, ainsi que le nom mme du ficus ruminalis, qui, de toute vidence, a sa raison d'tre indpendam ment de l'histoire des jumeaux, si ces jeunes becs avaient t considrs de leur ct, l'origine, comme des nourrissons becquetant les mamelles c'est--dire les loupes ? de l'arbre, et y puisant l'quivalent d'un lait. Cette symbolique n'a pas besoin d'tre invente ; elle est implique dans les rites du figuier sauvage ou caprificus des Nones Caprolines, dans l'usage que les affranchies faisaient ce jour-l de cette sve comme breuvage. procher peut-tre du vocabulaire latin du marteau [tudes, etc., cf. en grec le nom de la hache 7iXexi>, dans une relation semblable avec des noms d'oiseaux), voire du nom du pre de Diomde, Tyde, TuSe (voir infra, sur le nom mme de Diomde ; suivant une lgende, les compagnons de ce hros auraient t changs en oiseaux dans une le). Une grande signification doit tre attache, dans le mme sens, au tmoignage de Denys d'Halicarnasse, I, 14, 5, sur l'ancien oracle de Matine, dans la rgion de Rate : cet oracle, attribu Mars, fonctionnait ainsi : une colonne de bois sur_laquelle venait se poser un pivert (cf. infra, sur des repr sentations Cretoises assez analogues). Ce procd, remarque Denys, tait trs semblable celui qui passait pour avoir t celui de Dodone, ceci prs que l l'oiseau prophtisait, perch sur le chne sacr, tandis que chez les Aborignes, l'oiseau envoy par le dieu avait son sige sur la colonne, etc. : v ^ XP>]<Trjpiov "Apso ysvaQcti 7rvu pxatov, Se ^ 9jv <b <pa<yt AtoStovaiot (i.u0oXoYou[zv<> ' 7rX7jv aov xet f/lv ItzI Spoo iepa < > xaofiiv/) eamtjiSev , 8 to 'A^opiytcn ^; opvi, v axol' ptv 7mtov, "EXXtjvs 8 8p-joxoX7tT7]v xaXouaiv, nl xiovo uXivou atvojjtsvo Spa... 1) Par exemple, sur l'intarse en opus sectile de la collection du Palazzo Colonna (cf. E. Strong, dans le vol. IV de planches de la Cambridge Ancient History, p. 178), o les deux oiseaux picus et parra sont perchs sur le figuier lui-mme, au pied duquel se tient debout le berger. Plutarque, De fort. Rom., 8, prte un rle miraculeux au pivert pour aider les jumeaux tter la louve : ... Un oiseau consacr Mars, le pivert, venait les trouver ; et, se posant peine sur eux du bout de ses pattes, il leur cartait tour tour les lvres avec son bec et partageait avec eux sa propre nourriture qu'il leur introduisait par bouches... Le mme Plutarque, en ce mme passage, rpte navement que le figuier fut appel ruminalis cause de la mamelle que la louve prsentait aux deux jumeaux tant ce contre-sens tait dj traditionnel. En fait, l'oiseau est attach primi tivement au ficus et celui-ci est d'avance ruminalis, justement parce que la faon dont le bec du pivert va chercher son suc dans ses protubrances, ou les insectes sous son corce, le fait symbole essentiel d'allaitement.

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Les oiseaux du type oscines, comme la parra, semblent bien tre nomms plusieurs reprises dans les Tables Eugubines ; mais la lecture traditionnelle ne les fait intervenir que dans des pratiques d 'augura tion proprement dite, suivant une reconstruction qui reste d'ailleurs trs conjecturale, parce que cette lecture n'a nulle part reconnu une allusion un arbre de culte. En quoi nous estimons qu'elle a fait une assez grave mprise. Qu'un tel arbre soit mentionn, que des pratiques relatives son corce y soient dcrites, comme nous en avons fait l'hypothse partir des mots cumn super, et nous nous trouverions en prsence d'un rituel complet de l'arbre oscines, tout semblable celui de Picus, et assez proche parent de celui de Dodone. La religion que les Romains ont attribue Numa a, nous le montrerons, de singulires affinits avec ces rituels. Mais elles ne se dduisent que par la constance de quelques indices indirects. Nous n'en citerons ici que deux : d'un& part Picus est, avec Faunus, une des deux puissances secrtes que l roi sabin aurait enchanes de ses charmes pour savoir le moyen d'expier les foudres1 ; d'autre part Numa, familier des Ca(s)mnes, amant d'geria, apparat toujours comme ayant les cheveux (et la barbe) chenus ; il est le canus, le canescens par excellence. Ce trait le rapproche d'autres rvlateurs antiques, par exemple de Tags trusque ; et si nous connais sions mieux le type de vieillard que les trusques ont appel casnar, peut-tre de fait ce Sabin nous apparatrait-il plus composite. Mais il nous parat remarquable que le Picus de la tradition italique ait pour compagne une nymphe Canens (sic), et que ce nom, son tour, soit videmment rapprocher de l'obscur vocable latin canentas, d'tymologie inconnue, que Paul Diacre explique comme des capiiis ornamenia2. Ce 1) Plut., Numa, 20 ; cf. notre rcente analyse dans la Rev. hist, relig., 1953, 183. 2) Feslus-Paul, d. Lindsay, p. 40 ; cf. Rosenberg, dans Philologus, XXXIV, p. 761. Ernout-Meillet, Dicl^tym. de la langue lat.3, s. v. canentas, considrent ie mot comme inexpliqu, peut-tre corrompu .

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mot ne dsigna-t-il pas, l'origine, l'apparence du sommet de la tte, formant en quelque sorte coiffe, chez les oiseaux du type pivert ? Seule l'analyse de Yindigilalio, si troitement lie dans la religion romaine la figure de Numa, pourra nous permettre d'approfondir ces affinits. d) Les oscilla el /'oscillatio Les tudes de M. Franz Altheim ont particulirement essay de renouveler, dans l'histoire des anciennes supersti tions italiques ou romaines, la signification des oscilla et leur rapport ventuel avec les masques magiques ou personae ; admettant, semble-t-il, comme valable l'tymologie qui est gnralement donne du premier mot un diminutif tir du nom du visage, os l'auteur a rapproch le second de l'trusque cpersu, et tir de ce rapprochement une srie de consquences, en lesquelles nous ne nous engagerons pas ici1. Le propre des oscilla tait d'tre suspendus des arbres, et le phnomne de leur balancement l'ocopa de certains rituels grecs a imprim son sens dfinitif au vocabulaire de Yoscillalio. D'autre part, au moins dans les pratiques les plus rustiques, ces objets semblent avoir t faits d'corce ; en corce en tout cas taient creuss les masques grimaants qu' cette occasion les campagnards se mettaient sur le visage. C'est ce qu'on a le droit d'infrer des vers des Gorgiques, II, 387 sq. : Nec non Ausonii, Troja gens missa, coloni versibus incomptis ludunt risuque soluto, oraque coriicibus sumunl horrenda cavatis, et te, Bacche, vocant per carmina laeta, tibique oscilla ex alto suspendunt mollia pinu... Le dieu que l'on ftait ainsi, un vieux Liber indigne et l'on voit qu'un rapport primitif n'est jamais exclu, malgr la bifurcation des vocables latins, entre ce nom divin et celui de l'corce n'a gure pour correspondant dans le monde 1) Altheim, Terra Mater, Giessen, 1931, p. 65-91.

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grec que ce Dionysos Dendriies, dieu de l'arbre, fort primitif, peut-tre venu de la Crte minoenne, dont le culte nous demeure nigmatique, mais est de plus en plus l'tude. Des mythes de pendaison que l'on retrouve dans l'ancien Latium jusque dans l'histoire d'Amata de Lavinium se chargeaient de justifier la suspension d'images humaines dans certains arbres ; ils taient probablement lis l'origine, quelques dtails le suggrent, au thme de l'exaltation orgiastique, soit que le hros se pendt lui-mme en ce dlire, soit qu'il prt ainsi dans l'arbre sous la poursuite des Mnades en fureur : ce qui est peu prs le schma du drame de Penthe et d'Agave. La religion dionysiaque de l'ivresse par le vin a mis sa marque sur plusieurs de ces mythes, mais il serait pos sible de montrer, en partant justement du mythe de Penthe et d'Agave, qu'elle s'est oppose, ou superpose, une plus ancienne religion de Dionysos Dendrits, en laquelle appa remment le breuvage orgiastique tait fourni par la sve de l'arbre sacr, soumise ou non quelque prparation fermente. Certes, Dionysos Dendrits n'est qu'un cousin du Zeus de Dodone et n'a pas laiss de traces de lui-mme en ce sanctuaire si ce n'est dans la mesure o serait un jour admise la possibil it d'une relation primitive essentielle entre ce Dionysos et la Dion, compagne privilgie de ce Zeus1. Mais les pratiques de la suspension des oscilla rpondent l'esprit du culte de l'arbre de Dodone d'une faon significative : non seulement l'exigence de xe<paXai, et encore plus de impose par son oracle aux Plasges qu'il orientait vers l'Italie, nous ramnera tout l'heure une symbolique arbustive ou pour le moins vgtale, mais l'importance qui tait donne l aux mouve ments de suspension et de balancement et aux bruits lgers qu'ils produisaient, comme lments d'une technique divinat oire,est atteste d'une faon exceptionnelle par l'histoire du chaudron offert Dodone par les Corcyrens : un oracle devait rsulter du murmure produit par le choc contre ce 1) Voir infra, propos de certains mythes de Diomde.

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chaudron des astragales tendus au bout de lanires de cuir. Ce chaudron n'est qu'un des fameux lebeies Dodonaei, clbres dans le monde antique ; tous taient apparemment de mtal, de bronze le plus souvent, mais, du point de vue religieux, il nous manque de savoir quel symbole exact rpondaient ces bassins oraculaires, si semblables, par leur nature et leur usage aux coriinae de la mantique apollinienne1. Dans l'tat actuel de nos connaissances, il serait sans doute aventureux de supposer une relation directe de vocabul aire entre les oscilla suspendus aux arbres, et les oiseaux oscines qui chantent dans les arbres de faon prophtique, et une relation qui se fonderait sur une autre racine que celle du latin os oris. Nous n'avons aucune preuve, en effet le nom du peuple Osci restant de son ct trop obscur qu'ait exist dans l'Italie primitive un vocable racine en *osk ou *opsk, qui et eu quelque rapport avec l'arbre2. Le parall1) Sur le rle sonore de ces objets, cf. Serv., Ad Aen., III, 466 : ... Ibi (Dodonae) oraculum Iovis constitutum, in quo sunt vasa aenea, quae uno tactu universa solebant sonare. Rien ne nous atteste une relation entre la source et ces vases, ni, par exemple, une mantique observant la chute des seconds dans la premire, schma d'oracle ncromantique rcemment tudi par M. E. Will dans la Rev. hist, relig., 1953, p. 250 sq. Le toucher des vases Dodone se faisait probablement l'aide d'un instrument indirect, comme les lanires sur le chaudron de Corcyre ; mais les dtails du jeu du , dans lequel un prsage, de nature erotique, tait conclu de la vibration du bassin de mtal sous le jet de vin lanc d'une coupe jeu sicilien d'origine, au reste ! suffiraient prouver la popularit de ces omina du son chez les Grecs. 2) Le rapport du nom du dieu des Tables Eugubines, Grabovius, avec celui d'un arbre en illyrien a dj t fortement suggr par Kretschmer dans la Festschrift Adalbert Bezzenberger, Gttingen, 1921, et l'hypothse reprise par Irne Rosenzweig, Ritual and cults of -Roman Iguvium (dans les Studies and Documents de K. et S. Lake, Londres, 1937), p. 68-69, principalement sur la base d'Athne, XV, 699 e : The most satisfactory interpretation of Grabovius is that given by Kretschmer who considers that word borrowed by the Umbrians from Illyrian with the meaning of belonging to oaks, oak god. We have the word Yppiov quoted by Athenaeus from the Macedonian Amerias as a gloss for torch ; also from Seleucos of Alexandria who interprets it as the wood of an oak, 7tptvo<; or Spu, from which torches were made. Ppa^iov is obviously an adjective derived from the name of the tree *(3, Slavic graba, with the addition of the suffix is, and signifies illigneus or querneus. Its Illyrian origin is supported by the Illyrian proper names ^ and Fpapcov. Kretschmer concludes that yp^tov was probably a borrowing from the Illyrian which Amerias took for Macedonian. Et toute notre enqute nous amne la conviction qu'un rituel de consultation de l'arbre ominal joue dans les Tables Eugubines un rle que ngligent presque entirement les dchiffrements d'ordinaire accepts. Le titre de Cerfus accol dans les mmes Tables au nom de Mars (et de Cerf a

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lisme est cependant donn par l'histoire religieuse ; et, l'usage du masque magique ou persona ayant t presque solidaire de celui de Voscillum, si celui-ci devait un jour tre expliqu par un vocable de l'arbre, nous pensons qu'il faudrait faire le mme effort pour persona. Nous ne savons, mais, qu'il s'agisse du rle de l'corce, de l'oiseau du type oscen, ou des oscilla proprement dits, il nous parat remarquable que soient aussi nettement attests dans l'Italie primitive des rites qui, si on les recompose, correspondent un culte de l'arbre oraculaire dont l'exemple historique le plus illustre est, sur l'autre rive de l'Adriatique et de la mer Ionienne, le chne sacr de Dodone. Voyons si ces affinits ne s'tendent pas des thmes religieux plus essentiels, ou au, contraire des particularits plus prcises. (A suivre.) Jean Gag. pour une desse) pourrait se prter une enqute de mme sens. Sur l'exemple de l'quivalence de l'ombrien parfa avec le latin parra, plusieurs diteurs l'ont trans crit en latin Cerrus. Mlle I. Rosenzweig, op. cit., p. 32, a suppos que le nom tait driv de celui de Crs. Nous croyons qu'il ne faudrait pas ngliger le rapport possible avec un nom italien qui, aujourd'hui encore, dsigne une espce de chne : cerro. On sait, d'autre part, que s'appellent ceri les machines de bois que les habi tants de Gubbio font dfiler dans leur cit en l'honneur de san Ubaldo, fte dans laquelle Mlle Rosenzweig a not des souvenirs probables du rituel iguvin antique.