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Gabriel Zaid

HIDRULICO
Hidrulico o hdrico? En esta amena y erudita disquisicin filolgica, Zaid documenta el origen etimolgico de ambos trminos, su uso histrico y sus variantes y, al hacerlo, relacionando unas cosas con otras, desnuda los mltiples mundos semnticos que esconde la simple raz de una palabra.

lgunos llaman RECURSOS HDRICOS a los hidrulicos, porque parece razonable. Si en hdrico est la referencia al agua, para qu hace falta ms? Pero hay muchas formas de referirse al agua, en muy distintos casos. El agua canalizada para distribuirla como recurso no es el agua de las acuarelas, los esqus acuticos o la acuacultura o acuicultura
de jaulas en el mar. No es el agua de los aguafuertes, aguamieles, aguardientes. Ni el agua donde acuatizan los hidroaviones o adivinan los hidromnticos. No es la humedad del aire que miden los higrmetros. Tampoco el agua qumica de los anhidros, los hidratos o la hidrlisis. Ni el agua mdica de las dietas hdricas, la hidrofobia, hidropesa, hidrocefalia, hidroterapia, deshidratacin, los hidromas o higromas. Es el agua de los ros, presas, canales, acueductos, tuberas: el agua conducida para su uso. La diferencia de tres letras (aul) aade la referencia a conduccin. En griego, auls era tubo, flauta, ducto, chorro de agua que lanza la ballena. Homero llama enaulos al cauce de un torrente (Chantraine, Dictionnaire tymologique de la langue grecque). Esto permite leer las dos races griegas de hidr-ulico como agua-canalizada. La conjuncin de estas races naci en el siglo III a.C. para referirse a un rgano de flautas, donde resonaba el aire regulado por agua: el hydraulis o hidro-flauta. Se atribuye a Ctesibio de Alejandra el descubrimiento de que el aire es elstico, y una serie de inventos basados en eso: una catapulta de aire comprimido, una bomba de agua por succin (con mbolo y vlvula), un sifn para clepsidra (reloj de agua) y el hidrulico (hydraulis): una especie de gran flauta de Pan de tubos verticales, que fue el primer rgano. En el hidrulico, como en los rganos modernos, la regulacin del aire comprimido, que en las flautas y dems instrumentos de aliento se hace con los pulmones y la boca, debe sustituirse por un mecanismo que compense las variaciones de presin provocadas por el fuelle (a la entrada) y las flautas (a la salida). Ctesibio invent un regulador automtico, sencillo y admirable. El aire del fuelle pasa por un vaso invertido, parcialmente sumergido en agua. Cuando la presin es excesiva, el aire vence la presin del agua y escapa del vaso por abajo hasta que las presiones se igualan. Cuando es insuficiente, el agua sube dentro del vaso y comprime el aire hasta la presin de equilibrio. As se mantiene estable la presin del aire que llega a las flautas. Los hidrulicos se construyeron a lo largo de ocho siglos. Uno de los ms antiguos (228 a.C.) fue encontrado cerca de Budapest, rehabilitado y tocado en un concierto (Agencia EFE, 20-VIII-1996). Hay otro en el Museo de Bellas Artes de Boston, cuya foto aparece en la Enciclopedia Britnica. Los romanos admiraron a Ctesibio, desarrollaron extraordinariamente la ingeniera mecnica del agua y acuaron el adjetivo hydraulicus para diversos mecanismos. Marco Vitruvio (De architectura, IX, 8, 4) llama a los inventos de Ctesibio mquinas hidrulicas. El adjetivo pas al espaol y otros idiomas para designar el ariete hidrulico, elevador hidrulico, freno hidrulico, gato hidrulico, molino hidrulico, prensa hidrulica, rueda hidrulica, suspensin hidrulica, turbina hidrulica y, en general, las mquinas, el equipo y los sistemas hidrulicos, aunque el lquido no sea agua (de ah el contradictorio aceite hidrulico). La hidrulica estudia la mecnica de los fluidos en equilibrio (hidrosttico) o movimiento (hidrodinmico): fuerza, presin, energa, velocidad, caudal. La ingeniera hidrulica disea construcciones, mquinas y tuberas en funcin de todo esto. El primer diccionario de la Academia registra hydrulico en 1732 como Epteto que se aplica a las mquinas o artificios de agua.

5 0 : L e t ras L i b r e s

Julio 2005

Es natural que el uso se extendiera a las construcciones y tuberas que la contienen, la conducen y la distribuyen. La intervencin poltica en la distribucin del agua es milenaria. Karl A. Wittfogel (Despotismo oriental) lleg a ver en los grandes sistemas de irrigacin el origen del poder total, organizado por primera vez en las civilizaciones hidrulicas de Mesopotamia y Egipto. La concepcin del agua como un proceso cclico de la naturaleza (mar-evaporacin-lluvia-rosmar) existe desde los griegos. Se formaliz en la hidrologa cientfica del siglo XVIII, cuando Buffon hizo la primera estimacin del caudal que llega a los mares por las corrientes fluviales del planeta. Esta cuantificacin es el prembulo del concepto de recursos hidrulicos. Quiz el trmino apareci en el siglo XX, cuando algunos Estados volvieron al sueo del poder total, y muchos otros se lanzaron a la planificacin. En Mxico, la Secretara de Recursos Hidrulicos fue creada en 1946, a partir de la Comisin de Irrigacin, que exista desde 1926. En 1986, Hctor Garduo Velasco, fundador del Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua y la Revista de Ingeniera Hidrulica, me hizo el favor de investigar el uso de la palabra hdrico, como sustituta de hidrulico. No tena vigencia en Mxico, ni en Espaa. Constaba en documentos de las Naciones Unidas y pareca venir de Argentina, que en 1970 cre la Secretara de Recursos Hdricos de la Nacin, y donde la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Agua (1977) lanz el Plan de Accin de Mar del Plata sobre el Desarrollo y la Administracin de los Recursos Hdricos. En 2005, Paulina M. Gamberg, documentalista de Aguas Argentinas, me dice que no hay seguridad sobre el origen argentino de la sustitucin, pero que, todava en 1962, el Consejo Federal de Inversiones public la serie Evaluacin de los Recursos Naturales de la Repblica Argentina, donde uno de los tomos se llam Recursos hidrulicos superficiales y otro Recursos hidrulicos subterrneos. Quiz todo empez en la dcada siguiente, por el uso oficial argentino (1970), avalado y amplificado por las Naciones Unidas (1977), de donde pas a otros idiomas. Tanto el diccionario Oxford como el Webster y el Random dan dos usos distintos de la palabra hydric: el qumico, que se refiere a hidrgeno, desde 1854, y el ecolgico que se refiere al agua en el ambiente, desde 1926. Ninguno registra el uso referido a recursos hidrulicos. El Robert tambin da dos, pero distintos, para hydrique: uno general, referido al agua, sin fecha, y otro mdico, referido a la dieta sin alcohol, desde 1874. El Zingarelli coincide con el Robert, pero da ejemplos: para el uso general, riserva drica; para el mdico, dieta drica. El de la Academia no registra hdrico sino a partir de la edicin 20 (1984), y se limita a una definicin: Perteneciente o relativo al agua. El de Seco (1999) dice De(l) agua o Causado por agua, con tres ejemplos: uno habla de las necesidades hdricas del adulto, otro de la tifoidea como infeccin hdrica y el tercero de las reservas hdricas en depsitos municipales. La secuencia formativa de estos tecnicismos pudo ser la siguiente. En 1787, Lavoisier propuso que el entonces llamado air inflammable se llamara hydrogne, es decir: generador de agua,

porque el agua est compuesta por oxgeno y lo que, desde entonces, llamamos hidrgeno. En 1826, Berzelius (o Bercelio, como le deca en Mxico Andrs Manuel del Ro) formaliz con smbolos la nomenclatura qumica, estableci que el agua est compuesta por hidrgeno y oxgeno en proporcin H2O y propuso lo que en espaol es el sufijo hdrico para los cidos compuestos por hidrgeno sin oxgeno. As distingui el cido clorhdrico (formado por hidrgeno y cloro) del cido clrico (formado por hidrgeno, cloro y oxgeno); pero introdujo un equvoco lamentable, porque us hidr para referirse al hidrgeno, no al agua. Naturalmente, el odo se impuso: hdrico no sonaba a hidrgeno, sino a agua, y acab independizndose con este referente, primero en tecnicismos mdicos (Bercelio era mdico, profesor de farmacia) y despus ecolgicos. Quiz del concepto ecolgico de habitat hdrico (o sea hmedo) se pas a la perspectiva hidrolgica y, finalmente, a la confusin entre hdrico (un trmino biolgico de origen qumico) e hidrulico (un trmino mecnico de origen musical). Curiosamente, no sucedi lo mismo donde el fenmeno s es qumico, no mecnico: los materiales de construccin que fraguan en presencia del agua. La cal fue el primer cementante. Permiti superar la arcilla y el adobe en la construccin, con una pasta blanda y moldeable que se vuelve ptrea, y as permite unir piedras y ladrillos, hacer pisos y recubrimientos de muros. Se descubri primero la cal que se petrifica por contacto del aire, despus la cal que endurece con agua y luego el aditivo de cenizas volcnicas (llamadas puzolanas por la regin de Puzol, cercana al Vesubio), que mejora la accin cementante. La cal con puzolanas fue usada por griegos, romanos y mesoamericanos. (Mil aos despus, el mortero usado en El Tajn todava tiene una resistencia comparable a la que exigen las normas de hoy, segn Raymundo Rivera Villarreal, El extraordinario concreto prehispnico en Mxico, Ciencia UANL, abril-junio 2000.) Finalmente, se descubri el cemento (rocas calcreas y calizas, calcinadas y pulverizadas), que permiti a los romanos hacer grandes construcciones portuarias bajo el mar. Segn el Oxford, desde 1829, se llama hydraulic a los materiales de construccin que con el agua se vuelven duros y resistentes al agua. Quiz el adjetivo pas de las obras hidrulicas a sus materiales de construccin: cal hidrulica, cemento hidrulico, morteros y concretos hidrulicos. Todos estos materiales pudieron ser llamados ms propiamente hdricos, porque el fraguado es qumico; pero no sucedi as en espaol, francs, ingls, italiano. Seguramente porque el uso de hidrulico para estos materiales ya estaba establecido en 1854, cuando el Oxford registra la llegada de hydric: la nomenclatura qumica propuesta por Bercelio en 1826. De igual manera (por el uso, aunque no sea el mejor), recursos hdricos puede llegar a imponerse a recursos hidrulicos. No sera un desastre. Pero es indeseable, porque el ahorro de esas tres letras significativas va en direccin contraria a la nomenclatura cientfica. Omitir la referencia especfica al agua encauzada es retroceder en precisin. ~

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