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La Formacin De Inglaterra

Seccin: Humanidades Historia Universal de Asimov: LB 768 El Cercano Oriente LB 784 La Tierra de Canan LB 794 Los Egipcios LB 810 Los Griegos LB 822 La Repblica Romana LB 844 El Imperio Romano LB 886 Constantinopla LB 894 La Alta Edad Media LB 907 La Formacin de Inglaterra LB 919 La Formacin de Francia LB 946 La Formacin de Amrica del orte Otras obras de Asimov en El Libro de Bolsillo: LB 366 Esto! en "#ertomarte sin $ilda LB 458 El %ni&erso LB 580 're&e (istoria de la )#*mica LB 653 El electrn es +#rdo ! otros ensa!os cient*,icos LB 663 Cien preg#ntas bsicas sobre la Ciencia LB 674 Los lagartos terribles ! otros ensa!os cient*,icos LB 717 La tragedia de la L#na LB 799 Momentos estelares de la Ciencia Enciclopedia biogr,ica de Ciencia ! Tecnolog*a

Historia Universa !simov "saac !simov: La #ormacin de "n$ aterra El Libro de Bolsillo Alianza Editorial Madrid

Ttulo original: The Shaping of England. Publicado por acuerdo con Houghton Mifflin Co. Boston, Mass., U.S.A. Traductor: !stor A. Mgue" Pri#era edici$n en %&l 'ibro de Bolsillo(: )*+, Segunda edici$n en %&l 'ibro de Bolsillo(: )*+Tercera edici$n en %&l 'ibro de Bolsillo(: )*+- .M!/ico0 1 1970 by Isaac Asimov 1 &d. cast.: Alian"a &ditorial, S.A., Madrid, )*+,, )*+1 Alian"a &ditorial Me/icana, S.A. 2ueda hecho el dep$sito 3ue #arca la le4 5SB *6+7688)78+79 .:bra co#pleta0 5SB *6+7688)7);7< .To#o 5=0 'a presente edici$n, 3ue consta de ,8 888 e>e#plares, fue i#presa por &?5M&= S. A. Calle -, o. *. @racciona#iento 5ndustrial Alce Blanco, aucalpan, &do. de M!/ico Printed in M!/ico

A mis padres, en el ao de sus Bodas de Oro.

NDICE 1. ANTES DE LOS ROMANOS 'as 5slas BritAnicas &l pueblo del Baso Ca#panifor#e 'a llegada de los celtas Culio C!sar . LA BRITANIA ROMANA 'a con3uista ro#ana &l l#ite septentrional &l l#ite interior 'os ro#anos se #archan. !. LA LLE"ADA DE LOS SA#ONES 'a retirada c!ltica 'os sacerdotes celtas Un #isionero del sur 'a segunda con3uista ro#ana $. LA LLE"ADA DE LOS %I&IN"OS 'a cultura inglesa &l ascenso de Mercia 'a furia n$rdica &l ascenso de Desse/ '. EL TRI(N)O SA#*N Alfredo el Erande A traF!s del oc!ano &l hi>o de Alfredo &l nieto de Alfredo +. EL )RACASO SA#*N ?unstan 4 la conciliaci$n &thelred 4 la confusi$n 'a segunda con3uista danesa Canuto ,. EL REINADO )INAL &duardo el Confesor Euiller#o el Bastardo Macbeth el Usurpador Haroldo de Desse/ -. LA CON.(ISTA NORMANDA 'a batalla de Sta#ford Bridge 'a batalla de Hastings &l Glti#o de los sa>ones &l pri#ero de los nor#andos /. LOS 0I#OS DE "(ILLERMO 'a sucesi$n AFentura en el &ste &l segundo Euiller#o &l her#ano #enor 11. LA "(ERRA CI%IL 'a sucesi$n, otra Fe" &steban contra Matilde

&l caos Plantagenet 11. EL IM2ERIO AN"E%INO &l co#ien"o de la fusi$n &l asunto BecHet 'a e/pansi$n Tragedia fa#iliar 1 . LOS 0I#OS DE ENRI.(E Cora"$n de 'e$n Iicardo 4 Cuan Arturo 4 Cuan &l papa 4 Cuan E2LO"O 'a Carta #agna CRONOLO"A A. C. ?. C. C(ADROS Cuadro 5 'os Ie4es sa>ones de Desse/ e 5nglaterra hasta el )888 Cuadro 55 'os Ie4es de 5nglaterra del )888 al )866 Cuadro 555 'os ?u3ues de or#anda Cuadro 5B 'os Ie4es de 5nglaterra de )866 a ),)6 Cuadro B 'os Ie4es de &scocia hasta ),)<

1. An3es de los romanos Las Islas Britnicas &n el aJo )*88, el reino insular de Eran BretaJa era la #a4or potencia de la Tierra. Iegiones de todos los continentes, 3ue constituan un cuarto de la superficie terrestre 4 de su poblaci$n, estaban ba>o la do#inaci$n de la Ieina Bictoria de Eran BretaJa. Su ar#ada poda derrotar a cual3uier ene#igo o su#a de ene#igos. Su lengua estaba difundida por el #undo 4 tena #a4or nG#ero de hablantes 3ue cual3uier otra lengua e/istente. &n las d!cadas 3ue siguieron a )*88, cuando el poder de Eran BretaJa declin$ 4 de>$ de ser la principal naci$n del planeta, su lugar fue ocupado por los &stados Unidos de A#!rica, tierra coloni"ada original#ente por Eran BretaJa, 3ue hablaba la lengua de Eran BretaJa 4 FiFa ba>o un siste#a de le4es 4 gobierno heredado de Eran BretaJa. KC$#o lleg$ Eran BretaJa al pinAculo del !/ito 4 el poderL ?espu!s de todo, durante #iles de aJos, #ientras otras partes del #undo eran ricas 4 ciFili"adas, las 5slas BritAnicas estaban escasa#ente pobladas, eran pobres 4 bArbaras 4 nada M nada en absolutoM pareca brindar alguna pro#esa de una grande"a futura. 'a historia de c$#o se produ>o el !/ito britAnico es larga 4 no puede ser contada toda en este libro. Pero pode#os relatar los co#ien"os 4 Fer c$#o la isla 4 su poblaci$n fueron #oldeadas ba>o los golpes de olas sucesiFas de inFasores hasta llegar a su estado actual, hace casi #il aJos, para nunca ser con3uistada de nueFo posterior#ente. &l principal escenario de este relato lo constitu4en las %5slas BritAnicas(, un grupo de islas 3ue se e/tiende al noroeste de la costa de &uropa, con una superficie total de -,8.888 Hil$#etros cuadrados, o sea, apro/i#ada#ente el ta#aJo del estado de ueFo M!/ico de los &stados Unidos. 'as tres cuartas partes del total for#an la isla de Eran BretaJa, con una superficie de ,-8.888 Hil$#etros cuadrados .apro/i#ada#ente el ta#aJo de Utah0. &n tie#pos antiguos, los ro#anos la lla#aron %Britannia(, 3ue en ingl!s se conFirti$ en %Britain( (Bretaa en castellano0. KPor 3u! es ahora %Eran( BretaJa, puesL 'a ra"$n de ello es 3ue hace unos 3uince siglos algunos de los insulares hu4eron a traF!s de la fran>a de agua 3ue la separa de &uropa, buscando refugio ante inFasores bArbaros. Se establecieron en la regi$n noroccidental de la naci$n 3ue ahora lla#a#os @rancia, 4 el lugar en 3ue se refugiaron se conFirti$ en una especie de BretaJa #enor. &ste hecho se ha refle>ado en el no#bre actual de esa regi$n. &s %Bretagne( en franc!s 4 %Brittan4( en ingl!s. &n latn es %Britannia Minor(, 3ue significa %pe3ueJa BretaJa(. ?espu!s de esto, la isla de la 3ue proFenan los refugiados tuFo 3ue ser lla#ada %Eran BretaJas(, para distinguirla de la pe3ueJa BretaJa del Continente.

Ha4 algunos aspectos en 3ue la isla es, en Ferdad, %grande(, aun en ta#aJo. &s la #a4or de las islas situadas frente a las costas europeas 4 la octaFa en di#ensiones del #undo. A traF!s de gran parte de su historia, estuFo ante una &uropa en la 3ue las grandes naciones no podan #antenerse unidas 4 3ue, por lo tanto, 3ued$ diFidida en pe3ueJas naciones. &n tales condiciones, la isla de Eran BretaJa era una naci$n de respetable ta#aJo. &n Ferdad, la naci$n 3ue se destac$ a co#ien"os de los tie#pos #odernos no ocupaba la isla en su totalidad, sino s$lo los tres 3uintos #eridionales de ella. Al oeste de Eran BretaJa ha4 una segunda isla i#portante, de s$lo la tercera parte en ta#aJo. 'as ro#anos la lla#aron %Hibernia(, 4 nosotros %5rlanda(. &stuFo sie#pre condenada a per#anecer a la so#bra de la isla #a4or. Hace unos doce #il aJos, la regi$n acababa de e#erger del #As reciente %Perodo Elaciar(. Toda la &uropa Septentrional, incluidas las tierras 3ue fueron luego las 5slas BritAnicas, estaba por entonces cubierta por una espesa capa de hielo. 'enta#ente, los glaciares se retiraron a #edida 3ue el cli#a se hi"o #As cAlido, 4 por el )8.888 antes de Cristo aparecieron las tierras, fras 4 hG#edas, 4 nada atractiFas para establecerse en ellas. 'a 5sla aGn estaba unida al Continente &uropeo en a3uellos re#otos tie#pos, 4, atractiFa o no, los ho#bres entraron en ella. 'os ca"adores cubiertos con pieles de la &dad de Piedra siguieron a los rebaJos de ani#ales hacia el orte, a #edida 3ue se retiraban los hielos. 'a regi$n britAnica sigui$ for#ando parte del Continente durante Farios #iles de aJos. &n el &ste, #u4 le>os, se estaban for#ando pe3ueJas co#unidades agrcolas en CanaAn 4 las tierras altas situadas al norte del ro Tigris, en Asia :ccidental, 4 aparecieron en la Tierra los pri#eros centros diFersos de ciFili"aci$n NO pero en la nueFa tierra del oroeste no haba #As 3ue grupos dispersos de ca"adores errantes. 'enta#ente, el cli#a #e>or$, a #edida 3ue los oscuros bos3ues de pinos se e/tendieron hacia el orte 4 los Feranos se hicieron #As suaFes. P los glaciares 3ue aGn haba en el orte siguieron fundi!ndose. &l niFel del #ar au#ent$, la superficie terrestre dis#inu4$ 4 por el 6888 antes de Cristo las aguas en ascenso separaron a Eran BretaJa de &uropa 4 a 5rlanda de Eran BretaJa. Ahora las aguas del Canal de la Mancha corrieron hasta el sur de Eran BretaJa, las del #ar de 5rlanda al oeste 4 las del #ar del orte al este. 2uedaron en las islas los pri#itiFos habitantes de la &dad de Piedra, cu4os restos aGn se encuentran ho4 en la for#a de herra#ientas de piedra pulida 4 pie"as de alfarera. Parecen haber tenido ani#ales do#!sticos 4 e/plotado #inas de sle/. Su situaci$n #e>or$ en el sentido de 3ue ahora las islas s$lo podan ser inFadidas por #ar, tarea #As difcil 3ue una #era #igraci$n terrestre. &sto iba a salFar a los habitantes en #uchas ocasiones hasta la actualidad, 4 les dio un
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B!ase #i libro &l Cercano Oriente, Alian"a &ditorial, ,Q edici$n, )*+).

senti#iento de seguridad del 3ue los pueblos del Continente rara#ente pudieron go"ar. Pero no sie#pre poda confiarse en eso. 'as islas iban a e/peri#entar #uchas inFasiones por #ar, algunas de ellas con !/ito. El pueblo del Vaso Campaniforme S$lo oscura#ente pode#os entreFer la #As antigua de esas inFasiones. o #ucho despu!s del ,888 a. C., el %Pueblo del Baso Ca#panifor#e( inFadi$ Eran BretaJa. &s as lla#ado por3ue de>$ caractersticas copas para beber, o Fasos. Ta#bi!n lleF$ consigo a la 5sla el arte de te>er 4 el de la #etalurgia. &ste Glti#o fue i#portante, pues el pueblo del Faso ca#panifor#e usaba ar#as de bronce, #ientras 3ue los anteriores habitantes no tenan nada #e>or 3ue la piedra. Con ar#as superiores, los inFasores lograron i#poner su do#inaci$n. &l pueblo del Faso ca#panifor#e debe de haber sido #ucho #As 3ue un #ero grupo de bArbaros 3ue sustitu4e a otro grupo #As pri#itiFo de bArbaros. Han de>ado tras de s reli3uias infinita#ente #As i#presionantes 3ue los Fasos. &llas consisten en crculos de grandes piedras planas tosca#ente talladas 4 colocadas de pie. &l #As fa#oso de esos crculos es lla#ado Stonehenge 4 estA situado cerca de la ciudad de A#esbur4, a unos ciento die" Hil$#etros al oeste de 'ondres. &stA for#ado por dos crculos conc!ntricos de enor#es piedras, de los 3ue el crculo e/terno tiene -9 #etros de diA#etro. 'as piedras tienen #As de cinco #etros de alto 4 dos o dos 4 #edio de ancho. Treinta de ellas, 3ue estAn de pie, constitu4en el crculo e/terno, con otras treinta 3ue estAn colocadas enci#a de ellas. S$lo treinta 4 dos de las sesenta piedras originales del anillo e/terior estAn todaFa all, 4 s$lo la #itad de ellas estAn aGn erectas. 'as piedras 3ue faltan probable#ente fueron rotas 4 usadas para la construcci$n por los habitantes del lugar de siglos posteriores. &l crculo interior estaba for#ado por piedras #enores, de las cuales s$lo once estAn aGn de pie. Pero hasta lo 3ue 3ueda constitu4e un espectAculo i#presionante. &l anAlisis, por #edios de dataci$n #odernos, de un tro"o de carb$n hallado en el lugar nos lleFa a suponer 3ue Stonehenge fue erigido alrededor de );98 a. C. Sin e#bargo, e/traJa#ente, el pri#er registro de una #enci$n de Stonehenge por gente de la 5sla se re#onta a s$lo once siglos atrAs. A la sa"$n, los insulares no tenan la #enor idea de la gran antigRedad del #onu#ento .3ue contaba 4a con #As de dos #il aJos0. Ta#poco saban por 3u! haba sido hecho ni c$#o. Pensaban 3ue deba de haber sido leFantado por #edios #Agicos, #ediante la hechicera del legendario Merln. ?e hecho, no esta#os en #e>or situaci$n 3ue los isleJos de hace once siglos. adie sabe todaFa a ciencia cierta c$#o el pueblo del Faso ca#panifor#e logr$ traba>ar esas enor#es piedras, considerando las herra#ientas de 3ue disponan. Ta#poco esta#os seguros de la finalidad de los crculos. Ha estado de #oda suponer 3ue Stonehenge 4 otros crculos de piedra dispersos por las 5slas BritAnicas

eran utili"ados en cere#onias de religiones pri#itiFas, pero no tene#os ninguna prueba de ello. &n general, esta idea surge por3ue no pode#os i#aginar ninguna otra cosa para la 3ue pueden haber sido usados. Pero en )*6-, el astr$no#o anglo7a#ericano Eerald HaSHins, de la UniFersidad de Boston, e/puso la auda" idea de 3ue los crculos de piedra co#o Stonehenge eran, en realidad, pri#itiFos obserFatorios astron$#icos. Haciendo uso de lo 3ue 3uedaba de la construcci$n .3ue no s$lo inclua las grandes piedras, sino ta#bi!n diFersos po"os llenos de piedras0, HaSHins de#ostr$ 3ue era posible ubicar el sol en ascenso del solsticio de Ferano 4 predecir eclipses lunares. &s difcil creer 3ue un pueblo pri#itiFo pudiese tener un saber astron$#ico tan co#ple>o, pero es aGn #As difcil creer 3ue todo lo 3ue HaSHins puede de#ostrar sur>a de una #era coincidencia. Al parecer, el crculo tuFo 3ue ser planeado con una intenci$n astron$#ica. Sin duda, el #otiFo para seguir los #oFi#ientos del Sol 4 la 'una tan e/acta#ente estara, con gran probabilidad, Finculado con ritos religiosos, 4, si fue as, Stonehenge estA indirecta#ente relacionado con la religi$n, a fin de cuentas. &l pueblo del Faso ca#panifor#e ta#poco estaba co#pleta#ente aislado de &uropa, pese al agua salada 3ue ahora rodea a la 5sla. Sus gentes co#erciaron con las ricas ciFili"aciones del MediterrAneo :riental. Pode#os preguntarnos 3u!. poda ofrecer un pueblo relatiFa#ente poco aFan"ado co#o el del Faso ca#panifor#e a los 4a fastuosos centros de poblaci$n del &ste. 'a respuesta es: #etal. ?urante #il aJos 4 #As aGn, el bronce fue el ele#ento principal para la guerra. &s #ucho #As resistente 4 fuerte 3ue el cuero, 4 #ucho #enos 3uebradi"o 3ue la piedra. &ra #e>or 3ue cual3uier otro #etal 3ue pudiera hallarse en cantidad. Un e>!rcito e3uipado con ar#as de bronce co#Gn#ente poda derrotar a otro 3ue careciese de ellas, 4 sin #uchos inconFenientes. &l #is#o pueblo del Faso ca#panifor#e lo haba de#ostrado cuando entr$ en Eran BretaJa desde el Continente &uropeo. Para todo grupo guerrero, pues, un proble#a funda#ental era el de asegurarse un adecuado su#inistro de bronce. &l bronce es una #e"cla de dos #etales: cobre 4 estaJo. inguno de ellos es #u4 co#Gn, pero las naciones ciFili"adas 3ue bordeaban el MediterrAneo :riental tenan buenas fuentes de cobre. 'a isla de Chipre, en la regi$n nororiental del #ar MediterrAneo, era una de ellas, 4 se supone 3ue el #is#o no#bre %cobre( deriFa del no#bre de esa isla. Con el estaJo la situaci$n era diferente. o s$lo es en general raro, sino 3ue s$lo en #u4 pocas partes del globo se lo encuentra en concentraciones suficientes para una e/tracci$n proFechosa. 'as pe3ueJas cantidades 3ue haba en el MediterrAneo :riental pronto desaparecieron 4 fue necesario buscar nueFas #inas #u4 le>os. .&n tie#pos #odernos, las #inas #As i#portantes estAn en el sudeste de Asia 4 en el centro de A#!rica del Sur, 3ue eran inalcan"ables para las pri#eras ciFili"aciones del MediterrAneo.0 A la cabe"a de la bGs3ueda de nueFas #inas estaban los fenicios, un pueblo 3ue habitaba en las costas orientales del MediterrAneo .los %cananeos( de la Biblia0. &ran los #As osados naFegantes del #undo cuando el 5#perio &gipcio

estaba en su apogeo 4 cuando los griegos, aGn bArbaros, co#batan ba>o las #urallas de Tro4a. 'os fenicios recorrieron el MediterrAneo de un e/tre#o al otro. & hicieron #As aGnO atraFesaron lo 3ue ho4 lla#a#os el &strecho de Eibraltar 4 se aFenturaron por el #is#o oc!ano AtlAnticoO fue el pri#er pueblo ciFili"ado 3ue lo hi"o. &n algGn lugar del AtlAntico, hallaron #inas de estaJo en islas 3ue lla#aron .segGn el historiador griego Her$doto0 las %Casit!rides(. Puesto 3ue la palabra griega para designar el estaJo es %Hassiteros(, pode#os lla#arlas las %5slas del &staJo(. Se ad#ite general#ente 3ue las 5slas del &staJo eran las 3ue ho4 lla#a#os 5slas Scill4. Son un grupo de unas )<8 pe3ueJas islas .de s$lo unos 3uince Hil$#etros cuadrados de superficie en total0 3ue se e/tienden a cincuenta 4 seis Hil$#etros al oeste del e/tre#o sudoccidental de Eran BretaJa. &l pueblo del Faso ca#panifor#e FiFi$ all, sin duda, 4 todaFa pueden Ferse en ellas restos de crculos de piedras. .Uno de ellos, de unos seis #etros de diA#etro, se halla en la isla de Sa#son.0 Ahora ha4 poco estaJo en las islas, pero ha4 un poco en la parte de Eran BretaJa 3ue estA #As cerca de ellas. &s la regi$n lla#ada Cornualles, 4 aun3ue las #inas de estaJo de a3u han sido e/plotadas durante unos tres #il aJos, aGn producen pe3ueJas cantidades. &ntre )988 a. C. 4 )888 a. C., cuando los barcos fenicios naFegaban por el oc!ano hasta Eran BretaJa, las 5slas Scill4 4 Cornualles deben de haber sido lugares actiFos. ?espu!s del )888 a. C., cuando la i#portancia del bronce declin$, al descubrirse #odos de e/traer el hierro, el co#ercio del estaJo deca4$ 4 la i#portancia de Cornualles se esfu#$. ?eben de haber perdurado recuerdos de una !poca en 3ue el e/tre#o sudoccidental de esta pennsula contena una pu>ante ciudad, 4 surgieron le4endas para e/plicar por 3u! esa ciudad haba de>ado de e/istir. &l espacio situado entre las Scill4 4 la punta de Cornualles .decan las le4endas0 fue antaJo tierra seca 4 constitu4$ el Ieino de '4onesse. @iguraba en las le4endas del Ie4 Arturo co#o la patria de uno de los #As fa#osos caballeros, TristAn, 4 ha sido desde hace #ucho una de esas crepusculares tierras ro#Anticas 3ue pueden encontrarse en los libros de cuentos pero no en el #apa. Sugiero, pues, 3ue '4onesse s$lo es el Fago recuerdo de las 5slas del &staJo. Podra#os suponer 3ue Eran BretaJa fue lleFada al A#bito de la ciFili"aci$n, al #enos un poco, co#o resultado de ese co#ercio, pero no fue as. 'os fenicios 3ueran conserFar su #onopolio. S$lo ellos saban donde estaban las 5slas del &staJoO por ello, #antuFieron el estricto control de la proFisi$n de bronce, co#o las naciones actuales 3uisieran #antener el estricto control de los su#inistros de uranio. &l co#ercio de Eran BretaJa tena una base #u4 estrecha, pues, 4 cuando deca4$ la i#portancia del bronce, desaparecieron las pe3ueJas ganancias 3ue su gente haba logrado.

La llegada de los celtas Mientras el pueblo del Faso ca#panifor#e eriga sus crculos de piedra 4 co#erciaba con su estaJo, se preparaban #alos tie#pos para !l en el Continente. &n &uropa Central, alrededor de ),88 a. C., FiFa un grupo de pueblos a los 3ue los griegos lla#aban %Heltoi(. Probable#ente, esto era una Fersi$n de un no#bre con el 3ue se lla#aban a s #is#as las tribus particulares 3ue encontraron los griegos. &se no#bre 3ui"A proFiniese de una palabra 3ue significaba %Falor( en la lengua natiFaO en otras palabras, se lla#aban a s #is#os %los Falientes(. &ste no#bre se ha conFertido en %celtas( en castellano. :tro no#bre, probable#ente de la #is#a fuente, es %Ealli(, 3ue nos tras#itieron los ro#anos 4 3ue para nosotros se ha conFertido en %galos(. 'os celtas gradual#ente se e/pandieron al oeste 4 al este, 4 por el )888 a. C. ocupaban la #a4or parte de la 3ue ho4 lla#a#os @rancia. &n tie#pos antiguos, esta tierra era lla#ada %Ealia(, por sus habitantes celtas. o #ucho despu!s del )888 a. C., bandas de celtas cru"aron la fran>a de agua 3ue separa a las 5slas BritAnicas del Continente. .&n su parte #As estrecha, esta fran>a de #ar s$lo tiene treinta 4 cinco Hil$#etros de ancho 4 es lla#ada en la actualidad Paso de Calais TStrait of Dover, en ingl!sU.0 'legaron a tener un asiento per#anente en la regi$n sudoriental de la 5sla, 4 lenta#ente fueron e/pandi!ndose. Tenan la Fenta>a sobre el pueblo del Faso ca#panifor#e de lleFar consigo el nueFo #etal b!lico: el hierro. &ste era #ucho #As co#Gn 3ue el cobre 4 el estaJo, 4 con !l se podan fabricar ar#as #As duras, #As resistentes 4 #e>ores 3ue las de bronce. &l hierro tena sobre el bronce la #is#a superioridad 3ue haba tenido el bronce sobre la piedra. 'a Gnica gran desFenta>a del hierro consista en 3ue era #As difcil de e/traer de sus #inerales 3ue el cobre 4 el estaJo. S$lo algGn tie#po despu!s del )988 a. C. se cre$ la t!cnica apropiada para la #etalurgia del hierro en las regiones al sur del Caspio. 'enta#ente, este conoci#iento se difundi$, 4 con los celtas lleg$ a Eran BretaJa, 3ue entr$ entonces en la %&dad del Hierro(. Por el -88 a. C., las tribus c!lticas do#inaban casi toda la isla de Eran BretaJa. MAs tarde, algunas de las tribus pasaron ta#bi!n a 5rlanda. 'os celtas no s$lo lleFaron con ellos el hierro sino ta#bi!n i#portantes #e>oras en la Fida cotidiana: el uso de la #adera para suelos 4 puertas, por e>e#plo, 4 co#odidades secundarias co#o naFa>as de afeitar para los ho#bres 4 cos#!ticos para las #u>eres. 'as ciudades c!lticas alcan"aron un respetable ta#aJo, considerable#ente #a4ores 3ue todo lo 3ue se haba Fisto antes. 'a #As grande, 3ui"A, estaba en el lugar ahora ocupado por Elastonbur4, en la parte sudoccidental de la 5sla, a ciento cincuenta Hil$#etros al oeste de 'ondres.

'as lenguas c!lticas son una ra#a del gran grupo indoeuropeo de lenguas. &stas tienen una base gra#atical co#Gn 4 una Fariaci$n fAcil de seguir en el Focabulario funda#entalO son habladas en Fastas e/tensiones de &uropa 4 Asia, desde las 5slas BritAnicas hasta la 5ndia. Un dialecto c!ltico 3ue se difundi$ por Eran BretaJa es lla#ado el %brit$nico(. &ste no#bre, indudable#ente, deriF$ del no#bre 3ue se daba a s #is#a la tribu 3ue lo hablaba 4 3ue #As tarde dio origen a la palabra %BretaJa(. Al referir#e a los habitantes celtas de la 5sla, los lla#ar! %britanos(. 'os inFasores celtas de 5rlanda hablaban otro dialecto c!ltico lla#ado %goid!lico(. 'a Fersi$n de esta palabra 3ue sobreFiFe ho4 es %ga!lico(. Por la !poca en 3ue los celtas haban llegado a do#inar las 5slas BritAnicas, alcan"aron el #o#ento de su #A/i#o poder en &uropa. o s$lo se haban apoderado de Britania 4 la Ealia, sino ta#bi!n se haban e/pandido hacia el :este, a &spaJa, 4 al &ste, hasta las regiones 3ue ho4 lla#a#os Polonia 4 Iu#ania. Hasta atraFesaron los Alpes e inFadieron 5talia. &n -*8 a. C., los galos .co#o los lla#aban los ro#anos0 to#aron la #is#a Io#a. Sin duda, Io#a s$lo era una pe3ueJa ciudad de 5talia Central a la sa"$n. AGn no se haba destacado en el #undo, 4 durante tres siglos 4 #edio no haba hecho #As 3ue co#batir con ciudades Fecinas tan oscuras co#o ella. MAs tarde, los galos se #archaron 4 Io#a se recuper$ N, pero la 5talia Septentrional sigui$ siendo c!ltica durante Farios siglos #As. MAs de un siglo despu!s, los galos hicieron correras #As al este 4 penetraron en los centros #is#os de la ciFili"aci$n. &n ,;* a. C., penetraron en Erecia, #atando 4 sa3ueando. Algunos grupos hasta cru"aron el #ar &geo 4 penetraron en la pennsula de Asia Menor. @inal#ente, fueron derrotados 4 se asentaron en la regi$n central de esta pennsula. &sas regiones fueron lla#adas %Ealacia(, o %tierra de los galos( NN. Pero !ste fue el #o#ento cul#inante de los celtas. Sus ene#igos se estaban agrupando, tanto desde las "onas ciFili"adas co#o desde las bArbaras. 'os ro#anos, despu!s de recuperarse del sa3ueo de su ciudad por los galos, pasaron con sorprendente Felocidad a i#poner su do#inaci$n sobre partes cada Fe" #a4ores de 5talia. &n el ,;8 a. C., cuando los galos se asentaban en Ealacia, Io#a 4a se haba i#puesto a toda la 5talia al sur de la regi$n c!ltica. Ahora, los e>!rcitos ro#anos estaban de#asiado bien organi"ados para 3ue los galos, #As pri#itiFos, pudieran resistirlos. Por el ,,, a. C., los ro#anos haban llegado a los Alpes 4 absorbido a las regiones c!lticas del norte de 5talia. &ntre tanto, en la regi$n 3ue ahora lla#a#os Ale#ania del orte 4 &scandinaFia, haba otro grupo de tribus 3ue, no hablaba ninguno de los dialectos c!lticos. Su lengua ta#bi!n era indoeuropea, pero perteneca a otro subgrupo. &ran los ger#anos.
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B!ase #i libro La Repblica Ro ana, Alian"a &ditorial, )*+). B!ase #i libro 'os griegos, Alian"a &ditorial, )*+).

'os celtas, en su e/pansi$n, no haban podido apoderarse de las tierras ger#Anicas, pero las haban rodeado por todas partes. Pero a #edida 3ue pas$ el tie#po, la presi$n de#ogrAfica oblig$ a las tribus ger#Anicas a lan"arse hacia el Sur. 'as lneas c!lticas al principio resistieron, pero la presi$n era de#asiado fuerte. Por el )88 a. C., los celtas de &uropa :riental estaban siendo superados 4 los ger#anos se haban despla"ado al :este hasta el ro Iin. ?el otro lado del Iin, ger#anos 4 celtas se enfrentaron. 'a situaci$n era particular#ente difcil para los celtas por el hecho de 3ue, en el Sur, el poder ro#ano haba absorbido casi todas las tierras #editerrAneas. Aun en este #o#ento de crisis para los celtas, Britania per#aneci$ a salFo. Co#o ocurri$ a #enudo en la historia de la 5sla, los treinta 4 cinco Hil$#etros de e/tensi$n de #ar abierto 3ue for#an el Paso de Calais fue co#o un enor#e foso de castillo 3ue #antuFo ale>ados a todos los ene#igos ocasionales. Claro 3ue osados Fia>eros de las tierras ciFili"adas del MediterrAneo a Feces Fisitaban Britania, por lo 3ue !sta no se perdi$ entera#ente de Fista. Una Fisita fa#osa tuFo lugar alrededor del -88 a. C. @ue la de Piteas de Massalia .la #oderna Marsella0. Massalia fue el puesto aFan"ado #As occidental de la ciFili"aci$n griega 4 #antuFo una continua riFalidad con la gran colonia fenicia de Cartago, en la costa africana septentrional. 'os cartagineses haban naFegado por el AtlAntico, 4 final#ente Piteas, el #As osado de los Fia>eros #asalios, los sigui$ all. Piteas fue el pri#er griego 3ue de>$ atrAs el MediterrAneo 4, al parecer, e/plor$ las costas noroccidentales de &uropa con cierto detalle. &scribi$ un relato de sus Fia>es 3ue, desgraciada#ente, se ha perdido. S$lo los conoce#os por referencias de autores posteriores, 3uienes, en su #a4ora, no to#aron en serio a Piteas, sino 3ue lo consideraron co#o el tipo de Fia>ero 3ue FuelFe para aso#brar a la gente ingenua de su patria con cuentos increbles e i#posibles de Ferificar. &n realidad, lo 3ue sabe#os de sus relatos a #enudo parece #u4 e/acto, en la #edida de nuestro conoci#iento. Aparente#ente, Fisit$ Britania 4 obserF$ el hecho de 3ue los britanos trillaban el trigo en graneros cerrados, 4 no al aire libre co#o en las tierras #editerrAneas. &sto puede haber parecido e/traJo 4 hasta risible para los griegos lectores del relato de Piteas, pero era #u4 ra"onable. A fin de cuentas, el cli#a hG#edo 4 lluFioso de Britania haca 3ue la trilla al aire libre fuese #u4 poco prActica. Piteas ta#bi!n #encion$ el hAbito britano de elaborar cerFe"a con cereales 4 de beber #iel fer#entada .hidro#iel0. Ta#bi!n esto debe de haber sido una rare"a interesante para los pueblos #editerrAneos bebedores de Fino. Pero lo 3ue nos ha llegado de los relatos de Piteas no nos dice nada sobre las organi"aciones tribales de la 5sla, ni sobre las personalidades ni sobre el gobierno, la religi$n o la sociedad.

Julio Csar Aun3ue Britania se ha4a sentido segura en las d!cadas posteriores al )88 a. C., no puede haber per#anecido indiferente ante los sucesos de la Ealia. Britania co#erciaba libre#ente con la Ealia. A#bas regiones estaban unidas por el lengua>e 4 las costu#bres co#unes, 4 #antenan la a#istad por3ue la separaci$n oceAnica i#peda a cada una in#iscuirse en el territorio de la otra. Cuando el cielo se oscureci$ para la Ealia, las nubes ta#bi!n se cernieron sobre Britania. &l co#ien"o de los proble#as en la Ealia tuFieron origen en un >efe guerrero 3ue haba surgido entre los ger#anos, a 3uien los ro#anos lla#aban ArioFisto. Uni$ una serie de tribus ba>o su lidera"go 4 luego condu>o su banda guerrera a la Ealia en el ;) a. C. ?urante una docena de aJos, su influencia se e/pandi$, al derrotar una tras otra a las desunidas tribus galas. Al principio, los ro#anos lo conte#plaron co#o a un aliado. Consideraban a los galos co#o sus ene#igos tradicionales .nunca haban perdonado a los galos el sa3ueo de Io#a en -*8 a. C.0, 4 el ene#igo de los ene#igos de uno es un a#igo. Pero ArioFisto tuFo de#asiado !/ito 4, por consiguiente, la esti#aci$n de Io#a por !l rApida#ente se enfri$. Ade#As, uno de los principales ro#anos de la !poca era Ca4o Culio C!sar. &ste era un ho#bre de gran a#bici$n 3ue tena todo lo necesario para gobernar los Fastos do#inios ro#anos e/cepto una reputaci$n #ilitar 4 un e>!rcito 3ue le fuera leal. &speraba obtenerlos, 4 para ello la Ealia le pareci$ el lugar #As adecuado. &n 9+ a. C. condu>o a las legiones ro#anas a la Ealia, 4 a3u se reFel$ .bastante inesperada#ente0 co#o un >efe #ilitar de pri#era clase. ?errot$ a los galos, luego #arch$ contra ArioFisto, lo derrot$ ta#bi!n, lo oblig$ a cru"ar el Iin 4 luego lo cru"$ !l #is#o en su persecuci$n. &n el libro 3ue escribi$ sobre estas ca#paJas, C!sar fue el pri#ero en #encionar a los %druidas(. &ste era el no#bre dado por los celtas a a3uellos de los su4os 3ue eran los depositarios del saber e/istente en su sociedad. 'os celtas no tenan escritura, 4 los druidas conserFaban las tradiciones orales de su pueblo poni!ndolas en una rt#ica poesa para #e#ori"arlas #As fAcil#ente. .'a tradici$n po!tica de los druidas subsiste aGn ho4 entre los celtas 3ue 3uedan en &uropa, co#o los galeses 4 los irlandeses.0 atural#ente, constituan un cuerpo sacerdotal, pues su saber 4 su co#prensi$n de los #oFi#ientos de los cuerpos celestes les daba, a los o>os de la gente co#Gn, un conoci#iento de c$#o aplacar a los dioses 4 preFer el futuro. 'os ro#anos #As tarde supri#ieron a los druidas, 4 por #edios nada suaFes, por3ue representaban las tradiciones nacionales de su pueblo 4 eran el centro de los #oFi#ientos antirro#anos. 'os ro#anos pensaron 3ue no podran #antener en cal#a las regiones c!lticas con3uistadas ni ro#ani"ar adecuada#ente a la poblaci$n si no destruan a los druidas. SostuFieron co#o e/cusa 3ue el druidis#o

era e/cepcional#ente #aligno, pues apelaba a la #agia negra 4 a los sacrificios hu#anos. Por obra de los escritos ro#anos sobre el te#a, ho4 concebi#os el druidis#o co#o una religi$n oscura 4 brutal, 4 #uchos i#aginan 3ue Stonehenge fue erigido co#o altar en el cual poder practicar sus #alFados ritos. Pero es #u4 probable 3ue el druidis#o no fuese peor 3ue otras religiones pri#itiFasO en cuanto a Stonehenge, fue construido #il aJos antes de 3ue aparecieran los pri#eros druidas en Britania. P lo poco 3ue sobreFiFi$ a los ro#anos de la tradici$n drudica fue total#ente barrido despu!s del adFeni#iento del cristianis#o. &s as co#o no sabe#os nada sobre el druidis#o, e/cepto lo 3ue nos han dicho sus enconados ene#igos. 'as tribus britanas N no eran tan ciegas co#o para no darse cuenta de 3ue C!sar estaba con3uistando la Ealia, 4 esto era una tragedia para ellos, por Farias ra"ones. &n pri#er lugar, el co#ercio galo poda ser desFiado hacia el Sur, a 5talia, lo cual e#pobrecera a Britania. &n segundo lugar, un fuerte contingente ro#ano apostado en la costa de enfrente del Canal de la Mancha sera una a#ena"a per#anente para Britania. Por Glti#o, ta#bi!n deben de haber abrigado si#patas hacia sus her#anos celtas so#etidos a un opresor. .&s de#asiado fAcil olFidar 3ue en la historia ha4 tanto #otiFaciones e#ocionales co#o econ$#icas.0 'as tribus de Britania, desde su santuario del otro lado del Canal, hicieron todo lo posible para esti#ular la rebeli$n entre los galos con3uistados, 4 enFiaron toda la a4uda 3ue pudieron. As, cuando los F!netos .una tribu gala de lo 3ue es ho4 BretaJa0 se rebelaron en 96 a. C., C!sar hall$ pruebas claras de a4uda por parte de los britanos. C!sar sofoc$ la reFuelta, pero 3ued$ fastidiado. o estaba con Ani#o de conducir una larga ca#paJa del otro lado del Canal. Si los galos se leFantaban a sus espaldas .co#o era #u4 probable 3ue lo hicieran0, poda tener proble#as para FolFer a tie#po 4 hasta poda 3uedar aislado en una hostil 4 #isteriosa isla. Pero de>ar las cosas all sin hacer nada habra sido esti#ular a las tribus de Britania a 3ue siguieran creando proble#as en la Ealia indefinida#ente. Por ello, C!sar plane$ una rApida incursi$n, nada serio ni per#anente. S$lo 3uera descargar un golpe sobre los britanos 4 enseJar a los insulares a #antener sus #anos fuera del Continente. &n agosto del 99 a. C., transport$ dos legiones .die" #il ho#bres0 por el Paso de Calais 4 las hi"o dese#barcar en la costa de Vent, en el e/tre#o sudoccidental de Britania. .&l no#bre de Vent proFiene de la tribu britana de los %Cantii( 3ue habitaba all. Al #enos Cantii es la Fersi$n ro#ana del no#bre. Canterbur4, la #As fa#osa de las ciudades de Vent, es %la ciudad de los Cantii(.0 'a incursi$n de C!sar no tuFo en #odo alguno !/ito. 'os guerreros britanos reaccionaron Fiolenta#ente 4 les agitadas aguas pusieron en peligro la seguridad de los barcos ro#anos Farados. ?espu!s de tres se#anas, C!sar tuFo 3ue darse &l ad>etiFo co#Gn sera %britAnicas, pero !ste se refiere al reino #oderno de Eran BretaJa, por lo 3ue prefiero usar %britanas( para referir#e a las tierras c!lticas de tie#pos ro#anos.
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por satisfecho con lleFar de Fuelta s sus ho#bres a la Ealia, con un e#bara"oso nG#ero de ba>as, 4 sin #uchos resultados. 'a situaci$n fue ahora peor 3ue si C!sar no hubiese hecho nada. 'os britanos pensaron 3ue haban derrotado al general ro#ano 4 se #ostraron #As audaces 3ue nunca en sus interFenciones en la Ealia. C!sar tena 3ue hacer un nueFo intento 4, esta Fe", pese a los riesgos, tena 3ue usar una fuer"a suficiente#ente grande co#o para obtener resultados. &n 9< a. C., cru"$ el Canal nueFa#ente, con una flota de ochocientos barcos 4 no #enos de cinco legiones, inclu4endo dos #il ho#bres de caballera. 'os britanos no se atreFieron a i#pedir el dese#barco de esa hueste sino 3ue se retiraron, 4 C!sar se afir#$ en tierra. C!sar necesitaba luego internarse en el pas 4 hacer capitular a un nG#ero de britanos suficiente corno para 3ue los isleJos no dudasen de 3ue haban sido derrotados 4 de 3ue con Io#a no se >ugaba. 'os britanos lucharon con Falenta, pero fueron recha"ados, paso a paso, hasta el ro TA#esis, el #a4or del sur de Britania. &l territorio situado in#ediata#ente al norte del TA#esis estaba ba>o el gobierno de un >efe tribal britano, CasiFelauno, el pri#er isleJo 3ue se distingui$ personal#ente en la historia. CasiFelauno co#bati$ resuelta#ente contra los ro#anos, practicando una poltica de tierra arrasada cuando se retiraba, 4 trat$ de persuadir a las tribus de Vent a 3ue 3ue#asen los barcos ro#anos. Pero su habilidad 4 su resoluci$n no pudieron contra C!sar, 4 final#ente se Fio obligado a capitular. ueFa#ente, C!sar FolFi$ a la Ealia. &sta Fe" haba pasada la pri#aFera 4 el Ferano en Britania. o de>$ guarnici$n, de #odo 3ue los britanos eran tan libres co#o antes. Pero de>$ algo tras de s: el no#bre de Io#a. C!sar haba logrado su prop$sitoO haba #ostrado a los britanos lo 3ue podan hacer las legiones 4 se haban Fisto obligados a inclinarse ante las Aguilas. Ahora no interFendran en la Ealia, o al #enos lo haran en #ucha #enor #edida. As fue. 'a Ealia se ro#ani"$ rApida#ente 4 se conFirti$ en una de las #As agradables proFincias ro#anas. 'a lengua 4 las le4es celtas fueron ree#pla"adas por las latinas, 4 Britania se hall$ ahora aislada del Continente no s$lo por el Canal, sino ta#bi!n por un abis#o cada Fe" #a4or de diferencias culturales.

. La Bri3ania romana La conquista romana Sin e#bargo, lo 3ue sigui$ in#ediata#ente a las inFasiones de C!sar no fue tan #alo para Britania, si pasa#os por alto los senti#ientos nacionalistas. 'os ro#anos establecieron en la Ealia un gobierno ilustrado, 4 los galos estuFieron #ucho #e>or ba>o los ro#anos 3ue ba>o su propio siste#a tribal ca$tico. Iesult$ 3ue los britanos pudieron co#erciar con la nueFa Ealia co#o haban co#erciado con la antigua. Me>or aGn, pudieron co#erciar con #a4ores Fenta>as, pues las ri3ue"as de la ciFili"aci$n ahora se Folcaron sobre la Ealia, 4 de a3u pasaron a Britania. ?e hecho, las tribus #eridionales de Britania e#pe"aron a adoptar una coloraci$n ro#ana 4 aparecieron inscripciones latinas en sus #onedas. 'a dificultad consista en 3ue la situaci$n no poda seguir as. 'os britanos se consideraban libres e independientes, pero los ro#anos pensaban 3ue la segunda e/pedici$n de C!sar haba hecho de Britania una especie de protectorado ro#ano 4 sentan sie#pre la tentaci$n de ocupar la 5sla. Poco despu!s de la #uerte de C!sar, Io#a se conFirti$ en algo si#ilar a una #onar3ua a cu4a cabe"a estaba el sobrino nieto de C!sar, Augusto. &ste asu#i$ el ttulo de %5#perator( .%lder(0, 3ue en castellano ha dado %e#perador(, de #odo 3ue pode#os hablar ahora del 5#perio Io#ano N. Augusto tena Fagos planes para ocupar Britania, pero todaFa haba #ucho 3ue hacer para pacificar 4 reorgani"ar un A#bito ro#ano 3ue haba sido desgarrado por 3uince aJos de guerra ciFil despu!s de la con3uista de la Ealia por C!sar. Ade#As, haba 3ue luchar contra tribus ger#Anicas 3ue FiFan al este de la Ealia, 4 esto era #ucho #As urgente 3ue ocuparse de una isla distante. As, por una ra"$n o por otra, Augusto nunca prest$ atenci$n a Britania. i ta#poco su sucesor, Tiberio. &l tercer e#perador, Calgula, sinti$ una tentaci$n #As seria a interFenir, gracias a un suceso de la poltica interna de los britanos. &l >efe #As poderoso de la Britania Meridional durante este perodo era Cunobelino, 3uien haba #antenido una cauta a#istad con Io#a 4 haba for#ado una alian"a con Augusto. .Una Fersi$n alternatiFa de su no#bre es %Ci#belino(. Dillia# ShaHespeare escribi$ una obra de teatro con este no#bre cu4a acci$n transcurre en la Britania de este perodo, pero 3ue es, desde luego, co#pleta#ente a>ena a la historia.0 Pero ningGn gobernante, por cauto 3ue sea, puede estar a salFo contra las intrigas en su propia casa. &l hi>o de Cunobelino, Ad#inio, se rebel$ 4 fue derrotado 4 enFiado al e/ilio. &n el <8 d. C. NN, #arch$ a la Ealia 4 luego hi"o la oferta de B!ase #i libro &l ! perio Ro ano, Alian"a &ditorial, )*+). A los aJos posteriores al naci#iento de CesGs a #enudo se les aJade las iniciales d. C. .%despu!s de Cristo(0, para distinguirlos de los aJos a. C. .%antes de Cristo(0. &n este libro casi todas las fechas son d. C., por lo 3ue prescindir! de
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ceder Britania a Io#a si tropas ro#anas lo lleFaban de Fuelta a su tierra 4 lo colocaban en el trono. Aparente#ente, se contentaba con ser un ttere ro#ano . &l e#perador Calgula era un >oFen presu#ido 3ue haba sufrido algGn g!nero de colapso nerFioso 4 se haba Fuelto peligrosa#ente loco. Hall$ diFertido enFiar un e>!rcito a la costa septentrional de la Ealia, pero no estaba real#ente interesado en la ardua tarea de atraFesar el #ar 4 lleFar a cabo una ca#paJa en la 5sla. &l gesto Faco era suficiente para !l. Pero Cunobelino #uri$ en el <- 4 fue sucedido por dos hi>os 3ue eran #ucho #As antirro#anos 3ue su padre. Al #enos los ro#anos di>eron 3ue lo eran 4 hallaron un Gtil ttere contra ellos en la persona de un caci3ue de Vent lla#ado Berica. Haba FiFido largo tie#po en Io#a 4 haba presentado un pedido oficial de a4uda. &sto dio a los ro#anos la ocasi$n para inFadir Britania, con el prete/to de a4udar a un aliado. Ba>o Claudio, el cuarto e#perador de Io#a, 3ue haba sucedido a Calgula en <), e#pe"$ final#ente la con3uista a gran escala de Britania. &n el #is#o aJo de la #uerte de Cunobelino, el general ro#ano Aulo Plaucio 4 cuarenta #il ho#bres siguieron la Fie>a ruta de C!sar de casi un siglo antes 4 dese#barcaron en Vent. IApida#ente so#etieron la regi$n situada al sur del TA#esis 4 #ataron a uno de los hi>os de Cunobelino, #ientras el otroO Caractaco, segua la lucha solo. 'os ro#anos tenan la intenci$n de efectuar una Ferdadera ocupaci$n, de #odo 3ue, despu!s de Fadear el ro TA#esis, establecieron un fuerte 4 una guarnici$n en el lugar. &l fuerte se conFirti$ luego en una ciudad 3ue los ro#anos lla#aron Londini" , # $% tarde London en ingl!s TLondre% en espaJolU. &s indudable 3ue nadie, en el e>!rcito ro#ano, poda i#aginar 3ue llegara un tie#po en 3ue el fuerte llegara a ser la ciudad #As grande del #undo 4 gobernara sobre territorios 3ue seran tres o cuatro Feces #As grandes 3ue el 5#perio Io#ano en el #o#ento de su #a4or e/tensi$n. &l #is#o Claudio hi"o un Fia>e a Britania .fue el pri#er e#perador ro#ano 3ue hi"o aparici$n en la isla0 para recibir la rendici$n de una cantidad de tribus. Caractaco tuFo 3ue abandonar su capital de Ca#ulodunu# a unos sesenta 4 cinco Hil$#etros al noroeste de 'ondres. Ca#ulodunu# se conFirti$ entonces en la capital de la nueFa proFincia ro#ana de Britania 4 fue #As tarde lla#ada Colchester .de palabras latinas 3ue significan %ca#pa#ento colonial(0 N. Caractaco hu4$ a lo 3ue es ho4 el sur de Eales, pero final#ente fue capturado 4 enFiado a Io#a co#o prisionero. Su fa#ilia #arch$ con !l 4 fue bien tratado, pues Claudio no era en #odo alguno un #al e#perador.

dichas iniciales. % &n la le4enda posterior, se supona 3ue el %Bie>o Ie4 Cole( de los cuentos de hadas haba gobernado all 4 3ue la ciudad haba recibido su no#bre de !l, pero esto no es #As 3ue una le4enda.

'enta 4 laboriosa#ente, ba>o una serie de generales, los ro#anos e/tendieron su do#inaci$n, asegurando cada regi$n #ediante el estableci#iento de un fuerte con una guarnici$n de algunos cientos de legionarias. Una labor de con3uista sie#pre es apresurada 4 facilitada cuando el pueblo con3uistado es bien tratado 4 si el hecho de su derrota no es #encionado con frecuencia. Pero a Feces tal conducta ilustrada es de#asiado pedir. 'os soldados natural#ente detestan a un ene#igo 3ue, por el #is#o carActer de su lucha en desFenta>a, debe recurrir principal#ente a las tra#pas, las e#boscadas 4 el terroris#o, 4 a #enudo los soldados no pueden distinguir entre los natiFos 3ue se les resisten 4 los 3ue son sus a#igos. &sto fue lo 3ue sucedi$ en el 68, para #al de todos. Por entonces, la tribu de los iceni en la regi$n situada in#ediata#ente al norte de la capital ro#ana, Colchester, estaba ba>o el gobierno de un >efe 3ue era un hu#ilde 4 leal Fasallo de Io#a. Muri$ ese #is#o aJo sin de>ar un heredero #asculinoO s$lo de>$ a dos hi>as 4 a su reina, Boudica NN. Antes de #orir, haba to#ado la precauci$n de de>ar parte de su ri3ue"a al e#perador er$n, el sucesor de Claudio, con la esperan"a de 3ue as su fa#ilia recibira buen trato 4 se per#itira a sus hi>as gobernar su tierra. &l gobernador ro#ano, sin e#bargo, consider$ 3ue esa tierra deba in#ediata#ente pasar a la do#inaci$n ro#ana, puesto 3ue no haba heredero Far$n. Se adueJ$ de todas las propiedades 4 las hi>as del Fie>o >efe, segGn relatos, fueron brutal#ente #altratadas. Cuando la reina Boudica protest$, fue a"otada. Boudica, #editando sobre la in>usticia 3ue i#plicaba todo ello .4 segura#ente no pode#os sino si#pati"ar con ella0, esper$ hasta 3ue una buena parte del e>!rcito ro#ano estuFo le>os, en las #ontaJas occidentales, so#etiendo a las tribus de all. &ntonces incit$ a sus propias tribus 4 a las circundantes a lan"arse a una fero" rebeli$n contra los ro#anos. 'os britanos rebeldes 3ue#aron Colchester 4 destru4eron total#ente 'ondres, #atando a todo ro#ano 3ue encontraban 4 a #uchos de los britanos pro7ro#anos ta#bi!n. 5nfor#es ro#anos .posible#ente e/agerados0 hicieron eleFar el nG#ero de los #uertos a setenta #il. Boudica, final#ente derrotada por el e>!rcito ro#ano, 3ue haba retornado, se suicid$, pero toda la estructura ro#ana en Britania 3ued$ sacudida hasta sus ci#ientos. 'a 5sla 3ue pareca pacificada eFidente#ente no lo estaba en absoluto, 4 fue #enester rehacer toda la labor. 'a tarea fue aGn #As dificultada por el hecho de 3ue el gobierno de er$n ter#in$ en el caos, 4 durante un tie#po la poltica interior ro#ana iba a hacer i#posible toda acci$n #ilitar en gran escala. El lmite septentrional Io#a se a3uiet$ en el 6*, cuando Bespasiano se adueJ$ del poder 4 se hi"o procla#ar e#perador. &ra un capa" general 3ue haba prestado serFicios ba>o Aulo &s #As conocida, pero #enos e/acta#ente, por las generaciones posteriores co#o Boadicea.
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Plaucio en <-, durante la ca#paJa 3ue estableci$ el poder ro#ano en Britania, de #odo 3ue conoca la 5sla. Pero s$lo en el ;; se sinti$ suficiente#ente seguro en el Continente co#o para destinar un gran e>!rcito a Britania. &n ese aJo, enFi$ all a Cneo Culio Agripa. &ra un general #u4 capa", 3ue ta#bi!n tena e/periencia de la 5sla, pues haba co#batido en ella durante la rebeli$n de Boudica. Agrcola hall$ a Britania bastante pacificada por entonces, pero traba>$ para suaFi"ar el ca#ino hacia su ro#ani"aci$n 4 para e/tender la do#inaci$n ro#ana hacia el orte. Con3uist$ toda la Britania :ccidental 4 lleg$ al norte hasta el ro Ta4, en lo 3ue es ahora &scocia Central. 'as Gnicas tribus no so#etidas en toda la isla estaban en las #ontaJas #As septentrionales, la parte #As pobre 4 #enos apetecible del pas. o era una regi$n grande, 4 Agrcola conoca bien sus l#ites por3ue haba enFiado su flota en un Fia>e de circu#naFegaci$n de Britania. Agrcola soJaba con co#pletar la con3uista de toda Britania 4 hasta de la Fecina 5rlanda, pero ?o#iciano, el hi>o #enor de Bespasiano 3ue fue elegido e#perador en +), pensaba de otro #odo. Con>etur$ 3ue las #ontaJas septentrionales seran casi i#posibles de so#eter .4 la e/periencia posterior de#ostr$ 3ue tena ra"$n0, 4 aun3ue fueran to#adas, Io#a ganara #u4 poco con el esfuer"o. Ade#As, haba proble#as con los bArbaros en el ?anubio 3ue eran #ucho #As in#ediatos e i#portantes. Por ello, en +< lla#$ a Agrcola cuando las #ontaJas del orte aGn no haban sido con3uistadas e inici$ una poltica estricta#ente defensiFa en la 5sla. 'os #ie#bros de las tribus del orte eran lla#ados %caledonios( .4 %Caledonia( sigue siendo un no#bre po!tico del tercio septentrional de la 5sla hasta ho40. &ran de ra"a pre7c!ltica, aun3ue por entonces haba una considerable #e"cla con los celtas. Agrcola haba derrotado a los caledonios en +< en el Monte Eraupio, lugar desconocido. &ste no#bre se defor#$ en el de %Era#pio( , 4 ha dado origen al de los #ontes Era#pianos, 3ue se e/tendan en una curFa de &ste a :este a unos ciento die" Hil$#etros al norte de la #oderna &di#burgo. 'a derrota s$lo hi"o 3ue los caledonios se escabulleran aGn #As profunda#ente en las #ontaJas, 4 siguieron siendo una fuente de proble#as peri$dicos para los ro#anos. Aun3ue las tres 3uintas partes #eridionales de la 5sla per#anecan en cal#a, no #enos de cuarenta #il soldados deban ser #antenidos en Figilancia en el orte. 'a lenta pero constante sangra de los ro#anos en el norte de Britania se hi"o cada Fe" #As difcil de soportar a #edida 3ue au#entaron los proble#as para el 5#perio en todas partes. Sin duda, el e#perador Tra>ano haba conducido grandes ca#paJas en el &ste, en los aJos in#ediata#ente posteriores al )88, 4 haba ganado espectaculares Fictorias, aJadiendo al 5#perio considerables e/tensiones de territorios. Pero esto haba sido una especie de Glti#a bo3ueada, 4 el e>!rcito

ro#ano de Britania tuFo 3ue ser reducido para poder enFiar #As ho#bres al &ste. 'a tarea de recha"ar a los caledonios se hi"o #As difcil 3ue nunca. &l sucesor de Tra>ano, Adriano, Fisit$ Britania en ),, para e/a#inar personal#ente la situaci$n. 'a poltica de Adriano fue la opuesta a la de Tra>ano. &ra un ho#bre de pa" 4 s$lo deseaba establecer una frontera defendible 3ue pudiera #antenerse intacta con #ni#o esfuer"o. ?ecidi$, por tanto, fortificar la frontera de Britania del #odo #As directo posible. Construira una #uralla 3ue cru"ase la 5sla, 4 para hacerlo con el #ni#o esfuer"o, eligi$ un punto #u4 estrecho. &ste punto corre a lo largo de una lnea de &ste a :este desde la actual ciudad de Carlisle hasta la #oderna ciudad de eScastle, una distancia de unos ciento Feinte Hil$#etros. &sto signific$ una retirada estrat!gica de unos ciento sesenta Hil$#etros desde los l#ites e/tre#os septentrionales de Agripa. &sta fortificaci$n, la %Muralla de Adriano(, fue esencial, en Ferdad. @ue hecha de piedra, de dos a tres #etros de ancho, cinco #etros de alto 4 tena delante un ancho foso. Tena torres de obserFaci$n esparcidas a lo largo 4 estaba refor"ada por una lnea de diecis!is fuertes. ?urante un tie#po, esta nueFa estrategia tuFo #ucho !/ito. 'os ata3ues caledonios cesaron 4, detrAs de la #uralla, Britania e/peri#ent$ una profunda pa". 'as ciudades crecieron, 4 'ondres, 3ue se haba conFertido en el principal puerto 4 centro co#ercial de la 5sla, alcan"$ una poblaci$n de 3uince #il habitantes. :cho #il Hil$#etros de ca#inos ro#anos se e/tendan desde 'ondres en todas direcciones 4 las clases superiores construan Fillas de estilo italiano, con baJos 4 patios. .'os e/caFadores #odernos han descubierto los restos de unas 3uinientas Fillas.0 Con el tie#po, los ro#anos se sintieron suficiente#ente confiados co#o para desear aFan"ar #As al orte, una Fe" #As. Ba>o el sucesor de Adriano, Antonino Po, las legiones aFan"aron nueFa#ente.

A unos ciento cincuenta Hil$#etros de la Muralla de Adriano, dos bra"os opuestos del #ar, el &stuario de @orth 4 el &stuario de Cl4de penetran profunda#ente en la 5sla. &ntre ellos corre una e/tensi$n de tierra de cincuenta Hil$#etros desde lo 3ue es ahora ElasgoS hasta &di#burgo &n )<, , se constru4$ una nueFa #uralla a traF!s de esta e/tensi$n .la %Muralla de Antonino(0. o era en #odo alguno tan s$lida co#o la Muralla de Adriano, pues fue construida de tierra apisonada, no de piedra. Pero ta#bi!n tena un foso delante 4 fuertes detrAs. Pero la Muralla de Antonino estaba de#asiado le>os. o se la poda #antener fAcil#ente, 4 los caledonios pudieron perforarla 4 crear considerables proble#as. MAs tarde, ta#bi!n, el asesinato del e#perador C$#odo en &'( abri$ un agitado perodo de guerras ciFiles en Io#a, co#o el asesinato de er$n un siglo 4 #edie antes. &sta Fe", la guerra ciFil fue #ucho #As larga 4 #ucho peor, 4 Britania se Fio directa#ente enFuelta en ella. &l general al #ando de las legiones de Britania, ?!ci#o Clodio Albino, era uno de los 3ue aspiraban al trono i#perial. Condu>o a gran parte de su e>!rcito a la Ealia, en un intento de i#poner su pretensi$n, 4 all fue enfrentado por Septi#io SeFero, otro general. SeFero obtuFo el triunfo en )*; 4 se conFirti$ en e#perador, pero en el nterin los tra#os septentrionales de la proFincia de Britania .con su e>!rcito en pos de una 3ui#era en la Ealia0 haban cado en un co#pleto caos. &n el #edio siglo transcurrido desde 3ue fue construida la #uralla de Antonino se descuid$ el #anteni#iento de la Muralla de Adriano, 4 ahora los caledonios hallaron poca dificultad horra atraFesar a#bas. SeFero 4 sus hi>os se Fieron obligados a conducir un e>!rcito a Britania 4 a e#prender a3u e/pediciones punitiFas contra los caledonios, en ()'. &l Fie>o general co#prendi$ clara#ente 3ue Io#a deba li#itar sus a#biciones. 'a Muralla de Antonino fue abandonada para sie#pre. SeFero orden$ restaurar 4 refor"ar la Muralla de Adriano, 4 la conFirti$ en la frontera definitiFa. Hecho esto, se retir$, agotado 4 enfer#o, a &boracu# .la #oderna PorH0, 4 all #uri$ en el ,)). @ue el pri#er e#perador ro#ano 3ue #uri$ en Britania. El lmite interior ?espu!s de la !poca de SeFero, los caledonios desaparecen de la historia. 'os ree#pla"$ un pueblo lla#ado los pictos. &ste no#bre parece deriFar de una palabra latina 3ue significa %pintado(, 4 algunas historiadores creen 3ue puede aludir al hAbito de ese pueblo de pintarse o tatuar sus cuerpos. Pero esto es incierto. &l no#bre picto puede ser sencilla#ente el #odo latino de pronunciar algGn no#bre natiFo de significado desconocido. Ta#bi!n puede ser 3ue los pictos 4 los caledonios fueran en esencia los #is#os racial#ente, pero 3ue una tribu ha4a ree#pla"ado a la otra co#o tribu do#inante 4 3ue el ca#bio de no#bre fuese un resultado de ello.

Ade#As, por entonces la parte septentrional de Britania fue inFadida por tribus c!lticas de 5rlanda. 'os #ie#bros de estas nueFas tribus fueron lla#ados %escotos( por los ro#anos, 4 de ellos deriFa el no#bre de la #oderna &scocia. 'a confusi$n reinante en el orte aliger$ las presiones sobre la Britania ro#ana 4 le brind$ casi un siglo de pa". &sta pa" fue tanto #As preciosa cuanto 3ue el 5#perio pasaba por un largo perodo de anar3ua, con generales riFales desgarrando la tra#a del 5#perio 4 bArbaros sa3ueando su periferia. &l Canal salF$ a Britania de pasar por esas penurias. &sa parte de la isla 3ue estaba ba>o la do#inaci$n i#perial parece haberse Fuelto cada Fe" #As ro#ana. Tan ro#ana pareca, en efecto, 3ue siglos #As tarde los insulares conserFaban un oscuro recuerdo de 3ue su tierra no s$lo haba estado ba>o la do#inaci$n ro#ana, sino 3ue haba sido ro#ana de hecho. 'os ro#anos haban tratado de Fincularse con la superior cultura de Erecia inFentando la le4enda de 3ue descendan de &neas, un h!roe de la cada ciudad de Tro4a. P en siglos posteriores, en Britania, #ucho despu!s de #archarse los ro#anos, surgi$ la le4enda de 3ue un bisnieto de &neas, lla#ado Bruto, hu4$ de 5talia 4 lleg$ a Britania, 3ue recibi$ su no#bre de !l. @und$ unaW ciudad lla#ada % ueFa Tro4a(, 3ue luego se conFirti$ en 'ondres. &sto es pura fantasa, desde luego, 3ue surga del recuerdo de los ro#anos 4 del deseo de atribuirse una ascendencia noble, 4 ta#bi!n de la #era coincidencia de 3ue %Britania( es algo parecido en sonido al no#bre ro#ano co#Gn %Bruto(. &s i#portante recordar 3ue, pese a las apariencias, la ro#ani"aci$n de Britania real#ente no fue total. &n otras proFincias c!lticas, co#o las de &spaJa 4 la Ealia, la ro#ani"aci$n fue co#pleta. 'a lengua 4 la cultura c!lticas desaparecieron, 4 cuando en siglos posteriores los bArbaros ger#Anicos destru4eron la estructura ro#ana en :ccidente, esas proFincias occidentales se aferraron a lar costu#bres ro#anas 4 la lengua latina durante largos siglos .AGn ho4, el franc!s 4 el espaJol descienden clara#ente del latn, son e>e#plos de %lenguas ro#ances(.0 Britania estaba #As le>os de Io#a 4 se hallaba separada de ella por el #ar. @ue #enos e/tensa#ente coloni"ada por los 3ue no eran britanos. MAs aGn, tena en sus bordes algo 3ue no tenan &spaJa ni la Ealia: una #asa de celtas fanAtica#ente independientes, 3ue #antenan su lengua 4 su tradici$n inFioladas, 4 cu4a e/istencia #is#a debe haberles parecido un per#anente reproche a los britanos nacionalistas. o es sorprendente, pues, 3ue la ro#ani"aci$n se ha4a producido principal#ente en las ciudades 4 entre las clases superiores. 'as ciudades 4 las clases superiores son sie#pre las #As notorias, pero #As allA de ellas estaban el ca#po 4 el ca#pesinado, 4 en ellos un #udo celtis#o persisti$ co#o un l#ite interior indestructible al aFance ro#ano. Hasta la religi$n probable#ente sirFi$ a la resistencia c!ltica. Sin duda, el druidis#o natiFo declin$ #ientras se i#portaban los cultos ro#anos, co#o el #itras#o de Persia 4 el culto de 5sis 4 Serapis de &gipto. Pero una de esas

religiones orientales era i#popular entre las autoridades ro#anas 4 3ui"As ha4a atrado a algunos britanos por esta #is#a ra"$n. &sa religi$n era el cristianis#o. 'os orgenes del cristianis#o en Britania se pierden co#pleta#ente en la le4enda. SegGn los posteriores hacedores de le4endas, San Pablo 4 San Pedro Fisitaron Britania, pero pode#os descartar esto de in#ediato. Una le4enda #As elaborada es la concerniente a Cos! de Ari#atea, un rico >udo a#igo de CesGs. Su aparici$n en el relato del ueFo Testa#ento se produce despu!s de la crucifi/i$n, cuando Cos! pide per#iso a Poncio Pilatos para 3uitar a CesGs de la cru". :torgado el per#iso, Cos! 3uit$ el cuerpo, lo enFolFi$ en finas ropas de hilo 4 lo deposit$ en su propia tu#ba. atural#ente, se #ultiplicaron las le4endas sobre la figura de ese ho#bre caritatiFo. Se supona 3ue haba estado en prisi$n durante cuarenta 4 dos aJos 4 3ue durante ese tie#po fue #antenido FiFo por la #ilagrosa influencia del Santo Erial. &sta era la copa de la 3ue CesGs haba bebido Fino en la Ulti#a Cena 4 en la 3ue Cos! haba depositado sangre de CesGs durante la crucifi/i$n. MAs tarde, Cos! fue puesto en libertad por el e#perador Bespasiano 4 .sie#pre segGn la le4enda0 lleF$ consigo no s$lo el Santo Erial, sino ta#bi!n la lan"a con 3ue CesGs haba sido herido en la cru". &n Britania, Cos! fund$ una abada en Elastonbur4 e inici$ la conFersi$n de los britanos. atural#ente, no ha4 nada de cierto en esta le4enda, 3ue fue elaborada siglos despu!s del tie#po en 3ue se supone 3ue ocurrieron los hechos por los #on>es de la Abada de Elastonbur4. Pero no ha4 duda de 3ue esta abada es uno de los #As antiguos centros de culto cristiano en Britania .si no el #As antiguo0, ha4a sido o no fundada por Cos! de Ari#atea. &s interesante 3ue Elastonbur4 antaJo el gran centro c!ltico, se ha4a abierto as al cristianis#o, 4 es tentador suponer 3ue esta religi$n e/tran>era, de la 3ue se #ofaban los ro#anos, fue otro #odo 3ue hallaron los celtas de #antener su resistencia contra la ro#ani"aci$n. 'a general inestabilidad ro#ana 3ue dur$ gran parte del siglo 555 lleg$ a su fin en ,+<, cuando fue elegido e#perador un Figoroso general, ?iocleciano. ?ecidi$ 3ue, para poder soportar la carga del 5#perio, deba haber dos e#peradores, uno en el &ste 4 otro en el :este, 4 cada uno deba tener un a4udante destinado a ser su sucesor, lla#ado un %C!sar(. &l C!sar del :este era Constancio Cloro. Una de sus tareas era adueJarse del poder en Britania, 3ue por entonces haba estado ba>o el #ando de un general disidente durante una d!cada. Constancio Cloro lleF$ a cabo esa tarea en ,*;, 4 en lo sucesiFo la 5sla fue su sede de gobierno faForita. Por la !poca del no#bra#iento de Constancio para el cargo de C!sar, en ,*-, estaba casado con una #u>er lla#ada Helena, a 3uien haba conocido cuando era sirFienta en Asia Menor. TuFo de ella un hi>o, lla#ado Constantino. Pero una de las condiciones para la designaci$n de Constancio era 3ue se diForciase de Helena 4 se casase con la hi>astra del e#perador occidental, lo cual hi"o.

Ba>o su benigno gobierno, Britania fue feli" 4 se ahorr$ una prueba dura. &n -8-, ?iocleciano fue inducido a lan"ar la Glti#a 4 #As penosa de las persecuciones 3ue los cristianos sufrieron ba>o los ro#anos. Por entonces los cristianos haban llegado a constituir casi la #itad de la poblaci$n de las partes orientales del 5#perio, 4 los paganos deben de haber pensado 3ue era #enester barrerlos ahora o de lo contrario se haran con el poder. Pero en el :este los cristianos eran #uchos #enos, 4 en Britania no eran #As de uno de cada die" de la poblaci$n. Constancio Cloro, aun3ue no era cristiano, era un ho#bre tolerante e hi"o 3ue el edicto de ?iocleciano contra los cristianos sencilla#ente fuese ignorado. o hubo persecuci$n en Britania. &n parte por esto, Constancio fue recordado con si#pata por los posteriores habitantes de la 5sla. Su pri#era #u>er, Helena, posterior#ente fue santificada 4 en su Fe>e" .dice la le4enda0 Fisit$ Cerusal!n 4 all encontr$ la Ferdadera cru" en la 3ue CesGs haba sido crucificado. &n Britania surgi$ la le4enda adicional de 3ue haba sido una princesa britana e hi>a nada #enos 3ue del #is#o Bie>o Ie4 Cole, una curiosa pro#oci$n para una sirFienta de Asia Menor. Pese a la suaFidad de Constancio Cloro, en su !poca se ubica el pri#er relato de #artirios en Britania. Se refiere a un conFerso cristiano lla#ado Alban, nacido en Berula#iu# ciudad situada a unos treinta Hil$#etros al norte de 'ondres. Haba sido un antiguo centro i#portante del poder ro#ano 4 fueW una de las ciudades incendiadas en la reFuelta de Boudica. Se supone 3ue Alban fue #artiri"ado durante la persecuci$n de ?iocleciano. Cerca de su tu#ba, en Berula#iu#, se constru4$ pri#ero una iglesia 4 luego un #onasterio, 4 alrededor de !stos se for#$ el nGcleo de la #oderna ciudad de Saint7Albans. &l cuento de Alban ta#bi!n es #u4 dudoso, pero pronto la cristiandad britana iba a aparecer a la lu" indudable del da. &n -)<, se reuni$ un concilio de obispos en Arles, en el sur de la Ealia, para diri#ir una de las disputas doctrinales 3ue por entonces e/citaban a los Padres de la 5glesia. 'os testi#onios #uestran clara#ente 3ue Britania, a la sa"$n, estaba organi"ada en obispados, pues asistieron a la reuni$n no #enos de tres obispos britanos, uno de 'ondres, otro de 'incoln 4 otro de PorH. Los romanos se marchan. &n -89, ?iocleciano 4 su co7e#perador abdicaron. &n la larga lucha por la sucesi$n, Constancio Cloro trat$ de interFenir, pero estaba #ortal#ente enfer#o 4, en -86, #uri$ en PorH, co#o Septi#io SeFero casi un siglo antes. &l hi>o de Constancio, Constantino, estaba en la corte i#perial, donde se lo retena cort!s#ente co#o reh!n para asegurar la buena conducta de su padre. Pero logr$ escapar 4 llegar a Britania poco antes de la #uerte de su padre. 'as tropas ro#anas in#ediata#ente lo procla#aron e#perador. BolFi$ al Continente con un e>!rcito, gan$ Fictoria tras Fictoria 4 en -,< era el Gnico e#perador de todos los do#inios ro#anos unidos. Por entonces haba hecho

del cristianis#o la religi$n oficial del 5#perio, 4 en --8 fund$ una nueFa capital, Constantinopla. A lo largo del siglo 5B, Io#a declin$ constante#ente pero logr$ #antenerse gracias a un esfuer"o cada Fe" #a4or contra los bArbaros ger#anos 3ue, desde su base al este del ?anubio, constante#ente a#ena"aban al 5#perio. Hasta Britania, relatiFa#ente segura ante inFasiones continentales, estuFo e/puesta a correras de los pictos 4 los escotos, 3uienes se infiltraron a traF!s de la Muralla de Adriano 4, ade#As, asolaron las costas por #ar. Io#a despert$ e hi"o un Glti#o esfuer"o para estabili"ar la situaci$n en Britania. &n -6;, el e#perador Balentiniano enFi$ a su #As capa" general, Teodosio, a Britania. All derrot$ a los pictos, reorgani"$ a las fuer"as ro#anas 4 #arch$ triunfal#ente a 'ondres. ?urante su breFe estancia en la 5sla, Teodosio sane$ la ad#inistraci$n ro#ana una Fe" #As 4 luego se #arch$ para prestar serFicio en otras partes. @ue e>ecutado en Xfrica co#o resultado de una #e"3uina intriga, pero su hi>o, otro Teodosio, se conFirti$ en e#perador en -;*. @ue el Glti#o gran e#perador 3ue gobern$ sobre un 5#perio Io#ano unido. ?espu!s de la #uerte del e#perador Teodosio en -*9, la parte occidental del 5#perio inici$ su derru#be final. &ste e#pe"$ con una inFasi$n de 5talia por una banda guerrera ger#Anica N. 'os desesperados >efes ro#anos lograron derrotar a los pri#eros e>!rcitos 3ue inFadieron 5talia, pera s$lo a costa de lla#ar a legiones de las proFincias, de>Andolas iner#es e indefensas ante otros inFasores. &n <8;, las legiones ro#anas de Britania .las Glti#as ro#anas organi"adas 3ue 3uedaban en :ccidente fuera de 5talia0 e#barcaron hacia la Ealia. o obedeci$ esto tanto a un intento de salFar al 5#perio co#o a un co#plot del general de esas legiones 3ue 3uera aproFechar el caos para procla#arse e#perador. @racas$ en su intento, pero 3ue tuFiese !/ito o fracaso era algo 3ue para Britania i#portaba poco. 'o i#portante para la 5sla fue 3ue las tropas ro#anas abandonaron Britania 4 nunca retornaran. Cuatro siglos 4 #edio despu!s de 3ue los pri#eros soldados ro#anos dese#barcaran te#pestuosa#ente en Vent ba>o las banderas de Culio C!sar, los Glti#os soldados ro#anos abandonaron Britania para sie#pre 4 por una innoble e#presa. 'os britanos 3uedaron librados a sus propios recursos, recha"ando a los pictos 4 los escotos lo #e>or 3ue podan. Iegi$n tras regi$n fue deFastada 4 el barni" ro#ano fue borrado. Cuando los salFa>es celtas se lan"aron sobre Britania, las Fie>as costu#bres, nunca entera#ente olFidadas, reaparecieron. 'a lengua latina fue ree#pla"ada nueFa#ente por el brit$nico. 'a ciFili"aci$n retrocedi$ 4 hasta el cristianis#o se esfu#$O Britania se conFirti$ otra Fe" en Britania, casi co#o si el largo episodio ro#ano nunca hubiese e/istido.

B!ase #i libro la *lta Edad +edia, Alian"a &ditorial.

!. La lle4ada de los sa5ones La retirada cltica 'os detalles de la Fuelta a la barbarie los he#os perdido. Con la desaparici$n de los ro#anos 4 la destrucci$n del barni" ro#ano, no 3ued$ ningGn conte#porAneo fiable 3ue escribiese historia, nadie 3ue pudiese aportar testi#onios. Pero debe#os suponer 3ue los pictos 4 los escotos no aFan"aron hacia el Sur sin hallar oposici$n. 'os britanos del Sur pueden haber Fuelto a su herencia c!ltica, pero aun as lucharan por sus Fidas 4 sus posesiones #ateriales, por su superior niFel de cultura 4 su #e>or niFel de Fida, contra los bArbaros del orte. o sabe#os con certe"a 3u! batallas se libraron, 3u! hechos se produ>eron ni 3u! desastres se sufrieron. &l #e>or testi#onio 3ue tene#os es el #aterial de un libro lla#ado %&/cidio Britanniae( .%'a Iuina de Britania(0, escrito alrededor de 998 por un sacerdote historiador lla#ado Eildas. 'a e/actitud de esa historia es bastante dudosa, pues parece haber sido escrita con fines #orali"antes, es decir, de#ostrar 3ue los #alos son >usta#ente castigados por sus pecados. .&sto tiene ta#bi!n su Falor, pero no es el #odo de escribir historia ob>etiFa, pues se hace #u4 tentador defor#ar los hechos para destacar #e>or la #orale>a.0 Ade#As, algunas referencias hist$ricas son clara#ente err$neas, por e>e#plo, cuando Eildas afir#a 3ue tanto la Muralla de Adriano co#o la de Antonino fueron construidas alrededor del <88. ?e todos #odos, por si el relato sirFe de algo, diga#os 3ue, segGn Eildas, alrededor del <98, los >efes britanos desesperados de no poder recha"ar a los bArbaros del orte. Pidieron a4uda al general ro#ano Aecio, seJalando 3ue estaban atrapados entre los bArbaros pictos 4 el inh$spito oc!ano, de #odo 3ue o los #ataban los pri#eros o se ahogaban en el segundo. .Un caso antiguo de estar entre la espada 4 la pared.0 Aecio no pudo enFiar ninguna a4uda lo 3ue no es de sorprender, pues aun3ue era casi el Ylti#o general co#petente 3ue, los ro#anos tenan en :ccidente, estaba #u4 ocupado, 4 #As 3ue ocupado, con los godos 4 los hunos. Se supone 3ue entonces un >efe britano lla#ado Bortigern se Fio obligado a buscar en otra parte por pura desesperaci$n. Puesto 3ue en el Sur haba fracasado, se FolFi$ al &ste. Al este de Britania se abre el #ar del orte, de seiscientos cuarenta Hil$#etros de ancho. ?el otro lado ha4 costas ho4 ocupadas por las naciones de ?ina#arca 4 Ale#ania :ccidental. &n el siglo B, haba una tribu ger#Anica 3ue habitaba en la costa danesa 4 cu4os #ie#bros se lla#aban a s #is#o % >utos(. 'a pennsula 3ue habitaban, 3ue se e/tiende al orte hacia las #odernas oruega 4 Suecia 4 constitu4e los principales territorios de ?ina#arca, es aGn ho4 lla#ada Cutlandia. .%C4lland( en dan!s.0

A' sur de los >utos, en la parte de la Ale#ania #oderna 3ue estA in#ediata#ente al sur de ?ina#arca .SchlesSig0, FiFan los anglos, 4 al oeste de !stos, a lo largo de la actual lnea costera de Ale#ania :ccidental, FiFan los sa>ones. @ue a estas tribus ger#Anicas a las 3ue se supone 3ue Bortigern pidi$ a4uda. &n particular, apel$ a los her#anos Hengist 4 Horsa, 3ue gobernaban a los >utos. .Algunos piensan 3ue, puesto 3ue ,engi%t # ,or%a significan %se#ental( 4 %caballo(, respectiFa#ente, puede considerarse co#o legendaria toda la historia, pero 3ui"A no sea as. A #enudo los no#bres personales son e/traJos.0 'os >utos respondieron pronta#ente al lla#ado 4 en <96 dese#barcaron en Vent. .&l historiador Beda, un poco posterior, ubica este suceso decisiFo en <<*.0 Haba transcurrido e/acta#ente #edio siglo desde 3ue los antiguos a#os ro#anos abandonaran el pasO ahora llegaron los nueFos a#os ger#Anicos, pues lo 3ue sigui$ segura#ente era lo 3ue caba esperar. 'os e/tran>eros lla#ados en a4uda de una de las partes en una lucha interna inFariable#ente destru4en a a#bos bandos 4 se hacen dueJos de la situaci$n. &sta es, 3ui"A, la lecci$n #As clara 3ue enseJa la historia, la 3ue se repite con #a4or frecuencia 4 tal Fe" la 3ue #enos se aprende. 'o 3ue ocurri$, segGn la le4enda, fue 3ue Bortigern conFino en casarse con la hi>a de Hengist, IoSena, 4 se reali"$ una gran fiesta #atri#onial para celebrarla a#istad 4 la alian"a de los dos pueblos. &n la fiesta, se incit$ a beber sin #edida a los britanos 4 luego fueron #uertos por los >utos, 3uienes se apoderaron de Vent. o tardaron en seguirlos otras tribus ger#Anicas. &n <;;, una banda de sa>ones cru"$ el Paso de Calais, de>$ atrAs el territorio de Vent de los >utos 4 dese#barr$ en la costa #eridional de 5nglaterra. All crearon lo 3ue sera el #As #eridional de tres reinos sa>ones, Susse/ .%sa>ones del sur(0. Poco despu!s, dese#barc$ otra banda aGn #As al oeste 4 fundaron Desse/ .%sa>ones del oeste(0 . Al norte de Vent se fund$ &sse/ .%sa>ones del este(0. .&sse/ 4 Susse/ aGn subsisten co#o no#bres de condados ingleses.0 Bastante #As tarde, alrededor de 9<8, los anglos fundaron una serie de reinos al norte del TA#esis. ?ese#barcaron pri#ero en la tierra de los icen-, donde antaJo Boudica haba leFantado la bandera de la rebeli$n, cuatro siglos antes. All fundaron el reino 3ue sera lla#ado Anglia :riental. Al oeste, se fund$ luego Mercia, palabra relacionada con %#arca(, 3ue significa %tierra fronteri"a(. Mercia fue durante largo tie#po la frontera con los britanos del oeste. &l l#ite septentrional de Mercia era el ro Hu#ber, un estuario 3ue penetra profunda#ente en la costa oriental de Britania. A' norte del Hu#ber estaba ?eira, 3ue constitu4e la parte oriental de lo 3ue es ahora PorHshire. Al norte de ?eira estaba Bernicia, 3ue se e/tenda hasta el &stuario de @irth, 3ue penetra profunda#ente en la &scocia #oderna. ?e los tres grupos, los >utos, aun3ue fueron los pri#eros en llegar, eran aparente#ente los #As d!biles. Su perodo de poder ter#in$ poco despu!s del 688, 4 Vent donde se haban establecido, conserF$ su Fie>o no#bre, de #odo 3ue los >utos casi han sido olFidados.

'os anglos 4 los sa>ones conserFaron la pri#aca 4, en Ferdad, estaban estrecha#ente e#parentados en lengua 4 costu#bres, por lo 3ue pueden ser considerados co#o un solo pueblo. Por esta ra"$n, en tie#pos #odernos se inFent$ el t!r#ino %anglosa>$n( para referirse a ellos. Pero ningGn t!r#ino co#puesto se#e>ante se us$ en su !poca. 'os cuatro reinos anglos eran #a4ores 3ue los restantes 4 al principio los do#inaron. Por la !poca en 3ue los nueFos a#os de la 5sla se hicieron conocidos en las tierras continentales, se destacaban esos reinos anglos, por lo 3ue en los escritos continentales se hace referencia a %la tierra de los anglos( T the .land of the angle%/, en ingl!sU. &sto se conFirti$ en %5ngla7terra( T*ngle0land, en ingl!s, o, en su for#a #oderna, EnglandU. &ste fue el no#bre aplicado a la tierra de los anglos 4 los sa>ones, 4 !stos se lla#aban a s #is#os %ingleses(. Pero no usar! la Fo" %ingl!s( para referir#e a los nueFos a#os ger#Anicos de la 5sla, pues tiene estrechas asociaciones con una !poca posterior, cuando una nueFa inFasi$n alter$ aGn #As la cultura de la 5sla. Para #antener el aro#a particular de este perodo particular de la historia de la 5sla, lla#ar! a los pueblos ger#Anicos %sa>ones(, 4 aplicar! el t!r#ino ta#bi!n a los anglos 4 los >utos. &sto es >ustificable, pri#ero, por3ue antes de 3ue se produ>ese la siguiente inFasi$n, uno de los reinos sa>ones iba a do#inar la 5sla. Segundo, por3ue los britanos del oeste usaban la palabra %sa>$n( para aludir a sus ene#igos ger#Anicos, 3ui"A por3ue libraron sus principales batallas contra los ho#bres de Desse/. &ncontra#os el t!r#ino en las le4endas c!lticas, todaFa populares, 3ue contienen relatos sobre este perodo de la historia. &l no#bre de %5nglaterra(, claro estA, s$lo es aplicable a a3uellas partes de la 5sla 3ue fueron do#inadas por los anglos, los sa>ones 4 los >utos. 'os dos 3uintos septentrionales de la 5sla siguieron siendo en gran #edida c!lticos .si bien con una considerable infiltraci$n desde el sur0 hasta tie#pos #odernos 4 for#aron el Ieino de &scocia. Hasta el da de ho4, a los escoceses los enfurece 3ue se lla#e %5nglaterra( a toda la 5sla. 'a 5sla es Eran BretaJa, 4 s$lo la parte #eridional es 5nglaterra. .'a palabra escocesa para designar a los ho#bres del reino #eridional es %Sassenachs(, 3ue es una Fariante de la Fos %sa>$n(.0 'os britanos, pues, co#o reco#pensa por su pedido de a4uda .si. es 3ue en Ferdad hicieron tal pedido0 se hallaron ahora co#batiendo contra un ene#igo aGn #As fiero 4 peligroso 3ue el 3ue haban tenido 3ue enfrentar antes. Se retiraron hacia el :este lenta#ente, luchando contra los sa>ones encarni"ada#ente paso a paso, co#o cuatro siglos antes se haban retirado hacia el orte ante los ro#anos. Por lo general, los britanos sufrieron derrota tras derrota, aun3ue siguieron co#batiendo ind$#ita#ente. Pero al #enos una Fe" obtuFieron una i#portante Fictoria. Eildas describe una gran batalla, librada alrededor del 988, en un lugar lla#ado Monte Badon. o se conoce su ubicaci$n e/acta, pero donde3uiera 3ue

estuFiese .probable#ente a lo largo de los tra#os superiores del ro TA#esis los britanos lograron una aplastante Fictoria 4 tuFieron un respiro durante una generaci$n. SegGn Eildas, el >efe britano era un tal A#brosio Aureliano 3uien, por su no#bre, tal Fe" fuese un britano ro#ani"ado A#brosio debe de haberse conFertido de in#ediato en un h!roe britano 4 su recuerdo se hi"o cada Fe" #As brillante a #edida 3ue se repeta el relato de su ha"aJa. Un autor britano posterior, ennius, 3ue FiFi$ por el +88, reprodu>o este antiguo 4 glorioso relato. &n la Fersi$n de ennius, 3ue natural#ente estaba aGn #As le>os de la realidad 3ue la de Eildas, A#brosio es conFertido en un #ago sirFiente de Bortigern 3ue lo a4uda a enfrentarse con los sa>ones. Al frente de las fuer"as britanas haba un tal Arturo, 3ue libr$ doce batallas contra los sa>ones, la Glti#a de las cuales fue la de Monte Badon, 4 las gan$ todas. ?e esto 4 de otras e/ageraciones e inFenciones ro#Anticas surgieron las grandes le4endas concernientes al re4 Arturo 4 sus caballeros de la Tabla Iedonda, cuentos 3ue han cautiFado nuestra i#aginaci$n hasta ho4 4 cu4a Glti#a Fersi$n popular es la co#edia #usical %Ca#elot( N. Pero #As tarde, 4 pese al fracaso de Monte Badon, los sa>ones reiniciaron su aFance. &n 9;;, los sa>ones llegaron al Canal de Bristol 4 diFidieron a los celtas en dos partes. 'a pennsula #ontaJosa situada al norte fue lla#ada %Dealhas( por los sa>ones. &se t!r#ino significaba %tierra de los e/tran>eros( 4 ha llegado hasta nosotros en la for#e de 1ale% TEalesU, en ingl!s. Sus habitantes son los 1el%h TgalesesU. Parece in>usto usar este no#bre, 4a 3ue a la sa"$n los e/tran>eros eran los sa>ones, no los galeses, pero es de#asiado tarde para #odificar esto. 'os galeses se lla#an a s #is#os %C4#ri(, no#bre relacionado con el pueblo c#rico, 3ue estaba estrecha#ente e#parentado con la tribu britana. Al sur del Canal de Bristol haba una regi$n lla#ada %CornSealhas( por los sa>ones, no#bre 3ue significaba %los e/tran>eros del pro#ontorio(. &sto ha dado %Corn7Sall( en ingl!s TCornualles, en espaJolU. .A Feces, en !pocas anteriores, Cornualles fue lla#ado %Eales :ccidental(, 4 el #is#o Eales, %Eales del orte(.0 :tros britanos atraFesaron el Canal de la Mancha T Engli%h Channel, en ingl!sU hacia la Ealia noroccidental, donde la pennsula antaJo lla#ada la Ar#$rica se conFirti$ en %BretaJa(. &n Cornualles, la posici$n fue debilitAndose. Poco a poco, los celtas fueron. obligados a retroceder al rinc$n sudeste, hasta 3ue en *98 ca4eron total#ente ba>o la do#inaci$n sa>ona. &l dialecto c$rnico de la antigua lengua brit$nica resisti$ durante siglos, pero en )+88 el c$rnico estaba e/tinguido. Ca#elot es la capital legendaria del reino de Arturo. Su ubicaci$n se desconoce por3ue tal Fe" nunca e/isti$. 'os #on>es creadores de le4endas de Elastonbur4, sie#pre fascinados por el pasado c!ltico, situaban a Ca#elot en Cadbur4 Hill, a s$lo unos Feinte Hil$#etros de la abada. &sto 3ui"As ha4a sido una #anera de crear un centro de peregrinaci$n para beneficio financiero de la abada.
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&l #is#o Eales es otra historia. Iesisti$ contra los ingleses durante siglos, 4 hasta cuando se Fio obligado a so#eterse no renunci$ co#pleta#ente a su cultura nacional. Hasta el da de ho4, Eales, con una superficie cercana a la de Massachusetts, pero con s$lo la #itad de la poblaci$n de este estado a#ericano, conserFa su cultura distintiFa. 'a lengua galesa aGn es hablada por #As de #edio #ill$n de personas .aun3ue parece estar declinando0. Por esta ra"$n, Eales no puede ser considerado parte de 5nglaterra. Si nos referi#os a toda la regi$n situada al sur de la frontera escocesa, la e/presi$n apropiada sera %5nglaterra 4 Eales(. Para resu#ir, pues: en los siglos B 4 B5, la isla de Britania sufri$ una e/periencia Gnica entre las antiguas proFincias ro#anas. &n otras partes, los inFasores ger#Anicos no despla"aron a la anterior poblaci$n, sino 3ue se asentaron en #edio de ella co#o una #inora do#inante. Co#o #inora, gradual#ente aceptaron la lengua 4, al #enos, una for#a de la religi$n de los con3uistados. o fue as en el caso de la inFasi$n sa>ona de Britania. &n esta isla, la anterior poblaci$n fue desarraigada total#ente o esclaFi"ada 4 sus #ie#bros conFertidos en sa>ones. &n las partes de la 5sla do#inadas por los sa>ones, la Fie>a lengua desapareci$ co#pleta#ente. 'os Gnicos Festigios de la lengua c!ltica en 5nglaterra son algunos no#bres de lugar: Vent, ?eFon, PorH, 'ondres, TA#esis, AFon 4 &/eter proFienen del celta. Cu#berland, en el noroeste de 5nglaterra, es la %tierra de los ci ri(. Aparte de estos no#bres, la nueFa lengua do#inante en 5nglaterra era una lengua total#ente ger#Anica. &sta lengua ha sido lla#ada el %anglosa>$n(, pero al parecer se prefiere ahora el t!r#ino riFal %ingl!s antiguo(. Ade#As, los sa>ones conserFaron sus creencias paganas, 4 el 6ristianis#o se e/tingui$ co#pleta#ente. ?e todas las proFincias ger#ani"ada 4 descristiani"ada. Los sacerdotes celtas Pero Eran BretaJa s$lo es la #a4or de las dos islas principales 3ue constitu4en las 5slas BritAnicas. K2u! ocurri$ con 5rlandaL 5rlanda sigui$ siendo entera#ente c!ltica, #As total#ente c!ltica de lo 3ue poda ser Britania, pues en 5rlanda nunca hubo legiones ro#anas. Pero si los soldados ro#anos no cru"aron el #ar de 5rlanda, los sacerdotes ro#anos s lo hicieron. :curri$ as... Poco despu!s de 3ue los soldados ro#anos abandonasen Britania, un te$logo britano lla#ado Pelagio e/puso una concepci$n del cristianis#o 3ue fue considerada her!tica por #uchas cabe"as del pensa#iento cristiano del Continente. Co#o las ideas pelagianas se difundieron por Britania, la 5glesia >u"g$ necesario e#prender una acci$n. ro#anas, s$lo Britania fue co#pleta#ente

&n <,*, el papa Celestino 5 enFi$ al obispo Eer#ano de Au/erre .ciudad de la Ealia situada a ciento treinta Hil$#etros al sudeste de Pars0 a Britania para co#batir la here>a. &n el curso de su traslado, hi"o un breFe Fia>e a 5rlanda, donde predic$ el &Fangelio, 4 luego pas$ al norte de Britania, donde #uri$. 'a breFe estancia de Eer#ano en 5rlanda no obtuFo ningGn resultado directa#ente, pero prepar$ el terreno, 5rlanda haba atrado la atenci$n de los cristianos 4 pronto se enFi$ a un #isionero de #a4or enFergadura. &se #isionero era Patricio .no#bre ro#ano 3ue significa %noble(0, #As conocido para la gente de habla inglesa por la Fersi$n abreFiada de %PatricH(. Se conFirti$ en el Fenerado San Patricio de la tradici$n irlandesa, el santo patrono de 5rlanda. 'a Fida de San Patricio estA oscurecida por la le4enda, pero la Fersi$n habitual#ente aceptada es 3ue naci$ alrededor del -+9 en algGn lugar de Britania aGn no identificado. &ste hecho se utili"a a Feces co#o bro#a paro irritar a los irlandeses. San Patricio, les dicen, era un ingl!s. Claro estA 3ue no es as. Para ser un ingl!s San Patricio tena 3ue haber sido un sa>$n, 4 !l naci$ dos generaciones antes de 3ue las pri#eros inFasores ger#Anicos dese#barcasen en Vent. &ra un britano, tan celta co#o cual3uier irland!s. Se cree 3ue, cuando era todaFa un adolescente, fue capturado por atacantes proFenientes de 5rlanda 4 lleFado co#o esclaFo a esta tierra. ?espu!s de unos aJos de esclaFitud, logr$ escapar en barco a la Ealia, donde, Za4[ , las tribus ger#Anicas estaban sa3ueando a su anto>o de un e/tre#o a otro de la proFincia. Patricio recibi$ educaci$n en la Ealia central, ba>o el obispo Eer#ano. ?espu!s de 3ue !ste hiciera su breFe e/cursi$n a 5rlanda, Patricio fue enFiado all, en <-,, paro reali"ar un nueFo intento. &n 5rlanda del orte, Patricio logr$ conFersiones 4 organi"$ iglesias. &s probable 3ue sus !/itos fuesen #odestos. ?espu!s de todo, K3u! poda hacer un solo #isionero, por dotado 3ue fuese, en un pas pagano 4 sin le4L Sin e#bargo, le4endas posteriores agrandaron sus reali"aciones hasta conFertirlas en la heroica conFersi$n por un solo ho#bre de toda la 5sla. Se cree 3ue #uri$ el ); de #ar"o de <6), 4 este da ha sido celebrado desde entonces co#o el %?a de San Patricio(. &n el siglo siguiente a la #uerte de San Patricio, el cristianis#o continu$ difundi!ndose en 5rlanda 4 e#pe"$ a ad3uirir un tinte distintiFo. 'a ocupaci$n sa>ona del este 4 el sur de Britania interpona una barrera pagana entre 5rlanda .>unto con lo 3ue 3uedaba de la Britania c!ltica0 4 la cristiandad continental. Por ello, el cristianis#o c!ltico se desarroll$ a su #anera e introdu>o una cantidad de diferencias 3ue ho4 nos parecen triFiales, pero de in#ensa i#portancia para el pensa#iento de la !poca. Para citar las dos diferencias #encionadas #As frecuente#ente, los irlandeses afeitaban la cabe"a de sus #on>es de #odo

diferente del de los cristianos continentales, 4 calculaban la fecha de la pascua segGn un siste#a propio. As, surgi$ en el siglo B5 una %5glesia C!ltica( distintiFa. &n algunos aspectos, los celtas eran #As afortunados 3ue la 5glesia Io#ana de la !poca. 'a parte occidental del Continente &uropeo se estaba hundiendo en una oscuridad abis#al a causa de nueFas inFasiones de tribus ger#Anicas, co#o los francos 4 los lo#bardos. &l saber casi desapareci$ en la Ealia 4 &spaJa, 4 aun en 5talia deca4$. Pero 5rlanda estaba segura contra todas las tribus ger#Anicas, hasta contra los sa>ones. ?urante tres siglos despu!s de la #uerte de San Patricio, ho#bres sabios pudieron traba>ar en pa", copiando libros, estudiando e interpretando las &scrituras 4, en general, #anteniendo FiFo el saber. 'os sacerdotes irlandeses hasta lograron aprender griego de algGn #odo 4, durante Farios siglos, fueron los Gnicos occidentales 3ue tenan conoci#iento de esta antigua lengua. @ue la edad dorada de 5rlanda. 'os irlandeses, co#o nunca estuFieron ba>o el do#inio i#perial ro#ano, no crearon los obispados 3ue se haban for#ado en la 5glesia continental a i#itaci$n de la ad#inistraci$n secular ro#ana. &n ca#bio, el clero irland!s FiFi$ en co#unidades 4 cre$ #onasterios, de #anera 3ue sus lderes religiosos eran abades, no obispos. &n 9,), naci$ Colu#ba en lo 3ue es ahora condado de ?onegal, en el norte de 5rlanda. @ue un #on>e celta, el #As grande de todos, 4 ba>o su gua la 5glesia C!ltica inici$ una Figorosa acci$n #isional. @und$ iglesias 4 #onasterios en cantidades considerables, 4, en 96- , con doce discpulos leFant$ una iglesia 4 un #onasterio en 5ona, di#inuta isla de no #As de diecis!is Hil$#etros cuadrados, situada frente a la costa occidental de &scocia. 5ona se conFirti$ en el centro inspirador de la 5glesia C!ltica. UsAndola co#o base desde la cual penetrar en las partes septentrionales de Britania, Colu#ba e#pe"$ a conFertir al cristianis#o a los salFa>es pictos. .Se cree 3ue por entonces, un #isionero cristiano lla#ado ?aFid, de cu4a Fida no se sabe prActica#ente nada, reFitali"$ el decado cristianis#o de los britanos de Eales. ?aFid es todaFa el santo patrono de Eales.0 Colu#ba fue sucedido por otro Figoroso #isionero celta de !/ito, Colu#bano, nacido en 9<- en 'einster, en el sur de 5rlanda. Colu#ba haba conFertido a celtas, pero Colu#bano aspiraba a ca#pos de acci$n #As Fastos. &n 9*8 , de>$ 5rlanda por la Ealia, donde do#inaban los salFa>es francos .3ue sin e#bargo eran buenos #ie#bros de la 5glesia Io#ana0, 4 donde el #is#o no#bre de Ealia(, por consiguiente, iba o ser ree#pla"ado por el de %@rancia. Una Fe" en @rancia, Colu#bano e#pe"$ a crear #onasterios en todos los lugares adonde fue 4 a difundir las doctrinas de la 5glesia C!ltica. Pero en el Continente Colu#bano hall$ dificultades. &n el siglo B5, Benito de ursia haba fundado #onasterios en 5talia, 4 por el tie#po en 3ue Colu#bano Fagaba por el Continente, esos #onasterios benedictinos se estaban e/pandiendo por &uropa :ccidental de #anera floreciente.

Al seguir las doctrinas ro#anas, los #onasterios benedictinos lleFaban Fenta>a, pues estaban rgida#ente organi"ados 4 disciplinados, #ientras 3ue los #onasterios c!lticos estaban descentrali"ados. &n 9*8, el #is#o aJo en 3ue Colu#bano inici$ su penetraci$n en el Continente, fue elegido un nueFo papa Eregorio 5, el Erande. Ta#bi!n haba sido #on>e benedictino, 4 co#o papa us$ a los #on>es en su ad#inistraci$n. Hi"o lleFar todo el peso del papado sobre los benedictinos, por lo 3ue el intento de un solo ho#bre, Colu#bano, tena 3ue fracasar. Una asa#blea de obispos conden$ a Colu#bano en los puntos doctrinales disputados, 4 Colu#bano tuFo 3ue iniciar una discusi$n en retirada 3ue durara aJos 4 3ue iba a perder. @inal#ente, se Fio obligado a #archar a 5talia, donde fund$ otro #onasterio disidente, 4 luego #uri$, en 6)9. ?espu!s de esto, la 5glesia C!ltica 3ued$ li#itada a los celtas 4 no pudo hacer pie en el Continente. Para e/pandirse, tendra 3ue hacerlo a e/pensas del paganis#o. &Fidente#ente, el ca#po #As cercano para esa e/pansi$n lo ofreceran los sa>ones paganos, pero ocurri$ 3ue la 5glesia Io#ana ta#bi!n estaba interesada en ellos. n misionero del sur &l aconteci#iento decisiFo con respecto a la cristiani"aci$n de 5nglaterra se produ>o en Io#a, pero tuFo sus co#ien"os en el norte de 5nglaterra. A #ediados del siglo B5, surgieron los dos reinos anglos de ?eira 4 Bernicia. &n a3uellos tie#pos reFueltos, las guerras continuas aseguraban un constante su#inistro de cautiFos 3ue podan ser Fendidos proFechosa#ente co#o esclaFos. .&n Ferdad, en los tie#pos anglosa>ones, la gran #ercanca de e/portaci$n de 5nglaterra era >usta#ente !sa: los esclaFos.0 &n el decenio de 9*87688, #ientras Eregorio 5 era papa, Farios >$Fenes de ?eira haban sido lleFados a Io#a 4 puestos en Fenta a3u. &l Papa pas$ por el lugar 4 los Fio. Sorprendido por su te" rosada 4 sus largos cabellos rubios, Eregorio se detuFo 4 3uiso saber de 3u! naci$n eran. MSon anglos Mle di>eron. M o anglos, sino Angeles Mdi>o, con un >uego de palabras 3ue es igual#ente FAlido en el latn 3ue !l hablaba 4 en el castellano actual. Al enterarse de 3ue los anglos eran paganos 4 deseando la salFaci$n de una ra"a tan bella, Eregorio hi"o planes para enFiar un #isionero a 5nglaterra. Para tal fin eligi$ a Agustn, un #on>e de un #onasterio ro#ano, 4 lo enFi$ al orte.

Agustn no fue a ?eira, la tierra de los >$Fenes esclaFos. &n ca#bio, fue a Vent, la parte de 5nglaterra #As cercana al Continente 4 lugar donde, en todo caso, la situaci$n pareca #As pro#isoria. Vent era la regi$n donde haban dese#barcado las pri#eras tribus ger#Anicas. &stas la ocupaban 4a desde haca un siglo, por la !poca de la llegada de Agustn, 4 era a la sa"$n la parte #As pr$spera de 5nglaterra. Al oeste de Vent, los reinos sa>ones luchaban contra los galeses, 4 al norte de Vent los reinos anglos co#batan contra los escotos. Vent, por el #o#ento, go"aba de pa". &l pri#er re4 de Vent 3ue se destaca con relatiFa claridad &thelberto N, 3uien lleg$ al trono en 968. &ra un pagano, pero no poda ignorar la e/istencia del cristianis#o. ?eba de haber esclaFos britanos en el Ieino, 4 algunos de !stos 3ui"A fueran cristianos. A3u 4 allA se encontraba #isioneros celtas en 5nglaterra. Pero la 5glesia C!ltica se hallaba en desFenta>a en Vent. ?e todas las partes de 5nglaterra, era la #As ale>ada de los centros c!lticos de 5rlanda e 5ona, 4 la #As cercana a los centros ro#anos de @rancia. &n 9+<, &thelberto se cas$ con una princesa franca, 4 ella era cat$lica, &thelberto le per#iti$ practicar su religi$n 4 lleF$ sacerdotes al pas. Sigui$ siendo pagano, pero, cierta#ente, despu!s de eso el cristianis#o 4a no poda ser algo e/traJo para !l. 'uego, en 9*;, Agustn, el #isionero del Sur, dese#barc$ en Vent con un grupo en el 3ue habla cuarenta #on>es. Ta#bi!n lleFaba consigo una carta del papa Eregorio dirigida a &thelberto co#o %Ie4 de los Anglos(. &ste ttulo fue usado, 3ui"A, por influencia de los esclaFos anglos 3ue tanto haban i#presionado al Papa. Sea co#o fuere, sent$ el precedente para el hAbito continental de hablar de la regi$n co#o %Angle7land( T%tierra de los anglos(U, de donde proFiene la Fo" inglesa %&ngland( T5nglaterraU. Si Eregorio hubiese Fisto esclaFos de los reinos sa>ones, Klla#ara#os ho4 %Sa/land( a la tierra de ShaHespeare 4 ChurchillL &thelberto recibi$ a los #isioneros cort!s#ente, pero con cautela. A' principio, insisti$ en 3ue Agustn predicase al aire libre, donde la posible#ente peligrosa #agia cristiana se diluira. 'uego, puesto 3ue no pareca tener #alos efectos, per#iti$ al grupo usar la iglesia 3ue haba estado a disposici$n de la reina de Vent 4 sus sacerdotes. Agustn fund$ un #onasterio en la capital de &thelberto, Canterbur4. &n 68), el papa Eregorio no#br$ e Agustn obispo 4 >efe de la iglesia en toda 5nglaterra. As, Agustn fue el pri#er %ar"obispo de Canterbur4(, 4 desde entonces hasta ho4 el ar"obispo de Canterbur4 ha sido considerado el eclesiAstico #As i#portante de 5nglaterra. @inal#ente, el #is#o &thelberto se conFirti$. &ste fue un hecho i#portante, pues el poder de &thelberto se e/tenda #As allA de Vent, a las regiones Fecinas de &sse/ 4 Anglia :riental. Ba>o su protecci$n, pues, Agustn pudo difundir sus doctrinas #ucho #As le>os. Cuando Agustn #uri$, en 68;, la for#a ro#ana del 'os diFersos no#bres sa>ones a #enudo eran escritos con una %Ae( inicial, por e>e#plo, *ethelbert. Para nosotros, los no#bre son #As si#ples si ree#pla"a#os la %Ae( por una %&( o una %A(, segGn corresponda #e>or a la pronunciaci$n, 4 as lo har! en este libro. &l prefi>o %&thel(, dicho sea de pa%o, significa %noble(.
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cristianis#o se haba i#plantado fir#e#ente en el sudeste de 5nglaterra. Se no#braron obispos en Iochester, Vent :ccidental 4 'ondres, as co#o en Canterbur4. &l largo reinado de &thelberto .gobern$ durante #As de #edio siglo, de 968 a 6)60 fue un perodo de estabilidad 3ue contribu4$ al progreso del cristianis#o. 'o #is#o el fir#e intento de &thelberto de establecer una sociedad ordenada. Public$ un c$digo escrito de le4es, por e>e#plo, el pri#ero 3ue hubo en 5nglaterra. &l c$digo fue Gtil por3ue brind$ una serie cuidadosa#ente estipulada de #ultas por delitos 3ue incluan hasta el asesinato. &sto ree#pla"$ al a"aroso siste#a de la Fengan"a, por el cual una persona per>udicada haca todo el daJo 3ue poda, e/poni!ndose as a una nueFa Fengan"a 4 dando origen a las sangrientas 3uerellas 3ue hacen tanto #al a la estructura social de sociedades pri#itiFa. @uera del do#inio de &thelberto, aun en el #o#ento de su #a4or a#plitud, estaba el reino sa>$n de Desse/, al oeste, 4 los reinos anglos de ?eira 4 Bernicia al norte. ?eira .de donde proFenan los >$Fenes esclaFos tan ad#irados por Eregorio0 tuFo su pri#er gran re4 en un >efe lla#ado &lli. &lli lleg$ al poder alrededor de 968 4 rein$ con buenos resultados durante toda una generaci$n. Ba>o su gobierno, ?eira ensanch$ sus territorios. &n 9+6 enFi$ colonos 3ue penetraron en las partes centrales de Eran BretaJa 4 for#aron Mercia, 3ue pronto se independi"$ de ?eira. &n 9*- #uri$ &lli, 4 &thelfrith, 3ue entonces gobernaba Bernicia, rApida#ente inFadi$ ?eira 4 se apoder$ del Ieino. Pero &lli tena un hi>o, lla#ado &duino, 3uien logr$ salir de ?eira a tie#po. Busc$ refugio en el reino her#ano de Anglia :riental. &thelfrith fue un gobernante de !/ito, 3ue derrot$ a los escotos 4 los galeses hAbil#ente, pero nunca pudo sentirse seguro #ientras &duino, el %re4 legti#o( de ?eira, per#aneci$ en libertad. IedSald, re4 de Anglia :riental, sufri$ presiones por a#bas partes. &duino hi"o lo 3ue pudo para 3ue le diese su apo4o a fin de aFan"ar hacia el orte, #ientras &thelfrith le ofreca sobornos 4 lan"aba a#ena"as para obligarlo a 3ue le entregase a &duino. Mientras &thelberto de Vent FiFi$, las cosas 3uedaron co#o estaban. Su influencia era pacfica 4 e>erca gran poder sobre Anglia :riental. Pero en 6)6 &thelberto #uri$ 4 con !l ter#in$ la supre#aca de Vent, 3ue nunca FolFera a tener. &l Faco de>ado por la #uerte de &thelberto, al parecer, inspir$ a IedSald a#biciosos sueJos. ?e pronto sinti$ ansias de Folar por s solo 4, #ediante un auda" golpe, aproFechar la oportunidad, 3ue acababa de presentarse, de obtener la supre#aca sobre toda 5nglaterra. &n cuanto a &thelfrith, la #uerte de &thelberto le per#iti$ despla"arse hacia el Sur, en 6);.

Pero la suerte estaba contra !l. Apelando a la Felocidad 4 la sorpresa, se lan"$ hacia el Sur con una pe3ueJa fuer"a, pero se encontr$ con IedSald, a punto de #archar hacia el orte por su cuenta, 4 tuFo 3ue enfrentarse con todo el e>!rcito de Anglia :riental. &thelfrith se percat$ de la superioridad nu#!rica del ene#igo de#asiado tarde para una retirada segura. &n Fe" de rendirse, present$ batalla a orillas del ro 5dle, 3ue corra entre los dos reinos. Ean$ Anglia :riental, por supuesto, 4 &thelfrith fue #uerto. 'a Fictoria de Anglia :riental puso a &duino en el trono de ?eira 4 Bernicia, 4 los dos reinos per#anecieron unidos en lo sucesiFo. Co#o todo este doble reino estaba al norte del ro Hu#ber, fue lla#ado % orthu#bria(. Si IedSald esperaba 3ue su Fictoria hara de !l el poder do#inante de 5nglaterra 4 &duino s$lo seria su ttere, estaba e3uiFocado: &duino era un gobernante fuerte, co#o lo haba sido su ene#igo &thelfrith. ?errot$ a los galeses, e/tendi$ su do#inio al oeste 4, ba>o su gobierno, orthu#bria pronto lleg$ a ser el #As Figoroso de todos los reinos de la Britania Eer#Anica. .&ste periodo de do#inaci$n de las naciones anglas despu!s de la #uerte de &thelberto de Vent confir#$ el hAbito continental de hablar de la %tierra de los anglos( T *nglelandU # le dio sentido. &l no#bre de %&ngland( T5nglaterraU 3ued$ establecido definitiFa#ente esta Fe".0 &n 6,9, &duino de#ostr$ la nueFa i#portancia de orthu#bria casAndose con &thelberga de Vent, hi>a del gran &thelberto. &thelberga era cristiana 4 lleF$ con ella a un anciano sacerdote, Paulino, 3uien haba traba>ado con Agustn en sus labores #isionales en Vent. ueFa#ente, presencia#os los esfuer"os de una reina cristiana para conFertir a su #arido pagano. .&ntre los >efes ger#Anicos, esto ocurri$ #uchas Feces, en la pri#itiFa historia cristianaO las doctrinas de la 5glesia, en un co#ien"o, tenan #ucho #As atractiFo para las #u>eres 3ue para los ho#bres.0 &duino fue conFencido, no tanto, 3ui"A, por los argu#entos de su #u>er 4 de Paulino, co#o por una serie de otros sucesos. ?e los reinos sa>ones situados al sur, el #enos deseoso de ad#itir la supre#aca septentrional era Desse/. &l gobernante de Desse/ decidi$ de#ostrarlo concertando una con>ura para asesinar a &duino. &nFi$ un e#ba>ador a orthu#bria 3ue, ade#As del habitual discurso cort!s lleFaba consigo un puJal enFenenado. Mientras pronunciaba su #ensa>e a &duino, sac$ el puJal 4 dio un salto S$lo la rApida acci$n de un funcionario de orthu#bria 3ue interpuso su cuerpo 4 perdi$ la Fida, salF$ a &duino. atural#ente, Paulino in#ediata#ente afir#$ 3ue el dios de los cristianos le haba salFado la Fida para proteger a su reina cristiana. &duino, i#presionado, pro#eti$ conFertirse si derrotaba a Desse/ .con el cual, despu!s del intento de asesinato, obFia#ente estaba en guerra0 4 FolFa sano 4 salFo. As ocurri$, 4 en 6,; !l 4 los nobles principales aceptaron la conFersi$n.

&l cristianis#o en su for#a ro#ana, despu!s de establecerse fir#e#ente en el Sur, ahora se estableci$ el orte. 'a capital de &duino, PorH, donde fue bauti"ado, .4 donde Septi#io SeFero 4 Constancio Cloro haban #uerto siglos antes0 fue conFertida en sede de un obispado 4 Paulino fue su pri#er obispo. &n todos los siglos siguientes, el ar"obispo de PorH fue la segunda autoridad eclesiAstica de 5nglaterra, 4 s$lo el ar"obispo de Canterbur4 fue superior a !l. Ahora &duino era el gobernante #As poderoso 3ue haba tenido 5nglaterra, 4 gobernaba el #As e/tenso territorio. 'e>os en el orte, constru4$ un castillo en el &stuario de @orth para custodiar su frontera septentrional contra los escotos. SegGn la tradici$n, alrededor del castillo se for#$ una ciudad conocida luego co#o &di#burgo .%la ciudad de &duino(0. La segunda conquista romana Pero no todo era color de rosa en 5nglaterra. &l cristianis#o estaba i#plantado en el orte 4 en el Sur, pero en el #edio haba una gran e/tensi$n pagana. &ra Mercia, la antigua colonia de ?eira 3ue era ahora un poderoso reino independiente, ba>o el gobierno de un de#onaco >efe lla#ado Penda. Penda era un persona>e curioso. &ra un ardiente pagano 4 despreciaba al cristianis#oO sin e#bargo, no hi"o ningGn esfuer"o para i#pedir 3ue #isioneros cristianos actuasen en su reino. A' parecer, pensaba 3ue un Ferdadero ho#bre sera in#une al cristianis#o 4 cual3uiera 3ue lo adoptase era un indiFiduo sin carActer 3ue no #ereca ser salFado. Ade#As, pareca gustar de las batallas por s #is#as 4 no haca #uchos esfuer"os para sacarles proFecho haciendo con3uistas. Matan"as ocasionales eran todo lo 3ue necesitabaO nada #As. 'a conFersi$n de &duino al cristianis#o le pareci$ una buena ra"$n para una batalla. Penda haba consolidado su do#inio sobre Mercia en 6+6, un aJo despu!s de esa conFersi$n, e inici$ la guerra de in#ediato. Ta#poco Facil$ en for#ar una alian"a con un prncipe gal!s, CadSallan. CadSallan era cristiano, pero ta#bi!n era gal!s 4 estaba ansioso por retribuir a &duino 4 los northu#brios las derrotas 3ue antes haban infligido a los galeses. Si para ello era #enester aliarse con un pagano 4 un %sa>$n(, esto era secundario. &n cuanto a Penda, le co#placa todo lo 3ue au#entase la intensidad de una batalla. &n 6-,, &duino fue acorralado en Hatfield, a cincuenta Hil$#etros al sur de PorH. Sufri$ una gran derrota 4 fue #uerto. As lleg$ a su fin su reinado de 3uince aJos. Con salFa>e deleite, CadSallan inici$ la deFastaci$n siste#Atica de orthu#bria. 'os #ales 3ue a3ue>aron al pas deben haber conFencido a la poblaci$n de 3ue la conFersi$n al cristianis#o era un error 4 3ue los Fie>os dioses paganos los estaban castigando por su infidelidad. Paulino 4 su gente tuFieron 3ue huir de PorH, 4 toda orthu#bria FolFi$ al paganis#o borrando seis aJos de cristianis#o.

Pero ahora el p!ndulo oscil$ nueFa#ente. Cuando &thelfrith usurp$ el reino de &lli, el hi>o de !ste, &duino, haba buscado refugio en el sur. Cuando &duino recuper$ el reino, los hi>os de &thelfrith buscaron refugio en el norte. Uno de esos hi>os, :sFaldo, se haba conFertido al cristianis#oO pero en el norte, era el cristianis#o c!ltico el 3ue predo#inaba, gracias a la labor de Colu#ba. :sFaldo se conFirti$ en un sincero cristiano c!ltico 4 hasta pas$ unos aJos en 5ona. &n la confusi$n 3ue la #uerte de &duino, retorn$ a orthu#bria 4, logr$ #atar a CadSallan batalla. sigui$ a :sFaldo en 6--, en una

.CadSallan fue el Glti#o >efe britano 3ue e#prendi$ una ofensiFa contra los sa>ones. ?urante los siglos posteriores, los galeses #antendran con !/ito la resistencia 4 habra #o#entos en 3ue parecan a punto de lograr su independencia para sie#preO pero su posici$n fue pura#ente defensiFa desde la #uerte de CadSallan hasta las Glti#as guerras galesas i#portantes de siete siglos #As tarde.0 Ba>o :sFaldo, parecieron FolFer los das de &duino. Hasta el cristianis#o FolFi$, aun3ue en su Fersi$n c!ltica. :sFaldo se ali$ con Desse/, casAndose con una hi>a de su re4, 4 por un #o#ento pareci$ tan poderoso co#o lo haba sido &duino. Pero Penda aGn estaba FiFo, gobernando sobre Mercia. ueFa#ente se prepar$ para la guerra 4 para una esti#ulante batalla, 4 la historia se repiti$. &n una batalla entre #ercianos 4 northu#brios librada en 6<), orthu#bria fue nueFa#ente derrotada 4 su re4 #uerto. Pero la historia sigui$ repiti!ndose. :sFaldo tenia un her#ano, :sSiu, 3ue se apoder$ del trono de orthu#bria 4, para hacer #As aceptable su posici$n, se cas$ con une hi>a de &duino. ?e este #odo, aperaba unir a las casas gobernantes de ?eira 4 Bernicia, 4 eli#inar la perpetua a#ena"a de guerra ciFil en orthu#bria. Hasta per#iti$ 3ue la #itad #eridional de sus do#inios, ?eira, fuese gobernada, co#o un Firre4, por :sSine, prncipe de la casa de &duino.

Ade#As, deseoso de eFitar el destino de sus predecesores, :sSiu hi"o todos los esfuer"os posibles para aplacar al fiero guerrero pagano Penda. &ntreg$ uno de sus hi>os, co#o reh!n a Penda e hi"o 3ue su hi>a se casase con uno de los hi>os de Penda .co#o resultado de lo cual este hi>o se conFirti$ al cristianis#o0. 'uego le ofreci$ tributo 4 el reconoci#iento de Penda co#o su seJor. &l Fie>o pagano se encogi$ de ho#bros ante todo eso, Se haba diFertido con sus Fictorias sobre Desse/ 4 Anglia :riental, 4 en 69< pens$ 3ue le haba llegado el turno a orthu#briaO no iba a per#itir 3ue la rendici$n de orthu#bria le arruinase la diFersi$n. :sSiu, #u4 contra su Foluntad, se Fio obligado a co#batir, 4 la batalla se libr$ en algGn lugar cercano a la ciudad de 'eeds. Pero esta Fe" Penda se hall$ con 3ue la batalla no fue de su agrado. 'os northu#brios, derrotados dos Feces, en 6-, 4 6<), lucharon ahora con la furia de la desesperaci$n 4 los #ercianos sufrieron Una gran derrota. Penda recibi$ la #uerte 4 con !l #uri$ )a Glti#a esperan"a del paganis#o, pues el hi>o cristiano de Penda le sucedi$ en el trono de Mercia. ?esde entonces, 5nglaterra fue cristiana, 4 el Glti#o gobernante pagano, el re4 de &sse/, se conFirti$ a instigaci$n de :sSiu. Pero, K3u! Fariedad del cristianis#o preFaleceraL K'a c!ltica o la ro#anaL &l norte era c!ltico, el sur ro#ano. Pero la batalla no era en #odo alguno pare>a. &l cristianis#o c!ltico era respaldado por los escotos e irlandeses, 3ue no tenan #ucho peso en el #undo de la !poca. &l cristianis#o ro#ano tena tras de s al Continente, al prestigioso reino de los francos 4 el aGn #As prestigioso papado. &l #is#o :sSiu, el #As poderoso cristiano celta de la historia .desde el punto de Fista secular0, estaba inseguro. Su #u>er era de la fe ro#ana 4 su influencia sobre !l era fuerte. 'os sacerdotes de las dos sectas riFales disputaban con acritud 4 las a#ena"as con el fuego del infierno podan poner nerFioso a cual3uiera, pues K3u! ocurrira si estaba del lado e3uiFocadoL Por ello, en 66< :sSiu conFoc$ una reuni$n de obispos Mun %snodo(M 3ue se reali"$ en Dhitb4, ciudad costera situada a sesenta 4 cinco Hil$#etros al noreste de PorH. All escuch$ paciente#ente los argu#entos de a#bas partes sobre te#as tales co#o el estilo de tonsura de los #on>es. K?eban los #on>es afeitarse el #edio de la cabe"a, de>ando un borde de cabellos alrededor, i#itando la corona de espinas de CesGsL K: deban de>arse un #ech$n de pelo en el #edio, segGn la costu#bre c!ltica .3ue 3ui"A era una superFiFencia de los druidas0L 'os sacerdotes celtas citaron a Colu#ba con gran detalle, pero :sSiu 3ued$ #u4 i#presionado por la declaraci$n de los obispos ro#anos, 3ue afir#aban obedecer al Papa, el sucesor de San Pedro, el #is#o San Pedro a 3uien CesGs haba dicho .Mateo, )6: )+7)*0: %... tG eres Pedro, 4 sobre esta piedra edificar! #i iglesia . ... P te dar! las llaFes del reino de los cielos(. :sSiu se dirigi$ a los obispos celtas 4 les pregunt$ si eso era Ferdad. 'os obispos celtas tuFieron 3ue ad#itir 3ue el Fersculo haba sido citado correcta#ente. %&n tal caso Mdi>o :sSiuM, debo adherir a los seguidores de Pedro,

no sea 3ue, cuando 4o #uera 4 Fa4a al cielo, encuentre las puertas cerradas por el depositario de las llaFes.( 'os apenados obispos celtas se Fieron obligados a abandonar el Ieino 4 buscar refugio en &scocia e 5rlanda. 5nglaterra haba sufrido una segunda con3uista ro#ana, esta Fe" en el sentido religioso. Misioneros ingleses 3ue predicaban la Fariedad ro#ana del cristianis#o, siguieron a los celtas en retirada, 4 poco a poco el cristianis#o c!ltico se esfu#$. &n ;)6, la #is#a 5ona Msiglo 4 #edio despu!s de Colu#baM se uni$ a Io#a, 4 en lo sucesiFo la 5glesia C!ltica s$lo perdur$ en la agona, hasta 3ue su Glti#a chispa se apag$ en el siglo =5.

$. La lle4ada de los 7i8in4os La cultura inglesa 'a Fictoria cristiana haba tenido su precio. 'os aJos de los triunfos de Penda haban sido real#ente destructiFos, 4 la estructura 4 la organi"aci$n de la 5glesia deban ser restauradas 4 reFitali"adas. 'o 3ue se necesitaba era un ar"obispo de Canterbur4 co#petente, 3ue to#ase las riendas fir#e#ente 4 por cu4o lidera"go la 5glesia pudiese hacerse fuerte 4 s$lida. :sSiu de orthu#bria 4 &gberto de Vent, representantes de la 5nglaterra del norte 4 de la del sur, respectiFa#ente, coincidan en su bGs3ueda de tal persona. Un ho#bre as final#ente fue ofrecido a 5nglaterra por el papa Bitaliano. &l papado estaba por entonces ba>o el do#inio del e#perador ro#ano de :riente, 4 no es sorprendente 3ue el papa se dirigiese al &ste. All hall$ a cierto Teodoro de Tarso, eclesiAstico griego nacido en la #is#a ciudad de Asia Menor donde seis siglos 4 #edio antes haba nacido el ap$stol San Pablo. Teodoro fue lleFado a 5nglaterra ba>o la protecci$n de Benito Biscop, un noble de orthu#bria. &l oriental se conFirti$ en el s!pti#o ar"obispo de Canterbur4 en 66*, 4 las cosas e#pe"aron a actiFarse in#ediata#ente. :rgani"$ concilios eclesiAsticos para 3ue los obispos de todas partes supiesen e/acta#ente 3u! deban hacer. Uno de los concilios, conFocado por !l en 6;- en Hertford .a unos treinta Hil$#etros al norte de 'ondres0, fue el pri#ero en el 3ue estuFieron representados obispos de toda 5nglaterra. Teodoro corrigi$ los abusos 4 adecu$ las prActicas religiosas a la doctrina papal. ?iFidi$ 5nglaterra en obispados de di#ensiones conFenientes eli#inando la anterior diFisi$n fortuita. Hasta Mercia, antaJo pagana, fue diFidida en cinco obispados. 'a obra de Teodoro logr$ pro#oFer la idea de una 5nglaterra unificada por pri#era Fe". 'a >oFen 5glesia 5nglesa casi de in#ediato e#pe"$ a dar ho#bres de saber e inspiraci$n 3ue fueron su orna#ento. 'a pri#era figura literaria inglesa fue Caed#on, un northu#brio 3ue cre$ su obra entre el 668 4 el 6+8, en la !poca de :sSiu 4 Teodoro de Tarso. Su Fida fue relatada por un historiador 3ue naci$ en tie#pos de Caed#on, 4 lo 3ue se encuentra en este relato es toda nuestra infor#aci$n sobre !l. SegGn el relato, Caed#on era un pastor analfabeto 3ue una Fe" asisti$ a festiFidades en las 3ue se peda a cada inFitado 3ue cantara una canci$n. Caed#on no sabia ninguna canci$n 4 se retir$ sinti!ndose hu#illado. &sa noche soJ$ 3ue un e/traJo le orden$ cantar, 4 co#puso un poe#a 3ue record$ al despertar. Se retir$ a un #onasterio de Dhitb4, donde la abadesa reconoci$ su talento, repentina#ente descubierto, 4 lo #antuFo all co#o una especie de %poeta residente(.

&/isten copias del poe#a 3ue, segGn se supone, co#puso en su sueJo. P ta#bi!n una serie de otros poe#as atribuidos a !l, todos sobre te#as religiosos. &s discutible cuAntos de los %poe#as de Caed#on( son real#ente de Caed#on, pues se le atribu4eron #uchos i#itadores .co#o los tiene todo innoFador auda"0. Pero sean de Caed#on o no, esos Fersos son reli3uias su#a#ente Faliosas de la antigua poesa inglesa. &l historiador a 3uien debe#os el relato sobre Caed#on es Beda, 3uien, co#o Caed#on, era un northu#brio aci$ en 6;-, cuando Caed#on escriba actiFa#ente poesa en Dhitb4, 4 entr$ en un #onasterio reciente#ente fundado antes de los die" aJos. &ste #onasterio estaba en CarroS, a unos ciento cinco Hil$#etros al noroeste de Dhitb4 4 cerca de la #oderna ciudad de eScastle. &l #onasterio haba sido fundado por Benito Biscop, el #is#o 3ue haba escoltado a Teodoro de Tarso desde Io#a hasta Canterbur4. Beda estudi$ ba>o la gua de Biscop 4 lleF$ una Fida tan cal#a 4 satisfactoria co#o era posible FiFir en a3uellos das. Per#aneci$ en el #onasterio toda su Fida, dedicado a sus labores literarias hasta el da #is#o de su #uerte. Se hi"o sacerdote 4 hasta poda haber sido abad, pero recha"$ el cargo por el te#or de 3ue las obligaciones ad#inistratiFas le robaran tie#po para dedicarse a sus a#ados escritos. A causa de su rango sacerdotal, se le dio el ttulo de cortesa de %Fenerable(, por lo 3ue es co#Gn#ente conocido co#o %Beda el Benerable(. &l ad>etiFo s$lo significa %respetado( 4 es e3uiFalente al ttulo #oderno de %IeFerendo(. Puesto 3ue la Fo" %Fenerable( ha llegado a designar particular#ente a ho#bres ancianos .3uienes deben ser respetados por su edad0, surgieron le4endas segGn las cuales Beda tuFo una Fida e/traordinaria#ente larga. Pero no fue as. BiFi$ un poco #As de sesenta aJos, pues #uri$ en ;-9, 4 aun3ue ese lapso era largo para ese perodo de la historia, no era e/traordinario. 'a #a4or obra de Beda 4 a3uella por la cual #As se lo conoce es la ,i%toria ecle%i$%tica de la naci2n ingle%a, ter#inada en ;-), 4 por ella es lla#ado el %padre de la historia inglesa. &se libro es notable en Farios aspectos. &ntre otras cosas, fechaba los sucesos desde el naci#iento de CesGs, 4 no desde la presunta fecha de la creaci$n .co#o estaba de #oda por entonces0. A este respecto, el resto de &uropa #As tarde sigui$ su e>e#plo. Ade#As, la actitud de Beda ante la historia era ad#irable en su#o grado. Hi"o inFestigaciones sobre el te#a de su obra 4 e/a#in$ crtica#ente las diFersas le4endas. Hasta enFi$ un #on>e a Io#a para 3ue buscase en los centenarios archiFos del papa Eregorio 5 cartas concernientes a 5nglaterra. Iesu#i$ ta#bi!n el estado del conoci#iento cientfico de su !poca. 'os frag#entos de conoci#iento de 3ue dispona eran la#entable#ente escasos, pero considerando la oscuridad 3ue se cerna sobre &uropa :ccidental, todo ra4o de lu", por tenue 4 #enguante 3ue fuese, era su#a#ente Falioso. Beda registr$ el hecho de 3ue la Tierra es una esfera 4 seJal$ 3ue las #areas eran causadas por la 'una. @ue el pri#ero en subra4ar el hecho de 3ue la #area alta no se produce en todas partes in#ediata#ente 4 3ue es necesario preparar cuadros de #areas separados para cada puerto.

Beda abrig$ particular inter!s por la cuesti$n del #!todo apropiado para calcular la fecha de Se#ana Santa. &sto es co#prensible, pues haba una i#portante diferencia entre las 5glesias C!ltica 4 Io#ana 4 por3ue Beda FiFi$ en una !poca en 3ue la disputa entre ellas en orthu#bria era un recuerdo reciente. Ieuni$ la necesaria infor#aci$n astron$#ica para tal fin 4 obserF$ 3ue el da del e3uinoccio Fernal se habla adelantado en el calendario >uliano. .&sta fue la pri#era prueba clara de 3ue este calendario, establecido siete siglos antes por >ulio C!sar, no era total#ente perfecto, pero iban a transcurrir ocho siglos #As antes de 3ue se elaborase un calendario un poco diferente 4 #e>or, el 3ue ho4 usa#os.0 &scribi$ #uchos co#entarios sobre la Biblia, 4 el da de su #uerte logr$ ter#inar una traducci$n del &Fangelio segGn San Cuan al ingl!s antiguo. ?esgraciada#ente, esta traducci$n se ha perdido. Beda era ardiente#ente anti7c!ltico, lo cual 3ui"A fuera natural considerando lo reciente de la disputa. &n su historia inglesa hi"o lo posible por desFalori"ar la labor de los #isioneros irlandeses, por lo 3ue #ientras Beda siga siendo nuestra principal fuente para la historia inglesa pri#itiFa, nuestro conoci#iento de la 5glesia C!ltica serA oscuro 4, probable#ente, defor#ado. D4nfrith naci$ en 6;-, el #is#o aJo en 3ue naci$ Beda. &ra un ho#bre de Desse/, en el sudoeste de 5nglaterra, cerca de la ciudad de &/ter. Ta#bi!n !l entr$ en un #onasterio a edad te#prana, adopt$ el no#bre de Bonifacio .%buenas obras(0 4 lleg$ a ser uno de los sabios de su generaci$n. Pero su ca#po de traba>o estuFo fuera de 5nglaterra. 'a cristiandad occidental estaba en terrible peligro en el Continente. &l Ieino @ranco se haba e/tendido sobre toda la Ealia 4 buena parte de lo 3ue es ho4 Ale#ania :ccidental. &ra una Fasta regi$n 4 estaba habitada por ho#bres guerreros, pero #al organi"ada, asolada por la guerra ciFil 4 su#ida en la ignorancia 4 la decadencia. Sin e#bargo, s$lo sobre sus ho#bros reposaba la 5glesia Io#ana. Al noreste del Ieino @ranco, haba tribus ger#anas independientes, la #a4ora paganas. Al sudeste, 5talia haba cado ba>o la f!rula de un grupo de inFasores ger#Anicos, los lo#bardos, 3ue adheran a una here>a cristiana, el arrianis#o. Peor aGn, una nueFa religi$n, el isla#, haba sido predicada en Arabia por un profeta lla#ado Maho#a, en los tie#pos de &duino de orthu#bria. &l isla# se difundi$ rApida#ente por toda el Asia :ccidental 4 por el norte de Xfrica, con las banderas Fictoriosas de los e>!rcitos Arabes. &stos acababan de pasar a &uropa :ccidental 4 estaban so#etiendo a &spaJaO hasta e#pe"aron a a#ena"ar el flanco sudoccidental de los francos. 5nglaterra estaba #u4 le>os de &spaJa 4 de 5talia, por lo 3ue nada poda hacer ante los peligros islA#ico 4 arriano. Pero s$lo estaba separada por un bra"o de #ar de los paganos ger#Anicos. Pa un ingl!s haba tratado de co#batir este paganis#o. Un northu#brio, Dillibrord, 3ue haba estudiado en 5rlanda en su

>uFentud, Fia>$ a @risia .la #oderna Holanda0, 3ue estA situada in#ediata#ente al este del sudeste de 5nglaterra, a unos ciento noFenta Hil$#etros del otro lado del #ar del orte. All fund$ un obispado en lo 3ue es ho4 Utrecht. Pero Dillibrord s$lo haba araJado la superficie, 4 en ;)6 Bonifacio se #arch$ a @risia decidido a hacer algo #As. As co#en"aron sus casi cuarenta aJos de esfuer"os, a traF!s de toda la Eer#ana pagana, 4 ta#bi!n en el Ieino @ranco. &ntre los francos, se conFirti$ en el #As poderoso eclesiAstico de su tie#po. Bonifacio es >usta#ente lla#ado el %ap$stol de los ger#anos(, pues por la !poca en 3ue hall$ la #uerte co#o #Artir .a #anos de un grupo de frisios todaFa paganos0, en ;9<, haba creado iglesias a traF!s de gran parte de la Eer#ana pagana, haba reorgani"ado los Glti#os restos de un celtis#o continental 3ue haba subsistido desde la labor de Colu#bano, un siglo antes, 4 haba asegurado una Fasta regi$n para la 5glesia Io#ana. El ascenso de !ercia &l nG#ero de reinos ger#Anicos en 5nglaterra en este perodo de su historia no ha sido deter#inado, pero por el aJo ;88 haba siete, 4 es este nG#ero el 3ue parece #As caracterstico. Por consiguiente, a Feces se lla#a a todo el perodo la %Heptar3ua( .de palabras griegas 3ue significan %siete gobiernos(0. Cuatro de los reinos se apiJaban en la parte sudeste de la 5sla 4 eran .de orte a Sur0 Anglia :riental, &sse/, Vent 4 Susse/. &ran pe3ueJos 4, durante gran parte de este perodo de la historia inglesa, de escasa i#portancia, e/cepto durante el breFe lapso de supre#aca de Vent ba>o &thelberto, en el siglo B5. &l resto de 5nglaterra estaba diFidido entre los tres reinos restantes: orthu#bria, Mercia 4 Desse/ .nueFa#ente, de orte a Sur0. &stos tres eran reinos relatiFa#ente grandes, 4 todos se #antuFieron en el $pti#o grado de la eficiencia #ilitar gracias a la acuciante acci$n de las guerras constantes contra los escotos 4 los galeses. Cada uno de ellos poda, ra"onable#ente, aspirar a do#inar la Heptar3ua 4, en Ferdad, cada uno de ellos lo intent$ por turno. orthu#bria fue la pri#era en hacerlo en las d!cadas precedentes 4 siguientes al ;88. &staba clara#ente en pri#er plano, poltica 4 cultural#ente. Su papel en la reali"aci$n del Snodo de Dhitb4 fue, sin e#bargo, su Glti#o acto i#portante de do#inaci$n sobre 5nglaterra en general. 'as incursiones de CadSallan 4 las repetidas inFasiones de Penda la debilitaron, 4 deca4$ lenta#ente #ientras Beda escriba su historia en CarroS. Mercia, en ca#bio, estaba ganando fuer"a. &n ;)6, el aJo en 3ue Bonifacio se #arch$ a &uropa, &thelbaldo, descendiente de un her#ano del Fie>o re4 Penda, se conFirti$ en re4 de Mercia e in#ediata#ente e#pe"$ a e/tender su poder. &n su historia, Beda declara 3ue por la !poca en 3ue escribe .;-)0 &thelbaldo do#inaba toda 5nglaterra al sur de orthu#bria. 2ui"A fue conducido a pensar as por el hecho de 3ue &thelbaldo, en sus cartas, se lla#a >actanciosa#ente a s #is#o %Ie4 de Britania(, pero esto era una e/ageraci$n.

Mercia era ahora tan cristiana co#o el resto de 5nglaterra 4 &thelbaldo tan cristiano co#o cual3uier re4 de su tie#po, lo cual significa 3ue no era precisa#ente un santo. Por e>e#plo, Bonifacio escribi$ a &thelbaldo desde Eer#ania instAndolo a FiFir #As Firtuosa#ente 4 a tener #enos a#antes. TuFo 3ue ad#itir, sin e#bargo, 3ue &thelbaldo era #u4 generoso en sus dones a la 5glesia .4 esto, entonces co#o sie#pre, ocultaba una cantidad de pecados0. &thelbaldo en realidad no e/tra>o conclusiones de la decadencia de orthu#bria, en parte por3ue el Sur no estaba entera#ente pacificado. Pretendi$ la soberana sobre Desse/, pero Desse/ se neg$ a reconocerla. &n ;9,. estall$ la guerra entre los dos reinos 4 Desse/ derrot$ a las fuer"as de Mercia. SegGn una le4enda, en la lucha con Desse/, &thelbaldo #ostr$ cobarda personal al recha"ar un desafo a #antener un co#bate personal con Cuthred, el re4 de Desse/. &sto 3ui"A fue una e/cusa puesta por algunos conspiradores 3ue haba entre sus sGbditos #ercianos. Planearon su asesinato 4 final#ente lo lleFaron a cabo en ;9;. ?espu!s de algunos #eses de confusi$n, los nobles de Mercia conFinieron en elegir a :ffa, un pariente le>ano de &thelberto, co#o nueFo re4. Iesult$ ser el #As grande de los re4es #ercianos. Iestableci$ la do#inaci$n de Mercia sobre el sur de 5nglaterra #As fir#e#ente 3ue ba>o &thelbaldo. 'leF$ un e>!rcito a Susse/ 4 Vent en el decenio de ;;87;;* 4, cuando se asegur$ de 3ue no tendra proble#as en esa direcci$n, se dispuso a atacar a Desse/. &n ;;;, :ffa derrot$ al e>!rcito de Desse/ a orillas del TA#esis, cerca de :/ford, 4 lo oblig$ a reconocer su soberana. Pero ade#As de la fuer"a us$ otros #!todos ta#bi!nO cas$ a una de sus hi>as con el re4 de Desse/, sellando as una alian"a por #atri#onio. :tra hi>a fue casada luego con el re4 de orthu#bria, de #odo 3ue su influencia se e/tendi$ sobre todos los reinos de la Heptar3ua. Aun as, 5nglaterra no era real#ente una sola naci$n, pero ba>o :ffa estuFo #As cerca de ese ob>etiFo 3ue nunca, por ese tie#po. Co#o el re4 ingl!s #As destacado de la !poca, caba esperar 3ue :ffa co#batiese contra los galeses. Pero no se aFentur$ a perseguirlos hasta su #ontaJoso pas .sie#pre era #ucho #As fAcil entrar en las #ontaJas galesas 3ue salir FiFo de ellas0, 4 real#ente tena poco sentido hacerlo. 'os galeses 4a no podan ser una Ferdadera a#ena"a para los ingleses. 'o peor 4 lo #A/i#o 3ue podan hacer era reali"ar incursiones para aterrori"ar, 4 la Gnica intenci$n de :ffa era poner fin a esa situaci$n. Sigui$ el e>e#plo de la estrategia del 5#perio Io#ano 4 constru4$ una #uralla de adobe, al norte 4 al sur, a lo largo de la frontera galesa, de un e/tre#o al otro .e/cepto las partes de bos3ues tan densos 3ue eran de por s i#penetrables0. As, Eales 3ued$ deli#itado #As o #enos segGn sus fronteras actuales, 4 todaFa ho4 e/isten rastros de la %Tapia de :ffa( .%tapia( es una Fie>a palabra 3ue significa %#uralla(0.

:ffa fue el pri#er #onarca ingl!s 3ue se distingui$ fuera de la isla. &n #itad de su reinado, el Ieino @ranco pas$ a ser gobernado por Carlo#agno .Carlos el Erande0 Carlo#agno fue el #As poderoso #onarca de la &dad Media 4 el 3ue gobern$ sobre un A#bito #As e/tenso, pero :ffa, al sellar un tratado co#ercial con el gran re4, trat$ con !l en t!r#inos de igualdad. :ffa no habra logrado esto si no hubiese e/istido cl Canal de la Mancha, pues el Ieino @ranco de Carlo#agno era #ucho #As poderoso 3ue la Mercia de :ffa. Pero Carlo#agno no tena una flota 4 el Canal e/ista. :ffa hi"o sentir su poder hasta frente al #is#o papa, 3uien por entonces era Adriano 5, un buen a#igo de Carlo#agno. :ffa pens$ 3ue era bastante hu#illante para Mercia 3ue el ar"obispo de Canterbur4 fuese la autoridad supre#a de la 5glesia de 5nglaterra. &sta situaci$n era una reli3uia de la supre#aca de Vent, 3ue 4a haba ter#inad, haca dos siglos. :ffa 3uera crear un ar"obispado en 5n ciudad #erciana de 'ichfield .a unos Feinticinco Hil$#etros al norte de la #oderna ciudad de Bir#ingha#0. &l nueFo ar"obispo tendra a su cargo la 5glesia Merciana, #ientras Canterbur4 li#itara su >urisdicci$n al sudeste. &l papa Adriano tuFo 3ue ceder ante esta de#anda en ;+;, aun3ue el nueFo ordena#iento no sobreFiFira #ucho tie#po a la #uerte de :ffa. .Se cuenta 3ue Adriano ofreci$ resistencia a esa idea al principio, tras lo cual :ffa sugiri$ fra#ente a Carlo#agno 3ue depusiera al papa 4 pusiese en su lugar a un papa franco 2ui"A Adriano pens$ 3ue Carlo#agno poda sentirse tentado a hacerlo, 4 cuando Carlo#agno sugiri$ cal#a#ente a Adriano 3ue !l estaba de acuerdo con :ffa, el papa se apresur$ a acceder.0 5nterna#ente, la principal reali"aci$n de :ffa fue la creaci$n de una #oneda nacional. Probable#ente tuFo esta idea cuando se apoder$ de Vent, 3ue 4a e#ita tal, #onedas. 'os de Vent, a su Fe", to#aron la idea de los francos, 3uienes en ;99 haban dado inicio a una acuJaci$n nacional. Pero las #onedas de :ffa estaban #ucho #As bella#ente traba>adas 3ue las toscas #onedas e#itidas por los francos, lo 3ue indicaba clara#ente 3ue 5nglaterra estaba a la cabe"a de la cultura europea por entonces. &sto 3ued$ aGn #As patente en cone/i$n con la Fida de Alcuino. Alcuino era un northu#brio, nacido en, o cerca de, PorH, en ;-,, poco antes de la #uerte de Beda 4 cuando &thelbaldo de Mercia estaba en el apogeo de su poder. Alcuino estudi$ en PorH, en una escuela 3ue en a3uel entonces no tena igual en la cristiandad de :ccidente. &l #is#o se conFirti$ en un ar3uetipo del saber, sin igual en el Continente, 4 en ;;+ fue no#brado director de la escuela. &n ;+), en el curso de una Fisita a Io#a, Alcuino conoci$ a Carlo#agno. &l #onarca franco tenia aguda conciencia del #iserable estado del saber en su gigantesco reino 4 saba bien 3ue, sin ho#bres educados 3ue lo ad#inistrasen, el Ieino se des#e#brara .co#o ocurri$ despu!s de su #uerte0. &staba ansioso por iniciar un progra#a de educaci$n patrocinado por el gobierno, pero careca de los educadores necesarios para lleFarlo a cabo.

2ued$ #u4 i#presionado por Alcuino e in#ediata#ente le ofreci$ un cargo en la corte franca, pidi!ndole 3ue dirigiese el progra#a de educaci$n planeado. Alcuino acept$ 4 per#aneci$ entre los francos por el resto de tu Fida. unca FolFi$ a 5nglaterra. Alcuino reali"$ gigantescas labores, enseJando a los funcionarios de la corte, fundando otras escuelas 4 escribiendo obras instructiFas para ellos. Modific$ el derecho eclesiAstico tal co#o e/ista en 5talia, aJadiendo prActicas co#unes entre los francos, 4 lo hi"o tan ra"onable#ente 4 tan bien 3ue las #odificaciones fueron aceptadas en Io#a. Abandon$ los estilos anteriores de escritura franca, 3ue eran increble#ente engorrosos 4 apenas legibles. &n ca#bio, ide$ un nueFo siste#a de escritura de pe3ueJas letras 3ue ocupaban #enos espacio en los preciosos perga#inos 4 eran infinita#ente #As claras. &l diseJo era tan bueno 3ue fue adoptado por los pri#eros i#presores, seis siglos #As tarde. 'as letras de Alcuino aGn se usan ho4 4 son lla#adas %letras #inGsculas(. 'os ro#anos s$lo tenan %letras #a4Gsculas(. &n #edio de la oscuridad del Ieino @ranco, Alcuino encendi$ una lu" 3ue nunca se e/tinguira total#ente. @ue la figura #As brillante 4 #As influ4ente de este perodo de supre#aca cultural inglesa sobre &uropa, pero esta supre#aca deba tener corta Fida. Un horror proFeniente del orte estaba por caer sobre toda &uropa :ccidental, 4 sobre las 5slas BritAnicas en particular. La furia n"rdica Por la !poca de la #uerte de :ffa, en ;*6, despu!s de un brillante reinado de cuarenta 4 dos aJos, Mercia estaba en el pinAculo de su poder, pero una pe3ueJa ca#panilla de alar#a haba anunciado el fin. &staba a punto de co#en"ar una nueFa oleada de inFasiones bArbarasO en Ferdad, 4a estaba dando sus

pri#eras arre#etidas, 4 Men parteM desde la #is#a pe3ueJa pennsula donde se haban originado las antiguas. Mientras los >utos, anglos 4 sa>ones haban ocupado la pennsula 3ue ahora lla#a#os Cutlandia 4 las costas situadas al sudoeste, las islas 4 el e/tre#o #eridional de lo 3ue es ahora Suecia estaban habitadas por una tribu ger#Anica conocida co#o los daneses. Cuando los >utos, anglos 4 sa>ones partieron en gran nG#ero hacia Eran BretaJa, en los siglos B 4 B5, los daneses se e/pandieron hacia el :este, llenando el Faco de>ado. Sus descendientes aGn FiFen all, en la tierra 3ue ho4 lla#a#os ?ina#arca. &n la gran pennsula situada al norte de ?ina#arca, FiFan los noruegos, en la parte 3ue da al oc!ano AtlAntico, 4 los suecos, en la parte 3ue estA frente al BAltico. A las tres naciones >untas pode#os lla#arlas &scandinaFia. 'as tres naciones tenan una larga 4 Fital tradici$n #arina, pues posean e/tensas costasO en el caso de los, noruegos 4 los suecos, en particular, el fro cli#a n$rdico hace difcil la agricultura, por lo 3ue la pesca es una fuente pri#aria de ali#entaci$n. A co#ien"os del siglo B555, el oc!ano se conFirti$ en algo #As 3ue una fuente de ali#entos para esos %n$rdicos(. Se conFirti$ en una ruta 3ue lleFaba al sa3ueo 4 la aFentura. Por 3u! ocurri$ as es algo 3ue s$lo pode#os con>eturarlo. &l au#ento de la poblaci$n haca difcil para los n$rdicos hallar suficiente ali#ento en su patria, 4 algunos de ellos natural#ente, buscaran lugares #e>ores allende los #ares. :tra soluci$n era co#batir entre s de #odo 3ue una tribu se apoderase de la tierra 4 los recursos de otra. &ntonces, el perdedor .los 3ue sobreFiFiesen0 no tena #As opci$n 3ue lan"arse a los #ares. 'as pri#eras partidas de sa3ueo 3ue atraFesaron el oc!ano para atacar otras costas hallaron un botn abundante 4 una resistencia d!bil. Cuando FolFieron con relatos de tal ndole, natural#ente esti#ularon a otros a hacer lo #is#o, por ansia de botn, aFentura 4 el #ero placer de blandir la espada. 'os suecos se dirigieron al &ste 4 se aFenturaron por las Fastas llanuras de &uropa :riental, hechos 3ue estAn fuera de los l#ites de este libro. os ocupare#os sola#ente de los daneses 4 los noruegos. Para sus Fcti#as. ellos eran los n$rdicosO para s #is#os, eran %FiHingos(, 3ue significa %guerreros(. 'os FiHingos conocan el cristianis#o, sin duda. &n incursiones esporAdicas reali"adas durante el siglo B5, a Feces cogan cautiFos cristianos. P alrededor del ;88 Dillibrord, 3ue haba introducido el cristianis#o en Holanda, hi"o una breFe Fisita a ?ina#arca. o fue #ucho lo 3ue logr$ all, pero se lleF$ consigo a unos treinta #uchachos daneses para ser educados en la religi$n cristiana entre los francos. MAs tarde, cuando Bonifacio co#plet$ su tarea de conFersi$n entre los ger#anos, las regiones ger#Anicas fueron usadas co#o base para Fia>es

#isionales #As difciles a &scandinaFia. Pero !stos tuFieron un efecto negatiFo, pues proFocaron una fuerte reacci$n pagana. 'a pri#era incursi$n FiHinga contra 5nglaterra de la 3ue se tenga noticia se produ>o en ;+; contra Thanet, una regi$n .por entonces una isla0 del e/tre#o de Vent. o fue una correra co#o las 3ue se produciran #As tarde, pero fue un anuncio de terribles sucesos futuros. o #ucho #As tarde, barcos FiHingos atacaron la parte septentrional de Eran BretaJa con gran Figor. 'os FiHingos se apoderaron de las pe3ueJas islas situadas al norte 4 las usaron co#o bases desde las cuales efectuar dese#barcos #As o #enos Fastos en territorios pictos 4 escoceses. &n ;*9, hicieron sus pri#eros dese#barcos en 5rlanda. ?urante los dos siglos siguientes, inundaron de sangre 4 terror las islas. Al principio, s$lo hacan correras por las costasO luego, re#ontaron los ros con sus barcos. Al principio, s$lo hacan incursiones con buen tie#poO luego, aprendieron a dese#barcar en inFierno, esperar a 3ue !ste pasara 4 despu!s presionar hacia el interior, cuando llegaba nueFa#ente el tie#po cAlido. unca hubo sa3ueadores 3ue tuFiesen botines #As fAciles. 'os barcos FiHingos eran los #e>ores 3ue haba en el AtlAntico. &n Ferdad, las otras naciones de &uropa :ccidental no tenan si3uiera barcos. 'os FiHingos podan naFegar o re#ar libre#ente a lo largo de las costas europeas 4 elegir sus Fcti#as a su gusto 4 paladar. 'as Fcti#as cristianas s$lo podan esperar aterrori"adas, con la esperan"a de 3ue su ro o su parte de la costa no fuesen elegidos 4 #ur#urar la plegaria especial introducida en la letana de #uchas iglesias de la !poca: %?e la furia de los n$rdicos, lbranos, Buen SeJor(. &l Buen SeJor rara#ente lo haca. 'as Fcti#as se hallaban en tal estado de terror por los relatos 3ue 4a haban odo 4 los FiHingos tenan una apariencia tan terrible .algunos se arrebataban de tal #odo en el co#bate 3ue luchaban sin ar#adura, en una especie de !/tasis sangriento, 4 eran lla#ados %enlo3uecidos(0 3ue perdan todo Ani#o para ofrecer resistencia ninguna. &l agresiFo paganis#o de los FiHingos e#peoraba aGn #As las cosas. 'a cultura de 5rlanda fue borrada, su &dad de :ro ani3uilada 4 fue su#ida en una barbarie 3ue no iba a superar total#ente durante #il aJos. 'os restos de la 5glesia C!ltica del sur se e/tinguieron, 4 cuando el cristianis#o FolFiera a florecer en la 5sla seria ba>o su for#a ro#ana. S$lo en &scocia subsistieron los Glti#os restos de la 5glesia C!ltica. &n +-+, los n$rdicos se adueJaron de una parte de la costa central occidental de 5rlanda, 4 ?ubln .ahora la capital de la IepGblica de 5rlanda0 fue fundada en +<8 co#o puesto #ilitar FiHingo. Ta#bi!n se apoderaron de Daterford en el sur 4 de 'i#ericH en el oeste. 'os FiHingos e/pandieron sus posesiones 4 gradual#ente se asentaron hasta conFertirse en parte per#anente del escenario irland!s. @ue la pri#era inFasi$n con !/ito de 5rlanda en tie#pos hist$ricos, 4 aun as s$lo afect$ a las costas. &l interior

de 5rlanda, aun3ue daJado 4 reducido casi a la anar3ua, sigui$ siendo total#ente irland!s. &n cuanto a &scocia, su respuesta a las incursiones FiHingas fue la uni$n. Venneth MacAlpin, 3ue e>erca la supre#aca sobre los escotos, en +<< fue aceptado ta#bi!n por los pictos, 4 se conFirti$ en el re4 Venneth 5 de una &scocia unida. Venneth fue coronado en Scone .in#ediata#ente al norte de la #oderna ciudad de Perth0. &ra la Fie>a capita[ de los pictos, 4 Venneth la us$ para hacer #As digerible a los pictos su origen escoc!s. Ade#As, lleF$ a Scone una piedra 3ue, segGn la le4enda, haba sido la piedra 3ue sirFi$ de al#ohada a Cacob en su Fia>e al norte, a Siria. @ue #ientras Cacob dor#a con la cabe"a apo4ada en esa piedra cuando tuFo el sueJo donde aparecan Angeles 3ue #archaban ida 4 Fuelta del cielo a la tierra. Venneth 5 fue coronado sentado en la Piedra de Scone, 4 todos los posteriores re4es escoceses fueron coronados de igual #anera, hasta 3ue la piedra fue 3uitada por un con3uistador ingl!s, cuatro siglos 4 #edio #As tarde. &l nGcleo pri#itiFo del Ieino de &scocia era pe3ueJo 4 d!bil. Al norte haba proFincias e islas ocupadas por los FiHingosO al sur estaba orthu#bria, 3ue se e/tenda profunda#ente dentro de territorios 3ue ho4 considera#os escoceses. Sin e#bargo, fue el co#ien"o de un reino 3ue iba a durar siete siglos 4 #edio, resistiendo todos los intentos ingleses de con3uista, hasta 3ue, cuando la isla de Eran BretaJa final#ente fue unida, lo fue en pa" 4 con un re4 escoc!s, no ingl!s, en el trono unido. El ascenso de #esse$ 'a #As rica presa de las 5slas BritAnicas era 5nglaterra, por supuesto, 4 ella era Fulnerable. ?espu!s de la #uerte de :ffa, el Figor de Mercia se disip$ rApida#ente. ?iFersos aspirantes al trono lucharon entre s, 4 los otros reinos de la Heptar3ua, 3ue se haban so#etido callada#ente a :ffa, rApida#ente se independi"aron. Co#o resultado de esto, los intentos de :ffa para hacer de 5nglaterra una gran potencia, reconocida por los francos 4 el papado, 3uedaron en la nada. &n +8,, el papa 'e$n 555 aboli$ el ar"obispado de 'ichfield e hi"o del de Canterbur4 la autoridad supre#a sobre toda 5nglaterra nueFa#ente. &n +8+, Carlo#agno, 3ue se haba Fisto obligado antaJo a tratar con :ffa en un pie de igualdad, pudo ahora e/tender una especie de protectorado sobre los reinos ingleses, obligando a orthu#bria a hacer FolFer a un re4 al 3ue se haba e/iliado. Mientras tanto, los inFasores FiHingos hacan un cauteloso reconoci#iento de la costa inglesa. &n ;*<, el Fie>o #onasterio northu#brio de CarroS, donde Beda haba traba>ado dichosa#ente casi un siglo antes, fue sa3ueado 4 destruido. Alrededor del 3)), barcos FiHingos a#arraron en ?orset, sobre las costas #eridionales de Desse/ e hicieron una #atan"a. \ Pero, afortunada#ente para 5nglaterra, Desse/ estaba surgiendo co#o nueFo adalid. Vent, orthu#bria 4 Mercia, por turno, tuFieron la supre#aca 4

todos haban declinado. Ahora fue el turno de Desse/. &ra, 3ui"A, geogrAfica#ente ra"onable 3ue fuese as. 'as incursiones FiHingas fueron #As intensas en a3uellas partes de la 5sla 3ue estaban frente a &scandinaFia: el norte 4 el este. Desse/, el #As sudoccidental de los reinos anglosa>ones era el 3ue se hallaba #As ale>ado de la a#ena"a 4 el 3ue tena #As probabilidades de sobreFiFir a la e#bestida inicial de un gran ata3ue 4 de lleFar a cabo un contraata3ue. Desse/, 3ue haba sido fundado alrededor del 988 4 3ue se haba e/pandido co#o resultado de traba>osas Fictorias sobre los galeses, era el #As Figoroso de los tres reinos sa>ones. unca acept$ la soberana de ninguno de los otros reinos de la Heptar3ua sin dura lucha. Co#bati$ con !/ito contra &thelberto de Vent, en 96+, 4 contra Penda de Mercia, con #enos !/ito, casi un siglo antes, despu!s de conFertirse al cristianis#o. Pese a su derrota por Penda, Desse/ continu$ e/pandi!ndose a e/pensas de los galeses. Por el tie#po en 3ue 5ne se conFirti$ en re4 de Desse/, en 6++, do#inaba todo el territorio situado al sur del TA#esis desde las cercanas de 'ondres hasta el l#ite con Cornualles. 5ne estabili"$ la estructura interna de Desse/ 4 orden$ la preparaci$n del pri#er c$digo legislatiFo escrito. .&sto es particular#ente i#portante por3ue el siste#a >urdico de la 5nglaterra #oderna 4, por ende, de la A#!rica #oderna desciende del de Desse/.0 Ta#bi!n organi"$ Desse/ en obispados, uno de los cuales estaba en su capital, Dinchester, 3ue estA en la 5nglaterra central #eridional, a noFenta 4 seis Hil$#etros al sudoeste de 'ondres. &n ;,6, 5ne abdic$ para Fisitar Io#a 4 ter#inar sus das en olor de santidad. Muri$ casi in#ediata#ente, por lo 3ue no pudo FiFir para presenciar la supre#aca de Mercia. &sse/ se resisti$ a ella 4, co#o 4a di>i#os, Cuthred de Desse/ derrot$ a &thelbaldo de Mercia. ?espu!s de la #uerte de :ffa de Mercia, una nueFo personalidad surgi$ en Desse/. &ra &gberto, hi>o de un re4 de Vent, 4 ta#bi!n #ie#bro de la casa real de Desse/. :ffa lo haba e/pulsado de Desse/, prefiriendo otro #ie#bro probable#ente #As tratable de la casa real co#o gobernante del Ieino. &gberto busc$ refugio entre los francos 4 estuFo al serFicio de Carlo#agno durante tres aJos. 'uego, en +8,, cuando el re4 de Desse/ #uri$, FolFi$ apresurada#ente 4, co#o Gnico FAstago restante de la fa#ilia real, fue procla#ado re4. Ba>o &gberto, Desse/ e#pe"$ a e/pandirse nueFa#ente. &#pu>$ a los galeses en Cornualles hasta el l#ite 4 se ane/$ prActica#ente todo su territorio, de>Andoles sola#ente unas pocas fortale"as aisladas cu4a cada no era #As 3ue cuesti$n de tie#po. 'os pe3ueJos reinos #eridionales, Vent, Susse/ 4 &sse/ ca4eron a sus pies sin lucha, #ientras Anglia :riental pidi$ su a4uda en la guerra 3ue sostena contra Mercia. &gberto derrot$ al e>!rcito de Mercia en +,-O para el +,*, haba inFadido toda Mercia 4 obligado a orthu#bria a aceptar su soberana. ?urante un tie#po, en el apogeo de su poder, fue prActica#ente a#o de toda 5nglaterra.

Pero ese apogeo no se #antuFo. &l re4 de Mercia logr$ recuperar al #enos la parte septentrional de sus do#inios 4 orthu#bria s$lo le rindi$ un ho#ena>e Ferbal, pero aGn as &gberto do#inaba fir#e#ente toda 5nglaterra #eridional, 4 en adelante la supre#aca de Desse/ sobre la Heptar3ua se #antuFo. Pero esa soberana era Faca, pues la pesadilla FiHinga se estaba intensificando 4 la cuesti$n no era 3u! reino gobernara 5nglaterra, sino Khabra una 5nglaterra para gobernarL &n +-9, los !/itos FiHingos en &scocia e 5rlanda haban enFalentonado a los inFasores hasta el punto de 3ue ca4eron Fiolenta#ente sobre la #is#a 5nglaterra. Su ob>etiFo fue una isla situada en la dese#bocadura del ro TA#esis, donde reunieron un buen botn, sin hallar prActica#ente resistencia, 4 se #archaron triunfal#ente en sus barcos. Al aJo siguiente, una incursi$n aGn #a4or en la dese#bocadura de otro ro fue afrontada por soldados de Desse/, 3uienes, sin e#bargo, hu4eron ante el pri#er ata3ue de los salFa>es bArbaros, de 4el#os con cuernos 4 3ue lan"aban grandes gritos 4 #ostraban una furia enlo3uecida. &gberto, hu#illado, conFoc$ una reuni$n de sus principales subordinados en 'ondres 4 concert$ con eno>o #edidas para la defensa. &ra de esperar otro ata3ue de los FiHingos, 4 !ste no tard$ en producirse. &sta Fe" los FiHingos dese#barcaron en la costa de Cornualles, donde la poblaci$n galesa de la regi$n, llena de rencor a causa de su derrota por &gberto, estaba #u4 deseosa de unirse a los paganos en un ata3ue contra Desse/. ueFa#ente, fuer"as de Desse/ enfrentaron a los FiHingos, pero esta Fe" estaba all el re4 en persona. 'os FiHingos hallaron una Figorosa resistencia, fueron derrotados 4 obligados a huir en sus barcos. &gberto de#ostr$ 3ue los FiHingos eran seres hu#anos, a fin de cuentas, 4 podan ser Fencidos. Muri$ poco despu!s, en +-*, no antes de haber afir#ado la grande"a de Desse/. &l !/ito de &gberto fren$ a los FiHingos 4 proporcion$ un aliFio a Desse/. Pero esto s$lo signific$ 3ue los inFasores se dirigieron a otras regiones, 4 las costas orientales de 5nglaterra sufrieron lo #As recio de su ata3ue. &l !/ito de &gberto fue ta#bi!n una tragedia para los francos, pues los FiHingos, al apartarse de 5nglaterra, dedicaron su atenci$n por pri#era Fe" a la lnea costera franca. Ciudades co#o Ha#burgo, Utrecht, Pars 4 Burdeos fueron pilladas sangrienta#ente. 'os FiHingos siguieron la lnea costera atlAntica hasta &spaJa, donde sa3uearon SeFilla 4 penetraron en el MediterrAneo. &uropa sangraba por todas partes en sus bordes. Con el tie#po, los FiHingos recobraron su seguridad, aun con respecto a Desse/. &gberto haba #uerto 4 estaba en el trono su hi>o &thelSulf. &ste era un ho#bre piadoso 3ue no pareca tener nada de guerrero. Por consiguiente, en +9) los FiHingos atacaron. Trescientos cincuenta barcos repletos de guerreros se acercaron a la dese#bocadura del TA#esis 4 e#pe"aron a re#ontar la corriente. Se detuFieron para sa3uear Canterbur4, 4, cuando llegaron a 'ondres, la sa3uearon ta#bi!n. &l re4 de Mercia trat$ de detenerlos, pero sus fuer"as fueron destro"adas 4 !l tuFo 3ue huir igno#iniosa#ente.

'os FiHingos se dirigieron al sur, donde los esperaban las fuer"as de Desse/ a cu4o #ando estaba el #is#o &thelSulf. Una Fe" #As, co#o una docena de aJos antes, los ho#bres de Desse/, ba>o los o>os de su #onarca, derrotaron a los FiHingos 4 los hicieron huir dando alaridos de dolor. Se cree 3ue esta batalla fue la peor derrota 3ue sufrieron los FiHingos en todo el curso de sus correras. &s curioso, en efecto, 3ue el pe3ueJo Ieino de Desse/ .pe3ueJo en co#paraci$n con los grandes reinos continentales0 fuese el Gnico en toda &uropa 3ue se enfrent$ resuelta#ente con los FiHingos en los #As fieros tie#pos de sus incursiones 4 les infligiese una serie de grandes derrotas en batallas ca#pales. &thelSulf gan$ gran prestigio co#o resultado de su Fictoria 4 se afir#$ la supre#aca de Desse/ sobre la Heptar3ua. &thelSulf, 3ue tenla #As de sacerdote 3ue de guerrero en el fondo de su cora"$n, aproFech$ la ocasi$n 3ue le brind$ el respiro obtenido con su Fictoria para reali"ar la a#bici$n de su Fida. ?eseaba Fisitar Io#a. 'leF$ consigo a su cuarto hi>o, Alfredo, 4 de>$ a su hi>o #a4or, &thelbaldo, co#o regente en su lugar. A su Fuelta de Io#a, Fisit$ la corte de Carlos el CalFo, un nieto de Carlo#agno 3ue reinaba sobre la #itad occidental del 5#perio @ranco de su abuelo, es decir, sobre @rancia. Prueba adicional del prestigio de &thelSulf es 3ue Carlos el CalFo, 3ue haba fracasado notoria#ente en sus intentos de recha"ar a los FiHingos, deseaba dar en #atri#onio al re4 ingl!s la #ano de su hi>a Cudith. Cuando &thelSulf FolFi$ a su patria, sin e#bargo, hall$ 3ue su hi>o &thelbaldo tena tal fir#e do#inio del trono 3ue, para no precipitar una guerra ciFil 3ue cierta#ente hubiese puesto a 5nglaterra en #anos de los FiHingos, se retir$ 4 se content$ con gobernar los reinos orientales de &sse/, Vent 4 Susse/, de>ando a su hi>o co#o re4 de Desse/. Muri$ en +9+. Cada uno de los cuatro hi>os de &thelSulf gobern$ luego a Desse/ por turno, #ientras las nubes seguan acu#ulAndose sobre 5nglaterra. &n +68, una banda de FiHingos dese#barc$ en la costa de Desse/, to#$ de sorpresa a Dinchester 4 la sa3ue$, pero fue luego derrotada por una fuer"a apresurada#ente reunida. &thelbaldo #uri$ ese aJo 4 el segundo hi>o de &thelSulf, &thelberto, subi$ al trono 4 rein$ hasta +69. ?urante su reinado, una partida de pilla>e FiHinga dese#barc$ en Thanet, en el e/tre#o de Vent .el lugar 3ue haba sufrido la pri#era de tales incursiones tres cuartos de siglo antes0. &l pueblo de Vent, aterrori"ado, ofreci$ un soborno para 3ue los FiHingos se #archasen. &stos aceptaron 4 pidieron una eleFada su#a, 3ue los ho#brea de Vent trataron desesperada#ente de reunir. ?espu!s de recibir el dinero, los FiHingos rieron bonachona#ente 4 procedieron a sa3uear 4 asolar el este de Vent por si podan encontrar algo #As. &n +69, cuando &thelred, tercer hi>o de &thelSulf, subi$ al trono, las correras FiHingas llegaron a su cul#inaci$n. &n realidad, 4a no eran incursiones, sino una inFasi$n con todas las de la le4.

'a historia co#ien"a con Iagnar 'odbroH, el pri#er inFasor FiHingo cu4o no#bre conoce#os, persona cu4a Fida estA enFuelta en la le4enda 4 sobre la cual se han hecho tantos relatos contradictorios 3ue es i#posible saber lo 3ue ha4 de Ferdad en ellos, si es 3ue ha4 algo. Se supone 3ue fue re4 de ?ina#arca 3ue, en el curso de una correra por orthu#bria, fue capturado 4 #uerto de alguna espantosa #anera. .SegGn una Fersi$n, fue arro>ado a un po"o con serpientes Fenenosas.0 Sus Glti#as palabras fueron 3ue los %cachorros del oso( lo Fengaran. &sos cachorros eran sus hi>os, 5Far 4 Ubba. ?e Fuelta en ?ina#arca, tuFieron noticia de la #uerte de su padre 4 >uraron Fengan"a. Ieunieron una gran fuer"a 4 dese#barcaron en Anglia :riental en +69. o hallaron resistencia e inFernaron all, a la espera de refuer"os. &sos refuer"os llegaron en +66, 4 por pri#era Fe" hubo en 5nglaterra un gran e>!rcito FiHingo, 4 no 4a s$lo una banda depredadora. . Pero al llegar a este punto 4a no es necesario hablar de FiHingos. Antes, las bandas 3ue efectuaban incursiones proFenan de puntos 3ue no es posible discernir con claridad, 4 es difcil saber si eran daneses o noruegos. &n este caso, en ca#bio, se trataba definida#ente de un e>!rcito dan!s, 4 as lo lla#are#os.0 'os daneses abandonaron Anglia :riental, #archaron hacia el orte 4 to#aron la ciudad de PorH. &l e>!rcito de orthu#bria haba sido derrotado 4 su re4 capturado 4 #uerto #ediante atroces torturas. @ue el fin del Ieino de orthu#bria. &n los aJos siguientes, los daneses so#etieron Mercia 4 Anglia :riental 4 establecieron colonias con la intenci$n de apoderarse de esas tierras en for#a per#anente. Toda la 5nglaterra e/terior al reino directa#ente gobernado por el re4 de Desse/ estaba ahora prActica#ente ba>o la do#inaci$n de los daneses. 'a Heptar3ua haba llegado a su fin 4 s$lo 3uedaba Desse/ para i#pedir la con3uista danesa total.

'. El 3riun9o sa5:n %lfredo el &rande &n lo 3ue concerna a los daneses, Desse/ seguirla siendo independiente s$lo en la #edida en 3ue lograse obligar a los inFasores a ad#itirlo. &n +;), los daneses llegaron al TA#esis superior en la Fecindad de Ieading, 4 el e>!rcito de Desse/ co#andado por &thelred .aco#paJado por su her#ano #enor Alfredo, el Gnico 3ue antaJo haba Fisitado Io#a con su padre0 les hi"o frente. ueFa#ente, el e>!rcito de Desse/ derrot$ a una fuer"a hasta entonces inFicta, aun3ue las le4endas posteriores atribu4en el #!rito a Alfredo, 3uien condu>o )a carga #ientras el re4 sa>$n estaba dedicado a la celebraci$n de la #isa. Pero esta Fe" la Fictoria de Desse/ no fue decisiFa. 'os daneses se recobraron 4 recibieron refuer"os. &n otra batalla librada dos se#anas #As tarde, los ho#bres de Desse/ se Fieron obligados a retirarse 4 &thelred fue #ortal#ente herido. &thelred tena hi>os pe3ueJos, pero Desse/ estaba en peligro #ortal 4 era sencilla#ente inconcebible 3ue el pas fuese gobernado por un niJo cuando haba un #ie#bro adulto de la fa#ilia 3ue era un consu#ado guerrero. As, el her#ano #enor de &thelred, Alfredo .el cuarto 4 #As >oFen hi>o de &thelSulf0 lleg$ al trono en +;), a la edad de Feintitr!s aJos. 'a situaci$n era so#bra. 'os daneses aGn no do#inaban 5nglaterra co#pleta#ente, sin duda. &n el le>ano norte, una parte de orthu#berland resista, 4 la #itad occidental de Mercia aGn se #antena. Pero ninguno de esos restos poda plantear una a#ena"a seria a los triunfantes daneses. S$lo Desse/, 3ue do#inaba las tierras al sur del TA#esis, per#aneca intacto, aun3ue los duros golpes de los daneses casi lo haban agotado. 5n#ediata#ente despu!s del acceso de Alfredo al trono, los daneses trataron de aproFechar la posible confusi$n 3ue sola aco#paJar al co#ien"o de un nueFo reinado inFadiendo el pas. Penetraron profunda#ente al sur del TA#esis 4 derrotaron a Alfredo en Dilton, a unos cuarenta Hil$#etros al oeste de Dinchester. Pero la Fictoria de los daneses no fue fAcil para ellos, 4 Alfredo, replegAndose cauta#ente, conserF$ su e>!rcito. Pero !l sabia 3ue no poda continuar por #ucho tie#po. ecesitaba tie#po para reorgani"arse, tie#po para prepararse: tie#po, tie#po 4 tie#po a toda costa. Por ello, ofreci$ co#prar la pa", sobornar a los daneses para 3ue lo de>asen tran3uilo por un #o#ento. 'os daneses, por su parte, no estaban #u4 ansiosos de guerra, al #enos no con los resueltos ho#bres de Desse/, 3uienes, aun en la derrota, les infligan bastantes daJos. Aceptaron el dinero 4 pasaron los aJos siguientes consolidando su do#inaci$n sobre el resto de 5nglaterra. Pusieron fin, en +;<, al Ieino de Mercia e/pulsando del trono a su Glti#o re4, s$lo ochenta aJos despu!s de la #uerte del gran :ffa. Alfredo tuFo el tie#po 3ue necesitaba, 4 algo 3ue su rApida #ente co#prendi$ fue 3ue deba tener una flota. &ra el poder #arti#o lo 3ue daba a los

FiHingos el triunfo, lo 3ue les per#ita ir de un lado a otro por la costa, lan"arse sobre cual3uier parte a Foluntad 4 escapar en cual3uier #o#ento a su anto>o. Podan aproFisionar una hueste o rebasar a un e>!rcito ene#igo. ?e hecho, #ientras sus Fcti#as no tuFieran una flota propia, los FiHingos podan perder escara#u"as, pero sie#pre podan retornar. unca podan ser derrotados real#ente. Podra creerse 3ue 3uienes FiFan aterrori"ados por los FiHingos deban co#prender la necesidad de construir una flotaO de enfrentar a los barcos FiHingos antes de 3ue pudiesen dese#barcarO de aislar a las bandas 3ue dese#barcaban &/traJa#ente, las Fcti#as no lo pensaron o estaban tan poco habituados al #ar 3ue lo te#an tanto co#o a los FiHingos. Alfredo fue la e/cepci$n. 'os sa>ones haban sido antaJo #erodeadores #arinos .Kc$#o, si no, habran llegado a la isla de Eran BretaJaL0 4 nada les i#peda naFegar nueFa#ente, co#o no fuese la falta de Foluntad. Por tanto, Alfredo se dispuso a construir una flota, 4 dio los pri#eros pasos Facilantes de lo 3ue llegarla a ser la #a4or potencia #arti#a del #undo. MAs tarde, cuando la tregua danesa e#pe"$ a debilitarse 4 de nueFo e#pe"aron las incursiones, en pe3ueJa escala, la ar#ada de Alfredo se #oFi$. &n +;9, sus barcos se hicieron a la #ar 4, en una batalla naFal, lograron derrotar a los daneses. &sto no es sorprendente, pues aun3ue los barcos eran nueFos, los #arineros no eran aficionados. o eran ho#bres de Desse/, sino #ercenarios frisios .sera #e>or lla#arlos piratas0 contratados por Alfredo para tripular sus barcos. :btuFo una segunda Fictoria naFal al aJo siguiente, despu!s de 3ue una tor#enta destru4era parte de la flota danesa. &l dan!s #As poderoso del #o#ento era Euthru#, el centro de cu4o poder estaba en lo 3ue antaJo haba sido Anglia :riental. 5rritado por el poder #arti#o de Alfredo, decidi$ aplastar a Desse/ de una Fe" por todas. ?esgraciada#ente, Alfredo fue to#ado despreFenido. &n enero de +;+, el Ie4 de Desse/ estaba en Chippenha#, a Feinticinco Hil$#etros al sur del TA#esis. &ra una residencia faForita de los re4es de Desse/, pero suficiente#ente cerca de la frontera co#o para estar peligrosa#ente e/puesta por a3uel tie#po. ?e ordinario, 3ui"A, los ho#bres de ar#as acuartelados en la ciudad estaban en guardia, pero en ese #o#ento se olFid$ todo a causa de las alegres fiestas de la aFidad 4 el AJo ueFo. 'os daneses paganos no celebraban tales fiestas 4 Euthru# logr$ lleFar una gran fuer"a hasta las #urallas #is#as de la ciudad antes de 3ue la alar#a pudiese cundir. Para entonces, era de#asiado tarde. 'os daneses irru#pieron por la puerta 4 efectuaron una fero" #atan"a. &l #is#o Alfredo apenas pudo escapar con una pe3ueJa fuer"a. ?urante un #o#ento, Desse/ estaba postrado 4 los daneses lo ocuparon prActica#ente todo. o haba ningGn e>!rcito de Desse/ organi"ado 3ue les hiciera frente, 4 el #is#o Alfredo se ocultaba en las #is#as #aris#as 4 bos3ues de So#erset, in#ediata#ente al sur del Canal de Bristol. &l Glti#o re4 sa>$n de

5nglaterra se Fio reducido a la guerra de guerrillas 4 el triunfo final dan!s pareca in#inente. Se cuenta 3ue lleg$ un #o#ento en 3ue la situaci$n de Alfredo fue tan desesperada 3ue se Fio for"ado a ocultarse en la cabaJa de un Fa3uero 3ue no conoca la identidad de su hu!sped, e/cepto 3ue era un guerrero 3ue habla huido de los daneses. 'a #u>er del Fa3uero no le tenla #ucha si#pata, pues poda causar la #uerte de todos ellos si era descubierto por los daneses, 4, refunfuJando, lo puso a Figilar los bi"cochos .una especie de ho>uelas, en realidad0 3ue haba colocado a calentar sobre el fuego. 'e dio #eticulosas instrucciones sobre lo 3ue deba hacer para 3ue se cocieran apropiada#ente. Alfredo asinti$ con la cabe"a, distrado, 4 luego se puso a pensar en los #odos 4 #aneras de recuperar su reino casi perdido, sin percatarse de 3ue los bi"cochos se estaban 3ue#ando. Pero la #u>er se dio cuenta. &ntr$ precipitada#ente 4 grit$ con desesperaci$n: %ZMira, ho#bre, los bi"cochos se estAn 3ue#ando 4 tG no te to#as le #olestia de darlos FueltaO pero cuando llega el #o#ento de co#er, te #uestras bastante actiFo[( &l pobre Alfredo inclin$ la cabe"a ante la tor#enta, ad#itiendo la >usticia del reproche. 'a i#agen del re4 reducido a un estado tan ba>o co#o para Ferse obligado a soportar la repri#enda de la #u>er de un Fa3uero es #u4 dra#Atica para 3uien 3uiera 3ue sepa .co#o lo saben todos los ingleses0 3ue lleg$ a ser el #As grande de todos los #onarcas sa>ones 4 se gan$ con >usticia el titulo de Alfredo el Erande. .&n Ferdad, es posible 3ue la historia fuese inFentada para real"ar el dra#a, pues s$lo se re#onta a un perodo posterior en dos siglos a la !poca de los presuntos sucesos.0 &n realidad, Alfredo hacia #ucho #As 3ue escabullirse 4 ocultarse. Cre$ una fortale"a en las #As inaccesibles ci!nagas de So#erset .paisa>e 3ue en la actualidad, por supuesto, ha ca#biado total#ente0 4 desde all hostig$ a los daneses 4, lenta#ente, reuni$ ho#bres. :tra le4enda nos dice 3ue, a fin de obtener infor#aci$n fidedigna concerniente a los planes de los daneses 4 la disposici$n de su e>!rcito, se disfra"aba de >uglar e iba a sus ca#pa#entos, diFirti!ndolos con sus canciones 4 charloteos, 4 aFeriguando todo lo 3ue deseaba saber. .Una #oderna serie de aFenturas de la teleFisi$n no podra ofrecer nada #e>or.0 S$lo cinco #eses despu!s de la huida de Chippenha#, Alfredo pudo for#ar un e>!rcito 4 saber lo suficiente de la posici$n danesa co#o para lan"ar un ata3ue. A fines de la pri#aFera, sorprendi$ a los daneses en &dington, al sur 4 no #u4 le>os de Chippenha#, co#o antes haba sido sorprendido !l. Hasta tuFo #As !/ito aGn, pues los derrot$, 4 acorral$ a Euthru# 4 a una cantidad de sus ho#bres en su ca#po fortificado. Euthru# se enfrent$ con la opci$n entre #orir de ha#bre o rendirse, 4 eligi$ esto Glti#o. @ue a4udado en esto por el hecho de 3ue Alfredo facilit$ las negociaciones &n esto, probable#ente fue #u4 sabio. Si hubiese e/igido

de#asiado, habra lleFado a Euthru# a la desesperaci$n, 4 si !ste era #uerto, pronto otros daneses buscaran la Fengan"a. &n ca#bio, si ofreca t!r#inos aceptables, poda ganar a Euthru# para una poltica de pa". Por ello, Alfredo s$lo pidi$ 3ue Euthru# eFacuase Desse/, 4 ofreci$ reconocer la ocupaci$n danesa de le #a4or parte del resto de 5nglaterra. 'a diFisi$n de 5nglaterra en una #itad danesa 4 otra sa>ona sigui$, en general, una lnea 3ue iba del oroeste al Sudeste, desde la dese#bocadura del ro ?ee hasta la del TA#esis. 'a parte danesa fue lla#ada el %?anelaS(, es decir, la regi$n donde i#peraban las costu#bres 4 las le4es de loa daneses. 5nclua lo 3ue antaJo haba sido los reinos de orthu#bria, Anglia :riental 4 &sse/, >unto con la #itad oriental de Mercia. Seguan siendo sa>ones, Desse/ 4 las regiones 3ue haban sido antaJo Susse/, Vent 4 el oeste de Mercia. Pero 4a no constituan reinos separados. S$lo haba o iba a haber en el futuro un re4 sa>$n. Alfredo no era re4 de Desse/, sino re4 de 5nglaterraO en un sentido #u4 real, fue el pri#er re4 de 5nglaterra, aun3ue s$lo gobern$ la #itad del territorio 3ue #As tarde sera 5nglaterra. Al hacer ese tratado, es #u4 posible 3ue Alfredo co#prendiese 3ue la diFisi$n establecida era total#ente arbitraria 4 sin i#portancia. 'os daneses no eran #u4 diferentes de los sa>ones. ProFenan del #is#o territorio del 3ue haban salido original#ente los sa>ones. Hablaban casi la #is#a lengua 4 tenan casi la #is#a herencia cultural. &ra #u4 probable .4 as ocurri$, en efecto0 3ue daneses 4 sa>ones se fundiesen hasta hacerse indistinguibles 4 3ue no pasase #ucho tie#po hasta 3ue for#asen un reino co#Gn. 'a Gnica diferencia 3ue poda obstaculi"ar eso era la religi$n, pues los daneses eran aGn paganos, 4 Alfredo trat$ de eli#inar esta diferencia. Co#o parte del acuerdo de pa", Alfredo insisti$ en 3ue Euthru# se hiciese cristiano.

Euthru# acept$ .tal Fe" sus si#patas 4a fuesen en esa direcci$n0. Se so#eti$ al bautis#o, con el #is#o Alfredo co#o padrino, 4 acept$ el no#bre de sonido #As cristiano .para odos sa>ones0 de Athelstan. ?espu!s de esto, el cristianis#o se difundi$ con bastante Felocidad entre los daneses 4 nunca #As ninguna parte del territorio de 5nglaterra estara do#inada por paganos. Pero el proble#a dan!s no 3ued$ total#ente resuelto, claro estA. Haba daneses en 5nglaterra 3ue no estaban ba>o la f!rula de Euthru# 4 se produ>eron ocasionales correras. 'a fir#e actitud de Alfredo ante estos incidentes au#ent$ su prestigio, 3ue lleg$ a su cul#inaci$n cuando decidi$ 3ue necesitaba a 'ondres co#o fir#e baluarte contra tales incursiones 4, en ++6, la to#$ 4 e#pe"$ a fortificarla poderosa#ente. ?espu!s de esto, la frontera de ?anelaS recibi$ carActer oficial 4 el tratado fue puesto por escrito. Se lo lla#$ el Tratado de Ded#ere, por la ciudad donde se hi"o el acuerdo, ciudad cercana al antiguo refugio de Alfredo en los das en 3ue de>aba 3ue#ar los bi"cochos. &n general, Euthru# respet$ el tratado. ?espu!s de los sucesos de +;+, Alfredo tuFo largos interFalos de pa" para ocuparse de los asuntos internos. 'os sa3ueos daneses haban desorgani"ado la estructura financiera 4 >urdica de su reino 4 se dispuso a restaurarla. Hi"o un cuidadoso estudio de las le4es bblicas esbo"adas en el Antiguo Testa#ento 4 estudi$ ta#bi!n los anteriores c$digos legislatiFos pro#ulgados por ho#bres co#o &thelberto de Vent, :ffa de Mercia e 5ne de Desse/. 'uego public$ un c$digo 3ue, en su opini$n, resu#a lo #e>or de estos otros. atural#ente, el estado del saber 4 la erudici$n en 5nglaterra haba decado la#entable#ente ba>o los desastres del siglo anterior. ?e estar cultural#ente a la cabe"a de &uropa 4 dar ho#bres co#o Beda 4 Alcuino, 5nglaterra se haba conFertido en un pAra#o intelectual. &sto constitua #otiFo de gran preocupaci$n para Alfredo, uno de esos raros re4es 3ue era un genuino sabio. Ieuni$ cl!rigos doctos de sus propios do#inios 4 del e/terior, inFitando a sabios de los francos co#o un siglo antes Carlo#agno haba inFitado a sabios ingleses. Puesto 3ue el latn s$lo era conocido a la sa"$n por #u4 pocos ingleses, Alfredo traba>$ para traducir a3uellos libros 3ue, >u"gaba !l, deban ser fa#iliares para todo el #undo del latn al ingl!s antiguo. Parte de la traducci$n la hi"o !l #is#oO particular#ente .segGn la tradici$n0 una traducci$n de la historia de 5nglaterra de Beda. Co#o Carlo#agno, Alfredo ta#bi!n cre$ escuelas en la corte donde los niJos pudiesen aprender a leer 4 escribir. Cuando Alfredo #uri$, en 3'', despu!s de un reinado de Feintiocho aJos, 5nglaterra estaba en ascenso. &ra fuerte otra Fe", cuando haba estado casi #uerta al co#ien"o de su reinado. Tena un gobierno eficiente, #ientras 3ue antes haba estado reducida casi a la anar3uaO 4 el peligro del analfabetis#o haba desaparecido. Alfredo fue enterrado en Dinchester, llorado por la naci$n. Su ben!Folo gobierno le haba ganado el genuino afecto de su pueblo, 4 fue recordado durante

largo tie#po co#o el gran h!roe sa>$n, durante los oscuros das 3ue aGn sobreFendran. % tra's del ocano Aun3ue la batalla de &dington #arca el ca#bio de #area en lo 3ue respecta al ata3ue FiHingo contra 5nglaterra, los FiHingos no estaban ter#inados en otras parte. @rancia, 3ue no tena un re4 tan resuelto 4 capa" co#o Alfredo, tuFo 3ue soportar un gran asedio de Pars entre ++9 4 ++;, por la #is#a !poca en 3ue Alfredo to#aba 'ondres para coronar su triunfo. 'os FiHingos siguieron registrando triunfos de un carActer #As ad#irable sobre las fuer"as i#personales de la naturale"a. ?espu!s de todo, no eran #eros #onstruo7Foraces dedicados a la destrucci$n, la tortura 4 la #uerte Muchos de ellos eran colonos 3ue buscaban tierras. P uno Fe" 3ue los FiHingos se asentaban, #ostraban una rara capacidad para adaptarse rApida#ente a las costu#bres ciFili"adas 4 una notable aptitud para la creaci$n de un gobierno eficiente. .Ta#poco debe#os olFidar 3ue sus descendientes de las #odernas oruega, Suecia 4 ?ina#arca han organi"ado sociedades 3ue estAn, sin duda, entre las #As ciFili"adas 4 ra"onables del #undo.0 Si su#a#os la necesidad de tierras al hecho de 3ue los FiHingos fueron los #As audaces e/ploradores de 3ue se tenga noticia, no es sorprendente 3ue, en sus pe3ueJos barcos abiertos ha4an desafiado a los #ares septentrionales 4 co#en"ado a hallar nueFas tierras en un #oFi#iento hacia el :este 3ue el resto de &uropa no iba a seguir hasta seis siglos #As tarde. &ste #oFi#iento hacia el :este fue esti#ulado por procesos polticos interiores. &l caudillo noruego Haroldo el Iubio inici$ su gobierno alrededor del +68 4, de creer a las cr$nicas, per#aneci$ en el poder por el increble lapso de setenta aJos. 5#puso su poder a #uchos clanes FiHingos 4 oblig$ a sus >efes a e/iliarse. Uno de esos e/iliados, un >efe noruego lla#ado 5ngolfur Arnarson, "arp$ en +;< 4 dese#barc$ en 5slandia, una isla situada a #il Hil$#etros al oeste de oruega 4 a ochocientos al noroeste del e/tre#o septentrional de Eran BretaJa. o era una tierra total#ente nueFa. Algunos han sostenido 3ue Piteas de Marsella, el e/plorador griego de doce siglos antes, diFis$ la isla 4 la lla#$ Th"le. Por supuesto, no es en #odo alguno seguro 3ue la tierra 3ue Piteas lla#$ Th"le fuese real#ente 5slandia. Tal Fe" circunnaFeg$ Eran BretaJa 4 es #ucho #As probable 3ue locali"ase las islas Shetland, a ,88 Hil$#etros al noroeste de Eran BretaJa, 4 les diese ese no#bre. &stare#os en terreno #As seguro si atribui#os el #!rito inicial del descubri#iento a los irlandeses. Mon>es celtas, en busca de nueFos lugares para la e/pansi$n #isional despu!s de su derrota en 5nglaterra, parecen haber hallado las islas @eroe, a <88 Hil$#etros al norte de Eran BretaJa, no #ucho despu!s del Snodo de Dhitb4.

Alrededor de ;*8, cuando la furia FiHinga co#en"aba a descargarse sobre 5rlanda, otros #on>es, posible#ente con base en las @eroe, llegaron a la #is#a 5slandia, a s$lo <+8 Hil$#etros al noroeste de las @eroe. i las @eroe ni 5slandia son tierras fAciles para FiFir, 4 los irlandeses no per#anecieron #ucho tie#po en ninguna de ellas. Unos #urieron all 4 otros se #archaron, 4 en el +88 no haba en ellas habitantes hu#anos. @ueron los FiHingos 3uienes las recoloni"aron 4 los pri#eros en establecer asenta#ientos per#anentes en ellas. 'os habitantes de las #odernas @eroe 4 de 5slandia son los descendientes de esos antiguos pobladores. 5slandia fue usada co#o base para nueFas e/ploraciones. 'os naFegantes islandeses FolFieron con relatos sobre una tierra situada al oeste 4 en *+, un island!s, &ric ThorFaldson, #As conocido co#o &ric el Io>o, "arp$ al :este en busca de ella. Por alguna ra"$n haba sido condenado al e/ilio 4 pens$ 3ue !sa sera una #anera de pasar el tie#po tan buena co#o cual3uier otra. As lleg$ a Eroenlandia, 3ue en su parte #As cercana estA a -,8 Hil$#etros al noroeste de 5slandia. Cierta#ente, nunca antes los europeos haban llegado a Eroenlandia .si se e/ceptGan fugaces Fisitas de anteriores islandeses0. Eroenlandia es la isla #As grande del #undo pero es un enor#e pAra#o cubierto casi en su totalidad por un in#enso glaciar de Farias #illas de profundidad, una reli3uia de la &dad del Hielo. S$lo la AntArtida es #As desolada 3ue Eroenlandia. &ric trat$ de pasar por los hielos flotantes, de #odo 3ue naFeg$ hacia el Sur, hacia el e/tre#o de la isla, 4 luego se dirigi$ hacia la costa del sudoeste, 3ue es la parte #enos desolada de la isla. &l cli#a septentrional general#ente era en ese siglo un poco #As suaFe 3ue ahora, 4 &ric >u"g$ 3ue la parte #eridional de la isla era habitable. &n *+9, retorn$ a 5slandia para reunir colonos 4 les dirigi$ un discurso de propaganda 3ue debe de haber sido #u4 si#ilar al de los especuladores en bienes races de ho4. Hasta tuFo el increble descaro de lla#ar a esa Fasta e/pansi$n helada %Eroenlandia( .%tierra Ferde(0, co#o #anera de conFencer a la gente de 3ue estaba cubierta de Fegetaci$n. P lleFa ese ridculo no#bre hasta ho4. &ric reuni$ colonos 4 en *+6 se dirigi$ al :este con Feinticinco barcos. 'legaron catorce 4 se fund$ una colonia en la costa sudoccidental, cerca de la punta de la isla. &n realidad, su latitud era un poco #As #eridional 3ue la de 5slandia, pero #ientras 3ue a 5slandia llega el final de la corriente del Eolfo, a Eroenlandia llega la helada corriente del 'abrador. Sin e#bargo, por increble 3ue pare"ca, los colonos FiHingos se 3uedaron terca#ente all durante #uchas generaciones. &n Ferdad, Eroenlandia fue una base para nueFas e/ploraciones. &n el )888, el hi>o de &ric, 'eif &ricsson . ta#bi!n lla#ado 'eif el Afortunado0, retorn$ a Eroenlandia. Trat$ de llegar a la punta #eridional de la isla, pero el tie#po estaba bru#oso 4 se perdi$. Sigui$ naFegando 4 lleg$ a una tierra 3ue lla#$ Binland. 'uego FolFi$ a Eroenlandia. &ste breFe Fia>e e/ploratorio dio origen a #uchos relatos 4 especulaciones. Parece casi seguro 3ue 'eif lleg$ al Continente ortea#ericano. o puede haber

eFitado llegar a !l, si naFeg$ suficiente#ente le>os, pues a noFecientos sesenta Hil$#etros de Eroenlandia estA ortea#!rica, 4 este continente es de#asiado grande para no dar con !l. Por supuesto, 'eif di>o 3ue Fio FiJas en la nueFe tierra, por lo 3ue la lla#$ 4inland .%tierra del Fino(0. Pero derecho hacia el oeste de Eroenlandia estA el 'abrador, en cu4as heladas costas cierta#ente no podan crecer Fides. Por esta ra"$n, #uchos suponen 3ue 'eif e/plor$ la costa #eridional, 4 en algunas especulaciones, se lo ha lleFado a 'eif tan al sur co#o ueFa >erse4. o ha4 indicios de 3ue los groenlandeses fundasen colonias en ortea#!rica ni de 3ue se efectuasen e/ploraciones por el interior. A3u 4 allA se han descubierto algunas reli3uias 3ue algunos han atribuido a los FiHingos, todas son dudosas. &l halla"go #As notable es la lla#ada %Piedra con Iunas de Vensington(, descubierta. cerca del poblado de Vensington, en Minnesota, por un, gran>ero nacido en Suecia, en )+*+. Tenla inscripciones, en runas .es decir, el tipo de alfabeto usado por los pri#itiFos escandinaFos0, fechada en )-6, 4 alude a una pe3ueJa partida e/ploratoria de treinta personas 3ue hallaron la #uerte, presu#ible#ente a #anos de los indio, Por desgracia, los e/pertos en este ca#po parecen estar casi seguros de 3ue se trata de un fraude. MAs i#portante es el hecho de 3ue en )*69 se anunciase 3ue un #apa basado en las e/ploraciones n$rdicas parece ser genuino. Muestra una isla 3ue tiene indiscutible#ente la for#a de Eroenlandia 4 al oeste otra isla con dos bra"os de #ar 3ue presenta a pri#era Fista la for#a de la parte #eridional del 'abrador. 'o #As interesante de la cuesti$n es 3ue el #apa parece ser del siglo =B, 4 de un perodo suficiente#ente te#prano de este siglo co#o para hacer posible 3ue Col$n lo ha4a Fisto Si es as, las e/ploraciones FiHingas pueden haber tenido una influencia directa en el posterior descubri#iento 4 la coloni"aci$n europea per#anente de las A#!ricas. .Pero esto en #odo alguno estA fuera de toda discusi$n.0 Para co#pletar la historia de Eroenlandia, el asenta#iento FiHingo dur$ cuatro siglos despu!s de la !poca de 'eif &ricsson. Pero el cli#a se hi"o cada Fe" #As helado, 4 la Fida fue casi i#posible. ?espu!s de )<88, apro/i#ada#ente, 4a no se o4e hablar de los groenlandeses. Cuando en )9;+ el e/plorador ingl!s Martin @robisher redescubri$ Eroenlandia, 4a no haba europeos. S$lo pe3ueJas bandas de es3ui#ales pasaban el Ferano en la isla. 'os relatos sobre 'eif &ricsson peri$dica#ente han despertado controFersias sobre 3ui!n descubri$ %real#ente( A#!rica. &sto depende de lo 3ue se 3uiera significar con %descubrir(. Puede argRirse 3ue el #ero hecho de Fer una nueFa tierra o de e/plorarla es inefica" 4 carece de i#portancia si la noticia no se publica 4 no sigue al hecho una coloni"aci$n per#anente .suponiendo 3ue la tierra sea habitable0. SegGn esta nor#a, el efectivo descubri#iento de A#!rica se reali"$ en el Fia>e de )<*, de Crist$bal Col$n, 4 esto es indiscutible. Pero, Kfue 'eif &ricsson el pri#ero en Fer las A#!ricas, aun3ue el hecho no tuFiera consecuenciasL Ta#bi!n ha4 controFersia sobre este punto.

Por e>e#plo, ha4 una le4enda sobre un #on>e irland!s lla#ado Brendan 3ue naFeg$ hacia el :este adentrAndose en el AtlAntico alrededor del 9;8, #As de cuatro siglos antes del Fia>e de 'eif, 4 descubri$ una tierra. &l cuento de la %isla de San Brendan( circul$ hasta 3ue los e/ploradores no de>aron sin conocer ninguna regi$n del AtlAntico. &sto ha sido la base para 3ue algunos sostuFiesen 3ue #on>es irlandeses descubrieron A#!rica. Pero es #ucho #As probable 3ue el cuento de Brendan sea una defor#aci$n del descubri#iento de 5slandia por los irlandeses .descubri#iento inefectiFo, pues la coloni"aci$n no fue per#anente 4 esa tierra fue olFidada nueFa#ente0. Asi#is#o, una Fie>a inscripci$n en caracteres fenicios fue descubierta en Brasil en )+;,O en ella se habla de un barco fenicio 3ue 3ued$ separado de otros con los 3ue iba circunnaFegando Xfrica. &l barco lleg$ a la parte #As saliente de Brasil .3ue estA a dos #il seiscientos Hil$#etros de la parte #As cercana de Xfrica0, 4 la inscripci$n pretende relatarnos el suceso. &sta pronto fue descartada co#o un engaJo, pero en )*6+ el profesor C4rus H. Eordos de la UniFersidad de Brandeis afir#$ 3ue poda ser genuina. &n tal caso, los naFegantes fenicios habran Fisto las A#!ricas al #enos #il aJos antes 3ue el legendario Brendan. Pero todo esto constitu4e un racis#o inconsciente, pues lo 3ue sie#pre se discute es cuAl fue el pri#er ho#bre blanco 3ue descubri$ las A#!ricas, #ientras se ignora conFeniente#ente a los natiFos del Continente. &l Ferdadero descubridor de A#!rica, a fin de cuentas, fue algGn siberiano desconocido 3ue lleg$ all hace doce #il aJos, durante la &dad del Hielo. Siberia :riental 4 AlasHa estaban relatiFa#ente libres de hielos a la sa"$n 4 el ba>o niFel del #ar .gracias a las grandes cantidades de agua acu#ulada en los glaciares0 de>$ un puente de tierras entre a#bas, puente 3ue ahora estA su#ergido ba>o el &strecho de Behring. &l e#prendedor siberiano atraFes$ ese puente. :tros fueron con !l 4 descubrieron A#!rica. MAs aGn, fue un, descubri#iento efectiFo, pues los continentes fueron coloni"ados per#anente#ente de un e/tre#o a otro 4 los descendientes de loa pri#itiFos siberianos fueron loa %indios(, 3ue estaban all para saludar a todos los europeos 3ue llegasen, desde los fenicios en adelante. P descendientes posteriores de ellos habitan los continentes hasta ho4. El hi(o de %lfredo BolFa#os a 5nglaterra, a la #uerte de Alfredo. Hubo un proble#a de sucesi$n. Alfredo haba sido precedido en el trono por &thelred, su her#ano #a4or, 4 &thelred haba tenido hi>os. &stos fueron de>ados de lado por3ue eran niJos, pero ahora al #enos uno de esos hi>os, &thelSald, era un adulto. Co#o hi>o del her#ano #a4or, sostena 3ue tenla #As derecho al trono 3ue el hi>o de Alfredo, &duardo. SegGn nor#as #odernas, tenia ra"$n. Pero s$lo siglos #As tarde surgi$ la noci$n de %legiti#idad(. &n los reinos ger#Anicos de la !poca de Alfredo, todos los #ie#bros de la fa#ilia real estaban cualificados co#o posibles candidatos al trono, 4 los nobles del reino elegan .en teora0 el #ie#bro particular de esa fa#ilia 3ue, segGn pensaban seria #e>or re4.

&n este caso, nadie pone en duda la grande"a de Alfredo, 4 su gloria se refle>$ sobre su hi>o. &l Foto de la noble"a, pues, hi"o re4 a &duardo. MAs tarde habra otros re4es sa>ones del #is#o no#bre, de #odo 3ue !ste debera ser lla#ado &duardo 5. Pero el hAbito de nu#erar a loa re4es del #is#o no#bre s$lo surgi$ #As tarde. &n tie#pos sa>ones, los re4es eran conocidos en cr$nicas posteriores por algGn ad>etiFo descriptiFo 3ue se consideraba apropiado. As, &duardo, co#o pri#er re4 de este no#bre, fue lla#ado %&duardo el Bie>o(. A3u seguir! esta costu#bre, 3ue tiene la Firtud de ser pintoresca. Sin e#bargo, ta#bi!n es confusa, 4a 3ue es fAcil olFidar cuAl &duardo fue posterior a otro, de #odo 3ue ta#bi!n usar! nG#eros ro#anos all donde esto sea Gtil. .Pero en el caso de loa &duardos el uso de los nG#eros ro#anos plantea dificultades particulares, pues hubo otros &duardos en la 5nglaterra post7sa>ona 3ue fueron nu#erados. As, %&duardo 5( de ordinario se refiere, no a &duardo el Bie>o, 3ue inici$ su reinado en +**, sino a otro re4 de 5nglaterra 3ue subi$ al trono en ),;,, casi cuatro siglos #As tarde.0 Sea co#o fuere, &thelSald, por resenti#iento .o 3ui"A pera hacerle >usticia, a causa de un ra"onable te#or por su libertad 4 su Fida0 hu4$ al ?anelaS. A3u se dedic$, co#o a #enudo hacen esos e/iliados, a tratar de persuadir a >efes daneses a 3ue inFadieran territorios sa>ones en su no#bre 4 lo pusiesen en el trono. Presu#ible#ente, conFino en reinar co#o Fasallo dan!s, de #odo 3ue los daneses ganaran con ello. &n *8,, logr$ 3ue los daneses de Anglia :riental entrasen en su >uego. Pero en la inFasi$n 3ue sobreFino, fue #uerto en batalla. As 3ued$ roto el Fie>o tratado de Alfredo 4 co#en"$ un nueFo ciclo de guerras con los daneses. Pero, ZcuAnto habla ca#biado la situaci$n durante la generaci$n anterior[ 'a 5nglaterra sa>ona era #ucho #As fuerte ahora de lo 3ue haba sido Desse/ cuando Alfredo lleg$ al trono, gracias principal#ente a la poltica del #is#o Alfredo. Por otro lado, los daneses haban tenido tie#po durante una generaci$n de perder su ferFor 4 deleite bArbaros por las batallas. Ade#As, a diferencia de los sa>ones, no estaban unidos ba>o un solo #onarca 4 podan ser eli#inados por partes. Al frente de los sa>ones haba un notable e3uipo for#ado por un her#ano 4 una her#ana, situaci$n 3ue no se da con frecuencia en la historia. &duardo el Bie>o tenia una her#ana, &thelfleda, 3ue se haba casado con el noble a 3uien Alfredo haba puesto al frente de la parte sa>ona de Mercia. &thelfleda tena una personalidad fuerte, digna hi>a de Alfredo, 4 4a antes de la #uerte de su #arido ella era el Ferdadero gobernante de Mercia. Por ello, es conocida en las le4endas inglesas co#o la %?a#a de los #ercianos(. Cuntos, &duardo 4 &thelfleda se enfrentaron con los daneses. 5nFadieron orthu#bria, frustraron total#ente un intento de contraata3ue dan!s 4 en *)8 los sa>ones do#inaban la regi$n. Pero aGn 3uedaba el nGcleo del poder dan!s en Mercia del &ste 4 Anglia :riental. &duardo 4 &thelfleda to#aron la precauci$n de no apresurarse de#asiado para no ter#inar con un desastre 3ue les hiciera perder todo. ?edicaron aJos a una cauta poltica de fortificaciones, constru4endo puntos fuertes sobre la frontera

danesa para proteger los territorios sa>ones, en caso de 3ue una inFasi$n fracasada diera origen a represalias. &n *);, &duardo estaba preparado. 5nFadi$ Mercia :riental con grandes efectiFos 4, Fenciendo la resistencia danesa, to#$ su fortale"a de ?erb4. A finales del aJo, toda Anglia :riental estaba ba>o su do#inio. 'a ca#paJa final planeada para el aJo siguiente fue postergada por la repentina #uerte de &thelfleda, en >unio, 4 &duardo tuFo 3ue hacer una pausa para asu#ir el control personal de Mercia. o 3uera 3ue se hiciesen con el poder otros caudillos 4 3ue la 5nglaterra Sa>ona estuFiese nueFa#ente diFidida en reinos separados para beneficio de los daneses. Cuando FolFi$ a las guerras danesas, el aFance nueFa#ente fue rApido 4 afines de *)+ el Glti#o tro"o de territorio dan!s lo reconoci$ co#o su #onarca. &l pri#er perodo de la do#inaci$n danesa de 5nglaterra llego a su fin s$lo cincuenta aJos despu!s de 3ue la gran inFasi$n danesa destru4era a la Heptar3ua. Claro 3ue esto no signific$ 3ue los daneses fueran e/ pulsados de 5nglaterra. Per#anecieron en !sta 4 se #e"claron per#anente#ente con la poblaci$n sa>ona, de #odo 3ue los ingleses de ho4 son descendientes de unos 4 otros. ?e hecho, una serie de prncipes daneses conserFaron un poder li#itado ba>o la soberana de seJores sa>ones. &duardo era ahora #As poderoso 4 gobernaba un territorio #As e/tenso 3ue cual3uier #onarca sa>$n anterior @ue real#ente #As re4 de 5nglaterra de lo 3ue habla sido :ffa. Por ello, es parad$>ico 3ue en el curso del reinado de &duardo el Bie>o, cuando los sa>ones obtenan un triunfo tan i#portante sobre los descendientes escandinaFos de los inFasores FiHingos, una nueFa banda de FiHingos obtuFiese una Fictoria del otro lado del #ar, una Fictoria 3ue iba a #odificar de #anera decisiFa la historia de 5nglaterra un siglo 4 #edio #As tarde. &l escenario de ese suceso fue @rancia, donde las correras FiHingas todaFa tenan 3ue ser enfrentadas tan resuelta#ente co#o lo haban sido por Desse/. &n tie#pos de &duardo, @rancia estaba gobernada por Carlos 555, co#Gn#ente lla#ado %Carlos el Si#ple( .este ad>etiFo significaba %necio( #As 3ue %sencillo(, 4 al parecer le estaba bien aplicado0. Carlos, un tataranieto de Carlo#agno pero sin ninguna de las cualidades de este re4, era co#pleta#ente incapa" de enfrentarse a los FiHingos. &n *)) se produ>o una nueFa gran incursi$n de los FiHingos. Una banda guerrera haba ocupado la dese#bocadura del Sena 4 se haba apoderado de una fran>a de tierra a lo largo de la costa #eridional del Canal de la Mancha. Su >efe era Hrolf o Ioll$n, habitual#ente lla#ado el %Andarn( o el %Ca#inante(. SegGn una tradici$n, recibi$ este apodo por3ue era tan alto F pesado 3ue ninguno de los pone4s n$rdicos poda transportarlo, de #odo 3ue deba ca#inar. .:riginal#ente, haba abandonado oruega para escapar de Haroldo el Iubio, cu4a dura do#inaci$n haba causado la ocupaci$n de 5slandia.0

Para ser >ustos, Carlos tena por entonces otros proble#as. &staba tratando de e/tender su reino le>os por el &ste, sobre tierras gobernadas por un pri#o distante 3ue acababa de #orir. Ade#As, estaba e#brollado en 3uerellas con #uchos de sus nobles. Sencilla#ente, no tena tie#po para los FiHingos. Todo lo 3ue 3uera de ellos ere pa", 4 literal#ente a cual3uier precio. 2uiso saber 3u! deseaban los FiHingos a ca#bio de la pa", 4 !stos respondieron 3ue 3ueran la propiedad legal per#anente de la tierra 3ue 4a ocupaban, de #odo de asentarse 4 FiFir en ella. Carlos el Si#ple accedi$, pidiendo sola#ente 3ue Ioll$n lo reconociera co#o a su soberano. &sto salFaba las apariencias para Carlos 4 creaba la i#presi$n de 3ue, por el tratado, Ioll$n se so#eta al todopoderoso Carlos 4 reciba una reco#pensa por ello, en Fe" de lo 3ue real#ente era: una incondicional 4 Fergon"osa capitulaci$n por parte del re4 franco. Se cuenta 3ue, si bien Iop$n conFino en reconocer a Carlos co#o soberano, se neg$ a pasar por el gesto si#b$lico de besar el pie de Carlos. :rden$ a uno de sus lugartenientes 3ue lo hiciera. &ste, hallando el gesto no #enos degradante para !l, cogi$ el pie de Carlos 4 lo leFant$ ruda#ente hasta sus labios, para poder besarlo sin inclinarse, Carlos ca4$ de espaldas en una postura indigna 4 Ferdadera#ente si#b$lica. 'a regi$n ahora ocupada por los FiHingos, o n$rdicos, recibi$ un nueFo no#bre: 5ort annia, pronto defor#ado en 5or and6a. S"% habitantes n$rdicos fueron lla#ados nor ando%. Ioll$n ad#iti$ conFertirse al cristianis#o poco despu!s del tratado 4 adopt$ el no#bre de Roberto. Cuando #uri$ .en '7& a lo su#o0, or#anda estaba hico afir#ada 4 su caudillo fue el antepasado de un notable lina>e de guerreros 4 re4es. El nieto de %lfredo &duardo el Bie>o debe de haber tenido noticia de la creaci$n de or#anda .aun3ue no poda preFer su posterior significaci$n para 5nglaterra0, pues por entonces 5nglaterra, una Fe" #As, estaba poltica#ente relacionada con &uropa, co#o en los tie#pos de :ffa. &n Ferdad, una de las hi>as de &duardo se haba casado con Carlos el Si#ple 4 tuFo un hi>o de !l, 'uis, 3uien, por ende, descenda de Carlo#agno 4 de Alfredo. Pero, por a3uel tie#po, el lina>e de Carlo#agno haba decado total#ente. Sus descendientes 4a no gobernaban la parte oriental del i#perio de este gran re4, sino s$lo sobre @rancia, 4 Carlos el Si#ple ni si3uiera pudo conserFar este reino. &n '(7, Carlos fue depuesto por sus dscolos nobles, 4 su hi>o de dos aJos, para #a4or seguridad, fue lleFado a la corte del abuelo #aterno en 5nglaterra. Se cree 3ue &duardo tuFo una aFentura ro#Antica: se ena#or$ de la bella hi>a de un Fa3uero. o se sabe con seguridad si se cas$ o no con ella, pero de la relaci$n naci$ un hi>o, Athelstan, 3uien fue criado en Mercia ba>o la Figilancia de su en!rgica ta, &thelfleda.

&so lo conFirti$ en una especie de #erciano por adopci$n, lo cual era conFeniente, pues Mercia conserFaba un oscuro recuerdo de su independencia 4 su grande"a, 4 a Feces #ostraba un perceptible resenti#iento por la do#inaci$n de Desse/. Cuando &duardo el Bie>o #uri$, en *,<, despu!s de un triunfal reinado de un cuarto de siglo, Athelstan fue in#ediata#ente elegido re4 de Mercia 4 s$lo al aJo siguiente se conFirti$ en re4 de toda 5nglaterra. Athelstan sigui$ constru4endo con !/ito sobre los ci#ientos puestos por su padre 4 su abuelo. Mientras 3ue &duardo se haba contentado con el reconoci#iento de su soberana 4 haba concedido a gobernantes daneses conserFar cierto grado de independencia, Athelstan procedi$ a asu#ir el gobierno directo de todas las tierras. Asu#i$ el poder en PorH, por e>e#plo, donde una nueFa in#igraci$n de ho#bres procedentes de oruega haba fortalecido all la posici$n danesa. 'o 3ue es #As aGn, Athelstan no aspiraba sola#ente a gobernar 5nglaterra, sino 3ue 3uera gobernar a toda Eran BretaJa. &/igi$ la su#isi$n de los escotos del orte 4 los galeses del :este. 'os oblig$ a pagar tributo 4 a aceptar las lneas fronteri"as 3ue les fi>$. Se hi"o lla#ar %Ie4 de toda Eran BretaJa( 4, para de#ostrar 3ue lo era, efectu$ un gran despliegue en *-<, cuando enFi$ sus e>!rcitos bien al norte del &stuario de @orth e hi"o 3ue sus barcos recorrieran toda la costa de &scocia, hasta su e/tre#o #As septentrional. 'a acci$n de Athelstan tena 3ue proFocar una reacci$n. ?urante el #edio siglo posterior a la fundaci$n del Ieino de &scocia por Venneth 5, este reino lleF$ una e/istencia precaria, haciendo incursiones en orthu#bria 4 tratando de recha"ar a los FiHingos. @inal#ente, en *88 .un aJo despu!s de la #uerte de Alfredo el Erande0, Constantino 55 subi$ al trono de &scocia. Ba>o su gobierno, la a#ena"a FiHinga fue ale>ada durante un tie#po 4 los do#inios escoceses se e/tendieron una Fe" #As al e/tre#o septentrional de la isla. Pero en el curso de su reinado de cuarenta aJos, Constantino poco pudo hacer en el Sur. Pri#ero &duardo 4 luego Athelstan lo obligaron a asu#ir una posici$n subordinada. 'a e/pedici$n al orte de &thelstan, en *-<, fue el col#o, 4 Constantino se decidi$ a deFolFer el golpe. Para ello necesitaba aliados. Al sur de su reino 4 al oeste de orthu#bria estaba el Ieino de Strathcl4de. .&ste se hallaba ubicado en la regi$n de la &scocia #oderna 3ue estA in#ediata#ente al sur de ElasgoS.0 Se haba #antenido libre tanto de &scocia co#o de 5nglaterra 4 haba logrado conserFar una precaria independencia ba>o do#inaci$n c!ltica. Ahora se uni$ de buen grado a Constantino, 4 lo #is#o hicieron Farios prncipes galeses. Iecibieron otros refuer"os de 5rlanda. A3u los FiHingos todaFa eran fuertes, 4 una horda #i/ta de guerreros irlandeses 4 FiHingos lleg$ ba>o el #ando de :laf Euthfrithson, 3ue gobernaba sobre ?ubln 4 cu4a fa#ilia haba tenido el poder en PorH hasta haca poco.

?e>ando de lado el ingrediente FiHingo, era una suerte de contraata3ue c!ltico unido contra el poder sa>$n, una sorprendente de#ostraci$n de 3ue, despu!s de cinco siglos de ata3ues ger#Anicos, los celtas aGn podan resistir. :laf, con una gran flota, entr$ en el Hu#ber en *-; 4, despu!s de unrsele sus aliados escoceses 4 galeses, aFan"$ tierra adentro. &n algGn lugar de orthu#bria, en un sitio lla#ado Brunanburh en los Fie>os poe#as escritos para celebrar el suceso .se desconoce su ubicaci$n e/acta0, el e>!rcito celta se enfrent$ con las fuer"as de Athelstan 4, despu!s de una larga 4 dura batalla, Athelstan obtuFo el triunfo. Constantino 4 :laf escaparon con Fida, pero no as #uchos de sus seguidores. &l predo#inio de Athelstan 3ued$ confir#ado 4 ese #o#ento fue, 3ui"A, el apogeo del poderlo sa>$n en Eran BretaJa. Su lugar en la fa#ilia europea de naciones era distinguido ta#bi!n, 4 los e/tran>eros lo honraron. Cuando los nor#andos se e/pandieron al oeste, a lo largo de las costas #eridionales del Canal de la Mancha, 4 se apoderaron de BretaJa, el hi>o del du3ue bret$n hu4$ a 5nglaterra, donde fue bien recibido por Athelstan. HaaHon, hi>o del te#ible Haroldo el Iubio de oruega, ta#bi!n hu4$ cuando se apoder$ del trono su her#ano, 3ue recibi$ el so#bro no#bre de &ric Hacha Sangrienta. A#bos se unieron a 'uis, el hi>o de Carlos el Si#ple 4 sobrino de Athelstan 3ue haba llegado a 5nglaterra el aJo anterior a la subida de Athelstan al trono 4 se haba criado en la corte de !ste. Con el tie#po, los tres recuperaron sus tronos, con la a4uda de Athelstan. HaaHon retorn$ a oruega en *-9, por e>e#plo, derrot$ a su her#ano, lo enFi$ al e/ilio 4 se procla#$ re4 en su lugar. 'uego, en *-6, una delegaci$n de nobles franceses lleg$ para pedir 3ue 'uis retornase a @rancia en calidad de re4, para poner fin a un perodo de trece aJos de anar3ua. &n presencia de Athelstan 4 su reina, >uraron lealtad al >oFen. &ste lleg$ a @rancia con el ttulo de 'uis 5B, 4 fue ta#bi!n lla#ado %'ouis ?W:utre#er( .%'uis de Ultra#ar(0. 'uis fue un re4 inesperada#ente en!rgicoO 3ui"A el agregado de la descendencia de Alfredo fortaleci$ la debilitada herencia de Carlo#agno. Pero @rancia se estaba desintegrando en la anar3ua proFocada por una noble"a dscola, 4 ningGn re4 poda tener #ucho poder. ?espu!s de 'uis 5B, hubo dos re4es #As del lina>e de Carlo#agno, 4 luego !ste lleg$ a su fin. &l hecho de 3ue tres poderosos re4es sa>ones reinasen durante un perodo total de sesenta 4 ocho aJos hi"o 3ue la situaci$n interna de 5nglaterra se afir#ase 4 3ue el gobierno del pas asu#iese una for#a ra"onable#ente eficiente. Desse/ fue diFidido en conFenientes distritos ad#inistratiFos lla#ados %shires( .de una palabra sa>ona 3ue significaba %diFisi$n(0. Cuando fueron con3uistadas las regiones danesas, ta#bi!n ellas fueron diFididas en %hire%. &stas diFisiones no s$lo eran conFeniente#ente pe3ueJas en una !poca en 3ue los transportes 4 las co#unicaciones eran difciles, sino 3ue ta#bi!n tendieron a debilitar las lealtades locales 3ue se re#ontaban a los das de la Heptar3ua. 5nglaterra estA diFidida en %hire% .o condados0 hasta el da de ho4. &l #As grande es PorHshire, 3ue tiene 3uince #il seiscientos Hil$#etros cuadrados de

superficie, o sea, un poco #As 3ue el estado nortea#ericano de Connecticut. 'a #a4ora de los restantes Fara entre los ).-88 4 los -.,88 Hil$#etros cuadrados de superficie. A la cabe"a del %hire estaba el %ealdor#an( .palabra 3ue se ha conFertido en %alder#an( Tconce8al, en ingl!sU0. :riginal#ente significaba %Fie>o( T%old #an(U. &n tie#pos antiguos, el no#bre tena un sentido literal, pues entonces aluda al patriarca, al Fie>o de la fa#ilia, a 3uien los de#As obedecan. 'uego se lo aplic$ al principal representante de la fa#ilia do#inante de un distrito, cual3uiera 3ue fuese su edad. Sus funciones eran principal#ente >udiciales 4, a #edida 3ue la i#portancia del ttulo declin$, el no#bre fue ree#pla"ado por %eorl(, 3ue significa noble, 4 luego se conFirti$ en %earl(, ttulo nobiliario peculiar de 5nglaterra. 'a autoridad central en cada %hire era e>ercida por un representante no#brado por el re4, encargado de Figilar la recaudaci$n de i#puestos 4 la e>ecuci$n de las $rdenes del re4. Tal funcionario general#ente era lla#ado un %reeFe(, 4 el 3ue estaba a cargo de un %hire era un %shire7reeFe(, 3ue pronto se conFirti$ en %sheriff( N, &ste ttulo es e3uiFalente al franc!s %conde(, 3ue da #e>or idea de su rango, sobre todo en estos das, en 3ue la idea 3ue tienen los >$Fenes nortea#ericanos de un %heriff es 3ue se trata de un funcionario de orden pGblico del :este. 'os funcionarios 3ue gobernaban los %hire%, as co#o los diFersos obispos 4 terratenientes, no podan ser total#ente ignorados por el re4. 'as cosas eran #As fAciles si estaban de su lado, 4 era costu#bre 3ue el re4, para to#ar decisiones, consultase a un conse>o co#puesto por algunos de ellos a 3uienes el re4 haba elegido para tal fin. &se conse>o era el %Sitenage#ot( .3ue significa %asa#blea de conse>eros(0. &llos a4udaban a elegir el nueFo re4 despu!s de la #uerte del Fie>o, asesoraban en la elaboraci$n de le4es, establecan i#puestos, efectuaban las negociaciones e/tran>eras, atendan a la defensa nacional, lleFaban a >uicio a los nobles traidores, etc. &l 9itenage ot fue una fuente de fortale"a para un re4 fuerte 3ue lo do#inase 4 utili"ase su a3uiescencia para de#ostrar 3ue la naci$n estaba con !l. Pero fue una fuente de debilidad para los re4es d!biles, do#inados por el conse>o 4 conFertidos en >uguetes de intereses en Conflicto.

&l #As conocido de los sheriffs, por supuesto, es el sheriff de ottingha#, 3ue dese#peJa el rol de Fillano principal en las le4endas de Iobin Hood.
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+. El 9ra6aso sa5:n )unstan * la conciliaci"n Athelstan #uri$ en *-*, despu!s de 3uince aJos de reinado de un !/ito unifor#e, 4 fue sucedido por su #edio her#ano &d#undo 5, 3ue haba luchado leal#ente al lado de Athelstan en Brunanburh. .5nglaterra se habla Fuelto suficiente#ente pr$spera co#o para per#itir un #odo lu>oso de Fida a su #onarca, 4 el nueFo re4 fue lla#ado %&d#undo el Magnfico(.0 &l #o#ento en 3ue un re4 fuerte #uere 4 su sucesor lo ree#pla"a sie#pre es decisiFo. 'os ene#igos derrotados por el Fie>o re4 .o 3ui"A 3uienes ni si3uiera osaron enfrentarse con !l en batalla0 se sienten tentados por la confusi$n inherente al ca#bio de reinado 4 por la posibilidad de 3ue el nueFo re4 sea una criatura d!bil. &ntonces hacen un nueFo intento. &n este caso, el 3ue lo hi"o fue :laf Euthfrithson, 3ue aGn gobernaba en ?ubln. ueFa#ente dese#barc$ en orthu#bria, 4 esta Fe". con #e>or suerte, pues &d#undo necesit$ tres o cuatro aJos para e/pulsar de la isla a !l 4 a su pariente :laf Sitricson. 'a e/periencia, aparente#ente, desilusion$ a &d#undo de la poltica de e/pansi$n #ilitar seguida en los dos reinados anteriores. &l tie#po 4 la sangre necesarios para so#eter a los escotos, por e>e#plo, no #erecan la pena, sobre todo considerando 3ue los escotos sie#pre podan apelar a la a4uda de los FiHingos. Tal Fe" fuera #e>or intentar la conciliaci$n o, para usar un t!r#ino #As #oderno, la coe/istencia. &n *<9, &d#undo dio un osado paso en esa direcci$n. Con3uist$ Strathcl4de 4 ofreci$ cederlo a Malcol# 5, re4 de &scocia .Constantino 55 haba #uerto en *<80. 'a condici$n era sencilla#ente una alian"a a#istosa por tierra 4 por #ar. Malcol# acept$. Se haba dado el pri#er paso hacia la a#istad de las dos naciones britAnicas, 4 aun3ue habra #uchas, #uchas guerras en los seis siglos 4 #edio siguientes, la coe/istencia final#ente preFalecera. 'a poltica de conciliaci$n 3ui"A fue inspirada por un eclesiAstico, el ho#bre #As i#portante del Ieino despu!s del re4, en tie#pos de &d#undo 4 durante los reinados siguientes. &se ho#bre era ?unstan. ?unstan haba nacido en el seno de una buena fa#ilia alrededor del *8*, cerca de Elastonbur4, en So#erset, no le>os del lugar donde Alfredo habla ofrecido su desesperada resistencia. ?unstan haba sido bien educado en la Abada de Elastonbur4, la #As antigua 4 #As rica de 5nglaterra, 4 de >oFen estuFo en la corte de Athelstan. &n la corte, su a#or al saber 4 sus Fastos conoci#ientos despertaron el antagonis#o de los cortesanos. .&s probable 3ue, #u4 consciente de su superioridad, la ha4a desplegado con poco tacto.0 Sie#pre ha4 recursos 3ue

pueden usarse contra 3uienes parecen de#asiado inteligentes, 4 en tie#pos #edieFales una acusaci$n 3ue daba buen resultado era la de practicar #agia negra. ?unstan fue acusado de #ago 4 se Fio obligado a abandonar la corte. Se hi"o #on>e 4 FiFi$ co#o un er#itaJo. 'a #uerte de Athelstan #odific$ esa situaci$n. &d#undo estaba ahora en el trono 4 haba 3uedado i#presionado por el >oFen ?unstan. Senta afinidad de pensa#iento con !l 4 decidi$ tenerlo co#o conse>ero. &n *<-, &d#undo hi"o a ?unstan Abad de Elastonbur4 4 durante el siguiente cuarto de siglo ?unstan iba a ser un re4 sin corona, 4 a Feces #As poderoso 3ue el #is#o re4. ?unstan refor#$ 4 reFitali"$ la Fida #onAstica en 5nglaterra, siguiendo las prActicas benedictinas, #As seFeras, 3ue preFalecan por entonces en el continente. &/igi$ el celibato de los sacerdotes, por e>e#plo. &sti#ul$ a &d#undo a seguir la poltica de la conciliaci$n con la parte danesa de la poblaci$n, asociAndola a los sa>ones en el gobierno. Un dan!s de pura sangre, :d$n, haba llegado a ser el Fig!si#o segundo ar"obispo de Canterbur4. & indudable#ente la influencia de ?unstan estaba detrAs del acuerdo con &scocia. &d#undo hall$ la #uerte inesperada 4 Fiolenta#ente en *<6. &staba celebrando la fiesta de San Agustn cuando un conocido proscrito entr$ en la sala. &l #onarca, indignado, se abalan"$ sobre !l para ordenarle 3ue se #archase 4 recibi$ una #ortal puJalada. &l proscrito fue in#ediata#ente despeda"ado, pero el re4 ta#bi!n haba #uerto 4 fue enterrado en Elastonbur4. &l hi>o #a4or de &d#undo s$lo tena cinco aJos en ese #o#ento, 4 no se >u"g$ aconse>able 3ue reinase un niJo. Por ello, le sucedi$ en el trono &dred, her#ano #enor de &d#undo 4 Glti#o nieto sobreFiFiente de Alfredo el Erande. &ra un ho#bre enfer#o, 3ue de>$ a cargo de ?unstan todas las cosas 3ue no se relacionasen con la guerra. @ue durante el reinado de nueFe aJos de &dred cuando ?unstan tuFo la oportunidad de lleFar a cabo las refor#as 3ue prActica#ente parecieron borrar las diferencias entre sa>ones 4 daneses en 5nglaterra. Pero, una Fe" #As, un nueFo reinado fue la seJal para 3ue se desencadenasen con#ociones, sie#pre las #is#as. &ric Hacha Sangrienta, 3ue haba sido re4 de oruega por un tie#po, pero luego fue e/pulsado del trono por su her#ano HaaHon, FiFi$ desde entonces co#o pirata. Puesto 3ue HaaHon haba recibido a4uda de Athelstan de 5nglaterra, &ric senta poco afecto por esta naci$n. Por ello, cuando &dred subi$ al trono, trat$ de apoderara de orthu#bria. &dred, co#o &d#undo antes 3ue !l 4 co#o Athelstan antes de &d#undo, tuFo 3ue iniciar su reinado reafir#ando el do#inio sa>$n sobre esa regi$n. Ter#in$ esta tarea en *9<, pero &dred, Fencido por su enfer#edad, final#ente #uri$, en *99. o estaba casado 4 no de>$ sucesor directo. &dS4, el hi>o #a4or del re4 anterior, &d#undo 5, era ahora un bello >oFen de 3uince aJosO tan bello era, 3ue es co#Gn#ente lla#ado %&dS4 el Her#oso(.

&sta Fe" subi$ al trono, pero su reinado fue breFe 4 trAgico. &n la fiesta de la coronaci$n, el >oFen re4 se cans$ de las celebraciones, 3ue incluan #ucha co#ida, #ucha bebida 4 >uegos rudos. Haba en palacio una >oFen lla#ada &lfgifu, cu4a co#paJa prefera a la de la noble"a ebria, de #odo 3ue se retir$ discreta#ente. Su ausencia fue notada 4 el #is#o ?unstan, un poco bebido, fue en su busca. Hall$ al nueFo re4 con &lfgifu. o parece 3ue estuFiese pasando nada terrible#ente #alo, pues la #adre de &lfgifu estaba ta#bi!n all 4 las intenciones de &dS4 eran honestas. .MAs tarde se cas$ con la #uchacha.0 Pero ?unstan estaba furioso. Pens$ 3ue el hecho de 3ue &dS4 abandonase la #esa era un insulto a la noble"a 4 a !l, 4 segura#ente sinti$ 3ue !l era el re4 de 5nglaterra en #ucho #a4or #edida 3ue el >oFen. Ieprendi$ al >oFen re4 4 a las #u>eres 4 arrastr$ a &dS4 sin cere#onias de Fuelta al festn. &dS4 tena 3ue haber sido #u4 apocado, en Ferdad, pera no sentirse resentido. Tan pronto co#o ocup$ el trono, acus$ a ?unstan de irregularidades financieras durante su ad#inistraci$n del tesoro ba>o &dred. &/ili$ a ?unstan 4 co#bati$ fir#e#ente todas sus refor#as, hasta el e/tre#o de destituir a todos los eclesiAsticos solteros para faForecer a los casados. ?esgraciada#ente para &dS4, no era suficiente#ente fuerte co#o para lleFar las cosas a ese e/tre#o. 'os daneses de 5nglaterra eran todos partidarios de ?unstan, co#o es de suponer, 4 surgi$ un grande 4 Fociferante partido contra el re4 conducido por :d$n, el ar"obispo dan!s de Canterbur4. &dS4 no tena opci$n. ?unstan retorn$ triunfal#ente del e/ilio despu!s de #enos de un aJo. 'a #itad norte .danesa0 de 5nglaterra recha"$ de plano a &dS4 4 acept$, en ca#bio, a &dgar, su her#ano #enor. :d$n luego for"$ a &dS4 a diForciarse de su >oFen reina 4 la hi"o raptar 4 lleFar a 5rlanda. Por la !poca en 3ue &dS4 #uri$, en *9*, siendo todaFa un adolescente, debe de haberse sentido harto de las alegras de la reale"a. Pero su tragedia fue lleFada #As allA de la tu#ba, pues los #on>es cronistas 3ue escribieron la historia de 5nglaterra se ocuparon de ennegrecer su figura 4 presentarlo co#o un #onstruo. ?espu!s de la #uerte de &dS4, &dgar gobern$ sobre toda 5nglaterra. &ra un >oFen, ta#bi!n, pero al parecer aprendi$ bien la lecci$n 3ue le brindaban la Fida F la #uerte de su her#ano #a4or. Se so#eti$ total#ente a ?unstan. Hi"o al poderoso abad obispo de 'ondres desde el co#ien"a #is#o de su reinado. &n *6), lo no#br$ ar"obispo de Canterbur4 .el Fig!si#o cuarto, pues hubo un ar"obispo 3ue ocup$ breFe#ente la dignidad entre :d$n 4 ?unstan0. Ta#bi!n apo4$ en un todo las refor#as de ?unstan. Su reinado fue #u4 pr$spero 4 tan libre de guerras 3ue es lla#ado co#Gn#ente %&dgar el Pacfico. 'os #on>es cronistas atribu4eron esto a su apo4o a ?unstan, pero hubo ta#bi!n otras ra"ones. &ntre otras, &dgar haba pasado su >uFentud en las regiones danesas del oreste 4 esto le dio popularidad entre los daneses, 3uienes por consiguiente

fueron #enos procliFes a la reFuelta. &n segundo lugar, posea una poderosa flota 3ue #antuFo a ra4a a los perturbadores FiHingos. P final#ente, en honor a la Ferdad, ?unstan fue un gobernante capa" 3ue ad#inistr$ bien los asuntos del Ieino. 'a confian"a de ?unstan en la coe/istencia con &scocia se de#ostr$ una Fe" #As en *;8, cuando &dgar cedi$ pacfica#ente la parte septentrional de orthu#bria .el Fie>o reino de Bernicia0 a Venneth 55 de &scocia, de #odo 3ue el l#ite entre las dos naciones ad3uiri$ sustancial#ente su for#a actual. Ba>o la do#inaci$n escocesa, lo 3ue antaJo haba sido Bernicia, fue lla#ado 'othian. o tene#os ningGn testi#onio sobre las ra"ones 3ue dieron origen a esa #edida. Pero la regi$n nunca fue una fir#e dependencia de 5nglaterra. Sus rebeliones 4 las frecuentes inFasiones del territorio por los FiHingos 4 loa escotos lo conFertan en una sangra para el poder ingl!s, pues adhera fir#e#ente al orte. &ra una buena idea ceder lo 3ue no se poda #antener 4 ganar con ello la a#istad de &scocia. &n realidad, las consecuencias de largo alcance de la #edida no podan entreFerse en la !poca. &l Ieino de &scocia, original#ente fundado al norte del &stuario de @orth, era pura#ente c!ltico. Pero, con la adici$n de 'othian, se agreg$ una regi$n 3ue haba estado ba>o do#inaci$n sa>ona o danesa durante casi 3uinientos aJos. 'uego, &scocia se diFidi$ en las %Tierras Altas septentrionales .pri#itiFas, tribales 4 c!lticas0 4 las %Tierras Ba>as #eridionales .relatiFa#ente aFan"adas, urbani"adas 4 sa>onas 0. 'a Fenta>a estaba de parte de las Tierras Ba>as, 3ue tenan perspectiFas agrcolas #ucho #e>ores 4 podan sustentar a una poblaci$n #As densa. Eradual#ente, llegaron a do#inar a &scocia, con el resultado de 3ue la lengua escocesa se conFirti$ en un dialecto del ingl!s 4 sus costu#bres no fueron #u4 diferentes de las del norte de 5nglaterra. 'as hostilidades entre las dos naciones continuaron, por supuesto, pero cuando lleg$ el tie#po 4 la oportunidad de 3ue las dos for#asen un reino unido, la lengua co#Gn facilit$ la uni$n. Ethelred * la confusi"n &dgar no ad#iti$ ser coronado hasta la edad de treinta aJos, en *;-. 2ui"A 3uiso tener edad suficiente para efectuar la coronaci$n total#ente a su #anera, recordando, co#o debe de haber recordado, la trAgica farsa de la fiesta de su her#ano #a4or. &dgar #ont$ un #agnfico espectAculo, 3ue fue #e>or 3ue todo lo Fisto antes en la 5nglaterra sa>ona, 4 lo hi"o cinco aJos antes del centenario de la batalla de &dington. ?urante siete reinados 4 todo un siglo, la 5nglaterra sa>ona per#aneci$ en la cGspide a 3ue la habla eleFado Alfredo, pero ahora todo e#pe"$ a derru#barse.

&dgar #uri$ en ;*9, de>ando dos hi>os pe3ueJos. &l #a4or, &duardo, s$lo tenla doce aJos. &l otro, &thelred, s$lo tenla seis. Tenan diferentes #adres, 4 la del segundo, &lfrida, era aGn reina cuando &dgar #uri$. &lfrida, una #u>er i#placable 4 de arrolladora a#bici$n, segGn las cr$nicas de la !poca, 3uera 3ue su hi>o fuese re4. Poda haberlo conseguido si !ste hubiese sido un poco #a4or. Pero con seis aJos era de#asiado pe3ueJo, 4 &duardo subi$ al trono. @ue &duardo 55, en el lina>e sa>$n de re4es. 'a lucha entre los partidos de los dos hi>os .3ue eran de#asiado pe3ueJos para to#ar parte ellos #is#os en la 3uerella0, au#ent$ hasta conFertirse en una lucha alrededor de las refor#as de ?unstan. &lfrida, buscando aliados 3ue apo4asen la causa de su hi>o, adopt$ una Fiolenta posici$n contraria a ellas. &sto le gran>e$ un considerable apo4o, pues ?unstan, despu!s de Feinticinco aJos de ili#itado poder .e/cepto durante un breFe perodo ba>o &dS40, se habla hecho de #uchos ene#igos. 5ndudable#ente, &lfrida gan$ para su causa a los nobles sa>ones resentidos por la poltica de ?unstan con respecto a los daneses. &sto hi"o 3ue, para su propio proFecho, ella leFantase una Fe" #As el espectro de la ani#osidad racial 4 reaFiF$ las ascuas de los pre>uicios antidaneses. &l partido de &duardo 4 ?unstan se debilit$ constante#ente, #ientras 3ue el de &thelred 4 &lfrida se fortaleci$, hasta 3ue en *+; &duardo fue asesinado. Sin duda alguna, el asesinato fue perpetrado por el partido de &thelred 4 probable#ente a instigaci$n de &lfrida. o haba #As opci$n 3ue hacer re4 al hi>o de &lfrida, 3uien rein$ co#o &thelred 55. @ue un co#ien"o de #u4 #alos auspicios para lo 3ue iba a ser un reinado desastroso. 'a si#pata popular hacia el difunto &duardo era grande. Se le dio el no#bre de %&duardo el MArtir(, por el 3ue se lo conoce en la historia, 4 se atribu4eron #ilagros a su tu#ba. Aparecieron historias .probable#ente falsas0 3ue detallaban c$#o &lfrida lo haba apuJalado con su propia #ano 4 c$#o !l haba huido, sangrando hasta #orir. Co#o Ar"obispo de Canterbur4, ?unstan tena 3ue coronar a &thelred, pero lo hi"o de #ala gana, 4 despu!s se retir$ a Canterbur4 para pasar los Glti#os die" aJos de su Fida en la tran3uila reali"aci$n de sus deberes clericales. &l partido contrario a ?unstan haba ganado, 4 el poder de !ste desapareci$, pero hi"o lo 3ue pudo para enconar al pueblo contra el re4. &thelred careca del buen conse>o de ?unstan, 3uien tanto haba eleFado a los anteriores reinados. Ta#poco tena otros conse>eros 3ue pudiesen ocupar el lugar de ?unstanO o si reciba algGn buen conse>o, tena la habilidad de no prestarle ninguna atenci$n. 'a palabra sa>ona 3ue significa %conse>o( es %raed(. Puesto 3ue &thelred careca de conse>o, era %unraedig(, 3ue significa %no aconse>ado( 4 hasta %#al aconse>ado(.

&ste se conFirti$ en su no#bre co#Gn, 3ue le fue aplicado por pri#era Fe", segGn se dice, por ?unstan: Ethelred the :nraedig, o &thelred el Mal Aconse>ado. ?esgraciada#ente, la palabra sa>ona se ha conFertido en una palabra de sonido si#ilar en el ingl!s #oderno, pero una palabra 3ue, pese a la se#e>an"a de sonido, no tiene el #is#o significado. &ste re4 es lla#ado %&thelred the Unread4( .%&thelred el o Preparado(0 en todos los libros de historia. Pero 3ui"A el error no sea tan grande, pues &thelred, en efecto, no estaba preparado para hacer frente a las crisis 3ue abundaron en su reinado. 'a principal de ellas se relacionaba con los ca#bios 3ue se estaban produciendo en &scandinaFia. 'os Fie>os tie#pos FiHingos paganos estaban llegando a su fin. &n ?ina#arca, un >efe lla#ado Eor# el Bie>o e#pe"$ a unificar el pas, 4 su hi>o Haroldo ?iente A"ul se FolFi$ hacia el cristianis#o 4 fue conFertido alrededor de *68. Haroldo tena un hi>o, SFen. &n su edad adulta lleFaba una larga barba 3ue ter#inaba en dos puntas, por lo 3ue es conocido co#Gn#ente co#o SFen Barba Bifurcada. Cuando aGn era >oFen, se pele$ con su padre 4 le hi"o la guerra, hasta 3ue, con el tie#po, su padre #uri$. &n ese aJo, *+9, SFen Barba Bifurcada se conFirti$ en re4 de ?ina#arca. Mientras tanto, oruega, el cora"$n 4 el centro del pas FiHingo, ta#bi!n se estaba conFirtiendo al cristianis#o. &ste haba tenido all un #al co#ien"o con HaaHon, el >oFen prncipe noruego 3ue haba sido educado en la corte de Athelstan. atural#ente se hi"o cristiano, 4 #u4 ferFiente. Cuando FolFi$ a oruega 4 derroc$ a &ric Hacha Sangrienta, trat$ de conFertir el pas al cristianis#o, pero lo hi"o de #odo de#asiado obcecado 4 apresurado. Hubo una Figorosa reacci$n pagana 3ue fue aproFechada por los hi>os de &ric Hacha Sangrienta. &n la guerra ciFil 3ue sobreFino, HaaHon .lla#ado %HaaHon el Bueno( por los #on>es cronistas0 fue #uerto en *6) 4, durante una generaci$n, oruega FolFi$ al paganis#o, >usta#ente cuando ?ina#arca estaba e#pe"ando a conFertirse al cristianis#o. Uno de los >efes FiHingos 3ue #urieron a #anos de los hi>os de &ric Hacha Sangrienta tenia a su esposa e#bara"ada, 4 poco despu!s dio a lu" un hi>o. &ra :laf Tr4gFesson, 3ue fue uno de los grandes FiHingos de la !poca. @ue educado en la corte de Bladi#iro el Erande, en Iusia .donde ta#bi!n haba penetrado la influencia FiHinga0. Bladi#iro fue el pri#er gobernante ruso 3ue se conFirti$ al cristianis#o. 4 3ui"A :laf obtuFo all una idea de !ste. : 3ui"A se conFirti$ en sus incursiones posteriores contra las 5slas BritAnicas. Una le4enda, 3ue 4a no se cree, dice 3ue se conFirti$ #ientras Fisitaba las islas Scill4 .las islas del &staJo de los antiguos fenicios0. Sea co#o fuere, naFeg$ hasta oruega en **9, 4 all proFoc$ una rebeli$n contra el i#popular re4 pagano de la !poca. Se hi"o procla#ar re4 con el no#bre de :laf 5 4 ba>o !l oruega se cristiani"$ definitiFa#ente. o #ucho despu!s, la influencia cristiana se hi"o do#inante ta#bi!n en 5slandia. .&n 5slandia, la esposa de &ric el Io>o se hi"o cristiana, por e>e#plo, 4, cuando su #arido no hi"o lo #is#o, ella lo abandon$.0

Pero el cristianis#o s$lo era todaFa un delgado barni" en los FiHingos. Tanto SFen Barba Bifurcada co#o :laf Tr4gFesson, reali"aron incursiones contra la costa inglesa. &stas incursiones no eran tan horrendas co#o las de tie#pos anteriores, 4 las iglesias 4 #onasterios eran ahora refugios efectiFos, pero eran bastante duras. Puede parecer e/traJo 3ue 5nglaterra repentina#ente pareciera otra Fe" iner#e ante barcos daneses, cuando durante un siglo haba prosperado constante#ente a e/pensas de los daneses. &n parte, la respuesta es 3ue SFen 4 :laf eran >efes FiHingos e/cepcional#ente Figorosos. Una respuesta aGn #As i#portante es 3ue 5nglaterra estaba cosechando los frutos de la reacci$n antidanesa. 'a noble"a danesa de las costas nororientales, acuciada por el poder creciente de los nacionalistas sa>ones, hi"o cada Fe" #As causa co#Gn con los FiHingos. .&sto, desde luego, ali#ent$ el senti#iento antidan!s entre los sa>ones, con lo 3ue la poltica de conciliaci$n de ?unstan 3ued$ total#ente anulada.0 &n **), el indefenso &thelred apel$ al Gnico recurso 3ue pareca 3uedarle. Soborn$ a los FiHingos para 3ue se #archaran. Por supuesto, esto s$lo proporcion$ un respiro te#poral, 4 cada Fe" 3ue era #enester pagar un nueFo soborno, el precio au#entaba. &n **<, SFen 4 :laf, actuando >untos ar#oniosa#ente, re#ontaron el ro TA#esis para poner sitio a 'ondres. &sta logr$ resistir, co#o Pars, en condiciones si#ilares, un siglo antes. 'os asociados piratas se #archaron 4 sa3uearon las proFincias #eridionales. Hubo 3ue pagarles diecis!is #il libras de plata para 3ue se retirasenO en )88), el precio au#ent$ a Feinticuatro #il libras. Para tierra, 3ue recaudado entregado plata. recaudar el dinero, fue #enester poner un i#puesto especial sobre la ca4$ sobre los ho#bros de la poblaci$n. @ue lla#ado el %?anegeld(. @ue en seis ocasiones durante el reinado de &thelred 4 su producto a los chanta>istas FiHingos. &l total ascendi$ a )68.888 toneladas de

.Co#o en el caso de prActica#ente todo i#puesto, el Danegeld fue #ucho #As fAcil de establecer 3ue de supri#ir. &ra una buena fuente de ingresos, 4 cuando lleg$ la !poca en 3ue 4a no era necesario pagar a los daneses, se consider$ una FergRen"a deFolFerlo al pueblo. Se lo #antuFo, pues, #ucho despu!s de 3ue cesase el tributo dan!s, 4 la Glti#a recaudaci$n registrada fue en ))6-, un siglo 4 tres cuartos despu!s de haber sido establecido por Fe" pri#era.0 'a recaudaci$n del Danegeld fue puesta en #anos de los nobles locales. Su efecto fue fortalecer la posici$n de esos nobles a e/pensas del pueblo 4 del re4 por igual, 4a 3ue el poder de recaudar i#puestos supona el poder de controlar. &l gobierno fue descentrali"ado, co#o haba sucedido en el continente 4 por ra"ones si#ilares. Tal gobierno descentrali"ado, con los nobles terratenientes co#o pe3ueJos re4es de sus propias tierras, es lla#ado %feudalis#o(. Co#o resultado de las correras FiHingas, pues, 5nglaterra e#pe"$ a feudali"arse en el reinado de &thelred 55. 'os labradores se e#pobrecieron, por las incursiones 4 el Danegeld, # %e Fieron obligados a entregarse a los nobles locales para sobreFiFir. Se conFirtieron en sierFos.

MAs aGn, la decadencia cultural inglesa, detenida durante un tie#po gracias a los esfuer"os de Alfredo, ahora continu$, 4 en el reinado de &thelred 5nglaterra fue un pas intelectual#ente atrasado. P en co#paraci$n con @rancia e 5talia, iba a seguir si!ndolo durante #As de cinco siglos. Sin e#bargo, ese reinado #arc$ un giro decisiFo en la historia de 'ondres. Haba sido una ciudad notable en tie#pos ro#anos, el #a4or puerto de 5nglaterra, pero s$lo era una de Farias ciudades notables. &n la te#prana 5nglaterra sa>ona, tuFo la desgracia de ser una ciudad fronteri"a 3ue no poda ser utili"ada co#o capital por los diFersos reinos. Su ubicaci$n estaba casi e/acta#ente en el punto donde, en ;88, se encontraban los reinos de &sse/, Desse/ 4 Vent. Por ello, eran ciudades co#o Canterbur4 4 Dinchester las 3ue tenan elO prestigio de ser capitales. Aun en tie#pos de Alfredo, 'ondres era la ciudad fronteri"a entre la 5nglaterra sa>ona 4 la 5nglaterra danesa. Pero durante el siglo =, cuando los re4es sa>ones do#inaron los distritos daneses, 'ondres au#ent$ su ta#aJo 4 en el )888 probable#ente era la #a4or ciudad de la isla. Su triunfante defensa contra los daneses, en **<, fue un punto brillante en un escenario 3ue se estaba oscureciendo rApida#ente 4 le dio el prestigio 3ue necesitaba para conFertirse en lo 3ue ha sido desde entonces: la gran ciudad de 5nglaterraO la Gnica 3ue de>aba a todas, las otras, por grandes 3ue fuesen, en la so#bra. La segunda conquista danesa &thelred el o Preparado, incapa" de dirigir a su naci$n con eficiencia, o de controlar a sus nobles, o de oponerse a los daneses por cual3uier #edio 3ue no fuesen los repetidos 4 e/orbitantes sobornos, logr$ hallar tie#po para e#brollarse ta#bi!n con el du3ue de or#anda. Haca #enos de un siglo desde 3ue los salFa>es FiHingos conducidos por Hrolf el Ca#inante se haban establecido en or#anda, pero 4a se haba producido un gran ca#bio en esa tierra. 'os nietos de los FiHingos hablaban un dialecto franc!s 4 eran difciles de distinguir de otros franceses. 'a helada costa de oruega fue olFidada 4 todo lo 3ue conserFaban de la Fie>a 4 salFa>e herencia FiHinga era la capacidad de co#batir co#o de#onios. Agr!guese a ella una sorprendente habilidad para establecer un gobierno eficiente. 'os nor#andos estaban profunda#ente enFueltos en la poltica francesa 4, por lo general, luchaban contra los Glti#os re4es del lina>e de Carlo#agno. &l du3ue Iicardo 5 de or#anda .un nieto de Hrolf, habitual#ente lla#ado %Iicardo Sin Miedo] en las cr$nicas0 fue un fir#e partidario del noble franc!s Hugo Capelo, 3uien en *+; ree#pla"$ al Glti#o re4 del lina>e de Carlo#agno 4 fue el pri#ero de un nueFo lina>e de re4es franceses. Iicardo 5 fue sucedido por Iicardo 55 .el Bueno0, en **6, 4 fue con !l con 3uien &thelred se 3uerell$ por un oscuro #otiFo. &thelred hasta reuni$ barcos para

inFadir or#anda .co#o si no pudiesen ser usados #ucho #e>or contra los daneses0, pero su torpe intento fue recha"ado por el co#petente du3ue nor#ando. &ntonces, &thelred tal Fe" lo pens$ #e>or, pues acept$ la #ediaci$n papal 4 puso fin a la 3uerella. &n Ferdad, hasta 3ui"A se le ocurriese 3ue un ene#igo capa" poda conFertirse en un a#igo capa" #ane>ando las cosas apropiada#ente por lo 3ue se concert$ una alian"a #atri#onial. &thelred era Fiudo, 4 Iicardo tena una her#ana, &#a, 3ue no estaba casada. Se concert$ el #atri#onio entre el re4 sa>$n 4 la princesa nor#anda, 4 en )88, &#a lleg$ a 5nglaterra. ?ebe de haber sido #u4 >oFen por entonces, pues aun3ue no se conoce su fecha de naci#iento, FiFi$ cincuenta aJos #As desde la fecha del #atri#onio 4 es ra"onable suponer 3ue a la sa"$n era una adolescente. @ue lla#ada %la @lor de or#anda( 4 3ui"As ha4a sido #u4 atractiFa. Pero toda acci$n de un #onarca incapa" puede resultar infortunada, 4 ese #atri#onio, aun3ue pareci$ una buena #edida en a3uel tie#po, iba a tener tristes consecuencias para los sa>ones. &#a lleF$ consigo sGbditos nor#andos, ho#bres capaces a 3uienes &thelred brind$ #u4 co#placido cargos en 5nglaterra, 4a 3ue haba pocos de sus propios sGbditos en 3uienes poda confiar. As co#en"$ el au#ento de la influencia nor#anda en 5nglaterra 3ue inspir$ a los du3ues nor#andos un creciente inter!s por la isla 4 una creciente tentaci$n de interFenir en su gobierno. 'os resultados seran penosa#ente Fisibles #edio siglo #As tarde. Pero, por el #o#ento, &thelred recurri$ a una treta increble#ente #alFada 4 3ue tuFo desastrosos resultados in#ediatos. Haba obtenido el poder gracias a las facciones antidanesas 4 !stas eran cada Fe" #As fuertes. 'a hu#illaci$n inglesa a #anos de los FiHingos, los daneses de allende los #ares, tena 3ue ser laFada, 4 era fAcil acusar de ella a la puJalada por la espalda de los daneses de 5nglaterra. Sin duda, haba habido nobles daneses 3ue se haban puesto de parte de los FiHingos, en parte por resenti#iento contra la poltica antidanesa de &thelred 4 en parte por la necesidad de llegar a un acuerdo con los FiHingos puesto 3ue el gobierno central no poda protegerlos. Pero #uchos daneses haban per#anecido leales 4, en ca#bio, #uchos sa>ones ta#bi!n se haban arreglado con los FiHingos. Pero la #era l$gica no es una respuesta contra los pre>uicios, ni entonces ni ahora. &thelred decidi$ arro>arse en bra"os de los #As e/tre#istas antidaneses de sus sGbditos 4 Fengar los hechos de los FiHingos actuando contra una parte desar#ada e insospechable de la poblaci$n inglesa. &l )- de noFie#bre de )88,, s$lo #edio aJo despu!s de la celebraci$n de las fiestas #atri#oniales con &#a, indiFiduos de la poblaci$n sa>ona de 5nglaterra se leFantaron a una seJal dada 4 #ataron a tantos ingleses de ascendencia danesa co#o pudieron hallar. &ntre los asesinados estaba una her#ana de SFen Barba Bifurcada de ?ina#arca 3ue estaba FiFiendo en 5nglaterra co#o esposa de un noble ingl!s de ascendencia danesa. &thelred debe de haber pensado 3ue #ediante ese acto atro" de#ostrara in#ediata#ente 3ue era un re4 fuerte, eli#inara un nido de traidores de la naci$n

4 pondra a toda 5nglaterra de su parte en un gran #oFi#iento de orgullo nacional. Tal Fe" hubiese sido as si 5nglaterra hubiese FiFido en el Faco. Pero no era as. MAs allA del estrecho #ar, inalcan"able para #uchedu#bres sa>onas, estaba el Fie>o fero" luchador SFen Barba Bifurcada. 'as noticias de la #atan"a .4 de la #uerte de su her#ana0 llenaron de furia a SFen, furia 3ue era tanto #As peligrosa cuanto 3ue en ese #o#ento se hallaba en el apogeo de su poder. Se haba aliado con :laf SHutHonung de Suecia .el pri#er gobernante cristiano de este pas0 4 >untos hablan derrotado a :laf Tr4gFesson de oruega &n una ho#!rica batalla naFal librada en el #ar BAltico, SFen haba Fencido a su Fie>o co#paJero de piratera 4 destruido te#poral#ente el poder noruego. Toda &scandinaFia estaba ahora do#inada por daneses o era aliada de los daneses, 4 SFen era la #a4or potencia del orte. Con todos los recursos de &scandinaFia tras de s, SFen, >urando Fengan"a, rApida#ente reuni$ la #a4or flota 3ue habla lleFado contra 5nglaterra, 4 en )88dese#barco en &/eter, en el le>ano sudoeste de 5nglaterra para lograr una co#pleta sorpresa. &l >efe de ese lugar era uno de los nor#andos de la reina Ana, 4 de#ostr$ ser tan capa" de conFertirse en traidor co#o cual3uier dan!s o sa>$n del Ieino. &n los aJos siguientes, la hu#illaci$n inglesa lleg$ al col#o. 'a #atan"a de los daneses no haba eli#inado en #odo alguno a los traidores ni dado a &thelred una pi"ca #As de capacidad de la 3ue tena antes. Ta#poco Iicardo, de or#anda estaba dispuesto a acudir en a4uda de su cuJado. Por el contrario, la traici$n de Farios nor#andos en 5nglaterra fue #otiFo de nueFas 3uerellas entre 5nglaterra 4 or#anda. &thelred no pudo hacer #As 3ue seguir pagando a los daneses lo 3ue poda reunir, con la esperan"a de 3ue pasase la tor#enta 3ue haba desencadenado sobre s #is#o. Pero no pas$. Un intento ingl!s de reunir una flota fracas$ por las disputas internas 4 la ineficacia. Alphege, el Fig!si#o octaFo ar"obispo de Canterbur4, fue #uerto en )8), por una banda guerrera danesa, cuando se neg$ a entregar el dinero 3ue e/igan. P final#ente, en )8)-, SFen, al eFaluar la total incapacidad de 5nglaterra para defenderse, decidi$ ir hasta el fin. Se apoderara del Ieino 4 destruira la obra de Alfredo. Ahora estaban claras todas las consecuencias del est#ulo 3ue dio &thelred a la cri#inal #atan"a de los daneses. &n el ?anelaS aGn haba #uchas personas de ascendencia danesa 4 nadie poda esperar 3ue #ostrasen lealtad hacia &thelred. Se unieron a las fuer"as danesas inFasoras in#ediata#ente. ?istrito tras distrito ca4$ en poder de SFen sin lucha, 4 cada Fictoria sin efusi$n de sangre de los inFasores haca #As renuente la resistencia en otros lugares. &thelred estaba en 'ondres, 4 s$lo esta ciudad #ostr$ signos de 3uerer resistir. Pero &thelred no era un h!roe co#o su tatarabuelo Alfredo. o era !l 3uien

iba a ofrecer la Glti#a resistencia. Callada#ente, &thelred se desli"$ fuera de 'ondres 4 hu4$ hacia el Sur. Pa haba enFiado a su esposa 4 sus hi>os a or#anda, donde todaFa gobernaba el her#ano de ella. @inal#ente, ta#bi!n &thelred se traslad$ all 4 fue bien recibido co#o re4 refugiado. SFen Barba Bifurcada de ?ina#arca era ahora re4 de 5nglaterra. @ue la cul#inaci$n de su agitado 4 Fiolento reinado de casi treinta aJos, reinado 3ue fue de un !/ito casi constante. P ahora lleg$ a su fin en la cGspide de su carrera, pues no #ucho despu!s de la huida de &thelred, SFen #uri$ repentina#ente. Haba sido re4 de 5nglaterra durante seis se#anas. Canuto ?e pronto, todo ca4$ en la confusi$n. Muerto SFen, los daneses se replegaron, 4 la noble"a sa>ona Fio all su oportunidad. Poda recibir a &thelred de nueFo, pero ta#bi!n poda aproFechar su posici$n obligAndolo a pagar cierto precio. Tendra 3ue abandonar ciertas prActicas 3ue los nobles desaprobaban, otorgar #As derechos 4 priFilegios a la noble"a 4 pro#eter olFidar 4 perdonar pasadas traiciones. &sta situaci$n pone de relieFe la idea #edieFal de la posici$n del re4. &ste no suba al trono auto#Atica#enteO tena 3ue ser elegido por la noble"a del reino entre los #ie#bros elegibles de la fa#ilia real. &sto supona 3ue el re4 tena ciertas obligaciones, co#o retribuci$n, hacia la noble"a, 4 si no las cu#pla, poda ser depuesto. atural#ente, tal punto de Fista, poda conducir a la anar3ua. KCuAles eran los deberes del re4 hacia la noble"aL K2ui!n los deter#inabaL Todo noble 3ue 3uisiese rebelarse sie#pre poda hallar algGn fallo del re4 para e/cusar su propia traici$n. MAs tarde, surgi$ una teora alternatiFa de la reale"a Se supona 3ue el re4 suba al trono, no por elecci$n, sino por derecho de descendencia. Haba una regla fi>a de herencia .la %legiti#idad0 4 el nueFo re4 se conFerta en re4 de acuerdo con esa le4, cuales3uiera 3ue fuesen sus aptitudes o falta de ellas. Tal re4 lo era por la gracia de ?ios, 3ue lo haba puesto en la lnea de descendencia, 4 no tena obligaciones hacia nadie e/cepto ?ios. 'a noble"a o el pueblo no podan plantearle e/igencias ni rebelarse contra !l sin pecar contra ?ios. Si el re4 era #alo o inco#petente, lo Gnico 3ue podan hacer sus sGbditos era esperar a 3ue ?ios lo refor#ase, si 3uera, o lo eli#inase #ediante la #uerte. ?urante siglos, las naciones europeas Facilaron entre estas teoras alternatiFas de la reale"a: o el re4 era responsable ante sus sGbditos o s$lo ante ?ios. Hacia el final de la &dad Media, la #onar3ua por la gracia de ?ios triunfaba en todas partes, pero en 5nglaterra esta Fictoria fue #enos co#pleta 3ue en el Continente 4 el contraata3ue contra ella fue #ontado #As rApida 4 efectiFa#ente. Una ra"$n de ello fue 3ue en 5nglaterra haba una tradici$n particular#ente fuerte de acuerdos escritos entre el re4 4 sus sGbditos, acuerdos 3ue de>aban en claro 3uo haba una for#a de contrato entre el #onarca 4 el pueblo.

&l pri#er docu#ento escrito de este g!nero .o al #enos el pri#ero del 3ue tene#os testi#onio0 fue el establecido entre &thelred 4 sus sGbditos al FolFer ente re4 de or#anda. &ste docu#ento particular tuFo poco Falor en s #is#o, pero sent$ un precedente de enor#e i#portancia 3ue conducira, a traF!s de #uchos pasos .algunos Facilantes0 a la Constituci$n de los &stados Unidos 4 a nuestra for#a a#ericana de gobierno. 'a #uerte de SFen 4 la repentina recuperaci$n de la noble"a sa>ona alrededor de &thelred pareci$ con>urar el espectro de la con3uista danesa, tan reciente#ente efectuada. SFen tena dos hi>os, Haroldo 4 Canuto. &l pri#ero, por ser el #a4or, tuFo el do#inio de ?ina#arca. Canuto, el #As >oFen, haba aco#paJado a su padre a 5nglaterra 4 co#andado la flota #ientras su padre conduca a las tropas tierra adentro. Canuto trat$ de hacerse no#brar re4 de 5nglaterra en ree#pla"o de su padre. Pero, conFertir esto en realidad por el #o#ento era i#posible. Canuto decidi$ retornar a ?ina#arca 4 reunir un e>!rcito #As poderoso. Al aJo siguiente, el )8)9, Canuto golpe$ nueFa#ente a las puertas de 5nglaterra. Hall$ 3ue &thelred haba logrado fAcil#ente disipar la buena Foluntad con 3ue fue recibido te#poral#ente. 5nglaterra estaba otra Fe" en la #is#a situaci$n de antes, con seJores desafectos, gente descontenta 4 un re4 inco#petente. Canuto poda haber con3uistado 5nglaterra tan fAcil#ente co#o su padre dos aJos antes, pero, desgraciada#ente para la causa danesa, &thelred #uri$ en )8)6, despu!s de un reinado de treinta 4 ocho aJos de casi constantes desastres. Sin e#bargo, una reli3uia del reinado de &thelred puede ser considerada co#o una contribuci$n de Falor, aGn FiFa, a la cultura del #undo. Se trata del poe#a !pico Beo9"lf. Ho4 sobreFiFe en un solo #anuscrito, bastante gastado e i#perfecto, 3ue todaFa era legible en el siglo =B555. &ste #anuscrito es ahora casi ilegible, pero en );+; se hicieron copias de !l 4 en )+)9 apareci$ una Fersi$n i#presa. Por la escritura del #anuscrito original, se supone 3ue esa copia particular debe de haber sido escrita alrededor del )888, en tie#pos de &thelred. Por supuesto, no fue la pri#era copia .aun3ue, al parecer, todas las copias anteriores se han perdido para sie#pre0. 'a copia escrita original puede haber aparecido dos siglos antes en Mercia 4 debe de haber e/istido en la tradici$n oral algunos siglos antes aGn. &l relato estA ubicado en la ?ina#arca del siglo B. 'a corte danesa estA acosada por un #onstruo, Erendel, 3ue se lleFa 4 se co#e a ho#bres de la corte todas las noche, hasta 3ue BeoSulf, >oFen h!roe del sur de Suecia, se enfrenta con el #onstruo 4 lo #ata. 'uego debe co#batir con la #adre del #onstruo, aGn #As te#ible. MAs tarde BeoSulf sube al trono dan!s, gobierna durante cincuenta aJos 4, 4a en la Fe>e", lucha con un drag$n 3ue estA asolando el Ieino, lo #ata, pero luego #uere de sus propias heridas.

'a #uerte de &thelred fue una #ala noticia para Canuto por3ue el incapa" Fie>o tena un co#batiFo hi>o de su pri#era esposa .no &#a de or#anda0. &ste hi>o era &d#undo 55, aun3ue habitual#ente es lla#ado &d#undo el Baliente, por su infle/ible lucha contra Canuto. &n los Glti#os aJos del reinado de su padre, &d#undo do#inaba el norte de 5nglaterra 4 trat$ con incansable energa de recha"ar a los daneses inFasores. Sus generales lo abandonaron o se negaron a co#batir a #enos 3ue se garanti"ase la presencia del propio re4 &thelred. Muerto &thelred, &d#undo pudo actuar #e>or. Co#bati$ Falerosa#ente a Canuto 4 obtuFo algunas Fictorias. ?os Feces acudi$ en defensa de 'ondres, 3ue resisti$ Figorosa#ente contra el dan!s. @inal#ente, desafi$ a Canuto a co#bate singular, seJalando 3ue era #e>or 3ue #uriese un solo ho#bre de cada parte 4 no #iles. Un FiHingo de antaJo habra recibido go"osa#ente el reto, sin duda, pero Canuto no era un FiHingo de antaJo &n Ferdad, era un ho#bre #u4 inteligente 4 realista, 4 obserF$ 3ue !l era de conte/tura pe3ueJa, #ientras 3ue &d#undo era un ho#bre #u4 grande 4 fornido. Por ello, di>o Canuto, segura#ente !l perdera 4 no estaba dispuesto a arriesgar la causa danesa de tal #anera. Propuso, en ca#bio, diFidir el Ieino co#o se lo habla diFidido en tie#po de Alfredo.

Se sell$ el trato, 4 Canuto ocup$ el norte 4 &d#undo el sur. Tal arreglo no poda ser estable, pero al #enos ofreca un respiro durante el cual cada parte tendra la oportunidad de prepararse para co#batir #e>or. Pero si Canuto habla tenido la #ala fortuna de Fer #orir a &thelred, ahora tuFo #ucha #e>or suerte. ?esgraciada#ente para la causa sa>ona, el -8 de noFie#bre de )8)6, antes de 3ue transcurrieran dos #eses desde el acuerdo, &d#undo el Baliente #uri$, probable#ente por causas naturales, aun3ue posterior#ente se habl$ de asesinato. o 3ued$ nadie 3ue pudiera oponerse a Canuto. &thelred haba tenido dos hi>os de &#a, el #a4or de los cuales era un #uchacho de catorce aJos 3ue no poda ponerse al frente de un e>!rcito. A co#ien"os de )8);, los desalentados

sa>ones aceptaron a Canuto co#o re4. A' aJo siguiente, el her#ano de Canuto, Haroldo, #uri$, 4 Canuto se conFirti$ en re4 Gnico de 5nglaterra 4 ?ina#arca. Para sorpresa de los ingleses, Canuto result$ ser un buen re4, #uchsi#o #e>or de lo 3ue habla sido el inco#petente Fie>o &thelred. &n Ferdad, Canuto hi"o lo 3ue pudo para apaciguar el orgullo nacional de los ingleses 4 reconciliarlos con su reinado. ConFoc$ al Ditenage#ot e hi"o 3ue lo eligiese re4, para 3ue no se di>ere 3ue gobernaba s$lo por derecho de con3uista. Ta#bi!n se cas$ con &#a, la Fiuda de &thelred, en )8);, para dar un aire de continuidad al gobierno. .P 3ui"A para su propia co#placencia, pues ella debe de haber sido aGn atractiFa, 4 si bien era #a4or 3ue Canuto M3uien s$lo tena Feintitr!s aJos a la sa"$nM, todaFa era suficiente#ente >oFen co#o para tener hi>os.0 MAs aGn, Canuto no hi"o ningGn esfuer"o para conFertir a 5nglaterra en otra ?ina#arca o i#ponerle le4es danesas. Por el contrario, #antuFo a 5nglaterra ba>o sus le4es sa>onas 4 residi$ en ella co#o un re4 sa>$n. MAs bien fue ?ina#arca la 3ue fue so#etida a la influencia e/tran>era. Sacerdotes ingleses aflu4eron a ella, de #odo 3ue pronto fueron borrados los Glti#os rastros de paganis#o. P en sus obispados fueron no#brados ingleses. Canuto fue un piadoso cristiano 4 co#placi$ a sus sGbditos haciendo una bien publicitada peregrinaci$n a Io#a en )8,;. &sto disip$ efica"#ente toda idea 3ue pudiesen tener los sa>ones de 3ue Canuto era un %dan!s pagano(. A' principio, Canuto tena una guardia de corps danesa, pero poco a poco se persuadi$ de 3ue los sa>ones haban llegado a confiar en !l, enFi$ a sus daneses de Fuelta a ?ina#arca 4 los ree#pla"$ por ingleses. Hasta no#br$ en calidad de su principal conse>ero a un sa>$n, EodSin. &n )8,8 hi"o a EodSin &arl de Desse/ 4 Vent, 4 el &arl sa>$n fue el ho#bre #As grande del Ieino, despu!s de Canuto. Canuto conserF$ el espritu ra"onable con el 3ue se neg$ al co#bate personal con &d#undo, si he#os de creer el #As fa#oso relato al respecto. Ie"a as. Cada Fe" #As fastidiados por los rebuscados halagos de sus cortesanos, Canuto decidi$ darles una lecci$n. Hi"o instalar su trono en la costa del #ar 4 se asent$ en !l #ientras la #area suba. &n t!r#inos grandilocuentes orden$ a la #area 3ue retrocediese 4 no osase #o>ar sus ropas reales. Per#aneci$ sentado as #ientras la #area, a>ena a las $rdenes del #onarca, #o>$ su rico #anto. Se FolFi$ hacia los cortesanos 4 les pregunt$ d$nde estaban los poderes diFinos 3ue ellos le atribuan sonora#ente. .&s parad$>ico 3ue #uchos de los 3ue relatan esta historia piensen err$nea#ente 3ue Canuto era un >actancioso 4 real#ente crea 3ue la #area se detendra a su pedido.0 Por suaFe 3ue fuese Canuto dentro de 5nglaterra, en el e/terior actu$ co#o un con3uistador. Condu>o una e/pedici$n a &scocia en )8); 4 oblig$ a los escoceses a so#eterse sin co#bate. &n )8,+ se apoder$ de oruega, #u4 turbulenta por entonces. ?urante unos pocos aJos, hubo un 5#perio ?an!s 3ue

inclua a ?ina#arca, oruega, 5nglaterra, &scocia 4 hasta 5slandia 4 Eroenlandia, uni$n poltica nunca Fista antes 4 nunca Fista despu!s. Parad$>ica#ente, por la #is#a !poca en 3ue los daneses estaban llegando al pinAculo de su !/ito, los FiHingos estaban perdiendo su do#inio de #As de dos siglos en 5rlanda. &l h!roe irland!s de esa lucha fue Brian, nacido alrededor de *<) cerca de un Fado del ro Shannon, a unos diecis!is Hil$#etros al norte del centro FiHingo de 'i#ericH. &l no#bre del Fado era Beal Boru#a, por lo 3ue el irland!s era conocido co#o Brian Boru. Brian e#pe"$ co#o gobernante de un pe3ueJo territorio, pero poco a poco, #ediante constantes luchas, a#pli$ sus do#inios, liber$ 'i#ericH 4 uni$ todo el Munster .el cuarto sudoccidental de 5rlanda0 ba>o su do#inio. &n )88,, el aJo de la #atan"a de los daneses por &thelred, derrot$ a los FiHingos de ?ubln en batalla 4 fue reconocido co#o %alto re4(, es decir, co#o soberano de todos los irlandeses. Pero los FiHingos seguan en ?ubln, pese a Brian Boru, 4 los ho#bres de 'einster .el cuarto sudoriental de 5rlanda0 eran suficiente#ente contrarios a Brian co#o para desear aliarse con los FiHingos. 'a batalla final se produ>o en )88< .la !poca en 3ue SFen Barba Bifurcada estaba #uri!ndose0. Brian Boru era 4a un Fie>o, de #As de setenta aJos, pero estuFo en el escenario de la batalla, en Clontarf, en las afueras de ?ubln, para inspirar a sus ho#bres, #ientras su hi>o conduca al co#bate al e>!rcito irland!s. &n una batalla de doce horas, irlandeses 4 FiHingos sufrieron grandes p!rdidas, pero final#ente fueron los Glti#os 3uienes ro#pieron filas 4 hu4eron. Unos fueron #uertos 4 otros hu4eron a los barcos del puerto. Una de las partidas en fuga dio con la tienda de ca#paJa donde estaba sentado el anciano Brian. @ue reconocido 4 #uerto Pero el difunto Brian de>$ co#o legado una 5rlanda libre del do#inio FiHingo. 'os FiHingos 3ue se 3uedaron se asentaron 4 #e"claron con la poblaci$n. Pode#os preguntarnos si Canuto no habra hecho algGn intento de con3uistar 5rlanda, si hubiese FiFido lo suficiente. 2ui"A no, pues su i#perio era inestable. Pa en Fida de Canuto, oruega se rebel$, 4, cuando Canuto #uri$, en )8-9, a los cuarenta aJos, apro/i#ada#ente, 4 despu!s de un reinado de s$lo dieciocho aJos, oruega se independi"$ de in#ediato 4 los breFes das del 5#perio ?an!s llegaron a su fin.

,. El reinado 9inal Eduardo el Confesor Haba Farias elecciones posibles para el trono de 5nglaterra despu!s de la #uerte de Canuto. &l Fie>o re4 &thelred haba tenido dos hi>os con &#a. Mientras ella estuFo en 5nglaterra co#o reina de Canuto, los hi>os, &duardo 4 Alfredo, estuFieron en or#anda con su to, Iicardo 55. A' co#ien"o del reinado de Canuto, Iicardo haba pedido el trono de 5nglaterra para &duardo, el hi>o #a4or, pero no haba ninguna posibilidad de lograr esto #ientras Canuto FiFiese, por supuesto. 'os >$Fenes prncipes, pues, llegaron a la edad adulta en or#andaO 4a eran #edio nor#andos por ascendencia, 4 se hicieron nor#andos del todo en cuanto a pensa#iento 4 senti#ientos. &d#undo el Baliente, el hi>o #a4or de &thelred con su anterior #u>er cu4o reinado fue tan breFe, ta#bi!n haba tenido dos hi>os, &d#undo 4 &duardo. &stos fueron sacados apresurada#ente del pas despu!s de la #uerte de su padre 4 estaban ahora en la le>ana Hungra, FiFiendo en pa". Ade#As, haba dos hi>os de Canuto. Uno de ellos era hi>o ilegiti#o, Haroldo Pie de 'iebre .as lla#ado 3ui"As a causa de su rapide"0. &l otro era Hardicanuto, hi>o de &#a. A la #uerte de Canuto, &#a, co#o es de suponer, hi"o lo 3ue pudo para 3ue fuese elegido re4 el hi>o tenido con Canuto, 4 en esto fue apo4ada por el poderoso &arl EodSin de Desse/. Pero la noble"a del orte no deseaba 3ue EodSin se hiciese de#asiado poderoso 4 se declar$ partidaria de Haroldo Pie de 'iebre. Hardicanuto estaba en ?ina#arca por la !poca de la #uerte de Canuto. Tenia 3ue asegurarse el trono de ?ina#arca 4 esto retras$ su llegada a 5nglaterra. &sto, a su Fe", per#iti$ triunfar al partido de Haroldo, 3ue estaba all. @ue elegido re4 por el Ditenage#ot en )8-; con el no#bre de Haroldo 5. &#a fue e/iliada. Pero Haroldo #uri$ en )8<8 4 Hardicanuto se conFirti$ en re4 de 5nglaterra, ade#As de re4 de ?ina#arca, pero ta#bi!n #uri$, en )8<,. ?e todos #odos, a#bos hi>os eran inco#petentes 4 pronto se hicieron i#populares. Con ellos ter#in$ la dinasta danesa en 5nglaterra, #enos de treinta aJos despu!s de la triunfal inFasi$n de SFen Barba Bifurcada. ueFa#ente, se plante$ el proble#a de la sucesi$n. &l nG#ero de posibilidades haba dis#inuido. i Haroldo ni Hardicanuto de>aron descendientes, 4 #ie#bros #As distantes de la fa#ilia real danesa eran inaceptables. 'os prncipes de Hungra estaban de#asiado le>os. Pero, K3u! ocurra con los prncipes de or#andaL Iicardo 55, su protector, haba #uerto en )8,+, pero su hi>o, Ioberto 5 de or#anda, no era ningGn debilucho. &n Ferdad, por su crueldad 4 autoritaris#o fue lla#ado Ioberto el ?iablo. 'os prncipes ingleses eran sus pri#os carnales 4 presion$ para lograr su acceso al trono .co#o haba hecho su padre0 cuando Canuto aGn FiFa.

Pero, cuando Ioberto 5 #uri$, en )8-9, hubo en or#anda un perodo de se#ianar3ua. &l hecho de 3ue esto ocurriese >usta#ente cuando Canuto #uri$ fue un golpe de suerte para 5nglaterra. &l estado de confusi$n por la sucesi$n 4 los dos breFes reinados daneses hacan posible cual3uier cosa para un Figoroso du3ue nor#ando, si hubiese e/istido alguno por entonces. &l #As >oFen de los dos prncipes 3ue estaban en or#anda, Alfredo, estaba ansioso por ocupar el trono de su padre, &thelred 55, aun3ue por el #o#ento or#anda no estaba en condiciones de prestarle a4uda. ?e#asiado ansioso, 3ui"A. Poco despu!s de subir al trono Haroldo 5, segGn se cree, le lleg$ a Alfredo una carta urgi!ndole a ir a 5nglaterra 4 derrocar al #onarca dan!s. Tal Fe" fue una genuina lla#ada de nacionalistas sa>ones 3ue planeaban un leFanta#iento o 3ui"A fue un seJuelo lan"ado deliberada#ente para hacer caer en la tra#pa a un prncipe 3ue poda causar proble#as. Si fue esto Glti#o, dio resultado. Alfredo reuni$ una flota 4 naFeg$ hasta 5nglaterra. AFan"$ tierra adentro 4, segGn relatos, fue a su encuentro el &arl EodSin, 3uien lo salud$ a#istosa#ente, distribu4$ cal#a#ente al grupo inFasor en una serie de casas 4 luego los captur$ 4 los hi"o #atar. Alfredo fue lleFado a 'ondres, donde ta#bi!n fue #uerto. S$lo 3uedaba &duardo, un prncipe tran3uilo, #u4 dado a la Fida religiosa. &n aJos posteriores, se lo lla#$ &duardo el Confesor, por su escrupulosidad en cu#plir con el deber de la confesi$n 4 otros ritos. &n )8<) fue inFitado por Hardicanuto a retornar a 5nglaterra. Hardicanuto .a diferencia de Haroldo0 era #edio her#ano de &duardo, pues tenan la #is#a #adre. Ade#As, Hardicanuto no tenia herederos 4 3ui"A no esperaba a ninguno, por lo 3ue deseaba hacer de &duardo su heredero. &duardo, 3ue 4a era un #aduro ho#bre de casi cuarenta aJos, fue recibido con respeto 4 a#istad, 4 fue testigo de la #uerte de Hardicanuto, al aJo siguiente. &l &arl EodSin us$ su influencia a faFor de &duardo. As, el hi>o de &thelred el o Preparado se conFirti$ en re4 con el no#bre de &duardo 555 el Confesor, un cuarto de siglo despu!s de la #uerte de su padre. ?e este #odo co#en"$ el Glti#o reinado de un re4 sa>$n del lina>e de Alfredo el Erande. &duardo no fue un re4 fuerteO habra sido #e>or co#o #on>e. ?e hecho, fue un #on>e en el trono. &l &arl EodSin fue el Ferdadero re4 de 5nglaterra durante la pri#era parte del reinado de &duardo, pese al papel 3ue le cupo en la #uerte del her#ano #enor del re4, Alfredo. &duardo no poda castigarlo por su actuaci$n pues EodSin era de#asiado poderoso. Ade#As, EodSin estaba total#ente dispuesto a >urar 3ue no haba tenido nada 3ue Fer con el asesinato de Alfredo 4 poda hacer fAcil#ente 3ue otros nobles diesen testi#onio de ello. EodSin #ostr$ su poder obligando a &duardo a casarse con un #ie#bro de su fa#ilia. &l re4 se cas$ con la hi>a de EodSin, &dith, en )8<9. Si de este #odo EodSin esperaba tener un nieto 3ue algGn da fuese re4 de 5nglaterra, se e3uiFoc$.

&duardo haba hecho Foto de castidad, 4 lo cu#pla. &dith fue su esposa s$lo de no#bre 4 no tuFieron hi>os. o parece haber dudas de 3ue &duardo abrigaba un serio rencor contra EodSin 4 su fa#ilia, o bien por la #uerte de Alfredo, o bien por el #odo arrogante en 3ue el gran earl e/hiba su poder. &se rencor persisti$ hasta el da #is#o de la #uerte de &duardo e iba a ser de gran i#portancia para el curso de la historia inglesa. &duardo ta#bi!n de>$ perfecta#ente en claro 3ue no senta afecto por su #adre, &#a. Euardaba resenti#iento, #u4 ra"onable#ente, por los aJos en 3ue ella era reina de 5nglaterra sin i#portarle, al parecer, 3ue sus hi>os #a4ores FiFiesen en el e/ilio. Ta#poco puede haberle cado bien el hecho de 3ue, despu!s de la #uerte de su segundo #arido, hubiese tratado de hacer re4 al hi>o de este #arido, con e/clusi$n de sus hi>os #a4ores, tenidos con su pri#er #arido. &duardo 3ui"As hasta sospechaba 3ue su #adre haba sido c$#plice en la #uerte de Alfredo. Sea co#o fuere, se adueJ$ de sus propiedades 4 la reclu4$ en un conFento hasta la #uerte de ella, en )89,. &l principal #otiFo de conflicto entre &duardo el Confesor 4 los nobles sa>ones resida en el hecho de 3ue los nor#andos ad3uiriesen una creciente i#portancia en el Ieino. ?esde nuestro punto de Fista #oderno, es casi auto#Atico e/peri#entar cierta i#paciencia con respecto a &duardo. Sin duda, no era %patri$tico( introducir a %e/tran>eros(. &n ca#bio, los seJores sa>ones 3ue se oponan a los nor#andos, parecen Firtuosos nacionalistas. Sin e#bargo, pode#os ta#bi!n co#prender el punto de Fista de &duardo. 'os seJores sa>ones eran orgullosos, pendencieros 4 codiciosos. &l autoritario &arl EodSin 4 sus hi>os do#inaban prActica#ente toda la 5nglaterra #eridional. :tro lord, SiSard, do#inaba el orte. :tro aGn, 'eofric, do#inaba las regiones inter#edias, lo 3ue antaJo haba sido Mercia. Todos ellos eran autoritarios. P ninguno era de confiar. EodSin, el #As poderoso, habla pasado a pri#er plano co#o faForito de un re4 dan!s 4 haba hecho lo posible para asegurar una sucesi$n danesa, de #odo 3ue Kc$#o poda adoptar la pose de patriota sa>$nL Por otro lado, &duardo haba sido criado en or#anda, haba aprendido a hablar el franc!s nor#ando 4 a preferir los #odales #As elegantes de or#anda a los de 5nglaterra, #As tosca. Segura#ente, debe de haber enFidiado el #odo en!rgico en 3ue los du3ues Iicardo 55 4 Ioberto 5 haban gobernado 4 #antenido a la noble"a ba>o su co#pleto control. &ra #u4 natural 3ue sintiese afecto hacia los nor#andos, 3ue los considerase, un poco, co#o parte del Gnico Ferdadero hogar 3ue haba conocido. MAs aGn, poda confiar en 3ue los funcionarios nor#andos 3ue haba lleFado consigo le seran fieles, pues s$lo de !l dependa su seguridad. Por todo ello, &duardo introdu>o en 5nglaterra nor#andos 4 costu#bres nor#andas, us$ la escritura nor#anda 4 adopt$ los #odos de Festir nor#andos. Ta#bi!n introdu>o el cargo de %canciller(, a la #anera nor#anda, &l canciller era el secretario del re4 4

tena a su cargo los asuntos internosO en reinados posteriores, se conFirti$ en el #As poderoso funcionario del pas. atural#ente, hubo #uchos cortesanos sa>ones 3ue trataron de obtener el faFor del re4 i#itando sus #aneras nor#andas. &sto irrit$ cada Fe" #As a los nacionalistas 3ue odiaban las costu#bres e/tran>eras 4 se aferraban a las tradiciones sa>onas. EodSin se puso a la cabe"a de ellos, por conFicci$n o por un >uego de poder. &duardo busc$ cargos para sus nor#andos faForitos. o poda deponer a los terratenientes sa>ones 4 entregar su propiedad a los nor#andos. &sto habra proFocado de in#ediato una reFuelta general. &n ca#bio, sie#pre estaban disponibles los cargos eclesiAsticos, 4 &duardo e#pe"$ a no#brar nor#andos en ellos. Pero en )89) fue de#asiado le>os, cuando eleF$ a Ioberto de Cu#iege, un nor#ando, al rango de trig!si#o segundo ar"obispo de Canterbur4. Ante esa #edida, EodSin se lan"$ a una rebeli$n abierta 4 reuni$ un e>!rcito contra el re4. &duardo no poda resistir contra EodSin sin apo4o, pero le fue fAcil hallar tal apo4o. &n un pas donde unos pocos grandes nobles do#inan el &stado, sie#pre ha4 celos entre ellos. 'os #As poderosos sie#pre se gran>ean la ene#istad su#ada de los restantes. Si EodSin derrotaba a &duardo, poda fAcil#ente procla#arse re4, 4, para i#pedir esto, los grandes nobles del orte, 'eofric 4 SiSard, rApida#ente aFan"aron en apo4o de &duardo. EodSin 4 sus hi>os fueron enFiados al e/ilio, la reina &dith fue enFiada a un #onasterio 4 durante un #o#ento &duardo obtuFo el triunfo, tanto 3ue despleg$ abierta#ente sus inclinaciones nor#andas inFitando a Fisitarlo al >oFen du3ue de or#anda. &uillermo el Bastardo Para saber 3ui!n era ese >oFen du3ue, re#ont!#onos a la !poca de Ioberto el ?iablo de or#anda. &ste no tuFo hi>os legti#os, pero de una a#ante de hu#ilde origen .la hi>a de un curtidor0 tuFo un robusto #uchacho al 3ue lla#$ Euiller#o. &n a3uellos das, el hecho del naci#iento ilegti#o no sie#pre era to#ado seria#ente en relaci$n con la reale"a, pero el origen hu#ilde de la #adre daba lugar a actitudes soberbias por parte de la noble"a nor#anda, 4 Euiller#o debe de haber recibido te#prana#ente desaires 3ue no iba a olFidar pronto. &n )8-<, Ioberto decidi$ hacer una peregrinaci$n a Cerusal!n. &sas peregrinaciones eran populares en a3uellos tie#pos, pero ta#bi!n eran e#presas peligrosas 4 la posibilidad de FolFer FiFo no era grande. Ade#As, si Ioberto tardaba en FolFer, los nobles rApida#ente supondran 3ue estaba #uerto 4 aspiraran al ducado. P lo #is#o hara el re4 franc!s. Por ello, Ioberto decidi$ asegurarse todo lo posible de 3ue eso no ocurrira e/igiendo a sus nobles fidelidad a su hi>o ilegti#o, Euiller#o, antes de iniciar la

peregrinaci$n. 'os nobles >uraron, co#o se les #and$, Ioberto se #arch$ 4 nunca FolFi$, pues #uri$ en el ca#ino. As, el nueFo du3ue era Euiller#o, un niJo de ocho aJos. 'os nobles haban >urado, de #odo 3ue el #uchacho fue aceptado co#o du3ue, pero era un cero a la i"3uierda. 'a cuesti$n era 3ui!n e>ercera el control real del &stado, 4 a este respecto los nobles nor#andos disputaron 4 se hicieron la guerra. or#anda fue el escenario de una total 4 desusada anar3ua. o es sorprendente, pues, 3ue #uchos de ellos se #archasen a 5nglaterra cuando &duardo el Confesor lleg$ al poder. &l >oFen du3ue Euiller#o pas$ por una infancia #u4 peligrosa 4 agitada. @ue lleFado tor#entosa#ente de un lado a otro, pues los nobles riFali"aban por la riesgosa grande"a de ocupar el rango de Protector 4 gobernar el ducado en no#bre de Euiller#o. Tres de ellos fueron #uertos, uno tras otro. 'a salFaci$n de Euiller#o 3ui"A fue el re4 franc!s &nri3ue 5. &ste haba pasado tie#pos difciles enfrentan. do a su propia noble"a, por lo 3ue haba cierto la"o de si#pata entre !l 4 el >oFen Euiller#o. &nri3ue tal Fe" ha4a pensado ta#bi!n 3ue, co#o retribuci$n por a4udar al >oFen, #As tarde tendra en !l a un aliado agradecido con el cual contar en sus propias luchas contra Fasallos arrogantes. A fin de cuentas, 4a haba una tradici$n de a#istad entre los du3ues nor#andos 4 los re4es franceses. @inal#ente, Euiller#o era un #uchacho preco" 3ue, en el curso de su difcil >uFentud, se conFirti$ en un ho#bre duro 4 col!rico 3ue actuaba rApida#ente 4 con Figor. Con su capacidad 4 con la a4uda del re4 franc!s, Euiller#o lleg$ a do#inar la situaci$n. Por la !poca en 3ue tena Feinte aJos, conduca un e>!rcito contra el con>unto de los nobles disidentes. Con a4uda de &nri3ue, Euiller#o aplast$ a la noble"a dscola, 4 luego a4ud$ a &nri3ue a derrotar a un noble cu4a tierra incorpor$ a or#anda. &n una ocasi$n, Euiller#o to#$ un castillo cu4os defensores le lan"aron pullas aludiendo a su hu#ilde cuna, pero despu!s hi"o tal #atan"a entre ellos co#o retribuci$n del insulto 3ue 4a nadie se ocup$ de recordar 3ui!n era su #adre. &n Ferdad, la noble"a derrotada descubri$ 3ue Euiller#o era un diablo #As duro hasta de lo 3ue haba sido su padre. Euiller#o 55 despreciaba la si#ulaci$n 4 #ostr$ cierta arrogancia en hacer alarde de su origen. &n sus papeles oficiales, fir#aba %Euiller#o el Bastardo(, pero es seguro 3ue nadie habra osado lla#arlo as en su cara. &l i#placable du3ue hi"o polFo la oposici$n de los nobles, de un #odo 3ue no tena precedentes en otras partes de &uropa :ccidental. 'es hi"o pagar hasta el fin todos los insultos 4 peligros 3ue le haban hecho sufrir. :blig$ a todos ellos a >urar fidelidad directa#ente a !l, con desprecio de las reglas ordinarias del feudalis#o. o les de>$ construir castillos fortificados sin su per#iso especfico, 3ue rara#ente

otorgaba. Hi"o generosas donaciones a los #onasterios 4 #antuFo a la 5glesia de su lado co#o un aliado fuerte 4 Gtil contra los nobles. &n resu#en, constru4$ un ducado centrali"ado 4 eficiente#ente organi"ado 3ue tal Fe" fuera pe3ueJo en cuanto a superficie, pero 3ue hi"o de su du3ue el gobernador #As rico 4 fuerte de :ccidente. :blig$ a sus nobles a #antener la pa" 4, eli#inado el despilfarro 3ue i#plicaban las guerras internas, Euiller#o dispuso de dinero para contratar #ercenarios 4 proFeerlos del #As #oderno 4 #e>or e3uipo #ilitar. @or#$ un e>!rcito per#anente de #il caballeros ar#ados, una fuer"a enor#e para la !poca. i si3uiera el re4 de @rancia .el soberano de Euiller#o, en teora0 poda hacer otro tanto. & 5nglaterra cierta#ente ta#poco, pues all, por entonces, todo era tan ineficiente e interna#ente desorgani"ado co#o or#anda era eficiente 4 bien organi"ada. &n )89), cuando &duardo el Confesor inFit$ al >oFen Euiller#o a 5nglaterra, el du3ue nor#ando tena Feinticuatro aJos de edad 4 4a go"aba de fa#a por toda &uropa. &staba fir#e#ente asentado en su trono, 4 los rudos 4 ca#orristas nobles nor#andos andaban de puntillas en su presencia. &duardo debe de haber Fisto en Euiller#o todo lo 3ue era deseable en un sucesor. &duardo era to segundo de Euiller#o, pues el abuelo del pri#ero, Iicardo 5 de or#anda, era el bisabuelo del segundo. Si &duardo #ora sin herederos, la opci$n estaba entre Euiller#o, el triunfante, poderoso, en!rgico e inteligente du3ue nor#ando, o un perodo de anar3ua en el 3ue los nobles sa>ones lucharan por el trono, 4 e/ista la posibilidad de 3ue ganase el odiado EodSin. Segura#ente, &duardo debe de haber pensado 3ue sus preferencias personales serFiran al bien de 5nglaterra ta#bi!n, 4 3ui"As insinu$ a Euiller#o 3ue sera no#brado heredero al trono. &sto habra co#placido al orgulloso du3ue, pues obtendra el ttulo de re4, ttulo 3ue no poda conseguir con or#anda.

Pero, Khi"o real#ente &duardo esa pro#esaL Si fue as, la hi"o en el #As estricto secreto, de #odo 3ue Kc$#o poda llegar a ser conocidaL &/iste al #enos una buena posibilidad de 3ue la historia de la pro#esa no sea Ferdadera. Puede haber sido inFentada por el e/iliado EodSin, aproFechando la ocasi$n de la Fisita de Euiller#o a 5nglaterra 4, basAndose en su conoci#iento de &duardo, con>eturando con perspicacia cuAles eran los senti#ientos de &duardo. Para EodSin, era proFechoso poner en circulaci$n esa historia .fuese Ferdad o no0, pues si bien Euiller#o de or#anda estaba e#parentado con &duardo el Confesor, el parentesco era por la #adre de &duardo. Euiller#o de or#anda no era #ie#bro de la fa#ilia real de Desse/O no era un descendiente de Alfredo el Erande. &sta obra de propaganda .co#o la anterior inFitaci$n a Alfredo0 dio buen resultado a corto pla"o. Hubo agitaci$n en toda 5nglaterra, 4 &duardo nunca fue tan i#popular. AproFechando la oleada de resenti#iento 3ue sigui$ a la Fisita de Euiller#o el Bastardo, EodSin retorn$ a 5nglaterra en )89,, restableci$ su poder, el de sus hi>os 4 el de su hi>a &dith, 4 pronto fue #As fuerte 3ue nunca. Pudo do#inar al ahora acobardado re4 &duardo hasta el punto de obligarlo a enFiar al e/ilio a algunos de sus faForitos nor#andos. &n particular, EodSin hi"o deponer al ar"obispo nor#ando de Canterbur4 4 design$ en su lugar, co#o trig!si#o tercer ar"obispo de Canterbur4, a uno de los #As i#portantes partidarios clericales su4os, Stigand, un sa>$n 3ue haba sido capellAn de Canuto 4 conse>ero de &#a. ?ifcil#ente poda haber alguien #enos aceptable para &duardo, pero !ste se Fio for"ado a dar su a3uiescencia. Pero esto tuFo un infortunado efecto colateral. Para ree#pla"ar a un ar"obispo de Canterbur4 era necesario, en teora, buscar el acuerdo del papa. ?urante casi dos siglos el papado haba estado en las #As d!biles #anos 4 no haba sido necesario prestarle #ucha atenci$n. Cual3uiera 3ue fuese el ttere 3ue ostentase el ttulo de papa aceptara todo, debe de haber pensado EodSin. Pero en )89) cierto >oFen 4 reciente#ente no#brado cardenal lla#ado Hildebrando se estaba conFirtiendo en un poder en Io#a. ?urante #As de Feinte aJos do#inara a los sucesiFos papas, hasta ser no#brado papa !l #is#o, ?urante todo ese tie#po, traba>$ .4 con !/ito0 para restaurar el prestigio 4 el poder del papado, 4 para ello tena intenci$n de #antener fir#e#ente en las #anos del papa la designaci$n de los obispos. EodSin no poda saber 3ue se estaba produciendo este ca#bio repentino en Io#a, e 5nglaterra sufri$ las consecuencias de ello. Puesto 3ue EodSin no >u"g$ necesario la aprobaci$n del papa, el papa 'e$n 5=, a instancias de Hildebrando, se neg$ a reconocer el no#bra#iento de Stigand. 'os papas siguientes #antuFieron la poltica de Hildebrando, lo cual tendra su i#portancia en el futuro desastre de 5nglaterra. ?e todos #odos, EodSin tuFo poco tie#po para disfrutar de su retorno al poder. Muri$ al aJo siguiente, el )9 de abril de )89-, 4 su hi>o #a4or, Haroldo,

hered$ su ttulo de &arl de Desse/ 4 su poder real co#o re4 no coronado de 5nglaterra. !acbeth el surpador

&n el orte, SiSard, &arl de orthu#bria .lo 3ue 3uedaba del Fie>o Ieino de orthu#berland0 lleF$ a cabo un hecho 3ue no fue #u4 i#portante en s #is#o, pero 3ue, gracias a los escritos de un gran dra#aturgo de cinco siglos 4 #edio #As tarde, es bien conocido por todo ingl!s 4 nortea#ericano culto. &l suceso decisiFo tuFo lugar en &scocia. &scocia logr$ sobreFiFir a los nueFos ata3ues FiHingos contra la isla de Eran BretaJa. Pero la parte #As septentrional fue te#poral#ente arrebatada por inFasores FiHingos 4 se conFirti$ en el Earldo Tel do#inio de un earlU de :rHne4, prActica#ente independiente. Un noruego, Thorfinn, fue el poseedor de este earldo durante los reinados de Canuto 4 de &duardo el Confesor. &l resto de &scocia, sin e#bargo, per#aneci$ ba>o sus re4es natiFos, Malcol# 55 fue re4 de &scocia durante el reinado de Canuto. Mientras 5nglaterra caa ba>o los golpes daneses, Malcol# lograba estrechar el d!bil do#inio escoc!s sobre lo 3ue antaJo haba sido Bernicia 4 ahora era 'othian. Haba sido cedido a &scocia en tie#pos de &dgar, #edio siglo antes, pero la noble"a inglesa del orte haba tratado en Farias ocasiones de recuperarlo. Malcol# logr$ #antenerlo contra todos los atacantes. &n )8-) tuFo 3ue aceptar a Canuto co#o su soberano te$rico, pero lo #is#o retuFo 'othian. Malcol# #uri$ en )8-< 4 fue sucedido por su nieto ?uncan. &l nueFo re4 s$lo rein$ seis aJos. Haba una sangrienta ene#istad hereditaria entre su fa#ilia 4 la de Eruoch, la esposa de su general Macbeth. &l abuelo de Eruoch haba #uerto co#batiendo contra Malcol# 55, el abuelo de ?uncan. &n la pri#itiFa sociedad tribal 3ue era &scocia por entonces, haba a#plia >ustificaci$n para 3ue Eruoch .'ad4 Macbeth0 tratase de #atar a ?uncan. 'ogr$ persuadir a su #arido a 3ue se rebelase. &n )8<8, !ste se leFant$ contra el re4 4 lo #at$ en batalla. &n realidad, Macbeth ta#bi!n era de la fa#ilia real. &l 4 ?uncan eran #ie#bros de ella por lado #aterno 4 esta#os de#asiado le>os de los sucesos para saber 3ui!n tena el derecho legti#o al trono segGn patrones posteriores. Por los patrones de la &scocia de ese entonces, el trono perteneca a 3uien poda apoderarse de !l, 4 !ste result$ ser Macbeth. Eobern$ durante diecisiete aJos. de )8<8 a )89;, 4 en general fue un re4 capa". o ha4 ningGn signo de 3ue fuese considerado por su pueblo co#o un usurpador. &l hi>o de ?uncan, Malcol#, hu4$ a 5nglaterra 4, co#o sucede habitual#ente con los re4es e/iliados, hi"o todo lo posible por hallar a#igos 3ue lo a4udasen a recuperar el trono. Hall$ tal a#igo en SiSard, el &arl de orthu#bria. SiSard a4ud$ a Malcol# por3ue esperaba beneficiarse con ello: esperaba obtener 'othian. Poda haberse >ustificado declarando 3ue Macbeth era un

usurpador, herir tal >ustificaci$n habra sido #u4 poco conFincente en su boca. SiSard haba llegado a ser &arl de orthu#bria en )8<), un aJo despu!s de 3ue Macbeth llegase a ser re4, 4 haba logrado la sucesi$n al ttulo #atando al earl anterior, 3ue era el to de su esposa. SiSard derrot$ en batalla a Macbeth en )89<, pero no de #odo decisiFo. MAs tarde, en )89;, en otra batalla, Macbeth fue #uerto 4 el hi>o de ?uncan subi$ al trono con el no#bre de Malcol# 555. SiSard #uri$ poco despu!s sin haber logrado apoderarse de 'othian. 'a regi$n seguira siendo escocesa per#anente#ente. Dillia# ShaHespeare to#$ el #aterial de esta historia, e#bellecido por le4endas posteriores, 4 lo conFirti$ en +acbeth, %" gran tragedia sobre traiciones 4 cr#enes 3ue fue representada por pri#era Fe" en )686, cinco siglos 4 #edio despu!s de los sucesos 3ue describe. Al crear esta obra #aestra, ShaHespeare defor#$ la historia total#ente. ?uncan se conFirti$ en un canoso 4 Fie>o re4, reno#brado por su suaFidad 4 beneFolencia, en Fe" del re4 relatiFa#ente >oFen 4 s$lo reno#brado por su desidia e inco#petencia de la realidad. Macbeth es pintado apuJalando traidora#ente a ?uncan cuando el re4 estA co#o hu!sped en el castillo del general, de #odo 3ue, al cri#en 4 la traici$n, Macbeth aJade el cri#en aGn #a4or .para una sociedad pri#itiFa0 de Fiolar las le4es de la hospitalidad. .&n realidad, ShaHespeare to#$ esto de un relato concerniente a un anterior re4 escoc!s.0 Macbeth luego es #ostrado co#o un cruel usurpador, ator#entado por su in>ustificado 4 horrible cri#en, 4 acosado hasta la #uerte por un enfurecido grupo de ene#igos Firtuosos, entre los 3ue se cuenta SiSard, retratado co#o el guerrero ingl!s ideal 4 estoico. ada de eso fue as, pero la obra es #araFillosa lo #is#o, 4 #ientras subsista .probable#ente #ientras subsista la ciFili"aci$n0 el pobre Macbeth serA considerado co#o uno de los grandes Fillanos de la historia. &ntre los persona>es de ShaHespeare ta#bi!n figuran Ban3uo 4 su hi>o @leance. Ban3uo es descrito co#o un general colega de Macbeth 3ue es asesinado por el usurpador, cada Fe" #As receloso. @leance escapa 4 se supone 3ue fue el antepasado de los re4es 3ue posterior#ente gobernaron &scocia 4 3ue, en tie#pos de ShaHespeare, llegaron ta#bi!n a gobernar 5nglaterra. 5ndudable#ente, ShaHespeare escribi$ la obra para agradar a Cacobo 5, el re4 escoc!s 3ue subi$ al trono en )68-, no #ucho antes de 3ue apareciese la obra. Puesto 3ue Ban3uo era antepasado de Cacobo .presunta#ente0 4 Macbeth el asesino de Ban3uo, era natural 3ue ennegreciese la figura de Macbeth por todos los #edios posibles. ?esgraciada#ente, no parece haber ninguna ra"$n hist$rica para suponer 3ue Ban3uo 4 @leance e/istieron, ni 3ue el lina>e real escoc!s de tie#pos posteriores poda hacerse re#ontar a tales indiFiduos. &duardo el Confesor no aparece en la obra de ShaHespeare +acbeth, pero se habla de !l. 'o #enciona, lla#Andolo %el #u4 piadoso &duardo( un lord cu4o

no#bre no se da 4 3ue describe c$#o el hi>o de ?uncan ha sido recibido en la corte inglesa. MAs adelante ha4 una escena delante del palacio de Macbeth en 5nglaterra, donde el lord escoc!s Macduff trata de incitar a Malcol# a conducir un e>!rcito a &scocia contra Macbeth. &n cierto #o#ento, sale un #!dico del castillo 4 Malcol# le pregunta si el re4 ta#bi!n Fa a salir. &l #!dico responde: .S6, %eor, ha# "na "ched" bre de al a% de%dichada%. ;"e e%peran %" c"raci2n de <l ... ... por %" to="e. Tal %antidad ha dado el Cielo a %" ano. >ronto e8oran./ Macduff escucha #araFillado 4 luego pregunta a Malcol# de 3u! enfer#edad habla el #!dico. Malcol# contesta: .E% lla ada el al. :na obra ilagro%a de e%te b"en re#, ;"e a en"do, de%de ="e e%to# en !nglaterra, Le he vi%to hacer. C2 o in%tiga al Cielo, Lo %abe <l e8or? pero a gente% e@traa ente afectada%, Toda% hinchada% # "lcero%a%, la entable% de ver, De%ah"ciada% por la cir"g6a, <l la% c"ra Colgando "na e%ta pa dorada de %"% c"ello%, Con el agregado de piado%a% plegaria%? # %e dice ;"e lega a lo% re#e% po%teriore% La bendici2n c"rativa. *de $% de e%ta e@traa virt"d, Tiene el don cele%tial de la profec6a, A diver%o% beneficio% rodean %" trono >rocla ando ="e e%t$ lleno de gracia./ 'a enfer#edad a3u lla#ada %el #al( o, a Feces, #As e/plcita#ente, %el #al del re4(, es la escr$fula, una hincha"$n tuberculosa de los ganglios linfAticos del cuello, con Fariados efectos colaterales de desagradable aspecto. Por alguna ra"$n se lleg$ a creer 3ue el to3ue de un re4 poda curar la enfer#edad. 'a costu#bre era co#Gn en @ranciaO en 5nglaterra, el pri#ero 3ue la practic$ fue &duardo el Confesor, 3uien la lleF$ de @rancia. S$lo era otra de sus costu#bres nor#andas, pero su ostentosa piedad 4 santidad haca deseable su to3ue. .Muchas le4endas de #ilagros crecieron alrededor de su recuerdo en tie#pos posteriores, 4 fue santificado en ))6), un siglo despu!s de su #uerte.0 'a costu#bre del to3ue para curar el #al se #antuFo, de tanto en tanto, en siglos posteriores, 4 lleg$ al pinAculo de su popularidad con Cacobo 5 4 sus sucesores. Tan co#placido estaba Cacobo 5 de ser re4 de 5nglaterra 3ue se entreg$ a la prActica del to3ue para curar el #al, pues esto de#ostraba 3ue era un #onarca ingl!s legti#o. ShaHespeare la #enciona tra4!ndola de los cabellos .pues

no tiene nada 3ue Fer con la tra#a0 4 dice especfica#ente %se dice ^ 3ue lega a los re4es posteriores ^ la bendici$n curatiFa( a fin de agradar a Cacobo. &n realidad, Cacobo era un indiFiduo fsica#ente sucio 4 de horribles hAbitosO era #ucho #As probable 3ue su to3ue causara enfer#edades, no 3ue las curase. +aroldo de #esse$ 'os Glti#os trece aJos del reinado de &duardo estuFieron total#ente do#inados por Haroldo, el hi>o #a4or sobreFiFiente de EodSin. Tena treinta 4 un aJos cuando su padre #uri$. Hered$ el ttulo de &arl de Desse/ 4 Vent 4 luch$ denodada#ente para adueJarse del resto de 5nglaterra, en su propio no#bre o en el de uno u otro de sus her#anos. SiSard, &arl de orthu#bria, 4 su hi>o, #urieron en la e/pedici$n contra Macbeth, o poco despu!s, 4 se otorg$ el earldo al her#ano de Haroldo, Tostig. 'os herederos de 'eofric de Mercia fueron de>ados de lado con uno u otro prete/to, 4 sus tierras se las repartieron los otros her#anos de Haroldo. Cuando algunos de los lores depuestos buscaron la alian"a de los galeses, Haroldo 4 Tostig se unieron para #archar contra ellos en )86- 4 los redu>eron nueFa#ente a un hosco silencio. Mientras tanto, &duardo estaba en los sesenta 4 tantos aJos, aFan"ada edad para a3uellos das, 4 no tena hi>os. 'a cuesti$n de la sucesi$n estaba en la at#$sfera. Sin duda, &duardo faForeca a Euiller#o de or#anda, pero en esos #o#entos de supre#aca de Haroldo no osaba proponerlo abierta#ente. &n cuanto a la fa#ilia real de Desse/, los Gnicos 3ue 3uedaban eran los descendientes de &d#undo el Baliente, 3uienes FiFan en la le>ana Hungra. &ran dos hi>os, en un principio, cuando &d#undo el Baliente #uri$, &dgar 4 &duardo, sobrinos de &duardo el Confesor. &dgar luego #uri$, pero aGn 3uedaba &duardo. Ade#As, &duardo se haba casado con la hi>a del e#perador ale#An &nri3ue 55 .un buen #atri#onio para un prncipe e/iliado 4 sin tierras0 4 tuFo de ella Farios hi>os, entre ellos un hi>o, &dgar, 4 una hi>a, Margaret. &duardo tena 3ue ser la soluci$n. Segura#ente sera popular. A fin de cuentas, era un descendiente del gran Alfredo 4 ta#bi!n hi>o de &d#undo el Baliente, a 3uien la distancia en el tie#po haba conFertido en un gran h!roe a los o>os de los ingleses. Haba co#batido a Canuto braFa#ente, salFando la #itad del reino, 4 de no haber sido por su repentina 4 pre#atura #uerte, poda haber con3uistado el resto. Probable#ente, los ingleses estaban seguros de 3ue lo habra hecho. AJAdase a estos antepasados la aureola personal de un e/ilio trAgica#ente ro#AnticoO K3u! #As se poda pedir de un herederoL As, en )86<, el re4 &duardo hace ir a 5nglaterra a su sobrino, el >oFen &duardo .lla#ado %&dSard Atheling(, esto es, el %Prncipe &duardo(, pues %Atheling( era el ttulo dado al heredero0. &sta result$ ser una #edida popular.

&duardo *theling lleg$ a 5nglaterra in#ediata#ente con su #u>er 4 sus hi>os 4 fue recibido con delirante alegra. Sin e#bargo, &duardo el Confesor no le dio audiencia enseguida. 2ui"A la preferencia secreta del re4 por Euiller#o de or#anda co#o heredero dio origen a esa renuncia a conceder su bendici$n for#al a &duardo Atheling. : tal Fe" Haroldo, 3ue no 3uera a Euiller#o ni a &duardo Atheling, #aniobr$ para i#pedir 3ue el prncipe apareciera en la corte. &s difcil saberlo. 'a situaci$n estaba a punto de entrar en crisis, pero &duardo Atheling resolFi$ el proble#a #uriendo casi in#ediata#ente despu!s de llegar a 'ondres. Se sospech$ posterior#ente 3ue Haroldo proFoc$ esa #uerte, por3ue cierta#ente conFena a su a#bici$n, pero no ha4 ninguna prueba de ello 4 la #uerte natural repentina era #u4 co#Gn en a3uellos tie#pos. S$lo 3uedaba el hi>o de &duardo, 3ue ahora era &dgar Atheling, pero era un >oFencito de 3ui"A trece aJos por la !poca de la #uerte de su padre, 4 no estaban los tie#pos para sentar en el trono ingl!s a un #uchacho. &l siguiente re4 tena 3ue ser un adulto, 4 s$lo haba dos suficiente#ente fuertes 4 en!rgicos co#o para apoderarse del trono, aun3ue ninguno de ellos era #ie#bro de la fa#ilia real: Haroldo de Desse/ 4 Euiller#o de or#anda. KCuAl seraL Ha4 relatos sobre un fa#oso suceso 3ue tal Fe" nunca ha4a ocurrido. &s decir, tene#os referencias de !l por fuentes nor#andas, 4 puesto 3ue serFa para dar a Euiller#o cierto derecho para pretender el trono de 5nglaterra, puede 3ue no ha4a sido #As 3ue propaganda nor#anda. SegGn esos relatos, Haroldo, en )86<, se e#barc$ por alguna ra"$n 4 fue arrastrado por una repentina tor#enta a la costa de @rancia. .SegGn otras Fersiones, fue deliberada#ente a @rancia para lleFar un recado, pero fue apartado de su curso por la te#pestad 4 naufrag$.0 &n cual3uier caso, fue capturado por un noble local del lugar de la costa al 3ue lleg$. ?e acuerdo con las costu#bres de la !poca, los nAufragos podan ser aprisionados 4 retenidos para pedir un rescate por ellos, 4 Haroldo era una presa de pri#er rango. Euiller#o de or#anda, al recibir la noticia, oblig$ al seJor a 3ue le entregase su cautiFo, en parte #ediante a#ena"as 4 en parte #ediante soborno, 4 pronto Haroldo se encontr$ en IuAn, la capital de Euiller#o. All fue tratado con la #a4or deferencia 4 respeto, 4 Euiller#o, de la #anera #As a#istosa, pidi$ a Haroldo 3ue usase su influencia para a4udarle a obtener la sucesi$n al trono. &n condiciones nor#ales, Haroldo difcil#ente habra pensado en hacer nada se#e>ante, pero estaba rodeado de nor#andos 4 el i#placable du3ue Euiller#o le sonrea fra#ente. Haroldo tuFo 3ue aceptar. 'uego Euiller#o 3uiso 3ue repitiese la pro#esa ante una asa#blea de sus nobles. Se e/igi$ a Haroldo 3ue pusiese su #ano sobre una Biblia 4 >urase, lo cual hi"o. 'a Biblia luego fue 3uitada de la #esa donde 4aca,

ta#bi!n se retir$ la cubierta de la #esa 4 deba>o se Fio un gran recipiente lleno de huesos, de santos 4 otras reli3uias. Se supona 3ue esto haca el >ura#ento #As obligatorio, en lo concerniente a su cu#pli#iento. 'uego se per#iti$ a Haroldo retornar a 5nglaterra. &l relato del >ura#ento, co#o di>e antes, s$lo se encuentra en fuentes nor#andas, de #odo 3ue su Feracidad es incierta. Pero aun3ue hubiese sido Ferdadero, un >ura#ento arrancado ba>o coacci$n no poda ser considerado obligatorio. Pero ahora las cosas e#pe"aron a FolFerse contra Haroldo. 'os northu#brios haban estado ba>o )a do#inaci$n del her#ano de Haroldo, Tostig, durante un tie#po, pero no tuFieron ningGn #otiFo para estar contentos de !l. Se dice 3ue fue cruel 4 rapa", 4 los northu#brios se leFantaron contra !l en )869 4 lo e/pulsaron. ?ecidieron elegir ellos #is#os un earl # %" elecci$n reca4$ en Morcar, un hi>o del Fie>o 'eofric de Mercia. &n aJos anteriores, Haroldo 4 Tostig hablan actuado >untos en fraternal a#istad, pero el #o#ento era decisiFo. &Fidente#ente, &duardo el Confesor estaba en sus Ylti#os #eses de Fida, 4 Haroldo saba 3ue pronto tendra 3ue hacer frente a Euiller#o de or#anda. o 3uera tener a un con>unto de northu#brios desafectos a sus espaldas. Por ello, decidi$ apaciguarlos a e/pensas de Tostig. Acept$ a Morcar co#o nueFo earl. Tostig estaba furioso. Se sinti$ traicionado 4 decidi$ Fengarse. Abandon$ el pas, pero co#o lo de#ostraron los aconteci#ientos, no por #ucho tie#po, 4 Haroldo iba a ter#inar en la #is#a situaci$n para eFitar la cual haba sacrificado a Tostig. &duardo el Confesor estaba agoni"ando, 4 no se sabe cuAles fueron sus Glti#os deseos, si es 3ue e/pres$ algunos. 'os nor#andos posterior#ente declararon 3ue &duardo, en su lecho de #uerte, insisti$ en 3ue el du3ue Euiller#o era su herederoO los sa>ones sostenan 3ue baha no#brado a Haroldo. &/a#inando la situaci$n i#parcial#ente, parece #ucho #As probable 3ue &duardo hubiese elegido a Euiller#o, no a Haroldo, pero esto, en realidad, i#porta poco. 'a decisi$n no la iban a dar los palabras de &duardo, sino la fuer"a, 4 para e#pe"ar, Haroldo estaba all.

-. La 6on;uis3a normanda La batalla de ,tamford Bridge &duardo #uri$ el 9 de enero de )866, 4 as co#en"$ el aJo #As i#portante de la historia inglesa. &duardo haba gobernado 5nglaterra durante Feinticuatro aJos. &n una gran parte de ese tie#po, no haba sido #As 3ue una figura inoperante 3ue ocupaba el trono, #ientras otros disputaban a lo largo de aJos para controlar el reino 4 decidir sobre la sucesi$n. Con todo, fueron aJos de pa" 4 si bien 5nglaterra 3ued$ en retraso en el plano cultural, #aterial#ente se hi"o pr$spera. 'ondres haba crecido hasta conFertirse en un i#portante centro co#ercial 4 por entonces era la ciudad #As i#portante del pasO #antendra en for#a per#anente la supre#aca. Se calcula 3ue la poblaci$n total de 5nglaterra a la sa"$n era de ).988.888 habitantes. Haroldo se procla#$ re4 in#ediata#ente con el no#bre de Haroldo 55, por lo 3ue potencial#ente e#pe"$ una nueFa dinasta. &ra claro, sin e#bargo, 3ue el co#ien"o de su reinado sera #u4 turbulento, pues el du3ue Euiller#o, al recibir la noticia de la #uerte de &duardo 4 la subida al trono de Haroldo, inici$ de in#ediato los preparatiFos de una inFasi$n. A fin de cuentas, era sobrino del Fie>o re4, #ientras 3ue Haroldo no tena ningGn parentesco con !l. Euiller#o ta#bi!n se senta seguro de 3ue el Fie>o re4 haba to#ado la decisi$n personal de elegirlo co#o heredero. P si es cierta la historia de 3ue Haroldo >ur$ a4udarlo a conFertirse en re4, poda considerarlo co#o un blasfe#o 3ue haba roto su >ura#ento. Pero probable#ente i#portaba poco a 3ui!n asista el derecho. &l du3ue Euiller#o ofreci$ a los Foluntarios una buena paga 4 la oportunidad de un buen co#bate, ade#As de la pro#esa de gloria, botn 4 tierras. 'os ho#bres acudieron a !l 4 Euiller#o los acept$ a todos. Todo e#pe"$ bien para Euiller#o. 2uienes tenan inter!s en oponerse a !l se hallaban i#potentes. As, el re4 &nri3ue 5 de @rancia haba #uerto en )868 4 haba de>ado el trono franc!s en #anos de un niJo, @elipe 5. &n )866, @elipe s$lo tena catorce aJos 4 @rancia estaba su#ida en la confusi$n. o haba ningGn poder central 3ue e>erciera presi$n sobre Euiller#o o a#ena"ase con ocupar or#anda si la e/pedici$n de Euiller#o fracasaba. .Si lo hubiese habido, Euiller#o habra preferido no correr el riesgo de una inFasi$n allende el #ar.0 ?e hecho, en ese #o#ento un tal Balduino de @landes era regente de @rancia. &l era 3uien controlaba al >oFen re4 4 constitua el gobierno central e/istenteO ese #is#o Balduino era suegro de Euiller#o 4 estaba bien dispuesto hacia !l. Ade#As, el Condado de An>ou, 3ue se hallaba in#ediata#ente al sur de or#anda 4 estaba en estado de guerra cr$nica con !sta, se encontraba parali"ado por las luchas internas. Habra deseado i#pedir la reali"aci$n del pro4ecto de Euiller#o, pero en ese #o#ento no poda.

Por otro lado, Euiller#o tena un aliado i#portante en el Papa. &l papado, aGn guiado por Hildebrando, estaba a#arga#ente ofendido por el no#bra#iento de Stigand co#o ar"obispo de Canterbur4. Haba pedido una Fe" #As la destituci$n de Stigand, pero Haroldo se habla negado fir#e#ente. Por ello, el Papa Ale>andro 55 dio la bendici$n pontificia al pro4ecto de Euiller#o. &sto alent$ #ucho a los ho#bres 3ue seguan a Euiller#o 4 #e>or$ las posibilidades de reclutar a otros. 'a e/citaci$n del #o#ento se refle>a en un largo tapi" .del 3ue aGn e/isten unos ;; #etros0 de cincuenta cent#etros de ancho. Se conserF$ en la catedral de Ba4eu/, ciudad de la costa nor#anda, en tie#pos #edieFales, por lo 3ue es lla#ado %el Tapi" de Ba4eu/(. SegGn la tradici$n, fue te>ido por Matilde, esposa de Euiller#o 4 du3uesa de or#anda, para con#e#orar el gran suceso. Co#ien"a con el Fia>e de Haroldo a @rancia 4 el >ura#ento sobre las reli3uias de a4udar a Euiller#o a obtener el Ieino. &s ta#bi!n notable por3ue #uestra a ho#bres conte#plando #araFillados un co#eta. &n efecto, en ese decisiFo aJo de )866 apareci$ un co#eta, el #is#o 3ue #As adelante sera lla#ado co#eta de Halle4. .&l astr$no#o ingl!s &d#und Halle4 de#ostr$ en );89 3ue es un #ie#bro peri$dico del Siste#a SolarO FuelFe a la Fecindad de la Tierra 4, por ende, es Fisible cada setenta 4 seis aJos.0 &n tie#pos antiguos, estaba difundida la creencia de 3ue, puesto 3ue las estrellas 4 los planetas en general influ4en en los sucesos terrestres, la repentina aparici$n de un ob>eto celeste no co#Gn s$lo poda tener co#o finalidad indicar 3ue algGn suceso no habitual o catastr$fico se producira en la Tierra. P co#o todos los aJos haba catAstrofes en la Tierra, la profeca nunca fallaba. &n ese aJo particular, era claro 3ue Haroldo o Euiller#o perderan o ganaran un reino, de #odo 3ue para uno de ellos las cosas seran catastr$ficas. &n el Tapi" de Ba4eu/, se #uestra a un cortesano apresurAndose a infor#ar a Haroldo de la aparici$n del co#eta, 4 a Haroldo se lo Fe perturbado. &Fidente#ente, la postura oficial nor#anda era 3ue el co#eta presagiaba el desastre para Haroldo, el 3ue haba roto su >ura#ento. &s fAcil para nosotros rernos ahora de esas insensateces astrol$gicas, pero no debe#os subesti#ar el efecto de esas cuestiones por entonces. Si los nor#andos crean 3ue el co#eta era un seguro indicio de 3ue Haroldo estaba condenado, su #oral se fortalecera 4 co#batiran #As dura#ente. Si se poda conFencer a los sa>ones de 3ue su re4 haba roto un >ura#ento 4 con ello se haba atrado la c$lera de ?ios, su Ani#o decaera. Cre4ese Euiller#o o no en tales cosas, indudable#ente le conFena e/plotar a fondo el co#eta. Hasta poda decirse, pues, con Ferdad literal, 3ue el curso de las estrellas faForeca a Euiller#o. Pero Haroldo no era ningGn d!bil o cobarde. &ra un reno#brado guerrero 3ue haba pasado su Fida en los ca#pos de batalla. Conoca los preparatiFos de Euiller#o 4 to#$ #edidas contra ellos. Ieuni$ un e>!rcito en el sur 4 #antuFo preparada una flota en el canal. &staba total#ente listo para hacer frente a toda eFentualidad... en el sur.

?esgraciada#ente, no pudo per#anecer en el sur. Su her#ano Tostig .segura#ente, el Fillano del aJo, desde el punto de Fista sa>$n0 aGn anhelaba Fengan"a a toda costa por la disposici$n de Haroldo a per#itir 3ue lo e/pulsasen de orthu#bria. Haba estado buscando a alguien 3ue lo a4udase a #ontar una inFasi$n para recobrar orthu#bria 4, final#ente, hall$ al ho#bre 3ue necesitaba en Haroldo Hardrada, o %Eobernante ?uro(, de oruega. Haroldo Hardrada tuFo una Fida 3ue fue una especie de noFela hist$rica. Para e#pe"ar, era #edio her#ano del re4 :laf 55 de oruega, 3ue gobern$ en tie#pos de Canuto. &n )8-8, :laf 55 fue derrotado por Canuto, oruega pas$ por breFe tie#po a for#ar parte del i#perio dan!s 4 Haroldo Hardrada tuFo 3ue huir. Se dirigi$ a Iusia 4 sirFi$ al Eran ?u3ue ParoslaF, 3uien por entonces gobernaba sobre Fastas tierras orientales. Haroldo era un ho#bre her#oso 4 de eleFada estatura, 4 se cree 3ue la hi>a del Eran ?u3ue se ena#or$ de !l. &sto fastidi$ a ParoslaF 4 Haroldo Hardrada >u"g$ aconse>able abandonar el pas a toda prisa. Se #arch$ . hacia el sur, a Constantinopla, la capital del 5#perio Bi"antino .los restos en decadencia del Fie>o 5#perio Io#ano0 3ue pasaba entonces por sus Glti#os das de grande"a. Por a3uella !poca, el e#perador bi"antino contrataba #ercenarios para su guardia de corps. &stos proFenan de las tribus suecas .Faregos0 3ue haban inFadido Iusia F ahora for#aban all una clase do#inante. Haroldo Hardrada se incorpor$ a esta %guardia Farega 4 pronto se conFirti$ en su >efe. @ue e#pleado por los bi"antinos en diFersas partes del MediterrAneo, con !/ito considerable, 4 hasta se supone 3ue hi"o un Fia>e a Cerusal!n. Pero Haroldo Hardrada, #As tarde, ta#bi!n tuFo proble#as en Constantinopla, presu#ible#ente por el inter!s 3ue despertaba en el cora"$n de las #u>eres. SegGn algunos relatos, la #is#a e#peratri" se sinti$ atrada por !l. Abandon$ Constantinopla con la pre#ura habitual, FolFi$ sobre sus pasos por Iusia, se cas$ esta Fe" con la hi>a de ParoslaF 4 se la lleF$ a oruega. Haba acu#ulado considerables ri3ue"as en el curso de sus aFenturas 4, una Fe" 3ue lleg$ a oruega, no hall$ dificultades para hacerse reconocer co#o re4. Pero haba ad3uirido el hAbito de la aFentura 4 cuando Tostig se dirigi$ a !l con la propuesta de inFadir >untos 5nglaterra, Haroldo Hardrada no pudo resistir Tena 4a #As de cincuenta aJos, pero su goce con las batallas segua siendo fuerte. &n septie#bre de )866, las fuer"as noruegas re#ontaron el Hu#ber 4 aFan"aron por orthu#bria. Haroldo, 3ue esperaba ansiosa#ente a Euiller#o en el sur de>$ la defensa del norte a Morcar, pero esta defensa result$ ser inadecuada. Haroldo Hardrada 4 Tostig obtuFieron la Fictoria 4 #archaron sobre PorH. Haroldo estaba en un terrible dile#a. 'a inFasi$n de Euiller#o se retrasaba de se#ana a se#ana 4 de #es a #es, 4 el aburrido e>!rcito de Haroldo se estaba disgregando. 'os barcos sa>ones, agotados de reali"ar inGtiles tareas #arinas,

fueron lleFados a puerto, 4 algunos de ellos se perdieron en el proceso. Ahora Haroldo reciba las noticias de las Fictorias FiHingas en el norte. Tena 3ue aFan"ar hacia el norte para hacer frente a la nueFa a#ena"a, dar cuenta de ella 4 FolFer lo #As rApida#ente posible para seguir esperando a Euiller#o. Ieuni$ su e>!rcito 4 se abalan"$ hacia el orte, con tal rapide" 4 habilidad, 3ue estuFo sobre los inFasores antes de 3ue !stos se percatasen de lo 3ue estaba ocurriendo. 'os e>!rcitos se encontraron en Sta#ford Bridge, a trece Hil$#etros al este de PorH, el ,9 de septie#bre de )866. Haroldo, desesperada#ente ansioso de no arruinar a su e>!rcito antes de enfrentarse con Euiller#o, ofreci$ a Tostig deFolFerle orthu#bria, con la esperan"a de separarlo de Haroldo Hardrada 4, de este #odo, obligar al noruego a elegir entre la retirada 4 una derrota segura. Pero Tostig no tuFo Falor para traicionar al aliado 3ue haba lleFado consigo 4, por tanto, 3uiso saber 3u! territorio ingl!s se le cedera a oruega. Se cuenta 3ue Haroldo dio una ta>ante respuesta: %Siete pies de tierra inglesa para una tu#baO o un poco #As, 4a 3ue Hardrada es tan alto.( Haroldo era un ho#bre de palabra. Separ$ a una parte del e>!rcito para 3ue a4udase a recoger la cosecha, pero los 3ue 3uedaron lucharon inspirada#ente 4 los inFasores fueron total#ente aplastados. Haroldo Hardrada fue #uerto 4 sus treinta aJos de aFenturas a todo lo largo 4 lo ancho del continente ter#inaron en siete pies .o un foco #As0 de tierra inglesa. Pero se per#iti$ a su hi>o retornar a oruega, donde rein$ con el no#bre de :laf 555. Ta#bi!n Tostig fue #uerto, 4 el norte 3ued$ asegurado. @ue el #e>or #o#ento de Haroldo, pero 4a no le 3uedaban #uchos #As. La batalla de +astings Persisti$ la increble buena suerte de Euiller#o. ?urante todo agosto, haba estado esperando Fientos 3ue le per#itiesen partir a toda Felocidad del sur para lleFar su flota hacia el orte, a traF!s del canal. Si la flota nor#anda hubiese llegado en agosto, Haroldo habra estado listo para hacerle frente, la habra derrotado, #u4 probable#ente, 4 luego se habra #archado tran3uila#ente hacia el orte para ocuparse de Tostig 4 Hardrada. Si hubiesen continuado los Fientos adFersos durante el otoJo, o si3uiera un solo #es #As, las fuer"as reunidas por Euiller#o tal Fe" se hubiesen dispersado durante el inFierno, 4 FolFer a reunirlas en la pri#aFera 3ui"A le hubiese sido i#posible. Pero todo ocurri$ co#o si los Fientos hubiesen cu#plido $rdenes de Euiller#o. 'legaron del Sur ni de#asiado pronto ni de#asiado tarde, sino >usto a tie#po. &#pe"aron >usto a tie#po para lleFar a Euiller#o a la costa #eridional de

5nglaterra el ,+ de septie#bre de )866, tres das despu!s de la batalla de Sta#ford Bridge, cuando en esa costa no haba ningGn e>!rcito organi"ado. 'a e/pedici$n nor#anda Mun tercio de la cual sola#ente eran nor#andos, pues los restantes eran #ercenariosM dese#barc$ sin oposici$n en Susse/, cerca de la ciudad costera de Hastings. Haroldo, su e>!rcito 4 su flota estaban a trescientos Hil$#etros de distancia. Se cuenta una an!cdota sobre el dese#barco 3ue recuerda a otra si#ilar atribuida a Culio C!sar, cuando !ste condu>o una e/pedici$n a Xfrica. Cuando el du3ue Euiller#o ba>$ de su barco Mfue el Glti#o ho#bre de la e/pedici$n 3ue toc$ suelo ingl!sM, se ta#bale$ 4 ca4$. Se hi"o un silencio #ortal en el e>!rcito ante ese augurio de #ala fortuna, pero el du3ue se puso en pie, leFant$ los bra"os con un puJado de tierra inglesa en cada #ano 4 grit$: %ZMe he adueJado de 5nglaterra[ ( Pero Euiller#o fue cauteloso. o se intern$ tierra adentro. o 3uera ser sorprendido por un Figoroso ata3ue de Haroldo, co#o les habla ocurrido a los noruegos. &n ca#bio, se fortific$ en la costa, cerca de sus barcos, para el caso de 3ue tuFiera 3ue retirarse, 4 esper$. 'as noticias del dese#barco de Euiller#o le llegaron a Haroldo el , de octubre. Se abalan"$ hacia el Sur co#o un loco. Hubiese conFenido a Haroldo esperar un pocoO de>ar descansar a su e>!rcito 4 reagruparloO reunir #As ho#bres, reclutar ca#pesinos. Euiller#o esperara durante un tie#po. Pero no lo hi"o. @urioso de 3ue el destino lo hubiese ale>ado del sur en el #o#ento inoportuno 4 3ui"A de#asiado regoci>ado por la fulgurante #archa en la 3ue habla aplastado a los noruegos, s$lo pudo pensar en una segunda #archa fulgurante. Pas$ por 'ondres, haciendo apenas una pausa para 3ue su e>!rcito cobrase aliento, 4 lleg$ a la costa #eridional el )- de octubre, once das despu!s de conocer las noticias de la inFasi$n. 'os dos e>!rcitos se enfrentaron, pero Z3u! diferencia haba entre uno 4 otro[ &l de Euiller#o haba tenido 3uince das de reposo .con e/cepci$n de un breFe sa3ueo a #odo de diFersi$n0 4 durante los cuales planear la batalla 4 leFantar fortificaciones. &l e>!rcito sa>$n, en ca#bio, haba hecho una angustiosa #archa hacia el orte, haba librado una desesperada batalla 4 luego haba hecho otra angustiosa #archa hacia el Sur. Sa>ones 4 nor#andos se enfrentaron en una ciudad lla#ada Senlac .4 desde entonces lla#ada %Battle( TBatallaU0 'a espina dorsal del e>!rcito nor#ando consista en #il 3uinientos caballeros #ontados, una fuer"a enor#e para la !poca, pero 3ue no era tan abru#adora co#o llegara a serlo en d!cadas futuras. 'os caballeros aGn lleFaban ar#aduras ligerasO la ar#adura pesada 3ue pronto cubrira a caballeros 4 corceles todaFa perteneca al futuro. 'os caballeros reciban Figoroso apo4o de ar3ueros con pe3ueJas ballestas. .AGn no haba aparecido el #ortal arco largo 3ue caracteri"ara la tActica de batalla inglesa algunos siglos #As tarde.0

'os sa>ones, por su parte, #ane>aban diestra#ente el hecha de batalla, 4 los nor#andos 3ue se acercaban a una distancia #enor 3ue el alcance de una flecha eran hendidos por la reFoloteante 4 #ortal ho>a de hacha. Haroldo tena siete #il ho#bres 4 superaba en nG#ero a los nor#andos, pero esto tena poca i#portancia por3ue al #enos la #itad del e>!rcito sa>$n estaba for#ado por ca#pesinos ine/pertos 3ue haban sido lleFados all. ueFa#ente, le hubiera conFenido esperar. &staba en su terreno. ?e haber tenido paciencia, poda haber reunido un gran nG#ero de ho#bres, incluidos los del e>!rcito regular 3ue aGn no haban sido reunidos. Poda haberse fortificado en una posici$n defensiFa segura 4 esperado a 3ue Euiller#o atacase. &ste se habra Fisto obligado a hacerlo tarde o te#prano, pues de lo contrario su e>!rcito se disgregara, 4 no era fAcil recibir refuer"os a traF!s del Canal. Si Haroldo hubiese esperado 4 hubiera de>ado descansar a sus ho#bres, segura#ente habra ganado. Pero de todos los golpes de suerte 3ue Euiller#o haba tenido hasta entonces, ahora le lleg$ el #a4or de todos. Haroldo to#$ la decisi$n de un loco. Con su e>!rcito a #edio reunir 4 #edio e/hausto, Haroldo decidi$ atacar. Al recibir la noticia, Euiller#o se apresur$ a aFan"ar para for"ar la batalla antes de 3ue Haroldo tuFiera un acceso de sensate" 4 diese #archa atrAs. To#$ por sorpresa a los sa>ones, 3uienes lograron apresurada#ente for#ar una lnea defensiFa en un lugar 3ue no era ideal para tal fin. AGn as, si los sa>ones hubiesen resistido fir#e 4 tena"#ente, la batalla al #enos habra sido prolongada, 4 la posici$n de Euiller#o era tal, 3ue una batalla prolongada 4 sangrienta habra e3uiFalido a una derrota 4 se hubiera Fisto obligado a #archarse. Euiller#o sonde$ la fuer"a del ene#igo. &nFi$ su caballera 4 fue recha"ado. Apel$ a sus ar3ueros 4 fueron contrarrestados por hondas 4 lan"as. Por ende, Euiller#o decidi$ utili"ar la 4a de#ostrada falta de >uicio de los sa>ones. :rden$ a sus ho#bres 3ue se FolFieran F se retirasen rApida#ente, 4 los sa>ones, con pre#aturos gritos triunfales, se lan"aron en su persecuci$n. Euiller#o #antuFo ordenada#ente su retiradaO sus soldados no fueron presa del pAnico por3ue saban lo 3ue estaban haciendo. 'a #aniobra fue cuidadosa#ente planeada. 'os sa>ones, en ca#bio, desbordantes de >Gbilo, aFan"aron precipitada#ente, cada uno por su lado, 4 cuando los nor#andos se FolFieron de golpe para co#batir nueFa#ente, se hallaron frente a una horda desordenada 3ue fue fAcil#ente hecha peda"os. ?os Feces ocurri$ esto, 4 los sa>ones fueron die"#ados. Todo lo 3ue podan hacer ahora era salFar lo 3ue pudiesen, retirarse ordenada#ente 4 hallar algGn lugar donde restaJar sus heridas, reunir refuer"os e intentar una segunda batalla.

Pero ni si3uiera eso pudieron hacer. 'os her#anos de Haroldo fueron #uertos 4, cuando el sol se estaba poniendo, una flecha entre #uchas Fol$ hacia los sa>ones 4 dio a Haroldo en un o>o, #atAndolo de in#ediato. Habla sido re4 durante die" #eses. 'os sa>ones estaban ahora sin >efes. &l Gnico ho#bre resuelto 4 Faleroso, aun3ue careciese de >uicio ese da, haba desaparecido, 4 el da ter#in$ con una Fictoria total de los nor#andos. &sa Gnica batalla hi"o oscilar el p!ndulo. 'o 3ue los sa>ones haban ganado en un siglo de guerras contra los britanos, lo 3ue haban salFado en un siglo 4 #edio de luchas contra los daneses, lo perdieron ahora ante los nor#andos en una sola batalla de una #aJana 4 una tarde Gnicas en la 3ue fue destruido lo #e>or de la noble"a sa>ona. &sa Gnica batalla decidi$ 3ue 5nglaterra iba a ser gobernada por los nor#andos, 3ue iba a estar unida, por los intereses nor#andos, al continente, 3ue una nueFa ciFili"aci$n surgira en la isla, con la fusi$n final de nor#andos 4 sa>ones para dar origen a los ingleses de ho4, 4 3ue de la fusi$n saldra una for#a de gobierno diferente de toda otra, 3ue tendra sus debilidades 4 sus puntos fuertes 4 3ue, con la de una naci$n hi>a, do#inara el #undo en los siglos =5= 4 ==. Si la batalla de Hastings hubiese sido ganada por Haroldo, KcuAnto de esto habra ocurridoL K2u! habra sucedido 3ue no sucedi$ por3ue Euiller#o obtuFo la FictoriaL o pode#os saberlo, pero, considerando la e/cepcional historia de 5nglaterra despu!s de la batalla de Hastings, es indudable 3ue la batalla no poda haber ter#inado de otro #odo sin alterar drAstica#ente la historia del #undo. &sta es la ra"$n por la cual la batalla de Hastings bien puede ser incluida en cual3uier lista de las batallas decisiFas del #undo. Antes de la batalla de Hastings, 5nglaterra habla sido inFadida una 4 otra Fe". Haba llegado el pueblo del Faso ca#panifor#e, luego los celtas 4 despu!s los ro#anos. 'es siguieron los anglos, sa>ones 4 >utos, despu!s de ellos los daneses 4 final#ente los nor#andos. He #encionado seis con3uistas de 5nglaterra en este libroO los nor#andos fueron los 3ue llegaron en se/to lugar, 4 los Glti#os. &n los nueFe siglos posteriores a Hastings, ningGn e>!rcito ha logrado inFadir 5nglaterra, 4 rara#ente alguno logr$ hacer un intento respetable. &n nuestro siglo, se ha presenciado la a#ena"a #As reciente, 4 su fracaso, en )*<8. &l largo perodo de seguridad 4 ausencia de guerras .e/cepto ocasionales guerras ciFiles0 puede atribuirse, al #enos en parte, al gobierno fuerte 4 eficiente 3ue dieron a la isla sus soberanos nor#andos. P sea cual fuere la causa, su larga estabilidad dio a 5nglaterra la oportunidad para desarrollar su for#a Gnica de gobierno. El -ltimo de los sa(ones

Al da siguiente de Hastings, claro estA, la i#portancia de la batalla no era eFidente. Euiller#o s$lo do#inaba una parte de la costa, e 5nglaterra aGn era 5nglaterra, segGn todas las apariencias. &l Sitenage#ot .o lo 3ue 3uedaba de !l0 se reuni$ en 'ondres 4 eligi$ re4 a &dgar Atheling. Una Fe" #As, la Glti#a, un descendiente de la casa real de Desse/, un nieto de &d#undo el Baliente 4 descendiente de Alfredo, se sentaba en el trono ingl!s. Pero fue un gesto Faco. &dgar era aGn un #uchacho, sin ninguna aptitud para la reale"a. Peor aGn, los seJores sa>ones sobreFiFientes, aun frente a la catAstrofe total, no lograban unirse, sino 3ue >u"gaban sus riFalidades #As i#portantes 3ue la resistencia unificada contra los nor#andos. Euiller#o poda #archar al orte con toda i#punidad, pues ninguno de los seJores pendencieros 4 desorgani"ados poda presentar un e>!rcito contra !l. Cuando el du3ue Euiller#o apareci$ ante 'ondres, &dgar Atheling cedi$ in#ediata#ente. 'as grandes figuras de la 5glesia, incluso Stigand, el ar"obispo de Canterbur4O no se sentan #u4 alentados a la resistencia, pues Euiller#o lleFaba consigo la aprobaci$n pontificia de su causa. 'os earls septentrionales de Mercia 4 orthu#bria no estaban ansiosos de co#batir por el Sur, prefiriendo retraerse para conserFar su fuer"a de co#bate 4 usarla para #antener sus tierras intactas. Por eso 'ondres, final#ente, no resisti$. Euiller#o enFi$ un contingente a fin de construir una fortale"a 3ue albergase a una guarnici$n nor#anda, 4 !ste fue el nGcleo de lo 3ue sera la Torre de 'ondres. Hecho esto, Euiller#o entr$ en la ciudad 4 el da de la aFidad de )866 fue coronado co#o Euiller#o 5, re4 de 5nglaterra. Su tra4ectoria lleg$ a su cul#inaci$n, en parte por su propia 4 #u4 real capacidad 4 en parte por una sorprendente co#binaci$n de sucesos afortunados en el curso de ese aJo tan e/traordinario. &l du3ue de or#anda se haba conFertido en re4 de 5nglaterra 4 Euiller#o el Bastardo en Euiller#o el Con3uistador, co#o ha sido lla#ado en la historia desde entonces. 'a do#inaci$n sa>ona de 5nglaterra lleg$ a su fin, despu!s de unos seis siglos, 4 fue ree#pla"ada por el lina>e de Euiller#o 5, 3ue se adueJ$ en for#a per#anente del trono. Unos cuarenta #onarcas han reinado en 5nglaterra en los nueFe siglos transcurridos desde la con3uista nor#anda, 4 todos ellos descendan de Euiller#o 5. &l actual #onarca ingl!s, 5sabel 55, es el Fig!si#o noFeno de una de las lneas de descendencia de Euiller#o el Con3uistador, 4 en este lina>e hubo diecis!is #onarcas. Pero el lina>e de Alfredo el Erande no #uri$ total#ente. &dgar Atheling 4 su her#ana Margaret Atheling fueron lleFados a or#anda en )86; por Euiller#o para su custodia. 'ograron escapar, 4 en )86+ llegaron a &scocia. Malcol# 555, el hi>o de ?uncan, el 3ue fue asesinado, 4 Fencedor 4 sucesor de Macbeth, aGn gobernaba el pas. 'os aJos 3ue haba pasado en 5nglaterra haban hecho de !l un sa>$n a #edias. A su retorno a &scocia, introdu>o la Fersi$n ro#ana del cristianis#o con todo Figor, 4 casi barri$ con los restos de la Fie>a 5glesia C!ltica, 3ue haba

perdurado en el le>ano norte desde 3ue el snodo de Dhitb4 la eli#in$ de 5nglaterra, cuatro siglos antes. Ahora Malcol# fue, a su turno, el refugio del lina>e real sa>$n. &l re4 escoc!s hall$ a Margaret Atheling de su agrado, 4 sin duda tena conciencia de 3ue, si se casaba con ella, sus sucesores algGn da podan aspirar al trono ingl!s. 'leF$ a cabo el #atri#onio, pues, 4, as, todos los re4es posteriores de &scocia pudieron hacer re#ontar su ascendencia a Alfredo el Erande. Puesto 3ue los re4es de &scocia #As tarde fueron ta#bi!n gobernantes de 5nglaterra .aun3ue no a causa de este #atri#onio0, lo #is#o puede decirse de los #onarcas ingleses de los Glti#os tres siglos 4 #edio. 5sabel 55 es el nG#ero treinta 4 seis en la lnea de descendencia de Alfredo, lnea en la cual hubo cinco gobernantes sa>ones de 5nglaterra, die" gobernantes de &scocia 4 ocho de la #oderna Eran BretaJa. Mientras tanto, los earls septentrionales final#ente atacaron a la aFan"ada del norte de la con3uista nor#anda, con la esperan"a de #antener al #enos sus regiones libres de la influencia nor#anda. Con ellos, haba dos hi>os sobreFiFientes del difunto re4 Haroldo. Ade#As, acudi$ en su a4uda SFen 55 de ?ina#arca. SFen era sobrino del Fie>o re4 Canuto 4 nieto, por lado #aterno, del #is#o SFen Barba Bifurcada. Haba nacido en 5nglaterra 4 se haba conFertido en re4 de ?ina#arca en )8<;. Pas$ buena parte de su reinado co#batiendo contra oruega, 3ue estaba ba>o el reinado de Haroldo Hardrada. ?espu!s de la #uerte de !ste 4 de la Fictoria de Euiller#o en Hastings, SFen pens$ 3ue !l bien poda aspirar al trono de 5nglaterra, 4 enFi$ a su flota a a4udar a los earls del norte contra Euiller#o. Ta#bi!n Malcol# 555 de &scocia enFi$ fuer"as para a4udar a los rebeldes 4 &dgar Atheling fue el >efe titular de este contingente. 'as fuer"as nor#andas, relatiFa#ente d!biles al principio, fueron arrolladas, 4 en )86* Euiller#o se Fio obligado a acudir al norte en persona. 'leg$ con un poderoso e>!rcito, se libr$ de la flota danesa sobornAndola 4 ca4$ co#o un ra4o sobre los rebeldes. Para asegurarse de 3ue el orte per#anecera tran3uilo en lo sucesiFo, deFast$ deliberada#ente una fran>a de terreno de cien Hil$#etros, entre las ciudades de PorH 4 de ?urha#. &ste %asola#iento del orte( caus$ despobla#iento 4 ha#bre, 4 de>$ sus huellas durante d!cadas, 4 hasta siglos, pero logr$ su ob>etiFo. 'a reFuelta organi"ada contra Euiller#o fue i#posible despu!s de )8;8. &l abortado intento de interFenci$n dan!s ter#in$, 4 un par de aJos #As tarde un intento aGn #As torpe 3ued$ en la nada. @ue el final de tres siglos de incursiones escandinaFas por la lnea costera inglesa. unca #As oruega 4 ?ina#arca FolFeran a ser peligro para 5nglaterra. Euiller#o, #As tarde, hi"o incursiones por &scocia 4 lleg$ a un entendi#iento con Malcol#, en )8;,. &dgar 5 Atheling tuFo 3ue salir de &scocia rApida#ente 4 hu4$ e @landes, para estar fuera del alcance de Euiller#o. .?espu!s, FiFi$ una Fida llena de altiba>os, co#batiendo en una u otra parte, a Feces hasta al serFicio de

or#anda Mpues luego se reconcili$ con Euiller#oM 4 a Feces en lugares tan le>anos co#o Tierra Santa.0 Mientras tanto, Stigand, el ar"obispo de Canterbur4, fue depuesto, 4 &dSin, el Glti#o du3ue sa>$n de Mercia, fue #uerto. Morcar, el Glti#o du3ue sa>$n de orthu#bria, tuFo 3ue huir 4 se uni$ a la Glti#a resistencia contra Euiller#o. &sa Glti#a resistencia no fue #As 3ue una guerra de guerrillas, lleFada a cabo sin ninguna posibilidad real de !/ito por un sa>$n lla#ado HereSard. &s lla#ado habitual#ente HereSard el DaHe, tal Fe" por3ue se cre4$ 3ue estaba e#parentado con una fa#ilia conte#porAnea de ese no#bre. HereSard se haba unido a la e/pedici$n danesa 3ue haba acudido en a4uda de la rebeli$n, 4, cuando los daneses se #archaron, sigui$ la lucha sin a4uda. Se estableci$ en 5sle de &l4, regi$n cenagosa situada unos ciento die" Hil$#etros al norte de 'ondres. All se #antuFo, con esa especie de Falenta ro#Antica 3ue a Feces se encuentra en las guerrillas. 'os rebeldes sa>ones intransigentes aflu4eron a !l en )8;), entre ellos Morcar, co#o haban afluido en apo4o de Alfredo a su fortale"a cenagosa dos siglos antes. 'as fuer"as nor#andas 3ue trataron de penetrar en los pantanos 4 #aris#as de >uncos, las tortuosas corrientes 4 los bos3ues sin ca#inos de la regi$n, tuFieron 3ue de>ar sus caballos atrAs 4 enfrentarse con ho#bres 3ue conocan cada pal#o del terreno. Una 4 otra Fe", fueron e/ter#inadas. @inal#ente, Euiller#o puso cerco a toda la regi$n 4, lenta 4 ardua#ente, paso a paso, fue apretando el cerco. Cuando cundi$ el ha#bre en la regi$n, los #on>es de &l4, al no Fer salida, se ofrecieron para #ostrar a Euiller#o un ca#ino 3ue conduca al cora"$n #is#o de la resistencia. Euiller#o to#$ ese ca#ino 4 las fuer"as guerrilleras tuFieron 3ue rendirse. o se sabe 3u! ocurri$ con HereSard. Co#o %el Glti#o de los sa>ones(, se te>ieron ro#Anticas le4endas a su alrededor, en aJos posteriores. Se supona 3ue haba escapado 4 continuado sus actiFidades guerrilleras durante Farios aJos con inFariable !/ito, hasta 3ue final#ente Euiller#o le deFolFi$ sus tierras 4 le concedi$ el perd$n a ca#bio de un >ura#ento de fidelidad. Parece i#probable 3ue estas le4endas contengan alguna Ferdad, pues es >usta#ente el tipo de le4endas 3ue inFenta un pueblo derrotado 4 hu#illado 3ue necesita algGn h!roe propio. 'as historias aGn #As infundadas sobre Iobin Hood 4 su banda de proscriptos, historias 3ue e#pe"aron a surgir dos siglos #As tarde, son consideradas a Feces co#o otro con>unto de ilusiones sa>onas de resistencia. &s fAcil concebir a Iobin 4 sus alegres ho#bres co#o guerrillas sa>onas, 4 a sus principales ene#igos, el sheriff de ottingha# 4 el obispo de Hereford, co#o opresores nor#andos. El primero de los normandos

'a do#inaci$n nor#anda de 5nglaterra fue #u4 diferente de la do#inaci$n danesa. Sin duda, Euiller#o el or#ando tena algunos puntos de se#e>an"a con Canuto el ?an!s. A#bos eran de origen escandinaFoO a#bos eran buenos luchadores 4 eficientes ad#inistradores. Ta#bi!n a#bos tenan la intenci$n de gobernar bien a 5nglaterra 4 de acuerdo con las le4es 4 las costu#bres inglesas. Pero estaba la cuesti$n de la lengua. 'os daneses 4 los sa>ones hablaban prActica#ente la #is#a lengua 4 podan co#unicarse. Sin e#bargo, la aristocracia nor#anda, aun3ue descenda de los FiHingos 4 estaba a s$lo cinco generaciones de ellos, haba aceptado co#pleta#ente la lengua 4 la cultura francesas. Para los ingleses, eran franceses cu4a lengua no podan entender 4 cu4as costu#bres eran abo#inables. 'os nor#andos, por su parte, tenan ante ellos a hoscos sa>ones, 3ue hablaban lo 3ue les pareca, una lengua bArbara 4 no podan de>ar de asu#ir una arrogancia 3ue los hacia i#populares. Cuando dos personas no podan co#prenderse por3ue ninguna de ellas entenda la lengua de la otra, no haba posibilidad de %palabras suaFes(. Con de#asiada frecuencia la co#unicaci$n tena 3ue establecerse #ediante un e#pu>$n o un golpe, 4 eran los nor#andos 3uienes tenan la preponderancia de la fuer"a. Euiller#o trat$ de aprender la lengua sa>ona 4 escribi$ sus docu#entos 4 decretos en latn 4 antiguo ingl!s, pero en esto fue e/cepcional. 'os sucesores in#ediatos de Euiller#o, 4 sus nobles en general, se negaron a aprender el antiguo ingl!s. &l franc!s nor#ando se conFirti$ en la lengua de la corte, del derecho, del gobierno, de la literatura 4 de la sociedad educada. Se de>$ el ingl!s para el ca#pesinado. Ade#As, los estilos de hacer la guerra estaban ca#biando en el ContinenteO Euiller#o lleF$ consigo esos nueFos estilos 4 tuFo 3ue ca#biar su poltica inglesa para adecuarla a ellos. 'a ar#adura se estaba haciendo cada Fe" #As pesada 4 el caballero deba recibir un entrena#iento cada Fe" #As co#ple>o. Hasting s$lo fue el co#ien"o en esa direcci$n 4 pronto ocurrira 3ue un e>!rcito de soldados de infantera con >ubones de cuero 4 esgri#iendo lan"as o hachas no podra resistir ni un instante contra lis caballera pesadaO Euiller#o tena la intenci$n de crear una caballera pesada. Mas para 3ue un ho#bre sirFiese en tal caballera 4 fuese un caballero deba tener buenas rentas. ecesitaba dinero a fin de co#prar ar#as 4 ar#adura 4 entrenarse para usarlas. ecesitaba dinero para e3uipar un caballo grande, capa" de transportar su propia ar#adura 4 un ho#bre ar#ado en su grupa. P se necesitaba #ucho dinero para e3uipar 4 entrenar a todo un escuadr$n de caballeros. 'as Gnicas rentas de a3uellos tie#pos proFenan de la tierra, lo cual significaba 3ue Euiller#o deba dar tierra a a3uellos 3ue pensaba integrar en su caballera pesada. Puesto 3ue no poda confiar en los sa>ones, por ra"ones #u4 co#prensibles, tenia 3ue apo4arse en sus nor#andos. &s decir, deba dar a los nor#andos grandes e/tensiones de tierra, 4 la Gnica tierra disponible para tal fin perteneca a los nobles sa>ones. Se segua de ello, pues, 3ue los sa>ones deban ser

e/cluidos para poner a nor#andos en su lugar, creando una aristocracia casi pura#ente nor#anda sobre un gran ca#pesinado sa>$n. Por la !poca de la #uerte de Euiller#o no haba #As de seis terratenientes sa>ones de alguna i#portancia en toda 5nglaterra. Ade#As, algGn tie#po antes haba surgido en @rancia la idea del castillo, un g!nero de punto fortificado donde un seJor poda FiFir en tie#po de pa" 4 3ue poda in#ediata#ente conFertirse en un reducto ine/pugnable en tie#po de guerra. Por toda 5nglaterra e#pe"aron a aparecer castillos nor#andos, con lo 3ue dis#inu4eron las probabilidades de reFueltas sa>onas Fictoriosas. Un ca#pesinado en rebelda poda arrollar todo ante s, pero tarde o te#prano el olea>e se ro#pera contra la fir#e roca de un castillo, donde el seJor nor#ando poda resistir hasta 3ue apareciesen los deFastadores caballeros. As, en fecha tan tarda co#o el ))88, el nG#ero total de caballeros nor#andos en 5nglaterra era s$lo de cinco #il. Sin e#bargo, bastaban a#plia#ente para #antener en la su>eci$n a una poblaci$n trescientas Feces #a4or. Contra la ar#adura 3ue protega a los caballeros 4 las #urallas de piedra 3ue protegan a los castillos, los #a4ales 4 las guadaJas de los ca#pesinos no podan nada. Euiller#o fue aGn #As le>os. Haba una instituci$n 3ue serFa a sa>ones 4 nor#andos por igual: la 5glesia. Si se per#ita 3ue los eclesiAsticos siguiesen siendo sa>ones, conserFaran FiFa la cultura sa>ona durante siglos 3ue, final#ente, absorbera a los nor#andos. Haba #uchos precedentes de esto en la historia. Cuando los ger#anos se apoderaron de las proFincias occidentales del 5#perio Io#ano, el clero de esas proFincias sigui$ siendo ro#ano 4 a la larga los ger#anos fueron absorbidos 4 aprendieron a hablar lenguas 3ue deriFaban del latn. 'os FiHingos 3ue se asentaron en or#anda pasaron a hablar franc!s por3ue se conFirtieron al cristianis#o 4 el clero era franc!s. Por ello, Euiller#o decidi$ 3ue el clero ingl!s fuera nor#ando. Su principal aliado en esta tarea fue 'anfranco un natiFo del norte de 5talia 3ue lleg$ a or#anda cuando tena unos treinta 4 cinco aJos 4 el du3ue Euiller#o era todaFa un adolescente de 3uien se haca caso o#iso. Cuando Euiller#o se cas$ con Matilde de @landes, hubo alguna oposici$n por parte de la 5glesia. 'anfranco acudi$ en su a4uda. 5ntercedi$ ante el papa 4 logr$ obtener su bendici$n para ese #atri#onio. &sto le gan$ la a#istad de por Fida de Euiller#o. Une Fe" 3ue Euiller#o depuso a Stigand, el ar"obispo sa>$n de Canterbur4, con per#iso del papa, en )8;8, el nueFo re4 lo ree#pla"$ in#ediata#ente por 'anfranco, el afable nor#ando de origen italiano, 3uien pas$ a ser el trig!si#o cuarto ar"obispo. Tena sesenta 4 cinco aJos en el #o#ento de acceder al cargo, pero per#anecera en !l durante diecinueFe aJos, pues FiFi$ hasta la patriarcal edad .casi increble para a3uellos duros tie#pos0 de ochenta 4 cuatro aJos. :tro nor#ando, To#As de Ba4eu/, fue no#brado ar"obispo de PorH. 'anfranco, con el respaldo de Euiller#o, e#prendi$ una refor#a total de la 5glesia de 5nglaterra, rehaci!ndola a la lu" de la doctrina del poderoso #on>e Hildebrando 3uien, despu!s de haber sido #As poderoso 3ue los papas durante un

cuarto de siglo, fue !l #is#o no#brado papa en )8;-, con el no#bre de Eregorio B55, 'anfranco ta#bi!n ree#pla"$ siste#Atica#ente, sie#pre 3ue pudo, a los sa>ones por nor#andos en el clero superior. Por la !poca de la #uerte de Euiller#o, todo el clero, salFo dos obispos 4 dos abades, eran nor#andos. Todo esto fue lo 3ue hi"o de la con3uista nor#anda una Ferdadera con3uista. Cuando Euiller#o >u"g$ 3ue el pas estaba tran3uilo, aun3ue hosca#ente, ba>o su gobierno, pudo dedicarse u la ad#inistraci$n interna, 4 a3u nada escap$ a su o>o atento. Tena la intenci$n de e>ercer un fir#e control sobre todo, 4 a tal fin orden$ hacer un inFentario co#pleto de la propiedad territorial del Ieino. @ue una especie de censo reali"ado entre )8+8 4 )8+6, 4 3ued$ resu#ido en el curso del aJo )8+; en FolG#enes lla#ados %?o#esda4 BooH(. ada igual apareci$ en ninguna otra parte de &uropa. .%?o#esda4( es una Fariante de %?oo#sda4( 4 significa %da del >uicio(, por3ue uno de los fines del censo era diri#ir, de una Fe" por todas, todas las disputas 3ue haban surgido sobre la propiedad de la tierra despu!s del traspaso total de los sa>ones a los nor#andos.0 Ade#As de diri#ir la cuesti$n de la propiedad de la tierra 4 poner todo por escrito, el ?o#esda4 BooH per#iti$ elaborar un plan racional de i#puestos, a fin de obtener el dinero necesario para sustentar el e>!rcito per#anente 3ue Euiller#o estaba creando. &se i#puesto aGn fue lla#ado popular#ente !l %?anegeld(. 'a #inuciosidad de Euiller#o se e/tendi$ ta#bi!n en otra direcci$n. Saba #u4 bien, por su e/periencia personal de >oFen, cuAn turbulenta puede ser una aristocracia. Cada seJor haca 3ue sus subordinados >urasen fidelidad a !l no al re4. 'os subordinados tenan, a su Fe", subordinados, 4 as sucesiFa#ente. &n tal serie de estratos, caracterstica del feudalis#o, era fAcil rebelarse. Si un gran seJor ro#pa su >ura#ento 4 luchaba contra el re4, poda instar a sus Fasallos a 3ue #antuFiesen su >ura#ento 4 luchasen con !l. 'os Fasallos no eran traidores por3ue no haban hecho ningGn >ura#ento al re4 directa#ente. Euiller#o el Con3uistador no ad#iti$ nada de eso. &n ca#bio sigui$ aplicando el siste#a 3ue haba establecido co#o du3ue de or#anda. Por ello, reuni$ a los terratenientes de todos los rangos en una asa#blea reali"ada en Salisbur4, a ciento treinta Hil$#etros al oeste de 'ondres, en )8+6. All hi"o prestar a todos, grandes 4 pe3ueJos un >ura#ento de fidelidad personal a !l. ?espu!s de esto, si un seJor se rebelaba, s$lo poda obtener el apo4o de sus Fasallos instAndolos a ro#per sus >ura#entes, cosa 3ue podan resistirse a hacer. .Si el re4 de @rancia hubiese utili"ado tal siste#a, la #is#a tra4ectoria de Euiller#o co#o Fasallo arrogante 4 obstinado de este re4 3ui"As habra sido i#posible.0 Con el Do e%da# BooB 4 el >ura#ento de Salisbur4, Euiller#o cre$ la estructura para un reino centrali"ado 4 bien ordenado. A diferencia de otras naciones de &uropa :ccidental, rara#ente 5nglaterra estuFo en serio peligro de disgregarse por la pugna de facciones riFales de la aristocracia.

Euiller#o ta#bi!n asu#i$ el control del clero. Cuando recibi$ la bendici$n papal para su pro4ectada inFasi$n de 5nglaterra, parece 3ue se abrigaron algunas esperan"as, por parte del papa, de 3ue Euiller#o pondra a 5nglaterra ba>o la soberana del Pontfice. Pero Euiller#o, cierta#ente, se neg$ a ello. Hasta el gran Eregorio B55 hall$ en Euiller#o una roca i#posible de #oFer. Euiller#o estableci$ con fir#e"a la nor#a de 3ue, en 5nglaterra, la poltica eclesiAstica deba tener su aprobaci$n, 4 fue el papa 3uien tuFo 3ue ceder. &n general, Euiller#o Mel pri#ero de los nor#andosM fue considerado un cruel tirano por a3uellos earls sa>ones a 3uienes haba desposedo de sus tierras. Sin e#bargo, sie#pre 3ue fue posible, Euiller#o #antuFo las costu#bres 4 los c$digos de le4es de &duardo el Confesor. MAs aGn, estableci$ un gobierno eficiente 4 ra"onable#ente >usto, 4 la situaci$n #aterial de 5nglaterra sigui$ #e>orando. Euiller#o conFirti$ a 5nglaterra de un reino desorgani"ado 4 atrasado en uno de los reinos #e>or gobernados de &uropa 4, aun3ue habra sido i#posible 3ue un sa>$n de la !poca lo cre4era, la con3uista nor#anda fue, a largo pla"o, un gran bien para 5nglaterra. Pero Euiller#o el Con3uistador tena casi sesenta aJos por la !poca del Cura#ento de Salisbur4, se haba entregado a la buena Fida 4 engordado hasta la obesidad. Sin e#bargo, conserFaba su te#pera#ento i#petuoso. Haba con3uistado el Condado del Maine, al sur de or#anda, en )8;-, co#o consecuencia de lo cual libr$ una guerra desordenada contra el re4 @elipe 5 de @rancia. Cuando, en )8+;, o4$ 3ue el re4 haba hecho una bro#a grosera a prop$sito de su gordura, el Con3uistador #ont$ en c$lera. ?ecidi$ hacer incursiones por el territorio del re4 de #odo de borrarle la sonrisa del rostro. Sus ho#bres aFan"aron se#brando la destrucci$n e incendiaron la ciudad de Mantes, 3ue estaba a #itad de ca#ino entre la capital nor#anda, IuAn, 4 la capital francesa Pars. Euiller#o hi"o aFan"ar su caballo para conte#plar la destrucci$n 4 el caballo pis$ ceni"as calientes, trope"$ 4 lan"$ pesada#ente al Con3uistador contra la perilla de la silla de #ontar. 2ued$ #alherido. @ue lleFado de Fuelta a IuAn, agoni"ante, 4 all #uri$ el * de septie#bre de )8+;, a los sesenta aJos. @ue enterrado en la iglesia de San &steban de la ciudad nor#anda de Caen. Haba sido du3ue de or#anda durante cincuenta 4 dos aJos 4 re4 de 5nglaterra durante Feintiuno.

/. Los <i5os de "uillermo La sucesi"n Una fuente de posibles proble#as para 5nglaterra, co#a resultado de la con3uista nor#anda, resida en el hecho de 3ue la isla se hallaba ahora fir#e#ente ligada al Continente. Euiller#o fue gobernante tanto de 5nglaterra co#o de or#anda, 4 !sta era su hogar para !l. &staba Fital#ente interesado en las 3uerellas de or#anda con An>ou 4 con el re4 de @rancia, 4 a ellas subordinaba los intereses de 5nglaterra. Sin e#bargo, por un #o#ento pareci$ 3ue esa situaci$n poda ter#inar al #orir el Con3uistador, pues tenla tres hi>os sobreFiFientes 4 el Ieino fue diFidido entre dos de ellos. &n realidad, cabra suponer 3ue Euiller#o se hubiese #ostrado #As renuente a diFidir sus do#inios. 'a diFisi$n de la herencia entre los hi>os era una antigua costu#bre ger#Anica, 4 los re4es francos, 3ue gobernaron lo 3ue es ahora @rancia 4 Ale#ania, lo hablan hecho durante cinco siglos, pero el resultado de esta costu#bre haba sido continuas guerras ciFiles 4 una debilidad en au#ento. Euiller#o el Con3uistador luch$ denodada#ente para crear un reino fuerte 4 centrali"ado a toda costa, 4 no Facil$ en ro#per con las costu#bres feudales para conseguirlo, co#o en el >ura#ento de Salisbur4. KPor 3u! no trat$, pues, de #antener el reino unidoL 'a respuesta parece hallarse en las fricciones fa#iliares. 'os tres hi>os sobreFiFientes de Euiller#o eran Ioberto, Euiller#o 4 &nri3ue. .Un cuarto hi>o haba #uerto en Fida de Euiller#o.0 &l hi>o #a4or, Ioberto, era un >oFencito de doce aJos en el #o#ento de la inFasi$n de 5nglaterra, 4 Euiller#o, antes de cru"ar el Canal, de>$ co#o regente a su esposa Matilde, 3uien se dese#peJ$ #u4 eficiente#ente, 4, ade#As, to#$ la precauci$n de hacer 3ue los nobles >urasen fidelidad a Ioberto co#o su sucesor... por las dudas. Pero a #edida 3ue Ioberto iba haci!ndose ho#bre, se opuso a su padre en todo aspecto, 4 Euiller#o, de #al genio 4 3ue estaba enFe>eciendo, hall$ fAcil deFolFer con intereses la aFersi$n. o es en #odo alguno raro 3ue un re4 4 su sucesor in#ediato sean ene#igos, pese a la relaci$n entre padre e hi>o. &ste, a fin de cuentas, no puede por #enos de desear ser re4, 4 s$lo puede serlo por la #uerte de su padre. Si el padre FiFe largo tie#po, la i#paciencia del hi>o au#enta. &n tie#pos de Euiller#o, era raro 3ue los ho#bres FiFieran #ucho #As allA de los cuarenta, 4 cuando Euiller#o entr$ en los cincuenta 4 tantos, la irritaci$n de Ioberto debe de haber au#entado. KMorira !l antes 3ue su padre, duro co#o una rocaL KSe Fera priFado de la oportunidad de alcan"ar la reale"aL

Ta#bi!n es habitual 3ue los funcionarios de la corte de un re4 3ue enFe>ece tengan en cuenta la posibilidad de la #uerte del re4. &s necesario asegurarse de 3ue se estA en buenos t!r#inos con el hi>o 3ue ha de heredar el trono. As, el heredero puede for#ar casi una corte de opo%ici2n, 4 los #ie#bros de tal grupo pueden estar tan i#pacientes co#o el #is#o heredero por Fer al Fie>o re4 #uerto. &) Fie>o re4, por su parte, al Fer a los buitres reFolotear a su alrededor, puede sentir un a#argo resenti#iento contra su hi>o 4 contra los 3ue lo rodean. Cuando el resenti#iento del re4 crece 4 se hace obFio, es probable 3ue los cortesanos calculadores insinGen al hi>o 3ue si no e#prende una acci$n rApida, el re4 puede poner en prisi$n o hasta hacer e>ecutar al hi>o. &sto ha ocurrido una 4 otra Fe" en la historia de las #onar3uas 4 de nada Fale indignarse por la conducta %poco filial( de los hi>os. &s parte del precio del siste#a #onAr3uico de gobierno. atural#ente, si el re4 tiene un segundo hi>o, es probable 3ue !ste se ponga del lado del re4. ?espu!s de todo, si algo ocurre con el pri#er hi>o, es probable 3ue el heredero sea el segundo. &sa fue la situaci$n en )8;;, cuando Ioberto, 4a con Feintid$s aJos de edad, se lan"$ final#ente a la rebeli$n abierta, despu!s de pelearse con su her#ano #enor, Euiller#o. Ioberto tena cierto talento #ilitar, 3ue pareca consistir #As en #era braFura 3ue en Fisi$n estrat!gica. .&sa braFura era co#Gn en los guerreros nor#andos 4 a Feces les brindaba el triunfo.0 Sin e#bargo, era #u4 ba>o de estatura 4 se lo lla#aba Ioberto Curthose .%Pantalones cortos(0. &l segundo hi>o del Con3uistador, Euiller#o, habitual#ente lla#ado Euiller#o el Io>o por su piel ro>i"a, ta#poco era fsica#ente atractiFo. Tena cuello de toro, rostro desabrido, tarta#udeaba 4, #As tarde, engord$ #ucho. Pero se aline$ con su padre 4 se gan$ el afecto del Con3uistador. Ioberto fue derrotado 4 e/iliado. 'uego logr$ obtener el perd$n de su padre, pero co#o el Fie>o re4 sigui$ FiFiendo tena"#ente, Ioberto se rebel$ de nueFo en )8+,. ueFa#ente, fue derrotado 4 e/iliado. AGn estaba en el e/ilio cuando #uri$ el Con3uistador. Si Ioberto hubiese estado en su patria 4 go"ado del faFor de su padre, Euiller#o 3ui"A lo hubiese coronado re4 4 no#brado du3ue en su propia presencia, 4 luego hubiese obligado a la noble"a .cu4os #ie#bros fueron lla#ados %los barones( en la historia de 5nglaterra posterior a la con3uista0 a prestarle >ura#ento de fidelidad. :curri$ 3ue Ioberto FolFi$ apresurada#ente a or#anda 4 logr$ hacerse no#brar du3ue con el no#bre de Ioberto 55, pero nada #As. Euiller#o el Io>o haba "arpado con igual pre#ura a 5nglaterra 4 all se hi"o coronar re4, con el no#bre de Euiller#o 55, por el ar"obispo 'anfranco. Pudo hacerlo por3ue, en su lecho de #uerte, el Con3uistador haba dicho 3ue deseaba 3ue su a#ado segundo

hi>o lo sucediera en 5nglaterra. As, el reino de Euiller#o 3ued$ diFidido. &nri3ue, el her#ano #enor, recibi$ un pago en efectiFo de cinco #il libras de plata, para 3ue no se sintiese de#asiado desposedo al no recibir ninguna parte del Ieino. A fin de cuentas, era una diFisi$n >usta, si el Ieino deba 3uedar diFidido. Podra parecer 3ue el segundo hi>a obtuFo la #e>or parte, con el ttulo superior 4 el territorio #As grande, pero no pareca as por la !poca. or#anda era la tierra con3uistadora, el A#bito i#perial. 5nglaterra era un pas de sierFos hoscos. or#anda era %la patria(O 5nglaterra, el %e/ilio(. Por ello, no fue el du3ue Ioberto de or#anda 3uien se sinti$ burlado, sino el re4 Euiller#o de 5nglaterra. o pas$ #ucho tie#po sin 3ue Euiller#o el Io>o pensara en inFertir la ha"aJa del Con3uistador e inFadir 4 con3uistar or#anda. Hi"o #As tentadora esta idea el hecho de 3ue Ioberto no fuese un du3ue capa". 'a #era Falenta no era suficiente cuando se trataba de gobernar un ducado Figoroso 4 turbulento, 4 la noble"a nor#anda, su>etada por el fir#e gobierno de Euiller#o el Bastardo, se hi"o nueFa#ente difcil de #ane>ar ba>o Ioberto Pantalones Cortos, o Curthose, de c$#ica apariencia. Sin e#bargo, a los barones ta#poco les agradaba la diFisi$n del Ieino. 'a #a4ora de ellos tenan propiedades en or#anda 4 en 5nglaterra, 4 si las dos tierras eran gobernadas separada#ente, con frecuencia los barones podan Ferse en una situaci$n en la 3ue habra conflicto de intereses. Tenan 3ue hacer opciones 3ue les significaba la p!rdida de tierras en un lugar u otro. 'os barones 3ueran un solo gobierno, pues, 4, si tenan 3ue hacer una elecci$n, preferan con #ucho al incapa" pero a#able Ioberto a Euiller#o el Io>o, 3uien tena tan #al genio co#o su padre pero era #As cruel 4 #ucho #As codicioso. As, el plan de Euiller#o el Io>o para inFadir or#anda fue frustrado, no por nada 3ue hiciese su her#ano #a4or, sino por un leFanta#iento de los barones contra !l. 'os rebeldes estaban conducidos por :d$n, obispo de Ba4eu/ 4 #edio her#ano de Euiller#o el Con3uistador. :d$n haba co#batido Faliente#ente en Hastings .blandiendo una #a"a en Fe" de una espada o una lan"a, por3ue su condici$n de eclesiAstico le i#peda derra#ar sangre, aun3ue a una #ente #oderna se le escapa por 3u! es #e>or la #uerte por el crAneo roto0. :d$n ocup$ i#portantes cargos durante el gobierno de su her#ano, 4 probable#ente fue !l 3uien encarg$ el tapi" de Ba4eu/. Pero hacia el final del reinado haba cado en desgracia 4, sin duda, uno de sus #otiFos para repelarse era recuperar el poder perdido. Si la guerra se hubiese librado sencilla#ente entre barones contra barones, Euiller#o el Io>o habra perdido, pues pocos de los barones estaban de su parte. Pero Euiller#o hall$ 3ue poda contar con la Faliente a4uda de pus sGbditos ingleses, no por3ue a#asen a Euiller#o, pino por3ue odiaban profunda#ente a los rapaces 4 arrogantes barones nor#andos, 3uienes los abru#aban de i#puestos 4 los #altrataban. Ade#As, Euiller#o les pro#eti$ concesiones .3ue luego nunca les hi"o0. 'os barones fueron derrotados 4 se le per#iti$ a :d$n retirarse u or#anda, donde per#aneci$ al serFicio de Ioberto.

Mientras la reFuelta estaba en #archa, Ioberto de or#anda tuFo una gran oportunidad de aproFecharla, inFadiendo la isla 4 asu#iendo el lidera"go de las fuer"as contrarias a Euiller#o. Pero no asu#i$ el riesgoO careca del clon de la decisi$n Felo" 4 la acci$n rApida. Pero Euiller#o no cre4$ en sus buenas intenciones. Aun3ue Ioberto no haba e#prendido ninguna acci$n, la reFuelta se haba reali"ado en su no#bre, 4 esto era suficiente para el torFo Euiller#o. 5nFadi$ or#anda en )8*), 4 siguieron aJos de co#bates en pe3ueJa escala, 3ue llegaron a su fin por una e/traJa ra"$n. %'entura en el Este &n el decenio )8*87)8**, al parecer, hubo gran entusias#o en &uropa :ccidental por una guerra contra los turcos 3ue tenan en su poder Cerusal!n 4 Tierra Santa. &sa pro4ectada guerra en no#bre del cristianis#o 4 la cru" fue lla#ada una %Cru"ada(. &n Ferdad, habra una cru"ada tras otra durante dos siglos, pero la predicada en el decenio de )8*87)8** fue la %Pri#era Cru"ada(, la 3ue inspir$ #a4or entusias#o, la 3ue dara origen a las #a4ores locuras 4 el #a4or heros#o, 4 la 3ue #As captara la i#aginaci$n de generaciones posteriores. 'a 5glesia inst$ al cese de las guerras entre >efes cristianos 4 a Folcar todos los esfuer"os contra los turcos. Con respecto a los re4es de &uropa :ccidental, el pedido ca4$ en odos sordos, pero buena parte de la noble"a #enor aproFech$ la oportunidad para escapar de los estrechos hori"ontes 4 li#itadas esperan"as do#!sticos 4 Fia>ar a un Fago 4 bru#oso &ste adonde la salFaci$n 4 los reinos parecan lla#arla. &l indiFiduo de #a4or rango 3ue o4$ el lla#ado de la 5glesia fue el du3ue Ioberto 55 de or#anda. &staba hastiado de tratar de do#inar a sus nobles con la #itad de sus li#itadas energas 4 de co#batir con su her#ano con la otra #itad. o estaba hecho para ser un gobernanteO era un aFenturero #ilitar, 4 aFentura #ilitar sin responsabilidades ad#inistratiFas cotidianas era e/acta#ente lo 3ue las Cru"adas ofrecan. Por ello, en )8*9 anunci$ 3ue acudira a la Cru"ada, 4 Euiller#o el Io>o conFino en concretar una tregua. o haberlo hecho le habra gran>eado la desaprobaci$n papal 4 ena>enado la opini$n pGblica de &uropa. Ade#As, librarse de Ioberto en una cru"ada de la 3ue poda no FolFer era #u4 conFeniente, 4 el tacaJo Euiller#o hasta estuFo dispuesto a pagar a Ioberto die" #il #arcos para financiar su #archa. 5ndudable#ente, Euiller#o le deseaba #ala suerte de todo cora"$n. Co#o era tpico de !l, Euiller#o obtuFo los die" #il #arcos #ediante nueFos i#puestos, no de sus arcas priFadas. :d$n de Ba4eu/, al no poder 3uedarse a #erced del i#placable Euiller#o, aco#paJ$ a Ioberto, pero #uri$ en el ca#ino 4 nunca lleg$ a Tierra Santa. Ioberto Curthose no fue en #odo alguno el pri#er nor#ando 3ue se dirigi$ al &ste. Su abuelo Ioberto el ?iablo haba hecho una peregrinaci$n a Tierra Santa sesenta aJos antes, 4 los nobles nor#andos 3ue hacan peregrinaciones si#ilares

co#Gn#ente se 3uedaban en 5talia, donde la situaci$n turbulenta haca al pas propicio para las aFenturas #ilitares 4 la posible obtenci$n de principados. &n )8-8 llegaron al sur de 5talia los hi>os de un noble nor#ando de la pe3ueJa noble"a, Tancredo de HauteFille, ciudad situada a unos sesenta 4 cinco Hil$#etros al oeste de Ba4eu/. &sos hi>os eran una banda de rudos co#batientes, 4 el #As notable de ellos fue Ioberto, el #a4or de siete hi>os 3ue tuFo Tancredo de su segunda #u>er .haba tenido cinco del pri#er #atri#onio0. MAs adelante fue lla#ado Ioberto Euiscardo, esto es, %Ioberto el Astuto(. Un #edio her#ano #a4or de Ioberto 4a haba conseguido un ducado en Apulia, el %dedo del pie( de 5talia, 4 Ioberto hi"o lo #is#o en Calabria, el %tal$n( de 5talia. Cuando su #edio her#ano #uri$ en )89;, Ioberto se apoder$ ta#bi!n de Apulia, 4 en )868 el 5#perio Bi"antino s$lo posea algunas fortale"as aisladas en el sur de 5talia. Todo el resto de la regi$n era de Ioberto. 'uego Ioberto puso la #ira en Sicilia 4 confi$ su con3uista a su her#ano Ioger, el #As >oFen de los doce hi>os de Tancredo, 3ue haba acudido a unirse a Euiscardo en. )89;. Ioger haba a4udado a Euiscardo a derrotar a los bi"antinos en Calabria 4 en )868 el >oFen her#ano condu>o una e/pedici$n a Sicilia. Co#en"$ una lenta con3uista de la isla, ganando terreno constante#ente durante Feinte aJos. Mientras tanto, en la #is#a 5talia, Ioberto Euiscardo to#$ Bari en )8;), la Glti#a fortale"a bi"antina en 5talia. 'uego persigui$ a los bi"antinos del otro lado del #ar, dese#barcando en la costa noroccidental de los Balcanes en )8+) e iniciando un aFance tierra adentro por la regi$n ho4 lla#ada Albania. 2ui"As habra llegado al &geo 4 se habra ane/ado grandes partes de los Balcanes, de no haber sido lla#ado de Fuelta a 5talia para defender a su aliado, el papa. 'os nor#andos de 5talia eran leales defensores del papa en teora, aun3ue a #enudo en la realidad co#batan contra !l. &l papa de ese entonces era Eregorio B55, 3uien, cuando todaFa era el #on>e Hildebrando, haba apo4ado la inFasi$n de 5nglaterra por el du3ue Euiller#o. Eregorio en un principio se opuso a los nor#andos, cuando pareca 3ue se estaban haciendo de#asiado poderoso en el sur de 5talia, pero su principal ene#igo era el e#perador ale#An &nri3ue 5B. Eregorio B55 se Fio obligado a buscar la a4uda nor#anda, 4 Ioberto Euiscardo to#$ leal#ente las ar#as contra los ale#anes. &n )8+<, se apoder$ de Io#a, e/puls$ a las fuer"as de &nri3ue 4 restaur$ al papa en su cargo .a 3uien antes &nri3ue habla e/pulsado de la ciudad0. Ioberto Euiscardo #uri$ en )8+9, en el apogeo de su !/ito. Ha4 un notable paralelis#o entre las Fidas de Euiller#o el Con3uistador 4 Ioberto el Astuto. A#bos eran nor#andos, fueron conte#porAneos, a#bos con3uistaron grandes do#inios a>enos 4 a#bos crearon un gobierno eficiente 4 un notable lina>e de gobernantes. 'a ha"aJa de Euiscardo, en realidad, fue la #As notable de las dos, pues no tena una poderosa organi"aci$n #ilitar 3ue lo respaldase co#o la haba tenido

Euiller#o. Por el contrario, !l 4 sus her#anos co#en"aron co#o poco #As 3ue >efes de bandidos e incre#entaron su poder poco a poco por todos los #edios, desde la Fiolencia hasta el engaJo. P, por Glti#o el Ieino de Euiscardo era aGn #As rico 4 #As cultiFado 3ue el de Euiller#o. Sin duda, Euiscardo tuFo la Fenta>a de actuar en una parte de &uropa 3ue estaba #As cerca de, 4 en cone/i$n #As directa con, las antiguas fuentes de ciFili"aci$n, pero !l supo sacar partido de ello. Ba>o el hAbil gobierno de Euiscardo 4 sus sucesores, el Ieino or#ando del sur de 5talia 4 de Sicilia se conFirti$ en el #As rico 4 culto de &uropa. unca antes ni despu!s .hasta ho40 fue la regi$n tan afortunada. P puesto 3ue una e/igua aristocracia nor#anda gobernaba sobre una co#plicada #e"cla de otras ra"as Mgriegos, italianos 4 #usul#anes7 se desarroll$ en el pas una tolerancia religiosa 4 nacional 3ue fue total#ente atpica de ese perodo de la historia de :ccidente. &s bastante e/traJo, pues, 3ue las ha"aJas de Euiller#o el Con3uistador ha4an sido tan fa#osas en todas las generaciones posteriores, #ientras 3ue las de Ioberto el Astuto ha4an 3uedado ocultas en la oscuridad. Una de las ra"ones de esto, indudable#ente, es el hecho de 3ue los descendientes de Euiller#o han gobernado desde entonces sobre un pas 3ue ha de>ado una profunda huella en la historia. &n 5talia, en ca#bio, la do#inaci$n directa de los nor#andos s$lo dur$ un siglo, 4 luego esos do#inios ca4eron en #anos de los ale#anes, los franceses 4 los espaJoles, por turno, 4 todos tuFieron su parte de culpa en el #al gobierno de la regi$n 3ue la su#i$ en una pobre"a 4 #iseria per#anente. Mientras Euiscardo estaba e#brollado en los asunto del papa en 5talia, su e>!rcito de Albania estaba co#andado por su hi>o #a4or, Bohe#undo. &ste tuFo #enos !/ito 3ue su padre 4 fue recha"ado por los bi"antinos. Ta#bi!n en lo interno sali$ perdiendo. Cuando Euiscardo #uri$, su her#ano #enor, Ioger .to de Bohe#undo retuFo el do#inio de Sicilia. S$lo parte de las posesiones nor#andas en 5talia per#anecieron dentro del lina>e de Euiscardo, 4 esa parte fue to#ada por un hi>o #enor, ta#bi!n lla#ado Ioger. Bohe#undo 3ued$ total#ente en la estacada, 4 un intento de rebeli$n por su parte fracas$. Todo lo 3ue pudo obtener fue el do#inio de la ciudad de Tarento, en el %e#peine( de 5talia. &sto no era #ucho, 4 cuando son$ el canto de sirena de la aFentura, en la for#a de la Pri#era Cru"ada, se apresur$ a su#arse a ella. Se #arch$ con su sobrino Tancredo 4 se conFirti$ en uno .de los #As notables 4 fascinantes aFentureros del &ste. ?e este #odo, Euiller#o el Con3uistador 4 Ioberto el Astuto ta#bi!n se ase#e>aron en otros aspectos, despu!s de la #uerte. Ioberto Curthose, hi>o #a4or del pri#ero, 4 Bohe#undo, hi>o #a4or del segundo, se contaron entre los >efes de la Pri#era Cru"ada.

'os sucesos de la Pri#era Cru"ada estAn fuera del alcance de este libro, pero los tres >efes nor#andos se cubrieron de lo 3ue pasaba por gloria en a3uellos das. Bohe#undo tuFo una actuaci$n destacada en la captura de la ciudad siria de Antio3ua 4 se conFirti$ en su prncipe. Tancredo ree#pla"$ a su to en Antio3ua, cuando !ste fue derrotado 4 hecho prisionero, 4 durante un tie#po gobern$ Fastas regiones de Siria. Ioberto 55 de or#anda ta#bi!n se distingui$, co#batiendo braFa#ente en nu#erosas batallas 4 estando presente .co#o Tancredo0 en el triunfal asedio 4 captura de Cerusal!n, en )8**. TuFo la oportunidad de conFertirse en re4 de Cerusal!n .al fin 4 al cabo, era el noble de #As alto rango 3ue haba all0. Pero prefiri$ retornar a :ccidente. @ue uno de los pocos >efes 3ue lo hi"o. El segundo &uillermo Mientras Ioberto estaba fuera corriendo sus aFenturas orientales, Euiller#o el Io>o retuFo fir#e#ente el do#inio de 5nglaterra. Ta#bi!n #antuFo a or#anda en una especie de hipoteca, por los die" #il #arcos con lo% 3ue haba financiado la cru"ada de su her#ano. &n los Glti#os aJos de su reinado, pues, gobern$ sobre el reino unido de su padre. &l re4 de &scocia despu!s de la #uerte del Con3uistador segua siendo Malcol# 555, hi>o de ?uncan, el asesinado. 'a per#anencia de Malcol#, cuando >oFen, en la corte de &duardo el Confesor co#o refugiado 4 su casa#iento con Margaret Atheling se su#aron para dar origen a una fuerte anglicani"aci$n de &scocia. Haba rendido ho#ena>e a Euiller#o el Con3uistador en )8;,, con lo cual conserF$ el gobierno de &scocia a costa de co#pro#eter su independencia. Hasta haba entregado a su hi>o ?uncan co#o reh!n, para garanti"ar su buena conducta, 4 no cre$ proble#as durante la Figorosa carrera del Con3uistador. Pero, #uerto el Con3uistador 4 con Euiller#o el Io>o enredado en los proble#as de or#anda, Malcol# pens$ 3ue las condiciones ahora lo faForecan. &#pe"$ a hacer correras por el norte de 5nglaterra. Cuando lleg$ de#asiado le>os en sus acciones, Euiller#o el Io>o FolFi$ con pre#ura 4 c$lera a 5nglaterra 4 #arch$ hacia el orte. Malcol# rApida#ente renoF$ su ho#ena>e en )8*-. Cuando ese #is#o aJo intent$ #As tarde efectuar una nueFa inFasi$n, al caer enfer#o Euiller#o, fue enfrentado en batalla ca#pal en AlnSicH, a unos cuarenta 4 cinco Hil$#etros al sur de la frontera. All Malcol# 4 su hi>o #a4or, &duardo, fueron #uertos. &l reinado de treinta 4 cinco aJos de Malcol# lleg$ a su fin, 4 su esposa, Margaret, #uri$ #u4 poco despu!s. Haba un fuerte partido anti7ingl!s en &scocia para el cual Malcol# 4 su reina sa>ona se haban diForciado de#asiado de las antiguas costu#bres escocesas, para su gusto. Por ello, la #uerte de Malcol# proFoc$ una reacci$n c!ltica 3ue puso en el trono a su her#ano #enor, ?onalbane, #ientras los hi>os restantes de Malcol# se Fieron obligados a buscar refugio en 5nglaterra. .?urante el reinado de Macbeth, ?onalbane se haba refugiado en la 5rlanda C!ltica, no en la 5nglaterra Sa>ona.0

?urante los cinco aJos de su reinado, ?onalbane estuFo de#asiado preocupado por conserFar el poder contra las perturbaciones internas para intentar aFenturas e/tran>eras. Por eso, en lo 3ue respecta a lo 3ue le 3uedaba de reinado a Euiller#o el Io>o, &scocia per#aneci$ en cal#a 4, pese al transitorio triunfo celta, estuFo d$cil#ente so#etida a la soberana del re4 nor#ando de 5nglaterra. Euiller#o tuFo #enos !/ito en una inFasi$n de Eales co#o respuesta a las rebeliones 3ue se produ>eron all contra la do#inaci$n 3ue su padre haba i#puesto al pas. 'os galeses, co#o era su costu#bre desde haca tie#po, no se opusieron directa#ente a la inFasi$n. Se retiraron a las #ontaJas 4 libraron una guerra de guerrillas 3ue agot$ a los caballeros nor#andos 4 les infligi$ una #uerte lenta. Euiller#o el Io>o tuFo 3ue abandonar Eales 4 contentarse con construir una fuerte lnea defensiFa de castillos en la frontera .a lo largo de lo 3ue haba sido la %Tapia de :ffa(, tres siglos antes0 para i#pedir 3ue hiciesen correras por los distritos occidentales. Pero en lo interno Euiller#o proFoc$ el odio cada Fe" #a4or de todos sus sGbditos, ingleses 4 nor#andos, legos 4 clericales, por la codicia 3ue le haca so#eterlos a todos a brutales e/torsiones 3ue eran casi insoportables. Sin e#bargo, la codicia 4 la frugalidad de Euiller#o le per#itieron reunir un gran tesoro central 3ue lleF$ a la creaci$n de un r!gi#en financiero estable 4 3ue esti#ul$ el co#ercio 4 au#ent$ la prosperidad. &#iti$ #onedas de buen peso 4 de plata genuina, contento de 3ue 3uisiesen aceptarla los co#erciantes e/tran>eros. Algunas de esas #onedas estaban #arcadas con pe3ueJas estrellas .%steorling( en ingl!s antiguo0. 'a palabra %sterling( .esterlina0 3ui"A proFino de esto, para representar plata de eleFada calidad, pri#ero en #onedas, 4 luego de cual3uier otra for#a. Euiller#o el Con3uistador haba insistido en #antener el control sobre la 5glesia de 5nglaterra aun contra los deseos del papa, pero lo haba hecho con habilidad 4 diplo#acia 4 haba utili"ado al hAbil 'anfranco co#o una especie de conciliador 4 co#pro#isario entre !l 4 el papa. Euiller#o el Io>o no #ostr$ tal habilidad en sus tratos con la 5glesia, sino 3ue casi se deleit$ ostentosa#ente en hacer lo 3ue se le anto>aba de la #anera #As ruda posible. Cuando 'anfranco #uri$, en )8+*, Euiller#o 55 tran3uila#ente se neg$ a no#brar un sucesor. &sto no obedeca a una conFicci$n religiosa de ningGn g!nero, sino #As bien a 3ue, #ientras no hubiese ar"obispo de Canterbur4, poda disponer de las Fastas rentas del cargo. 'o #is#o hi"o con otros obispados 3ue 3uedaron Facantes por una u otra ra"$n. ada poda haber enfurecido #As a las cabe"as de la 5glesia. Sin e#bargo, s$lo en )8*- pudo persuadirse a Euiller#o a 3ue #odificara su poltica, 4 ello gracias a los terrores de la superstici$n. Cuando Euiller#o el Io>o ca4$ graFe#ente enfer#o .la enfer#edad 3ue proFoc$ la inFasi$n final de Malcol# de &scocia0, los sacerdotes le infor#aron de in#ediato 3ue era un castigo por sus acciones contra la 5glesia. &ra absoluta#ente seguro, decan, 3ue sera arro>ado al 5nfierno en el #o#ento de su #uerte. Euiller#o, conFencido de 3ue estaba agoni"ando, no#br$

a un sacerdote lla#ado Ansel#o para 3ue fuese el trig!si#o 3uinto ar"obispo de Canterbur4. @ue una e/celente elecci$n. Ansel#o haba nacido en Aosta, en el noroeste de 5talia, en )8--. 'leg$ a or#anda en )896 para prestar serFicios en el #onasterio de Bec, a unos cincuenta Hil$#etros al sudoeste de IuAn, entonces presidido por su co#patriota 'anfranco. &n )8;+, Ansel#o fue designado abad del #onasterio 4 lo conFirti$ en un centro del saber, pues !l era el te$logo #As destacado de su tie#po. Ansel#o propuso el lla#ado %argu#ento ontol$gico( para de#ostrar la e/istencia de ?ios .es decir, un argu#ento 3ue parte de la naturale"a #is#a de ?ios0, 3ue e>erci$ gran influencia durante siglos. &l argu#ento re"a as: Todo el #undo tiene una idea de ?ios. Hasta una persona 3ue afir#a te#eraria#ente 3ue no ha4 ?ios alguno tiene una idea de a3uello cu4a e/istencia niega. 'a idea de ?ios es la idea de un Ser perfecto, un Ser 3ue tiene, todos las propiedades posibles re3ueridas para la perfecci$n. Pero una de las propiedades debe ser la e/istencia, pues un ?ios 3ue no e/iste sera inferior a un ?ios 3ue e/istiese, por id!nticos 3ue fuesen en todo lo de#As. Por lo tanto, se desprende de la naturale"a #is#a de ?ios co#o Ser perfecto 3ue ?ios debe e/istir. .&ste argu#ento fue refutado en el siglo =B555 por el fil$sofo ale#An 5##anuel Vant, pero entrar en las oscuridades filos$ficas de las doctrinas de Vant nos lleFara de#asiado le>os.0 Ansel#o, 3ue por entonces tena sesenta aJos, no acept$ de buena gana la pesada carga del ar"obispado de Canterbur4. Prefera su e/istencia tran3uila 4 dedicada al saber en Bec. Pero Fio la oportunidad de introducir refor#as eclesiAsticas en 5nglaterra e i#puso una serie de condiciones a Euiller#o, 3ue el #onarca #oribundo acept$ #alhu#orada#ente. &ntonces Ansel#o acept$ el cargo, 4 Euiller#o, 3ui"A para su propia sorpresa, se recuper$ de su enfer#edad. &l re4 poda haber considerado esta recuperaci$n co#o el resultado directo de su retorno a la obediencia de la 5glesia, pero es #As probable 3ue ha4a pensado, con resentida contrariedad, 3ue se habra recuperado de todos #odos 4 3ue haba sido inducido por te#or a ceder una fuente de ingresos #u4 lucratiFa. 'a prueba de ello es 3ue Euiller#o pronto e/igi$ a Ansel#o una enor#e su#a co#o precio de su cargo, su#a 3ue Ansel#o se neg$ a pagar. 5n#ediata#ente surgi$ otra seria disputa. Ansel#o era un fir#e defensor de la supre#aca papal 4 no aceptaba recibir las insignias del cargo de #ano de Euiller#o. 2uera Fia>ar al Continente para recibirlas del papa. Euiller#o dio todos los pasos posibles para i#pedirlo 4 hall$ fAcil prete/to para tal fin. Haba dos pretendientes a la silla papal por entonces. Uno de ellos era Urbano 55, 3uien haba lan"ado el lla#ado 3ue dio origen a la Pri#era Cru"ada 4 a 3uien Ansel#o reconoca co#o el Ferdadero papa. &l otro era un pretendiente 3ue se haca lla#ar Cle#ente 555 4 3ue era reconocido por algunos #onarcas. Euiller#o adopt$ sard$nica#ente la actitud de 3ue !l no poda decidir en tales cuestiones

teol$gicas abstrusas 4 no apo4$ a ninguno de ellos. &sto lo libraba del control papal 4 le per#ita argRir 3ue Ansel#o deba per#anecer en 5nglaterra 4 recibir las insignias de #anos del re4. ?urante el resto del reinado de Euiller#o el Io>o hubo una continua guerra entre el re4 4 el ar"obispo, 3ue se reFel$ hasta en cuestiones secundarias. &l ar"obispo lan"aba inFectiFas contra lo 3ue !l consideraba costu#bres disolutas en el arreglo personal, co#o los "apatos puntiagudos 4 el uso de cabellos largos. 'ogr$ 3ue los nor#andos, en general, se cortasen el cabello, pero Euiller#o de#ostr$ su hosca oposici$n conserFando su larga cabellera. S$lo en )8*+ Ansel#o logr$, final#ente, escabullirse de 5nglaterra, despu!s de lo cual >u"g$ prudente no retornar #ientras Euiller#o estuFiese en el trono. @uera de la 5glesia, Euiller#o sigui$ estableciendo i#puestos de toda clase 4 recaudando #ultas cada Fe" #a4ores por todo g!nero de infracciones. Au#ent$ el rigor de le le4O as, #ientras Euiller#o el Con3uistador haba castigado con la ceguera a 3uienes ca"aban cierFos 4 otros ani#ales, Euiller#o el Io>o los castig$ con la #uerte. .Ca"ar cierFos era un deporte real, 4 no se per#ita a los ca#pesinos llenar sus est$#agos ha#brientos con ani#ales 3ue el re4 poda desear #atar, prohibici$n 3ue contribu4e al %"%pen%e de los cuentos de Iobin Hood, cuando los proscriptos #ataban Fenados.0 &n ))88, el re4 sali$ a ca"ar en el Bos3ue ueFo. &sta era una regi$n 3ue el Con3uistador haba creado cerca de su residencia faForita, en Dinchester .la Fie>a capital de Alfredo0. Pri#ero, Euiller#o haba Faciado deliberada#ente la "ona de personas 4 de#olido los edificios sin ninguna co#pensaci$n, con desprecio de los grandes sufri#ientos 3ue ello caus$. Se per#iti$ 3ue una regi$n 3ue tena la #itad de nuestro &stado de Ihode 5sland FolFiera a cubrirse de bos3ues para 3ue el re4 pudiese ir a ca"ar all. 'a poblaci$n per>udicada hall$ aliFio en atribuir un #al supersticioso a los oscuros rincones del bos3ue. ?ecan, con h$rrido deleite, 3ue estaba frecuentado por el ?iablo, 3uien infliga un fatdico destino a los prncipes nor#andos 3ue ca"aban en !l. Tales supersticiones, desde luego, eran un e/celente prete/to para 3uienes trataban de a4udar al ?iablo en su planeada Fengan"a contra los nor#andos. Por e>e#plo, Iicardo, el segundo hi>o del Con3uistador, #uri$ en un accidente de ca"a en el Bos3ue ueFo, en Fida del Con3uistador. 'uego, en #a4o del ))88, otro Iicardo, un hi>o ilegti#o de Ioberto de or#anda, #uri$ de una herida de flecha, cuando ta#bi!n ca"aba en el Bos3ue ueFo. Un hi>o 4 un nieto del Con3uistador haban #uerto allO es decir, un her#ano #a4or 4 un sobrino de Euiller#o el Io>o. P de una cosa pode#os estar seguros, independiente#ente de los cuentos: no fue el ?iablo 3uien tens$ los arcos 3ue lan"aron las fatales flechas.

Sin e#bargo, en agosto de ))88, apenas tres #eses despu!s de la segunda #uerte, Euiller#o el Io>o se prepar$ para una alegre partida de ca"a en el Bos3ue ueFo. Un #ie#bro de la partida era el her#ano #enor de Euiller#o, &nri3ue, el hi>o #As >oFen de Euiller#o el Con3uistador. Haba nacido en 5nglaterra en )86+, el Gnico de los hi>os 3ue naci$ despu!s de la Con3uista. &n las guerras ciFiles entre sus her#anos, &nri3ue haba estado a Feces de una parte 4 a Feces de otra. Pero habla ter#inado por ponerse del lado de Euiller#o. Puesto 3ue Euiller#o no estaba casado 4 no tena hi>os &nri3ue era el heredero natural del trono, sie#pre 3ue Ioberto Curthose, her#ano #a4or de Euiller#o 4 de &nri3ue, per#aneciera en el &ste 4, preferible#ente, #uriese all. Pero en ))88 tal Fe" llegaron a 5nglaterra noticias de 3ue Ioberto, cubierto de gloria por sus ha"aJas en Tierra Santa 4 total#ente sano 4 salFo, haba e#prendido el regreso. &sto planteaba al >oFen &nri3ue un proble#a. Si Euiller#o #ora antes del retorno de Ioberto, &nri3ue, sin duda, se conFertira en re4 de 5nglaterra. Si Euiller#o #ora despu!s de 3ue Ioberto retornase, !ste o un hi>o su4o podan disputar la sucesi$n. Pero, Kc$#o poda Euiller#o #orir antes de 3ue retornase IobertoL Euiller#o tena cuarenta 4 cuatro aJos, edad bastante aFan"ada para la !poca, pero su salud era e/celente 4 su padre haba FiFido hasta los sesenta. P &nri3ue tenia Feintid$s aJosO 4a no era un >oFencito, segGn los patrones de la !poca. &nri3ue, co#o el her#ano #As >oFen, haba sido despachado con nada #As 3ue un pago en dinero a la #uerte del pri#er Euiller#o. K o iba a obtener nada ta#poco con la #uerte del segundo Euiller#oL o si !ste #ora pronto. o se sabe en 3u! #edida &nri3ue pensaba en todo esto, pero parece ra"onable suponer 3ue no pudo eFitar tales pensa#ientos. 'a cuesti$n es: Kactu$ de acuerdo con ellosL Euiller#o el Io>o fue aco#paJado el bos3ue por su co#paJero de ca"a faForito, Dalter T4rrel. 'a partida se separ$ en busca de la ca"a 4, segGn el relato 3ue #As tarde se hi"o corriente, Euiller#o el Io>o 4 Dalter T4rrel dieron ca"a a un cierFo sola#ente. &l re4 tens$ su arco, pero lo cuerda se ro#pi$. o tenia otro arco a #ano, 4 orden$ apresurada#ente a T4rrel 3ue tirase para no perder el cierFo. T4rrel lo hi"o lo #As rApida#ente posible, pero la flecha fue desFiada por un Arbol 4 se hundi$ en el cora"$n de Euiller#o. &l re4 #uri$ in#ediata#ente. T4rrel conte#pl$ un #o#ento al re4 #uerto, co#prendi$ 3ue toda pretensi$n de inocencia no tena ninguna probabilidad de ser escuchada 4 parti$ in#ediata#ente hacia la costa para dirigirse a or#anda, luego @rancia 4 Tierra Santa, donde, esperaba, no pudiera alcan"arlo la Fengan"a. &l cuerpo del re4 abandonado no fue encontrarlo hasta #As tarde. Un ca#pesino dio con !l, lo carg$ en su burro 4 lo lleF$ a Dinchester.

Tan pronto co#o tuFo noticia de la #uerte de su her#ano, &nri3ue se abalan"$ a Dinchester 4 se apoder$ del tesoro real. .&sto era i#portante, por3ue 3uien tuFiese el dinero tena los #edios de pago 4, por ende, la lealtad de la guardia de corps real.0 Tres das despu!s fue coronado co#o &nri3ue 5 de 5nglaterra. El hermano menor 'a cuesti$n, ahora, era la siguiente: K3u! tenia 3ue hacer &nri3ue con respecto a la #uerte de su her#anoL Se haba producido en un #o#ento ideal para !l, 4 el cuento de la flecha desFiada accidental#ente pareca tener #u4 poca consistencia. K o era #As probable 3ue T4rrel hubiese sido co#prado por &nri3ue 4 3ue hubiese #atado deliberada#ente al re4L &s tentador creerlo as, pero probable#ente nunca se sabrA la Ferdad. Ioben Curthose estaba en 5talia cuando le llegaron las noticias de la #uerte de su her#ano Euiller#o. BolFi$ a or#anda a toda Felocidad, seguro de 3ue sus laureles de cru"ado lo conFertiran en el tipo de figura atra4ente a la 3ue afluira la noble"a nor#anda. Pero &nri3ue actu$ con perfecta eficiencia 4 habilidad, co#o si estuFiese preparado en un todo para la #uerte de Euiller#o 4 actuase segGn un plan cuidadosa#ente elaborado. &nFi$ una carta conciliadora al ar"obispo Ansel#o de Canterbur4, instAndolo a retornar 4 pro#eti!ndole su a#istad. ?e este #odo, se ganaba el poderoso apo4o de la 5glesia 4 de su #As elocuente representante en 5nglaterra. Hi"o arrestar a Ianulf @la#bard, el faForito del Fie>o re4 4 el 3ue haba lleFado a cabo las e/acciones financieras reales. @la#bard era el ho#bre #As odiado por los plebe4os, por lo cual la #edida fue enor#e#ente popular. A continuaci$n, &nri3ue pro#eti$ 3ue no habra nueFas e/acciones 4 3ue gobernara de acuerdo con las le4es de &duardo el Confesor .3uien era recordado con reFerencia por el ca#pesinado 4 cu4o reinado era considerado retrospectiFa#ente co#o los %buenos Fie>os tie#pos(.0 MAs tarde, &nri3ue otorg$ cartas a 'ondres 4 otras ciudades de ciertas di#ensiones, garanti"Andoles ciertos derechos 4 per#iti!ndoles negociar colectiFa#ente en caso de disputas. 'as ciudades, as liberadas de la interferencia de los barones 4 en posesi$n de una capacidad de negociaci$n 3ue podan usar con proFecho, florecieron. 'a poblaci$n au#ent$, el co#ercio se desarroll$ 4 el dinero se acu#ul$. &l re4 se benefici$, pues las ciudades pagaban #As i#puestos a #edida 3ue se enri3uecan, 4 fueron un Gtil contrapeso frente a la noble"a a #edida 3ue se hicieron #As poderosas. Con el tie#po, &nri3ue lleF$ la organi"aci$n de las finan"as del Ieino a una nueFa altura de cuidadosa eficiencia. ?os Feces al aJo, un grupo de funcionarios

reales se reuna alrededor de una #esa para recibir las rentas reales 4 reFisar cuidadosa#ente los libros de los diFersos sheriffs recaudadores de i#puestos. 'a #esa, segGn la tradici$n, estaba cubierta por un paJo a cuadros T checBeredU &ste hecho triFial dio origen al uso del t!r#ino e@che="er para designar el tesoro pGblico. :tra #edida popular de &nri3ue fue casarse con &dith, una princesa escocesa. &ra hi>a del Fie>o re4 Malcol# 555 4 su reina inglesa, Margaret Atheling. As, &dith era tataranieta de &thelred el o Preparado. &l pueblo ingl!s tena la creencia de 3ue si sus hi>os suban al trono, la sangre de Alfredo el Erande fluira otra Fe" por las Fenas de los re4es ingleses. &l #atri#onio fue hecho #As aceptable para la noble"a nor#anda recurriendo a un ca#bio de no#bre. 'a reina abandon$ el no#bre sa>$n de &dith 4 adopt$ el no#bre nor#ando de Matilde .3ue haba sido el no#bre de la #adre de &nri3ue0. Ta#bi!n es conocida por el di#inutiFo de este no#bre: Maud. &nri3ue ta#poco descuid$ a los barones. Pro#eti$ #antenerse dentro de las le4es feudales 4 eFitar ser tan autoritario co#o Euiller#o el Io>o. Claro 3ue, una Fe" 3ue estuFo fir#e#ente en el trono, &nri3ue gobern$ a los barones con #ano de hierro 4 los #antuFo tan total#ente ba>o su control co#o los haba tenido el Con3uistador, pero lo hi"o con una apariencia de >usticia 4 sin la ofensiFa arrogancia de Euiller#o el Io>o. 'as concesiones de &nri3ue a los barones 4 al pueblo, hechas por a3uel entonces para asegurarse la sucesi$n contra su her#ano #a4or, tuFieron profundas repercusiones en las posteriores generaciones. @ueron un reconoci#iento de 3ue el re4 tena 3ue obedecer a ciertas reglas, 3ue su poder no era ili#itado. Muchos #onarcas ingleses de !pocas posteriores lo ignoraron o trataron de ignorarlo, pero los barones 4, #As tarde, las clases #edias, nunca lo olFidaran. 'as concesiones de &nri3ue 5 .co#o las de &thelred el o Preparado un siglo antes0 fueron precedentes 3ue lleFaran a las e/igencias de la Carta Magna, un siglo #As tarde. 'a sabidura de &nri3ue en todo esto fue una e/presi$n de su inteligencia natural 4 de su educaci$n, 3ue no era co#o la del tipo co#Gn de noble nor#ando. 'a noble"a tenda a ser Figorosa en cuanto a Falenta 4 acci$n, pero d!bil en la consideraci$n cal#a. o as &nri3ue. o es casual 3ue, en tie#pos posteriores, los cronistas lo lla#asen &nri3ue Bea"clerc .%buen sabio(0. @ue el pri#er re4 ingl!s culto desde Alfredo el Erande, Cuando Ioberto Curthose lleg$ a or#anda, el progra#a de &nri3ue estaba en #archa 4 el #is#o Ioberto co#pleta#ente descartado. Sin e#bargo, su inFeterada lentitud lo hi"o postergar aGn #As toda acci$n, #ientras cada #es 3ue pasaba hacia su situaci$n cada Fe" #enos faForable. Cuando final#ente inFadi$ 5nglaterra, en ))8), su posici$n era total#ente insostenible. 'os barones ingleses estaban fir#e#ente del lado de &nri3ue, 4 lo #is#o la 5glesia 4 el pueblo. &ra inGtil luchar. Hasta el poco brillante Ioberto pudo darse cuenta de 3ue no haba futuro para !l en 5nglaterra. Con el garbo al 3ue pudo apelar, acept$ un don de -.888 #arcos de &nri3ue, renunci$ a todos los derechos al trono de 5nglaterra 4 FolFi$ a or#anda.

Pero no iba a haber todaFa una pa" per#anente entre los dos her#anos. @la#bard, el Fie>o 4 odiado faForito de Euiller#o el Io>o, haba escapado de la prisi$n 4 se haba #archado a or#anda, donde constante#ente intrig$ contra &nri3ue. Peor aGn, el d!bil gobierno de Ioberto en or#anda engendr$ anar3ua 4 3uerellas entre los barones, 4 los derrotados buscaron la a4uda de &nri3ue. &n ))86, cuarenta aJos e/actos despu!s de la batalla de Hastings, un e>!rcito nor#ando cru"$ el Canal de la Mancha en la direcci$n opuesta 4 dese#barc$ en or#anda. 'a batalla se libr$, segGn relatos, el ,+ de septie#bre en Tinchebra4, ciudad situada a sesenta 4 cinco Hil$#etros al sur de Ba4eu/. &nri3ue puso sitio a la ciudad, 4 Ioberto lleF$ a sus fuer"as en su a4uda. 'a batalla fue dura, pero ter#in$ con una co#pleta Fictoria para &nri3ue. Ioberto fue to#ado prisionero 4 fue lleFado a 5nglaterra, donde FiFi$ en el ocio i#potente 4 donde per#aneci$ hasta su #uerte, a la patriarcal edad de ochenta aJos, en ))-<. Ta#bi!n fue hecho prisionero en esta batalla un ho#bre 3ue era un resto pat!tico del pasado: &dgar Atheling, nieto de &d#undo el Baliente. ?urante toda su Fida aFenturera, haba sido una oscura esperan"a para los sa>ones opri#idos .una especie de %Bonnie Prince Charlie( de su tie#po Treferencia a Carlos &stuardo, lla#ado el >oFen Pretendiente, Glti#o de los pretendientes al trono de los &stuardosU0, pero careci$ co#pleta#ente de la capacidad para lleFar a la Fictoria una e#presa desesperada. Ahora, ta#bi!n !l fue relegado a la prisi$n 4 el retiro. Muri$ en ))-8, ta#bi!n a los ochenta, sesenta aJos despu!s de pus pocos das co#o re4 de 5nglaterra. ?espu!s de la Batalla de Tinchebra4, &nri3ue fue aceptado por los barones nor#andos co#o du3ue de or#anda, 4 de este #odo 5nglaterra 4 or#anda fueron unidas de nueFo, por pri#era Fe" desde la #uerte del Con3uistador, Feinte aJos antes. &l hi>o de Ioberto Curthose, Euiller#o Clito, ocasional#ente disput$ el ttulo a &nri3ue, pero nunca con !/ito, 4 #uri$ en batalla en )),+. 'a posibilidad para 5nglaterra de librarse de los e#brollos continentales desapareci$ por un siglo. 'a poltica e/terior de &nri3ue con respecto a &scocia ta#bi!n tuFo !/ito. ?onalbane, 3ue haba gobernado agitada#ente en inter!s de los celtas despu!s de la #uerte de Malcol# 555, fue derrocado en )8*+, 4 el hi>o #a4or sobreFiFiente de Malcol#, &dgar, fue colocado en el trono. Se haba e/iliado en 5nglaterra 4 lleF$ consigo la influencia nor#anda. Matilde, la esposa de &nri3ue, era her#ana de &dgar de &scocia, 4 esto cre$ otro Fnculo entre las dos naciones. &dgar #uri$ en ))8; 4 fue sucedido por su her#ano Ale>andro 5 .%el @ero"(0. Se cas$ con una hi>a ilegti#a de &nri3ue. @inal#ente, cuando #uri$ Ale>andro, en )),<, el Glti#o hi>o sobreFiFiente de Malcol# 555 .haba tenido seis hi>os0 lleg$ al trono con el no#bre de ?aFid 5.

?aFid 5 haba pasado la #a4or parte de su Fida en 5nglaterra 4 cuando fue procla#ado re4 hubo un nueFo aflu>o de seguidores anglonor#andos 3ue for#aron buena parte de la posterior noble"a de &scocia. &l reinado de ?aFid, durante el cual &scocia tuFo pa" 4 prosperidad, seJal$ el fin de la influencia c!ltica. &scocia se conFirti$ en una especie de pas nor#ando diluido en cuanto a su carActer 4 fue un ap!ndice cultural de 5nglaterra. &nri3ue tuFo #enos !/ito en sus tratos con la 5glesia, en parte a causa de una disputa 3ue se e/tendi$ por &uropa. &l punto en discusi$n era la inFestidura de los obispos. Ie4es 4 e#peradores recla#aban el derecho de no#brar obispos 4 de inFestirlos con los s#bolos del cargo a ca#bio del ho#ena>e 4 el >ura#ento de fidelidad por el obispo al re4. &l papado, por su parte, consideraba 3ue esto era horrendo por3ue pareca so#eter el obispo al re4, dando la pri#aca sobre la 5glesia al poder secular &l papa sostena enfAtica#ente 3ue s$lo la 5glesia podio inFestir a los obispos con los s#bolos del cargo 4 3ue no se necesitaba a ca#bio ningGn ho#ena>e al re4. ?e hecho, !sta era en parte la 3uerella entre Ansel#o 4 Euiller#o el Io>o. &staban en >uego i#portantes cuestiones prActicas. 'a 5glesia acu#ulaba grandes ri3ue"as, pues sie#pre se le legaban tierras 4 propiedades a las iglesias, los #onasterios 4 las abadas, por re4es 4 nobles piadosos 3ue trataban de este #odo de facilitar su ca#ino hacia el Cielo. .&ra la filantropa de la !poca, cu4a #otiFaci$n prActica era la salFaci$n de al#as #As 3ue el ahorro de i#puestos.0 Puesto 3ue la 5glesia era in#ortal 4 nunca renunciaba Foluntaria#ente a las propiedades, tenda a ser cada Fe" #As rica, #ientras 3ue el &stado era cada Fe" #As pobre. &l e3uilibrio se restableca por el hecho de 3ue el poder secular hallaba #aneras de e/traer dinero de la 5glesia. Mientras el re4 pudiese designar obispos, poda cobrarles por el cargo, 4 pesada#ente. . &n cierto #odo, esto era beneficioso para la 5glesia, por3ue si no se per#itan transferencias financieras de la 5glesia al &stado, podan acu#ularse presiones hasta el punto de 3ue se efectuaban confiscaciones directas de propiedades de la 5glesia. &sto ocurri$ ba>o un &nri3ue posterior, en el siglo =B5, por e>e#plo.0 ?esde el punto de Fista de la 5glesia, la %inFestidura laica( .la inFestidura por laicos, aun3ue el laico fuese un re40 no s$lo era un error en teora, por3ue pareca hacer el &stado superior a la 5glesia, sino ta#bi!n en la prActica, pues si los obispos dependan del re4, era probable 3ue postergasen los intereses de la 5glesia a faFor de los del &stado. ?urante el siglo = 4 parte del =5, el papado estaba en decadencia 4 la #a4ora de los papas eran corruptos o d!biles o a#bas cosas. 'os #onarcas hacan lo 3ue 3ueran. Pero ba>o la influencia de Hildebrando, el poder papal reFiFi$, 4 cuando !l #is#o fue no#brado papa, con el no#bre de Eregorio B55, la lucha contra la inFestidura laica lleg$ a su cul#inaci$n. Eregorio tron$ contra esa prActica, 4 sus sucesores #antuFieron su fir#e posici$n contra ella.

Ansel#o de Canterbur4 haba #antenido esa posici$n Contra Euiller#o el Io>o, 4 la #antuFo con igual fir#e"a contra &nri3ue 5. &nri3ue 5 estaba en #ala situaci$n. Tena buenas ra"ones para 3uerer controlar a sus obispos, tanto por consideraciones econ$#icas co#o polticas. Pero era un ho#bre religioso 4 haba pro#etido a Ansel#o concesiones a ca#bio del apo4o de la 5glesia. &l re4 resisti$ todo lo posible, casi hasta el punto de hacerse e/co#ulgar .es decir, hacerse e/pulsar de la co#unidad de la 5glesia 4 negar los sacra#entos, a#ena"a te#ible para los ho#bres de la !poca0. Pero luego, en ))8; .dos aJos antes de la #uerte de Ansel#o0 se lleg$ a un co#pro#iso. &l papa, no el re4, controlara las inFestiduras, pero el obispo tendra 3ue prestar ho#ena>e al re4. Sin e#bargo, co#o sucede con todos los co#pro#isos, cada parte sospech$ 3ue haba concedido de#asiado, 4 la disputa entre la 5glesia 4 el &stado estall$ nueFa#ente en un reinado posterior.

11. La 4uerra 6i7il La sucesi"n. otra 'e/ 'a reina de &nri3ue, Matilde, #uri$ en )))+, de>ando dos hi>os. Uno de ellos era una #uchacha, otra Matilde, 3uien en )))< .a la tierna edad de doce aJos0 se haba casado con &nri3ue B, e#perador de Ale#ania. &l otro era un #uchacho, Euiller#o, Gnico hi>o Far$n de &nri3ue e dolo de su cora"$n. 'a i#portancia de Euiller#o resida en el hecho de 3ue era uno de s$lo dos nietos de Euiller#o el Con3uistador 3ue FiFan 4 podan hacer re#ontar su ascendencia hasta !ste por Fa #asculina sola#ente. &l otro era Euiller#o Clito, hi>o de Ioberto Curthose, pero 3ue fue auto#Atica#ente e/cluido de la sucesi$n cuando su padre renunci$ a toda pretensi$n al trono ingl!s. &l prncipe Euiller#o .o Euiller#o Atheling, co#o era lla#ado a Feces segGn el Fie>o estilo sa>$n0, pues, era el Gnico heredero al trono, la Gnica figura 3ue estaba entre la pa" de una sucesi$n asegurada 4 el caos de una sucesi$n disputada. &n noFie#bre de )),8, &nri3ue, su fa#ilia 4 sus partidarios retornaron de or#anda a 5nglaterra. Haba librado all una guerra contra @ulco B, conde An>ou N. &l Condado de An>ou estaba in#ediata#ente al sur del ?ucado de or#anda, 4 a#bas regiones eran riFales desde haca tie#po. Haba habido guerras entre ellas desde haca un siglo, 4 ninguna de las partes haba podido Fencer a la otra. &sa Glti#a guerra, co#o todas las otras, ter#ino en una pa" de co#pro#iso, 4 &nri3ue se apresur$ a FolFer a 5nglaterra para atender a los asuntos de este pas &l grupo era suficiente#ente grande co#o para necesitar dos barcos. &nri3ue naFeg$ en uno de ellos, 4 el >oFen prncipe Euiller#o, por entonces de diecisiete aJos de edad, naFeg$ en un segundo barco lla#ado %Blanche .% aFe Blanca(0. 'a alegra en la aFe Blanca era un poco e/cesiFa. &l feli" prncipe orden$ dar Fino a toda la tripulaci$n 4 la fiesta retras$ la partida hasta la cada de la noche. &sto era i#prudente, pues para pasar de la costa al Canal era necesario sortear algunas rocas. Con la lu" en descenso 4 la tripulaci$n #edio #areada por el alcohol, hubo un serio error de cAlculo 4 el barco no pudo sortear con !/ito las rocas. &l barco se desfond$ por un lado 4 se hundi$ rApida#ente. S$lo hubo un sobreFiFiente, 4 no fue el prncipe. Pasaron tres das entes de 3ue alguien osase decir el re4 &nri3ue lo 3ue haba ocurrido. Se cree 3ue &nri3ue se des#a4$ al or la noticia 4, segGn algunos relatos, nunca FolFi$ a sonrer en los restantes 3uince aJos de su Fida. &nri3ue se cas$ de nueFo, pero no tuFo hi>os. &staba en los cincuenta 4 tantos 4 haba sobreFiFido a los otros descendientes #asculinos de Euiller#o el @ulco fue a4udado por Euiller#o Clito, 3uien ahora tena diecinueFe aJos 4 3ue nunca acept$ la renuncia de su padre el trono ingl!s. &n este intento de #odificar las cosas, co#o en todo lo de#As, Clito fracas$.
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Con3uistador. Cuando Ioberto Curthose #uri$, en ))-<, &nri3ue .3ue entonces tena sesenta 4 seis aJos0 fue el Glti#o #ie#bro #asculino FiFo de la %dinasta nor#anda(. &s decir, era el Gnico Far$n 3ue poda hacer re#ontar su ascendencia, s$lo por lado #asculino, a Euiller#o el Con3uistador 4, #As allA de !l, a Hrolf el Ca#inante. 'a sucesi$n era ahora la cuesti$n funda#ental en 5nglaterra 4 ocup$ al Fie>o re4 durante aJos. Por e>e#plo, tena una her#ana #a4or, Adela, hi>a de Euiller#o el Con3uistador 4 tan capa" co#o cual3uier, ho#bre. Se haba casado con &steban, conde de Blois .regi$n francesa situada al sur de or#anda 4 al este de An>ou0, en )8+8. &steban se haba #archado a la Pri#era Cru"ada .donde su papel fue poco glorioso0 4 en su ausencia Adela gobern$ el Condado con eficiencia. @ue Adela, dicho sea de paso, 3uien sugiri$ el co#pro#iso de ))8; en la cuesti$n de las inFestiduras. &ra concebible to#ar en consideraci$n a Adela para ocupar el trono, pero su edad haca esto i#posible. Tena 4a setenta 4 dos aJos cuando #uri$ Ioberto Curthose. Pero tena un hi>o, otro &steban .lla#ado &steban de Blois por los historiadores0, 3ue haba sido criado en la corte de &nri3ue 4 estaba en #itad de la treintena en los Glti#os aJos de &nri3ue. Pareca 3ue &steban de Blois era el Gnico heredero posible del trono. &ra nieto de Euiller#o el Con3uistador, por lado #aterno, 4 sobrino de &nri3ue 5. Pero los apellidos se heredaban por el lado #asculino. &steban era nieto de Euiller#o el Con3uistador por la parte fe#enina de su fa#ilia, pero era #ie#bro de la Casa de Blois por el lado #asculino. Si llegaba al trono, no sera un #ie#bro de la dinasta nor#anda, sino 3ue fundara una nueFa dinasta de Blois. 'a otra Gnica posibilidad era la hi>a de &nri3ue, Matilde. Si hubiese estado aGn casada con el e#perador ale#An 4 hubiese tenido hi>os de !l, ale#anes de lengua 4 cultura, ,sin duda habra sido inaceptable. Pero la situaci$n haba ca#biado. &n )),9 el e#perador &nri3ue B haba #uerto, 4 Matilde, 3ue s$lo tenia Feintis!is aJos, no haba tenido hi>os de !l 4 estaba otra Fe" en el #ercado #atri#onial. 'a Agil #ente de &nri3ue concibi$ la posibilidad de apelar a un recurso e/traordinario. Su Fie>o ene#igo @ulco B de An>ou se haba #archado a Tierra Santa para conFertirse en re4 de Cerusal!n. &l hi>o de @ulco, Eodofredo 5B .lla#ado %el Her#oso(0 gobernaba An>ou en su lugar 4 s$lo era un #uchacho. Si &nri3ue poda arreglar un #atri#onio entre Matilde 4 Eodofredo, 4 si tenan un hi>o, !ste poda heredar do#inios 3ue incluan An>ou, or#anda e 5nglaterra. &sto pondra fin a la larga 4 fGtil 3uerella entre An>ou 4 or#anda 4, puesto 3ue An>ou en poder s$lo era inferior a or#anda entre las regiones francesas, el reino as e/pandido sera real#ente poderoso. &steban de Blois, por otro lado, no gobernaba Blois .haba renunciado a sus derechos a faFor de un her#ano #a4or 3ue no tena ningGn inter!s en la corona inglesa0. &nri3ue, pues, se enfrent$ con una elecci$n entre su hi>a 4 un reino e/pandido 4 su sobrino sin e/pansi$nO 4 eligi$ a su hi>a.

&n )),;, las negociaciones #atri#oniales con el >oFen Eodofredo .3ue s$lo tenia catorce aJos0 estaban en #archa, 4 &nri3ue in#ediata#ente conFoc$ a sus barones 4 los oblig$ a >urar fidelidad a Matilde co#o su pr$/i#a #onarca. &ntre los 3ue >uraron estaba &steban de Blois. &n ))--, Matilde tuFo un hi>o, a 3uien lla#$ &nri3ue por su padre. &ste debe de haber sentido algGn aliFio desde la pasada tragedia de la aFe Blanca. Ieuni$ a sus barones una Fe" #As 4 los oblig$ a renoFar su >ura#ento de fidelidad, esta Fe" al niJo tanto co#o a la #adre. 'uego, en ))-<, &nri3ue #uri$ final#ente, despu!s de un reinado de treinta 4 cinco aJos. Su Gnico nieto tena dos aJos de edad. Esteban contra !atilde Pese al intento de &nri3ue de de>ar establecida la sucesi$n, su desaparici$n ocasion$ in#ediata#ente una situaci$n de anar3ua. Tan pronto co#o #uri$, &steban de Blois se retract$ del >ura#ento de fidelidad 3ue haba prestado dos Feces a Matilde. o era una cuesti$n fAcil, pues un >ura#ento deba ser to#ado en serio, desde luego. Sin e#bargo, &steban no tuFo dificultades en hallar un prete/to para sostener 3ue el >ura#ento no era FAlido. &l prete/to era la Fie>a reina Matilde, la esposa de &nri3ue 5. Por su origen, era una princesa sa>ona, 3ue lleFaba el no#bre de &dith. &n sus aJos >uFeniles, haba sido colocada en un conFento cu4a abadesa era su ta, co#o protecci$n contra la Fiolencia nor#anda. Para hacer #As segura la protecci$n, la abadesa hi"o 3ue &dith Fistiera el hAbito de #on>a. Cuando &nri3ue se cas$ con ella, se plante$ la cuesti$n del hAbito de #on>a 4 algunos sostuFieron 3ue !sta hacia de &dith7Matilde una #on>a 4, por ende, la i#posibilitaba para el #atri#onio. &nri3ue, 3ue deseaba el #atri#onio por ra"ones polticas tanto co#o por afecto, de>$ esto de lado 4 nadie os$ plantear nueFa#ente la cuesti$n durante su reinado. Pero ahora 3ue el Fie>o re4 haba #uerto, &steban replante$ el proble#a. &dith7Matilde, deca, no poda casarse por3ue habla sido una #on>a, 4 su hi>a Matilde era ilegiti#aO por tanto, no poda heredar, por #uchos >ura#entos 3ue se prestasen. P de todos #odos, los >ura#entos haban sido arrancados por coerci$n. &steban lleF$ el caso ante el papa 5nocencio 55. Por el #o#ento, todo estaba a faFor de &steban. Se hallaba en 5nglaterra, en el escenario #is#o de los sucesos, pues se haba apresurado a llegar all in#ediata#ente despu!s de la #uerte de &nri3ue, #ientras 3ue Matilde aGn estaba del otro lado del Canal. Ade#As, los barones nor#andos se oponan a 3ue una #u>er ocupase el trono o, por lo #is#o, a tener co#o #onarca a un niJo de dos aJos. Por aJadidura, les disgustaba el casa#iento de Matilde con el tradicional ene#igo de An>ou. &nri3ue poda pensar 3ue era una #araFillosa idea, #as para

los barones, no haba >ura#ento 3ue los hiciese serFir a un odiado angeFino .el ad>etiFo habitual deriFado de An>ou0. &steban, en ca#bio, era un ho#bre adulto, de i#presionante apariencia 4 de #aneras sencillas 4 afables. &ra popular entre los nor#andos 4 los sa>ones por igualO en particular, era un faForito de la ciudad de 'ondres. Ade#As, uno de sus her#anos era obispo de Dinchester 4 a4ud$ a &steban a apoderarse del tesoro realO luego persuadi$ al papa a 3ue decidiese a su faFor. &l ,6 de dicie#bre de ))-9 .%el ?a de San &steban(, buen augurio, cabra pensar, para un gobernante lla#ado &steban0, &steban fue coronado re4 de 5nglaterra en 'ondres por Euiller#o de Corbeil, el trig!si#o s!pti#o ar"obispo de Canterbur4. Hasta entonces todo haba #archado #araFillosa#ente bien para &steban, pero, una Fe" hecho re4, los proble#as e#pe"aron in#ediata#ente. 2uedaba en pie el >ura#ento de fidelidad a Matilde &ra un ar#a e/celente en #anos de los barones, 3uienes podan pretender estar profunda#ente preocupados por !l. Si insistan en 3ue tenan grandes dificultades para acallar sus conciencias, &steban tendra 3ue dar #ucho para obtener su apo4o. &l nueFo re4 lo hi"o. Su naturale"a bonachona no lo alentaba a e#peJarse en duras negociaciones. Co#o resultado de ello, los barones nor#andos obtuFieron concesiones 3ue ninguno de los tres pri#eros re4es nor#andos hubiese pensado en otorgarles. Cual3uiera de ellos, Euiller#o el Con3uistador, Euiller#o el Io>o o &nri3ue Beauclerc, habra preferido Ferlos #uertos 4 condenados. Ahora los barones obtuFieron per#iso para construir castillos fortificados 4 reclutar ho#bres para defenderlos, de #odo 3ue 5nglaterra se conFirti$ en un hor#iguero de re4e"uelos riFales, cada uno AFido de agrandarse a e/pensas de todos los de#As 4 sin e/peri#entar lealtad alguna hacia &steban ni hacia Matilde. Se echaron las bases para la anar3ua. &steban ta#poco poda considerar indiscutida su pretensi$n al trono. AGn haba fuer"as partidarias de Matilde. &nri3ue 5, 3ue no haba tenido hi>os legti#os de su esposa, tena una cantidad de hi>os de otras #u>eres. Todos eran ilegti#os, por supuesto, 4 por ende incapaces de heredar el trono, pese al precedente del #is#o Euiller#o el Con3uistador. &l principal de esos hi>os ilegti#os era Ioberto, &arl de Eloucester. Haba >urado fidelidad a &steban, 4 este bonach$n #onarca le haba per#itido conserFar sus patri#onios 4 su poder, 3ue ahora Eloucester us$ para intrigar a faFor de su #edia her#ana Matilde. .&sta era lla#ada co#Gn#ente la % &#peratri" Maud( por los ingleses, %e#peratri"( por su pri#er casa#iento con el e#perador ale#An.0 ?aFid 5 de &scocia #ostr$ #As abierta#ente sus intenciones, pues tena una ra"$n legti#a para su to#a de partido. &ra her#ano de &dith7Matilde 4, por tanto, to de la >oFen Matilde. ?aFid inFadi$ 5nglaterra en ))-+ con un desenfrenado 4 salFa>e e>!rcito 3ue se lan"$ fero"#ente, pero sin esperan"as, contra los caballeros nor#andos cubiertos de hierro. 'as espadas nor#andas 4 los ar3ueros ingleses recha"aron a los escoceses con p!rdidas.

Pese a su fracaso, la inFasi$n escocesa fue una inFitaci$n a los barones de 5nglaterra, reciente#ente fortalecidos, a abandonar a &steban 4 e#pe"ar el >uego de las disputas de unos contra otros, en el 3ue ellos eran los ganadores e 5nglaterra la perdedora. P en la confusi$n, los escoceses lograron lenta#ente do#inaci$n sobre los condados #As septentrionales de 5nglaterra. El caos &n ))-*, cuando &steban haba reinado durante #As de tres aJos, Matilde final#ente dese#barc$ en 5nglaterra en un intento de apoderarse del trono. Actuando con rapide", &steban la atrap$ en el castillo donde se haba instalado. Si la hubiese #antenido prisionera, todo poda haber salido bien para &steban, pero, en un arran3ue de err$nea galantera hi"o el espl!ndido gesto de de>arla en libertad. Si pens$ 3ue la naci$n apo4ara a un caballero tan generoso 4 cort!s, actuaba a la #anera de los libros de cuentos. o ocurri$ as. Matilde hu4$ hacia el :este para encontrarse con su her#ano, Ioberto de Eloucester, en Bristol, donde era de#asiado poderosa para ser capturada nueFa#ente. :tros barones, pensando 3ue &steban, por su acci$n, era un tonto o un d!bil o a#bas cosas, decidieron por un #o#ento apo4ar a Matilde. Ahora se desencaden$ real#ente la guerra ciFilO todo el pas estaba en lla#as, 4 la pugna entre &steban 4 Matilde fue una #Ascara para docenas de pe3ueJas luchas de barones contra barones. &n ))<), &steban puso sitio a la ciudad de 'incoln, una fortale"a partidaria de Matilde 4 situada a )+8 Hil$#etros al norte de 'ondres. Ioberto acudi$ en su a4uda con fuer"as #As nu#erosas 4 #As leales 3ue las de &steban. Pa desde el principio, algunos de los ho#bres de &steban hu4eron casi sin haber descargado un golpe. &l #is#o &steban luch$ Faliente#ente Mera #u4 Faleroso, co#o todos los prncipes nor#andosM, pero fue to#ado prisionero. Matilde tuFo ahora la oportunidad de i#itar la anterior generosidad de &steban, pero indudable#ente este pensa#iento nunca le pas$ por la cabe"a. Sencilla#ente lo #eti$ en prisi$n 4 3ui"A se consider$ bondadosa por no e>ecutarlo in#ediata#ente. : tal Fe" lo consider$ #As Gtil co#o reh!n. Persuadi$ al her#ano de &steban, el obispo de Dinchester, a 3ue hiciera por ella lo 3ue antes haba hecho por su her#ano. Matilde ocup$ la residencia real con su tesoro 4 atributos, 4 asu#i$ el papel de reina de 5nglaterra con la sincera a4uda del obispo. .&l precio pagado al obispo era 3ue dese#peJara el rol 3ue ho4 lla#ara#os de %pri#er #inistro( 4, en particular, dispondra de todos los obispados 4 abadas 3ue 3uedasen Facantes, una fuente potencial de grandes ingresos.0 establecer su

Pero 'ondres aGn estaba de todo cora"$n con &steban, 4 cuando Matilde lleg$ all en calidad de reina, fue recibida con hosco disgusto. &lla poda haberse ganado a los londinenses, pero era una #u>er arrogante, con el te#pera#ento de sus antepasados. &staba furiosa por el apo4o 3ue haban dado a &steban 4 3uera castigarlos, no conciliArselos. 'es puso nueFos i#puestos 4 recha"$ de plano la petici$n de 3ue pro#etiese gobernar segGn las le4es de &duardo el Confesor. ?e in#ediato los londinenses se leFantaron contra ella espontAnea#ente 4 la e/pulsaron de la ciudad antes de 3ue pudiese ser coronada. &l obispo de Dinchester enseguida ca#bi$ de lado nueFa#ente. @uer"as faForables a &steban, con la #oral por los cielos, lograron llegar a Dinchester 4 ponerle sitio. Matilde haba buscado refugio all, 4 en el palacio estaban #uchos de sus partidarios #As encu#brados, entre ellos ?aFid de &scocia 4 Ioberto de Eloucester. Matilde 4 ?aFid lograron escapar, gracias principal#ente a la Figorosa resistencia de Ioberto, 3uien fue capturado en la lucha 4 lleFado co#o cautiFo a la esposa de &steban .otra Matilde0. Se lleg$ a un punto #uerto 4 se produ>o un interca#bio de prisioneros. Ioberto de Eloucester fue ca#biado por el re4 &steban, 4 luego la guerra ciFil estall$ nueFa#ente, #As fGtil 4 deFastadora 3ue nunca. &n general, la #itad oriental del pas estaba por &steban 4 la occidental por Matilde, pero todas las tierras estaban deFastadas. Por un tie#po, la persistencia de &steban pareci$ darle el triunfo. Ioberto de Eloucester #uri$ en ))<;, Matilde, priFada del Ferdadero >efe #ilitar de sus fuer"as, se Fio obligada a abandonar 5nglaterra en ))<*, despu!s de una d!cada de guerra inGtil. &steban 3ued$ co#o Gnico re4 del pas, pero era un re4 d!bil 3ue gobernaba sobre barones turbulentos, 3ue no tenan intenci$n alguna de obedecerle 4 e/igan priFilegios cada Fe" #a4ores. 0lantagenet &steban ta#poco controlaba las tierras nor#andas del Continente. All era el a#o Eodofredo de An>ou, el #arido de Matilde. Poco a poco, #ientras la guerra ciFil arreciaba en 5nglaterra, se fue haciendo dueJo de or#andaO hi"o la #a4ora de sus progresos cuando &steban se hallaba prisionero 4 cuando pareca 3ue su causa estaba perdida. Hi"o 3ue los nor#andos aceptasen a su hi>o, &nri3ue, co#o du3ue de or#anda, despu!s de lo cual el poder de &steban 3ued$ confinado a 5nglaterra. Matilde 3uera 3ue su #arido acudiese a 5nglaterra en su a4uda, pero !ste se neg$ in3uebrantable#ente a hacerlo, usando co#o e/cusa su preocupaci$n por or#anda. &n realidad, su casa#iento con Matilde fue #u4 desdichado, pues ella .doce aJos #a4or 3ue !l0 era una arpa 3ue se to#aba tan poca #olestia para conciliarse a su #arido co#o para conciliarse a sus sGbditos. Sin duda, Eodofredo se alegraba de tener el Canal entre !l 4 su #u>er.

&n una !poca Eodofredo haba hecho una peregrinaci$n a Tierra Santa. Besta ropas #odestas co#o gesto de hu#ildad, 4 lleFaba consigo un ra#ito de reta#a, un arbusto co#Gn, en su gorro, co#o otro gesto se#e>ante. 'a planta de reta#a M%planta genista( en latn 4 %planta gen!t( en franc!sM le Fali$ a Eodofredo un apodo. Se lo lla#$ Eodofredo Plantagenet, 4 el apodo pas$ a su hi>o 4 luego a todos sus descendientes, conFirti!ndose en una especie de apellido. Si Eodofredo no arriesg$ su suerte en 5nglaterra, su hi>o, &nri3ue Plantagenet, lo hi"o. @ue por pri#era Fe" a 5nglaterra cuando era un niJo de nueFe aJos, #ientras su #adre do#inaba la parte occidental de la isla 4 guerreaba contra &steban. &nri3ue per#aneci$ en Bristol, el cora"$n de las tierras partidarias de Matilde, e inici$ all su educaci$n, 3ue llegara a ser e/celente. Cuando todaFa era un adolescente, dos Feces condu>o e>!rcitos contra &steban, pero las dos Feces fue recha"ado. Sin e#bargo, de#ostr$ ser un >oFen pro#etedor 4 obtuFo el apo4o entusiasta de un nG#ero creciente de personas. Ade#As, e#pe"$ a acu#ular ttulos casi sin propon!rselo. Haba sido aceptado co#o du3ue de or#anda en ))98, 4 cuando #uri$ su padre, Eodofredo, al aJo siguiente, &nri3ue se conFirti$ ta#bi!n en conde de An>ou. BretaJa era no#inal#ente independiente, pero haba aceptado una Faga soberana nor#anda desde la !poca del Con3uistador, de #odo 3ue el >oFen &nri3ue ta#bi!n do#inaba la regi$n noroccidental de @rancia. 'uego hi"o un #atri#onio su#a#ente Fenta>oso, de la siguiente #anera. A3uitania es el no#bre de una regi$n 3ue inclu4e buena parte de lo 3ue es ahora el sur de @rancia 4 3ue, en tie#pos nor#andos inclua a todo !l. &ra la parte #As agradable del Ieino 4 la #As pr$spera 4 culta. Habla conserFado #ucho de la Fie>a ciFili"aci$n ro#ana 4, durante todas las &dades :scuras, #antuFo la chispa del saber subsistente #As 3ue la parte norte del pas. &n el siglo =5, A3uitania prosper$ ba>o una serie de du3ues lla#ados Euiller#o. &l Glti#o de ellos, Euiller#o =, #uri$ en ))-; de>ando co#o heredera a una bella >oFen de 3uince aJos lla#ada 'eonor. &ra la #As deseable heredera de toda la &uropa :ccidental. o era posible 3ue per#aneciese soltera, 4 su principal pretendiente era un >oFen de diecis!is aJos 3ue acababa de subir al trono de @rancia, 'uis B55 .ta#bi!n lla#ado %'uis el CoFen(0. &l #atri#onio tuFo lugar en ))-;, tres #eses despu!s de 3ue 'eonor de A3uitania se conFirtiera en du3uesa 4 un #es antes de 3ue 'uis el CoFen fuese coronado re4. Pero no fue un #atri#onio feli". 'eonor era alegre, frFola 4 #u4 consciente de 3ue era una gran heredera. Mantena una corte de troFadores 4 a#antes del placer 3ue disgustaba al re4 'uis.

'uis era una persona seria 4 graFe, #u4 dedicado a los deberes regios. 5ndudable#ente, para su alegre reina era un aguafiestasO e indudable#ente, al laborioso re4 ella le pareca una #entecata cas3uiFana. 'o 3ue e#peoraba las cosas era 3ue ella le dio dos hi>os a 'uis, pero eran he#bras, 4 segGn la costu#bre francesa no podan heredar el trono, ni ta#poco sus descendientes. 'uis 3uera un hi>o, 4 'eonor no se lo daba. 'a gota 3ue hi"o rebasar la copa fue un hecho relacionado con una cru"ada. 'os >efes de la Pri#era Cru"ada haban establecido el poder occidental sobre toda la costa oriental del MediterrAneo, pero sus descendientes ahora estaban e#pe"ando a debilitarse ba>o el contraata3ue #usul#An. &ra necesaria una Segunda Cru"ada, 4, en ))<;, 'uis B55 se ofreci$ para ser uno de los >efes. Segura#ente, si la Pri#era Cru"ada, conducida s$lo por nobles de segundo rango, haba tenido tanto !/ito, la Segunda, conducida por un re4, barrera a los infieles. Pero la reina 'eonor 3uiso a toda costa ir con su #arido, 4 con toda su corte. Toda la aFentura sera un ro#ance caballeresco, co#o sin duda se la figuraba 'eonor, con bellas da#as 3ue obserFaran a sus Falerosos a#antes ganar los coloridos torneos. Pero no hubo nada de eso. 'a Segunda Cru"ada fue un fiasco costoso 4 hu#illante, 4 'uis B55 se Fio obligado a retornar a su pas despu!s de un co#pleto fracaso 4 sin haber conseguido nada, sin si3uiera un intento garboso. &ra consciente del triste papel 3ue haba hecho ante su burlona #u>er, 4 segura#ente la acus$ de debilitar al e>!rcito 4 conFertirlo en el >uguete de una #u>er. Co#o #arido 4 esposa haban ter#inado, 4 en ))9, 'uis se diForci$ de ella alegando un parentesco suficiente#ente cercano entre ellos co#o para hacer ilegal el #atri#onio .cosa 3ue supo sie#pre, por supuesto0.

'eonor tena ahora treinta aJos, estaba aFan"ando en aJos, pero todaFa era capa" de tener hi>os 4 segua siendo la #a4or heredera de &uropa :ccidental. A los dos #eses, &nri3ue Plantagenet aproFech$ rApida#ente la oportunidad. S$lo tena diecinueFe aJos, pero cual3uier #u>er 3ue aportase el rico sur de @rancia le Fena bien. ?esde el punto de Fista de 'uis, !ste fue el peor segundo #atri#onio posible de 'eonor. ?aba a &nri3ue el do#inio de toda la @rancia occidental, 3ue constitua al #enos los dos tercios del territorio sobre el cual 'uis, en teora, era soberano. Ahora &nri3ue Plantagenet fue #ucho #As poderoso en @rancia 3ue el #is#o re4. Probable#ente, 'eonor sabia cuAn inconFeniente sera tal #atri#onio para 'uis 4 lo hall$ tanto #As atractiFo por esta ra"$n. &nri3ue pudo ahora ir a 5nglaterra co#o el poderoso gobernante de Fastos territorios en @rancia .3ue para los barones nor#andos Falan #As 3ue el territorio ingl!s0. &n Ferdad, los do#inios franceses de &nri3ue eran #As Fastos 4 ricos 3ue toda 5nglaterra 4 dispona de abundantes fondos para #antener sus e>!rcitos 4 pagar a a3uellos barones 3ue optasen por ponerse de su lado. ?ese#barc$ en 5nglaterra en ))9- e in#ediata#ente e#pe"$ a hacer progresos. &steban estaba desgastado por la larga e inGtil pugna. Haba tratado de hacer 3ue los barones aceptasen a su hi>o, &ustacio, sin #ucho !/ito. o #ucho despu!s del dese#barco de &nri3ue, cuando &ustacio #uri$ 4 cuando se hi"o eFidente 3ue el hi>o #enor de &steban, Euiller#o, no tena Foluntad ni capacidad para ser re4, &steban cedi$. 'os dos bandos final#ente llegaron a un acuerdo. &steban s$lo pidi$ 3ue se le per#itiese conserFar el trono #ientras FiFiese. Tena bastante #As de cincuenta aJos 4 estaba enfer#o. A' parecer, no durara #ucho, por lo 3ue &nri3ue accedi$. &n retribuci$n, &steban reconoca a &nri3ue co#o su heredero, con e/clusi$n de su propio 4 apAtico hi>o. &steban #uri$ #enos de un aJo despu!s, 4 el )* de dicie#bre de ))9< &nri3ue Plantagenet, con solo FeintiGn aJos de edad, se conFirti$ en el re4 &nri3ue 55 de 5nglaterra. .A Feces, fue lla#ado &nri3ue Curt#antle, por la capa corta de estilo angeFino 3ue le gustaba usar.0

11. El Imperio An4e7ino El comien/o de la fusi"n &nri3ue era bisnieto de Euiller#o el Con3uistador 4 nieto de &nri3ue 5. Pero hered$ el trono por su #adre 4, por ende, no era un #ie#bro de la %dinasta nor#anda(, 3ue haba dado a 5nglaterra tres re4es fuertes. &nri3ue 55 fue el pri#ero de una nueFa dinasta, lla#ada la %dinasta angeFina(, por el padre de &nri3ue, Eodofredo de An>ou, o la %dinasta Plantagenet(, por el apodo de Eodofredo N. &sta nueFa dinasta dara a 5nglaterra catorce re4es 4 durara #As de tres siglos. 'a subida al trono de &nri3ue fue co#o si corriera por 5nglaterra una gran brisa fresca. Todo el #undo estaba feli". &l >oFen 4 her#oso re4 no s$lo descenda de Euiller#o el Con3uistador por su #adre, sino ta#bi!n de Alfredo el Erande por la #adre de su #adre. MAs aGn, gobernaba sobre un A#bito #As Fasto 3ue cual3uier re4 ingl!s anterior .e/cepto Canuto0, A#bito 3ue ha sido lla#ado el 5#perio AngeFino. Sin duda, &nri3ue 55 era un ho#bre de e#ociones Fiolentas 3ue poda hacerlo rodar por el suelo arrastrado por una rabia apasionada o su#irlo en las profundidades de una depresi$n suicida, pero estaba lleno de energa 4 fir#e"a, 4 for"aba a otros a actuar tan en!rgica#ente co#o !l #is#o. &nri3ue abord$ co#o pri#era tarea la de apoderarse 4 destruir los castillos construidos durante el flo>o gobierno de &steban, 4 poner fin al bandida>e 4 las pe3ueJas tiranas 3ue preFalecan en el pas. Cu#pli$ esta tarea de #odo tan infle/ible#ente e/peditiFo 3ue la oposici$n de los barones se derriti$ delante de !l. IeaFiF$ la idea de un e>!rcito per#anente leal al re4 e inici$ el lento ca#bio 3ue conFertira a los pendencieros barones nor#andos en los caballeros rurales tan caractersticos de la 5nglaterra de una !poca posterior. &n #u4 pocos aJos, &nri3ue 55 eleF$ la corona inglesa a un poder #a4or 3ue el 3ue haba tenido antes, e 5nglaterra FiFi$ otra Fe" en la pa" 4 el orden. Pero aun3ue la prosperidad e#pe"$ a afluir de nueFo, los FeintiGn aJos de pesadilla pasados ba>o el gobierno de &steban siguieron ator#entando el recuerdo de los ingleses durante largo tie#po. &nri3ue 55 ta#bi!n asegur$ la frontera septentrional de 5nglaterra, 3ue se haba derru#bado ba>o la presi$n escocesa durante la guerra ciFil. Sin duda, &nri3ue estaba en deuda con ?aFid de &scocia por los inter#inables esfuer"os de !ste dirigidos a asegurar el trono a la #adre de &nri3ue 4 a !l #is#o. Pero pens$ 3ue esta deuda no lo obligaba a ceder territorio ingl!s a &scocia. 'a situaci$n lo &n realidad, el t!r#ino %Plantagenet( no fue popular hasta el reinado de &duardo 555, el cho"no de &nri3ue 55, dos siglos #As tarde. &duardo 555 tenla la a#bici$n de conseguir grandes posesiones territoriales en @rancia 4 se re#iti$ deliberada#ente a &nri3ue, 3uien haba sentado el precedente de tales a#biciones.
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faForeci$ por3ue ?aFid haba #uerto el aJo anterior a la subida al trono de &nri3ue. 'o sucedi$ su hi>o #a4or, Malcol# 5B. Tenla s$lo doce aJos 4 era tan t#ido 4 apocado 3ue es conocido en la historia co#o %Malcol# la ?oncella(. o poda resistir contra el en!rgico &nri3ueO en Ferdad, estuFo co#pleta#ente fascinado 4 do#inado por el re4 ingl!s .3ue era su pri#o segundo0. &nri3ue, pues, no tuFo ningGn proble#a para restaurar la frontera septentrional a lo 3ue haba sido ba>o su abuelo &nri3ue 5. Posteriores ca#paJas en Eales .no sie#pre de !/ito contra esos duros #ontaJeses0 aseguraron ta#bi!n esa frontera. &l nueFo orden 4 la nueFa fuer"a de 5nglaterra, as co#o la presencia de un re4 culto 3ue ad#iraba el saber, hicieron 3ue 5nglaterra alcan"ase nueFas alturas en el terreno cultural, tales co#o no se haban Fisto desde 3ue las inFasiones FiHingas e#pe"aron a descalabrar el pas, tres siglos 4 #edio antes. &llo ocurri$, a fin de cuentas, cien aJos despu!s de 3ue los nor#andos se adueJasen de 5nglaterra. &ran #As aFan"ados cultural#ente 3ue los sa>ones, pero no #ucho #As. Su principal contribuci$n a la cultura inglesa fue la introducci$n del %estilo nor#ando( de ar3uitectura, 3ue dio grandes e i#presionantes iglesias, 4 poderosos 4 tenebrosos castillos. Pero, lenta#ente, a #edida 3ue pasaron las d!cadas, e#pe"$ a hacerse Fisible una fusi$n de culturas. Por e>e#plo, se estaba produciendo un ca#bio lingRstico. &l antiguo ingl!s .el %anglosa>$n(0 de Alfredo el Erande estaba agoni"ando. Se haba conFertido en la ruda lengua de un ca#pesinado sin educaci$n. Sin una literatura escrita 3ue fi>ase sus for#as, sin escuelas donde enseJar sus sutile"as, el ingl!s antiguo se conFirti$ casi en una lengua %#acarr$nica(. Todos los Fariados finales 4 declinaciones 3ue se encuentran todaFa en el ale#An #oderno desaparecieron. Si el ca#pesinado #is#o no los olFid$, los nor#andos 3ue se Fean obligados a co#unicarse con esos ca#pesinos los ignoraron. &sto fue faForecido por el hecho de 3ue la noble"a estableci$ el principio de la %pri#ogenitura(, por el cual todas las tierras 4 ttulos pasaban al hi>o #a4or e/clusiFa#ente. &sto #antuFo intactos loa patri#onios 4 su poder, pero cre$ una clase de hi>os #enores 3ue eran %caballeros( pero se Fean for"ados a engrosar las clases #edias, donde tenan 3ue aprender la lengua inglesa. Por el ))88 haba surgido 4a el ingl!s #edio, una lengua 3ue conserFaba la gra#Atica ger#Anica bAsica sin las infle/iones ger#Anicas, 4 adopt$ cada Fe" #As las palabras francesas 3ue usaba la noble"a. Se hi"o bastante fuerte 4 fle/ible, co#o para ganar la atracci$n hasta de los orgullosos nor#andos. Poco a poco, el ingl!s se conFirti$ en la lengua nacional, un ingl!s con tal e/cepcional capacidad para absorber palabras de otras lenguas 4 tan grande Fersatilidad .3ui"A por el hecho #is#o de 3ue estuFo durante largo tie#po al #argen de la sofocante atenci$n de los gra#Aticos0 3ue ter#in$ por conFertirse en la lengua #As difundida e i#portante de la fa" de la Tierra. atural#ente, la aparici$n de una lengua co#Gn i#plicaba el inicio de cierto grado de fusi$n de nacionalidades 4 culturas. 'a diferencia entre nor#andos 4

sa>ones ba>o &nri3ue fue un poco #enos acusada 3ue antes, 4 co#en"aron a brotar, #u4 tenues, signos de una conciencia co#Gn inglesa. Hubo factores 3ue faForecieron esto 4 otros 3ue lo obstaculi"aron. &ntre estos Glti#os se contaban los perpetuos enredos con @rancia. &l hecho de 3ue el re4 de 5nglaterra fuese ta#bi!n el du3ue de or#anda 4 3ue la noble"a nor#anda tuFiese patri#onios en a#bas partes haca difcil 3ue los barones se sintiesen ingleses. &ran internacionales. &sto era #As as en tie#pos de &nri3ue 55, pues sus posesiones francesas se haban a#pliado #ucho con respecto a los re4es anteriores. &n Ferdad, cuando todaFa no haca cinco aJos 3ue era re4, fue apartado de sus deberes en 5nglaterra por la necesidad de conducir un e>!rcito al sur de @rancia para defender parte del territorio de su #u>er contra el re4 franc!s. o lo hi"o #u4 bien, por3ue Facil$ en atacar directa#ente a 'uis B55 .su seJor feudal0, a fin de no sentar un #al precedente para sus propios Fasallos. &n total, &nri3ue pas$ #enos de la #itad de su largo reinado en 5nglaterraO indudable#ente, consideraba a la isla #era#ente co#o una de sus #uchas proFincias, 3ui"A no la #As i#portante. Sin e#bargo, los co#ien"os de una literatura 3ue trataba de cuestiones inglesas contribu4$ a la fusi$n. &l pri#er autor i#portante del perodo posterior a la con3uista fue Euiller#o de Mal#esbur4, nacido en el sudoeste de 5nglaterra alrededor de )8*8, cuando Euiller#o el Io>o estaba aGn en el trono. @ue educado en una abada de Mal#esbur4, a cuarenta Hil$#etros al este de Bristol. &n la Glti#a parte del reinado de &nri3ue 5 e#pe"$ a dedicarse a escribir sobre historia inglesa a la #anera de Beda. Sigui$ traba>ando hasta su #uerte, acaecida alrededor de ))<-, en las espesuras de la guerra ciFil, durante la cual estuFo de parte de Matilde. Euiller#o de Mal#esbur4 abord$ sucesos de la historia inglesa anteriores 4 posteriores a la Con3uista, con lo cual estableci$ cierta continuidad. ?io satisfacci$n al a#or propio sa>$n, 4a 3ue no consider$ indigno de co#entario el perodo sa>$n. .Sera co#o si co#en"Ase#os la historia nortea#ericana, no con los pri#eros colonos ingleses, sino con la historia tribal de los indios 3ue los precedieron.0 Euiller#o escribi$ sobre historia real 4 fue tan Fera" co#o lo per#itan los tie#pos. o ocurri$ as en el caso de Eodofredo de Mon#outh, 3ue era unos die" aJos #As >oFen 3ue Euiller#o. Eodofredo proFena de la frontera entre 5nglaterra 4 el sur de Eales, 4 probable#ente era gal!s. ?ebe de haberse i#pregnado de las le4endas galesas en su >uFentud, 4 sus escritos, por ende, se re#ontan #As allA de los sa>ones, a los das en 3ue los britanos do#inaban la 5sla. A fines del decenio de ))-87))-*, cuando la guerra ciFil estaba en sus pri#eras etapas, Eodofredo public$ una obra en latn titulada ,i%toria de lo% re#e% de Cran Bretaa, presunta#ente basada en antiguos testi#onios, pero en realidad una #araJa de #itos 4 le4endas inFentadas. SegGn su relato, Eran BretaJa fue habitada, pri#ero, por un bisnieto de &neas de Tro4a, lla#ado Bruto, 4 3ue dio su

no#bre a la isla de Britania. :tro tro4ano, Corineo, dio su no#bre a Cornualles. ?e este #odo, se haca de los britanos un pueblo her#ano de los ro#anos, 3ue ta#bi!n pretendan descender de &neas. 'uego se describen reinados posteriores, incluido el del re4 'eir, de 3uien se supona 3ue haba fundado 'eicester 4 diFidido su reino entre sus dos hi>as, te#a 3ue ShaHespeare us$ en su gran obra El re# Lear. 'a llegada de los sa>ones lleFa a relatos sobre el re4 britano Uther Pendragon, seguido por su hi>o el con3uistador Arturo. &sta es la cul#inaci$n del libro. 'os re4es posteriores a Arturo gradual#ente sucu#bieron ante los sa>ones, hasta 3ue, final#ente, ba>o el re4 CadSallader, los britanos hu4eron a BretaJa 4 abandonaron su isla. &l libro ta#bi!n contiene una secci$n apocalptica, supuesta#ente del #ago Merln, 3uien hace toda clase de oscuras predicciones sobre el futuro e insinGa un posterior retorno de los britanos. 'a historia de Eodofredo fue enor#e#ente popular, 4 otros autores aproFecharon la oportunidad para darle otras for#as literarias 4 traducirla a otras lenguas, con lo 3ue su popularidad au#ent$ aGn #As. Por e>e#plo, el autor nor#ando Dace, nacido en la isla de Cerse4, dio a partes de la obra la tpica for#a po!tica francesa de la !poca. &scribi$ el %Io#an de Brut( en ))99 4 lo dedic$ a 'eonor de A3uitania, conocid a patrona de la poesa de este g!nero. &l poeta conte#porAneo Dalter Map escribi$ largo poe#as sobre la bGs3ueda del Erial, la copa de la 3ue CesGs bebi$ en la Ulti#a Cena. 'a Fincul$ con la le4enda de Arturo, dando al con>unto un carActer religioso. Medio siglo #As tarde, otro poeta, 'a4a#on, trat$ loe #is#os te#as en ingl!s #edio, de #odo 3ue fueron accesibles al pGblico general 4 a la aristocracia. 'a le4enda arturiana tena diferentes ra"ones para atraer a nor#andos 4 sa>ones. 'os nor#andos, indudable#ente, hallaban de su gusto 3ue se conFirtiera a loe sa>ones en los Fillanos de la obra, pues haca aparecer su propia captura de la 5sla co#o un hecho de >usticia diFina, un castigo por la agresi$n sa>ona. Ade#As, hasta es posible 3ue algunos nor#andos ha4an pensado 3ue podan ser considerados los herederos de los ho#bres de BretaJa .regi$n 3ue regular#ente renda ho#ena>e a los du3ues de or#anda0, de #odo 3ue s$lo haban recuperado lo su4o 4 cu#plido la profeca de Merln sobre el retorno de los britanos. Para los sa>ones por otro lado, la le4enda arturiana era una parAbola. Hablaba de la resistencia de los natiFos de una tierra contra agresores e/tran>eros, 4 era fAcil traducir esto a la resistencia sa>ona contra los arrogantes nor#andos. 'a predicci$n de Merln de 3ue algGn da los derrotados retornaran para recuperar lo su4o pareca i#plicar una Fictoria final sa>ona. Pero estas diferentes actitudes no podan perdurar. @inal#ente, las antiguas le4endas se conFirtieron en la herencia co#Gn de 5nglaterra Mde nor#andos tanto co#o de sa>onesM 4 despertaron un co#Gn orgullo en su tierra co#Gn.

5nglaterra ta#bi!n e#pe"$ a dar figuras destacadas en el saber. Adelardo de Bath, nacido en esta ciudad .a Feinte Hil$#etros al sudeste de Bristol0 alrededor del )8*8, Fia>$ #ucho durante su >uFentud por las tierras del saber antiguo: Erecia, Asia Menor 4 el orte de Xfrica. Aprendi$ el Arabe 4 fue uno de los pri#eros sabios #edieFales 3ue estudiaron los frag#entos del conoci#iento antiguo 3ue haban sido conserFados en libros Arabes. Cuando FolFi$ a 5nglaterra, tradu>o las obras de &uclides del Arabe al latnO as, por pri#era Fe" los sabios europeos pudieron leer a &uclides. Ta#bi!n aprendi$ uso de los nG#eros arAbigos 4 contribu4$ a difundirlos por &uropa. Para el pGblico general, escribi$ un libro lla#ado C"e%tione% 5at"rale%, 3ue contena un resu#en de todo lo 3ue haba aprendido de la ciencia Arabe. @ue uno de los #aestros del >oFen &nri3ue Plantagenet, pero #uri$ en ))98, de#asiado pronto para Fer a su discpulo coronado re4 de 5nglaterra. A una generaci$n posterior a Adelardo pertenece Ioberto de Chester .ciudad del oeste de 5nglaterra, situada a cincuenta Hil$#etros de 'iFerpool0, 3uien naci$ alrededor de )))8 4 #uri$ en ))68. @ue otro de los infatigables traductores del Arabe. Tradu>o las obras del #ate#Atico Al7VhuSaris#i, con lo 3ue introdu>o el Algebra en &uropa :ccidental. Ta#bi!n tradu>o #uchas obras al3u#icas Arabes 4 hasta reali"$ la pri#era traducci$n del CorAn al latn. &s i#posible sobresti#ar la i#portancia de estos sabios ingleses para la creciente acu#ulaci$n de conoci#iento 3ue puso fin en for#a per#anente al perodo de oscuridad de los siglos pasados. AGn #As i#portante 3ue la e/istencia de indiFiduos dispersos fue la pri#era aparici$n en 5nglaterra de instituciones organi"adas del saber aFan"ado. Poco despu!s de ))88, se abri$ una escuela en Pars 3ue dara origen a la UniFersidad de Pars. 'a >uFentud inglesa fue a Pars a estudiar, cosa natural para una clase do#inante 3ue se consideraba francesa en cierto #odo. Sin e#bargo, un signo de un creciente senti#iento nacional ingl!s fue 3ue se crease en 5nglaterra una uniFersidad basada en el #odelo franc!s. &ntre )5-9 4 ));8, surgi$ la UniFersidad de :/ford en las orillas del ro TA#esis, a ochenta Hil$#etros al oeste de 'ondres. El asunto Bec1et &nri3ue 55, despu!s de do#ar a los barones 4 asegurar las fronteras, se propuso a>ustar cuentas con la 5glesia. Ba>o el flo>o gobierno de &steban, la 5glesia haba afir#ado su independencia 4 obtenido nu#erosos priFilegios 3ue la conFirtieron prActica#ente en un &stado dentro del &stado. Se lleg$ a aceptar, por e>e#plo, 3ue los cl!rigos no podan ser >u"gados en los tribunales del re4, sino s$lo por tribunales eclesiAsticos, hasta para delitos tan atroces co#o el asesinato. 'os tribunales eclesiAsticos sie#pre eran #As indulgentes con los transgresores 3ue eran sacerdotes de lo 3ue lo hubieran sido tribunales laicos. Puesto 3ue la 5glesia no poda derra#ar sangre, no se e>ecutaba a un cl!rigo por

asesinato, por e>e#plo, sino 3ue se lo priFaba de su rango eclesiAstico. Un segundo asesinato lo pona ba>o la >urisdicci$n del tribunal del re4. &nri3ue deca con disgusto: %Se necesitan dos cr#enes para colgar a un sacerdotes(, 4 no s$lo a sacerdotes, sino a todo el 3ue estuFiese Finculado con la 5glesia: #on>es, diAconos, estudiantes 4 hasta sacristanes. &l opositor a &nri3ue en esto fue Teobaldo, trig!si#o octaFo ar"obispo de Canterbur4, 3uien defenda fir#e#ente los priFilegios de la 5glesia. Teobaldo se haba Fisto enFuelto en los proble#as de la guerra ciFil, pero a diferencia del otro prelado, el ar"obispo de Dinchester, to#$ la precauci$n de no co#pro#eterse de#asiado con ningGn bando. Haba sido elegido ar"obispo a co#ien"os del reinado de &steban 4 no se habla opuesto a !l #u4 ostentosa#ente ni lo haba apo4ado #u4 serFil#ente. S$lo hacia el final del reinado adopt$ una posici$n fir#e, cuando trat$ de i#pedir 3ue &steban hiciese coronar a su hi>o &ustacio co#o su sucesor. 'uego Teobaldo logr$ concertar el co#pro#iso entre &steban 4 &nri3ue, 4, cuando !ste subi$ al trono, Teobaldo fue el #As influ4ente de sus conse>eros, aun3ue su influencia e#pe"$ a #enguar, natural#ente, cuando au#ent$ la disputa entre la 5glesia 4 el &stado. MAs i#portantes aGn 3ue el #is#o Teobaldo fueron las ho#bres a 3uienes protegi$. Se hi"o rodear de ho#bres sabios, 4 durante su pri#aca Canterbur4 fue una pe3ueJa uniFersidad. 'leF$ de la UniFersidad de Bolonia a 5nglaterra a un >oFen italiano lla#ado Bacario, 3uien fue el pri#ero en i#partir en el pas el conoci#iento del derecho ro#ano, dando clases 4 escribiendo libros de te/to 3ue fueron usados en :/ford. &l secretario de Teobaldo de ))98 a ))6< fue Cuan de Salisbur4, destacado e>e#plo de la renoFada pro#inencia de 5nglaterra en el saber. @ue uno de los ho#bres #As sabios de su !poca, 4 escribi$ el Gnico tratado poltico i#portante de la &dad Media anterior al redescubri#iento de las obras politices del fil$sofo griego Arist$teles. Pero el #As notable protegido de Teobaldo era Tho#as BecHet. BecHet naci$ en 'ondres en )))+. SegGn una Fie>a le4enda, era de origen sa>$n, pues esto conFerta su trAgico destino posterior en otro episodio de la lucha entre sa>ones 4 nor#andos, en el 3ue la >usticia estaba de parte de los sa>ones. Pero todo esto es absurdo. &s seguro 3ue BecHet era de origen nor#ando por a#bas ra#as. Su padre 4 su #adre nacieron en or#anda, aun3ue e#igraron a 'ondres antes de 3ue naciera Tho#as. &n su tie#po, BecHet era lla#ado %Tho#as de 'ondres(. BecHet recibi$ una buena educaci$n. o se destac$ por su erudici$n, pero tena una personalidad #u4 atractiFa 4 el don de hacerse 3uerer. Teobaldo de Canterbur4 se sinti$ atrado por el >oFen 4 lo to#$ a su serFicio en ))<,. BecHet result$ ser de enor#e utilidad para Teobaldo. &l ar"obispo enFi$ a su >oFen a4udante a Io#a para obtener el respaldo papal para la oposici$n a la

coronaci$n de &ustacio, 4 BecHet la obtuFo con facilidad 4 rapide". &ncant$ al Papa, co#o haba encantado al ar"obispo. Cuando Teobaldo sinti$ 3ue la Fe>e" lo incapacitaba para la in#inente lucha con &nri3ue 55 por los derecho de la 5glesia, tuFo una idea 3ue consider$ una Ferdadera inspiraci$n. 5nst$ a &nri3ue a 3ue no#brara a BecHet canciller .3ue lo conFerta en el e3uiFalente de un actual pri#er #inistro0. Si &nri3ue lo haca, Teobaldo confiaba, por supuesto, en 3ue BecHet #ane>ara las negociaciones con la 5glesia, 4 estaba seguro de 3ue poda contar con su protegido para 3ue hiciese 3ue el re4 conte#plase la situaci$n desde el punto de Fista de la 5glesia. As fueO BecHet recibi$ la designaci$n. Pero ahora BecHet se esfor"$ por agradar al re4. Se conFirti$ en su a#igo nti#o, se uni$ a sus placeres 4 >uergas 4 FiFi$ en un lu>o de buen gusto. BecHet aconse>$ a &nri3ue en la pa" 4 la guerra 4, por aJadidura, cu#pli$ con todos sus deberes con gran capacidad 4 eficiencia. Mas para horror del Fie>o ar"obispo, BecHet se puso de parte del re4 en la cuesti$n de la >urisdicci$n legal sobre los sacerdotes 4 se esfor"$ por i#poner una >usticia unifor#e para todo, los ingleses, laicos o cl!rigos. &n ))6), Teobaldo #uri$. Haba sido el #a4or obstAculo para la poltica religiosa de &nri3ue, pero ahora. habla desaparecido. &ra tarea de &nri3ue hallar para 3ue lo sucediera a alguien #As d$cil a los deseos reales. &ra el Papa, desde luego, 3uien no#braba al nueFo ar"obispo, en teora, pero probable#ente el Papa >u"gase adecuado no#brar a alguien 3ue agradase al re4, 4 ta#bi!n, co#placa al Papa. &nri3ue tuFo la #is#a inspiraci$n 3ue haba tenido antes Teobaldo. Co#o Teobaldo haba hecho canciller a su leal serFidor, &nri3ue decidi$ hacer a ese #is#o leal serFidor .3ue ahora era su leal serFidor0 ar"obispo de Canterbur4. Tener en Canterbur4 a un ho#bre del re4 resolFa la cuesti$n de in#ediato. &l #is#o BecHet se resisti$ a la idea. &s difcil a esta distancia ponerse en la #ente de otro, particular#ente de alguien tan co#ple>o co#o BecHetO pero, al parecer, pensaba 3ue, cual3uiera fuese el papel 3ue dese#peJase en la Fida, deba dese#peJarlo bien. Co#o a4udante del ar"obispo, fue un eficiente colaborador 4 cu#pli$ con sus deberes hacia !l con todo respeto. Cuando se conFirti$ en el canciller del re4, ta#bi!n fue #u4 eficiente en su cargo 4 cu#pli$ puntual#ente con sus obligaciones, hasta el punto de adoptar posiciones 3ue nunca habra to#ado en el dese#peJo de su cargo anterior. Si se conFerta en ar"obispo de Canterbur4, tendra 3ue ser un buen ar"obispo 4 lleFar a cabo bien esta nueFa tarea, aun3ue ello significase una Fe" #As ca#biar de posici$n. : bien BecHet no le e/plic$ esto clara#ente a &nri3ue, o bien !ste hi"o caso o#iso de las e/plicaciones. Tho#as BecHet se conFirti$ en el trig!si#o noFeno ar"obispo de Canterbur4 en ))6,. BecHet ca#bi$ in#ediata#ente. Ienunci$ a la cancillera por3ue pens$ 3ue no poda dese#peJar bien a#bos cargos al #is#o tie#po. .&sto disgust$ a

&nri3ue, pues no Fela ningGn conflicto en ello. &n lo concerniente a !l, s$lo era necesario 3ue BecHet satisficiese los deseos regios en a#bas tareas.0 &l nueFo ar"obispo abandon$ su anterior #odo fastuoso de Fida 4 se conFirti$ en un co#pleto asceta. Para lleFar las cosas al e/tre#o, adopt$ la Fie>a posici$n de Teobaldo sobre la >urisdicci$n legal de la 5glesia, 4 en una for#a aGn #As e/tre#ada 4 resuelta. &l sorprendido 4 enfurecido re4 seJal$ las propias acciones de BecHet co#o canciller, pero BecHet respondi$: %&sa era #i opini$n co#o canciller, pero #i opini$n co#o ar"obispo es diferente(. &nri3ue hall$ 3ue haba sido burlado 4 estaba fuera de s de c$lera. &ra peor 3ue un asunto de #era oposici$n. &ra BecHet 3uien se le oponaO BecHet, su propio a#igote, su propia criatura, a 3uien !l #is#o haba no#brado a dedo. 2ue BecHet se FolFiese contra !l de ese #odo era insoportable. 'a a#istad entre los dos ho#bres 3ued$ destruida para sie#pre, 4 la ree#pla"$ una guerra a #uerte. &nri3ue sigui$ haciendo lo 3ue se le anto>aba 4 #ultiplic$ la aplicaci$n de la Fiolencia 4 la c$lera realO los sacerdotes e#pe"aron a abrigar te#ores 4 a ceder, 4 el Papa Ale>andro 555 .3ue tena sus propios proble#as con un aspirante riFal a su cargo 4 buscaba el apo4o de &nri3ue0 co#en"$ a predicar #oderaci$n a BecHet. Aun3ue el cuerpo sacerdotal en general iba perdiendo Ani#o, BecHet resisti$ de fir#e, 4 s$lo la orden del Papa hi"o 3ue conFiniera en negociar. &n ))6< se reuni$ un gran concilio en Clarendon .en las afueras de Salisbur40. All &nri3ue 55 hi"o aceptar un acuerdo con BecHet 4 los otros obispos 3ue restableca la situaci$n entre la 5glesia 4 el &stado 3ue haba preFalecido ba>o los re4es nor#andosO en particular, ba>o &nri3ue 5. 'a %Constituci$n de Clarendon( pona de relieFe la i#portancia 4 el poder de los tribunales del re4 4 li#itaba la >urisdicci$n de los tribunales eclesiAsticos. &n particular, los cl!rigos 3ue fuesen acusados de delitos tales co#o el asesinato deban ser despo>ados de su rango eclesiAstico 4 >u"gados por tribunales reales. &n otras palabras, los asesinos 3ue fueran eclesiAsticos iban a ser colgados por el pri#er cri#en, no por el segundo. 'a constituci$n ta#bi!n li#itaba el poder de e/co#uni$n de la 5glesia, pues no poda actuar a este respecto contra los sGbditos del re4 sin el consenti#iento de !ste. Prohiba a los eclesiAsticos abandonar el pas o apelar al Papa sin per#iso del re4 .li#itaci$n de la libertad eclesiAstica 3ue haba sido aceptada ba>o la dinasta nor#anda0. &n cuanto al no#bra#iento de obispos 4 la cuesti$n del ho#ena>e, se iba a seguir el procedi#iento establecido por el co#pro#iso de ))8;, ba>o &nri3ue 5. &n con>unto, era una Fictoria para el re4, pero una Fe" publicada la Constituci$n, el Papa, 3ue ahora se hallaba en #e>or posici$n, se neg$ a aceptarla, 4 Tho#as BecHet procla#$ in#ediata#ente 3ue esto lo e/i#ia de su >ura#ento de respetar el acuerdo. &l e/asperado &nri3ue deFolFi$ el golpe con fir#e"a. :rden$ una inFestigaci$n de los asuntos financieros de BecHet cuando era canciller, 4 los bienes

del e/ canciller fueron confiscados por3ue haba roto su >ura#ento de lealtad al re4. &ra claro 3ue la inFestigaci$n dara resultados .el re4 insista en esto0 3ue per#itiran a &nri3ue to#ar las #As seFeras #edidas contra BecHet, por lo 3ue el ar"obispo de Canterbur4 sali$ apresurada#ente del pas 4 hu4$ s @rancia. ?esde @rancia, BecHet trat$ de poner en prActica las #As e/tre#as #edidas contra su a#igo de antaJo: de lan"ar e/co#uniones en #asa sobre el reino o de poner todo el pas ba>o el interdicto .es decir, prohibir toda funci$n sacerdotal en el reino, 3ue era el ar#a #As terrible del arsenal de la 5glesia0. &l Papa Ale>andro, aun3ue deseoso de apo4ar al ar"obispo no 3uera llegar tan le>os. Hi"o todo lo 3ue pudo para llegar a una reconciliaci$n entre el re4 4 el ar"obispo antes de 3ue la disputa se hiciese tan e/plosiFa 3ue infligiese serios daJos a la 5glesia en general. &n ));8, se conFino una reconciliaci$n ficticia, aun3ue a#bas partes #antenan una torFa actitud 4 herFan de ene#istad. ?e Fuelta en Canterbur4, BecHet tuFo un nueFo #otiFo de 3ue>a, si bien no tena relaci$n alguna con la >urisdicci$n legal o con la Constituci$n de Clarendon. Poco antes de su retorno, &nri3ue 55 decidi$ coronar a su hi>o #a4or 4 hacerlo aceptar co#o su sucesor. Por lo habitual, tal coronaci$n era tarea del ar"obispo de Canterbur4. Puesto 3ue BecHet estaba aGn en el e/ilio, &nri3ue enco#end$ la coronaci$n al ar"obispo de PorH. Para BecHet, esto era una Fiolaci$n intolerable de sus prerrogatiFas. Tan pronto co#o FolFi$ a su catedral, e/co#ulg$ a los obispos 3ue haban participado en la coronaci$n. &sto ocurri$ el da de la aFidad de ));8. 'a noticia le lleg$ a &nri3ue en sus do#inios continentales 4 casi estall$ de furia. K&se era el fruto de la reconciliaci$nL KS$lo haba serFido para renoFar in#ediata#ente el desafo 4 para anular el >ura#ento de fidelidad a su hi>o 4 herederoL &n su congo>a, cla#$ contra el ar"obispo 4 luego di>o, en uno de sus accesos, #edio loco de ira: % ZP ni uno de los cobardes 3ue ali#ento en #i #esa, ni uno s$lo de ellos, es capa" de librar#e de este sacerdote turbulento[ ( Pareca una insinuaci$n clara, 4 cuatro caballeros 3ue intentaban ganarse la gratitud del re4 partieron in#ediata#ente. o consultaron al re4, 3uien poda haberles dicho 3ue toda soluci$n ilegal le hara un daJo infinito 4 haba hablado sin control, cuando no estaba en sus cabales. ?espu!s de todo, el re4 se estaba preparando para hacer arrestar legal#ente a BecHet por alta traici$n, 4 tenia un buen argu#ento para ello. &l ar"obispo sera condenado 4 castigado legal#ente, 3ui"As e>ecutado. K2u! #As se necesitabaL Pero #ientras planeaba todo esto, los cuatro caballeros llegaron a Canterbur4 4 all, en el altar de la catedral, el ,* de dicie#bre de ));8, asesinaron a BecHet, Cuando la noticia lleg$ a &nri3ue, 3ued$ horrori"ado. &ra un suceso espantoso, 3ue poda acarrearle indecibles peligros. Poda ser usado en contra de !lO 4, en Ferdad, su regio ene#igo 'uis B55 no perdi$ tie#po en enFiar un

#ensa>ero al Papa e/igiendo 3ue &nri3ue fuese e/co#ulgado por haber ordenado deliberada#ente el asesinato de un eclesiAstico. Muchos de los sGbditos de &nri3ue lo conte#plaran co#o a una criatura del ?iablo, hacia 3uien todos los >ura#entos de fidelidad 3uedaban en suspenso 4 contra 3uien era obligatorio luchar tan pronto co#o se anunciase su e/co#uni$n. 'as intrigas francesas agitaran a los Fasallos de &nri3ue, 4 los barones recibiran de buena gana el per#iso de ?ios para luchar en busca de #a4or poder a e/pensas de su seJor. BolFeran los tie#pos de &steban 4 Matilde. &nri3ue s$lo poda hacer una cosa. Tena 3ue conFencer a la opini$n pGblica 3ue no haba ordenado el asesinatoO 3ue haba sido perpetrado sin su consenti#ientoO 3ue lo horrori"aba. Se hu#ill$ co#pleta#ente, enFi$ #ensa>es de contrici$n .4 ta#bi!n dinero0 al Papa 4 conFoc$ un concilio en el 3ue profiri$ los #As i#presionantes >ura#entos de 3ue era inocente. Hi"o todo lo 3ue pudo para dar testi#onio de la santidad del ar"obispo, 4 esti#ul$ al pueblo a 3ue reFerenciase tal santidad. 5n#ediata#ente se o4eron relatos de #ilagros ante la tu#ba de BecHet, 4 en ));- fue canoni"ado. @loreci$ un culto en su honor 3ue se e/tendi$ por toda &uropa, 4 #e puso de #oda hacer peregrinaciones a Canterbur4 para Fisitar su sepulcro. .?os siglos #As tarde, cuando Eeoffre4 Chaucer escribi$ los C"ento% de Canterb"r#, lo% peregrinos 3ue contaban esos cuentos estaban en Fia>e hacia ese sepulcro.0 Toda la cuesti$n debe de haber sido infinita#ente hu#illante para &nri3ue, pero logr$ su prop$sito. Apart$ la c$lera del Papa, #antuFo la lealtad de sus Fasallos, la integridad de su reino 4 la seguridad de la sucesi$n, pero tuFo 3ue ceder #ucho de lo 3ue habla ganado en Clarendon. Se sigui$ >u"gando a los cl!rigos en tribunales eclesiAsticos 4 tratAndoseles con #As indulgencia 3ue a los legos. Puesto 3ue se supona de todo el 3ue supiera leer 4 escribir 3ue tenia alguna cone/i$n con la 5glesia, bastaba ser capa" de leer un Fersculo de la Biblia para escapar a la pena de #uerte por un pri#er asesinato: era el lla#ado %fuero eclesiAstico(. La e$pansi"n A pesar de su fracaso con la 5glesia, &nri3ue 55 trat$ de refor#ar el siste#a legal en los A#bitos en 3ue ello le era posible. SegGn el siste#a de la !poca, cada seJor feudal tena el derecho de actuar co#o >ue" de sus Fasallos. &l resultado de esto era 3ue haba una cantidad de tribunales locales, cada uno de los cuales tena sus propias reglas, 4 en con>unto eran de Fariable seFeridad. adie poda conocer todas las le4es locales 4, en general, tener de#asiadas le4es e3uiFala a no tener ninguna. Haba pocos lugares adonde el ho#bre ordinario poda acudir para obtener >usticia rApida#ente o, de#asiado a #enudo, para obtener >usticia sencilla#ente. Bacario, al introducir el conoci#iento del derecho ro#ano, dio a la naci$n la idea de le4es generales para todos los ciudadanos, algo 3ue era #As 3ue una

costu#bre local. &sta idea bAsica atra>o a &nri3ue. @ue a4udado al respecto por su principal conse>ero >urdico, Ianulfo de ElanFille, autor del pri#er te/to 3ue describe 4 anali"a el derecho ingl!s. &nri3ue 55 no barri$ los tribunales locales, sino 3ue procedi$ a crear tribunales regios riFales 3ue ofrecan un >uicio rApido 4 lleFado de acuerdo con reglas 4 precedentes cuidadosos. ?esign$ >ueces 3ue podan Fia>ar a diferentes partes del reino, controlar las acciones de los sheriffs 4 or casos 3ue podan ser resueltos de acuerdo con el %derecho co#Gn(, es decir, el derecho 3ue era co#Gn a todo el Ieino. Puesto 3ue los >ueces a#bulantes, al tratar con ho#bres acusados de delitos, no tenan ningGn conoci#iento personal de ellos, se hi"o habitual reunir ho#bres locales para 3ue atestiguaran ba>o >ura#ento acerca del carActer del acusado. As se inici$ el lento desarrollo del siste#a ingl!s de >urados. &n general, la >usticia del re4 era tan superior a la >usticia local de los barones 3ue todos acudan a la pri#era. &sto tuFo una enor#e influencia en la centrali"aci$n del reino 4 en i#pedir 3ue la disgregaci$n feudal dese#peJase en 5nglaterra el papel destructor 3ue tena en el continente. o es e/traJo 3ue la prosperidad retornase a pasos agigantados. &n la !poca de &nri3ue 5, una nueFa orden refor#adora de #on>es penetr$ en 5nglaterra. Tena su origen en la @rancia central oriental, en un #onasterio de C_teau/. &sos #on>es fueron lla#ados cistercienses, por el Fie>o no#bre latino del lugar. &l traba>o de la tierra era uno de sus ideales, 4 los costarricenses de 5nglaterra iniciaron un Fasto progra#a de #e>ora de las tierras 4 construcci$n de ca#inos 4 #olinos. ?escubrieron 3ue la cra de oFe>as poda ser #u4 proFechosa, 4 por la !poca de &nri3ue 55 5nglaterra se conFirti$ en una i#portante naci$n e/portadora de lana. A #edida 3ue creci$ el co#ercio, los puertos #arinos se e/pandieron a e/pensas de las ciudades del interior. 'ondres, en particular, se conFirti$ en un centro co#ercial con una poblaci$n de cuarenta #il habitantes, ciudad #u4 considerable para la !poca, floreciente 4 rica. Mercaderes de los Pases Ba>os, Ale#ania e 5talia aflu4eron a 'ondres, 3ue se conFirti$ en lo 3ue ha sido desde entonces, una ciudad cos#opolita. Pero aun3ue la naci$n estaba e#pe"ando a entender #ucho de derecho 4 ad#inistraci$n, aGn saba poco de finan"as, del #odo en 3ue el creci#iento econ$#ico poda ser facilitado si se hallaba alguna #anera de transferir los s#bolos del dinero en Fe" del dinero #is#o. &l desarrollo del co#ercio haca esencial 3ue se introdu>esen en el pas #e>ores t!cnicas financieras, 4 esto fue lo 3ue hicieron los >udos. 'legaron a 5nglaterra desde pases #As antiguos 4 con tradiciones de ciFili"aci$n #As antiguo. Tenan una especie de organi"aci$n internacional, pues haba >udos en todo pas europeo 4 un sufri#iento co#Gn los una a todos. 'as le4es cristianas les prohiban poseer tierras o dedicarse a cual3uiera de los #odos habituales de ganarse la Fida, obligAndolos a especiali"arse en las

finan"as, 4a 3ue esto se les per#ita. Crearon letras de ca#bio 4 de cr!dito, de #anera 3ue una persona establecida en un lugar poda obtener dinero en efectiFo en otro lugar, 4 as la ri3ue"a poda acu#ularse o dispersarse rApida#ente. Su#inistraron algo 3ue 5nglaterra necesitaba, pero no saba 3ue lo necesitaba. Pro#oFieron el co#ercio 4 el bienestar general, 4 ta#bi!n ofrecieron dinero contante 4 sonante a la noble"a nor#anda cuando los barones lo necesitaban 4 no podan obtenerlo de ninguna otra #anera. Sin duda, tenan 3ue pagar fuertes intereses por los pr!sta#os 3ue les ofrecan, pues nunca haba una garanta segura de 3ue deFolFeran el dinero. &n general, eran defendidos por los re4es, 3ue tenan necesidad financiera de ellos .pero 3ue ta#bi!n podan faltar a sus co#pro#isos0. Para la gente co#Gn, los >udos eran ho#bres #alFados cu4os antepasados haban dado #uerte a CesGs 4 3ue lo haban recha"ado desde entonces, por lo 3ue se hallaban ba>o una #aldici$n. 'os intereses 3ue cobraban eran una abo#inable %usura( 4 carecan de derechos 3ue cual3uiera estuFiese obligado a respetar. &sta era la situaci$n general de los >udos de la !poca, no s$lo en 5nglaterra, sino en toda la cristiandad. 'a haban soportado desde haca #il aJos 4 la soportaran #il aJos #As. 2ue ha4an podido superarla 4 aGn e/istan 4 ha4an contribuido tanto co#o lo han hecho a la hu#anidad en todos los ca#pos es una de las #araFillas de la historia. 'a poltica e/terior de &nri3ue ta#bi!n sigui$ prosperando. @ue el pri#ero de los re4es de 5nglaterra, sa>ones o nor#andos, 3ue hi"o algo #As 3ue conte#plar hacia el :este, la otra isla, 5rlanda. ?esde la !poca en 3ue Brian Born haba puesto fin a la do#inaci$n FiHinga de la isla, en tie#pos de &thelred el o Preparado, 5rlanda haba pasado por un siglo 4 #edio de anar3ua tribal, cu4os detalles son i#posibles de seguir. Aun3ue los irlandeses eran feroces luchadores, Falientes hasta la locura, no podan unirse u organi"arse para co#batir en filas disciplinadas. A #enudo, los derrotaban separada#ente, a un grupo por Fe". Euiller#o el Con3uistador 4 &nri3ue haban especulado sobre las posibilidades de una aFentura en 5rlanda, pero decidieron 3ue tenan de#asiado 3ue hacer en lo interno. A co#ien"os de su reinado, &nri3ue 55 hi"o especulaciones si#ilares. &n Ferdad, Fio en sus #anos una oportunidad sin precedentes, gracias a un ingl!s ubicado en una posici$n e/cepcional#ente eleFada. &l no#bre del ingl!s era icolAs BreaHspear. &n ))9<, el #is#o aJo en 3ue &nri3ue fue coronado re4, BreaHs fue elegido papa, con el no#bre de Adriano 5B. @ue el pri#er ingl!s 3ue fue elegido papa, 4 hasta ho4 el Glti#o. .Adriano iba a ser papa por cinco aJos sola#ente 4 lo sucedera Ale>andro 555, el aliado de BecHet.0 &nri3ue decidi$ aproFechar la co#prensi$n de los ob>etiFos nacionales 3ue poda esperar de un papa ingl!s. IApida#ente enFi$ a Io#a al erudito prelado Cuan de Salisbur4 a fin de obtener el per#iso del Papa para una e/pedici$n destinada a inFadir 4 con3uistar 5rlanda, co#o Euiller#o el Con3uistador haba

obtenido la aprobaci$n de un papa anterior para la inFasi$n de 5nglaterra. Adriano dio el per#iso, pero &nri3ue se encontr$, co#o en el caso de los re4es anteriores, 3ue haba de#asiados pro4ectos internos 3ue recla#aban su atenci$n. .Cuan de Salisbur4 dicho sea de paso, se conFirti$ en fir#e partidario de BecHet. March$ al e/ilio con !l, retorn$ con !l 4 estaba en la catedral cuando BecHet fue asesinado. o fue tocado 4 FiFi$ die" aJos #As.0 Co#o sucede tan a #enudo, la futura Fcti#a solicit$ ella #is#a el golpe de #uerte. &nri3ue hubiese de>ado de lado 5rlanda, pero en las guerras tribales 3ue continuaban inter#inable#ente, tarde o te#prano algGn perdedor pedira a4uda e/terna. &n ))66, el re4 de 'einster, e/pulsado de su reino, se dirigi$ a @rancia, donde esper$ al re4 &nri3ue 4 solicit$ su a4uda. &nri3ue, de#asiado ocupado en sus propios asuntos, no poda hacer nada oficial#ente, pero le dio per#iso para reclutar #ercenarios en 5nglaterra. As lo hi"o el irland!s, 4 pronto caballeros nor#andos actuaban por su cuenta en 5rlanda, co#o un siglo antes lo haban hecho en 5talia, 4 con igual !/ito. Tan grande fue su !/ito en 5rlanda, en efecto, 3ue &nri3ue te#i$ seria#ente 3ue se for#ase all un reino nor#ando independiente, 3ue por su eficiencia 4 disciplina #ilitar poda ser un peligroso co#petidor, #ientras 3ue los ca$ticos deFaneos de los natiFos irlandeses no eran una a#ena"a. Por ello, en ));), &nri3ue decidi$ hacerse cargo de la situaci$n. ?ese#barc$ cerca de Daterford, sobre la costa sudoriental de 5rlanda, a ciento treinta Hil$#etros de ?ubln. PrActica#ente no hubo resistencia, 3ui"A por3ue &nri3ue de>$ bien en claro 3ue llegaba con per#iso del Papa .3ue se re#ontaba al Papa ingl!s, 3uien haba #uerto una docena de aJos antes0. :blig$ a los >efes locales a reconocerlo co#o soberano 4, cuando se #arch$, la ocupaci$n nor#anda se #antuFo en no#bre del re4. &l 4ugo nor#ando fue suaFe al principio 4 se li#itaba a un sector de unos cuarenta Hil$#etros desde ?ubln en todas las direcciones. &staba protegido de ata3ues sorpresiFos de las salFa>es tribus irlandesas por lneas de estacadas . paling%, en ingl!s0, por lo 3ue la regi$n inglesa de 5rlanda fue lla#ada %the Pale( . la E%taca0. 'os irlandeses estaban %#As allA del Pale(, 4, puesto 3ue eran considerados bArbaros, la e/presi$n lleg$ a designar a todo lo 3ue no es aceptable para una sociedad educada. 'os ingleses ta#bi!n establecieron su do#inaci$n sobre otras ciudades costeras .co#o haban hecho antes los FiHingos0 4 pasaron #uchos siglos antes de 3ue la 5sla fuese co#pleta#ente so#etida, si es 3ue, en Ferdad, Ferdadera#ente lo fue alguna Fe"O pero desde entonces hasta ho4, un perodo de ocho siglos, los ingleses han conserFado su do#inaci$n al #enos sobre alguna parte de la isla. &n &scocia, &nri3ue tuFo igual !/ito. Malcol# la ?oncella haba #uerto en ))69, cuando s$lo tena Feinticuatro aJos, 4 fue sucedido por su her#ano #enor Euiller#o. Habitual#ente es lla#ado %Euiller#o el 'e$n( por su cora>e, Firtud co#Gn pero 3ue, en este caso, no iba unida a la Firtud un poco #As rara de la prudencia.

@ue el pri#er re4 escoc!s 3ue lleF$ a cabo negociaciones con Fistas a una alian"a con @rancia, co#o contrapeso a la influencia inglesa, algo 3ue los escoceses seguiran haciendo durante siglos. Se to#$ la #olestia de representar el papel de leal subordinado a &nri3ue, pero cuando el re4 ingl!s estaba enFuelto en una guerra en otra parte, aproFechaba la oportunidad e inFada el norte de 5nglaterra. 'os escoceses intentaron esto a #enudo en su historia 4 sie#pre fueron recha"ados con p!rdidas, pero esta Fe" los resultados fueron para ellos #As desastrosos 3ue lo habitual. Euiller#o el 'e$n 4 un grupo de sus caballeros 3uedaron atrapados en la niebla 4, cuando las bru#as se despe>aron, se encontraron cerca de un grupo de caballeros ingleses 3ue ta#bi!n dea#bulaban por all. Euiller#o, al principio, los confundi$ con sus propios ho#bres, 4 antes de 3ue pudiera salir de su error fue to#ado prisionero. Euiller#o no fue liberado hasta 3ue fir#$, en ));<, un tratado por el 3ue reconoca a &nri3ue co#o seJor de toda &scocia, ba>o fir#es garantas 4 condiciones #As hu#illantes 3ue antes. As, en ));<, &nri3ue gobern$, directa o indirecta#ente, 5nglaterra, Eales &scocia, la costa de 5rlanda 4 la #itad de @rancia. &l 5#perio AngeFino lleg$ a su apogeo. Ade#As de todo eso, &nri3ue tuFo una fa#ilia floreciente. 'eonor de A3uitania no dio hi>os Farones a 'uis B55, pero le dio cuatro a &nri3ue. &stos eran el >oFen &nri3ue, nacido en ))9<, el aJo en 3ue &nri3ue #e conFirti$ en re4O Iicardo, nacido en ))9;O Eodofredo, nacido en ))9+, 4 Cuan, el ben>a#n de la fa#ilia 4 faForito de su padres, nacido en ))66. &nri3ue llegaba casi a la necedad en su a#or paterno, 4 #i#aba co#pleta#ente a sus hi>os. TuFo hi>as, ta#bi!n, para 3uienes concert$ Fenta>osos #atri#onios 3ue au#entaron el prestigio de su casa. Cas$ a su hi>a 'eonor con el re4 Alfonso B555 de Castilla, 3ue por entonces constitua lo 3ue es ahora la &spaJa central septentrional. A su hi>a Cuana, la cas$ con Euiller#o 55 de Sicilia .del lina>e de Tancredo de HauteFille0. P cas$ a su hi>a Matilde con &nri3ue el 'e$n, du3ue de Sa>onia 4 BaFiera. &nri3ue 55 era el #As notable #onarca de &uropa, 4 sus Finculaciones se e/tendan por toda la cristiandad occidental. P s$lo lo separaban dos siglos 4 #edio de a3uel aFenturero FiHingo bArbaro 3ue fue Hrolf el Ca#inante. 2ragedia familiar 'a e/istencia #is#a del 5#perio AngeFino era insoportable para 'uis B55 de @rancia. Mientras a3u!l se e/panda por el #apa, 'uis 3uedaba e#pe3ueJecido 4 hu#illado, 4 su posici$n co#o re4 de @rancia pareca una parodia. 'os continuos !/itos de &nri3ue de>aban a 'uis inseguro en su tronoO ni si3uiera estaba seguro de

tener un reino para legar a su sucesor. .Se haba casado de nueFo, despu!s de su diForcio de 'eonor, 4 ahora tena hi>os.0 Sin duda, 'uis haba logrado #antenerse sin de#asiadas luchas, >ugando #u4 astuta#ente con sus cartas. &l largo enfrenta#iento de &nri3ue con BecHet le Fena de perillas a 'uis para sus fines, e hi"o todo lo 3ue pudo para #antenerlo, protegiendo a BecHet 4 esti#ulAndolo en su posici$n e/tre#ista, haciendo lo posible para alinear al Papa contra &nri3ue 4, en general, dese#peJando el papel de diablillo de la discordia. Pero no era suficiente con #antenerse, pues s$lo do#inaba #enos de la #itad de su propio reino. ecesitaba se#brar la guerra ciFil dentro del 5#perio AngeFino, pera esto era difcil de lograr. &nri3ue tena bien enseJado 4 do#ados a sus FasallosO era difcil 3ue se leFantasen0 contra !l. Pero la #irada astuta 4 enFe>ecida de 'uis se dirigi$ hacia otro lado, hacia los robustos hi>os de &nri3ue. &ra 4a tradicional en &uropa :ccidental 3ue los hi>os de #onarcas se al"asen contra los padres 3ue FiFan de#asiado, 4 tales casos haban surgido entre los re4es nor#andos de 5nglaterra. KAcaso Ioberto Curthose no se haba leFantado contra su padre, el Con3uistadorL Sin duda, algo se podra hacer con cuatro hi>os, de los cuales los tres #a4ores eran Falientes, pero no brillantes. .&l cuarto aGn era un niJo 4 se lo poda de>ar de lado.0 t Para preparar la guerra ciFil, 'uis B55 hall$ un inesperado aliado en su propia e/ esposa, 'eonor. Cuando se cas$ con &nri3ue tuFo lo 3ue deseaba: un re4 >oFen 4 alegre, tan interesado en las diFersiones 4 el placer co#o ella #is#a. &l Gnico proble#a era 3ue el >oFen 4 alegre re4 no se interesaba s$lo por 'eonor, sino ta#bi!n por otras da#as. &sto a 'eonor le ca4$ #u4 #al. A causa de su odio .3ue pronto &nri3ue le retribu4$ con creces0, alent$ en sus hi>os el resenti#iento contra su padre 4 a rebelarse contra !l. 'uis B55 la a4ud$ en esto en toda ocasi$n. &nri3ue 55 haba tratado de asegurar el porFenir de sus hi>os. ?esign$ co#o su sucesor al prncipe &nri3ue, hi>o #a4or, 4 su coronaci$n por el ar"obispo de PorH fue la causa de la disputa final, 4 fatal, con BecHet. Hi"o a su hi>o segundo, Iicardo, seJor de A3uitania, la herencia de su #adre, 4 su tercer hi>o, Eodofredo, fue puesto al frente de BretaJa. &l cuarto hi>o, Cuan, era de#asiado >oFen para recibir una asignaci$n de tierras, co#o resultado de lo cual se gan$ el apodo de Cuan Sin Tierra. Pero a #edida 3ue los #uchachos crecan, 'eonor los esti#ul$ cada Fe" #As a e/igir 3ue su seJoro se hiciese real, 4 no #era#ente titular. &l prncipe &nri3ue, en particular, 3ue tena dieciocho aJos en ));,, 3uera co#partir por entonces los deberes de la reale"a con su padre, o al #enos ser reconocido co#o seJor en or#anda. 'os her#anos #enores interFinieron recla#ando A3uitania 4 BretaJa.

&nri3ue 55 aclar$ 3ue no per#itira tal insensate", 4 los hi>os #ostraron la deFoci$n 3ue sentan hacia su padre 4 las tierras asignadas hu4endo a la corte de 'uis B55, el peor ene#igo de &nri3ue. 'uis los recibi$ #u4 bien, desde luego, 4 con el #a4or placer. 'eonor, su #adre, los sigui$, pero &nri3ue logr$ al #enos capturarla a ella. 'a puso en prisi$n 4 all la retuFo. &ra eFidente, por supuesto, 3ue los hi>os leFantaran e>!rcitos contra su padre, pues 'uis segura#ente los financiaraO pareca 3ue el reino iba a disolFerse en la guerra ciFil. @ue entonces cuando Euiller#o el 'e$n aproFech$ su desdichada oportunidad para inFadir el norte de 5nglaterra, #ientras algunos de los barones ingleses decidieron 3ue era tie#po de recuperar lo 3ue haban tenido en tie#po de &steban. &n ));< todo era confusi$n. &nri3ue 55 reaccion$ con la #a4or energa. Hi"o una ostentosa peregrinaci$n al sepulcro de Tho#as BecHet, i#poni!ndose una penitencia 4 haci!ndose fustigar con una cuerda llena de nudos. ?e este #odo trataba de de#ostrar, de una Fe" por todas, 3ue era inocente del asesinato perpetrado cuatro aJos antes, para 3ue la gente co#Gn no pensase 3ue todo lo 3ue suceda era un castigo de ?ios 4, por consiguiente, se apartase de !l. Hecho esto, su e>!rcito #arch$ hacia el orte in#ediata#ente, derrot$ a los escoceses .en esta ocasi$n fue to#ado prisionero Euiller#o el 'e$n0 4 aplast$ a los rebeldes ingleses. &nri3ue luego pas$ a @rancia 4, al aJo, redu>o a sus hi>os a una situaci$n en la 3ue >u"garon aconse>able buscar el perd$n de su padre. @inal#ente, fueron perdonados, pero su #adre, 'eonor, per#aneci$ en prisi$n. Aun3ue 'uis B55 no logr$ des#e#brar el 5#perio AngeFino, haba proFocado una desgastadora guerra 3ue lo de>$ debilitado, #ientras sus tierras francesas estaban seguras 4 fuera de peligro. 'uis #uri$ en ))+8, despu!s de un reinado de cuarenta 4 tres aJos, 4 fue sucedido por su hi>o @elipe 55, 3uien lleF$ adelante hAbil#ente la poltica de su padre. &l nueFo re4 franc!s, 3uien s$lo tena 3uince aJos cuando subi$ al trono, era aGn #As astuto 4 tortuoso 3ue su padre, 4 #As decidido aGn 3ue !l .si eso era posible0 a destruir el 5#perio AngeFino. Su posterior !/ito a este respecto lleF$ a sus ad#iradores cortesanos a Co#pararlo con el gran e#perador ro#ano de la AntigRedad 4 a lla#arlo %@elipe Augusto(, no#bre por el 3ue es #As conocido por los historiadores. Artera#ente, @elipe alent$ todo signo de perturbaci$n entre los Plantagenet. Iicardo, el hi>o segundo, 3ue estaba de#ostrando ser un consu#ado guerrero, derrot$ entusiasta#ente a los barones de A3uitania 4 se gan$ su odio .lo cual beneficiaba a @elipe0. &l her#ano #a4or de Iicardo, el prncipe &nri3ue, se preocup$ ante la eficiencia b!lica de Iicardo 4 abrig$ el te#or de 3ue su her#ano #enor no consintiese en reconocerlo co#o re4 cuando llegase el #o#ento. &l prncipe &nri3ue persuadi$ a su padre a 3ue ordenase a Iicardo rendir ho#ena>e a su her#ano #a4or. Iicardo se neg$ 4 estall$ la guerra entre los her#anos, #ientras los agentes de @elipe enFenenaban la at#$sfera entre ellos.

&nri3ue 55 trat$ de #ediar entre los her#anos 4 se gran>e$ la c$lera de a#bos, pues cada uno estaba conFencido de 3ue faForeca al otro. 'a guerra ciFil poda haber e#peorado, pero el prncipe &nri3ue #uri$ repentina#ente 4 Iicardo se conFirti$ en el heredero. 'uego en ))+6, Eodofredo tuFo #ala suerte en un torneo .para los tres Her#anos, las >ustas a caballo eran su idea de lo 3ue constitua una Ferdadera diFersi$n0. @ue arro>ado de su caballo 4 #uri$ de las heridas. A &nri3ue le 3uedaban dos hi>os: Iicardo, ahora de FeintinueFe aJos, 4 Cuan, de Feinte. ?e los dos, Cuan era el faForito del re4, pues era el Gnico 3ue nunca se haba rebelado. &ra ta#bi!n el Gnico 3ue no haba recibido ninguna parte del Ieino. &n ))+9, &nri3ue trat$ de co#pensar esto enFiAndolo a 5rlanda co#o soberano. Pero Cuan no #ostr$ aptitud ninguna para gobernar. o pudo i#pedir 3ue los seJores nor#andos se peleasen ni 3ue au#entase la agitaci$n entre los >efes irlandeses. ?espu!s de nueFe #eses, &nri3ue tuFo 3ue hacerlo FolFer. Trat$ entonces de dar a Cuan el ?ucado de A3uitania, argu#entando 3ue ahora Iicardo, co#o heredero de todo, poda ceder algo. Pero Iicardo no ad#iti$ tal argu#ento. A3uitania era su hogar 4 el de su a#ada #adre 4 3uera conserFarlo. Cuando &nri3ue #ostr$ signos de #antener su decisi$n, el espritu de Iicardo se inclin$ torFa#ente hacia la reFuelta, de nueFo. &l >oFen @elipe de @rancia esti#ul$ a Iicardo 4 cultiF$ la a#istad con !l. @elipe era ocho aJos #As >oFen 3ue Iicardo 4 al #enos ocho aJos #As inteligente .pues buena parte de la inteligencia de Iicardo estaba en los #Gsculos de sus ho#bros0, 4 el re4 franc!s no tuFo ninguna dificultad para inducir al prncipe ingl!s a entrar en alian"a con !l. Cuntos, atacaron a las fuer"as de &nri3ue 4 e#pe"aron a to#ar sus castillos. Por una Fe", &nri3ue pareca perdido. Corra el aJo de ))+*. Haba gobernado durante treinta 4 cinco aJos 4 tena cincuenta 4 seis de edad. &staba cansado 4 agotado, 4 no pareca haber reposo. ?espu!s de su colosal reorgani"aci$n del Ieino, su ho#!rica pugna con BecHet 4 las aparente#ente inter#inables 3uerellas fa#iliares, sinti$ 3ue 4a no poda luchar #As. Cedi$, fir#$ un tratado con el re4 franc!s 4 concedi$ a Iicardo todo lo 3ue !ste 3uera. Mir$ la lista de sus Fasallos 3ue se haban alineado con el franc!s 4 el pri#ero era su hi>o Cuan, su Glti#o hi>o, su faForito, 3ue ahora resultaba ser tan falso co#o los otros. &nri3ue di>o: % Z2ue sea lo 3ue sea[ ZPa no #e preocupo por nada #As[ ( unca FolFi$ a salir de su lecho 4, el 6 de >ulio de ))+*, #uri$. Para el #undo, haba sido un gran re4 3ue habla triunfado, pero !l #uri$ con una desesperan"ada sensaci$n de fracaso.

1 . Los <i5os de Enri;ue Cora/"n de Le"n ?e todos los re4es de la historia, pocos ha4 3ue tengan una reputaci$n tan inflada co#o Iicardo, el 3ue sucedi$ en el trono ingl!s a su padre &nri3ue 55, a la #uerte de !ste. Se lo lla#a %Iichard Coeur7de7'ion( en franc!s, %Iichard the 'ion7Heart( en ingl!s 4 %Iicardo Cora"$n de 'e$n( en espaJol, un re47h!roe Fenerado en cientos de obras de ficci$n hist$rica. Sin duda, era un gigante de fuer"a 4 braFura, 4 un e/celente conductor de ho#bres cuando las Fictorias las ganaban e/clusiFa#ente los #Gsculos #As fuertes. Ta#bi!n cantaba 4 escriba Fersos 4, en general, dAbaselas de troFador, en lo 3ue tena algo de su for#idable #adre, aGn FiFa al subir Iicardo al trono 4 3ue era una fuerte 4 dura #u>er de sesenta 4 siete aJos. Pero en todo lo 3ue no fuera fuer"a 4 Falenta fsica, Iicardo era una persona #u4 despreciable. &ra un hi>o 4 un her#ano desleal 4 traicionero, 4 rara#ente Fea #As allA de su nari". Su idea de un re4 era 3ue deba dedicarse a una absurda caballera errante. &ran ?on 2ui>ote sentado en un trono. i si3uiera era una persona Firil, e/cepto en lo concerniente a su capacidad para co#batir. Careca de resoluci$n, 4 otro apodo 3ue se le aplicaba .no tan conocido co#o Cora"$n de 'e$n0 era %Iicardo S 4 o(O 3ue aluda el hecho de 3ue era su#a#ente Facilante en todo 4 nadie poda confiar en 3ue per#aneciese fir#e#ente en una posici$n 3ue hubiese adoptado. Ta#poco estaba particular#ente interesado en las #u>eres .a diferencia de su padre0O en Ferdad, parece bastante seguro 3ue era ho#ose/ual. &n cuanto a 5nglaterra, 3ue ter#in$ rindi!ndole culto, no se ocup$ nada de ella 4 rara#ente puso los pies all. Para 5nglaterra no fue #As 3ue una fuente de grandes gastos. 5n#ediata#ente despu!s de or la noticia de la #uerte de su padre, Iicardo se apoder$ del tesoro real e hi"o liberar a su #adre. 'uego se dispuso a abordar la tarea 3ue ocupara buena parte de su reinado 4 3ue creara su falsa reputaci$n en la posteridad. 'as tierras ganadas por la Pri#era Cru"ada un siglo antes estaban en creciente peligro. 'a Segunda Cru"ada de 'uis B55 no haba conseguido nada, 4 ahora surgi$ entre los #usul#anes un gran h!roe, Saladino, un ho#bre 3ue fue todo lo 3ue se supone falsa#ente 3ue fue Iicardo. &n ))+;, Saladino haba derrotado 4 destruido a un e>!rcito de cru"ados 4 haba to#ado Cerusal!n. Un estre#eci#iento de ira 4 desesperaci$n cundi$ por &uropa :ccidental ante la noticia. &n la furia 4 e/citaci$n del #o#ento, soldados de todas partes e#pe"aron a hacer >ura#ento de Fia>ar a Tierra Santa 4 rescatar nueFa#ente Cerusal!n.

&l Fie>o &nri3ue 55 prest$ tal >ura#ento. 'o #is#o @elipe 55 de @rancia. P ta#bi!n el prncipe Iicardo. &nri3ue 55, para recaudar dinero destinado a la gran e/pedici$n, aplic$ un i#puesto especial en sus do#inios, en ))++. @ue lla#ado el %die"#o de Saladino(, por3ue e/iga a cada propietario contribuir con un. die"#o esto es, una d!ci#a parte, de sus rentas 4 bienes #uebles. @ondos adicionales, en cantidades considerables, fueron arrancados a los >udos. .?espu!s de todo, 3ui"A ra"onase &nri3ue, Kpor 3u! no habran de pagar los infieles por los cr#enes de los infieles, aun3ue fuesen dos con>untos diferentes de infielesL ?e hecho, en la &ra de las Cru"adas el antise#itis#o alcan"$ su pri#era 4 desenfrenada cul#inaci$n en &uropa :ccidental.0 Pero luego, cuando todo estaba preparado, @elipe 4 Iicardo hicieron la guerra a &nri3ue 4 se parali"aron los planes pera la cru"ada. &l rescate de Cerusal!n tena 3ue esperar #ientras se diri#an cuestiones concernientes a algunos castillos en @rancia. Pero una Fe" 3ue Iicardo estuFo en el trono, no pudo esperar #As. o haba caballera errante en el #undo 3ue pudiera co#pararse con la gran aFentura oriental. MAs 3ue toda otra cosa en el #undo, ansiaba ir al &ste, #ontar colosales torneos con los #usul#anes, rescatar Cerusal!n 4 ser el #As grande caballero 3ue hubo en el #undo. .P 3ui"A pens$ 3ue ta#bi!n poda agradar a su #adre de esta #anera 4 co#pensarla por su frustraci$n en la cru"ada de su pri#er #arido, #edio siglo antes.0 Iicardo necesitaba dinero 4 para obtenerlo #arch$ a 5nglaterra 4 Fendi$ todo lo 3ue pudo. Bendi$ cargos eclesiAsticos cargos seculares, cartas a ciudades 4 heredades. Hasta Fendi$ la soberana de &scocia a su propio re4. P es3uil#$ a los >udos una Fe" #As. Sus acciones, su#ada, a los senti#ientos populares contra los >udos, dieron origen a oscuros hechos de desenfrenados cr#enes #u4 atpicos de la historia inglesa. &n PorH, la #ultitud asesin$ a los >udos horrible e indiscri#inada#ente. ?espu!s de cuatro #eses, Iicardo, habiendo obtenido lo 3ue necesitaba por diFersos #edios ruines, te#erarios o crueles, estaba listo para partir hacia la gran aFentura 3ue iba a darle fa#a, pero no iba a conseguir la recuperaci$n per#anente de Tierra Santa ni lleFara ningGn bien a 5nglaterra. &n Ferdad, su partida habra significado la destrucci$n del 5#perio AngeFino a #anos de @elipe, si no hubiera sido por el hecho de 3ue la opini$n pGblica oblig$ al re4 franc!s a ir ta#bi!n a la cru"ada. @elipe haba pro#etido hacerlo, por supuesto, al igual 3ue Iicardo, pero esa pro#esa haba sido s$lo una treta poltica 4 nunca haba tenido la intenci$n de ir real#ente a la cru"ada. 'o 3ue #As deseaba hacer era per#anecer en su pas #ientras Iicardo estaba en el e/terior, 4 des#e#brar callada#ente el 5#perio AngeFino. Pero si lo haca, Iicardo in#ediata#ente lo acusara de per>uro 4 traidor a la causa general de la cristiandad. &n tal caso, sus propios Fasallos podan abandonarlo.

Con renuencia, pues, @elipe #arch$ a la cru"ada. Si antes hubo alguna a#istad entre los dos ho#bres, ella de>$ de e/istir. @ueron ene#igos #ortales por el resto de su Fida. 'os episodios 3ue siguieron reciben el no#bre de %'a Tercera Cru"ada(, 4 los contoneos de Iicardo en el &ste representan el Glti#o gran e>e#plo de piratera nor#anda, pues la acci$n del re4 ingl!s fue, en Ferdad, una especie de retroceso a los das de Ioberto Euiscardo. &l Fia>e de Iicardo al &ste fue conducido sin Ferdadera Fisi$n estrat!gica. Per#iti$ 3ue lo retrasaran en todas partes. &n ))*8 lleg$ a Sicilia 4 riJ$ con Tancredo, el Glti#o gobernante nor#ando de Sicilia. Cuando final#ente fir#$ un tratado con Tancredo, result$ ser un tratado 3ue ofenda al nueFo e#perador ale#An, &nri3ue B5, 3uien disputaba a Tancredo el trono siciliano. Iicardo luego decidi$ no casarse con la her#ana de @elipe, con la 3ue se haba co#pro#etido, 4 este insulto lo ene#ist$ aGn #As con el encoleri"ado re4 franc!s. ?espu!s de esto Iicardo perdi$ dos #eses 4 #uchas energas en una innecesaria con3uista de la isla de Chipre. Iicardo lleg$ final#ente a Tierra Santa en >unio de ))*), casi un aJo despu!s de partir. 'a ciudad de San, Cuan de Acre, sobre la costa palestina, estaba siendo asediada por los cristianosO haca largo tie#po 3ue se hallaba ba>o sitio sin 3ue los #usul#anes #ostrasen ninguna intenci$n de rendirse. &l dese#barco de refuer"os cristianos conducidos por el #As grande caballero de &uropa fortaleci$ la #oral de los cristianos, 4 Iicardo go"$ de la adulaci$n 3ue se le tribut$. Pero San Cuan de Acre resisti$ lo #is#o 4 s$lo fue to#ada despu!s de #uchos Fergon"osos sucesos posteriores 3ue 3uitaron #ucho brillo a la gloria de Iicardo. &n una ocasi$n, Iicardo #ostr$ el carActer de su caballerosidad haciendo asesinar a sangre fra a ,.688 prisioneros #usul#anes por puro #al hu#or con la guarnici$n de San Cuan de Acre por no rendirse. &n cuanto a @elipe, 3ue estaba constante#ente enfer#o, senta #enos entusias#o por la cru"ada 3ue nunca 4 le fastidiaba #ortal#ente el #odo co#o Iicardo acaparaba toda la gloria. &l asedio s$lo secundaria#ente fue una lucha entre cristianos 4 #usul#anesO fue #ucho #As una enconada 4 constante disputa entre Iicardo 4 @elipe. 'uego, cuando final#ente San Cuan de Acre ca4$, Iicardo tuFo un acto de arrogante descortesa. 'eopoldo, du3ue de Austria, conduca un contingente en el asedio 4 despu!s de la cada de San Cuan de Acre coloc$ su estandarte en una de las al#enas. Iicardo, para 3uien el #!rito s$lo era su4o, orden$ 3uitar el estandarte 4 lo hi"o arro>ar despectiFa#ente a un lado. Algunos dicen 3ue, cuando 'eopoldo protest$, Iicardo, en un acceso de c$lera, lo redu>o a silencio a puntapi!s. 'eopoldo no pudo hacer nada en el #o#ento, pero no olFid$. ?espu!s de la cada de San Cuan de Acre, @elipe se #arch$ apelando a su enfer#edad co#o e/cusa 4 >urando no atacar las tierras de Iicardo. &ste #arch$ sobre Cerusal!n pero nunca logr$ su ob>etiFo. Ean$ Fictorias, pero esas Fictorias le

costaron ho#bres. &l ha#bre 4 la sed, el calor de da 4 la desolaci$n de noche, el sereno acosa#iento por los flancos organi"ado por el astuto Saladino, todo ello lo agot$. Iicardo lleg$ a Fer de le>os a Cerusal!n 4, segGn un relato ro#Antico, se cubri$ los o>os con la sensaci$n de 3ue era indigno de Fer lo 3ue no haba sido capa" de to#ar. &n ))*,, despu!s de conFenir con Saladino una tregua de tres aJos, Iicardo se e#barc$ para FolFer, de>ando tras de s Farias Fictorias, #uchas le4endas, una reputaci$n heroica... 4 en definitiFa una derrota. Saladino fue el Ferdadero h!roe de la Tercera Cru"ada. Iicardo co#prendi$ 3ue su Fia>e de regreso iba a ser difcil. Haba conseguido ene#istarse casi con todo el #undo en &uropa, 4 no tena un e>!rcito capa" de for"ar su traFesa por el Continente contra esa ene#istad. Su barco fue arrastrado a la costa cerca de Benecia, 4 decidi$ 3ue el #odo #As seguro de ter#inar el Fia>e de regreso era hacerlo por tierra 4 disfra"ado. Pero Iicardo no poda i#itar bien a nadie. &ra grande, #usculoso 4 altanero. o poda hacer nada para eFitar lo 3ue era: un caballero arrogante de eleFada posici$n. 2ue se lo identificase s$lo era cuesti$n de tie#po, 4 la suerte 3uiso 3ue fuese reconocido en el peor #o#ento posible. Cerca de Biena, en dicie#bre de ))*,, fue rodeado por ho#bres ar#ados 3ue tenan la clara intenci$n de retener a ese persona>e obFia#ente i#portante 4 pedir un rescate por !l. Iicardo sac$ su espada 4 di>o 3ue s$lo se rendira a su >efe. Cuando el >efe apareci$, result$ ser nada #enos 3ue 'eopoldo de Austria, el #is#o 'eopoldo cu4o estandarte Iicardo haba arro>ado al foso 4 cu4o trasero habla pateado categ$rica#ente. 'eopoldo sonri$ torFa#ente 4 pidi$ el #a4or rescate posible. Pero haba otros, #As poderosos 3ue 'eopoldo, 3ue ta#bi!n odiaban a Iicardo. &l e#perador &nri3ue B5, 3ue haba sido ofendido por la poltica de Iicardo en Sicilia, oblig$ a 'eopoldo a 3ue le entregase el prisionero. Iicardo se conFirti$ en prisionero de &nri3ue, 4 el e#perador a#ena"$ cal#a#ente al re4 ingl!s con entregarlo a @elipe de @rancia. 'a perspectiFa de ser prisionero de @elipe era el col#o, pues s$lo para @elipe la prisi$n de Iicardo era de #As Falor 3ue cual3uier rescate en dinero concebible. Una Fe" en las garras de @elipe, Iicardo no poda esperar salir en libertad sin ceder la #a4ora de las proFincias francesas del 5#perio AngeFino. Por ello, Iicardo se oblig$ a entregar el e/orbitante rescate de )98.888 #arcos 4 una especie de reconoci#iento for#al .pero esencial#ente sin Falor0 del e#perador co#o su soberano. .&n teora, el e#perador era el seJor de toda la cristiandad occidental, tradici$n 3ue se re#ontaba a Carlo#agno, pero, desde luego, en la prActica nadie prestaba atenci$n a esa teora.0 &l dinero fue recaudado i#poniendo pesados i#puestos a los sGbditos de Iicardo .esto fue lo 3ue Cora"$n de 'e$n lleF$ a 5nglaterra de Tierra Santa: el pago de un eleFado precio por la prisa de Iicardo en dar puntapi!s a un archidu3ue0, 4

en ))*< retorn$ a 5nglaterra. Per#aneci$ all lo suficiente para ser coronado por segunda Fe" 4 .KcuAndo noL0 para recaudar dineroO luego se #arch$ al Continente. All per#aneci$ por el resto de su Fida, co#batiendo contra @elipe Augusto. 3icardo * Juan KP 3u! pasaba en 5nglaterra durante la ausencia de IicardoL Haba puesto la ad#inistraci$n en #anos de Euiller#o 'ongcha#p, su canciller, 3ue era ta#bi!n obispo de &l4. Iicardo haba no#brado un heredero para el caso de 3ue no retornase de la cru"ada. &n los Fie>os tie#pos, cual3uier #ie#bro de la fa#ilia real poda ocupar el trono, pero en 5nglaterra el principio de la pri#ogenitura estaba creciendo en popularidad 4 la idea del %heredero legti#o( era cada Fe" #As i#portante. &l heredero legti#o era el hi>o #a4or 4 su lina>e, o, a falta de !ste, el hi>o segundo 4 su lina>e, luego el tercero, 4 as sucesiFa#ente. &n el caso de &nri3ue 55, el hi>o #a4or, &nri3ue, ha #uerto, sin de>ar hi>os, por lo 3ue fue hecho re4 el segundo hi>o, Iicardo. Iicardo no tena hi>os, por lo 3ue la herencia pasaba al lina>e del tercer hi>o, Eodofredo. &ste haba #uerto en ))+6, pero su #u>er Constancia, la heredera de BretaJa, dio a lu" a un hi>o despu!s de la #uerte de su #arido. &lla lo lla#$ Arturo, por el gran h!roe de los antiguos britanos .4 por ende de BretaJa0. &s conocido en la historia co#o Arturo de BretaJa. Por el principio de pri#ogenitura, Arturo de BretaJa era el heredero legti#o, aun3ue s$lo tena tres aJos cuando Iicardo se #arch$ a la Cru"ada, 4 el re4 lo no#br$ su sucesor. &n cuanto al her#ano #enor, Cuan, fue restablecido en el antiguo cargo 3ue le haba dado &nri3ue 55, el de lord de 5rlanda. 'a #edida obedeca a la intenci$n de #antenerlo fuera de 5nglaterra, donde poda crear proble#as por su a#bici$n a la corona. Iicardo se asegur$ de esto haci!ndole >urar 3ue no retornara a 5nglaterra por tres aJos despu!s de la partida del re4, 4 lo re#at$ sobornAndolo con grandes propiedades en 5nglaterra. Pero cuando haca un aJo 4 #edio 3ue se haba #archado Iicardo, Dalter 'ongcha#p 4a era i#popular entre los barones ingleses. Cuan Fio en ello su oportunidad 4 no pudo resistir. Pas$ a 5nglaterra en ))*) 4 e#pe"$ a for#ar un partido 3ue lo apo4ase para obtener la corona contra Arturo de BretaJa. Cuan fue #u4 i#popular durante su Fida, 4 tuFo una %#ala prensa( por una serie de ra"ones. Sin duda, era cruel 4 desleal, pero no #As 3ue Iicardo. 'o 3ue le faltaba a Cuan, 3ue Iicardo tena, era una bella apariencia, Falenta, gallarda 4 la habilidad de adoptar poses ro#Anticas. P sobre todo, Cuan no recibi$ #ucha influencia de la religi$n 4 durante su Fida tuFo enor#es proble#as con la 5glesia. &ran los eclesiAsticos 3uienes escriban las cr$nicas de la !poca 4 le retribu4eron con ata3ues a su persona.

Pero esto no e3uiFale a afir#ar 3ue fue real#ente un ho#bre ad#irableO con toda certe"a, no lo fue. Hasta cabe sospechar 3ue fuese peor 3ue Iicardo. Sea co#o fuere, Cuan careca del don de hacer 3ue los ho#bres ad#itiesen su lidera"go. Sus esfuer"os dirigidos a aproFechar la i#popularidad de 'ongcha#p, la ausencia de Iicardo 4 la infancia de Arturo dieron poco resultado. &ntonces llegaron a 5nglaterra las noticias de la prisi$n de Iicardo. Cuan #arch$ apresurada#ente a @rancia para llegar a algGn acuerdo con @elipe, con la esperan"a de lograr 3ue Iicardo siguiera en prisi$n .o 3ui"A 3ue fuese directa#ente eli#inado0. Ta#poco pudo lograr eso. 'os cuentos sobre las heroicidades de Iicardo en Tierra Santa llegaron a 5nglaterra 4 fueron e/agerados al pasar de boca en boca, por lo 3ue los ingleses estaban ansiosos de rescatar a su re47h!roe. 'os intentos de Cuan de suplantarlo s$lo le gran>earon el odio de los ingleses. @inal#ente, cuando Iicardo FolFi$, Cuan tuFo 3ue abandonar 5nglaterra nueFa#ente. @ue otra Fe" lord de 5rlanda .e3uiFalente a una especie de e/ilio en Siberia0, pero se le confiscaron la #a4or parte de sus posesiones inglesas, 4 Iicardo insisti$ en 3ue Arturo era el heredero al trono. &n todo esto, estaba de parte del re4 Hubert Dalter, uno de sus #As i#portantes #inistros. Haba estado con Iicardo en Tierra Santa 4 representado al re4 en todas las negociaciones con Saladino. Condu>o de Fuelta a 5nglaterra a lo 3ue 3ued$ del e>!rcito ingl!s, Fisit$ a Iicardo en su prisi$n 4 en ))*- estuFo reuniendo actiFa#ente el rescate. &n el #is#o aJo, fue no#brado cuadrag!si#o tercer ar"obispo de Canterbur4. Hubert Dalter gobern$ 5nglaterra en los Glti#os aJos de reinado de Iicardo, #ientras el Ie4 co#bata en @rancia, 4 lo haca bien. TuFo 3ue poner duros i#puestos al pueblo para reunir el dinero 3ue necesitaba el re4, pero lo hi"o de la #anera #As >usta posible. Dalter se apo4$ #ucho en los %caballeros(, los pe3ueJos propietarios 3ue constituan la clase #edia inglesa de la !poca. Algunos fueron elegidos para #antener el orden en sus distritos 4 #As tarde se conFirtieron en %>ueces de pa"(. :tros dese#peJaron las funciones de oficiales de >usticia de la corona. Cuando Dalter recaudaba dinero, reciba la eFaluaci$n de >urados for#ados por tales ho#bres. &sas #edidas fueron de la #a4or i#portancia. Cuando se pona el gobierno en #anos de los grandes barones, !stos eran suficiente#ente poderosos co#o para abrigar grandes a#biciones. Cuando se cedan responsabilidades a los pe3ueJos caballeros, nadie poda esperar conseguir #ucho por s soloO s$lo en la acci$n co#Gn podan ganar algo, 4 s$lo la pa" general los beneficiaba a todos. 5nglaterra sigui$ aFan"ando hacia su especial for#a de gobierno, 3ue le dara una notable estabilidad 4 la fle/ibilidad necesaria para adaptarse a condiciones ca#biantes #ediante un creci#iento 4 una eFoluci$n lentos, no por ca#bios repentinos 4 radicales. Ta#bi!n los habitantes de las ciudades ad3uirieron creciente conciencia de su i#portancia 4 ocuparon posiciones en las 3ue su influencia poltica estaba

creciendo. @or#aron %gre#ios( Morgani"aciones cu4os #ie#bros pagaban por pertenecer a ellasM 3ue Felaban por el bien co#Gn de sus adherentes. Cada grupo de artesanos o #ercaderes tena su gre#io, 3ue organi"aba las prActicas co#erciales, regulaba precios 4 salarios, estandari"aba pesos 4 #edidas, etc. P, claro estA, los gre#ios defendan los intereses de la ciudad contra los terratenientes 4 la noble"a con #ucha #a4or efectiFidad 3ue los ciudadanos aislados. &l pri#er gre#io #ercantil se for#$ alrededor de ))*-. Mientras tanto, en @rancia, Iicardo segua su Fida de caballero errante. Co#bati$ a @elipe 55 de @rancia con entusias#o 4, co#Gn#ente, con !/ito en lo 3ue respecta a batallas particulares, aun3ue sie#pre @elipe poda recuperar #ediante las intrigas 4 la poltica lo 3ue perda en los ca#pos de batalla. Iicardo lleF$ a :ccidente nueFos principios de fortificaci$n 3ue haba aprendido en el &ste. &n ))*6 inici$ la construcci$n del Ch`teau Eaillard .%Castillo AtreFido(0 sobre un pro#ontorio 3ue da al ro Sena, a treinta Hil$#etros aguas arriba de la capital nor#anda de IuAn 4 a ochenta Hil$#etros aguas aba>o de la capital de @elipe, Pars. @ue hAbil#ente diseJado de #odo de hacerlo ine/pugnable para los estilos de ata3ue de la !poca. &n Ferdad, en una !poca 3ue la guerra terrestre consista principal#ente en el ata3ue 4 la defensa de castillos fortificados, la edificaci$n del Ch`teau Eaillard era e3uiFalente a la construcci$n de un nueFo e i#portante acora"ado en tie#pos #As recientes. @elipe gan$ una Fictoria de un g!nero #u4 diferente cuando persuadi$ a los bretones a 3ue le entregasen su prncipe, Arturo. @elipe tena una plausible e/cusa para ello, pues era el seJor de Arturo de acuerdo con la teora feudal, 4 poda argRir 3ue cu#pla con sus deberes feudales al dar a Arturo la #e>or educaci$n posible en la corte francesa. Pero esto no era ad#isible para Iicardo. Significaba 3ue Arturo, con el tie#po, llegara al trono ingl!s hecho un franc!s co#pleto, co#o antaJo &duardo el Confesor haba accedido al trono ingl!s co#o un nor#ando cabal. &l reinado de &duardo haba conducido a una con3uista nor#andaO Kno poda el reinado de Arturo originar una con3uista francesaL &l prncipe Cuan pareca la Gnica alternatiFa 4, en ))*;, Iicardo lo reconoci$ co#o su heredero. &sto, desde luego, s$lo hi"o #As confusa la situaci$n. &l heredero legti#o tenla 3ue ser el heredero legiti#o, 4 ningGn otro. KPoda Iicardo, aun3ue fuese el re4, alterar esoL KPoda designar co#o heredero a 3uien 3uisieraL &sto era algo de lo 3ue nadie poda estar seguro. ?esgraciada#ente, la cuesti$n se plante$ in#ediata#ente, a causa, entera#ente, de la per#anente locura de Iicardo. Careca de la capacidad para distinguir entre un co#bate i#portante 4 otro 3ue no lo era. Cual3uiera le Fena bien. Ade#As, careca del >uicio necesario para co#prender 3ue era #e>or ser un re4 FiFo 3ue un h!roe #uerto.

&n ))**, un noble de segundo rango le deba una pe3ueJa su#a a Iicardo .as afir#aba !ste0. Cuando el noble le neg$ esa su#a, de in#ediato puso sitio a su castillo. Iicardo recha"$ un ofreci#iento condicional de rendici$n, pues no era diFertido to#ar un castillo sin lucha. Mientras inspeccionaba las #urallas, una flecha se le claF$ en el ho#bro i"3uierdo. :rden$ atacar enseguida 4 el castillo fue to#ado. S$lo entonces hi"o 3ue le e/tra>eran la flecha. Pero era de#asiado tarde. &n la !poca no haba antibi$ticosO ni si3uiera se tenan nociones de higiene co#Gn. 'a herida supur$ 4 la infecci$n #at$ a Iicardo. Tenia cuarenta 4 dos aJos 4 haba reinado durante die". %rturo * Juan Cuan se conFirti$ en re4. &staba en el lugar oportunoO en Ferdad, estuFo en el lecho de #uerte de Iicardo. &ste lo haba no#brado su heredero dos aJos antes 4 su #adre, 'eonor de A3uitania .aGn FiFa, aun3ue tena #As de setenta 4 cinco aJos0, haba traba>ado sie#pre para #antener la pa" entre sus dos hi>os. &staba en!rgica#ente a faFor de su hi>o Cuan contra su nieto Arturo, a 3uien casi no conoca. .&l re4 D"an de ShaHespeare contiene una ani#ada descripci$n de la fero" ene#istad entre las dos #adres, 'eonor de A3uitania 4 Constancia de BretaJa.0 Cuan, pues, fue reconocido sin dificultad en 5nglaterra 4 en or#anda. 'eonor, 3ue era todaFa la gobernante legal de A3uitania, cedi$ ta#bi!n !sta a Cuan. &l Gnico proble#a fue 3ue An>ou aproFech$ final#ente la ocasi$n para entregarse nueFa#ente a actiFidades antinor#andas 4 reconoci$ a ArturoO en esto, los angeFinos recibieron el fir#e apo4o .por supuesto0 del re4 @elipe de @rancia. Pero en Glti#o anAlisis @elipe ta#poco estaba interesado en ceder el 5#perio AngeFino a Arturo. 'o 3ue 3uera era destruirlo co#pleta#ente. 2ui"A calibr$ bien a Cuan 4 se percat$ de 3ue era el #e>or re4 posible 3ue poda desear tener en el trono ingl!s, 4a 3ue contra !l las #edidas de @elipe deban tener !/ito. .Algunos lla#aron al nueFo re4 Cuan Palabras SuaFes, apodo 3ue se e/plica por s solo.0 Sea co#o fuere, despu!s de algunas luchas, @elipe lleg$ a un acuerdo con Cuan en ),88 por el cual sacrific$ los intereses de Arturo a ca#bio de considerables concesiones .incluso un pago en dinero 4 el abandono de alian"as e/tran>eras por parte de Cuan0. @elipe, en retribuci$n, reconoci$ a Cuan corno re4 4 otorg$ a Arturo sola#ente el ttulo de du3ue de BretaJa. Ade#As, por este ttulo, Arturo tena 3ue prestar ho#ena>e a Cuan. Hecho esto, @elipe s$lo necesitaba proFocar una lucha con Cuan. &ntonces podra con3uistar las partes francesas del 5#perio AngeFino sin tener 3ue entregarlas a ningGn Plantagenet riFal, co#o Arturo. 'a e/cusa se le present$ pronto. &n ),88, Cuan se cas$, con una considerable pre#ura, con una >oFen da#a .en Ferdad, de s$lo trece aJos de edad0 lla#ada 5sabella, heredera de Angule#a, un condado estrat!gico de la parte septentrional de A3uitania. Se dice 3ue la da#a

era #u4 bella, pero Cuan se hubiese casado con ella de todos #odos, pues las tierras 3ue ella do#inaba eran i#portantes para !l. Se diForci$ de su pri#era #u>er, una inglesa, 4 fue coronado >unto con 5sabella. &l proble#a era 3ue 5sabella, por la !poca de su apresurado #atri#onio, estaba co#pro#etida con un #ie#bro de una poderosa fa#ilia feudal agraFiada 4 apel$ a @elipe 55. @elipe escuch$ graFe#ente. Co#o re4 de 5nglaterra, Cuan era un soberano independiente, pero co#o seJor de or#anda, An>ou, A3uitania, etc., Cuan era Fasallo de @elipe, al igual 3ue el seJor agraFiado. @elipe, co#o >ue" de una 3uerella entre Fasallos, opt$ por atenerse estricta#ente a la letra del derecho feudal 4 e#pla"$ a Cuan a 3ue co#pareciese ante !l para responder a las acusaciones. Cuan no acudi$, desde luego. Su dignidad co#o re4 de. 5nglaterra se lo i#peda, 4 @elipe saba 3ue no co#parecera. Al no acudir Cuan, estaba en desacato, 4 @elipe poda, sie#pre de acuerdo con la letra del derecho feudal, despo>ar a Cuan de las tierras 3ue posea co#o Fasallo. atural#ente, eso no significaba nada a #enos 3ue @elipe estuFiese dispuesto a to#ar las tierras por la fuer"a, pero esto era e/acta#ente lo 3ue planeaba hacer, 4 con sonoras procla#as de 3ue el derecho estaba de su lado. 'os guerreros Fasallos de la parte francesa del 5#perio AngeFino ahora abandonaron a Cuan. Muchos de ellos pensaban honesta#ente 3ue Arturo era el legti#o heredero 4 Facilaban en luchar por Cuan. :tros pensaban honesta#ente 3ue Cuan estaba en desacato 4 co#bata por una causa in>usta. P otros sencilla#ente no gustaban de Cuan .3uien no tena la #enor popularidad0 4 estaban contentos de tener una e/cusa para no #oFerse. &n cuanto a los Fasallos ingleses de Cuan, 4a haban llegado a ser suficiente#ente ingleses co#o para sentir 3ue su patria era 5nglaterra 4 odiaban cru"ar el Canal por algo 3ue e#pe"aron a considerar co#o intereses e/tran>eros. Sin e#bargo, Cuan reuni$ los ho#bres 3ue pudo 4 luch$. ?efendi$ bien el Ch`teau Eaillard de Iicardo. &n ),8-, cuando su #adre 'eonor .aGn FiFa0 fue sitiada en Mirebeau, a pocos Hil$#etros al sur de An>ou, Cuan se apresur$ a acudir a su rescate. &l e>!rcito sitiador estaba conducido por su sobrino Arturo de BretaJa, 4 en la batalla 3ue se libr$ Arturo fue hecho cautiFo. Cuan encarcel$ a Arturo en IuAn, 4 el >oFen .de s$lo diecis!is aJos0 nunca fue Fuelto a Fer. Se presu#e 3ue #uri$ al poco tie#po 4 es casi uniFersal la creencia de 3ue Cuan lo hi"o #atar. Se lo acus$ de ello en su !poca 4 si hubiese podido negarlo, lo habra hecho, pues el hecho era ruinoso para su causa. BretaJa estaba sulfurada por el aparente asesinato de su prncipeO su principal obispo acus$ a Cuan de asesinatoO el re4 de @rancia hi"o lo 3ue pudo para difundir la acusaci$nO 4 los Fasallos franceses de Cuan 3ue aGn per#anecan fieles a !l ahora e#pe"aron a desertar en cantidad. Usurpar el Ieino al heredero legti#o estaba #al, pero #atar al heredero legti#o era infinita#ente peor. Un cri#en

se#e>ante tena 3ue ser castigado terrible#ente por el Cielo, 4 pocos deseaban co#partir el castigo. Cuan, 3ue no e/peri#entaba te#ores espirituales, sigui$ luchando, pero ahora @elipe obtuFo un triunfo tras otro. Ch`teau Eaillard ca4$O or#anda fue inFadidaO 4 IuAn, la capital de Euiller#o el Con3uistador, fue asediada. &n ),8<, Cuan fue total#ente derrotado. TuFo 3ue reconocer la p!rdida de todos sus territorios franceses 4 se retir$ a 5nglaterra sin ellos. &ra Cuan Sin Tierra en un sentido #u4 diferente de a3uel 3ue originaria#ente le haba ganado ese apodo. @elipe haba triunfado de #anera sorprendente 4 reali"ado las a#biciones de su padre. Haba destruido el 5#perio AngeFino e/acta#ente despu!s de #edio siglo de e/istencia. 5nglaterra aGn posea territorios en el sudoeste, pero ellos solos .separados de la isla por una Fasta fran>a de territorio franc!s0 no podan constituir una a#ena"a para la e/istencia #is#a de la #onar3ua francesa. Hasta or#anda se perdi$. Haba sido creada por Hrolf el Ca#inante en *)) 4 conserFada por sus descendientes durante tres siglos. ?esde ella, los nor#andos haban partido para con3uistar 5nglaterra, el sur de 5talia, Sicilia 4 partes de Tierra Santa. Ahora Cuan, descendiente de Ioll$n 4 tataranieto de Euiller#o el Con3uistador, la haba perdido. P 'eonor de A3uitania final#ente #uri$ en ),8<, a la edad de ochenta 4 dos aJos. Haba sido su casa#iento con &nri3ue 55, #edio siglo antes, lo 3ue haba creado el 5#perio AngeFino, 4 FiFi$ lo suficiente para Ferlo destruido. El papa * Juan Sin duda, Cuan no acept$ la destrucci$n del 5#perio co#o algo definitiFo. ?urante los die" aJos siguientes se prepar$ cuidadosa 4 tena"#ente para to#arse la reFancha con @elipe. Pero el inconFeniente era 3ue haba sido despo>ado de los #edios apropiados para conseguirla. 'a p!rdida de Fastos territorios franceses no fue s$lo un golpe a su orgullo, sino 3ue i#plicaba la p!rdida de grandes rentas. Para recuperarlas necesitaba dinero, 4 no poda obtenerlo por #edios nor#ales de su reino contrado, al #enos no en cantidades adecuadas. Se Fio obligado a au#entar los i#puestos 4 a apelar a #edios irregulares de recaudar dinero. Su i#popularidad, notoria desde el principio 4 au#entada co#o resultado de la #uerte de Arturo 4 pus propias derrotas, ahora lleg$ a una altura febril. Peor aGn, se estaban gestando proble#as con la 5glesia. &n ),89, Hubert Dalter, ar"obispo de Canterbur4, 3ue tan hAbil#ente haba ad#inistrado los asuntos ingleses en el Glti#o perodo del reinado de Iicardo, #uri$. Se plante$ la cuesti$n de 3ui!n habra de sucederle. &l re4 Cuan, natural#ente, tena un candidato. P en condiciones ordinarias ese candidato habra sido elegido ar"obispo 4, segGn todas las probabilidades, habra a4udado a Cuan a recaudar dinero, aun a e/pensas de la 5glesia.

?esgraciada#ente para Cuan, era papa por entonces 5nocencio 555, el #As en!rgico 4 .desde el punto de Fista poltico0 el #As triunfal ocupante del cargo en la historia. Ba>o su pontificado, el papado lleg$ a la cGspide de su poder #aterial, 4 era el fir#e deseo de 5nocencio establecer la supre#aca del papa en la cristiandad, por enci#a aun de los #onarcas. 5nocencio Fio entonces la oportunidad para #atar tres pA>aros de un tiro. 5#pidiendo la designaci$n del candidato de Cuan, eFitara el posible sa3ueo de la 5glesia de 5nglaterra 4 de#ostrara la superioridad pontificia sobre la #onar3ua inglesa. 5#poniendo en ca#bio su propio candidato, hara 3ue la 5glesia de 5nglaterra fuese gobernada en inter!s del papado 4 no de la #onar3ua. P eligiendo a &steban 'angton co#o el ho#bre apropiado para el cargo, dara a 5nglaterra un ar"obispo de Canterbur4 3ue se hallaba particular#ente bien cualificado, pues era un gran sabio. Cuan saba perfecta#ente 3ue 'angton era un gran sabio, pero ta#bi!n saba 3ue 'angton sera un gran ene#igo su4o. Aun3ue ingl!s de naci#iento, 'angton haba sido educado en la UniFersidad de Pars 4 haba pasado un cuarto de siglo en un #edio franc!s. &ra co#pleta#ente inaceptable para Cuan, 4 ello era co#prensible, segGn criterios #odernos. Pero segGn los criterios de la 5glesia #edieFal, la oposici$n de Cuan no s$lo no era ra"onable, sino 3ue era peca#inosa. Cuando Cuan se neg$ a per#itir 3ue el nueFo ar"obispo ocupara su cargo, 5nocencio puso a toda 5nglaterra ba>o el entredicho, en #ar"o de ),8+. &sto significaba 3ue todas las funciones eclesiAsticas 3uedaban suspendidas .e/cepto el bautis#o 4 la e/tre#aunci$n0 4 la poblaci$n desproFista de todo au/ilio espiritual. i si3uiera se poda hacer sonar las ca#panas de las iglesias. &ste era un castigo terrible para una poblaci$n #edieFal, pero Cuan no cedi$. Mediante la fuer"a, oblig$ a traba>ar a #uchos sacerdotes, 4 #antuFo lo 3ue consideraba co#o su prerrogatiFa real. .@ue esto, #As 3ue otra cosa, lo 3ue hi"o 3ue los #on>es cronistas lo Filipendiaran 4 le dieran su negra reputaci$n para la posteridad.0 ?espu!s de un aJo 4 #edio de tal situaci$n, 5nocencio decidi$ usar un ar#a #As especfica#ente dirigida contra Cuan. &n noFie#bre de ),8*, lo e/co#ulg$. Pa no era el Ieino en general el castigado, sino el re4 en persona. o poda participar en ningGn oficio religioso 4 sus sGbditos 3uedaban liberados de toda obligaci$n hacia !l. &l papa lleg$ hasta intentar deponer a Cuan 4 entregar su reino a @elipe de @rancia. P con todo, Cuan resisti$. ?e hecho, haba Farios factores 3ue actuaban a su faFor. Muchos barones recha"aban los dictados de un papa italiano 4 un ar"obispo afrancesado 4 per#anecieron del lado de Cuan. Ade#As, Cuan tena lo 3ue ho4 lla#ara#os %patronato(. Tena dinero para pagar soldados, tierras con las 3ue reco#pensar a los leales 4 la capacidad para despo>ar de sus tierras a los desleales. Poda .4 lo hi"o0 retener a los hi>os de algunos de los barones co#o garanta de la buena conducta de los padres. ?e hecho, hasta se adueJ$ de propiedades

eclesiAsticas 4 las us$ co#o fuentes de rentas, de #odo 3ue pudo reducir los i#puestos 4 ganar un poco de popularidad. Por otro lado, hubo una fuga de cl!rigos de 5nglaterra, pues #uchos no 3ueran per#anecer en una tierra donde el re4 poda obligarlos a cu#plir funciones 3ue el papa les prohiba reali"ar, 4 por ende enfrentarse con el #artirio o la condenaci$n. Su partida priF$ a 5nglaterra de gran parte de su clase ad#inistratiFa, 4 Cuan hall$ cada Fe" #As difcil gobernar el pas. &ra cuesti$n de cuAl de las partes aguantaba #As 3ue la otra 4, a #edida 3ue los #eses pasaban, Cuan co#prendi$ 3ue 5nocencio 555 no cedera. &l papa poda esperar eterna#ente, pero Cuan tena un seFero l#ite de tie#po. Se acerc$ a ese l#ite cuando plane$ inFadir @rancia para recuperar su i#perio, pero no poda hacerlo #ientras estuFiera e/co#ulgado. Ta#bi!n, #ientras per#aneciera en 5nglaterra poda asegurarse la lealtad de los barones, pero tan pronto co#o estuFiese fuera del pas, 4 e/co#ulgado, sin duda se leFantaran contra !l. As, en ),)-, lan"$ un suspiro de resignaci$n 4 decidi$ so#eterse. Per#iti$ 3ue &steban 'angton asu#iera su cargo co#o cuadrag!si#o cuarto ar"obispo de Canterbur4, 4 !ste absolFi$ al re4. A ca#bio, Cuan conFino en entregar su reino al papa 4 en adelante gobernar co#o Fasallo pontificio. @ue una gran hu#illaci$n, pero tena su Falor. Cuan pag$ al papa un tributo anual de #il #arcos, 4 !ste fue el apogeo de la soberana papal. &n retribuci$n, Cuan se asegur$ de 3ue @elipe no poda inFadir territorio ingl!s, pues se haba conFertido en territorio de la 5glesia. Ahora Cuan pudo tratar de recuperar su i#perio. A tal fin, haba construido cuidadosa#ente un siste#a de alian"as, en particular con el e#perador ale#An :t$n 5B. &ste era hi>o de &nri3ue el 'e$n, 3ue se habla casado con Matilde, la hi>a de &nri3ue 55 4 her#ana de Cuan. As, el e#perador era sobrino del re4 ingl!s. &nri3ue el 'e$n haba sido e/pulsado de sus tierras por las Ficisitudes de la poltica ale#ana 4 haba buscado refugio en territorio angeFino. All su hi>o :t$n haba sido educado en la corte de Iicardo Cora"$n de 'e$n 4 hasta lleg$ a ser no#brado du3ue de A3uitania. &n ))*+, la Fida de :t$n tuFo otro sorprendente ca#bio al ser elegido e#perador ale#An. Por consiguiente, :t$n estaba unido a Cuan por Fnculos de sangre 4 de crian"a, 4 @elipe 55 era su ene#igo co#Gn. Una Fe" ter#inada la 3uerella con la 5glesia Cuan se prepar$ para atacar a @rancia de concierto con :t$n 4 con cuantos persona>es #enores pudo aliarse. Cuan tena 3ue atacar desde las tierras 3ue aGn conserFaba en la costa sudoeste de @rancia #ientras :t$n la inFada por el noreste. ?esgraciada#ente para los aliados, no hubo sincroni"aci$n entre ellos. Si :t$n 4 Cuan hubiesen actuado >untos, @elipe habra tenido 3ue diFidir sus fuer"as 4 #u4 probable#ente habra sido derrotado. Pero :t$n se retras$ 4 Cuan atac$ solo en el sudoeste. @ue derrotado.

Cuando :t$n final#ente se #oFi$, >unto con los contingentes ingleses 3ue se haban unido a su e>!rcito, hubo un solo frente b!lico 4 @elipe pudo trasladar todas sus fuer"as al noreste. 'os dos e>!rcitos se encontraron en BouFines el ,; de >ulio de ),)<. BouFines era una aldea situada a diecis!is Hil$#etros al sudeste de 'ille. @ue una batalla confusa en la 3ue los caballeros hicieron resonar los aires con el cho3ue del #etal contra el #etal, pero fue #u4 poco sangrienta, al #enos para esos caballeros. &l desarrollo de la ar#adura haba llegado a un grado tal 3ue el caballero era co#o un nGcleo oculto en un capara"$n #u4 duro. &n Ferdad, en cierto #o#ento, el #is#o @elipe 55 fue acosado 4 tirado de su caballo. 'os soldados ene#igos trataron entonces de hallar algGn res3uicio de su ar#adura por donde claFarle una lan"a, pero fracasaron. Antes de 3ue pudiesen 3uitarle la ar#adura, @elipe fue rescatado. &n definitiFa, el resultado del co#bate fue 3ue las fuer"as del e#perador resultaron recha"adas. 'a Fictoria de @elipe 55 fue co#pleta, 4 la batalla de BouFines fue una de las batallas decisiFas de la &dad Media. :t$n 5B perdi$ su ttulo i#perial 4 Cuan la Glti#a esperan"$ de recuperar el 5#perio AngeFino. Haba perdido la reFancha, 4 el resultado fue definitiFo. Mas por #ucho 3ue la p!rdida pueda haber per>udicado a 3uienes aspiraban a la Fictoria 4 a tener grandes do#inios, fue una bendici$n para 5nglaterra. &l fracaso de Cuan hi"o #As por la naci$n 3ue toda la astucia de &nri3ue 55 4 toda la Fida de caballero errante de Iicardo Cora"$n de 'e$n. Mientras la aristocracia considerase a or#anda co#o su Ferdadero hogar 4 #ientras e/istiese el 5#perio AngeFino, 5nglaterra parecera a los guerreros nor#andos un puesto aFan"ado bArbaro. &nri3ue 55 s$lo pas$ en 5nglaterra la #itad de su Fida, 4 Iicardo casi nada. @ue gobernada a #edias 4 sus intereses fueron continua#ente sacrificados a las intrigas continentales. Pero ahora 5nglaterra no era el puesto aFan"ado insular de un i#perio continental. &ra un reino separado, 3ue segua su propio ca#ino 4 se distingua por s #is#o. Cuan tuFo 3ue #antener su gobierno en 5nglaterra, por fuer"a, 4 per#anecer all. 'a noble"a nor#anda de 5nglaterra ahora s$lo tena patri#onios ingleses 4 sus intereses fueron entera#ente ingleses. 'a lenta fusi$n de nor#andos 4 sa>ones, 4 la gradual co#prensi$n de 3ue haba algo 3ue era especfica#ente %ingl!s(, se aceleraron a partir del reinado de Cuan. @or>$ un Fnculo co#Gn entre el seJor 4 el pe3ueJo gran>ero, 4 los uni$ contra los %franceses(. A partir del reinado de Cuan 4 la p!rdida de or#anda, pode#os e#pe"ar a hablar de 5nglaterra co#o la naci$n distintiFa 3ue conoce#os ho4. 'os ingleses en #odo alguno haban ter#inado con el Continente. ?urante siglos, atraFesaran el Canal a raudales en busca de los territorios franceses perdidos, pero lo haran co#o

ingleses. Sus guerras en @rancia 4a no se lleFaran a cabo en no#bre de un du3ue franc!s contra un re4 franc!s, sino de su propio re4 ingl!s.

Ep=lo4o La Carta magna Pero ahora la i#popularidad de Cuan lleg$ a su cul#inaci$n. Su poltica fiscal .4 aun la de Iicardo antes 3ue !l0 haba proFocado creciente agitaci$n entre los plebe4os. Un tal Dillia# @it"osbert, por e>e#plo, pronunci$ en!rgicos discursos contra los ricos 4 nobles, 3ue no co#partan los gastos de la guerra, #ientras los pobres eran es3uil#ados. @ue tratado co#o los aco#odados 4 bien ali#entados tratan habitual#ente a los %agitadores(. @ue arrestado 4 ahorcado. Pero despu!s de la batalla de BouFines hasta los aco#odados 4 bien ali#entados abandonaron a Cuan. o tena ni un a#igo en 5nglaterra. Cuan sabia 3ue sus constantes derrotas en los ca#pos de batalla instaran a los barones a unirse contra !l 4, por el #o#ento, era incapa" de co#batirlos por la fuer"a. &ra un re4 prActico 3ue saba c$#o ceder, fuese ante el re4 @elipe, el papa 5nocencio o sus propios barones. Se dispuso a hacer concesiones. 'os barones haban redactado una especie de docu#ento en el 3ue hacan constar lo 3ue ellos consideraban co#o sus derechos. o era un docu#ento reFolucionarioO no haba en !l nada altisonante acerca de la >usticia 4 la libertad. o haba en absoluto principios abstractos. Sola#ente abordaba la correcci$n especfica de #ales especficos. &ra un intento de dar fin a lo 3ue ellos consideraban un gran au#ento en el poder real 4 un retorno a una situaci$n anterior, #enos centrali"ada. ?e haber sido s$lo por los barones, el docu#ento para 3ue Cuan lo e/a#inase habra sido pura#ente feudal, pues estaban interesados por sus derechos, 4 no los del %pueblo(. Por e>e#plo, gran parte del docu#ento trataba de las Fiudas 4 sus niJos herederos, para garanti"ar 3ue el re4 no e/propiara patri#onios o se aproFechase indebida#ente de 3uienes no estuFiesen protegidos por adultos Farones. &l ar"obispo &steban 'angton estaba de parte de los barones, co#o la 5glesia en general. &ran los ad#inistradores de las tierras 4 estaban interesados en la le4 4 los >uicios. Por ello, insertaron todo g!nero de clAusulas concernientes a la libertad de la 5glesia 4 a las refor#as en la >usticia 4 el derecho, 3ue no s$lo afectaban a los barones, sino ta#bi!n a los caballeros, los habitantes urbanos, los co#erciantes, etc. As, 4a la pri#era clAusula declara: %'a 5glesia de 5nglaterra serA libre, 4 todos sus derechos 4 libertades serAn inFiolables(. :tra clAusula dice 3ue %la ciudad de 'ondres tendrA todas sus antiguas libertades 4 costu#bres libres(. :tra aGn dice 3ue %ningGn sheriff... to#arA co#o transporte los caballos o los carros de ningGn ho#bre libre, co#o no sea por la buena Foluntad de dicho ho#bre libre(. &l derecho a la >usticia 4 a los >uicios >ustos fueron e/tendidos a todos los ho#bres libres. .Para los barones de la !poca, %todos los ho#bres libres( significaba %todas las clases aco#odadas(, pero con el tie#po lleg$ a significar %todos los ingleses(.0

Co#o #edida de seguridad, los barones inclu4eron una clAusula por la cual elegiran a Feinticinco de ellos para 3ue for#asen un organis#o ante el cual se pudiesen presentar 3ue>as sobre Fiolaciones de las clAusulas de los docu#entos. Se pidi$ al re4 Cuan 3ue fir#ase estos docu#entos. o deseaba hacerlo, desde luego, pues li#itaban sus poderes sobre todas las clases de la sociedad. Muchos de los barones ta#poco sentan #ucho entusias#o. 2ueran obtener lo 3ue pudieran sin un docu#ento 3ue los obligaba e preocuparse por la 5glesia, la ciudad de 'ondres 4 los caballos 4 carros de los ho#bres libres. Pero 'angton fue el espritu conductor de todo el #oFi#iento 4 3uien presion$ a a#bas partes para 3ue llegasen a un acuerdo. Hasta a#ena"$ con e/co#ulgar de nueFo a Cuan si no fir#aba. As, la insistencia del papa 5nocencio en 3ue se eligiera ar"obispo a 'angton tuFo una consecuencia i#preFista. @inal#ente, la crisis se desat$. 'os barones, ba>o la conducci$n de Ioberto @it"Salter, apre#iaron a 3ue se fir#ase el docu#ento .la %Carta Magna(0O el re4 se resisti$. A#bas partes hicieron a#agos b!licos. 'os barones se prepararon para la guerra, 4 los londinenses estaban clara#ente de su lado. P Cuan cedi$. &) )9 de >unio de ),)9 Cuan se encontr$ con los representantes de los barones en Iunn4#ede, sobre la #argen sur del TA#esis .in#ediata#ente al oeste de los l#ites actuales de la ciudad de 'ondres0 4 fir#$ el docu#ento. Pero las cosas no ter#inaron all. Cuan se arrepinti$ de haber fir#ado. &l papa 5nocencio se opuso al docu#ento 4 por un #o#ento suspendi$ a 'angton por su participaci$n en los sucesos. &stall$ una breFe guerra ciFil 4 hasta se produ>o una inFasi$n de 5nglaterra por 'uis, el hi>o de @elipe de @rancia. Pero la Carta Magna se #antuFo, fue refor#ada 4 repro#ulgada, hasta 3ue en ),,9 se elabor$ la Fersi$n en la 3ue ahora sobreFiFe. Sin duda, la Carta Magna no sie#pre gobern$ las acciones de los re4es ingleses, 4 hubo #uchos periodos de la historia inglesa en los 3ue pareca 3ue nunca hubiese sido pro#ulgada. Sin e#bargo, no fue olFidada entera#ente. 2ued$ sie#pre ante el pueblo del pas co#o testi#onio de 3ue los poderes del re4 eran li#itados, de 3ue los sGbditos tenan derechos 3ue no podan ser Fiolados por el re4. &n sntesis, el principio 3ue se desarroll$ en 5nglaterra, 4 3ue no se desarroll$ en otros pases europeos de la !poca, consista en 3ue la le# era %"perior al re#. &sto no significa afir#ar 3ue en la historia interna de la isla estuFiesen ausentes la opresi$n 4 la Fiolencia despu!s de la !poca del re4 CuanO hasta tuFo sus reFoluciones. Pero subsisti$ sie#pre la idea de 3ue la relaci$n entre el #onarca 4 los sGbditos estaba gobernada por un contrato 3ue, co#o cual3uier otro contrato, poda ser refor#ado por la le4 4 sin Fiolencia. &n general, pues, la historia inglesa fue #As tran3uila 3ue la de otras naciones europeas 4 eFolucion$ en una direcci$n diferente 4, segGn piensan #uchos, #e>or.

Por pri#era Fe", gracias a los fracasos de Cuan, se inici$ un aFance 3ue, con el tie#po, se desarrollara hasta constituir el pri#er es3ue#a de de#ocracia en escala nacional. .&n tie#pos antiguos 4 #edieFales, los gobiernos de#ocrAticos o se#ide#ocrAticos s$lo florecieron en ciudades7&stado particulares.0 &se es3ue#a de la de#ocracia en escala nacional fue heredado por los &stados Unidos, cuando se for#$ a partir de las 3ue haban sido original#ente colonias inglesas. Mediante los &stados Unidos, ho4 la naci$n #As poderosa e influ4ente de la Tierra, la corriente de libertad 3ue flu4e por la historia #oderna desde la Carta Magna se hace sentir en #uchas naciones del #undo 4, final#ente, 3ui"A llegue a englobar a todas.

Cronolo4=a %. C. )8888 'as 5slas BritAnicas e#ergen de la &dad del Hielo. 6888 'as 5slas BritAnicas se separan del Continente por el ascenso del niFel del #ar. ,888 &) pueblo del Faso ca#panifor#e inFade las 5slas BritAnicas. );98 &recci$n de Stonehenge. )988 'os fenicios co#ercian en las 5slas del &staJo. )888 'os celtas inFaden Eran BretaJa. -88 'as celtas do#inan toda Eran BretaJa e inFaden 5rlanda. Piteas de Massalia e/plora los #ates septentrionales. 99 Pri#era Ca#paJa de Culio C!sar en Britania. 9< Segunda Ca#paJa de Culio C!sar en Britania. ). C. <9) 68 ;; +< ),, )<, ,8* ,)) ,*; -86 -)< -6; <8; <,* <-, <98 <96 <6) <;; 988 9<8 998 968 969;; 9*8 Aulo Plaucio inicia la con3uista ro#ana de Britania. Caractaco es capturado. IeFuelta de Boudica. Cneo Culio Agrcola consolida la con3uista ro#ana de Britania. Agrcola derrota a los caledonios en Monte Eraupio. Se lo hace retornar. Construcci$n de la Muralla de Adriano. Construcci$n de la Muralla de Antonino. Ca#paJa de Septi#io SeFero contra los caledonios. Septi#io SeFero #uere en PorH. Constancio Cloro llega a Britania. Constancio Cloro #uere en PorH. :bispos britanos asisten a una asa#blea de la 5glesia en Arles. Teodosio estabili"a la Britania Io#ana por Glti#a Fe". 'as legiones ro#anas abandonan Britania. Eer#ano predica el cristianis#o en 5rlanda. Patricio predica el cristianis#o en 5rlanda. Bortigern pide a4uda a los >utos. 'os >utos dese#barcan en Vent. Muerte de Patricio. 'os sa>ones dese#barcan en Susse/. 'os britanos derrotan a los sa>ones en Monte Badon. @undaci$n de Desse/. 'os anglos dese#barcan en Anglia :riental. Eildas escribe &/cidio Britanniae. &thelberto se conFierte en re4 de Vent. &lli se conFierte en re4 de ?eira. Colu#ba establece el centro de la 5glesia C!ltica en 5ona. 'os sa>ones llegan al Canal de Bristol. Colu#bano entra en la Ealia co#o #isionero c!ltico. &lecci$n del Papa Eregorio 5 Magno. 9*- Muerte de &lli de ?eira. &thelfrith de Bernicia to#a ?eira 4 funda el Ieino de orthu#bria.

9*; 68) 68; 6)9 6)6 6,; 6,+ 6-, 6-6<) 69< 66< 66* 6;8 6;6;9 6++ 6*8 ;88 ;)6 ;,6 ;-) ;-9 ;9, ;9< ;9; ;;+ ;+) ;+; ;*8 ;*< ;*9 ;*6 +88 +8, +,* +-* +<8 +<< +9) +9+ +68 +69 +66

Agustn llega a Vent co#o #isionero. Agustn se conFierte en el pri#er ar"obispo de Canterbur4. Muerte de Agustn. Muerte de Colu#bano. Muerte de &thelberto de Vent. &duino de orthu#bria se conFierte al cristianis#o. Penda se conFierte en re4 de Mercia. Penda de Mercia 4 CadSallan de Eales derrotan 4 #atan e &duino de orthu#bria en Hatfield. :sFaldo le sucede co#o re4 de orthu#bria. CadSallan de Eales es #uerto en batalla contra :sFaldo de orthu#bria. Penda de Mercia derrota 4 #ata a :sFaldo de orthu#bria. :sSiu se conFierte en re4 de orthu#bria. :sSiu de orthu#bria derrota 4 #ata a Penda de Mercia. Snodo de Dhitb4. @in del cristianis#o c!ltico en 5nglaterra. Teodoro de Tarso se conFierte en el s!pti#o ar"obispo de Canterbur4. Caed#on escribe poesa. &l pri#er concilio eclesiAstico de toda 5nglaterra se reGne en Hertford. Mon>es irlandeses llegan a las 5slas @eroe. 5ne se conFierte en re4 de Desse/. Dillibrord llega a @risia co#o #isionero. Dillibrord hace una breFe Fisita a ?ina#arca. Bonifacio .D4nfrith0 llega a @risia co#o #isionero. &thelbaldo se conFierte en re4 de Mercia. 5ona acepta el ritual ro#ano. Abdicaci$n de 5ne de Desse/. Beda ter#ina la Historia &clesiAstica de la aci$n 5nglesa. Muerte de Beda. Cuthred de Desse/ derrota a &thelbaldo de Mercia. Muerte de Bonifacio. Asesinato de &thelbaldo de Mercia. &s sucedido por :ffa. Alcuino es no#brado director de la escuela de PorH. Carlo#agno e#plea a Alcuino co#o educador. :ffa de Mercia i#pone la creaci$n de un ar"obispado en 'ichfield. Pri#era incursi$n FiHinga en Thanet. Mon>es irlandeses llegan a 5slandia. 'a coloni"aci$n no es per#anente. &l #onasterio de CarroS es destruido por los FiHingos. Pri#er dese#barco FiHingo en 5rlanda. Muerte de :ffa de Mercia. ennius crea la le4enda de Arturo. 'os FiHingos sa3uean ?orset. &gberto se conFierte en re4 de Desse/O funda la #a4or dinasta de re4es sa>ones. &gberto de Desse/ do#ina prActica#ente 5nglaterra Muerte de &gberto de Desse/. &s sucedido por &thelSulf. 'os. FiHingos fundan ?ubln. Venneth 5 se conFierte en el pri#er re4 de &scocia. 'os FiHingos sa3ueas Canterbur4 4 'ondres. Son derrotados por &thelSulf. Muerte de &thelSulf. 'e sucede &thelbaldo. 'os FiHingos sa3uean Dinchester. Muerte de &thelberto, a 3uien sucede &thelred. @uer"as danesas inician la pri#era inFasi$n i#portante de 5nglaterra. 'os daneses to#an PorH.

+;) Muerte de &thelred. 'e sucede Alfredo el Erande. +;< 5ngolfur Arnarson de oruega dese#barca en 5slandia. Coloni"aci$n per#anente. +;9 'a flota de Alfredo derrota a los daneses. +;+ Alfredo es reducido casi a la ruina. Se recupera 4 derrota a los daneses en &dington. ++6 Alfredo to#a 'ondres. Se crea el ?anelaS. +** Muerte de Alfredo. &s sucedido por &duardo 5 el Bie>o. *88 Constantino 55 se conFierte en re4 de &scocia. *)) Hrolf el Ca#inante crea el ?ucado de or#anda. *)+ &duardo 5 el Bie>o do#ina toda 5nglaterra. *,- ?eposici$n de Carlos 555 el Si#ple de @rancia. Su hi>o 'uis, nieto de &duardo el Bie>o, es lleFado a 5nglaterra. *,< Muerte de &duardo 5 el Bie>o. &s sucedido por Euiller#o 5 'arga &spada. *-< Athelstan inFade &scocia. *-9 HaaHon el Bueno se conFierte en re4 de oruega con a4uda de Athelstan. *-6 &l hi>o de Carlos 555 el Si#ple, de @rancia, es inFitado a FolFer a @rancia para gobernar. &s lla#ado 'uis 5B de Ultra#ar. *-; Athelstan derrota a :laf Euthfrithson de ?ubln en Braunanburh. *-* Muerte de Athelstan. 'e sucede &d#undo 5 el Magnfico. *<8 Muerte de Constantino 55 de &scocia, a 3uien sucede Malcol# 5. *<, :d$n se conFierte en el Fig!si#o segundo ar"obispo de Canterbur4. Muerte de Euiller#o 5 de or#anda, a 3uien sucede Iicardo Sin Miedo. *<- ?unstan es no#brado abad de Elastonbur4. *<9 &d#undo 5 con3uista Strathcl4de 4 lo cede a &scocia. *<6 Muerte de &d#undo ), sucedido por &dred. *9< &dred derrota a &ric Hacha Sangrienta de oruega en orthu#bria. *99 Muerte de &dred. 'e sucede &dgar 5 el Pacfico. *68 Haroldo ?iente A"ul de ?ina#arca se conFierte al cristianis#o. *6) ?unstan se conFierte en el Fig!si#o cuarto ar"obispo de Canterbur4. *;8 &dgar 5 cede Bernicia a Venneth 55 de &scocia. *;9 Muerte de &dgar 5. 'e sucede &duardo 55 el MArtir. *;+ Asesinato de &duardo 55 el MArtir. &s sucedido por &thelred 55 el o Preparado. *+, &ric el Io>o de 5slandia descubre Eroenlandia. *+9 SFen Barba Bifurcada se conFierte en re4 de ?ina#arca. *+6 'os islandeses establecen una colonia per#anente en Eroenlandia. **) &thelred 55 institu4e el pago del ?anegeld. **< 'ondres resiste el asedio de SFen Barba Bifurcada. **9 :laf Tr4gFesson se conFierte en re4 de oruega. **6 Muerte de Iicardo 5 de or#anda, a 3uien sucede Iicardo 55 el Bueno. )888 'eif &ricsson descubre Binland .K ortea#!ricaL0. SFen Barba Bifurcada #ata a :laf Tr4gFesson de oruega en una batalla librada en el BAltico. @echa apro/i#ada del #As antiguo #anuscrito del BeoSulf. )88, &thelred 55 se casa con &#a de oruega. 'os sa>ones hacen una #atan"a con los daneses de 5nglaterra. )88- SFen Barba Bifurcada hace correrlas por &/eter. )8), 5nFasores daneses #atan a Alphege, Fig!si#o octaFo ar"obispo de Canterbur4. )8)< SFen Barba Bifurcada con3uista 5nglaterra 4 luego #uere. Muerte de Brian Boru en Clontarf. &/pulsi$n de los FiHingos de 5rlanda.

)8)9 Canuto de ?ina#arca inFade 5nglaterra. )8)6 Muerte de &thelred 55 4 de su sucesor &d#undo 55 el Baliente. )8); Canuto de ?ina#arca es aceptado co#o re4 de 5nglaterra. Se casa con &#a de or#anda. )8,8 EodSin es no#brado &arl de Desse/ 4 Vent. )8,; Peregrinaci$n de Canuto a Io#a. )8,+ Canuto se ane/a oruega. Apogeo del 5#perio ?an!s. Muerte de Iicardo 55 de or#anda, 3ue es sucedido por Ioberto 5 el ?iablo. )8-< Muerte de Malcol# 55 de &scocia. &s sucedido por ?uncan. )8-9 Muerte de Canuto. 'a sucesi$n es disputada. Muerte de Ioberto 5 de or#anda, a 3uien sucede Euiller#o 55 el Bastardo. )8-; Haroldo 5, hi>o de Canuto, se conFierte en re4 de 5nglaterra. )8<8 Muerte de Haroldo 5, sucedido por Hardicanuto. ?uncan de &scocia es #uerto en batalla por Macbeth, 3uien sube al trono de &scocia. )8<, Muerte de Hardicanuto, sucedido por &duardo 555 el Confesor. )8<; SFen 55 se conFierte en re4 de ?ina#arca. )89) Ioberto de Cu#i!ge es no#brado trig!si#o segundo ar"obispo de Canterbur4. EodSin se rebela 4 es e/iliado. Euiller#o 55 de or#anda Fisita a &duardo 555. )89, EodSin FuelFe al poder. Stigand es no#brado --.a ar"obispo de Canterbur4. Muerte de &#a de oruega. )89- Muerte de EodSin. Su hi>o Haroldo se conFierte en &arl de Desse/ 4 Vent. )89; Muerte de Macbeth en batalla. Malcol# 555 .hi>o de ?uncan0 se conFierte en re4 de &scocia. Ioberto Euiscardo inicia su carrera de con3uistas en 5talia #eridional. )868 Ioberto Euiscardo 4 su her#ano Ioger co#ien"an la con3uista de Sicilia. )86- Haroldo de Desse/ 4 su her#ano Tostig derrotan a loe galeses. )86< Muerte de &duardo Atheling. Haroldo de Desse/ naufraga en la costa de or#anda. )869 Tostig es e/pulsado de orthu#bria. )866 Muerte de &duardo 555, a 3uien sucede Haroldo 55. Aparece el Co#eta de Halle4. Haroldo 55 derrota a Haroldo Hardrada de oruega en la batalla de Sta#ford Bridge. Euiller#o 55 de or#anda inFade Susse/. ?errota 4 #ata a Haroldo 55 en la batalla de Hastings 4 es coronado con el no#bre de Euiller#o 5 .el Con3uistador0 de 5nglaterra. )86+ &dgar Atheling 4 Margaret Atheling hu4en a &scocia. Margaret se casa con Malcol# 555 de &scocia. )86* Euiller#o 5 se asegura el do#inio del norte de 5nglaterra. )8;8 'anfranco es no#brado -<.a ar"obispo de Canterbur4. )8;; Ioberto Curthose se rebela contra su padre, Euiller#o 5. )8+) Ioberto Euiscardo inFade los Balcanes. )8+, Ioberto Curthose se rebela por segunda Fe". &s e/iliado. )8+< Ioberto Euiscardo to#a Io#a. )8+9 Muerte de Ioberto Euiscardo. )8+6 Cura#ento de Salisbur4. )8+; Do e%da# BooB. Muerte de Euiller#o 5. 'e sucede Euiller#o 55 el Io>o en 5nglaterra 4 Ioberto 5 Curthose en or#anda. )8++ &l obispo :d$n se rebela contra Euiller#o 55. )8*- Malcol# 555 de &scocia es #uerto en la batalla de AlnSicH. &s sucedido por ?onalbane. Ansel#o es no#brado -9.a ar"obispo de Canterbur4.

)8*9 )8*+ )8** ))88 ))8) ))86 ))8; )),8 )),< )),9 )),; )),+ ))-8 ))-< ))-9 ))-; ))-+ ))-* ))<8 ))<) ))<, ))<))<; ))<* ))98 ))9) ))9, ))9))9< ))99 ))9* ))6) ))6, ))6))6< ))69 ))66 ));8 ));) ));, ));-

Ioberto Curthose parte para la Pri#era Cru"ada. Muerte de ?onalbane de &scocia. 'e sucede &dgar 5. 'os cru"ados capturan Cerusal!n. Muerte de Euiller#o 55. &s sucedido por &nri3ue 5 Beauclerc. Ioberto Curthose inFade sin !/ito 5nglaterra. &nri3ue 5 derrota a Ioberto Curthose en la batalla de Tinchebra4. Muerte de &dgar de &scocia. 'e sucede Ale>andro 5. Co#pro#iso sobre las inFestiduras por laicos entre &nri3ue 5 4 Ansel#o. Muerte del Prncipe Euiller#o en la % aFe Blanca(. Muerte de Ale>andro 5 de &scocia, sucedido por ?aFid 5. Euiller#o de Mal#esbur4 escribe los *cto% de lo% Re#e% de lo% !ngle%e%. Matilde se casa con Eodofredo .Plantagenet0 de An>ou. Muerte de Euiller#o Clito, hi>o de Ioberto Curthose. Eodofredo de Mon#outh escribe La ,i%toria de lo% Re#e% de Cran Bretaa . Muerte de &dgar Atheling. Muerte de Ioberto Curthose. Muerte de &nri3ue 5. 'e sucede &steban. Muerte de Euiller#o = de A3uitania. Su hi>a 'eonor se casa con 'uis B55 de @rancia. Teobaldo se conFierte en el -+.b ar"obispo de Canterbur4. Matilde dese#barca en 5nglaterra. Adelardo de Bath traduce a &uclides del Arabe. &steban es capturado en 'incoln. Tho#as BecHet se incorpora al s!3uito del ar"obispo Teobaldo. Bacario, e/perto en derecho ro#ano, llega a 5nglaterra. 'uis B55 de @rancia encabe"a la Segunda Cru"ada. Muerte de Ioberto de Eloucester. Matilde es e/pulsada de 5nglaterra. Ioberto de Chester traduce libros Arabes. @undaci$n de la UniFersidad de :/ford. &nri3ue Plantagenet es reconocido co#o du3ue de or#anda. Muerte de Eodofredo Plantagenet de An>ou. 'uis B55 de @rancia se diForcia de 'eonor de A3uitania, 3uien entonces se casa con &nri3ue Plantagenet. &nri3ue Plantagenet dese#barca en 5nglaterra. Muerte de ?aFid 5 de &scocia. &s sucedido por Malcol# 5B la ?oncella. Muerte de &steban. &s sucedido por &nri3ue 55 Plantagenet, 3uien gobierna el 5#perio AngeFino. Dace escribe el %Io#an de Brut(. Cuan de Salisbur4 escribe obras sobre poltica. Muerte del ar"obispo Teobaldo. Canoni"aci$n del re4 &duardo 555 el Confesor. Tho#as BecHet se conFierte en el -*.a ar"obispo de Canterbur4. Ulti#a recaudaci$n del ?anegeld. Constituci$n de Clarendon. Muerte de Malcol# 5B de &scocia. &s sucedido por Euiller#o el 'e$n. Caballeros nor#andos e#prenden por su cuenta la con3uista de 5rlanda. Asesinato del ar"obispo Tho#as BecHet. &nri3ue 55 dese#barca en 5rlanda. Se crea el %Pale(. 'os hi>os de &nri3ue 55 se rebelan contra !l. Canoni"aci$n de Tho#as BecHet.

));< Euiller#o el 'e$n de &scocia es capturado en batalla por los ingleses. 'a rebeli$n de los hi>os de &nri3ue es sofocada. Apogeo del 5#perio AngeFino. ))+8 Muerte de 'uis B55 de @rancia. &s sucedido por @elipe 55 Augusto. ))+; Saladino de &gipto recon3uista Cerusal!n. ))++ &l ?ie"#o de Saladino se i#pone en 5nglaterra. Iicardo se rebela contra su padre, &nri3ue 55. ))+* Muerte de &nri3ue 55, a 3uien sucede Iicardo 5 Cora"$n de 'e$n. ))*8 Iicardo 5 parte para 'a Tercera Cru"ada. ))*) Iicardo pone sitio a San Cuan de Acre. ))*, Iicardo 5, al retornar de la Cru"ada, es hecho prisionero. ))*- Iicardo 5 es rescatado. Hubert Dalter es no#brado <-.b ar"obispo de Canterbur4. Se crea el pri#er gre#io #ercantil. ))*< Iicardo 5 retorna a 5nglaterra. ))*6 Iicardo 5 hace construir el Ch`teau Eaillard. ))** Muerte en batalla de Iicardo 5. 'e sucede Cuan. ),88 Cuan se casa con 5sabella de Angule#a. ),8- Muerte de Arturo de BretaJa. ),8< Cuan pierde or#anda, 3ue pasa a poder de @elipe 55 de @rancia. Muerte de 'eonor de A3uitania. ),89 Muerte del ar"obispo Hubert Dalter. ),8+ 5nglaterra cae ba>o el entredicho pontificio. ),8* Cuan es e/co#ulgado. ),)- Cuan acepta co#o su soberano a 5nocencio 555. &steban 'angton pasa a ser el <<.b ar"obispo de Canterbur4. ),)< Cuan 4 :t$n 5B de Ale#ania son derrotados por @elipe 55 de @rancia en BouFines. ),)9 Cuan fir#a la Carta Magna.

Cuadros Cuadro I Los 3e*es sa(ones de #esse$ e Inglaterra hasta el 4555

Cuadro II Los 3e*es de Inglaterra del 4555 al 4566

Cuadro III Los )uques de 7ormanda

Cuadro IV Los 3e*es de Inglaterra de 4566 a 4846

Cuadro V Los 3e*es de Escocia hasta 4849