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Michel Janon

L'Aurs au VIe sicle. Note sur le rcit de Procope


In: Antiquits africaines, 15,1980. pp. 345-351.

Citer ce document / Cite this document : Janon Michel. L'Aurs au VIe sicle. Note sur le rcit de Procope. In: Antiquits africaines, 15,1980. pp. 345-351. doi : 10.3406/antaf.1980.1053 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/antaf_0066-4871_1980_num_15_1_1053

Antiquits africaines t. 15, 1980, p. 345-351

L'AURS AU VI* SICLE NOTE SUR LE RCIT DE PROCOPE

par Michel JANON

A l'arrive des Byzantins, une lumire inhabituelle est brusquement projete sur les provinces afr icaines de l'empire romain. Nous ne sommes pas accoutums, pour les priodes antrieures, des sources littraires aussi importantes que les textes de Procope 1 ou de Corippe 2. L'intrt en particulier de la relation de Procope dpasse largement l'histoire des pisodes de la reconqute byzantine dont il fut le chroniqueur. Il faudrait beaucoup d'audace pour prtendre apporter en ce domaine quelque chose de nouveau, aprs les savantes dissertations dont ces textes ont fourni la matire 3. Notre propos est plus simplement de proposer une nouvelle lecture, ou, si l'on prfre, une lecture diffremment oriente de l'historien byzantin quand il parle de la Numidie mridionale et plus prcisment de l'Aurs : il s'agit de retrouver ce qui, dans le texte de l'historien grec, infirme aussi bien ses propres conclusions que celles des historiens modernes sur l'incapacit des Maures concevoir et entretenir un dessein politique face au projet byzantin de restaurer l'ordre imprial 4. C'est dans la Guerre vandale que pour la premire fois dans la littrature grco-latine l'Aurs ( ) fait son apparition 5. Pour tre tardive, cette entre en scne n'en est que plus remarque et, 1 J'ai utilis l'ancienne dition de Haury (J.), avec addenda et corrigenda de Wirth (G.), Leipzig, 1972. Je remercie D. Pralon d'avoir bien voulu relire cette note. 2 Edit par Partsch (J.) dans les Monumenta Germaniae histrica. Berlin, 1879 (rd. 1961). Une dition plus rcente est donne par Diggle (J.) et Goodyear (F.R.D.), Cambridge, 1970. 3 Entre autres et parce qu'ils seront les plus cits dans la suite : Diehl (Ch.), L'Afrique byzantine. Paris, 1896 ; Carcopino (J.), Un empereur maure inconnu d'aprs une inscription latine rcemment dcouverte dans VAurs. R.E.A., t. 46, 1944, p. 94-120 ; Encore Masties, l'empereur maure inconnu. R. Af., t. 100, 1956, p. 339-348 ; Courtois (Ch.), Les Vandales et V Afrique. Paris, 1955 : tout le chapitre II de la troisime partie : L'Afrique oublie, p. 325-359. Desanges (J.), Un tmoignage peu connu de Procope, sur la Numidie vandale et byzantine, Byzantion, t. 33, p. 41-69. 4 Cette dnonciation de la connivence, par del les sicles, entre Procope et les historiens modernes, pourra bien sr tre interprte comme une marque d'irrespect l'gard des Grands Anciens. M. J. Lassus, auquel j'adresse l'hommage de cette note sait bien que nous n'avons pas l'intention de porter un jugement moral sur l'historiographie de l'Afrique du Nord, mais que la force des choses nous conduit chercher d'autres rponses que celles dont on se satisfaisait nagure. 5 II est en effet peu prs exclu d'identifier de Ptolme (IV, iii, 6) avec l'Aurs. Le gographe situe bien cette montagne quelque part au sud de Lmbese mais ses erreurs de longitude et de latitude sont importantes dans sa descrip tion de la Numidie. (Tissot (Ch.), Gographie compare de la province romaine d'Afrique, t. 1. Paris, 1884, p. 18-20 ; Desan ges (J.). Catalogue des tribus africaines de l'Antiquit classique l'ouest de Nil. Dakar, 1962, p. 118 n. 8).

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dans la suite des vnements, la montagne et ceux qui la peuplent prennent une personnalit et un relief tels qu'il a paru intressant de tenter, sur quelques points prcis, une analyse du discours de Procope. On objectera qu'il n'a sans doute jamais mis les pieds dans l'Aurs et qu'il crit d'aprs des renseigne ments de seconde main, qu'il est un nouveau dbarqu en terre africaine et connat bien mal le pays. J. Desanges a d'autre part insist sur l'aspect littraire de la description de l'Aurs, qui traduit quelque complaisance pour le thme du paradis secret enclos dans une montagne magique . Sans doute, mais ce ne sont pas des facteurs forcment dfavorables notre projet. Il se pourrait mme qu'en revtant, jusqu' la carricature parfois, la montagne d'un caractre mythique, ils aident mieux apprhender les ralits que percevaient les Byzantins, et qu'ils s'efforaient d'intgrer un systme explicatif, leur point de vue, rationnel. La gographie, et l'histoire pr-byzantine de l'Afrique selon Procope, sont un peu embrouilles. Elles manquent souvent de dfinitions prcises. Prenons un exemple : pour lui, comme pour la plupart des gographes antiques, la Libye c'est la totalit du territoire africain *, mais parfois le terme dsigne seulement la partie septentrionale du continent 2. Le mot prend un sens encore plus restrictif lorsqu'il dsigne le territoire occup par les Byzantins distingu des rgions voisines 3. Selon Procope toujours, la totalit de la Libye a t occupe par des Maures (), peuple originaire d'Asie mineure que les Romains ont repouss aux frontires habites de la Libye 4. Mais, l'occasion du dsordre provoqu par l'invasion vandale, les Maures reprirent possession de nombreux territoires, en fait de la plus grande partie du pays 5. Nous aurons l'occasion de revenir sur cette notion de flux et de reflux des populations indignes. La recon qute byzantine se heurta violemment aux nations maures et pour moiti, la Guerre vandale de Justinien est une Guerre maure , o les alliances semblent se faire et se dfaire au gr de quelques chefs dont les plus remarquables sont Antalas qui rgnait en Byzacne, Massnas qui commandait en Maurtanie, et laudas 6, chef des Maures de l'Aurs. Cette montagne est situe en Numidie, 19 jours de voyage de Carthage et tourne vers le midi. C'est la plus grande que nous connaissions. Elle s'lve abruptement une plus grande hauteur et il faut trois jours un voyageur pour en faire le tour. Quand on s'en approche elle ne prsente pas d'accs et il faut escalader les falaises. Mais quand aprs cette ascension on arrive au sommet, on dcouvre des pla teaux, des sols fertiles et des routes faciles, de bons pturages, des jardins couverts d'arbres admirables et partout des terres labourables. Des sources jaillissent des falaises. Leurs eaux sont paisibles et forment des rivires sinueuses qui coulent en murmurant. Ce qu'il y a de plus tonnant c'est la taille du bl et de tous les fruits qui poussent cet endroit : ils sont le double de ceux qui poussent en Libye. Il y a aussi des forteresses, mais elles sont ngliges : les habitants n'en voient pas l'utilit, car depuis qu'ils ont chass les Vandales de l'Aurs, aucun ennemi ne s'y est aventur. Cette ventualit est si redoute par les barbares qu'ils ont mme vid de sa population et dtruit de fond en comble la ville de Thamugadi, situe au pied de la montagne, l'est, en bordure d'une plaine. Cela, pour que les ennemis ne puissent y installer leur camp et leur ter tout prtexte pour s'approcher de la montagne. Et les Maures qui sont l possdent aussi le pays l'est de l'Aurs, rgion trs tendue et trs fertile. Au-del sont installes d'autres nations

1 B.V., III, 1, 5. 2 B.V., IV, 10, 28. 3 B.V., IV, 19, 3. 4 B.V., IV, 10, 28. 5 . 6 La leon des manuscrits de Procope semble tre . Il n'est pas indispensable de transcrire Iabdas comme le font Ch. Diehl toujours, et, le plus souvent, J. Carcopino, qui l'occasion prfre crire Zabdas {Un empereur maure..., op. cit., p. 113,1. 8).

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de Maures, commandes par Ortaias qui vint rejoindre l'alliance de Solomon et des Romains. Et ce per sonnage m'a dit qu'au-del du pays qu'il commande, on ne trouve pas d'habitat humain, mais un vaste dsert et que plus loin vivent des hommes non plus noirs comme les Maures mais trs blancs de peau et blonds de cheveux 1. Chr. Courtois a clairement relev que sur ce point, Procope, son habitude, confond le particulier et le gnral2. Il donne le nom 'Aurs, la fois un sommet d'ailleurs difficile identifier (peut-tre le Jebel Aours actuel, au sud de Kenchela : carte de l'Atlas archologique de l'Algrie, feuille 27), et au massif beaucoup plus vaste o se trouve ce sommet. Il est en effet impossible qu'un voyageur, si lgrement quip soit-il, fasse en trois jours le tour de l'Aurs lato sensu. Dans un autre passage 3, Procope situe la Maurtanie premire ( ) qu'il identifie au pays de Zabi () contre l'Aurs. Il semble donc rattacher au massif aussi bien le synclinal du sud de Batna que les montagnes qui plus l'ouest apparte naientsous l'Empire la province de Numidie. Sans doute confond-il, et ce n'est pas sans intrt, un terri toire gographique avec un territoire politique. Cela ne facilite gure la localisation exacte des endroits dont il parle. Le tableau dress par Procope, en dpit de ses exagrations, dcrit la ralit, ou plus exactement reflte l'impression d'un voyageur qui pour la premire fois pntre dans la montagne 4. C'est le plus import ant massif des montagnes pr-sahariennes. Il prsente quand on l'aborde par le nord ou le nord-est, comme le firent les Byzantins, un aspect rbarbatif ou du moins menaant. En contrepartie, les prcipitations y sont plus abondantes que sur les hautes plaines. A l'exception de quelques rivires dont la plus importante est l'oued Taga, le systme hydrographique est orient vers le sud-ouest et beaucoup de cours d'eau pe rennes vont se perdre dans les sables du pimont saharien aprs avoir parcouru des valles o les condi tions climatiques et les tages de vgtation se succdent rapidement, depuis les forts de cdres du Chelia jusqu'aux palmeraies de Mchounech. Dans ces conditions, les fonds de valles sont aisment irrigables et produisent des rcoltes plus varies, plus abondantes et surtout plus rgulires qu'ailleurs, tandis que de grands espaces, au nord, reoivent assez d'eau pour que l'herbe puisse y nourrir des troupeaux permanents et mme accueillir des transhumants. Bien entendu Procope gnralise abusivement car seules les valles alluviales des grands cours d'eau peuvent tre cultives de faon intensive. Elles dcoupent des zones mont agneuses trs tendues et couvertes, dans le meilleur des cas, d'arbres clairsems. Procope le sait bien qui les participants des expditions de 535 et de 539 ont rapport les difficults de leur progression dans des rgions ingrates ( .) et les souffrances que le manque d'eau surtout leur a fait endurer 5. Ce contraste entre des valles fertiles et les sommets dnuds, trait essentiel de tout pays montagneux, est encore accentu dans l'Aurs : les conditions climatiques et les phnomnes d'rosion intense ont multipli les fortifications naturelles que l'homme a tout juste besoin d'amnager pour qu'elles deviennent presque inexpugnables. Telles sont les citadelles ou les refuges mentionns par Procope et dont jusqu'ici la localisation nous chappe 6 : Toumar (), quelque part au centre du massif,

1 11 ne s'agit pas ici de la traduction littrale d'un texte prcis de Procope, mais de la synthse de diffrents passages (Aed. IV, 7, 2-5 ; B.V., III 8, 5 - IV, 13, 22-25). J. Desanges, dans son article de Byzantion, op. cit., rtablit le passage du De Aedificiis et en propose une traduction. 2 Courtois (Chr.), Les Vandales, p. 341-342, n. 8. 3 B.V., IV, 20, 30. 4 Les descriptions parallles qu'on trouve dans la littrature du XIXe s., en particulier chez E. Masqueray sont dues sans doute en grande partie ce que les savants utilisaient Procope comme guide. 5 Au point que Solomon s'tait rserv la garde des provisions d'eau et distribuait lui-mme la ration quotidienne : une coupe par homme, ce qui sous le soleil de l't aurasien est vraiment peu (B.V., IV, 20, 3). 6 Les tentatives ne manquent pourtant pas. Elles sont presque toutes, selon les lois du genre, plus que discutables. Il n'est pas indispensable de recourir Dureau de la Malle ni Vivien de Saint Martin. On fera mieux d'utiliser, avec prudence,

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prs d'un fleuve perenne, Babsis (, ) sur le pimont, Zerboul ( ) sommairement amnag par laudas ( : B.V., IV, 12, 23), Clupea? btie sur le mont du mme nom , dans Procope. B.V. IV, 12, 33) ou le rocher de Geminianus ( , . V. IV, 20, 24) o les Anciens avaient lev un nid d'aigle. Ainsi, l'Aurs selon Procope prsente trois aspects successifs et complmentaires. Au premier abord, la montagne est hostile. Pour celui qui y vit ou qui la parcourt en ami, elle est paradisiaque ; mais contre l'ennemi qui l'envahit, elle offre ses habitants la ressource de ses forteresses et tout un arsenal d'embc hes. L'image des nations aurasiennes est en parfait accord avec celle de leur montagne. Les Maures, nous dit Procope, sont tellement mfiants qu'ils ont ras les villes du pimont pour ne donner personne l'envie ou le prtexte de s'y installer. Nul ne doutera qu'au Ve et au VIe sicles, l'urbanisation ait dclin en Numidie mridionale ni que des villes comme Timgad, Bagha, Lmbese aient perdu l'essentiel de leur splendeur passe. Il est imprudent en revanche de rendre les Maures montagnards responsables de leur destruction systmatique. En fait, l'archologie n'a jamais mis au jour les traces de ce bouleversement. Bien d'autres hypothses, fondes sur les changements conomiques et/ou politiques au Bas-Empire, sont permises pour expliquer la dcadence de la vie urbaine. A ce texte, ajoutons un autre tmoignage de Procope : les Maures de l'Aurs cultivent les terres du pimont, puisque Solomon, avec beaucoup d'-propos, prend en 539 le temps d'aller brler les rcoltes et piller les campagnes autour de Timgad, au lieu de pour suivre laudas aprs l'affaire de Babsis 1. Cela indique deux choses, d'abord qu'une urbanisation n'est pas ncessaire la mise en valeur d'un terroir, ensuite que les habitants de la montagne avaient tendu leur domination sur la plaine. La mfiance dont ils font preuve comme le pillage des moissons par les By zantins rvle toute l'importance conomique et stratgique que les uns et les autres attribuaient la rgion. Il est vident qu'au dbut du VIe s. les Aurasiens ont restaur leur profit la complmentarit de la plaine et de la montagne, fonde sur une spcialisation des ressources et dont les villes romaines, organisant et taxant les changes, avaient t jusque l les bnficiaires 2. Ajoutons que l'Aurs n'est qu'apparemment inexpugnable. On peut y pntrer facilement, quoiqu'en dise Procope. Qu'un ennemi envahisse ses valles, qu'il coupe les arbres, brle les moissons et surtout dtruise les savants rseaux d'irrigation, voil les Aurasiens abattus pour longtemps, quand bien mme ils se seraient tous rfugis dans leurs nids d'aigle et n'auraient pas perdu un seul homme. Le pi mont aurasien forme certes un glacis, mais il est aussi et surtout une source de rserves indispensables aux montagnards. Solomon pille donc le pimont, non pas sans raison ou pour rcompenser ses soldats de leur bonne tenue Babsis mais de manire rflchie pour priver l'ennemi des ressources qui lui permettraient de refaire ses forces. Paralllement, on est conduit attribuer aux Maures de l'Aurs une volont politique

Masqueray (E.), Bull. Soc. Geo., t. 12, 1876, p. 460-471 ; R. Af., t. 22, 1878, p. 262 ; De Amasio Monte. Paris, 1886 ; TtsSOT (Ch.), Gographie compare de la province romaine d'Afrique, t. 1. Paris, 1884, 31-33 ; Rinn (L.), Gographie ancienne de VAlgrie. Localits dsignes par historien Procope, en son rcit de la deuxime expdition de Solomon dans le Djebel Aours (anne 539 de J.-C). R. Af., t. 37, 1893, p. 297-329 (avec une carte) ; Gsell (S.), Atlas archologique de l'Algrie, feuille 38 : Aurs. Alger-Paris, 1903, n 48, 91. Racot (W.), Le Sahara de la province de Constantine. R.S.A.C, t. 16, 1873-1874. p. 91299. L'article de J. Desanges, Un tmoignage peu connu de Procope..., op. cit., marque bien les limites de la documentation utilisable chez Prcccpe, en mme temps qu'il donne une nouvelle et utile description de la Numidie byzantine. 1 B.V., IV, 19, 20. 2 Courtois (Chr.), (Les Vandales, p. 314-316) dans son souci, sans doute lgitime, de minimiser les accusations contre les Vandales, adopte la thse de Procope. Deman (A.) (Matriaux pour servir une tude du dveloppement et du sous-dvelo ppement dans les provinces de Vempire romain, t. II, p. 3-97) impute la politique impriale la responsabilit de la surcharge urbaine en Afrique. La fin de cette politique entraine de facto un amenuisement ou mme une disparition des villes. A pro pos de la place de la montagne dans l'histoire, on trouvera des remarques importantes dans Leveau (Ph.), L'opposition de la montagne et de la plaine dans historiographie de l'Afrique du Nord antique. Annales de Gographie, t. 86, 1977, p. 201-205.

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cohrente. Ce ne sont pas des montagnards cantonns dans leurs contres sauvages et qui n'auraient vu dans le dclin de l'autorit impriale qu'une occasion de se ruer sur les villes romaines pour une razzia sans lendemain. Ils ne sont pas non plus ces barbares que, dans l'imagination de Procope et la crdulit de ses lecteurs, Rome aurait parqus la frontire des provinces et qui auraient brusquement reflu sur toute la Libye. Quand Procope parle de barbares ou de Maures 1 il est peu probable qu'il dsigne des habitants rcents ou des nomades peine fixs. Plusieurs notations le confirment, et d'abord l'attitude des Maures eux-mmes : Ortaias, un de leurs chefs, se plaint de ce que laudas veuille le chasser, lui et les siens, du territoire qu'ils occupent depuis longtemps ( ). Il semble bien que ce longtemps doive tre mesur en gnrations plutt qu'en dcennies. Ailleurs, les chefs maures rpondent lorsque Solomon les accuse de violer les traits et les menace des foudres divines : les ennemis de la divinit ne sont pas ceux qui luttent pour recouvrer leurs possessions, mais ceux qui prennent le risque d'une guerre pour s'emparer du bien d'autrui . Ces Maures l, il est vrai, n'habitent pas l'Aurs ; ils ne tiennent pas en tout cas le langage de gens installs de frache date 2. On peut, pour ce qui concerne l'Aurs ajouter la parfaite matrise des techniques hydrauliques dont font preuve les barbares pour embourber les troupes byzantines en utilisant seguas etfoggaras : La rivire Amigas 3 descend de l'Aurs et dans la plaine, arrose la terre selon la volont des hommes ; les indignes dirigent le flot l'endroit et au moment le plus utile. Dans la plaine, on trouve de nombreux canaux entres lesquels se divisent les eaux qui, en les alimen tant tous, disparaissent sous le sol pour rapparatre plus loin la surface et se former nouveau en r ivire. Ces dispositifs intressent la plus grande partie de la plaine et donnent aux habitants le moyen en plaant ou en enlevant des barrages de terre devant les canaux, de faire des eaux de la rivire l'usage qu'ils veulent. A cette occasion, les Maures fermrent tous les canaux et inondrent le camp des Romains 4. Seuls des sdentaires, accoutums au pays depuis des gnrations, sont capables de penser ce traquenard. Comme dans le pass, l'agriculture aurasienne dpend en grande partie du recueil et de la distribution de l'eau, selon des rgles trs prcises dont le respect suppose l'existence de structures politiques locales puissantes, mme si elles sont latentes. Sur ce point, comme pour tout ce qui concerne la socit berbre, Procope est peu disert. Nous n'insisterons pas sur la description grotesque qu'il donne des conditions de vie des Maures du Mont Pappua 5. Elle n'apporte rien notre propos. C'est de faon dtourne que l'crivain byzantin nous transmet quelques notations sur l'organisation sociale. J. Carcopino et Chr. Courtois ont implicitement admis l'existence de lignages et mme de dynasties patrilinaires parce que Massnas, un chef maure alli aux Byzantins, voulait venger le meurtre de son pre, Mephanias par

1 Contrairement J. Carcopino qui voudrait bien opposer les Maures barbares aux Maures civiliss (Un empereur maure, p. 115) Procope emploie indiffremment les noms de et de . 2 B.V., IV, 11, 9-12. L'incomprhension rciproque est totale : pour les Maures ce sont les Byzantins qui manquent leurs promesses. 3 Faut-il distinguer VAbigas (B.V., IV, 13, 20) et V Amigas (B.V. ; IV, 19, 7) ? Ce n'est pas sr, il pourrait s'agir dans l'un ou l'autre cas d'une erreur de copiste (Graillot (H.) et Gsell (S.), M.E.F.R., t. 13, 1893, p. 463-465 ; Masqueray (E.), Bull. Soc. Go., 1876, p. 463, 467-468). 4 B.V., IV, 19, 11-14. Je n'ai pas l'impression que Procope ait bien compris le fonctionnement du rseau d'irrigation. Son texte parat indiquer la prsence de canaux souterrains qui pourraient tre des foggaras. Mais nulle part, sinon dans les lgendes locales, on n'a trouv trace de dispositifs semblables au nord de l'Aurs. Ni la gographie, ni la gologie de la rgion ne se prtent la mise en place de semblables dispositifs mieux adapts aux rgions pr-dsertiques du pimont mridional. 5 B.V., IV, 11, 10-14. Procope amplifie la misre des Maures du mont Pappua par souci d'accentuer le contraste entre le genre de vie auquel les Vandales taient contraints dans leur retraite et le luxe qu'ils avaient d abandonner. Par ailleurs, la description de Procope s'insre dans une srie de topoi sur la sauvagerie de la vie montagnarde : Briant (P.), Brigandage, dissidence et conqute en Asie achmnide et hellnistique. Dialogues d'histoire ancienne, t. 2, 1976, p. 163-279 ; Desanges (J.), La dernire retraite de Glimer. C. T., t. 28, 1959, p. 429-435.

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Jaudas. Mais rien ne dit que Mephanias ait jamais t roi, ni que Massnas ait succd qui que ce soit 1. Au moins dans beaucoup de nations maures et en tout cas dans celle de laudas, la polygamie est rpandue : le chef aurasien enferme dans son nid d'aigle de Petra Geminiani, ce qu'il a de plus prcieux : ses femmes et son argent 2. Cette polygamie ne semble pas tre le privilge des chefs comme laudas et Medisinissas 3 : quand Solomon reproche aux Maures de mettre en pril leurs enfants retenus comme otages, ils lui rpondent : Pour les enfants c'est moins notre problme que le vtre, vous qui ne pouvez avoir qu'une seule pouse. Chez nous qui, si cela se trouve, en avons cinquante chacun, la source des en fants ne saurait se tarir 4. On se gardera d'utiliser l'existence de la polygamie comme preuve de la non-appartenance des Maures la religion chrtienne. Sur ce fait encore, Procope est muet, ce qui lui permet de donner aux campagnes des Byzantins, une discrte allure de croisade (la veine sera plus intensment exploite par Corippe). Il est probable que si certaines tribus taient plus ou moins teintes de christianisme, d'autres taient restes paennes sans qu'on puisse ranger les nations aurasiennes dans l'une ou l'autre catgorie. L'inscription nagure dcouverte Arris fait apparatre un chef maure du nom de Masties qui est indubitablement chr tien, mais on ne saurait suivre J. Carcopino et Chr. Courtois sur le terrain dangereux ( , dirait Procope) o leurs talents dialectiques les entranent quand ils assimilent christianisme et fidlit l'ide romaine , ni adhrer leurs conclusions, divergentes, sur le nombre et l'extension des royaumes berb res 5. Nous n'essaierons donc pas de fixer les frontires des possessions de Massnas, ni d'Ortaias dont ils ont tous les deux voulu faire le roi du Hodna , et qui pourrait tout aussi bien avoir t le chef des Maures des valles occidentales de l'Aurs 6. Ce qui est clair, c'est que l'adhsion (peu sre et momentane) de ces deux chefs l'alliance byzantine ne s'est faite qu'en raction aux vises expansionn istes de laudas, le chef des Maures de l'Aurs ( : B.V. IV, xii, 29). Au mme titre qu'Antalas, rebelle irrductible de Byzacne, ce personnage prend travers les rcits de Procope un singulier relief. Avec opinitret, il s'efforce d'assurer l'indpendance des rgions qu'il dirige. Pour ce faire, il est prt tous les combats, toutes les alliances7. Il accueille dans ses mont agnes les Maures vaincus en Byzacne et les Vandales dbands. Les uns grossissent les rangs de son arme, les autres lui apportent, sans doute, l'appui de leurs connaissances militaires. Dans quelle mesure sa supr matie est-elle accepte ? Il est bien difficile de connatre l'tendue et la forme de son pouvoir, comme les limites territoriales de son autorit. Aprs l'engagement de Babsis en 539, la plus grande partie de ses troupes se disperse soit vers la Maurtanie, soit chez les Barbares du sud de l'Aurs 8. Bien sr, on pourrait penser que les Maures versatiles ont ainsi abandonn au premier revers, le chef qui s'tait un moment impos eux. Mais la statgie de laudas est claire : Babsis, en terrain dcouvert, ses troupes

1 Cette simple constatation rvoque en doute l'admirable rhtorique sur laquelle J. Carcopino et Chr. Courtois fondent chacun leur propre chronologie des royaumes berbres du VIe sicle. 2 B.V., IV, 20, 24. 3 B. V., IV, 10, 11. 4 B.V., 11, 13. 5 En attendant une nouvelle tude, qui s'impose, de ce texte, il convient d'utiliser trs prudemment tout ce qui a t dit dans le pass. 6 Chr. Courtois, d'une phrase premptoire qui appellerait des claircissements : Je ne m'attarde pas ici combattre la thorie des deux Aurs de E. Masqueray, laquelle personne ne croit plus (Les Vandales, p. 34, n. 13), limine de la di scus ion ce qui n'est pas une throrie mais une observation d'Emile Masqueray. Comme celui-ci et contrairement l'opinion de Chr. Courtois, je tiens la division en Aurs occidental et Aurs oriental pour l'une des clefs permettant de mieux connatre le massif aurasien. 7 II est rare que les prsupposs d'une culture classique confronte une culture exotique apparaissent aussi cla irement que dans les caricatures que Ch. Diehl prsente comme les portraits des chefs maures, en particulier de laudas (L'Afri que byzantine, p. 312-319). 8 B.V., IV, 19, 19.

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ont cd ; il veut maintenant, selon une tactique qui lui a dj russi en 535, attirer l'arme de Solomon dans ses montagnes, et y mener sa guerre. Pour les harclements et les embuscades qu'il mdite, le nombre des guerriers n'est pas essentiel et pose mme des problmes difficiles d'approvisionnement dans un pays rude ; Solomon vient de surcrot de dtruire une partie des moissons. Mieux vaut donc ne garder avec soi que les troupes qui connaissent le mieux le terrain o par feinte va s'aventurer l'ennemi. Mieux vaut aussi rserver la masse des autres pour les futures batailles. Son plan faillit russir. Il fallut en effet aux Byzantins beaucoup de chance, voire une intervention divine, inspirant un comptable de l'arme, pour ne pas subir devant Toumar le mme chec qu'au mont du Bouclier, quatre ans auparavant 1. Le fait est que laudas, bless et vaincu, ayant de plus perdu ses richesses, est contraint de chercher un refuge en Maurtanie. Cinq ans plus tard, il ressurgit dans l'histoire avec des forces neuves. Il fait cause commune avec Coutzinas. Les deux chefs numides se joignent Antalas et aux rebelles byzantins qu'inspire le tratre Stotzas. Ils parviennent sous les murs de Carthage, et peu s'en fallut que cette conjonction d'intrts htroclites mt mal la puissance byzantine. Pendant les deux annes suivantes, officiellement, le calme rgne en Numidie mridionale. Il est vrai que les Byzantins avaient faire face des problmes graves aux portes mmes de Carthage : il est probable, comme le suggre Ch. Diehl, qu' ce moment-l, la diplo matie byzantine ait pris le pas sur la volont de conqutes par les armes. Le chef maure a d obtenir d'im portantes concessions en change de sa neutralit. C'est sans doute pour conserver ou mme amliorer ces avantages que laudas se retrouve engag en 548 aux cts de Jean Troglita contre Antalas et Carcasan 2. On aimerait bien savoir la suite de l'histoire et ce que sont devenues les ambitions de laudas. Mais nous n'avons plus de Procope pour nous aider 3, et il faut attendre plus d'un sicle pour que l'Aurs apparaisse de nouveau dans l'histoire. Cette solution de continuit dans nos sources ne nous empche cependant pas de considrer Koceila qui s'illustra dans la rsistance aux Arabes comme l'hritier des vises politiques de laudas. Pour peu que nous observions l'activit de ce laudas au cours de ces priodes troubles de l'histoire africaine, non plus en adoptant le point de vue byzantin, mais comme le reprsentant du peuple monta gnard de l'Aurs, ce qui nous frappe, c'est la continuit d'une politique d'indpendance fermement tablie sur des fondements gographiques, conomiques et politiques 4. Une fois uses les prtentions conqur antesde Solomon et de Justinien, il russit tablir avec les Byzantins des relations qu'on aimerait bien lucider mais qui, au-del des formalismes liturgiques 5, paraissent s'appuyer sur les intrts rciproques d'une principaut en gestation et d'une prsence byzantine crispe sur ses forteresses. 1 B.V., IV, 20, 1-21. Dans une scne cocasse Solomon, aprs une brlante exhortation ses troupes, ne sait plus quel ordre donner pour engager le combat. Il est sauv du ridicule par Yoptio Gezon qui, , entrane l'arme byzantine dans une dbandade victorieuse. En 535, la droute des armes byzantines ne s'tait arrte que dans la plaine quand il fut possible de construire une fortification () rassurante (B.V., IV, 13, 38). 2 Pour autant que l'on admette, avec Ch. Diehl et d'autres, l'identit, probable, du laudas de Procope et du laudas de Corippe (Iohan., III, 302- VII, 277-VIII, 126). 3 Les fouilles et les tudes archologiques des forteresses byzantines claireraient sans doute bien des points qui restent obscurs. Au moins rpondraient-elles aux questions poses sur la permanence de la prsence byzantine, sur ses modalits, et peut-tre sur sa succession. 4 Si, comme Procope, on refuse aux Maures le droit d'avoir un dessein politique, alors, pour expliquer leur attitude, on est oblig de faire appel leur fourberie, leur illogisme : ils sont imprvisibles et, comble de la sauvagerie pour des Byzant ins, ils ne savent mme pas tablir des fortifications selon les rgles (B.V., III, 25, 9 ; IV, 13, 37 ; 17, 9-12 ; 25, 16 ; 26, 2, etc.). Bref, comme le dit J. Carcopino (Encore Masties, p. 340) : Si le rationnel tait le rel, peut-tre conviendrait-il de lui (Chr. Courtois) rendre les armes ? Mais hlas ! surtout avec les gens de Berbrie, aux Ve et VIe sicles de notre re, ce n'est point la logique pure qui conduit les hommes et organise les situations . 5 B.V., III, 15, 3-9. Le passage est bien connu : les chefs maures obtiennent une investiture de Byzance, comme ils l'obtenaient auparavant des Vandales et peut-tre des Romains. En change d'otages et d'une promesse de non-intervention, ils reoivent diffrents insignes et de l'argent. Notons, aprs Chr. Courtois, qu'au terme de la crmonie, les deux parties sont galement engages, et que la neutralit des Maures, qui attendent, sans prendre parti pour l'un ni pour l'autre, l'issue des combats , les loigne beaucoup du statut d' esclaves de l'Empereur .