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ALICE ET LES CONTREBANDIERS

CAROLINE QUINE

ALICE
et les

contrebandiers
TEXTE FRANAIS D'ANNE OB A ILLUSTRATIONS D'ALBERT C!A"ELLE

!AC!ETTE

TABLE
I. II. III. I!. !. !I. !II. !III. I+. +. +I. +II. +III. +I!. +!. +!I. +!II. +!III. +I+. ++. ++I. ++II. ++III. ++I!. ++!. Un compagnon indsirable Une chute malencontreuse Le bou uet de roses "remi#re mission $ la poursuite d%un &ant'me Le co&&ret de bron(e Une minaudi#re de grand pri* le manoir incendi Le ,ardinier s%en&uit -. $lice est accuse Un tlgramme suspect /amm0 au secours d%$lice "ortrait d%une ,eune &ille Le m0st#re s%claircit 1es in&irmiers impro2iss Un prsent importun Une regrettable maladresse 4hute dans le torrent en crue Un 2isiteur inattendu L%en u5te progresse 6trange bo7te au* lettres Une &8cheuse mprise L%incendie La ,oie rena7t $dieu au &ant'me 9 9 17 26 34 41 4) 56 62 6) 74 )1 )) 92 97 131 136 112 119 127 134 141 149 157 164 172

C!A#ITRE #RE$IER UN CO$#A%NON INDESIRABLE :U6L ;$<=I>I:U6 1?I!6@ $lice 9 Aa balle est alle au moins B trois cents m#tres 9 C s%cria ;arion Debb. Eolie &ille@ sporti2e et simple@ elle sui2ait d%un regard %admirati& la balle blanche lance par son amie. F 6lle 2ole droit 2ers le trou@ a,outa Gess Aa0lor@ la cousine de ;arion@ a2ec une nuance d%en2ie dans la 2oi*. $ucune des miennes ne pourrait aller si loin. C !5tue d%une robe de coton ros ui mettait en 2aleur son teint clair@ $lice eut un sourire modeste. F $u gol&@ il ne su&&it pas de &rapper &ort@ ditHelle@ il &aut surH

tout bien 2iser. E%ai appris B ne ,amais mar uer mes points a2ant d%a2oir 2u la balle se loger dans le trou. I $u,ourd%hui tu t%es surpasse@ insista ;arion apr#s a2oir ,et un coup d%Jil B la carte de score d%$lice. Au 2as te uali&ier pour la &inale B condition de ne plus penser au m0st#re au uel ton p#re a &ait allusion C. Les trois ,eunes &illes a2aient t in2ites par ;. Eames ?o0@ p#re d%$lice@ B passer uel ues ,ours B l%h'tel du 4hamois@ pr#s de 4rest Kill. $2ocat de grand renom@ il tait 2enu pour a&&aire dans cette station de montagne. Inutile de dire ue les trois amies apprciaient beaucoup l%lgance et le con&ort de l%endroit L l%animation de 4rest Kill@ o. tout tait organis en &onction des loisirs@ les changeait agrablement de l%e*istence calme u%elles menaient B ?i2er 4it0. ;. ?o0 a2ait promis B sa &ille de recourir B elle s%il se trou2ait dans l%embarras. 6n e&&et@ l%a&&aire ui l%absorbait prenait une tournure di&&icile. $lice ignorait encore de uoi il s%agissait. Libre de son temps@ elle se distra0ait en prati uant un de ses sports &a2oris M le gol&. 6*cellentes ,oueuses@ ;arion et Gess n%arri2aient cependant pas B la che2ille d%$lice ui a2ait t in2ite par le prsident du club B participer B une comptition. Aou,ours modeste@ $lice a2ait hsit B se mesurer au* ,oueuses de premi#re classe ui &r uentaient l%h'tel. 6n&in@ harcele par ses amies@ elle s%tait rsolue B F tenter sa chance C. Le rsultat du match u%elle disputait a2ec Gess et ;arion dciderait de son classement. F $ucun doute n%est permis M tu arri2eras en &inale@ $lice@ dclara ;arion. =ous en sommes au sei(i#me trou L encore deu* et la partie sera termine. I -ui@ mais celuiHci est tr#s di&&icile. C =on sans in uitude@ elle regardait la pelouse ui 2erdo0ait au loin et reprait le trou@ pres ue in2isible@ o. elle de2rait placer sa balle. F /i ,e ne 2ise pas B la per&ection@ ditHelle@ elle 2a aller se perdre dans le bois. C Les ,eunes &illes descendaient rapidement le fairway, cette

pelouse B l%herbe moins rase ue celle du green, borde par des arbres au* troncs serrs. Gess et ;arion russirent deu* dri2es splendides. $lice plaNa sa balle et@ d%un coup puissant@ elle l%en2o0a en l%air. F Gra2o 9 s%cria Gess. $lice@ tu es un as 9 I Au as parl trop 2ite@ ,e le crains C@ murmura $lice. La mine attriste@ elle 2it la balle dispara7tre dans les &euillages. F :uelle malchance 9 gmit Gess@ na2re. I $sHtu 2u o. elle est tombe@ caddie O C demanda $lice B un ,eune garNon@ au 2isage sem de taches de rousseur@ ui portait son sac de gol&. Il secoua la t5te. F =on@ ,e l%ai perdue de 2ue au moment o. elle a pntr dans le bois. E%ai peur u%elle ne se soit en&once tr#s loin. I ;oi aussi@ soupira $lice. I $llons la chercher@ sinon tu auras une pnalit C@ dclara ;arion. Les trois ,eunes &illes se dirig#rent 2ers les arbres. F "our2u ue nous la retrou2ions 9 dit $lice. Ee ne peu* pas me permettre de perdre un seul point. C Klas 9 $u bout de cin minutes de recherches@ l%herbe haute ui tapissait l%ore cachait tou,ours la balle. F Ee suis persuade u%elle a atterri au cJur du bois@ &it $lice en &ronNant les sourcils. -n dirait u%il 0 a un ra2in B uel ues m#tres d%ici. I 6n ce cas@ elle est d&initi2ement perdue@ dit ;arion B regret. ;ais ,e 2oudrais bien sa2oir ce ue &ont les caddies O "our uoi ne nous aidentHils pas B chercher cette balle O C Les trois caddies n%a2aient pas boug de place. F Ils sont plus complaisants d%habitude C@ s%tonna Gess. 6lle leur &it signe de 2enir L seul celui d%$lice obtempra@ 2isiblement B contrecJur. F $ideHnous B retrou2er la balle@ dit $lice sur un ton de reproche. E%ai peur u%elle ne soit du c't du ra2in. I Inutile de la chercher@ alors C@ rpondit le caddie en restant B la lisi#re du bois. 4ette rponse agaNa $lice.

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F Aon tra2ail consiste non seulement B porter le sac de clubs mais aussi B sui2re le tra,et de la balle et B retrou2er celles ui se perdent@ ditHelle. I ;5me si 2ous m%o&&rie( un million de dollars@ ,e n%entrerais pas dans ce bois. I "our uoi O demanda $lice@ tonne. Les serpents t%e&&ra0eraientHils O I Les serpents et pire encore@ rpondit le gamin. I :ue peutHil e*ister de pire u%un serpent O &it Gess. I Les &ant'mes 9 reprit le ,eune garNon B la 2i2e surprise des amies. I 1es &ant'mes 9 C s%e*clama $lice. 6t elle clata de rire. F II n%0 a certainement pas de &ant'me par ici@ a,outaHtHelle. :ue crainsHtu O Le caddie ,eta un regard apeur 2ers le ra2in et@ dans un sou&&le@ murmura M F Le pont hant. !oilB de uoi ,%ai peur et mes camarades

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aussi... "our rien au monde@ ils ne s%approcheraient du pont hant. C $lice le d2isagea d%un air incrdule. $2aitHelle bien entendu O 6lle ne par2enait pas B en croire ses oreilles. "ourtant@ le 2isage gra2e@ in uiet@ du ,eune garNon ne permettait pas de mettre ses paroles en doute. F Un pont hant 9 rpta ;arion. !oilB du nou2eau 9 E%ai d,B entendu parler de maisons hantes@ de souterrains hants@ de... C Gess lui coupa la parole. F =ous g5nons uatre ,oueurs@ ditHelle en montrant un groupe ui attendait B uel ues m#tres en arri#re. 1oisH,e leur &aire signe de poursui2re O I =on@ continuons la partie@ dcida $lice. Aant pis 9 ;ieu* 2aut considrer la balle comme perdue ue d%5tre en retard B d,euner. I =e regrette( rien@ dclara le caddie@ 2isiblement soulag. !ous n%aurie( ,amais pu ,ouer a2ec l%cran des arbres de2ant 2ous. I 4%est grand dommage 9 dclara ;arion d%un ton de regret. Aon score tait tr#s bon ,us u%ici et ce maudit coup 2a te coPter cher. 4ela m%ennuie de te 2oir a,outer un point de pnalit. C 1istraite@ $lice songeait B la remar ue du caddie. :u%a2aitHil 2oulu dire a2ec son pont hant O 6lle le uestionnerait B la premi#re occasion. L%esprit ainsi dtourn du ,eu@ elle &it si* tentati2es a2ant de loger sa balle dans le trou sui2ant. 1Nue@ ;arion ne lui mnagea pas les reproches. Aou,ours proccupe par cette histoire de pont hant@ $lice ,oua asse( mal sur le green di*Hsept. 4omme elles abordaient le di*H huiti#me et dernier trou@ uel u%un 2int B leur rencontre. 6lle le connaissaient de 2ue. 4%tait un homme@ grand et mince@ &risant la trentaine L il tait 25tu d%un complet de toile blanche et ses che2eu* noirs@ re,ets en arri#re@ dgageaient un 2isage dur et anguleu*. F Aiens@ tiens 9 4e cher ;ortimer Gartescol@ dit $lice sur un ton ironi ue. I La barbe 9 &it Gess@ agace. 1e tous les clients de l%h'tel@ il &allait ue ce soit lui ue nous croisions. 4%est bien notre chance 9 C ;ortimer leur a2ait t prsent la 2eille au soir et il a2ait aussit't in2it $lice B ,ouer au gol& a2ec lui. Gien u%il ePt la

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rputation d%5tre un e*cellent ,oueur@ elle a2ait re&us en in2o uant un uelcon ue prte*te. Ar#s 2antard@ clamant u%il descendait d%une &amille tr#s en 2ue@ il l%e*asprait. Les ,eunes &illes s%assirent sur un banc. ;ortimer s%inclina de2ant elles. F ;e permette(H2ous de me ,oindre B 2ous@ mesdemoiselles O C demandaHtHil. /i la uestion s%adressait au* trois amies@ le sourire n%tait destin u%B la seule $lice. "our uoi 5tre impolies a2ec cet homme dont l%uni ue tort tait de leur dplaire O >aisant contre mau2aise &ortune bon cJur@ $lice rpondit bri#2ement M F $2ec plaisir. C 6lle se rele2a et lanNa une balle droit de2ant elle@ tandis ue Gess et ;arion progressaient par coups moins longs. ;ortimer sui2it $lice comme son ombre. F !ous ,oue( tr#s bien@ mademoiselle@ ditHil@ admirati&. Ee ne connais pas de &emme ui ait un dri2e aussi puissant. I ;erci@ rpondit $lice pour couper court au* loges. I =%aimerie(H2ous pas participer B un mi*te lors de la comptition ui se prpare O Ee m%estimerais tr#s &ier de 2ous a2oir pour partenaire. I Ee crains de ne plus 5tre ici la semaine prochaine@ rpondit $lice a2ec une note de &roideur dans la 2oi*. I E%ai ,ou dans le monde entier@ reprit le &an&aron. Le prince de <alles m%a m5me accord l%honneur insigne de me choisir comme ad2ersaire. I !raiment O 6t 2ous l%a2e( battu O dit $lice en rprimant a2ec peine un sourire. I E%ai eu cette incorrection@ ,e le con&esse@ rpli ua le 2antard@ en prenant un air modeste. 1e deu* points seulement. C 6ntreHtemps@ $lice a2ait re,oint sa balle. 6lle s%appr5tait B la &rapper uand ;ortimer se porta en a2ant et elle le heurta de son club. La balle d2ia. F -h 9 "ardonne(Hmoi@ marmonnaHtHil. !otre mou2ement d%paule tait d&ectueu*. "ermette(Hmoi de 2ous montrer comment il &aut placer le corps. C

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Il prit le club des mains de la ,eune &ille et tint B lui e*pli uer l%erreur u%elle a2ait commise. $lice se retint B grandHpeine de protester et@ sans tenir compte du conseil ui 2enait de lui 5tre donn@ elle russit un tr#s beau dri2e. F Gra2o 9 4%est comme cela u%il &aut s%0 prendre 9 C s%cria ;ortimer. $lice se mordit les l#2res pour ne pas en2o0er l%importun B tous les diables. /a balle s%tait arr5te B deu* m#tres du trou. Ar#s agace par la prsence de ;ortimer@ $lice la poussa au bord mais ne russit pas B la loger. F $lice 9 4omment asHtu pu &aire 9 C protesta Gess@ tonne ue son amie ePt rat un coup &acile. $ussit't ;ortimer se mit B sauter pr#s de la balle@ la &aisant ainsi rouler dans le trou. F !oilB@ mademoiselle@ le tour est ,ou 9 I 4%est tricher 9 protesta $lice@ mcontente. Ee 2ais compter un point de plus. I "our uoi O !ous n%a2e( pas &rapp la balle 9 C $lice et ses amies le regard#rent &roidement L apr#s a2oir marmonn uel ues phrases polies@ elles prirent le chemin de l%h'tel@ laissant ;ortimer dconcert. F :uel indi2idu prtentieu* 9 s%cria Gess uand elles eurent asse( d%a2ance sur lui. Ee suis persuade u%il n%a ,amais approch une altesse ro0ale et u%il n%a ,amais ,ou a2ec le prince de <alles. I 6t par sa &aute tu as man u ton coup@ $lice@ a,outa ;arion. Ee ne le lui pardonnerai pas de sit't 9 I Gah 9 =e t%in ui#te pas@ inter2int Gess. Aon score est e*cellent. Au seras sPrement slectionne pour la &inale. ;arion a cent deu* points@ uant B moi@ mieu* 2aut n%en pas parler M cent 2ingt 9 Au nous bats largement a2ec tes uatreH2ingtHtrei(e points. I "as da2antage O &it $lice@ tonne. I =on 9 ;es &licitations. ;arion et moi nous allons donner les rsultats au capitaine des ,eu*. C ;ortimer a2ait sui2i de loin les ,eunes &illes. 6lles s%empress#rent de dispara7tre dans le hall du clubHhouse.

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F Ee me demande o. est pass mon caddie O s%in uita $lice en regardant autour d%elle. E%aimerais l%interroger. I $u su,et du pont hant O dit Gess. Ee suppose ue tu pro,ettes de nous entra7ner dans uel ue e*pdition a2entureuse. =e compte pas sur moi. E%ai mon content de manoirs@ souterrains et autres di&ices hants. I =e me pr5te pas de sombres desseins 9 protesta $lice. E%ai simplement en2ie d%aller &aire un tour lBHbas. I 4roisHtu u%il 0 ait du 2rai dans les propos tenus par ton caddie@ demanda ;arion. 6n tout cas@ cela mrite d%5tre 2ri&i. Il a2ait l%air a&&ol B l%ide de pntrer dans le bois@ rpondit $lice. Ee ne crois pas u%il ,ouait la comdie. $2ant d%entreprendre uoi ue ce soit@ ,e 2ais essa0er de le retrou2er et de le &aire parler sur ce &ameu* pont. C

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CHAPITRE II UNE C!UTE $ALENCONTREUSE :U6 les ,eunes &illes aient pu mettre leur pro,et B e*cution@ ;ortimer Gartescol entra sous la 2randa. F :uelle ,oie de 2ous rencontrer de nou2eau 9 s%criaHtHil d%un ton ,o2ial. Ee 2ous ai cherches partout. ;e &erie(H2ous le plaisir de prendre le th a2ec moi sur la terrasse O I Ee regrette@ rpondit 2i2ement $lice@ il &aut ue ,%aille retenir mon caddie pour demain. I Ee 2ous accompagne... C@ proposa l%importun. $lice &eignit de ne l%a2oir pas entendu et sortit en courant pres ue@ laissant B Gess et B ;arion le soin d%in2enter pour leur propre compte uel ue e*cuse plausible.
$!$=A

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6lle alla au tee de dpart o. plusieurs ,eunes garNons attendaient des clients. 4elui ui a2ait port ses clubs n%taient pas parmi eu*. Un caddie B la mine 2eille le2a la t5te. F !ous cherche( /amm0 /utter O ditHil. Il 2ient tout ,uste de repartir a2ec deu* ,oueurs. !ous le rattrapere( &acilement au deu*i#me trou. C $lice remercia et tra2ersa le green. 1eu* hommes 2enaient de lancer leurs balles. 6n s%approchant d%eu*@ elle 2it /amm0 s%loigner. Il plo0ait sous un gros sac de cuir pass en bandouli#re. F /amm0@ attendsHmoi une minute@ criaHtHelle. C Le caddie s%immobilisa aussit't@ non sans couler un regard in uiet 2ers les deu* clients dont l%air hautain semblait l%intimider. F E%ai oubli de te pa0er@ dit $lice a2ec un gentil sourire en sortant uel ues pi#ces de sa poche. 6t puis@ ,e 2oudrais ue tu me parles un peu du pont hant. I 4e n%est pas possible en ce moment@ mademoiselle@ rpondit /amm0@ embarrass. 4es messieurs protesteraient. I Au as raison. ?etrou2eHmoi pr#s de la maison des caddies d#s ue tu auras termin. 1isons 2ers uatre heures. 4ela te 2aHtHil O I 4e sera un peu t't. $ en ,uger d%apr#s les premiers coups@ mes clients 2ont prendre leur temps. I $ cin heures alors. 6t ne me laisse pas tomber@ /amm0 9 I =on. Ee 2ous promets de 2ous attendre C@ rpondit le ,eune garNon sans aucun enthousiasme. Il se h8ta de rattraper ses clients. $lice retourna lentement 2ers la 2randa o. elle retrou2a ses amies@ tou,ours au* prises a2ec ;ortimer. 6lles a2aient t contraintes d%couter le 2erbeu* personnage se 2anter de ses innombrables prouesses et de ses relations a2ec des personnalits en 2ue. F Ee 2ais remettre ma carte au capitaine des ,eu*@ dit $lice au* deu* cousines. /i l%une de 2ous 2eut bien la signer... I Ee 2ous en prie@ permette(Hmoi de le &aire C@ inter2int ;. Gartescol. $lice 2oulut l%en emp5cher L d%un geste dcid il lui prit la carte des mains et apposa sa signature au bas. >rmissante de col#re@ la ,eune &ille se retint B grandHpeine de

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protester. :uelle raison auraitHelle pu in2o uer O /on don d%obser2ation@ ,amais en d&aut@ lui permit de noter un dtail singulier. L%homme &ormait cha ue lettre de son nom a2ec un soin minutieu*@ comme s%il a2ait 2oulu dguiser son criture. $lice reprit la carte@ remercia du bout des l#2res et s%loigna en compagnie de ses amies. Le capitaine des ,eu* tait occup. Il tudiait les rsultats des parties ui s%taient disputes dans la ,ourne. :uand $lice lui remit sa carte@ il eut un large sourire. F ;es &licitations@ mademoiselle@ ditHil. I 4ro0e(H2ous u%$lice sera slectionne pour la comptition O demanda Gess. I 4ertainement@ B moins ue des ,oueurs ne prsentent demain des rsultats suprieurs au* siens. Eamais la lutte n%a t aussi chaude ue cette anne. :uel uesHunes des meilleures ,oueuses de l%Qtat se sont inscrites. I /i ,e me uali&ie ,%en serai tr#s heureuse@ rpondit $lice. Ee n%en demande pas da2antage. Il 0 a une comptition rser2e au* hommes@ n%estHce pas O I -ui@ et ,e me suis inscrit@ dclara une 2oi* derri#re elle. 1%un m5me mou2ement@ les trois ,eunes &illes se retourn#rent M ;ortimer Gartescol se dandinait d%un air a2antageu*. F Eus u%ici mon score est le meilleur@ annonNaHtHil. I Gra2o 9 C murmura $lice a2ec la plus par&aite indi&&rence. 6lle se h8ta de partir@ ses amies sur les talons. =i ;arion ni Gess ne se souciaient@ cette &ois@ d%5tre laisses en compagnie du 2antard. 6lles ne se &irent pas &aute de ta uiner $lice au su,et de ce nou2el admirateur. F II me dpla7t pro&ondment et 2ous le sa2e( tr#s bien@ rponditH elle@ agace. Ee reconnais cependant u%il m%intresse B un certain point de 2ue. I $h 9 ah 9 ,e 2ois. /es beau* che2eu* noirs la us O plaisanta Gess. I 4esse de glousser@ grommela $lice. Il ressemble B ces manne uins au* sourires bats ue l%on installe dans les 2itrines. =on@ ce ui m%intrigue c%est la mani#re dont il a sign ma carte L on dirait u%il cherche B dguiser son criture 9 I :uelle ide 9 &it ;arion.

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I =%oublie pas ue rien n%chappe B l%Jil e*erc de notre grande dtecti2e nationale@ coupa Gess. I "apa m%a habitue B obser2er@ rpondit $lice@ gentiment. I 4%est pour uoi tu as lucid tant de m0st#res dont les lments dconcertaient les plus &ins limiers de la police C@ conclut ;arion ui@ comme sa cousine@ admirait sinc#rement $lice. /i@ lors u%elle a2ait di* ans@ uel u%un a2ait prdit B la ,eune &ille u%elle serait un ,our dtecti2e@ elle aurait clat de rire. 6t pourtant@ elle n%a2ait pas tard B se passionner pour les en u5tes de son p#re u%elle aimait beaucoup. "eu B peu@ il lui a2ait con&i des recherches B mener. /urpris par ses ualits d%intuition@ de raisonnement@ par sa 2olont aussi@ il en tait 2enu B s%appu0er de plus en plus sur elle. La rputation d%$lice n%a2ait &ait ue cro7tre et nombreu* taient ceu* ui recouraient directement B elle. Gien ue &ille uni ue@ $lice ignorait l%goRsme. /a gnrosit tait pro2erbiale et elle ne comptait ue des amis B ?i2er 4it0. 1epuis la mort de ;me ?o0@ sur2enue alors u%elle tait tout en&ant@ elle a2ait t le2e par /arah Gern0@ ue ;. ?o0 considrait comme un membre de la &amille. Ils menaient tous trois une e*istence simple et heureuse. F "arleHnous un peu de ce pont hant@ dit ;arion uand elles eurent regagn leur chambre. I E%ai rende(H2ous a2ec /amm0 B cin heures@ rpondit $lice. 6sprons u%il m%en racontera l%histoire. C 6lle prit une douche@ passa une &ra7che robe de cotonnade et alla retrou2er le caddie. Il l%attendait@ sagement assis sur un banc@ de2ant la maison des caddies. F :ue saisHtu de ce &ameu* pont O demandaHtHelle en s%e&&orNant de ne pas se montrer trop impatiente. "our uoi asHtu dit u%il tait hant O I "arce u%il l%est@ a&&irma le caddie d%un air sombre. ;es copains 2ous le con&irmeront@ si 2ous ne me cro0e( pas. Un &ant'me le tra2erse... I La nuit O I 6n plein ,our aussi. 11 agite les bras lentement d%a2ant en arri#re. I L%asHtu 2u toiHm5me@ /amm0 O

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I 4%est bien parce ue ,e l%ai 2u ue ,e ne 2eu* pas entrer dans ce bois. I Au n%as pas eu la curiosit de t%approcher O interrogea $lice a2ec un sourire. I !ous pou2e( o&&rir n%importe uelle somme B l%un de nous@ il re&usera d%aller pr#s du pont. Une &ois@ "eter 1alton a 2oulu tenter l%a2enture L B miHchemin@ il a entendu un bruit trange@ il a but sur une pierre et s%est cass la ,ambe. 1epuis@ nous n%entrons plus dans le bois. I Ee ne crois pas au* &ant'mes@ /amm0. I !ous croirie( B celuiHlB si 2ous l%entendie( gmir et gronder. "ar&ois m5me il hurle@ comme s%il sou&&rait. Il 0 a de uoi &aire bl5mir les plus bra2es. :uand il &aut ue ,%aille au trou numro 16@ en bordure de la &or5t@ ,e tremble de peur. I Le pont et le domaine en2ironnant dpendentHils de l%h'tel OC demanda $lice. Le caddie n%eut pas le temps de rpondre. /on che& l%appelait.

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F Il &aut ue ,e me sau2e@ dit le ,eune garNon. !euille( m%e*cuser. I ;erci de ce ue tu m%as racont@ rpondit $lice. 6t@ B propos@ 2eu*Htu me ser2ir de caddie le ,our du tournoi@ c%estHBHdire apr#sH demain. I !olontiers@ rpondit le ,eune garNon a2ec un large sourire. $ une condition toute&ois M 2ous ne m%en2erre( pas chercher des balles pr#s du &ant'me. C $lice retourna lentement B l%h'tel. 4omme elle entrait dans le 2estibule@ une ide lui 2int B l%esprit. 6lle s%adressa au rceptionniste M F "uisH,e consulter le registre des clients O demandaHtHelle. I /i 2ous 2oule( C@ rpondit distraitement l%homme en poussant 2ers elle un gros li2re 2ert. $lice &euilleta plusieurs pages a2ant de tomber sur le nom u%elle cherchait M ;ortimer Gartescol. 6lle tudia longuement l%criture de ce singulier client. F 6lle ne ressemble en rien B sa signature@ conclutHelle. Il l%a bel et bien dguise. 1ans uel but O C $bsorbe par l%tude du registre@ elle ne 2it pas approcher son admirateur. /ans un mot@ il la regarda puis@ en silence@ gagna une cabine tlphoni ue. L%esprit lger@ ne soupNonnant pas u%elle a2ait t surprise@ $lice alla retrou2er ses amies. Gess et ;arion s%habillaient en 2ue du d7ner@ ce ui ne les emp5cha pas de bombarder $lice de uestions sur le pont hant. 4elleHci leur raconta le peu u%elle a2ait appris mais ne &it pas allusion au registre des entres et B ce u%elle 0 a2ait constat. Eames ?o0 d7na a2ec les ,eunes &illes. /on air proccup &rappa $lice. F L%a&&aire ui t%a men ici approcheHtHelle de son dnouement@ papa O demandaHtHelle. I =on@ les choses ne 2ont pas aussi bien ue ,e le souhaiterais@ rponditHil L toute&ois@ ,e caresse l%espoir u%une crise se produise d%ici peu. E%aurai sans doute recours B toi@ $lice. I :uelle ,oie 9 Ee suis B ta disposition. I 4ela ne saurait tarder@ rassureHtoi. C $pr#s le d7ner@ ;. ?o0 annonNa u%il s%absentait pour uel ues heures.

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F =e t%in ui#te pas B notre su,et@ rpondit $lice en riant. =ous ne man uerons pas de distractions. Il 0 a une soire dansante. C L%orchestre de l%h'tel tait e*cellent. Les ,eunes &illes &irent la connaissance d%tudiants s0mpathi ues@ 2enus passer leurs 2acances dans la rgion. $lice ne man ua pas de partenaires L B peine 2enaitH elle de uitter un danseur@ trois autres se prsentaient 9 ;ortimer ne cessa pas de la harceler de ses pr2enances. Gien u%elle lui reconnPt une par&aite connaissance des pas@ un sens du r0thme@ elle aurait aim l%en2o0er au* uatre cents diables. F !ous 5tes@ de loin@ la plus gracieuse ,eune &ille de la soire C@ ditHil@ &latteur@ comme la musi ue s%arr5tait. 1%une main &erme@ il la guida 2ers la 2randa. $lice s%appr5tait B le repousser &roidement mais elle se ra2isa. =%taitHce pas l%occasion de commencer une en u5te sur le personnage. Le &aire parler ne de2ait pas 5tre di&&icile tant il se complaisait B discourir sur ses propres mrites. $2ec adresse@ en introduisant dans la con2ersation l%tude de la graphologie@ elle russirait peutH5tre B lui &aire a2ouer u%il a2ait dguis son criture. 6lle ne protesta donc pas et se laissa conduire sous la 2randa o. rgnait une agrable &ra7cheur. $ussit't ;ortimer se lanNa dans le rcit de ses a2entures en $ngleterre. =on sans peine@ $lice aborda le su,et de l%criture. 1ans la demiHobscurit@ elle ne 2it pas son compagnon poser sur elle un regard soupNonneu*. 6lle ne se doutait pas u%il dchi&&rait sa pense. F La graphologie est une science passionnante@ disait $lice. Il est possible@ para7tHil@ d%anal0ser le caract#re d%une personne d%apr#s son criture. 6stHce 2rai O I :ue pourraitHon raconter sur la mienne O rpondit ;. Gartescol en riant. ;a personnalit 2arie au gr de ma &antaisie@ et de mon criture... I 4omment cela O -n n%a u%une criture. I La mienne change selon mon humeur. $insi@ cet apr#sHmidi@ 2otre charme m%a2ait tellement boule2ers ue ,e n%arri2ais pas B &ormer les lettres de mon nom. C $lice le2a les 0eu* sur ;ortimer. /on regard se heurta B un mas ue impntrable.

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F Ee 2ous serais reconnaissante de ne pas parler de mon charme@ ditHelle d%un ton sec. ?ien ne m%agace da2antage. I ;ais@ mademoiselle@ 2ous 5tes une crature dlicieuse@ insista ;ortimer en se rapprochant. Eamais@ ,e n%ai rencontr une ,eune &ille aussi... C $lice recula. 6lle n%a2ait pas remar u u%elle se trou2ait au bord m5me de la 2randa. /on pied porta dans le 2ide. $2ec un cri@ elle chercha B rtablir son uilibre M trop tard 9 $2ant ue ;ortimer ePt pu lui tendre la main pour la rattraper@ elle tomba dans un massi& de &leurs. F !ous 5tesH2ous &ait mal O C demandaHtHil@ in uiet@ en d2alant les marches. $lice se rele2a@ pousseta sa ,upe du re2ers de la main. F Ee me suis &oul le poignet C@ ditHelle en retenant les larmes ui lui montaient au* 0eu*. "lus &orte ue la douleur@ une crainte la torturait M F "ourraiH,e participer au tournoi de gol& et aider papa comme il me l%a demand C@ se demandaitHelle a2ec angoisse.

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CHAPITRE III LE BOUQUET DE ROSES $u 4?I pouss par $lice@ plusieurs personnes accoururent et s%in&orm#rent des circonstances de l%accident. Ar#s g5ne@ la ,eune &ille ne sa2ait comment l%e*pli uer M impossible de dire u%elle tait tombe en 2oulant chapper B ;ortimer Gartescol. >aisant appel B toute sa 2olont@ elle russit B ne pas accuser le malappris. /i elle ne participait pas B la comptition de gol&@ ce serait pourtant B lui u%en incomberait la &aute. F Ee 2ous en prie@ laisse(Hmoi e*aminer 2otre poignet@ insistait ;ortimer Gartescol sans para7tre se douter des sentiments ue

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nourrissait $lice B son gard. Ee ne pense pas ue ce soit tr#s gra2e. C /ans rpondre@ $lice lui tourna le dos et s%loigna B 2i2e allure en direction de sa chambre. 6lle ne sou&&rait plus beaucoup mais ne remuait les doigts u%a2ec peine. F Ee ne pourrai pas ,ouer demain@ se disaitHelle tristement. Il &aut par&ois des semaines pour u%une &oulure gurisse. C 6lle baignait son poignet dans de l%eau sale uand les deu* cousines &irent irruption dans la salle de bains. F -h 9 $lice@ s%cria Gess@ nous 2enons d%apprendre ue tu as eu un accident. 4omme tu es p8le 9 I !a consulter un mdecin@ conseilla ;arion. I $ uoi bon O Le mal est &ait. I 4omment cela estHil arri2 O demanda ;arion. I 4et odieu* ;ortimer s%est montr trop pressant et mon talon a port dans le 2ide lors ue ,%ai 2oulu lui chapper. I Ee le dteste 9 s%cria Gess@ outre. Il &aut le &uir 9 C /ur ces entre&aites@ Eames ?o0 re2int B l%h'tel. $ la 2ue de la main en&le de sa &ille@ il s%in uita@ et lors u%elle lui eut a2ou combien elle sou&&rait@ il se montra tr#s &erme. F Inutile de discuter@ $lice@ ditHil d%un ton sans rpli ue. Ee 2ais tlphoner au mdecin de l%h'tel de monter. Au souhaites participer B la comptition de gol&@ oui ou non O I -ui@ rpondit $lice d%une pau2re 2oi*. I $lors@ il n%est pas uestion d%attendre. C Le docteur $iSerman tait un homme peu lo uace. $pr#s a2oir soigneusement e*amin le poignet meurtri@ il dclara M F II s%agit d%une &oulure lg#re. =ous allons immobiliser l%articulation pendant trois ou uatre ,ours au mo0en d%un bandage. I Ee ne pourrai pas ,ouer au gol& O I =on. I ;ais@ docteur@ protesta $lice@ ,e n%ai pas tr#s@ tr#s mal et la comptition commence apr#sHdemain 9 I =otre amie a de bonnes chances de se classer parmi les premi#res C@ crut bon de prciser Gess. Le docteur hsita@ puis cdant au regard implorant de sa patiente@ il dclara M

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F !ous me paraisse( 5tre une ,eune personne tr#s dcide. Il se peut ue ,e 2ous autorise B ,ouer@ cela dpendra de l%tat de ce poignet demain soir. C Le docteur $iSerman prit la ser2iette noire u%il a2ait pose sur la table et a,outa M F Ee 2ous conseille un massage gnral pour emp5cher 2os muscles de se contracter. 4%est B mon a2is la seule chose ui puisse 2ous soulager. C L%ide d%un massage sourit B la ,eune &ille@ ui se sentait toute courbatue B la suite de sa chute. $pr#s le dpart du praticien@ elle consulta la liste des ser2ices assurs par l%h'tel et &init par trou2er le nom d%une masseuse. 6lle lui tlphona et n%obtint aucune rponse. F /i tu 2eu*@ Gess et moi@ nous pou2ons te donner une bonne &riction@ proposa ;arion. I L%a2e(H2ous d,B &ait O demanda $lice@ m&iante. I =on@ reconnut son amie. Eamais. Aoute&ois ce n%est pas sorcier. Au m%indi ueras les muscles contusionns et ,e les masserai ,us u%B ce ue tu te sentes soulage. C $lice se laissa con2aincre. /agement@ elle s%tendit sur son lit. F -. sou&&resHtu le plus O demanda ;arion en roulant ses manches. I "artout@ grommela $lice. I -. asHtu pris ce &lacon de Uniment O demanda encore $lice d%un ton soupNonneu*. L%odeur est horrible. I =e grogne pas sans arr5t. Au sembls oublier ue nous t%o&&rons un massage gratuit@ inter2int Gess en riant. !asH0@ ;arion@ n%conomise pas le liniment. Il sera plus e&&icace ue tes mains 9 C ;arion 2oulut sui2re ce bon conseil L elle prit la bouteille et en 2ersa uel ues gouttes dans le creu* de sa main. "ar malchance@ le &lacon glissa de ses doigts et rpandit son contenu sur les che2eu* d%$lice. F Gra2o 9 ;aintenant il 2a me &alloir aussi un shampooing gratuit@ soupira la patiente. Ee 2ous propose de renoncer B ce massage. I =on@ non@ ,e te promets de &aire plus attention@ dit ;arion@ contrite.

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I "ouah 9 4e Uniment doit 5tre tr#s &ort@ &it Gess en sui2ant du regard un &ilet huileu* ui allait de l%oreiller B terre. Il a creus un trou dans le tapis 9 I 6t il me brPle le cuir che2elu 9 s%cria $lice. !ite@ de l%eau 9 6nle2e( cet horrible li uide a2ant ue ,e sois chau2e 9 C Gess et ;arion se prcipit#rent dans la salle de bains L uel ues minutes d%a&&olement sui2irent. "our2u ue les cl#bres boucles d%or de leur amie ne soient pas irrmdiablement ab7mes 9 "eu B peu@ les e&&ets du liniment s%apais#rent L apr#s a2oir constat u%elle ne ris uait plus rien@ $lice permit B ;arion de reprendre le massage. Gess assura la rel#2e uand sa cousine donna des signes de &atigue. /ans une plainte@ la malheureuse 2ictime se laissa mala*er par les mains ine*pertes de ses amies. 6n&in@ elle implora gr8ce. F Ee n%en peu* plus 9 "ermette(Hmoi@ chers bourreau*@ de me glisser sous mes cou2ertures et de m%endormir. I 1e toute &aNon@ nous a2ons termin@ dclara Gess en aidant $lice B se retourner sur le dos. 1emain matin@ tu seras tout B &ait d%aplomb.
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I Ee l%esp#re 9 C marmonna la ,eune &ille. 6lle &erma les paupi#res. ;arion tendit la main 2ers le commutateur pour teindre la lumi#re. $ ce moment@ la sonnerie du tlphone se &it entendre. F 4%est sans doute papa ui 2eut sa2oir comment ,e me sens C@ murmura $lice d%une 2oi* ensommeille. Gess prit le combin. F 4%est pour toi@ $lice@ ditHelle pres ue aussit't. Un appel inter urbain de ?i2er 4it0. I "our2u u%il ne soit rien arri2 B /arah 9 C dit $lice en se redressant a2ec peine. Gess lui passa l%appareil. Une 2oi* &amili#re rsonna B l%oreille d%$lice M F $ll' 9 Ici =ed. ;%entendsHtu O I $ la per&ection. I -n dirait ue cela ne 2a pas &ort. Au as une 2oi* dolente@ reprit le ,eune homme. Ee ne t%ai pas r2eille au moins O Il est tard. :ue de2iensHtu O E%a2ais peur ue tu ne t%ennuies dans tes solitudes montagnardes et ,%ai pens ue tu aimerais ba2arder a2ec un 2ieil ami. I Ee suis ra2ie de t%entendre@ rpondit gentiment $lice@ toute&ois tu te trompes@ la monotonie ne r#gne pas sur nos hauteurs. C 6lle lui raconta les menus incidents sur2enus les ,ours derniers M pont hant@ assiduits importunes de ;ortimer@ chute du haut de la 2randa... F E%aimerais balancer mon poing dans la m8choire de ce dplaisant indi2idu@ s%cria =ed@ &urieu*. I Aon bras n%est pas asse( long@ rpondit $lice en riant. I =on@ mais tu ris ues de me 2oir plus t't ue tu ne l%escomptais. 6n e&&et@ nous en2isageons@ deu* amis et moi@ de passer le TeeSHend B l%h'tel o. tu es descendue. I ;agni&i ue@ =ed 9 $upara2ant@ 2oudraisHtu me rendre un grand ser2ice O I $2ec plaisir. I 4onsulte le Gottin mondain et 2ois si le nom de ;ortimer Gartescol 0 est inscrit. Il prtend appartenir B une e*cellente &amille L ,e serais curieuse de sa2oir s%il dit la 2rit.

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I Kum 9 Kum 9 Au sembls mani&ester un intr5t e*cessi& B ce malotru. I =e t%in ui#te pas@ =ed@ rpondit $lice. Ee ne suis pas dispose B lui cder la moindre parcelle de mon cJur. 4hercherasHtu son nom O I 4ompte sur moi@ promit =ed. Ee parie d%ailleurs ue ,e ne le trou2erai pas 9 C :uel ues minutes plus tard@ $lice reposa le combin. 6lle se sentait tr#s &atigue. ;arion et Gess auraient aim conna7tre le nom des compagnons choisis par =ed mais elles se turent en 2o0ant les traits tirs de leur amie. $pr#s a2oir teint la lumi#re@ elles sortirent B pas de loup. Le lendemain matin@ $lice se r2eilla beaucoup plus alerte. /on dos ne lui &aisait plus mal@ seul son poignet restait douloureu*. F 4roisHtu ue tu seras en tat de participer B la comptition O demanda ;arion en aidant son amie B s%habiller. I Un de mes doigts est prati uement inutilisable@ rpondit $lice. Il est raide et gon&l. 4ela dit@ ,%ai bien l%intention de ,ouer au gol& si le mdecin m%0 autorise. 6n tout cas@ ,e suis capable d%aider papa. :uelle chance ue ,e n%aie pas t plus srieusement blesse 9 I /i tu ,oues@ tu ne disposeras plus de tous tes mo0ens C@ soupira Gess@ peu soucieuse de la 2oir reprise par ses acti2its de dtecti2e. $ la dcharge de Gess@ il con2ient de prciser ue les a2entures dans les uelles son amie l%entra7nait n%taient pas de tout repos. Les ,eunes &illes ache2aient de se prparer uand ;. ?o0 tlphona. Il dsirait a2oir des nou2elles d%$lice. F Ee te propose une promenade en 2oiture a2ec moi ce matin@ ditH il ensuite. I :uelle bonne ide 9 C s%empressa de rpondre $lice. /on intuition lui disait ue cette promenade a2ait uel ue rapport a2ec l%a&&aire F m0strieuse C dont s%occupait son p#re. F =ous te retrou2erons dans la salle B manger d%ici cin minutes C@ a,outaHtHelle. $u moment o. les trois amies sortaient de leur chambre@ un chasseur apporta une magni&i ue gerbe de &leurs pour $lice. 6lle

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crut d%abord ue c%tait un cadeau de son p#re@ mais la carte pingle sur le papier pro2o ua une e*clamation de dpit. F ;ortimer Gartescol 9 :uel toupet 9 C s%criaHtHelle. 1e &ureur@ elle ,eta les ross sur son lit o. Gess alla les ramasser. F 4e n%est pas une raison parce ue cet homme te dpla7t pour en 2ouloir B ces pau2res ross@ protestaHtHelle. 6lles sont splendides 9 I Ee ne le nie pas@ con2int $lice. ;ais il m%e*asp#re. Il a en2o0 ce bou uet parce u%il s%estime responsable de ma msa2entures@ et il l%est 9 I ;ettons chacune une ros C@ suggra ;arion. 6lle choisit un bouton pr#s d%clore dans le 2ase o. Gess les disposait a2ec goPt. F =on@ ;ortimer Gartescol se rengorgerait@ dclara $lice. >aitesH le si le cJur 2ous en dit@ uant B moi ,e pr&#re m%abstenir. C Les deu* cousines pingl#rent une ros B leur encolure tandis u%$lice e*aminait la carte de son admirateur trop empress. $u dos@ il a2ait crit uel ues mots d%e*cuse. F ?egarde( son criture@ ditHelle soudain. I :u%estHce ui ne 2a pas O demanda Gess en ,etant un coup d%Jil parHdessus l%paule de son amie. I La signature est di&&rente de celle ui est sur ma carte de score@ et elle ne ressemble pas non plus B celle du registre de l%h'tel. I 4omment le saisHtu O demanda 2i2ement ;arion. I "arce ue ,e me suis dbrouille pour la 2oir. 4et homme me para7t suspect. "our uoi dguiseHtHil son criture O C /e rappelant ue son p#re les attendait dans la salle B manger@ $lice glissa la carte dans son sac B main et sortit de la chambre. $pr#s a2oir &erm la porte B cle&@ elle descendit@ sui2ie de ;arion et de Gess. $ussit't apr#s le d,euner@ $lice et ;. ?o0 partirent en 2oiture laissant les deu* cousines ,ouer au tennis. "ar2enu B une bonne distance de l%h'tel@ l%a2ocat aborda le su,et ui occupait son esprit. La semaine prcdente@ ditHil@ il a2ait tudi sous tous ses aspects lgau* une a&&aire de 2ol et de contrebande ui dconcertait les meilleurs dtecti2es de =eT UorS. F 1epuis plusieurs mois@ poursui2itHil@ les autorits ,udiciaires

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s%e&&orcent de mettre un terme au* acti2its d%une bande de 2oleurs bien organiss. 6lle compterait parmi ses membres une &emme lgante@ cliente assidue des grandes stations touristi ues@ en particulier de celleHci. ;alheureusement on ignore B peu pr#s tout d%elle et nul n%a pu &ournir son signalement. I 4omment esp#resHtu la dpister@ papa O I 4e n%est certes pas une mission &acile@ mais ,%ai un indice srieu*. I Le uel O I 4ette &emme porterait I ou portait I tou,ours sur elle une minaudi#re en or rehausse de diamants et autres pierres prcieuses@ un 2ritable tra2ail d%or&#2re. La photo d%une petite &ille est encadre B l%intrieur du cou2ercle. I /on en&ant O I Ee l%ignore. 4omme ,e 2iens de te le dire@ les renseignements ue l%on poss#de sur cette &emme sont tr#s maigres. I 6t elle &r uente les meilleurs h'tels de la rgion O I -ui. 1epuis plusieurs ,ours@ une de mes collaboratrices@ 1inah Ingle@ s%e&&orce de la reprer. -r 1inah est tombe malade hier@ le mdecin lui a ordonn un repos complet de uin(e ,ours. 4%est ce ui m%oblige B recourir B toi. $ccepteraisHtu de la remplacer ,us u%B sa gurison O I Au connais ma rponse C@ &it $lice@ radieuse. ;. ?o0 inclina la t5te en souriant. Il sa2ait combien sa &ille aimait B collaborer a2ec lui. F :uand doisH,e me mettre B la t8che O demandaHtHelle. I 4e matin m5me C@ rpondit ;. ?o0. Il s%engagea sur une route de tra2erse ui conduisait B un somptueu* h'tel@ perch sur une haute &alaise. F 1ans un instant@ tu rece2ras ta premi#re a&&ectation C@ ditHil@ ta uin.

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CHAPITRE IV #RE$I&RE $ISSION gara sa 2oiture dans le parSing de l%h'tel Lincoln et se dirigea 2ers l%entre en compagnie de sa &ille. Aout en marchant@ il lui e*pli ua ce u%il attendait d%elle. F Aa t8che sera simple@ $lice L elle consistera surtout B obser2er. "endant ue ,%interrogerai le rceptionniste@ tu &eras un tour dans le hall@ du c't des 2itrines@ tu iras ensuite dans le poudroir o. les &emmes se recoi&&ent et se repoudrent@ tu 2ois ce ue ,e 2eu* dire M la pi#ce ui prc#de les toilettes et ui@ dans les grands h'tels@ est amnage lu*ueusement. Il s%agit@ ,e te le rapH
?-U

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pelle@ de reprer la complice de la bande de 2oleurs gr8ce B une minaudi#re d%un mod#le asse( rare. I 6sprons ue la chance me ser2ira. I ?ende(H2ous dans une demiHheure pr#s de la 2oiture C@ dit ;. ?o0. /ur ces mots@ ils se spar#rent. Le hall tait bond de clients. La saison battait son plein et@ dans cet h'tel B la mode@ les chambres se retenaient plusieurs mois B l%a2ance. $lice s%assit pr#s de l%ascenseur@ lB o. elle pou2ait obser2er sans attirer l%attention. 1e nombreuses lgantes allaient et 2enaient en riant et ba2ardant L aucune d%elles ne parut suspecte B la ,eune dtecti2e. Les poudriers ou minaudi#res u%elles sortaient de leur sac taient de ceu* ue l%on 2oit dans toutes les bouti ues. 6lle se rendit ensuite au poudroir L dcor a2ec beaucoup de recherche@ il comportait des coi&&euses en bois prcieu* et de con&ortables &auteuils. LB encore@ $lice perdit son temps. 1Nue@ elle alla retrou2er son p#re. 4eluiHci l%attendait depuis cin minutes. F ?ien O demandaHtHil. I ?ien du tout 9 I $llons 9 $llons 9 :uitte cette mine morose. Au n%imaginais uand m5me pas ue tu allais prendre le poisson dans tes &ilets au premier lanc. Le tra2ail d%un en u5teur re uiert une bonne dose de patience. C ;. ?o0 mit le moteur en marche. Ils roul#rent en silence ,us u%B l%h'tel KemlocS@ plus grand et plus lu*ueu* encore ue le Lincoln. F Ee dois sans doute re,ouer la m5me sc#ne O dit $lice en descendant de 2oiture. I -ui. =ous nous retrou2erons ici dans une demiHheure. C 1ans le hall@ bourdonnant de monde@ $lice perdit son p#re de 2ue. 6lle se consacra B sa t8che a2ec une telle ardeur u%elle &ut surprise en ,etant un regard B son braceletHmontre M di* minutes de retard d,B et elle n%a2ait pas encore inspect le poudroir 9 F E%0 cours@ se ditHelle. "apa de2inera ue ,%ai t retenue. C La pi#ce o. elle entra tait B peu pr#s dserte L seule une tr#s

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,olie ,eune &emme@ 8ge d%en2iron 2ingtHcin ans@ s%0 trou2ait. $lice &ut &rappe par la tristesse de son regard.V F 4e ne peut 5tre la personne ue ,e cherche@ se ditHelle. 4omme celleHci B dP sou&&rir pour a2oir une e*pression aussi dsespre 9 C $lice &eignit de se recoi&&er de2ant un miroir. 6n &ait@ elle regardait non pas son image mais la &emme ui@ assise B c't d%elle@ se brossait les che2eu*. Aout B coup@ le peigne &aillit s%chapper des mains d%$lice M la ,eune &emme 2enait de sortir de son sac une admirable minaudi#re orne de brillants. Il ne pou2ait en e*ister plusieurs semblables. Le cJur de la ,eune dtecti2e se mit B battre &ollement. /eraitHce la 2oleuse ue recherchait son p#re O La &emme le2a les 0eu* et rougit en 2o0ant le regard d%$lice &i* sur elle. F Ee 2ous prie de m%e*cuser@ dit la ,eune &ille. Ee ne 2oudrais pas 5tre indiscr#te@ mais 2otre minaudi#re est si belle ue ,e n%ai pu m%emp5cher de l%admirer. I -ui@ elle est ,olie@ con2int la ,eune &emme@ mais elle n%a aucune 2aleur. 4%est un mod#le tr#s courant en >rance. Les pierres sont &ausses. C <entiment@ elle la tendit B $lice en l%in2itant B l%e*aminer B loisir. Les doigts tremblants@ la ,eune &ille l%ou2rit. $llaitHelle 2oir appara7tre la photo d%une en&ant O /oulage et dNue B la &ois@ elle constata ue l%intrieur du cou2ercle ne comportait aucun ornement. 1%ailleurs comment une personne aussi digne@ aussi douce@ auraitHelle pu appartenir B une bande d%escrocs O =on@ la minaudi#re n%a2ait aucune signi&ication. 6t pourtant@ ui pou2ait a&&irmer ue cette charmante inconnue n%a2ait pas retir la photo O $lice rendit le poudrier B sa propritaire et lui demanda si elle s,ournait B l%h'tel. F =on@ rpondit la ,eune &emme. Ee suis 2enue d,euner a2ec un ami. 6t 2ous O C $lice &ut contrainte de dire u%elle passait uel ues ,ours B l%h'tel du 4hamois. F 4omme c%est curieu*@ rpli ua la ,eune &emme@ surprise.

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E%habitais il 0 a uel ues annes encore pr#s de cet h'tel. L%endroit est ra2issant. Klas 9 ;a demeure a t dtruite par un incendie. C $lice n%osa pas s%in&ormer du nom de la proprit ni de celui de l%inconnue. 4oupant court B l%entretien@ celleHci la salua et uitta le poudroir. $lice aurait 2oulu la sui2re@ mais ce &ut en 2ain u%elle &it appel B son imagination L impossible d%in2enter un prte*te pour engager de nou2eau la con2ersation. $ regret@ elle alla retrou2er son p#re. F Au es en retard@ $lice@ ditHil sur un ton de reproche. =ous n%aurons pas le temps de poursui2re notre en u5te. Il &aut rentrer B l%h'tel immdiatement M ,%ai un rende(H2ous ui ne peut attendre. I 6*cuseHmoi@ ,e t%en prie@ et ne prends pas cet air &8ch. Ee cro0ais a2oir dnich l%oiseau rare. C 6lle &ournit B son p#re une description dtaille de la minaudi#re ui a2ait retenu son attention. $pr#s l%a2oir coute sans l%interrompre@ il approu2a ses conclusions M il paraissait peu 2raisemblable ue la ,eune &emme ePt un lien uelcon ue a2ec l%a&&aire des 2ols de bi,ou*.

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F Aoute&ois@ a,outaHtHil@ nous n%a2ons pas le droit de nous &ier au* apparences. Lui asHtu demand son nom O I Ee n%en ai pas eu l%occasion. Ee sais seulement u%elle habitait pr#s de notre h'tel et ue sa demeure a brPl de &ond en comble. I 4ette indication permettra de l%identi&ier. ;aintenant en route@ sinon ,e serai en retard. I Ee crains de ne pas t%a2oir t d%un grand secours au,ourd%hui@ papa. I 4omment cela 9 protesta l%a2ocat. Au t%es tr#s bien dbrouille. Ee ne m%attendais certes pas B un rsultat d&initi& en une seule matine. C $ l%h'tel du 4hamois ils se spar#rent. $lice alla retrou2er ses amies ui se reposaient dans leur chambre apr#s a2oir ,ou au tennis toute la matine. F Ae 2oilB en&in 9 s%cria ;arion. =ous commencions B te croire perdue. >atigue O I Un peu. Le plus ennu0eu* c%est ue mon poignet recommence B me &aire sou&&rir. I $sHtu re2u le docteur O demanda Gess. I =on... E%ai peur de son 2erdict. /i tu ne participais pas B la comptition ce serait dsolant@ reprit Gess a2ec con2iction. Les rsultats ne cessent d%arri2er et@ d%apr#s ce ue nous a2ons entendu@ tu te situerais dans le groupe le plus &ort. I ;ortimer Gartescol &ait l%ob,et de nombreuses discussions L il se serait class parmi les meilleurs ,oueurs. ;ais un ancien champion l%a prati uement accus de tricher. I Ee regrette d%autant plus de l%a2oir laiss signer ma carte@ rpondit $lice. /a parole sera su,ette B caution. I "endant ton absence@ il a tlphon deu* &ois@ dit Gess a2ec un sourire nar uois. =ous lui a2ons rpondu ue tu serais de retour 2ers deu* heures. I Il ne 2a donc pas tarder B rappeler et ,e n%ai pas la moindre en2ie de rpondre@ soupira $lice. $llons nous promener@ 2oule(H2ousO

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I 6t nous tomberons pile sur lui@ rpondit ;arion. -. asHtu l%intention de nous emmener O I 1ans le bois@ pr#s du sei(i#me trou@ dit $lice tran uillement. Ee ne serai contente ue lors ue ,%aurai pos le pied sur le pont hant de /amm0. I 6n route@ s%cria ;arion@ heureuse de se lancer dans une nou2elle a2enture. I 4e n%est pas tr#s prudent d%0 aller seules C@ murmura Gess. $sse( crainti2e de nature@ elle n%apprciait gu#re la hardiesse de ses amies. F -h 9 cesse d%5tre aussi timore@ tu sais tr#s bien ue les &ant'mes n%e*istent pas@ grommela ;arion. Il s%agit d%une simple lgende. I Les lgendes ont tou,ours un &ondement rel@ rpartit Gess@ &urieuse. 4%est bon@ ,e 2ous accompagne@ mais ,e suis sPre ue nous courons au de2ant de srieu* ennuis. C $lice et ;arion se content#rent de rire et bient't Gess se laissa gagner par leur entrain L c%tait tout ,uste si elle ne marchait pas en t5te uand elles approch#rent des grands arbres. F 4%est par ici ue ma balle a pntr@ dit $lice en dsignant un &ourr. 6lle a rebondi B droite de ce ch5ne. C 6lle s%en&onNa dans le sousHbois@ sui2ie par ses amies. F Le pont doit 5tre uel ue part pr#s du ra2in C@ dit ;arion. /a 2oi*@ mal assure@ tentait de dissimuler une certaine in uitude. F Ee distingue du blanc entre les arbres@ rpondit $lice en s%arr5tant. 4e doit 5tre le pont. I 6t son &ant'me C@ marmonna Gess entre ses dents. =%coutant ue leur courage@ $lice et ;arion continu#rent leur chemin B tra2ers un cran de branches et de ronces. Gess &ormait l%arri#reHgarde. F ?entrons B l%h'tel C@ imploraHtHelle. /es amies ne l%entendirent pas. 6n&in@ les trois ,eunes &illes arri2#rent B une petite distance d%un pont suspendu@ pres ue dissimul par des lianes. $ demi en ruine@ il a2ait t autre&ois peint en blanc.

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Aout B coup@ $lice s%immobilisa@ le regard tendu. Gess poussa un cri d%e&&roi. F Le pont est hant 9 criaHtHelle@ 2ois@ ce &ant'me ui le tra2erse 9 I =on@ il ne le tra2erse pas L il agite les bras d%a2ant en arri#re@ e*actement comme /amm0 l%a&&irmait@ dit ;arion. $lice@ allonsHnousH en@ il n%est pas sage de rester ici. Gess n%a pas tort. I :uelle sottise@ ;arion 9 protesta $lice. Ee ne m%attendais pas B cela de toi. =ous sommes 2enues pour lucider un m0st#re@ non pour nous en&uir B la premi#re alerte. 4et ob,et blanc ui 2ous e&&raie toutes les deu* n%a rien de terri&iant. I :u%estHce ue c%est@ selon toi O demanda Gess sur un ton plus calme. I 6n tout cas@ pas un &ant'me. /ans doute un simple morceau de toile soule2 par le 2ent. I "ossible@ admit Gess@ mais asHtu d,B entendu gmir un morceau de toile O Qcoute... I Ee n%entends rien... C commenNa $lice. Les mots moururent sur ses l#2res. 1u &ond du ra2in@ B peu de distance semblaitHil du pont hant@ s%le2ait un cri ui ne ressemblait B aucun son humain. /au2age@ tortur@ il montait en crescendo@ puis aussi douloureu* u%un remords@ il se prolongeait en une longue plainte ui allait se perdre dans les pro&ondeurs de la &or5t.

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CHAPITRE V LA #OURSUITE D'UN FANT'$E se blottirent l%une contre l%autre@ coutant l%cho rpter B l%in&ini cette plainte sinistre. $ tra2ers le &euillage@ elles 2o0aient le &ant'me bouger les bras d%a2ant en arri#re a2ec une sorte de lenteur solennelle. F "artons@ supplia de nou2eau Gess. 4e pont hant ne me dit rien ui 2aille. I 6t moi@ il m%intresse encore@ rpartit $lice. $pprochonsHnous da2antage et essa0ons de surprendre le &ant'me. C Gess implora en 2ain. /es amies re&us#rent de l%couter. "lut't ue de rester seule@ elle les sui2it en rechignant.
L6/ E6U=6/ >ILL6/

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$lice allait en t5te L tr#s prudente@ elle 2itait de poser le pied sur des branches s#ches de crainte de trahir leur prsence. /oudain@ elle s%arr5ta et@ B la stup&action de ses amies@ elle clata de rire. F $h 9 $h 9 $h 9 :ue nous sommes donc sottes 9 Le &ant'me de /amm0 n%est autre u%un pou2antail B moineau*. I Un pou2antail B moineau* 9 rpta Gess@ incrdule. I ?egarde 9 C rpondit $lice. 6lle s%carta et tendit le bras 2ers le pont ui en,ambait un ra2in@ ,uste auHdessous d%elles. /es compagnes se rapproch#rent et 2irent cla uer au 2ent un grand lambeau de toile. F La plaisanterie n%est pas mau2aise 9 C s%cria ;arion en riant de bon cJur. ?assures@ les trois amies s%a2anc#rent pour e*aminer l%pou2antai9. Il a2ait t plant B l%entre de la charpente rusti ue dans uel ue m0strieuse intention. $ en ,uger d%apr#s son tat et la poussi#re ui le recou2rait@ il de2ait 5tre lB depuis plusieurs mois. 1e la paille sortait du sac &ormant son 2entre. Il tait si branlant ue la moindre brise ou une simple 2ibration du pont le &aisait remuer. 1e loin@ le mou2ement de ses F bras C lui pr5tait une apparence de 2ie. Gess poussa un soupir de soulagement. F -u& 9 !oilB un m0st#re lucid 9 I "as enti#rement. 4omment e*pli uer la plainte ue nous a2ons entendue O dit ;arion. =ous n%a2ons pas r52@ ,%en suis sPre. I =on C@ rpondit $lice@ l%air gra2e. 6lle a2anNa un pied sur le pont pour en 2ri&ier la solidit. F =on@ repritHelle@ et il ne 2enait pas de l%pou2antai9. I 6t alors O &it Gess@ de nou2eau in ui#te. =e seraitHce pas le pont ui cra uait O C $lice secoua la t5te. F 4ela ne ressemblait pas B un cra uement. I Il se peut u%un r'deur erre par ici C@ inter2int ;arion en promenant le regard autour d%elle. $lice se rangea B cette opinion. $pr#s a2oir inspect les alentours immdiats@ elles n%taient pas plus a2ances M tout indi uait ue le pont n%a2ait pas reNu de 2isite depuis longtemps. F "ourtant uel u%un a dress cet pou2antail@ remar ua $lice. "our uoi@ ,e me le demande O

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I =%0 auraitHil pas pr#s d%ici des arbres &ruitiers ou des champs ensemencs B protger@ suggra Gess. /%il a t plac lB c%est sans doute dans le but d%emp5cher les gens de &ranchir le pont. I $ moins u%il ne s%agisse d%une simple plaisanterie@ dit $lice. :uoi u%il en soit@ nous n%a2ons trou2 aucune e*plication au gmissement. !oule(H2ous ue nous passions sur l%autre bord du ra2in O I Le pont ne me para7t gu#re solide@ protesta Gess. :uand tu as &ait un pas dessus tout B l%heure@ il a &lchi dangereusement. I Il supportera mon poids C@ rpli ua $lice. Gess et ;arion la retinrent. 6lles lui interdirent a2ec &orce de tenter l%e*prience. F 1e toute mani#re@ il n%0 a rien B 2oir de l%autre c't@ dclara Gess. 4herchons ta balle de gol&@ $lice. I 4e sera une occupation plus utile. E%aimerais la retrou2er@ c%est la meilleure ue ,e poss#de@ en outre elle me porte chance car Eimm0 KarloT@ le grand champion de gol&@ l%a autographie. I $u tra2ail@ sans perdre un instant@ dclara ;arion. 6lle ne doit pas 5tre tombe loin d%ici. C Les ,eunes &illes &ouill#rent les buissons pendant pr#s d%un uart d%heure. 6lles trou2#rent deu* balles imbibes d%eau mais pas celle d%$lice. F 6lle a peutH5tre roul au &ond du ra2in C@ suggra Gess. $lice portait une paire de chaussures B semelle de caoutchouc antidrapante L elle descendit le talus. F 4%est tr#s glissant@ ne me sui2e( pas@ en,oignitHelle B ses amies. Ee n%ai gu#re d%espoir de trou2er ma balle L elle doit 5tre en&ouie sous la 2ase. Le &ond de ce ra2in n%est autre ue le lit d%un torrent assch. C Gient't@ le ,eune &ille comprit u%elle n%aboutirait@ en s%ent5tant@ u%B ab7mer ses chaussures et ses chaussettes. 1cide B re,oindre les deu* cousines ui la sur2eillaient d%en haut@ elle longea le lit du ra2in B la recherche d%un endroit moins abrupt pour remonter. Aout B coup@ son regard tomba sur un ob,et mtalli ue B demi enterr dans la boue. F $sHtu trou2 ta balle O demanda ;arion en la 2o0ant se baisser.

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I =on@ un 2ieu* plat d%tain@ ,e crois. I Un plat d%tain O C rpta Gess@ surprise. $lice dgagea l%ob,et M ce n%tait pas un plat mais un co&&ret de bron(e cisel. La dcou2erte tait d%importance L tr#s agite@ la ,eune dtecti2e ne pou2ait dtacher le regard de sa trou2aille. F -n dirait un co&&ret B bi,ou* 9 s%criaHtHelle en le tendant B bout de bras pour le &aire 2oir B Gess et B ;arion. Il est lourd. I 4omment estHil 2enu ici O demanda ;arion. $lice@ tu es 2raiment ne sous une bonne toile. Au perds une balle de gol& et tu trou2es un trsor. I =e laisse pas ton imagination galoper B sa guise@ protesta $lice. Ee reconnais cependant ue ce co&&ret pourrait contenir de l%or B en ,uger d%apr#s son poids. C 6lle le mesura a2ec la main M en2iron 15 centim#tres de long sur 13 de large et ) de haut. Gess et ;arion se laiss#rent glisser 2ers la ri2e boueuse et re,oignirent leur amie. 6lles taient encore plus heureuses u%elle de cette singuli#re dcou2erte. F -u2reHle@ commanda Gess. Il se peut ue tu aies mis la main sur des bi,ou* prcieu*@ ou des pi#ces d%or. I Il est &erm B cle&@ dit $lice apr#s un essai. I $ moins ue le cou2ercle ne soit coll par la 2ase. C $lice &it une seconde tentati2e aussi 2aine ue la premi#re. F LaisseHmoi &aire@ dit ;arion@ ,e suis plus &orte ue toi. C 6lle ne russit pas da2antage B ou2rir le co&&ret. F ?signonsHnous@ &it Gess@ l%air sombre. $ moins ue nous ne brisions le cou2ercle a2ec un caillou. I 4aillou contre tain@ il n%0 a gu#re de chance@ dit $lice en souriant. 6n outre@ cela ab7merait le co&&ret. La2 et asti u@ il doit 5tre tr#s beau. I 4%est agaNant de ne pas sa2oir ce u%il contient@ grommela ;arion. :u%0 aHtHil B l%intrieur@ selon toi@ $lice O I Ee ne suis pas de2in. 4e ui m%intresserait ce serait de sa2oir pour uoi on l%a cach ici@ pr#s du pont hant@ et ui l%a cach O I Il se peut u%au printemps@ B l%po ue de la crue@ le torrent l%ait charri ,us u%ici.

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I 4%est une h0poth#se plausible@ reconnut $lice. Il m%en 2ient une autre B l%esprit M uel u%un ne l%auraitHil pas 2olontairement enterr I celuiHlB m5me ui a install l%pou2antai9@ par e*emple O I /ur uoi basesHtu cette h0poth#se O 2oulut sa2oir ;arion. I /ur rien de prcis. 4e n%est u%une intuition. I Aout cela est trop m0strieu* pour moi@ dclara Gess. Ee con&ie B notre ch#re $lice le soin de &ournir la bonne rponse. I E%essaierai@ rpondit la ,eune &ille en riant. 6n attendant@ rapportons le co&&ret B l%h'tel et t8chons de ne pas &aire de &8cheuses rencontres. C 6lles remont#rent le ra2in et@ peu apr#s@ sortaient du bois. Klas 9 4omme elles approchaient de l%h'tel@ elles &urent aperNues par ;ortimer Gartescol@ assis sous un parasol@ de2ant une boisson &ra7che. Il se le2a 2i2ement. F :uel ennui 9 4et importun ne man uera pas de 2oir notre trou2aille et il nous bombardera de uestions 9 murmura $lice. Il est trop tard@ impossible de l%2iter 9 C Gess a2ait un chandail sur le bras. 6lle le ,eta ngligemment sur le co&&ret ue tenait $lice. F Gon,our 9 cria ;ortimer@ 2ous re2ene( de promenade O I =ous sommes alles chercher une de mes balles pr&res@ rpondit $lice poliment. 6lle s%tait gare dans le bois@ la derni#re &ois ue ,%ai ,ou au gol&. I Il &ait trop chaud au,ourd%hui pour s%agiter sur le terrain@ dclara ;ortimer en se mettant B leur pas. "uisH,e porter 2otre chandail@ mademoiselle ?o0 O I =on@ merci C@ s%empressa de rpondre $lice@ non sans rougir. !o0ant le regard de ;ortimer s%attarder sur le chandail@ elle a,outa 2i2ement. F Ee ne 2ous ai pas encore remerci L uelle gentille pense 2ous a2e( eue de m%en2o0er des &leurs. I ;es ross 2ous ont plu O dit ;ortimer en bombant le torse. E%ai command les plus belles. Klas 9 Les &leuristes d%ici ne 2alent pas ceu* de =eT UorS ou de l%Italie. 4omment 2ous sente(H2ous au,ourd%hui@ mademoiselle O

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I Gien@ B l%e*ception de mon poignet. E%ai un doigt a2ec le uel ,e ne peu* pas serrer. I !ous ,ouere( nanmoins dans la comptition O I -ui@ si le docteur $iSerman m%0 autorise@ et B condition ue ,e me classe en &inale. I !ous ne connaisse( donc pas la nou2elle@ &it ;ortimer a2ec un aimable sourire. !os rsultats sont parmi les meilleurs. =ul ne met en doute ue 2ous ne 2ous uali&ie( pour la &inale. I Ee l%esp#re. Aoute&ois ,e n%en serai sPre ue lors ue tous les rsultats seront par2enus au capitaine des ,eu*. 6t 2ousHm5me O I 6ntre nous@ ,e compte remporter la coupe messieurs@ annonNa ;ortimer sur le ton de la con&idence. 4e matin@ ,%ai ,ou comme un as. Ee me suis surpass 9 I Gra2o 9 se &orNa B dire Gess. I Ee suis en pleine &orme@ se 2anta l%insupportable personnage. $ucun ,oueur de ma classe ne s%est encore mani&est. C F II dpasse les bornes du mau2ais goPt C@ pens#rent les trois amies. Aout en mani&estant un intr5t poli@ elles soupNonnaient ;ortimer d%e*agrer considrablement ses mrites. $lice a2ait peur u%il ne 27t le co&&ret d%tain@ aussi tentaHtHelle d%courter la con2ersation. $pr#s a2oir lud@ non sans peine@ une in2itation B prendre le th@ elles russirent B gagner leur chambre sans autre incident. F -u& 9 Il n%a rien 2u 9 &it Gess en se laissant choir sur un lit. 6t maintenant@ $lice@ satis&ais ma d2orante curiosit 9 C -bissante@ $lice tenta d%ou2rir le cou2ercle B l%aide d%une lime B ongles. !aine tentati2e. 6lle utilisa d%autres outils sans plus de succ#s. F II &audrait une pointe@ dclara ;arion apr#s a2oir e*amin le co&&ret. /i seulement ,%a2ais un pic B glace ou un clou... C $lice bondit sur ses pieds@ les 0eu* brillants d%e*citation. F Ee sais ce ue nous pou2ons emplo0er 9 4omment n%0 aiH,e pas pens plus t't O C /ans prendre le temps de &ournir une e*plication@ elle posa le co&&ret et sortit de la chambre en courant.

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CHAPITRE VI LE COFFRET DE BRON"E longea le couloir. $u passage@ elle s%arr5ta pour admirer un moment l%talage du &leuriste. /i ,%en2o0ais un bou uet B Gess et B ;arion C@ se ditHelle. 1%un mou2ement impulsi&@ elle entra dans la bouti ue@ choisit deux boutonni#res de 2iolettes et pria le 2endeur de les &aire li2rer B ses deux amies. 1oisH,e ,oindre 2otre carte B l%en2oi O demanda l%emplo0 en en2eloppant les &leurs. I =on@ mette( simplement M de la part d%un admirateur C@ rpondit $lice.
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6lle sourit B la pense de la mine intrigue des deux cousines. Le 2endeur cri2it sous sa dicte. $lice prit une des cartes et l%e*amina a2ec surprise. 6stHce bien ce ue 2ous 2oulie( O demanda l%homme poliment. I 4%est par&ait. ;ais il me semble a2oir d,B 2u 2otre criture. I 4ela n%aurait rien de surprenant. Il m%arri2e sou2ent de remplir les cartes d%en2oi B la place de mes clients. "eutH5tre a2e(H 2ous d,B reNu des &leurs pro2enant de che( moi. I Kier@ on m%a en2o0 une gerbe de ross. 6lle m%tait o&&erte par un certain Gartescol. I ;. ;ortimer Gartescol O Ee me sou2iens par&aitement de lui. /erie(H2ous mademoiselle ?o0 O I -ui. I 6n ce cas@ la carte ,ointe B 2otre bou uet tait en e&&et crite de ma main. I Ee 2ois... C@ murmura la ,eune &ille@ songeuse. $&in de ne pas laisser le 2endeur supposer u%elle attachait B cette r2lation une importance particuli#re@ elle a,outa. !otre criture m%a2ait paru &amili#re@ ,e comprends maintenant pour uoi. C 6lle pa0a les bou uets et sortit de la bouti ue. Gess et ;arion doi2ent s%impatienter C@ songeaHtHelle. 6n uel ues minutes elle eut gagn la maison des caddies o. se trou2aient son sac de gol& et ses souliers B clous. 6n la 2o0ant re2enir triomphalement a2ec ceu*Hci@ grande &ut la surprise des deu* cousines. :uelle ide saugrenue t%a tra2ers la t5te O &it Gess. =ous cro0ions ue tu tais alle chercher un outil. I 6n e*isteHtHil de meilleur u%une de ces pointes O rtor ua $lice. 6n moins de deu* secondes le cou2ercle 2a cder. C 6lle cala solidement le co&&ret entre ses genou*@ prit une chaussure de mani#re B insrer une range de pointes sous le rebord du cou2ercle et se ser2it de l%autre comme d%un marteau. Gra2o 9 s%cria Gess. Au es gniale 9 C $lice eut un sourire modeste. Inutile de se r,ouir B l%a2ance@ conseillaHtHelle B ses amies. Il sera temps de le &aire uand l%opration

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aura t couronne de succ#s. Klas 9 Aout B coup@ le co&&ret lui chappa et tomba B terre. F /eigneur 9 s%e*clama Gess. Il doit contenir du plomb pour a2oir &ait un tel bruit. I "our2u ue la personne ui habite auHdessous n%aille pas se plaindre B la direction@ dit en riant $lice. 4ette chaussure a beau 5tre un e*cellent outil@ le cou2ercle me para7t d%une nature tr#s obstine. I L%heure du d7ner approche@ annonNa Gess. =ous de2rions nous changer. I "our uoi ne pas nous &aire ser2ir ici O C proposa $lice. 6lle n%tait gu#re dispose B renoncer B ou2rir le co&&ret. F =ous a2ions en2ie@ Gess et moi@ d%trenner nos nou2elles robes du soir@ inter2int ;arion. 6n&in@ si tu pr&#res ne pas descendre... C La nuance de regret perceptible dans sa 2oi* n%chappa pas B $lice. F =on@ non@ s%empressaHtHelle de dire@ le co&&ret peut attendre. C Le2ant un regard charg de malice 2ers les deu* cousines@ elle demanda M F $urie(H2ous &ait uel ue con u5te cet apr#sHmidi O I "our uoi pas O C rpondit Gess@ 2e*e. 6lles mettaient la derni#re touche B leur toilette uand on &rappa B la porte. 4%tait un chasseur charg de deu* bo7tes carres portant la mar ue d%un &leuriste. F 4%est encore pour $lice@ dit Gess sur un ton de lger dpit. 4e ;ortimer Gartescol est un empoisonneur &ini@ mais on ne saurait le ta*er d%a2arice. I -h 9 &it ;arion. 4%est B nous u%elles sont adresses@ Gess. 11 doit 0 a2oir erreur. C $lice riait sous cape tandis ue@ sans se douter de rien@ les deu* cousines d&aisaient les emballages. F :uelle ra2issante boutonni#re 9 s%e*clama Gess en respirant le dlicat par&um des 2iolettes. 6lle ira B mer2eille a2ec ma nou2elle robe. :ui est le gnreu* donateur O C L%air dconcert@ ;arion dchi&&rait la carte pingle B l%intrieur de sa bo7te.

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F 1%un admirateur O Ee n%0 comprends rien@ murmuraHtHelle. I ;oi non plus@ &it Gess ui 2enait de lire les m5mes mots. Ee ne connais personne ici@ du moins personne ui puisse penser B m%o&&rir des &leurs. I Kum 9 Kum 9 murmura $lice. !ous me cache( uel ue chose. C Gess et ;arion protest#rent a2ec 2hmence u%elles n%a2aient aucun admirateur B l%h'tel. $lice ne put tenir plus longtemps son srieu*. $ la 2ue du sourire ui lui clairait le 2isage@ Gess comprit M F 4%est toi ui as command ces &leurs@ $lice. $llons@ a2oue 9 I -ui@ ,e plaide coupable 9 I Au es un ange@ dit ;arion en l%embrassant. :uelle gentille attention. =ous allons 5tre tr#s lgantes. I =e me remercie( pas. E%ai eu ma rcompense sans l%a2oir

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cherche@ rpondit $lice. >igure(H2ous ue ,%ai appris un dtail intressant au su,et de ;ortimer Gartescol. C 6lle leur raconta son entretien a2ec le &leuriste. F 4e cher ;ortimer ne souhaite donc pas ue l%on reconnaisse son criture@ dit Gess. 4roisHtu u%il soit recherch par la police O I Il semble disposer de grosses sommes d%argent et n%a2oir pas de pro&ession prcise@ reconnut $lice. 1e lB B l%accuser des pires m&aits il 0 a un pas ue nous ne sommes pas en droit de &ranchir. Il appartient plut't B l%esp#ce des oisi&s@ 2antards et sPrs d%eu*@ esp#ce heureusement en 2oie de disparition. I "au2re homme@ le 2oilB catalogu 9 C dit ;arion. Gess e*aminait d%un Jil criti ue la toilette d%$lice. F "our uoi ne mettraisHtu pas sur ta robe une ros dudit ;ortimer O suggraHtHelle. 6lle la rehausserait. I Ee n%ai aucune en2ie de &latter cet importun@ ni de lui donner moti& de croire ue ,e tiens B lui. I :ui te dit u%il sera dans la salle B manger O rpli ua ;arion. 6t puis une &leur est une &leur@ $lice. LaisseHmoi pingler celleHci sur ta robe. C $lice protesta@ pour la &orme@ puis se laissa &aire. ;. ?o0 n%tait pas encore rentr@ aussi les trois amies dcid#rentHelles de d7ner sans l%attendre. Le ma7tre d%h'tel les installa B une table@ pr#s de la baie. F -h 9 6ncore et tou,ours ce Gartescol 9 C murmura $lice B l%oreille de Gess. Il tait assis@ seul@ B une table non loin de la leur. F =%a0ons pas l%air de le 2oir C@ recommanda Gess. Klas 9 4e &ut peine perdue. ;ortimer Gartescol se le2a et alla 2ers elles. Il remar ua aussit't la ros sur le corsage d%$lice et son 2isage s%claira. F "uisH,e me ,oindre B 2ous O C demandaHtHil. /ans m5me attendre la rponse@ il s%assit sur une chaise B c't d%$lice. /i le dplaisant personnage apprcia le d7ner@ il n%en &ut pas de m5me pour les trois amies. >orce leur &ut d%couter d%interminables rcits d%a2entures 2cues@ disaitHil@ en $&ri ue. $ di2ers dtails@ $lice comprit u%il n%a2ait ,amais s,ourn sur ce continent.

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6n&in le repas se termina. $2ec un 2i& soulagement@ les ,eunes &illes uitt#rent la salle B manger. F Gien entendu@ 2ous reste( danser@ dit ;ortimer Gartescol en s%adressant B $lice. Il 0 a bal ce soir. I =on@ c%est impossible. E%ai rende(H2ous a2ec le mdecin L il doit e*aminer mon poignet et dcider si ,e peu* participer B la comptition demain. I !ous 5tes une personne tr#s courageuse@ mademoiselle. Ee ne connais pas beaucoup de &emmes ui oseraient ,ouer a2ec un pareil handicap ph0si ue. C $lice ne rpondit pas. 6lle s%loigna en compagnie de ses amies. Aandis ue le docteur $iSerman palpait a2ec soin l%articulation endommage@ les trois ,eunes &illes attendaient dans un silence in uiet. Il posa uel ues uestions B $lice M sou&&raitHelle O dormaitHelle bien O ou la douleur la tenaitHelle 2eille O $lice a&&irma a2ec un peu trop de 2hmence u%elle ne sentait plus rien. F Ee 2ois ue 2ous 5tes dcide B ,ouer en2ers et contre tout@ conclut le mdecin en souriant. I -h 9 ,e 2ous en prie@ donne(Hmoi 2otre autorisation@ supplia $lice. E%ai un doigt encore un peu raide mais ,e &erai attention@ du moins dans toute la mesure du possible. C Le docteur $iSerman ne rpondit pas. Il re&it le bandage du poignet. L%air na2r@ $lice le regardait@ pres ue sPre du 2erdict u%il allait prononcer. :uelle ne &ut sa ,oie de l%entendre dire sur un ton bourru M F Ee 2ous permets de participer B la comptition@ mais ,%e*ige ue 2ous gardie( ce bandage. C $lice &it la moue. Eamais elle ne russirait B ,ouer comme d%habitude a2ec ce pansement. F Ee 2ous obirai@ &initHelle par murmurer. $utre chose@ a,outa le mdecin. /i 2otre poignet 2ous &ait sou&&rir@ 2ous 2ous arr5tere( aussit't. /inon@ ,e ne rponds de rien. C $lice et ses amies a2aient la mine sombre uand elles sortirent de la pi#ce.

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F Au de2rais renoncer@ murmura Gess@ na2re. ;ieu* 2aut ne pas ,ouer du tout ue de ,ouer mal. I Au as sans doute raison@ mais ,e pr&#re tenter le coup@ rpondit $lice. Il 0 a si longtemps ue ,e souhaite me mesurer a2ec des championnes. HI $lors un conseil M coucheHtoi et dors. Au auras besoin de toutes tes &orces@ dcrta ;arion. I Au oublies ue ,%ai encore une t8che B remplir@ rpondit $lice en montrant de la t5te le co&&ret sculpt. I "as uestion de te laisser &aire@ dclara ;arion a2ec &ermet. "asseHmoi ton soulier B pointes et remue le moins possible ce malheureu* poignet. C $ contrecJur@ $lice lui tendit une chaussure et la regarda se battre a2ec le cou2ercle. "lusieurs &ois@ ;arion &ut tente de renoncer B cette entreprise di&&icile@ mais d#s ue son amie &aisait mine de 2ouloir la remplacer@ elle se remettait B la besogne. F II c#de 9 C s%cria tout B coup Gess. ;arion posa le co&&ret sur les genou* d%$lice. F $ toi l%honneur de l%ou2rir@ ditHelle gentiment. 4%est toi ui l%a dcou2ert. I 6t nous ne 2errons ue des caillou* 9 C &it en riant $lice. "ourtant sa main tremblait uand elle soule2a le cou2ercle. Un grand silence se &it dans la pi#ce. 6n&in@ $lice russit B murmurer. F E%en crois B peine mes 0eu* 9 Eamais ,e n%aurais r52 de contempler un pareil trsor 9 C

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CHAPITRE VII UNE $INAUDI&RE DE %RAND #RIX L6 4->>?6A tait rempli de bi,ou* ,us u%au* bords. Un rapide e*amen su&&it B con2aincre $lice et ses amies u%il ne s%agissait pas d%imitations. 4olliers de pierres prcieuses rouges@ 2ertes et bleues@ bagues@ ,o0au* d%or et d%argent s%o&&raient B leurs regards mer2eills. F 4ela reprsente une &ortune@ murmura Gess. $lice@ tu seras tr#s riche 9 I Au r52es 9 4es bi,ou* ne m%appartiennent pas@ il &aut retrou2er leur propritaire. I U russironsHnous O dit ;arion en prenant un bracelet d%argent. :uel or&#2re a &aNonn une Ju2re d%art aussi par&aite O

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I 6t regarde cette bague de diamant O C &it Gess en &aisant ,ouer B la lumi#re un anneau plat@ rehauss d%une pierre dont les &eu* tincelaient. $lice contemplait un collier d%meraudes. 6lle le saisit a2ec prcaution et@ ce &aisant@ dgagea un ob,et ui lui arracha un cri M une minaudi#re de toute beaut 9 -ccupe B admirer les bi,ou* u%elles tenaient en mains@ ;arion et Gess ne remar u#rent pas a2ec uelle impatience leur amie ou2rait la minaudi#re. F ?egarde( ce ue ,%ai trou2 9 C s%criaHtHelle. 6lle leur prsentait l%intrieur du cou2ercle@ leur &aisant 2oir le portrait ui 0 tait &i*. F La photo d%une en&ant@ &it Gess@ surprise. I -n dirait une petite &ille C@ dit ;arion. L%importance u%$lice semblait attacher B sa dcou2erte tonna les deu* cousines L elles ignoraient ue cette photo permettrait d%identi&ier la propritaire de la minaudi#re. $lice &aillit le leur r2ler@ mais elle se ra2isa M son p#re ne l%a2ait pas autorise B d2oiler le secret. F Au es bien silencieuse 9 lui reprocha Gess. I Ee songeais... C commenNa $lice. 6lle se tut et retourna plusieurs &ois dans ses mains la minaudi#re. Il n%tait dsormais plus possible de reprer une &emme possdant cet ob,et comme l%espraient les dtecti2es. 6n l%absence de toute preu2e &ormelle@ $lice ne mettait pas en doute ue la minaudi#re ePt appartenu B la 2oleuse. F 1#s ue papa sera de retour ici@ ,e lui montrerai le co&&ret et son contenu@ se ditHelle. Il se peut ue cela boule2erse ses plans. C Gess et ;arion mirent une uestion sur le tapis M u%allaitHon &aire du trsor. 6lles n%a2aient pas la moindre en2ie de le garder dans leur chambre. La responsabilit tait trop grande. F Ee 2ais le con&ier B papa@ dclara $lice. Il le dposera dans le co&&reH&ort de l%h'tel. C -n(e heures 2enaient de sonner depuis peu lors ue les ,eunes &illes entendirent les pas de ;. ?o0 rsonner dans le couloir. Il se dirigeait 2ers sa chambre. $lice l%0 re,oignit aussit't@ le co&&ret sous

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le bras. :uand elle eut re&erm la porte@ elle le2a le cou2ercle de l%norme crin dont le contenu laissa ;. ?o0 bouche be. F $lice 9 :u%estHce ue c%est O $sHtu d2alis une bi,outerie O C La ,eune &ille lui raconta comment elle tait entre en possession du co&&ret et ache2a son rcit en tendant d%un geste th8tral la minaudi#re B ;. ?o0. L%a2ocat l%e*amina a2ec soin. ;algr son calme apparent@ il tait troubl L $lice ne s%0 trompa pas. F 4ette petite mer2eille correspond e*actement B la description ui m%a t &ournie par les dtecti2es de =eT UorS. 6t elle est authenti ue@ sans aucun doute. I Le co&&ret auraitHil t dissimul par un membre de la bande recherche O I "ossible. 6n tout cas@ cela change mes pro,ets. I La &emme m0strieuse le de2ient plus encore. I /i cette minaudi#re lui appartient@ oui 9 =ous ne possdons pas d%autre indice. I :ue comptesHtu &aire de ces bi,ou*@ papa O I Les garder ,us u%B ce ue ,%aie pris contact a2ec les inspecteurs de police neTH0orSais. Ee 2ais leur en2o0er un tlgramme comportant une description de chacune des pi#ces dposes dans le co&&ret. F -u& 9 Ee te les laisse a2ec plaisir@ rpondit $lice en souriant. Ee ne me souciais pas d%en garder la responsabilit. C La ,eune &ille annonNa B son p#re u%elle participerait B la comptition le lendemain et@ apr#s l%a2oir embrass@ se h8ta de regagner sa chambre. 6lle se coucha et s%endormit pres ue aussit't. Le lendemain matin@ B neu& heures elle attendait au tee de dpart ;lle <ra0 a2ec ui elle allait disputer la premi#re partie. Gess et ;arion a2aient dcid d%assister au dri2e d%en2oi et de s%en aller ensuite de crainte de g5ner leur amie par leur prsence. /amm0 portait &i#rement le sac d%$lice@ il l%encouragea du regard pendant u%elle tapait des balles pour s%entra7ner. F 4omment se comporte ton poignet O demanda ;arion@ in ui#te. I Ar#s bien C@ rpondit $lice.

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6lle tait &ermement rsolue B ne pas trou2er lB une &acile e*cuse au cas o. elle perdrait. ;lle <ra0 ne tarda pas B arri2er a2ec son caddie et lanNa sa balle B plus de deu* cents m#tres. /i $lice &ut dNue@ elle n%en laissa rien para7tre. $2ec le plus grand calme@ elle en2o0a sa propre balle B uel ues centim#tres de celle de son ad2ersaire. F Gon dbut 9 apprcia ;arion. "our2u ue sa &oulure ne la g5ne pas ensuite 9 C ;lle <ra0 tait une ,oueuse de grande classe L elle obligea $lice B rester sur la d&ensi2e. La lutte &ut ardente@ les deu* ad2ersaires prenant tour B tour l%a2antage. 6n&in@ la ma7trise d%$lice s%a&&irma. Aoute&ois la partie n%tait pas encore gagne@ il restait trois trous B disputer. F 6t le numro sei(e ne me porte pas chance C@ ditHelle en clignant de l%Jil B l%adresse de /amm0. Il rougit@ honteu* d%a2oir re&us de chercher la balle perdue@ celle ui portait bonheur B sa cliente pr&re.

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$lice en2o0a une balle tr#s loin sur le &airTa0. Aout en marchant en compagnie de son caddie@ elle ne put rsister B l%en2ie de lui raconter ce ue ses amies et elleHm5me a2aient 2u B la place du &ant'me M un simple pou2antai9. F Un pou2antail O C rpta le ,eune garNon. Il demeura bouche be un moment puis il clata de rire. F "our une plaisanterie@ c%est une bonne plaisanterie u%on nous a &aite lB B mes camarades et B moi. =ous tions con2aincus ue c%tait un &ant'me B cause des plaintes u%il mettait. $ propos@ comment les e*pli ue(H2ous O Un pou2antail ne &ait pas de bruit@ ou B peine. C $lice lui rpondit u%il a2ait peutH5tre entendu le 2ent gmir. L%e*plication parut satis&aire /amm0. F "ardonne(Hmoi de ne pas a2oir cherch 2otre balle l%autre ,our@ ditHil. /i ,%tais sPr u%il n%0 a pas de &ant'me ,%irais cet apr#sHmidi. I !asH0 sans crainte C@ rpondit $lice a2ec un sourire amus. /amm0 tait 2isiblement partag entre deu* sentiments contraires M d%un c't le dsir de retrou2er la balle@ de l%autre la peur d%un danger impr2u. F Ee serais si heureuse de rcuprer cette balle B cause de l%autographe@ a,outaHtHelle. I 4e n%est pas tout le monde ui peut se 2anter de possder une balle a2ec la signature de Eimm0 KarloT 9 4ompte( sur moi@ mademoiselle@ ,e la chercherai. I U aHtHil longtemps ue tu demeures ici O demanda $lice. I 1epuis ma naissance@ rpondit le ,eune garNon. I Au connais tout le monde B la ronde. $uraisHtu entendu parler d%une demeure dtruite par un incendie@ B une date asse( rcenteO C Le caddie la regarda@ dconcert@ puis la lumi#re se &it en lui. F -h 9 !ous 2oule( parler du manoir Eudson. Il se dressait par lBHbas. C 1%un grand geste du bras@ /amm0 montrait les bois. F 1e l%autre c't du pont O I -ui@ pas tr#s loin. /ur l%autre bord du ra2in. Il a brPl il 0 a deu* ans@ en pleine nuit. -n n%a ,amais su comment le &eu a2ait pris.

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I Il tait habit par la &amille Eudson. I =on@ par ;lle ;argaret seulement. I Une personne 8ge O I =on. Une des plus ,olies &illes de l%endroit. 6lle aurait dans les 2ingtH uatre ans. I 6lle est morte O I "as ue ,e sache. 6lle a2ait perdu ses parents et elle tait &iance B un pro&esseur. $pr#s l%incendie@ ;lle ;argaret s%est en&uie L on ne l%a plus ,amais re2ue. I =%estHil pas bi(arre u%elle ait disparu aussit't apr#s l%incendie O remar ua $lice. I Un peu. Les gens d%ici ont ,ug cela plut't trange. /i cette histoire 2ous intresse@ ma m#re en sait plus long ue moi L elle pourrait 2ous donner plus de dtails. I -. habiteHtHelle O C demanda $lice. /amm0 lui donna l%adresse. F Ee passerai 2oir ta m#re un de ces ,ours C@ dit la ,eune &ille@ toute heureuse du renseignement u%elle 2enait d%obtenir. <r8ce B /amm0@ elle connaissait maintenant l%identit de la &emme@ ou plut't de la ,eune &ille@ dont le regard triste l%a2ait &rappe B l%h'tel KemlocS. Les in&ormations u%elle esprait obtenir de la m#re du caddie lui permettraientHelles d%tablir un lien entre ;argaret Eudson et le co&&ret O

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CHAPITRE VIII LE $ANOIR INCENDI( attendaient la &in du match aupr#s du dernier trou. 6lles se prcipit#rent 2ers leur amie. F Gra2o 9 Au as gagn. Ee le sa2ais bien@ s%cria Gess. 1emain tu remporteras la seconde manche@ puis en route pour les &inales et la gloire 9 C $lice ,ugea opportun de calmer cet enthousiasme e*cessi&. F 4e ne sera pas aussi &acile ue tu l%imagines. La seconde partie est tou,ours plus di&&icile ue la premi#re et ,e n%ai gagn ue de peu sur ;lle <ra0. I 4ombien de points asHtu &aits O demanda ;arion en prenant la carte des mains de son amie.
G6// 6A ;$?I-=

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I Arop 9 Un peu moins de cent. /i ,e 2eu* gagner le tournoi@ il ne &audrait pas ue ,e dpasse les uatreH2ingts. I 4%est impossible 9 s%cria Gess. 6t ton poignet@ comment 2aHtH il O I Il ne me &ait pas sou&&rir B proprement parler mais ,e l%ai senti tout le temps. /i mon doigt rcup#re sa souplesse d%ici demain@ ,e m%estimerai heureuse. I $llons d,euner@ inter2int ;arion. Au as besoin de te restaurer apr#s cet e&&ort. C Gras dessus bras dessous@ elles s%achemin#rent 2ers l%h'tel. F E%approu2e d%autant plus ta suggestion@ dclara $lice@ u%B cette heure nous aurons uel ue chance d%2iter ;ortimer Gartescol. Il doit estimer de mau2ais ton de prendre ses repas de trop bonne heure. C La salle B manger tait prati uement dserte. $pr#s a2oir &ait honneur au* plats ui leur &urent ser2is@ les trois amies se promen#rent dans les ,ardins. Le regard d%$lice se portait sans cesse sur le tee 16. F $uraisHtu en2ie de ,ouer encore O C demanda ;arion@ asse( surprise. $lice secoua la t5te. F $h 9 non. 1i*Hhuit trous@ c%est plus u%il ne m%en &aut pour au,ourd%hui. I Ee pensais... I $u pont hant@ ache2a Gess en riant. La 2isite ue nous lui a2ons &aite l%autre ,our ne t%auraitHelle pas su&&i O I 4e n%est pas le pont ui m%intresse en ce moment@ mais un 2ieu* manoir. /elon /amm0@ il aurait brPl il 0 a deu* ans. I =ous a2ons d,B eu notre compte de manoirs et de ch8teau* en ruine@ protesta ;arion. 1%ailleurs@ une longue e*cursion sous ce soleil ardent ne me sourit gu#re. I "aresseuse 9 &it $lice sur un ton de reproche. Ee me sens pleine d%entrain et meurs d%en2ie de pousser une pointe ,us ueHlB. C 6lle se dclara pr5te B partir seule. ;arion et Gess ne l%entendirent pas ainsi et@ bien ue peu tentes par l%e*cursion@ elles tinrent B accompagner leur amie. 6n tra2ersant le &airTa0 16@ elles crois#rent ;ortimer Gartescol.

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F /alut 9 criaHtHil d%un ton ,o2ial. -. alle(H2ous O I =ulle part@ nous prenons un peu d%e*ercice C@ rpondit $lice. L%encombrant personnage leur embo7ta le pas. F E%ai B tuer le temps a2ant mon match. /i 2ous le permette(@ ,e 2ous tiendrai compagnie. C Les trois amies chang#rent un regard constern. Impossible de mettre leur pro,et B e*cution si elles ne russissaient pas B se dbarrasser de cet odieu* ;ortimer. F =ous ne comptons pas rentrer de sit't@ dit $lice. 6t nous ne 2oudrions pas 2ous &aire man uer le dpart. I Ee 2ous l8cherai en cours de route. $ propos@ de uel c't 2ous dirige(H2ous O I =ous ne nous sommes pas &i* d%ob,ecti& prcis@ rpondit $lice non sans &roideur. 6t si 2ous n%0 2o0e( pas d%incon2nient@ nous pr&rerions rester entre nous. I $utrement dit M F ;essieurs s%abstenir C@ rpartit ;ortimer en gloussant. !o0ons@ ne 2ous &8che( pas@ ,e plaisantais. 1e toute mani#re ,e n%aurais pu m%loigner@ car mon ad2ersaire m%attend B une heure. Gonne promenade 9 C Les l#2res tires en un large sourire@ il s%inclina tr#s bas et &it demiHtour. F /oupNonneHtHil uel ue chose O demanda Gess une seconde plus tard. I -n le dirait@ rpondit $lice@ songeuse. E%ai l%impression u%il nous sur2eille. 6ssa0ons de le semer. "our commencer@ attendons pour entrer dans le bois u%il ne soit plus en 2ue. C $u bout d%un moment@ las de les guetter de loin@ ;ortimer Gartescol reprit le chemin de l%h'tel. $pr#s s%5tre assures ue personne d%autre ne les obser2ait@ les trois ,eunes &illes coup#rent B tra2ers les taillis pais et s%approch#rent a2ec prudence du 2ieu* pont de bois. F L%pou2antail se balance tou,ours@ remar ua Gess d%une 2oi* apeure. E%esp#re ue cette horrible plainte ne 2a pas s%le2er. /i cela se produit@ ,e 2ous plante lB et prends mes ,ambes B mon cou. I "au2re biche crainti2e 9 railla ;arion.

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I ;oi ,e souhaite l%entendre@ dclara $lice. "eutH5tre en trou2eraiH,e ainsi l%e*plication logi ue@ car il 0 en a une. I Ee te souhaite bonne chance@ rpli ua Gess. :uelle ide de re2enir dans cet endroit sinistre 9 I 6t le co&&ret au trsor@ auraisHtu oubli ue nous l%a2ons ramass ici O I =on@ certes 9 rpondit Gess. ?aison de plus pour ne pas 0 retourner. =ous commettons une gra2e imprudence@ cro0e(Hmoi. C ;arion et $lice salu#rent cette dclaration par des rires L elles se mo u#rent sans piti des craintes de Gess. $ucun son trange ne troubla la pai* des bois uand elles arri2#rent pr#s du pont suspendu. F 4%est lB u%il &aut &ranchir le ra2in@ dclara $lice apr#s a2oir regard en a2al et en amont du torrent. $ condition de passer l%une apr#s l%autre@ la passerelle supportera notre poids. C 6lle se hasarda la premi#re. ;arion la sui2it. !int ensuite le tour de Gess@ dont le passage ne s%e&&ectua pas sans incident M les manches de l%pou2antail la &r'l#rent@ lui arrachant un cri d%e&&roi. F 1omineHtoi@ Gess@ &it $lice@ gentiment. 11 ne s%agit pas de clamer B tous les chos notre 2enue. I Aoi aussi@ tu aurais hurl si ce lambeau de toile s%tait enroul autour de ton bras@ rpartit Gess. 1%ailleurs@ il n%0 a personne ici. I =ous n%en sa2ons rien@ rpondit $lice@ en se &ra0ant un chemin dans les broussailles ui bordaient le ra2in. I 4omment esp#resHtu trou2er le manoir incendi puis ue tu en ignores l%emplacement e*act O grommela ;arion dont l%humeur se ressentait des gratignures dues au* ronces@ partout abondantes. /amm0 t%aHtHil prcis de uel c't du ra2in il s%le2ait O I =on@ il m%a indi u la direction gnrale. Ee suis certaine ue nous sommes sur la bonne 2oie. C $lice dsignait de la main un troit sentier de terre battue ui commenNait B uel ues m#tres de2ant elle. Les ,eunes &illes s%0 engag#rent B la ueue leu leu L B leur 2i2e surprise@ elles constat#rent u%un autre sentier partait du ra2in B uel ues m#tres du premier.

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F Le uel &autHil prendre O demanda Gess en regardant $lice. 4elui ui longe le bord du ra2in a t utilis rcemment. I -ui@ pourtant /amm0 ne montrait pas cette direction mais plut't l%autre@ rpondit $lice. 4ontinuons d%abord sur ce sentier@ nous 2errons bien o. il aboutira. C 6lle reprit la marche. Les pines dchiraient ses 25tements sans u%elle 0 pr7t garde. Loin de partager son enthousiasme@ ;arion et Gess la sui2aient en rechignant. F ;a robe est perdue@ grommela Gess. 4ette e*pdition en 2autH elle la peine O ,%aimerais le sa2oir. C $lice ne sa2ait ue rpondre. 1e crainte de dplaire B ;. ?o0@ elle n%osait mettre ses amies dans la con&idence et leur d2oiler le 2ritable ob,ecti& de cette prtendue e*cursion. 6n&in@ toutes trois par2inrent B une sorte de clairi#re dlimite par une haie ui@ depuis longtemps@ n%a2ait pas t taille. F -u& 9 =ous 2oilB sorties de la ,ungle 9 C &it Gess en poussant un pro&ond soupir. 6lle s%adossa B un arbre pour se reposer et a,outa M F 4roisHtu ue l%ancien manoir se dressait lB@ $lice O I -ui@ il me semble distinguer de2ant nous un b8timent@ ou plut't des ruines. 4omme ce parc de2ait 5tre beau autre&ois 9 C Les pelouses cou2raient un hectare L des saules@ des ch5nes ma,estueu* les ombrageaient L des plantes grimpantes@ retournes B l%tat sau2age@ dissimulaient les treillis et les charmilles ui les soutenaient ,adis. $u centre m5me de la clairi#re s%le2ait un tas de dbris d%o. mergeaient une colonne noircie par le &eu et plusieurs poutres B demi consumes. 4%est tout ce ui restait du manoir des Eudson. F 6stHce cela ue tu tenais tant B nous montrer O demanda Gess@ dNue. I Ee n%imaginais pas ue la catastrophe ePt t aussi totale C@ reconnut $lice. :ue s%attendaitHelle B 2oir O 6lle ne le dit pas. $u &ond de son cJur@ elle a2ait nourri l%espoir ue cette 2isite lui &ournirait un indice@ une photographie par e*emple ui lui aurait permis d%identi&ier un membre de la &amille et d%tablir un lien a2ec la m0strieuse

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minaudi#re. 1e2ant la dcon2enue de leur amie@ les deu* cousines de2in#rent u%elle ne leur a2ait pas tout con&i. F Une &amille Eudson habitait ici@ nous asHtu dit M comment le sa2aisHtu O demanda Gess d%un ton in uisiteur. I Ee l%ai appris par /amm0. /elon lui@ une ,eune &ille 2i2ait dans cette demeure maintenant rduite en cendres. 6lle s%appelait ;argaret. I 6t tu esprais retrou2er en elle la propritaire de la minaudi#re@ n%estHce pas@ mademoiselle la cachotti#re@ dit ;arion. I "eutH5tre@ con&essa $lice. Ee regrette@ mais ,e n%ai pas le droit de tout 2ous d2oiler@ il &aut ue ,%en demande d%abord la permission B papa. I "our uoi O &it Gess@ surprise. $h 9 Ee comprends@ le manoir@ le trsor@ etc. sont des lments de l%a&&aire dont il s%occupe. I =e me pose( plus de uestions@ ,e 2ous en prie@ implora $lice@ sinon ,e 2ais tout 2ous dire... et ,e ne mriterais plus la con&iance de papa. ?etournons B l%h'tel@ il n%0 a plus rien B 2oir ici. C Gess et ;arion se gard#rent d%insister M une parole donne n%estH elle pas chose sacre O 6n silence@ les trois amies &irent demiHtour pour regagner le bord du ra2in. $lice marchait de2ant@ absorbe dans ses propres penses. ;argaret Eudson@ cette belle ,eune &ille au regard nostalgi ue@ &aisaitH elle partie de la bande de 2oleurs internationau* O F =on@ c%est impossible 9 r&lchissait $lice. 6lle n%a pas le t0pe d%une criminelle@ ,%en mettrais ma main au &eu. 4ette h0poth#se est in2raisemblable 9 C /es r&le*ions sur le su,et prirent &in brutalement M un cri atroce rompit le silence et &it sursauter les trois amies. /ans m5me s%5tre consultes du regard@ elles s%arr5t#rent et se serr#rent l%une contre l%autre.

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CHAPITRE IX LE ARDINIER S'ENFUIT W-K 9 6=4-?6 9 murmura Gess en bro0ant la main d%$lice. Le &ant'me 9 I =on@ cela ne 2enait pas du pont@ rpli ua ;arion d%une 2oi* tremblante@ car@ elle aussi@ a2ait peur. 4%tait comme un cri de sou&&rance. C Les ,eunes &illes attendirent un moment@ l%oreille tendue. La plainte ne se renou2ela pas. F 4%est un spectateur ui aura t &rapp par une balle de gol& C@ suggra Gess. $lice n%e*prima pas son opinion. 6lle ne cro0ait pas au*

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&ant'mes et a2ait la &erme con2iction ue ce cri n%a2ait pas t caus par la sou&&rance. Les ,eunes &illes reprirent leur chemin et par2inrent B l%endroit o. le sentier se sparait en deu*. Le regard d%$lice s%attarda sur celui ui longeait le ra2in. F Le son 2enait de par lB@ dclaraHtHelle. $llons... I =on@ non et non@ protesta ;arion en empoignant son amie par le bras. $sse( d%a2enture pour au,ourd%hui@ mademoiselle ?o0. I ;arion est la sagesse m5me@ a,outa 2i2ement Gess. Aon audace te perdra@ $lice. :uant B moi@ ,%ai h8te de sortir de cette horrible &or5t a2ant u%un malheur ne nous arri2e. C Les protestations d%$lice ne ser2irent B rien. >ermement@ ses amies la tir#rent ,us u%au pont u%elles &ranchirent l%une apr#s l%autre. "eu apr#s@ elles dbouchaient sur le terrain de gol&. 4omme elles n%a2aient pas la moindre en2ie de rencontrer d%autres ,oueurs@ elles rest#rent B la lisi#re du bois. Une partie se droulait L un bruit de 2oi* signalait l%approche de ,oueurs. Aout B coup@ une balle si&&la B leurs oreilles et alla &rapper un tronc B une dou(aine de m#tres d%elles. $pr#s a2oir rebondi@ elle atterrit mollement au pied d%un autre arbre. F Le malheureu* B ui appartient cette balle de2ra dplo0er une grande adresse@ dit $lice en riant. 4achonsHnous et regardons. C $ peine 2enaientHelles de se dissimuler B l%abri de hauts taillis@ ;ortimer Gartescol pntra dans le bois. Il maugrait entre ses dents@ maudissant sa F mau2aise toile C. Longuement@ il &ouilla parmi les &euilles mortes et@ en&in@ trou2a sa balle. F ?este o. tu es@ caddie@ l%entendirentHelles crier. Ee l%ai 9 C /%tant assur ue personne ne le sur2eillait@ Gartescol &it sortir la balle B l%aide d%un club@ la poussa dans un endroit dgag et l%en2o0a sur le &airTa0. F $2e(H2ous 2u O &it $lice@ cJure. :uel ignoble tricheur 9 I =ous de2rions a2ertir le capitaine des ,eu*@ dclara Gess@ &urieuse. Il sera e*clu de la comptition. I 4%est une a&&aire B rgler entre lui et sa conscience@ inter2int ;arion. Ee doute &ort@ il est 2rai@ ue celleHci parle bien haut. C ;. ?o0 attendait les ,eunes &illes dans la 2randa. $pr#s a2oir ba2ard uel ues minutes a2ec elles@ il entra7na $lice B l%cart et lui

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annonNa son intention de prendre le train partant B minuit pour =eT UorS. F Ee cours prparer mes 2alises@ dit $lice. I =on@ ,e ne 2ois pas la ncessit ue tu abr#ges ton s,our. ;on absence sera courte. Les inspecteurs de =eT UorS m%ont demand de leur apporter le co&&ret et son contenu L ils dsirent l%e*aminer. I Ils pensent ue les bi,ou* ont t 2ols O demanda 2i2ement $lice. I -ui@ leur description concorde a2ec celle de plusieurs ,o0au* disparus. 6ssaie@ en attendant@ de retrou2er cette ,eune &ille ou &emme ue tu as rencontre B l%h'tel KemlocS. $ la lumi#re des rcents d2eloppements@ la police souhaitera l%interroger. I Ee t8cherai de sa2oir ui elle est et o. elle habite@ papa. Aout me porte B croire u%elle s%appelle ;argaret Eudson. /imple h0poth#se@ il est 2rai@ rien de plus. I Aon intuition te trompe rarement@ ,e te &ais con&iance. C 6n prononNant ces mots@ ;. ?o0 a2ait en2elopp sa &ille d%un regard B la &ois tendre et admirati&. F /ois tr#s prudente@ a,outeHtHil@ la &emme recherche est dangereuse et &ourbe. I Ee ne l%oublierai pas C@ promit $lice. 6lle aida son p#re B ranger uel ues 25tements dans une petite 2alise et@ l%heure 2enue@ l%accompagna B la gare. Le lendemain matin@ la demiH&inale a0ant t reporte B l%apr#sH midi@ elle se rendit seule@ en 2oiture@ au 2illage 2oisin o. habitait la m#re de /amm0. :uand $lice entra dans la cour@ ;me /amuel /utter tait occupe B sa lessi2e. In&orme par son &ils de l%2entuelle 2isite de la ,eune &ille@ elle l%accueillit a2ec cordialit. F =e me regarde( pas@ ,e me suis habille n%importe comment@ ditHelle en s%essu0ant les mains B son tablier. I 4%est B moi de 2ous demander pardon L ,e 2ous drange@ rpondit $lice a2ec un gentil sourire. I -h 9 ,%ai pres ue &ini. 4ro0e(Hmoi@ ,e suis contente de &aire un brin de causette. Les 2isites distraient un peu du trainHtrain uotidien.

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I !ous a2e( beaucoup d%en&ants@ madame O I Arois garNons@ rpondit &i#rement ;me /utter. /amm0@ mon second@ est le plus tra2ailleur. Il lui arri2e sou2ent de me rapporter de uoi nourrir toute la &amille a2ec son seul gain de la ,ourne. C Ar#s lo uace@ la bra2e &emme se lanNa dans l%numration des 2ertus et mrites de ses di2ers &ils@ et il ne &ut pas &acile pour $lice d%orienter la con2ersation sur les Eudson. F 4%est 2rai 9 &it ;me /utter en hochant la t5te@ /amm0 m%a racont ue 2ous 2ous intressie( B eu*. 1es gens hautains@ peu causants L ils ne &r uentaient pas leurs 2oisins. ;argaret tait une bien ,olie &ille. 6lle a malheureusement perdu de son clat apr#s la mort de ses parents. 6lle tait &iance B un pro&esseur d%uni2ersit. Ee ne saurais 2ous dire ce ui s%est pass entre eu* I les uns racontent une chose@ les autres une autre I@ mais apr#s l%incendie elle a disparu. Ee la2ais le linge d%une dame ui connaissait le ,eune homme. Il en a eu le cJur bris@ m%aHtHelle dit. "au2re garNon 9 I "our uoi ;argaret s%estHelle en&uie O I LBHdessus@ personne n%est d%accord. /elon certains@ elle aurait t boule2erse par la mort de ses parents@ et ensuite par l%incendie... /elon d%autres@ elle 2oulait rompre ses &ianNailles a2ant le drame et elle a pro&it de l%occasion. 6lle n%a2ait pas le courage de le lui annoncer... ;oi@ ,e n%ai pas d%opinion. I ?esteHtHil des membres de la &amille O I =on. Ils sont tous morts@ B l%e*ception de ;lle ;argaret et nul ne sait ce u%elle est de2enue. -n ne se sou2ient m5me plus d%eu*@ sau& peutH5tre leur 2ieu* ,ardinier. C $lice a2ait pens@ un moment@ ue cette 2isite ne lui apporterait aucun lment positi& L B ces mots@ elle reprit espoir. ;me /utter se rappelaitHelle l%adresse de cet homme O F "endant uel ue temps@ il a continu B entretenir le domaine de son mieu* L il coupait les herbes &olles@ laguait les arbres@ mais ,e pense u%il a renonc B attendre le retour de ;lle ;argaret. I !ous n%a2e( aucune ide de l%endroit o. il habite O I =on. "our le sa2oir@ il &audrait tomber sur lui par hasard. Il 2ient rarement en 2ille et ,e ne connais personne ui serait susceptible de 2ous renseigner.

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I Ee souhaite beaucoup le 2oir@ murmura $lice. I Il ne 2ous en apprendrait pas plus ue moi sur les Eudson@ dclara ;me /utter. "our uoi cette &amille 2ous intresseHtHelle tantO I -h9 comme Na... parce ue ,%ai entendu parler de ce manoir et ue ,e suis d%une nature curieuse. I 4e ne sont pas des parents B 2ous O I =on@ pas B ma connaissance@ rpondit $lice a2ec un sourire. 6n &ait@ ,%ai trou2 un ob,et pr#s du terrain de gol& et ,e me demandais s%il n%appartiendrait pas B ;argaret Eudson. 4%est pour cela ue ,%essaie de la retrou2er. C L%e*plication parut satis&aire en partie ;me /utter et $lice s%empressa de la uitter a2ant u%elle ne pPt &ormuler uel ue autre uestion. 6n chemin@ la ,eune &ille s%arr5ta B un poste d%essence. Le pompiste lui apprit incidemment u%on pou2ait se rendre B l%ancien domaine des Eudson en empruntant un chemin de terre partant au sud du ra2in. F Ee 2ais 0 &aire un saut@ dcida $lice. Il se peut ue ,e rencontre le ,ardinier. E%ai encore le temps d%ici la comptition. C 6lle cou2rit le tra,et en un peu plus d%une demiHheure. $pr#s a2oir gar sa 2oiture sur l%accotement@ elle s%engagea sur un sentier dsert et bient't arri2a en 2ue des ruines. 1%abord@ elle se crut seule. "uis son cJur bondit L B uel ues m#tres d%elle un homme@ arm d%une &au*@ coupait l%herbe. F 4e doit 5tre le 2ieu* ,ardinier@ se ditHelle@ ,o0euse. 4%est mon ,our de chance@ au,ourd%hui. C 6lle s%lanNa. L%homme le2a la t5te. 6n l%aperce2ant@ il laissa tomber sa &au* et partit en courant dans la direction oppose. F $ttende(Hmoi 9 cria $lice. $ttende(Hmoi@ s%il 2ous pla7t. C 4omme s%il ne l%entendait pas@ le ,ardinier en&ourcha une bic0clette@ cache dans les buissons@ pdala ,us u%B un petit sentier puis disparut entre les arbres.

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CHAPITRE X O) ALICE EST ACCUS(E -K 9 =6 "$?A6X "$/ 9 cria $lice@ ,e 2eu* 2ous parler 9 C "ressant l%allure@ elle s%engagea sur le sentier. L%homme ,eta un regard parHdessus son paule et@ au lieu de &reiner@ acclra. $ bout de sou&&le@ $lice &ut d%abandonner la poursuite. =a2re@ elle 2it l%homme s%loigner. Gient't@ un repli du terrain le dissimula B ses 0eu*. F "our uoi cet homme aHtHil &ui sans 2ouloir me dire un mot O se demandaHtHelle@ perple*e. $pr#s tout@ ce n%tait peutH5tre pas le ,ardinier mais un intrus ui n%a2ait pas plus ue moi le droit de s%introduire dans le domaine. C

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$2ec un haussement d%paule &ataliste@ elle regagna sa 2oiture. $ l%h'tel@ Gess et ;arion l%attendaient sous la 2randa. 6lles a2aient des nou2elles B lui communi uer. F ;ortimer Gartescol a gagn la partie hier@ annonNa Gess. ;arion et moi@ nous a2ons pris la libert de demander B 2oir sa carte de score. I 6t@ bien entendu@ il s%tait gard de con&esser sa tricherie O I -ui@ rpondit Gess@ la 2oi* 2ibrante d%indignation. I $2e(H2ous parl au capitaine des ,eu* B ce propos O I $ uoi bon O &it ;arion@ dgoPte. Il nierait. I 4%est 2rai@ reconnut $lice. ;ieu* 2aut laisser tomber cette histoire. Ee le regrette pour l%ad2ersaire de ce pi#tre indi2idu. I Il aurait perdu uand m5me@ dit ;arion. Gartescol a2ait une &orte a2ance sur lui. Il n%a2ait pas besoin de tricher. /eulement 2oilB@ monsieur 2oulait s%assurer une 2ictoire crasante. I Il m%est de plus en plus antipathi ue@ dclara $lice. $llons un peu 2oir les rsultats des autres parties. I Le &airTa0 ui longe le bois reste la pierre de touche@ dit Gess. "lusieurs ,oueurs ont perdu B cause de ce &ameu* trou 16. C Les trois amies se rendirent sur le terrain. $u trou 17@ elles s%arr5t#rent pour regarder deu* ,oueurs@ puis elles se dirig#rent 2ers la &or5t. F Aiens 9 =%estHce pas /amm0 /utter O demanda $lice en montrant de la main un ,eune garNon B demi cach par le rideau d%arbres. E%ai l%impression u%il cherche ma balle. I 4%est possible@ approu2a Gess@ tu l%a2ais@ en e&&et@ en2o0e de ce c'tHlB. "ourtant@ ,e me sou2iens l%a2oir entendu dire ue@ pour un empire@ il ne s%approcherait pas du pont hant. I Ee me suis emplo0e B le con2aincre u%il n%0 a2ait pas de &ant'me@ dclara $lice en riant. I Kum 9 Kum 9 =e te 2ante pas trop 2ite d%a2oir russi C@ plaisanta ;arion. Le caddie a2ait 2isiblement peur de s%en&oncer dans le bois L il a2anNait@ reculait@ semblait soutenir une lutte contre luiHm5me. 6n&in@ le courage l%emportant@ il disparut derri#re les arbres. Les ,eunes &illes press#rent le pas. F $musonsHnous un peu C@ dit $lice.

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Incapable de rsister B la tentation@ elle &it entendre une plainte rau ue@ la t5te tourne 2ers le pont hant. Le rsultat dpassa son attente. "oussant un hurlement@ /amm0 sortit du bois en courant. $ la 2ue d%$lice et de ses amies@ il s%arr5ta court@ et son 2isage s%empourpra. F -h 9... &itHil@ tout honteu*. E%a2ais cru... I :ue le &ant'me se &8chait de nou2eau O ache2a $lice en souriant. =on@ nous a2ons 2oulu te &aire une &arce@ /amm0@ pardonneH nous. I !ous a2e( raison de 2ous mo uer de moi@ reconnut le ,eune garNon en baissant la t5te. I =on@ ce n%tait pas gentil. ?edresse la t5te@ /amm0@ chacun de nous a peur de uel ue chose@ dit $lice gentiment. $ propos@ ,%ai besoin de toi cet apr#sHmidi. I Ee serai B 2otre disposition uand 2ous le 2oudre(@ mademoiselle. I $lors@ disons B deu* heures trente@ au tee de dpart. La partie sera dure. I !ous gagnere(@ dit le ,eune garNon a2ec une belle con&iance. Ee croiserai les pouces@ cela porte bonheur para7tHil. C Les trois amies ba2ard#rent un moment a2ec /amm0. "uis@ le laissant chercher la &ameuse balle autographie@ elles all#rent d,euner. 6n tra2ersant le hall de l%h'tel@ $lice 2it une lettre dans son casier. 6lle pria le rceptionniste de la lui remettre. Ar#s dNue@ elle constata ue l%criture n%tait pas celle de son p#re. F 4%est sans doute un message de ton admirateur C@ plaisanta Gess. 6lle ne se trompait pas. ;ortimer Gartescol tenait B souhaiter bonne chance B $lice pour le match u%elle allait disputer dans le courant de l%apr#sHmidi. Il lui annonNait u%il a2ait battu son ad2ersaire B plate couture. F /i 2ous gagne( au,ourd%hui@ nous clbrerons nos deu* 2ictoires@ cri2aitHil en conclusion. Ee me &erais un plaisir de 2ous escorter au bal organis ce soir B l%h'tel KemlocS. C $lice a2ait rougi de col#re en lisant cette lettre.

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F :uel in&ernal prtentieu* 9 e*plosaHtHelle. Il s%imagine me &aire un grand honneur 9 I $ ta place@ ,e le remettrais B sa place 9 dclara Gess@ outre. I =on. Ee 2ais accepter son in2itation C@ dit $lice lentement. /es deu* amies la regard#rent@ stup&aites. F ?assure(H2ous@ ce n%est pas parce u%il me pla7t. Ee le dteste@ mais ,e souhaite 2i2ement assister B cette soire et ,e n%ai personne d%autre sous la main. I Ee pr&rerais m%abstenir plut't ue d%0 aller a2ec cet homme@ dclara ;arion. I 4%est pour aider papa et non pour m%amuser ue ,e subirai la compagnie de Gartescol. I 6n ce cas@ c%est di&&rent@ reprit Gess. 6t cela tombe bien parce ue nous sommes in2ites aussi@ ;arion et moi@ par nos partenaires de tennis. I !ous a2e( accept O I "as encore@ rpondit Gess@ nous attendions de conna7tre tes

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pro,ets. /i tu 0 2as a2ec ;ortimer nous leur rpondrons a&&irmati2ement. I "ar&ait@ approu2a $lice. ;aintenant@ 2ite B la salle B manger@ l%heure a2ance. C $pr#s le d,euner@ un chasseur remit B $lice un tlgramme 2enant de son p#re. ;. ?o0 priait sa &ille d%aller le chercher B la gare le lendemain matin. Les bi,ou* en&erms dans le co&&ret a2aient t soumis B un e*pert. "ar ailleurs@ l%a2ocat insistait sur l%urgence de retrou2er la propritaire de la minaudi#re. F "our2u ue ,e rencontre ;argaret Eudson ce soir C@ songea $lice en relisant le tlgramme. Aandis u%elle se dirigeait en compagnie de Gess et de ;arion 2ers le tee de dpart@ $lice chassa rsolument toute autre pense ue celle de ,ouer au mieu* de sa &orme. /on ad2ersaire@ ;lle $llison@ une &emme &orte et muscle@ s%inclina s#chement. F La partie ne se droulera pas dans une atmosph#re amicale@ se dit $lice@ ;lle $llison semble rsolue B gagner coPte ue coPte. C $u dbut elles se montr#rent d%gale 2aleur. $lice s%aperNut 2ite ue son ad2ersaire guettait la moindre &aute@ aussi pritHelle soin de ne pas donner prise B la moindre criti ue ou discussion sur un point techni ue. Klas 9 /on poignet ne tarda pas B la &aire sou&&rir. 6lle russit B lancer des balles longues et droites@ puis@ progressi2ement@ la lassitude se &aisant sentir@ elle eut des di&&icults de plus en plus grandes. ;lle $llison gagna deu* trous de suite. Une hautaine satis&action se peignit sur son 2isage pour s%e&&acer pres ue aussit't@ $lice a0ant pris l%a2antage au trou sui2ant. $u tee 16@ elles galis#rent. ;lle $llison en2o0a sa balle loin de2ant elle. Le pi#ge du bois tait 2it. $lice par2iendraitHelle B en &aire autant O $u moment o. elle balanNait son club@ elle eut une minute de distraction. Le m0st#re des bi,ou* la proccupait car elle souhaitait ardemment 2enir en aide B son p#re. Klas 9 6lle aurait t plus a2ise de se concentrer sur le ,eu M sa balle d2ia et@ B la consternation de /amm0@ pntra dans le bois. F 1ommage 9 s%cria ;lle $llison@ non sans h0pocrisie. Ee crains ue la partie ne soit perdue pour 2ous.

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I -ui sait O rpondit $lice pi ue au 2i&. Il reste encore deu* trous B ,ouer. C ?assemblant son courage@ /amm0 plongea dans le bois et trou2a la balle dans un creu*@ au pied d%un arbre. F !ous aure( du mal B la dloger C@ ditHil B $lice@ l%air na2r. /ans rpondre@ elle lui demanda un club spcialement conNu B cet e&&et et &rappa la balle de toute sa &orce. Le coup arracha un cri d%admiration B son ad2ersaire et la balle sortit du bois. ;algr cette russite@ $lice perdait un coup. F Kum 9 nous approchons de la &in@ murmuraHtHelle@ et... C 6lle se tut B temps. =%a2aitHelle pas &ailli se plaindre de sa main ui la &aisait cruellement sou&&rir O =on@ elle n%in2o uerait pas ce handicap comme e*cuse B une d&aite. 1%ailleurs@ elle lutterait ,us u%au bout. Le long du dernier green elle mit toute sa &orce dans cha ue coup@ se mordant les l#2res a&in de ne pas gmir de douleur. Une petite &oule s%tait rassemble pour regarder les ,oueuses. /entant la 2ictoire proche@ ;lle $llison s%ner2a et ,oua moins bien. $lice en2o0a sa balle dans le trou. 6lles taient de nou2eau B galit et la partie tait termine. 4on&ormment au* r#gles en usage@ elles de2aient ,ouer un trou de plus. Les spectateurs les sui2irent ,us u%au tee de dpart. ;lle $llison perdit sa ma7trise@ elle ,oua trop court et en2o0a la balle au loin@ tandis u%a2ec une tonnante prcision $lice logeait la sienne dans le trou. 6lle remportait la 2ictoire. -r@ au lieu de lui prsenter ses &licitations et de &aire@ en bonne sporti2e@ contre mau2aise &ortune bon cJur@ ;lle $llison tourna le dos B son ad2ersaire 2ictorieuse et s%loigna. -n la 2it entrer dans le bureau du capitaine des ,eu*. F Gra2o@ $lice 9 Au as t magni&i ue 9 s%cria Gess en serrant son amie dans ses bras. I ;lle $llison man ue d%esprit sporti&@ dclara ;arion. I 6lle 2oulait gagner B tout pri* C@ e*pli ua $lice. /ans se douter le moins du monde ue cette irascible ,oueuse dposait une plainte@ les trois amies uitt#rent le terrain. Un homme se porta B leur rencontre. ?ien u%B l%e*pression de son 2isage@ on de2inait sa g5ne.

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F ;ademoiselle ?o0@ pourrie(H2ous 2enir un instant@ demandaH tHil. Le capitaine des ,eu* dsirerait 2ous parler. Il semble u%une lg#re erreur ait t commise. I Une erreur O rpta $lice@ stup&aite. I !otre ad2ersaire prtend a2oir remport la 2ictoire. I 4omment cela O $pr#s a2oir galis@ ,%ai gagn la partie au di*Hneu2i#me trou@ rpondit $lice a2ec une indignation ,usti&ie. Il 0 a2ait de nombreu* tmoins. :uestionne(Hles. I ;lle $llison conteste B cause du sei(i#me trou@ rpondit l%homme gra2ement. I "our uoi O I /elon elle@ 2ous aurie( dplac 2otre balle B la main. C

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CHAPITRE XI UN T(L(%RA$$E SUS#ECT &ut compl#tement dsarNonne par une pareille accusation. F 4omment ose(H2ous soutenir un tel mensonge O demandaHtHelle B ;lle $llison. !ous sa2e( bien ue ce n%est pas 2rai. I =on@ rpli ua la &emme@ le regard &u0ant. !ous a2e( dplac 2otre balle parce ue 2ous ne pou2ie( pas la remettre sur le &airTa0. E%ai entendu 2otre caddie se dsoler et dire ue le coup tait impossible B russir. I 4ependant ,e l%ai russi et /amm0 2ous le con&irmera 9
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I Ee ne me &ie pas B la parole d%un caddie. I /i 2ous tie( certaine ue ,%a2ais trich pour uoi ne l%a2oir pas dit aussit't O demanda 2i2ement $lice. !ous semblie( satis&aite d%a2oir mar u moins de points ue moi sur ce trou. C Gess et ;arion a2aient sui2i leur amie. Incapables de demeurer silencieuses@ elles 2ol#rent B son secours. F $lice n%a ,amais trich de sa 2ie 9 s%cria ;arion. !ous 5tes simplement &urieuse d%a2oir perdu la partie 9 Le capitaine des ,eu* tait mani&estement embarrass et soucieu*. F 6*aminons cette a&&aire a2ec calme@ ditHil. Ee 2ous en prie@ mesdames... I Inutile de discuter@ ,%ai gagn@ abo0a ;lle $llison. ;lle ?o0 a trich@ elle de2rait a2oir le courage de le reconna7tre. I !o0ons@ 2o0ons@ ue se passeHtHil O C demanda une 2oi* masculine derri#re $lice. Les ,eunes &illes se retourn#rent et 2irent ;ortimer Gartescol s%encadrer dans le chambranle de la porte. Il rpta sa uestion. 1e mau2ais gr@ le capitaine des ,eu* lui e*posa la contestation. Ee me promenais dans le bois pendant le droulement de la partie. F ;lle $llison a tort@ rpondit ;ortimer d%un ton sentencieu*. E%ai 2u ;lle ?o0 chercher la balle a2ec son caddie et e*cuter un coup tourdissant. E%en suis rest bahi. :uelle ma7trise 9 ;lle ?o0 sera un ,our championne internationale. I ;erci@ monsieur C@ dit $lice. "our la premi#re &ois depuis son arri2e B l%h'tel du 4hamois@ elle eut une pense reconnaissante B l%gard de ;ortimer. F /i tout le monde se range du c't de ;lle ?o0@ ,e n%ai plus u%B me retirer C@ dclara ;lle $llison@ &urieuse. 6lle sortit dignement@ non sans ,eter un regard 2iprin B ;ortimer. $u passage@ elle a,outa M F !ous n%tie( pas dans le bois@ ,%en mettrais ma main au &eu 9 C $lice lanNa un coup d%Jil B ;ortimer dont le 2isage ne bougea pas L on aurait dit un mas ue. $2aitHil menti pour lui 2enir en aide O 6lle n%aurait pu l%a&&irmer. 6n tout cas@ sa conscience B elle tait en repos M cette partie@ elle l%a2ait honn5tement gagne.

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F -ublie( ce pnible incident@ ,e 2ous en prie@ mademoiselle@ dit le capitaine des ,eu*. ;lle $llison a horreur de perdre et ce n%est pas la premi#re &ois ue nous a2ons des di&&icults a2ec elle. C Les ,eunes &illes sortirent@ sui2ies par ;ortimer Gartescol. Le 2isage radieu*@ il se pa2anait plus ue ,amais. F ;%a2e(H2ous 2raiment 2ue ,ouer O demanda $lice uand ils &urent asse( loigns du bureau. I ;ais certainement@ rponditHil@ une lueur amuse dans les 0eu*. =e m%a2e(H2ous pas aperNu O I =on. I !ous regardie( sans doute dans la mau2aise direction. $ propos@ a2e(H2ous reNu ma lettre O I -ui C@ reconnut $lice B contrecJur. ;algr une 2iolente en2ie de re&user l%in2itation@ elle ne se sentait pas le droit de laisser chapper l%occasion de se rendre B cette soire. 1issimulant a2ec peine la rpulsion ue lui inspirait le personnage@ elle le remercia et lui &i*a un rende(H2ous apr#s le d7ner. "au2re $lice@ elle ne par2enait pas B se dbarrasser de la pense ue Gartescol a2ait menti 9 $gace@ elle dcida de se li2rer B une petite en u5te. 6lle ne &ut nullement surprise en apprenant de la bouche d%un 2endeur de glaces ue Gartescol tait rest au drugstore de l%h'tel@ de uatre B cin heures@ c%estHBHdire pendant la &in de sa partie a2ec ;lle $llison. F 4e monsieur m%a d&endu de le dire@ &it le ,eune garNon@ mais ,e n%ai rien promis. Il a rdig un tlgramme et mang une glace. C $lice se garda d%interrompre le ba2ardage du garNon. 6lle esprait obtenir une in&ormation prcieuse. /on attente ne &ut pas dNue. F Il semblait a2oir du mal B crire L il a m5me &ait deu* ou trois brouillons. Il en a laiss un sur sa table L ,e l%ai pris. I !ous l%a2e( lu O I Gien sPr. Aene( le 2oilB 9 C Le 2endeur tira de sa poche un papier &roiss et le brandit sous le ne( d%$lice.

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6lle dchi&&ra deu* mots M ;argaret Eudson. F 4ela 2ous amuseraitHil de le lire O C demanda le ,eune garNon. $lice &ut tente d%accepter@ mais elle secoua la t5te. F =on@ les a&&aires pri2es de ;. Gartescol ne me concernent pas L par ailleurs ce serait commettre une indiscrtion 9 C Le ser2eur remit le papier dans sa poche et alla rpondre B l%appel d%un client. $lice uitta le bar. /ongeuse@ elle partit B la recherche de ses amies. $2aitHelle eu tort de ne pas lire le tlgramme O :uel lien e*istaitHil entre ;ortimer Gartescol et ;argaret Eudson O $ cette uestion ni Gess ni ;arion ne purent rpondre. ;ais le &ait ue l%admirateur d%$lice connaissait la propritaire du manoir incendi les intrigua. F Ee n%ai u%entre2u l%criture@ dit $lice@ toute&ois elle ne ressemble B aucun des deu* chantillons prcdents. I A8che de lui &aire signer ce soir le programme@ suggra Gess. I Il est tr#s rus I il n%0 consentira pas. I "rends garde B toi@ conseilla ;arion. /i ;. Gartescol &ait partie de la bande d%aigre&ins... I ?assureHtoi@ ,e serai prudente@ rpondit $lice. $ ce su,et@ ,%ai une re u5te B 2ous prsenter M nous uitterons l%h'tel B huit heures. "ourrie(H2ous prier 2os ca2aliers ser2ants de nous sui2re de pr#s a2ec leur 2oiture. I =ous t8cherons de ne pas te perdre de 2ue@ promit Gess. /i ,amais tu te trou2ais en di&&icult@ lance un /.-./.@ nous 2olerons B ton secours. I 4e sera inutile@ ,e crois@ rpondit $lice en riant de bon cJur@ et d%une e*cution plut't di&&icile. C "eu apr#s huit heures@ les amis de Gess et de ;arion arri2#rent B l%h'tel. $lice craignit un moment ue ;ortimer ne &Pt en retard@ ce ui aurait boule2ers leurs plans. $ son grand soulagement@ il ne tarda pas B appara7tre. $pr#s a2oir galamment admir la toilette de la ,eune &ille@ il l%aida B monter dans une puissante 2oiture de tourisme et s%installa au 2olant. 1u coin de l%Jil@ $lice s%assura ue ses deu* amies et leurs danseurs s%appr5taient B les sui2re. $u dbut@ ;ortimer conduisit B une allure modre@ mais@ la

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route de2enant toute droite@ il acclra@ laissant loin derri#re l%autre 2oiture. F =%alle( pas si 2ite@ ,e 2ous en prie 9 demanda $lice. I =ous ne dpassons pas le 133@ protesta ;ortimer en appu0ant encore sur la pdale. 4%est comme cela ue ,%aime rouler. I "as moi. /i 2ous ne ralentisse( pas@ ,amais plus ,e ne sortirai a2ec 2ous. I 4%est bon@ c%est bon 9 C grommela ;ortimer en le2ant lg#rement le pied de l%acclrateur. Il conduisit dsormais B une allure modre. Klas 9 en ,etant un coup d%Jil en arri#re@ $lice constata a2ec consternation ue la 2oiture dans la uelle ses amies a2aient pris place n%tait plus en 2ue. F :u%a2e(H2ous donc ce soir O dit son compagnon. !ous semble( ner2euse. I /i ,e le suis@ la &aute en incombe B 2otre mani#re de conduire C@ rpondit $lice@ irrite. Ils roul#rent en silence pendant uel ues minutes. La ,eune &ille se demandait si elle aborderait@ oui ou non@ le su,et ui la proccupait M celui d%un &au* tmoignage possible. 6n&in@ elle se hasarda B dire M F 6stHce par esprit che2aleres ue ue 2ous a2e( pris ma d&ense au,ourd%hui O I !ous a2e( de2in ,uste@ con&essaHtHil en riant. $2e(H2ous 2raiment trich O I =on@ non et non 9 s%criaHtHelle@ en col#re. I =e monte( pas sur 2os grands che2au*@ ditHil. 4ela m%est bien gal ue 2ous trichie( ou non. C $lice dut &aire appel B toute sa 2olont pour se retenir de d2oiler sa pense. 1cidment@ cet homme tait odieu*. /e rappelant pour uoi elle se rendait B la soire en sa compagnie@ elle rsolut de &orcer ses con&idences. 6lle ba2arda de choses et d%autres L puis elle lui demanda innocemment s%il ne conna7trait pas@ par hasard@ une certaine ;argaret Eudson. F ;argaret Eudson O rptaHtHil sur un ton indi&&rent. -ui@ ,e l%ai rencontre en 6urope il 0 a de cela uel ues annes. Une ,olie &ille@ plut't ennu0euse.

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I -. habiteHtHelle maintenant O I Ee ne me sens pas en droit de 2ous rpondre@ mademoiselle la curieuse. 6lle ne dsire pas u%on le sache@ m%aHtHon dit. I =e demeureHtHelle pas dans le 2oisinage O dit $lice sans uitter son compagnon des 0eu*. I "ossible. C Le sourire de Gartescol tait impntrable. Un autre silence tomba et se prolongea ,us u%B l%arri2e. $lice s%attarda dans le poudroir aussi longtemps u%elle l%osa. 6lle tudia les &emmes ui allaient et 2enaient@ mettant la derni#re touche B leur toilette. :uel &ut son soulagement en 2o0ant entrer Gess et ;arion 9 F -u& 9 dit Gess en poussant un soupir. E%ai &ailli mourir d%in uitude en pensant ue tu nous appelais peutH5tre au secours. !ous a2e( roul comme des &ous 9 I -ui@ au dbut@ rpondit $lice. 6n tout cas@ t8che( de ne pas nous perdre au retour. C $u moment o. elles se sparaient@ elle a,outa M F /i par hasard 2ous aperce2ie( une &emme dont le comportement 2ous paraissait suspect@ a2ertisse(Hmoi aussit't. C ;ortimer Gartescol lui reprocha 2i2ement de l%a2oir &ait attendre. /on irritation ne &it ue cro7tre au cours de la soire. $ sa 2i2e dcon2enue@ loin de lui rser2er toutes les danses@ $lice en accorda plusieurs au* ,eunes gens 2enus l%in2iter en grand nombre. L%orchestre tait e*cellent@ mais l%obligation de danser par&ois a2ec Gartescol e*asprait $lice. 6lle russit en&in B s%chapper du salon et B se rendre au poudroir. La ,eune &emme au regard triste allaitHelle appara7tre O $lice commenNait B ne plus 0 croire. F Une soire enti#re de g8che@ songeaitHelle tristement. ;lle Eudson n%est pas 2enue et ,e n%ai pas trou2 le plus petit indice susceptible d%aider papa. C 1Nue@ ne pou2ant s%attarder da2antage de2ant les miroirs@ elle re,oignit ;ortimer Gartescol. $pr#s a2oir dans deu* &ois a2ec elle@ il s%absenta B son tour. 6lle en pro&ita pour aller se reposer dans un petit salon@ momentanment dsert. 4omme elle s%appr5tait B en sortir@ elle entendit un murmure de 2oi*. /ur la terrasse@ de2ant la &en5tre@ deu* &emmes discutaient a2ec

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animation. Leurs paroles par2inrent distinctement B l%oreille d%$lice. F Ee n%ai pas d%argent@ ,e 2ous le rp#te L il m%est impossible de 2ous pa0er la minaudi#re@ disait une 2oi* empreinte d%une in&inie lassitude. Ee 2ous en prie@ t8che( de comprendre. I :ui m%assure ue 2ous ne l%a2e( pas 2endue O C rpondit une autre 2oi*@ rau ue et dure. Les deu* &emmes se turent. $lice s%approcha de la &en5tre. /ans doute les deu* inconnues a2aientHelles entendu uel u%un 2enir@ car elles s%loign#rent en direction du ,ardin. La terrasse tait plonge dans l%obscurit. $lice ne put distinguer leurs 2isages mais elle remar ua ue l%une d%elles portait une longue robe de soie imprime dont la ,upe retombait en plis amples et souples. F Il &aut ue ,e sache ui elles sont@ se dit $lice@ tr#s agite. Il se peut ue l%une d%elles soit ;argaret Eudson 9 C

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CHAPITRE XII SA$$* AU SECOURS D'ALICE 9 le temps d%ou2rir la porte du petit salon@ de tra2erser le hall et de gagner la terrasse@ les deu* &emmes a2aient disparu. $lice d2ala les marches et s%engagea sur un des nombreu* sentiers ui sillonnaient le parc. "lusieurs couples se promenaient au clair de lune@ les uns s%attardaient pr#s des &ontaines@ les autres marchaient de long en large en coutant la musi ue de danse. $lice parcourut plusieurs alles B la recherche de la &emme en robe imprime. Aout B coup@ elle crut l%aperce2oir. 1ans sa h8te de la re,oindre@ la ,eune &ille buta sur un couple. Le mari perdit l% uilibre et tomba.
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F -h 9 Ee suis dsole 9 C balbutia $lice@ tr#s g5ne. 6lle prit une autre alle@ tou,ours B la recherche de la robe imprime. 6n&in@ lasse de cette 2aine poursuite@ elle regagna l%h'tel et se perdit dans la &oule ui a2ait en2ahi le hall. LB@ ses e&&orts &urent rcompenss M une &emme en robe imprime entrait dans l%ascenseur dont la porte se re&erma. /ans perdre une seconde@ $lice monta l%escalier uatre B uatre et atteignit le premier tage au moment o. l%ascenseur s%arr5tait. La &emme en descendit M ce n%tait pas ;argaret Eudson. $pr#s une lg#re hsitation@ la ,eune &ille dcida de tenter sa chance et demanda sur un ton aussi naturel ue possible M F Ee 2ous demande pardon@ madame@ pourrie(H2ous me dire o. est ;lle Eudson O C /urprise@ la &emme la d2isagea@ puis rpondit M F 1ans sa chambre@ sans doute. C $lice ne pou2ait dcemment poser d%autres uestions L elle s%e&&aNa pour laisser passer l%inconnue. /atis&aite du renseignement u%elle 2enait de glaner@ l%in&atigable dtecti2e regagna le hall et s%adressa au rceptionniste. F "ourrie(H2ous m%indi uer le numro de la chambre de ;lle Eudson O demandaHtHelle. I 6lle n%habite plus ici@ rponditHil. I !ous en 5tes sPr O I -ui@ elle est partie il 0 a di* minutes en2iron. I $HtHelle laiss une adresse O I $ucune. C :uelle am#re dception 9 $lice s%en remettait B peine uand elle 2it ;ortimer Gartescol 2enir B sa rencontre en se dandinant d%un air a2antageu*. F Ee 2ous retrou2e en&in@ mademoiselle 9 ditHil mcontent. !ous n%5tes gu#re aimable a2ec moi ce soir. =e diraitHon pas ue 2ous essa0e( de me semer O I "ardonne(Hmoi@ rpondit $lice. Ee n%a2ais pas l%intention de 2ous planter lB et de m%en&uir. ;ais ,%ai cru 2oir ;lle Eudson B la uelle ,e dsire parler. L%aurie(H2ous 2ue O I !ous semble( a2oir oubli ce ue ,e 2ous ai dit en 2enant ici. 91

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I =on@ pas le moins du monde. I $lors@ n%insiste( pas et 2ene( 2alser a2ec moi. C 4ontre son gr@ $lice &ut ramene dans la salle de bal. 6lle n%essa0a plus de s%clipser. =anmoins@ a2ant la derni#re danse@ elle russit B changer uel ues mots a2ec ses amies et leur recommanda de ne pas perdre de 2ue la 2oiture de ;ortimer pendant le tra,et de retour. Les craintes de la ,eune dtecti2e n%taient pas &ondes L ils regagn#rent l%h'tel du 4hamois sans incident. ;ortimer Gartescol taitHil all B cette soire dans l%intention de rencontrer ;argaret Eudson O se demandait $lice en se couchant. 6lle repoussa cette ide comme tant trop in2raisemblable. $ si* heures du matin@ le r2eil la tira d%un sommeil agit. F :ui a eu l%ide de remonter la sonnerie O C grommelaHtHelle en appu0ant sur le bouton pour l%arr5ter. Grus uement@ elle se sou2int u%elle de2ait aller chercher son p#re B la gare. /ans bruit elle s%habilla et descendit prendre une tasse de ca& au bar. $ sept heures@ le p#re et la &ille taient assis en &ace l%un de l%autre dans le restaurant de la gare. F 6sHtu content de ton 2o0age@ papa O demanda $lice apr#s u%ils eurent command un petit d,euner. ?aconteHmoi ce ue tu as appris au su,et du co&&ret et de son contenu. I Au 2as 5tre surprise@ ma chrie M de tous les bi,ou* un seul pro2ient d%un 2ol. I 6t c%est la minaudi#re 9 I -ui. Les autres n%ont pas t identi&is. Il est possible u%ils aient t 2ols depuis peu. :uoi u%il en soit@ ils ne &igurent pas sur la liste tablie par la police. C ;. ?o0 &it B sa &ille un rcit dtaill de ses &aits et gestes B =eT UorS@ puis il lui demanda B uoi elle a2ait occup ses loisirs. F Ee cro0ais a2oir trou2 ;lle Eudson@ ditHelle en terminant son compte rendu. "ar malchance@ elle a uitt l%h'tel ,uste comme ,e 2enais d%5tre in&orme de sa prsence. I Il &aut ue nous mettions la main sur elle coPte ue coPte@ dclara ;. ?o0@ la mine gra2e. Aoutes les donnes ue tu as runies sembleraient indi uer u%elle est complice des 2oleurs. C

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L%a2ocat mani&esta le dsir de se rendre sans dlai B l%h'tel KemlocS. $lice 0 consentit 2olontiers. La dmarche se r2la inutile M personne ne put leur dire o. ;lle Eudson s%tait rendue. Ils recueillirent la m5me rponse aupr#s des garages et stationsHser2ice des alentours. 4ette en u5te &aillit mettre $lice en retard pour la demiH&inale. /amm0 l%attendait depuis di* minutes au tee de dpart uand elle arri2a. La partie &ut di&&icile. 6lle ,oua a2ec une grande ma7trise et son poignet ne la g5na pas. "our la plus grande ,oie de ses amies@ elle remporta la 2ictoire. $pr#s a2oir serr la main de son ad2ersaire@ une charmante ,eune &emme@ elle se tourna 2ers /amm0 et@ en plaisantant@ lui demanda s%il a2ait trou2 la balle autographie. F Klas 9 non@ ditHil a2ec une moue dpite. Ee &inis par croire u%on l%a ramasse. I $uraisHtu 2u uel u%un la chercher dans le bois@ du c't du pont O demanda $lice@ aussit't sur le uiH2i2e. I 4e matin@ ,%ai 2u un 2ieil homme &ouiller la 2ase a2ec la pointe d%un b8ton. C ;algr l%insistance de la ,eune &ille@ /amm0 ne put lui &ournir la description du 2ieillard. 1Nue@ elle retourna lentement B l%h'tel. $ son insu@ /amm0 2enait de lui &ournir un indice... et mati#re B de longues r&le*ions. F 4e 2ieil homme est soit le ,ardinier@ soit uel u%un ui conna7t l%e*istence du co&&ret C@ songeaitHelle. /ans doute taitHil trop tard pour rencontrer le m0strieu* personnage@ mais elle pou2ait tou,ours essa0er. Gess et ;arion accept#rent de l%accompagner ,us u%au pont. 6lles tra2ersaient toutes les trois le terrain de gol&@ uand Gess s%arr5ta net. F -h 9 !oilB encore cet empoisonneur de Gartescol 9 s%e*clamaH tHelle sans hausser la 2oi*. :ue &aire O C

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CHAPITRE XIII #ORTRAIT D'UNE EUNE FILLE r&lchit rapidement. $2ec un sourire chaleureu*@ elle demanda B l%arri2ant M F $2e(H2ous rencontr mon p#re@ monsieur O I =on@ pour uoi O rpondit ;ortimer en tombant dans le pi#ge u%elle lui tendait. 1siraitHil me parler O I -ui et non. Il cherchait un bon partenaire de tennis. LuiH m5me est un ,oueur de classe. C ;ortimer n%a2ait pas man u une occasion de se 2anter de ses multiples talents de2ant $lice L B l%en croire@ il e*cellait dans tous les sports M natation@ patinage@ uitation@ rugb0. Aoute&ois@ il dclarait pr&rer le gol& et le tennis.
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F Aiens 9 E%aperNois ,ustement mon p#re@ lBHbas@ dans la 2randa9C $ grands ren&orts de gestes@ elle &it signe B l%a2ocat de les re,oindre. F "apa@ ,e t%ai trou2 un partenaire@ dclaraHtHelle uand ;. ?o0 &ut B uel ues m#tres d%eu*. ;. ?o0 ne &ut pas dupe M il comprit ue sa &ille souhaitait se dbarrasser de l%encombrant personnage dont elle lui a2ait parl B plusieurs reprises. 1%ailleurs@ si Gartescol ne lui inspirait aucune s0mpathie@ ;. ?o0 n%en tait pas moins dsireu* de mettre B l%preu2e ses ualits de ,oueur de tennis. Les deu* hommes partirent donc B la recherche d%un court tandis ue@ libres@ les trois amies se dirigeaient 2ers le pont hant. 1es nuages sombres couraient dans le ciel@ un 2ent 2iolent les accueillit dans le bois. F 4roisHtu u%il 2a pleu2oir O demanda Gess@ in ui#te. I "as d%ici une heure au moins@ rpondit $lice@ 6t puis@ s%il pleut@ nous ne ris uons pas d%5tre mouilles sous ce &euillage pais. 4ela dit@ il n%est pas uestion de retourner en arri#re. C 6lles arri2#rent bient't en 2ue du pont branlant. Les nuages cachaient le soleil@ crant dans le sousHbois une atmosph#re angoissante. Gess &rissonna et se rapprocha de ses compagnes. /oudain@ le m5me grondement ui les a2ait e&&ra0es se &it entendre@ plus sinistre encore. F -h 9 hurla Gess a&&ole en serrant le bras de ;arion. :u%estHce ue c%est O C $lice lui &it signe de se taire et@ pendant uel ues minutes@ elles obser2#rent le silence le plus absolu@ attendant ue le phnom#ne se reproduise. F Le bruit 2enait de loin@ du &ond du ra2in@ chuchota $lice. $llons 2oir. C $pr#s a2oir inspect a2ec prudence les alentours du pont@ les ,eunes &illes e*amin#rent le chemin u%elles a2aient pris lors de leur premi#re 2isite. -n 0 discernait clairement des empreintes de gros souliers. :uel u%un l%auraitHil parcouru la 2eille ou le ,our m5me O F =%0 allons pas@ implora Gess ui a2ait lu dans les 0eu* de

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son amie ce u%elle pro,etait. Il &ait de plus en plus noir L ce serait trop b5te de nous laisser surprendre par l%orage. C 6lle 2enait B peine d%ache2er ces mots u%un hurlement atroce rompit la tran uillit des bois. 4ette &ois@ $lice en repra la direction. F !ene( 9 s%criaHtHelle@ tr#s e*cite. =ous n%a2ons pas encore lucid ce m0st#re 9 C 6lle courut droit de2ant elles sans se soucier des ronces ui lui arrachaient les che2eu* et dchiraient ses 25tements. ;arion et Gess la sui2irent de leur mieu*@ encore ue sans enthousiasme. ;algr sa hardiesse bien connue de tous@ la sporti2e ;arion n%prou2ait aucune en2ie d%aller auHde2ant d%un danger inconnu. /oudain@ $lice s%arr5ta. $ uel ue distance de2ant elle@ au milieu d%une petite clairi#re@ se pro&ilait une cabane en bois@ tenant B la &ois du chalet montagnard et de la maison &oresti#re. Un panache de &ume s%le2ait paresseusement de la chemine. F 4omment peutHon 2i2re dans une pareille solitude 9 &it Gess@ surprise. 4%est curieu*@ le cri semblait pro2enir de lB@ or tout semble si paisible 9 I -ui C@ murmura $lice. 6lle r&lchissait B ce u%il con2enait de &aire uand la porte de la cabane s%ou2rit@ li2rant passage B un homme arm d%un &usil. Les ,eunes &illes s%en&onc#rent dans le bois@ mortes de peur B l%ide ue l%inconnu pourrait dceler leur prsence. Le 2o0ant le2er un regard songeur 2ers le ciel@ elles en conclurent u%il ne les a2ait pas aperNues. F 4%est lui ui &auchait l%herbe dans la proprit des Eudson@ chuchota $lice B l%oreille de ses amies. 4e de2ait 5tre leur ,ardinier. C Une seconde@ elle &ut tente de &aire un pas en a2ant et de l%aborder L mais se rappelant u%il a2ait &ui la 2eille@ elle pr&ra patienter. F ?egardonsHle et 2o0ons ce u%il compte &aire a2ec ce &usil C@ murmuraHtHelle. Le 2ieil homme passa son arme en bandouli#re et@ sans tourner la t5te 2ers les arbres derri#re les uels les ,eunes &illes se dissimulaient@ il partit en direction de l%ancien manoir.

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F Il 2a chasser C@ suggra ;arion. "rudemment@ elles Ee sui2irent. $ un moment donn@ Gess buta sur une souche moussue et tomba de tout son long sur le sentier. $u cri u%elle poussa@ l%homme au &usil s%immobilisa et regarda derri#re lui. $lice et ;arion s%aplatirent au sol. Le chasseur reprit sa marche en a2ant. Un cureuil@ rapide comme l%clair@ sauta sur une branche. L%homme paula et 2isa. 4omme il appu0ait sur la dtente@ une &orte e*plosion &it sursauter les ,eunes &illes. L%homme poussa un cri de douleur@ chancela et s%e&&ondra. F Il est bless 9 C s%cria $lice. 6lle se prcipita. Le 2ieillard ne bougeait plus. /e penchant 2ers lui@ $lice constata u%il respirait encore. 1%une blessure ou2erte au &ront@ descendait une &ine coule de sang. F "ortonsHle dans la cabane C@ dit $lice. L%homme tait de constitution &r5le L pourtant les trois amies durent runir leurs &orces et leur adresse pour le ramener che( lui. 1e temps B autre@ il gmissait@ murmurant un nom u%elles ne par2enaient pas B saisir. $2ec d%in&inies prcautions@ elles le dpos#rent sur son lit et Gess partit chercher de l%eau. Un seau 2ide tait pos pr#s du po5le. 6lle alla le remplir B un puits situ B gauche de la &aNade. ;arion et $lice la2#rent la blessure@ appli u#rent des comH presses &roides sur les tempes du 2ieil homme@ lui &irent respirer du 2inaigre M il ne reprenait tou,ours pas conscience. F ;arion@ dit en&in $lice@ il &aut un mdecin de toute urgence 9 C

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CHAPITRE XIV LE $*ST&RE S'(CLAIRCIT L6 4-U?/ en chercher un B l%h'tel@ rpondit ;arion. 4%est trop a&&reu* de se sentir impuissant de2ant ce malheureu*. YYAu n%as pas peur de tra2erser seule le pont O C s%en uit $lice. ;arion hsita@ puis secoua la t5te. "ar ce temps d%orage la &or5t@ d,B si sombre@ s%obscurcirait encore@ mais comment mettre en balance la 2ie d%un homme et une &ra0eur sans cause O F !eu*Htu ue ,e t%accompagne O proposa Gess. YY =on@ reste aupr#s d%$lice. 6lle peut a2oir besoin de ton aide. :uant B moi@ ,e 2ais courir pour ramener du secours au plus 2ite. C

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$lice s%empara d%un 2ieil impermable suspendu B un clou en&onc dans le mur et le ,eta sur les paules de son amie. F "rendsHle@ conseillaHtHelle. :uand la pluie 2a se mettre de la partie@ elle tombera B 2erse. C ;arion approu2a de la t5te et@ boutonnant le cir@ se prcipita hors de la cabane. Un 2ent &roid l%assaillit. L%orage se rapprochait. F 4ela m%in ui#te de la 2oir partir seule@ murmura $lice en la sui2ant par la &en5tre d%un regard an*ieu*@ pourtant ,%ai con&iance@ elle re2iendra a2ec un mdecin. C Les deu* amies retourn#rent au che2et du 2ieil homme. Il s%agitait@ se dbattait@ tou,ours inconscient M elles eurent beaucoup de mal B le maintenir sur le lit. 6n&in@ il soule2a les paupi#res et murmura d%une 2oi* &aible M F !ous 5tes bonne@ si bonne 9 C Les gouttes de pluie martelaient maintenant le toit. $lice se le2a et alla 2ri&ier la &ermeture des &en5tres. Une espagnolette rsistait. La ,eune &ille chercha un instrument dans la cuisine L n%en trou2ant pas@ elle re2int dans la chambre B coucher. 6lle ou2rit le tiroir d%une grande armoire de ch5ne ui occupait une partie de la pi#ce et &ut surprise par l%amoncellement de papiers u%elle dcou2rit. 1ans l%espoir de trou2er une lettre permettant d%identi&ier le malheureu*@ elle parcourut les documents. /oudain@ elle tomba sur une grande photographie@ glisse entre deu* cartons. La photographie@ prise dans un studio@ reprsentait une ra2issante ,eune &ille@ dont $lice crut reconna7tre les traits L tout B coup son cJur se mit B battre plus 2ite M au bas du portrait@ elle 2enait de lire ces mots M F $ mon &id#le ami Eoe Kale0 M ;argaret Eudson. C Le regard d%$lice se porta aussit't sur l%homme ui gisait@ inconscient@ sur le lit@ pr#s de la &en5tre. 6taitHce Eoe Kale0 et Eoe Kale0 taitHil le ,ardinier des Eudson O F ;argaret Eudson... cette ,eune &ille au regard triste ue ,%ai rencontre dans le poudroir de l%h'tel KemlocS... C@ songeait $lice. 6lle e*amina longuement cette image d%une ,eune &ille ui@ B l%po ue o. elle a2ait t photographie@ ne connaissait sans doute pas encore la sou&&rance. 6lle semblait sereine@ ,o0euse m5me.

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F -ui@ conclut $lice@ cet homme s%appelle Eoe Kale0 et lui seul sait o. se cache ;argaret. Il pourrait nous en apprendre beaucoup sur elle I si seulement il reprenait conscience. C Gess interrompit les r&le*ions de son amie. F $lice@ te dciderasHtu B &ermer cette &en5tre@ demandaHtHelle. Le 2ent sou&&le en plein.sur notre bless. I Au as raison@ Gess@ en une seconde ce sera &ait. C $lice reposa la photographie et trou2a un marteau dans la cuisine. "eu apr#s l%espagnolette tait redresse et mise en place. Un clair &ulgurant ra0a le ciel. $u m5me moment@ un hurlement sau2age s%le2a. F :u%estHce ue c%est O s%cria Gess@ blanche de &ra0eur. I Ee 2ais 2oir@ dit $lice en ou2rant la porte de la cabane. I =on@ ne me laisse pas seule ici C@ supplia Gess. Le silence accueillit ses paroles. $lice courut sous la pluie@ dcide B dcou2rir la cause de ce cri sinistre. "ersuade u%il pro2enait de derri#re la petite maison@ elle contourna la &aNade.
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"ersonne dans la clairi#re. $uHdelB s%tendait la &or5t. Un nou2el clair lui permit de discerner un pais grillage tendu entre des arbres. F Aiens 9 :ue signi&ie cela O C se demandaHtHelle. 4ourageusement@ elle s%a2anNa. Le grillage &ormait plusieurs cages. $ sa 2i2e stupeur@ $lice 2it u%elles contenaient des animau*. 1es lapins@ des renards@ un loup et@ dans un enclos plus solidement b8ti@ un ,eune cougouar encha7n. 6lle s%approcha prudemment@ l%animal re,eta la t5te en arri#re et lanNa 2ers le ciel un rugissement ui aurait glac le sang des plus bra2es. 6&&ra0es par l%orage@ les pau2res b5tes allaient et 2enaient dans l%espace restreint dont elles disposaient. $lice se demanda si elles appartenaient B Eoe Kale0. La pluie l%emp5cha de poursui2re ses in2estigations@ car les gouttes tombaient en un rideau pais et la ,eune &ille commenNait B 5tre trempe. 6lle courut se r&ugier dans la cabane. 1ebout sur le pas de la porte@ Gess lui &aisait des signes imprati&s. F !ite 9 dp5cheHtoi 9 C appelaitHelle sur un ton angoiss.

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CHAPITRE XV DES INFIR$IERS I$#RO+IS(S pressa l%allure. 6lle tait mouille ,us u%au* os et B bout de sou&&le uand elle par2int aupr#s de son amie. F :ue se passeHtHil O demandaHtHelle en saisissant le bras de Gess. Le bless 2aHtHil plus malO I =on@ son tat n%a pas chang. YY $lors u%estHce ui ne 2a pas O "our uoi m%appelaisHtu O YY E%a2ais peur@ con&essa Gess. E%ai entendu un cri a&&reu*. Ee craignais u%il ne te soit arri2 malheur. C $lice prou2ait un tel soulagement u%elle eut peine B ne pas clater de rire.
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F Il n%0 a2ait pas de uoi a2oir peur@ Gess@ rponditHelle. Les cris bi(arres ui nous e&&ra0aient sont pousss par des b5tes en&ermes dans des cages@ derri#re la maison. I 1es b5tes sau2ages O reprit Gess d%une 2oi* tremblante. I -ui@ sans doute une &antaisie du ,ardinier. 4%est un cougouar@ tu sais une esp#ce de chat sau2age@ ui 2ient de clamer sa &ra0eur. Il ne semble pas apprcier l%orage. C Gess continuait B &i*er sur son amie un regard incrdule. $lice promit de lui montrer les enclos d#s ue la pluie s%apaiserait. F $h 9 non@ ,e re&use de m%en approcher@ protesta Gess. :uelle ide de garder des b5tes &roces ici 9 C $lice rentra dans la cabane et s%assit au che2et du bless dont l%tat ne s%amliorait pas. 6lle guettait par la &en5tre l%arri2e de ;arion. 6n&in@ n%0 tenant plus@ elle se mit B arpenter la pi#ce sans but. F Ee ne peu* rien &aire aussi longtemps ue le mdecin ne sera pas lB@ ditHelle B Gess. /i tu n%as pas peur de rester seule@ ,%aimerais e*plorer les alentours immdiats. Il ne pleut pres ue plus. C Gess n%a0ant soule2 aucune ob,ection@ $lice sortit. Le terrain au milieu du uel se dressait le chalet tait bien entretenu L des massi&s de &leurs agrmentaient la &aNade L sur la droite@ s%tendait un ,ardin potager contenant des lgumes d%esp#ces peu courantes. Une serre impro2ise a2ec des 2itres pro2enant du manoir protgeait des spcimens tr#s rares. F -n dirait ue ;. Kale0 est un naturaliste@ se ditHelle@ surprise. Il semble s%intresser B la &ois B la botani ue et B la (oologie. C "ersuade ue le bless n%tait pas un ,ardinier ordinaire@ $lice souhaita l%interroger au su,et des Eudson. Lentement@ elle regagna la cabane. $ sa 2ue@ Gess poussa un soupir de soulagement L le 2ieillard tait tr#s agit@ elle prou2ait de grandes di&&icults B l%emp5cher de se dcou2rir. $lice s%assit pr#s du lit. Le malade murmura uel ues mots. 6lle se pencha pour mieu* entendre. F Il a marmonn uel ue chose B propos d%une certaine ;lle ;argaret@ murmura Gess B l%oreille de son amie. Ee n%ai saisi ue ce nom. C

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"endant uel ues minutes@ le patient demeura immobile. "uis ses paupi#res se rele2#rent et il balbutia M F Ee 2ous en prie@ mademoiselle ;argaret I re2ene(. Ee ne peu* pas le trou2er... ,%ai essa0 ,our apr#s ,our... en 2ain... C Un moment plus tard@ cro0ant sans doute entendre le cougouar@ il dit d%une 2oi* s2#re M F AaisHtoi@ 2ilain chat 9 C F "au2re homme@ dit Gess B 2oi* basse@ il a perdu la t5te. :ue chercheHtHil O C $lice ne rpondit pas et posa un linge humide sur le &ront du bless. $ son in uitude@ se m5lait la pense ue@ s%il ne gurissait pas@ le m0st#re ui recou2rait ;argaret Eudson resterait entier. :ue &aisait donc ;arion O Il ne &allait pas aussi longtemps pour se rendre B l%h'tel et en re2enir. F "our uoi ne pas 0 5tre alle moiHm5me O C se demandait $lice@ de plus en plus ner2euse. Gess bondit de sa chaise et s%cria M F E%ai entendu des 2oi* 2enant du bois. C $lice se prcipita B la porte@ l%ou2rit brus uement et resta stup&aite B la 2ue des si* personnes ui arri2aient. ;arion et un homme d%une cin uantaine d%annes@ en ui les ,eunes &illes reconnurent le docteur $iSerman@ 2enaient en t5te@ sui2is par ;. ?o0@ =ed et deu* ,eunes gens inconnus. F 1ieu soit lou 9 s%e*clama $lice. =ous a2ons plus d%aide u%il ne nous en &aut. C 6lle conduisit le mdecin au che2et du patient. "endant u%il l%e*aminait@ la ,eune &ille s%entretint a2ec =ed. 11 lui prsenta ses deu* amis@ Gill et EacS@ tudiants@ comme lui@ B l%uni2ersit d%6merson. F =ous 2enions d%arri2er B l%h'tel uand ;arion est accourue pour demander du secours B ton p#re@ e*pli ua =ed. $ussit't@ nous a2ons saut dans ma 2oiture L apr#s a2oir roul aussi loin ue possible@ nous en sommes descendus et nous a2ons coup B tra2ers la &or5t. C F "uisH,e a2oir de l%eau bouillie O C demanda le mdecin. $lice alla en prendre dans une marmite ui chau&&ait sur le &ourneau de la cuisine.

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6stHil gri#2ement bless O demandaHtHelle en regardant le docteur panser le malade. I Kum 9 Kum 9 ,e ne puis pas encore me prononcer@ murmuraH tHil sans le2er la t5te. Il a un clat dans le &ront. "rene( ces instruments et &aitesHles bouillir@ s%il 2ous pla7t. C :uand les autres comprirent ue le mdecin a2ait l%intention d%e*traire le pro,ectile@ ils pass#rent dans la cuisine. $lice@ seule@ resta pour assister le docteur $iSerman. F $2e(H2ous des ner&s solides O demandaHtHil. I Ee le crois C@ rponditHelle calmement. L%opration n%tait certes pas un spectacle agrable B regarder L uand elle &ut termine@ le mdecin dclara ue le bless se remettrait@ sau& complications impr2ues. F $2e(H2ous &ait des tudes d%in&irmi#re O demandaHtHil B brPleH pourpoint. I =on@ ,e n%ai u%un dipl'me de secouriste. I !ous a2e( man u 2otre 2ocation@ reprit le mdecin a2ec un sourire. !ous possde( un don pour soigner. C $lice rougit de l%loge. $pr#s a2oir aid le praticien B ranger ses instruments@ elle sortit annoncer B son p#re et au* autres ue l%opration tait termine. F :ue nous conseille(H2ous O demanda ;. ?o0 au docteur $iSerman. >autHil transporter le bless dans un h'pital O Gien entendu@ ,e prendrais les &rais B ma charge. I Ee pr&rerais ue l%on ne dplace pas cet homme d%ici plusieurs ,ours C@ rpondit le mdecin. Il est dans un tat de demiH coma et 0 restera pendant au moins 2ingtH uatre heures. I ;ais ui le soignera O &it Gess@ in ui#te. $utant u%on puisse le sa2oir@ il ne semble a2oir ni amis intimes@ ni parents proches. I Ee le 2eillerai@ dclara $lice. I 4ela t%obligerait B renoncer B la comptition de gol&@ remar ua ;. ?o0. -r@ tu as de bonnes chances de gagner. 6ngageons plut't une in&irmi#re. I 6n ralit@ c%est un homme ui &erait le mieu* l%a&&aire@ dit $lice en &ronNant les sourcils. Il 0 a les animau* B nourrir. I E%ai une ide@ inter2int =ed. Gill@ EacS et moi nous garderons

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le bless. =ous nous occuperons de tout. /i son tat s%aggra2ait@ nous irons aussit't chercher le docteur $iSerman. I E%approu2e ce pro,et@ dit 2i2ement Gill. I ;oi aussi@ dclara EacS. I !oilB donc le probl#me rsolu@ dit $lice@ 2isiblement soulage@ mais ce n%est pas tr#s ,uste pour 2ous autres@ les garNons !ous 5tes 2enus ici dans l%intention de 2ous distraire et non pas... I L%h'tel est trop chic@ il m%intimide@ coupa =ed. 6n outre@ ces uel ues ,ours nous coPteraient tr#s chers. =ous serons &ort bien ici. C >inalement@ il &ut dcid ue les trois ,eunes gens s%installeraient dans la cabane. $u cas o. le bless n%irait pas mieu* dans deu* ou trois ,ours@ une in&irmi#re 2iendrait de la 2ille. Le mdecin donna ensuite des instructions prcises au* gardes malades impro2iss. F Ee repasserai de bonne heure demain matin@ promitHil. 6t n%hsite( pas B 2enir me chercher B la moindre alerte. I =%oublie( pas de nourrir les b5tes sau2ages@ a,outa Gess. I Ee me demande ce ue mange un cougouar en cage@ dit =ed a2ec in uitude. I =e 2ous tourmente( pas pour si peu@ ,e 2ous &erai porter de la 2iande crue@ promit ;. ?o0@ ainsi ue des cou2ertures et uel ues pro2isions. C $lice entra7na =ed B l%cart de mani#re ue les autres ne puissent entendre. F Ee 2oudrais ue tu &asses uel ue chose pour moi@ murmuraHtH elle. I $2ec plaisir. I 6coute et retiens les paroles ui chapperont au bless. C =ed lui ,eta un regard in uisiteur mais s%abstint de solliciter une e*plication. F 4ompte sur moi@ se contentaHtHil de rpondre. I =ote par crit chacune de ses paroles@ a,outa $lice en se dirigeant 2ers la porte. <r8ce B cela il se peut u%un m0st#re soit lucid@ m0st#re ui@ actuellement@ d,oue la perspicacit de personnes plus habiles ue moi. C

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CHAPITRE XVI UN #R(SENT I$#ORTUN $u >$IA@ papa@ ui a gagn la partie cet apr#sHmidi@ ;. Gartescol ou toi O demanda $lice tandis u%elle regagnait l%h'tel du 4hamois dans la 2oiture de son p#re. I Lui@ par deu* sets B un@ reconnut ;. ?o0 a2ec un lger dpit. I -h 9 E%tais persuade ue tu le battrais B plate couture. Il doit 5tre tr#s bon ,oueur. I Gien meilleur ue ,e ne m%0 attendais. =ous a2ons eu uel ues discussions B propos de balles proches de la ligne du &ond@ mais ,e ne 2eu* pas chercher de mau2aises e*cuses B ma d&aite. C

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$lice imaginait tr#s bien ;ortimer Gartescol rclamant le bn&ice d%un coup douteu*. 6lle n%ignorait pas@ par ailleurs@ ue son p#re ne s%abaisserait ,amais B discuter a2ec un ad2ersaire. Un 2rai sporti& ne se le permet pas. F Il n%est pas mau2ais d%5tre par&ois battu@ plaisanta l%a2ocat. 6t puis@ une comptition ne doit pas dgnrer en uerelle. C $ l%h'tel@ apr#s a2oir pris cong du mdecin@ l%a2ocat dcida de se rendre au 2illage 2oisin. F "uisH,e t%accompagner O demanda aussit't $lice. I =on@ ma chrie@ pas cette &oisHci. 1%ailleurs@ ,e te conseille de te reposer en pr2ision de demain. C $pr#s le dpart de son p#re@ $lice retrou2a ses deu* amies B la rception. L%emplo0 remit au* deu* cousines des lettres de leurs parents@ B $lice un mot et un pa uet. Intrigue@ elle e*amina l%adresse. F Ee parie ue c%est un prsent de ;ortimer Gartescol 9 dclara ;arion@ ta uine. Il s%emploie B gagner tes &a2eurs par tous les mo0ens. I =on@ ce n%est pas son criture@ rpli ua $lice@ agace... Il est 2rai u%il en change si sou2ent 9 I -u2re 2ite le pa uet@ conseilla Gess@ tou,ours curieuse. Ee brPle d%impatience de sa2oir ce u%il contient. C /ans se presser@ $lice d&it l%emballage et sortit une balle de gol&. F :uelle ide d%en2o0er un pareil sou2enir 9 s%e*clama la ,eune &ille. 4ela dpasse l%imagination. C Impossible de se tromper sur le nom du donateur@ car il l%a2ait crit sur la balle elleHm5me. F La lettre te &ournira l%e*plication C@ dclara Gess. $lice dchira l%en2eloppe et lut ce ui suit M F =e regrette( plus la balle ue 2ous a2e( perdue. Eoue( a2ec celleHci demain@ elle 2ous portera chance 9 C F :uel prtentieu* 9 s%indigna $lice. Il s%imagine ue son autographe 2aut celui d%un champion de la classe de Eimm0 KarloT 9 I :ue comptesHtu &aire O /ui2re son conseil O demanda Gess@ malicieusement.

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I =on@ non et non@ e*plosa $lice. $ uoi pensesHtu O Ee 2ais la lui ren2o0er. I Au &eras bien@ approu2a ;arion. 1isHlui ue tu n%as pas besoin d%un porteHbonheur pour remporter la 2ictoire. I =on. Aoute r&le*ion &aite@ ,e pr&#re conser2er ce sou2enir. Ee l%a,outerai B ma collection des critures de ;. Gartescol. I "our uoi en changeHtHil aussi sou2ent O demanda Gess@ intrigue. =%estHce pas louche O I Aout ce u%il 0 a de plus 9 E%ai sur ce point ma petite h0poth#se@ rpondit $lice@ r52euse. Ee me trompe peutH5tre@ mais ,e &inis par croire ue c%est un &aussaire. I 6n ce cas@ tu de2rais le signaler B la police@ dclara ;arion. I =on. Impossible 9 Une h0poth#se n%est pas un &ait prou2. 6n outre@ trop de prcipitation nous emp5cherait d%en apprendre da2antage. C /on imagination &conde lui &it 2oir en ;ortimer Gartescol un membre de la bande d%escrocs internationau*. Les relations u%il entretenait a2ec la m0strieuse ;argaret Eudson@ sa mani#re d%altrer sa signature tendaient B le con&irmer dans cette ide. F Il est 2enu ici pour tra2ailler a2ec cette &emme 9 se dit $lice. Ee ne 2eu* plus a2oir aucun rapport a2ec lui. C :uel ues minutes plus tard@ assise dans sa chambre@ elle clata de rire en songeant B sa rsolution. $pr#s tout@ elle ne possdait pas la moindre preu2e contre ;ortimer Gartescol. $ supposer u%il &Pt un &aussaire@ ce ne serait pas une raison pour l%2iter. Gien au contraire@ si elle a2ait uel ue prtention au titre de dtecti2e@ elle de2ait ta0er sa thorie en accumulant des &aits. 6t n%a2aitHelle pas une &8cheuse tendance B se contredire O Un moment elle parait la ,eune &ille au triste regard de toutes les ualits@ l%instant d%apr#s@ elle la rangeait parmi les complices de la bande de 2oleurs internationau*. =on@ dcidment@ elle ne sa2ait plus o. elle en tait dans cette a&&aire embrouille. ?enonNant B poursui2re cet e*amen de conscience@ $lice prit une &ois de plus la rsolution de &aire parler ;ortimer@ et pour cela de le pousser dans ses derniers retranchements. /ous l%e&&et d%une brus ue impulsion@ elle en&ila un manteau et

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sortit de sa chambre. /ans prendre le temps de pr2enir ses amies de son pro,et@ elle se dirigea 2ers l%arr5t de l%autobus ui &aisait la na2ette entre le 2illage et l%h'tel. 6lle &ut la derni#re B monter. Un scrupule l%assaillit M n%auraitHelle pas dP consulter son p#re O $u 2illage@ elle descendit et entra dans un magasin. $pr#s a2oir achet de la poudre@ elle pntra dans une cabine tlphoni ue. $u moment o. elle prenait le combin@ une in uitude l%assaillit. =%allaitHelle pas commettre une b2ue O 6n&in@ elle se dcida@ &orma le numro de l%h'tel du 4hamois et demanda B parler B ;. Gartescol. F "our2u u%il ne soit pas sorti 9 C se ditHelle. Une seconde plus tard@ une 2oi* bien connue lui par2enait B l%oreille. F $ll' 9 :ui estHce O demanda impatiemment ;. Gartescol@ car $lice demeurait silencieuse. H 4%est moi... ;argaret Eudson@ bga0aHtHelle en s%e&&orNant de parler du ne(.

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I Ee ne reconnais pas 2otre 2oi*. I 4%est B cause de mon rhume. ;%entende(H2ous mieu* O I -ui. :ue 2oule(H2ous O 4e n%est gu#re prudent de m%appeler ici. I Ee dsirerais a2oir un entretien a2ec 2ous... de toute urgence. "ourrionsHnous nous rencontrer ce soir O I E%ai un autre engagement@ grommela Gartescol. 6n&in@ ,e m%arrangerai. -. 2oule(H2ous ue nous nous retrou2ions O I $u m5me endroit ue la derni#re &ois. I :u%a2e(H2ous contre 2 G + <ardnia O C $lice resta court et pendant une minute elle ne sut uoi rpondre. :ue pou2ait 2ouloir dire 2 G + <ardnia O "rise de pani ue@ elle balbutia dans le micro M F ?ien@ sinon le temps. C 6t elle raccrocha a2ant ue ;. Gartescol ePt pu rpondre. Aout en se dirigeant 2ers l%arr5t du car@ $lice se sentait irrite. La con2ersation tlphoni ue n%a2ait pas pris la tournure souhaite. /%taitHelle trahie O F :ue peut bien signi&ier 2 G + <ardnia O C se demandaitHelle. Le dialogue a2ait au moins ser2i B une chose M B con2aincre $lice ue ;argaret Eudson et ;ortimer Gartescol taient associs dans uel ue sombre machination. F II me &aut en apprendre da2antage@ dcidaHtHelle L la seule mani#re consiste B sui2re ;ortimer Gartescol ce soir. C 1e retour B l%h'tel@ $lice e*posa B ses amies le plan u%elle 2enait d%tablir. 6lle emprunterait la 2oiture de =ed et prendrait en &ilature ;. Gartescol lors u%il irait re,oindre ;argaret Eudson. L%automobile &ut gare B pro*imit de l%h'tel en pr2ision d%un dpart rapide. Les ,eunes &illes all#rent d7ner comme d%habitude et@ B leur 2i2e satis&action@ elles constat#rent ue ;ortimer les a2ait de2ances au restaurant. 6lles en taient au deu*i#me plat uand il se le2a et sortit. F "ri2es de dessert ce soirC@ murmura $lice en uittant la salle a2ec ses amies. 6lles tra2ers#rent le 2estibule au moment o. ;ortimer approchait

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de la grande porte. Il ,eta un regard B son braceletHmontre et courut B sa 2oiture. F II tient B 5tre e*act@ dclara $lice. !ite@ Gess et ;arion@ il ne s%agit pas de lambiner 9 C 6lles se dp5ch#rent de gagner leur propre 2oiture et $lice dmarra en trombe. =on sans peine@ elle russit B rattraper la conduite intrieure de Gartescol. F -n dirait u%il se dirige 2ers le 2illage@ obser2aHtHelle B haute 2oi*. =e uitte( pas des 0eu* ses &eu* arri#re. C /ans se douter apparemment u%il tait sui2i@ Gartescol entra dans le bourg et gara sa 2oiture en &ace d%un cinma. $lice s%arr5ta B une centaine de m#tres derri#re et attendit. 6lle 2it l%homme regarder de nou2eau sa montre puis tra2erser la rue et entrer dans le cinma. F 4roisHtu u%il ait rende(H2ous a2ec ;argaret Eudson B l%intH rieur O demanda Gess@ dNue. Il 2a peutH5tre tout bonnement assister B la pro,ection d%un &ilm. I ?este( ici@ ,e 2ais m%en assurer C@ dit $lice. 6lle acheta un billet. F Un homme grand et brun 2ient d%entrer@ il 0 a un instant@ ditH elle B l%ou2reuse. "ourrie(H2ous me montrer o. il est assis O I !ous de2e( &aire erreur@ rpondit poliment l%ou2reuse. Les deu* derni#res personnes ue ,%ai places taient des ,eunes &illes. C /Pre d%a2oir 2u ;ortimer Gartescol pntrer dans le cinma@ $lice regarda autour d%elle@ mais B cause de l%obscurit@ elle ne put distinguer les 2isages. /ans se laisser abattre par ce contreHtemps@ elle se rendit au bar. Il tait dsert. "erple*e@ elle retourna dans le hall d%entre et@ apr#s a2oir patient uel ues minutes@ dcida de re,oindre ses amies. La chance ne lui souriait pas ce soir 9 $u milieu de la rue@ elle se &igea@ le regard 2ide. La 2oiture@ Gess et ;arion a2aient disparu.

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CHAPITRE XVII UNE RE%RETTABLE $ALADRESSE $lice &ut en proie B la pani ue. 6lle redoutait u%en son absence un malheur &Pt arri2 B ses amies. La raison reprit le dessus L elle comprit ue ;arion et Gess taient parties de leur propre initiati2e. F ;ortimer Gartescol sera sorti B mon insu@ r&lchitHelle@ et elles l%auront pris en &ilature. C Aout cela tait bel et bon mais ue &aire@ seule@ dans le 2illage O Le prochain autobus partait dans une heure. 1%ici lB comment emplo0er son temps O 6n l%absence d%une occupation utile@ $lice entra dans un bar@ s%assit pr#s d%une &en5tre et commanda une glace.
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Une demiHheure s%coula. Aou,ours pas de 2oiture. $lice ,etait des coups d%Jil in uiets B sa montre. Gient't l%autobus arri2erait et elle de2rait choisir entre repartir ou rester. F 6t si ;arion et Gess ne re2enaient pas d%ici plusieurs heures O se ditHelle. ;ieu* 2aut rentrer B l%h'tel. C 6lle rgla sa consommation et uitta le bar. 6lle marchait 2ers l%arr5t des autobus@ uand elle entendit &reiner derri#re elle. F $lice 9 C 6lle pi2ota sur elleHm5me et 2it =ed =icSerson au 2olant de son automobile. F =ed 9 4omment se &aitHil ue tu sois ici O C Le ,eune homme descendit et lui ou2rit la porti#re de droite. F Gess et ;arion m%ont en2o0 te chercher@ e*pli uaHtHil. 6lles nous attendent B l%h'tel. I $ l%h'tel O Gra2o 9 6n 2oilB des &aNons de me laisser tomber sans m5me me pr2enir 9 I L%ide ne les en a pas e&&leures. Ee 2ais t%e*pli uer ce ui s%est pass M ;ortimer Gartescol est sorti du cinma par une petite porte@ elles l%ont aussit't pris en &ilature. I -. estHil all O demanda 2i2ement $lice. I Il est retourn B l%h'tel. Ee me trou2ais lB par hasard uand ;arion et Gess sont arri2es. 6lles m%ont pri d%aller te chercher. !oilB toute l%histoire. I Un point pour ;ortimer 9 Il m%a bien roule 9 4%est plut't 2e*ant@ tu ne crois pas O C 6lle 2oulut sa2oir si l%tat du 2ieil homme a2ait empir. F =on@ il ne 2a ni mieu* ni plus mal@ mais il s%agite beaucoup et bredouille des paroles sans suite. Il a dit s%appeler Eoe Kale0. I $sHtu transcrit ses paroles O I -ui... elles m%ont paru tranges. E%ai pens ue tu aimerais en prendre connaissance. 1es phrases re2iennent sou2ent dans ses propos incohrents M F ;ademoiselle ;argaret@ ,%ai peur ue le co&&ret n%ait t 2ol... ne pleure( pas@ ,e 2ous en supplie@ mademoiselle... "our uoi n%pouse(H2ous pas =orbertO I Au es sPr de ce nom M =orbert O demanda 2i2ement $lice. 4e ne serait pas plut't ;ortimer O

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I 4%est possible. Au sais@ il ne prononNait pas clairement du tout. I =ed@ re2enons B ;ortimer Gartescol. $sHtu 2ri&i s%il est inscrit dans le Gottin ;ondain O I Il n%0 est pas. 4et homme n%est u%un 2antard. I Ee m%tonne u%il connaisse ;argaret Eudson. :uel lien peutH il 0 a2oir entre eu*... Ee ne cesse de me poser la uestion. C "endant le tra,et de retour@ $lice raconta B =ed ce u%elle s%estimait en droit de d2oiler sur l%a&&aire dont s%occupait ;. ?o0. 4ertains &aits de2aient rester secrets. /ans l%autorisation de son p#re@ elle ne les di2ulguerait pas. F :uand tu reprendras ta 2eille aupr#s de ;. Kale0@ coute a2ec la plus grande attention tout ce ui concernera ;argaret Eudson@ insistaHtHelle. I /ois tran uille@ ,e n%0 man uerai pas. C 6ntreHtemps@ ;. ?o0 tait rentr de 2o0age. F Ee me suis dplac sur la &oi d%un indice ui n%en est pas un... comme c%est trop sou2ent le cas C@ ditHil. 4e soirHlB@ il ba2arda longuement a2ec sa &ille. F Au sembls &atigu et dcourag@ papa@ remar ua $lice. I 4ette a&&aire s%ternise. E%ai l%impression ue nous &aisons &ausse route depuis le dbut. I :ue 2eu*Htu dire O I Ee ne crois pas ue ;argaret Eudson soit impli ue dans cette histoire. $ucune preu2e n%taie notre thorie selon la uelle le co&&ret lui appartiendrait. E%ai bonne en2ie de borner mon action B l%aspect strictement ,uridi ue et de laisser au* policiers neTH0orSais le soin de rsoudre l%a&&aire. Le probl#me consiste B dmas uer et arr5ter les coupables. $pr#s tout@ cela ne me concerne pas L ,e ne suis inter2enu@ sur leur demande@ ue pour leur rendre ser2ice. I 4ela ne me dplaisait pas d%assurer ce tra2ail de dtecti2e@ dit $lice a2ec une nuance de regret dans la 2oi*. I ?ien ne s%oppose B ce ue tu le poursui2es. ;oi@ ,e n%en ai pas le temps. I Klas 9 $ ?i2er 4it0 ,e n%aurai plus l%occasion de rassembler des indices@ &it remar uer $lice. I ?assureHtoi@ nous ne partirons pas a2ant uel ues ,ours. Il

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te reste du temps@ B la &ois pour terminer la t8che ue tu as entreprise et pour gagner la &inale de gol&. I $ propos de gol&@ ,e 2ais me coucher@ dclara $lice en riant. 1emain@ ,%a&&ronte la grande preu2e et ,e 2eu* 5tre en pleine &orme. I 4omment 2a ton poignet O demanda ;. ?o0 a2ec sollicitude. $sHtu re2u le mdecin O I -ui@ il m%a retir le bandage. /i ,e ne &ais pas attention@ la douleur re2iendra. I :uel dommage ue tu sois oblige de ,ouer a2ec un pareil handicap@ &it ;. ?o0@ apito0. ;algr cela tu remporteras la 2ictoire@ ,%en suis con2aincu. I ;erci@ papa. Ee te promets de &aire de mon mieu*. C 6lle embrassa son p#re a2ec une pro&onde tendresse et sortit. $u passage@ elle s%arr5ta che( ses amies. ;arion cri2ait des lettres tandis ue Gess@ con&ortablement soutenue par des oreillers@ lisait. F II est intressant@ ton li2re O demanda $lice. I Ee n%0 comprends goutte@ se plaignit Gess. Un 2erbiage sans ueue ni t5te 9 Aiens 9 regarde. C /ans r&lchir@ elle lanNa ngligemment le li2re@ pensant ue son amie l%attraperait au 2ol. "ar malchance@ $lice regardait dans une autre direction L le lourd 2olume &rappa son poignet &oul. F $Re 9 C criaHtHelle@ plie en deu* sous l%e&&et de la douleur. Gess bondit hors du lit et courut 2ers son amie. F "ardonneHmoi@ ,e n%ai pas 2oulu te &aire mal 9 gmitHelle. :uelle maladroite ,e suis 9 I =e t%adresse pas de reproches 9 dit $lice en s%e&&orNant de sourire pour la rassurer. 1ans une minute la douleur sera apaise. I =on@ ,e ne me le pardonnerai ,amais@ reprit Gess@ contrite. :uelle ide a bien pu me passer par la cer2elle 9 I 4ela 2a d,B mieu*@ dit $lice. Ee t%en prie@ ne te rends pas malade... I 6t ta &inale de gol&... I 1%ici demain il n%0 para7tra plus. ?ecoucheHtoi@ Gess@ et n%0 pense plus. C :uel ue peu rassure@ Gess obit.

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Klas 9 la pau2re $lice n%en menait pas large uand elle se retrou2a seule dans sa chambre. Impossible de dormir. La douleur augmentait. $ la &in@ elle se mit B arpenter la pi#ce en soule2ant son poignet. F 4ela ne peut continuer ainsi@ dcidaHtHelle. /i ,e ne dors pas@ il me sera impossible de ,ouer demain. C La soire n%tait pas encore tr#s a2ance. 6lle se rhabilla et partit B la recherche du mdecin de l%h'tel. F :u%a2e(H2ous &ait B 2otre poignet O C demandaHtHil apr#s l%a2oir e*amin. $lice lui e*pli ua ce ui 2enait d%arri2er et &ut consterne en 2o0ant le mdecin hocher la t5te d%un air soucieu*. F !ous n%en2isage( pas de ,ouer demain au gol&@ mademoiselle ?o0O I /i@ docteur. Ee 2ous en prie@ ne me l%interdise( pas. I 4%est B 2ous de ,uger si 2ous en 5tes capable. !ous sou&&re( beaucoup@ n%estHce pas O I -ui@ con&essa $lice B contrecJur. =e pourrie(H2ous pas me soulager un peu O I Ee 2ais bander de nou2eau 2otre poignet L c%est@ hlas 9 tout ce ue ,e peu* &aire. I 1octeur@ ,e ne par2iens pas B dormir. I Le contraire me surprendrait. !ous alle( prendre ces cachets. Il se peut u%au r2eil la douleur ait diminu@ mais en tout cas 2ous dormire(. C $lice prit le tube u%il lui tendait@ le remercia et lui souhaita bonsoir. Une &ois re2enue dans sa chambre@ elle s%empressa d%a2aler les cachets. "eu apr#s@ elle sombrait dans un pro&ond sommeil. Le soleil@ entrant B &lots par la &en5tre@ la r2eilla. 4omme elle ou2rait les 0eu*@ on &rappa B la porte. F "ou2onsHnous entrer O demanda Gess. I "as encore pr5te O C &it ;arion@ tonne. La mine p8le@ les traits tirs de son amie la &rapp#rent. 6lle a,outa 2i2ement M F $lice@ tu as pass une mau2aise nuit 9 I E%ai asse( bien dormi apr#s ma 2isite au mdecin. I $u mdecin 9 s%e*clama Gess. Au ne nous a2ais pas dit ue

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tu sou&&rais B ce point. 4omment aiH,e pu commettre une pareille sottise O I -h 9 ,e t%en prie@ ne recommence pas B te lamenter@ dit $lice. 4e matin@ ,e n%ai pres ue plus mal et ,%ai l%intention de ,ouer. I Aon poignet te g5nera@ s%obstina Gess. 4e n%est pas ,uste 9 C $lice la pria de ne plus aborder ce su,et et elle commenNa de se 25tir. ;arion et Gess lui nou#rent ses lacets de souliers et s%e&&orc#rent de lui pargner tout mou2ement. F II te reste B peine le temps de prendre ton petit d,euner et de te rendre au tee de dpart@ dit ;arion apr#s a2oir consult son braceletHmontre. Il est tard@ dp5cheHtoi. C Les ,eunes &illes descendirent B la salle B manger. /amm0 s%a2anNa timidement 2ers leur table. F !euille( m%e*cuser si ,e 2ous drange@ mademoiselle ?o0@ mais ,%ai uel ue chose B 2ous dire. I $ propos de la comptition O demanda $lice a2ec un sourire@ tout en dchi&&rant le menu. I =on@ c%est au su,et de ;lle Eudson. ;a m#re est ici@ dans le hall. 6lle 2oudrait 2ous parler. C $lice se le2a aussit't@ pleine d%espoir. F 4ontinue( sans moi@ ditHelle B ses amies. E%accompagne /amm0. C

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CHAPITRE XVIII C!UTE DANS LE TORRENT EN CRUE QU%$!6XH!-U/ $""?I/ au su,et de ;lle Eudson O demanda $lice en conduisant ;me /amuel /utter dans un petit bureau contigu au salon. /a2e(H2ous o. elle demeure O I =on@ mademoiselle@ rpondit la m#re de /amm0@ mais ,e 2eu* 2ous parler d%elle. C 1e2ant l%air dcontenanc de la ,eune &ille@ ;me /utter s%empressa de donner la raison de sa 2isite. 6lle a2ait entendu dire par la rece2euse des postes ue plusieurs lettres@ toutes crites de la m5me main et adresses B ;argaret Eudson@ restaient en sou&&rance au bureau &aute de sa2oir o. les &aire sui2re.

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F E%esprais ue 2ous a2ie( dcou2ert o. elle habitait@ mademoiselle. I =on@ rpondit $lice@ en s%e&&orNant de dissimuler sa dcon2enue. Ee n%ai rien appris de nou2eau. C 1e toute 2idence@ ;me /utter a2ait &ait cette dmarche non pour apporter des renseignements mais pour en obtenir. Ar#s curieuse@ elle brPlait de sa2oir pour uoi ;lle ?o0 s%intressait B ;argaret Eudson. 6lle posa maintes uestions u%$lice luda de son mieu* tout en laissant entendre u%un tel gaspillage de temps l%agaNait &ort. F Ee ne sais pas grandHchose sur ;argaret Eudson@ ditHelle s#chement. E%ignore m5me le nom du pro&esseur a2ec ui elle tait &iance. I Ee l%ai su mais ,e l%ai oubli C@ rpondit ;me /utter. 6lle semblait dsireuse de prolonger la con2ersation. La ,eune &ille 0 coupa court en disant ue ses amies l%attendaient dans la salle B manger. Gess et ;arion terminaient leur repas. L%heure s%a2anNait L en h8te $lice but une tasse de th et cro ua une tartine grille. F 4%est insu&&isant@ protesta Gess L tu as besoin de te restaurer. ;ange encore uel ue chose. I Impossible@ ,%ai perdu plus de 2ingt minutes a2ec ;me /utter. /eigneur 9 :uelle ba2arde 9 Une 2ritable comm#re B l%a&&Pt de cancans B colporter. C Les trois amies se h8t#rent de se rendre au clubHhouse. Le capitaine des ,eu* discutait a2ec les &inalistes. F La comptition a t reporte B cet apr#sHmidi@ dit B $lice son ad2ersaire@ ;lle KoTard. 6lle ne commencera u%B une heure. I Aiens@ pour uoi O s%tonna Gess. I Il se serait gliss uel ues erreurs dans le calcul des points@ rpondit ;lle KoTard. ?ien de gra2e@ cependant. I Ee ne me plains pas de ce retard@ dclara $lice@ soulage. 4ela me permettra de me reposer un peu apr#s cette mau2aise nuit. C Gess et ;arion lui conseill#rent d%aller dormir L $lice ne 2oulut rien entendre. /e reposer n%a2ait pas la m5me signi&ication pour elle ue pour d%autres. 6lle emprunta la 2oiture de son p#re et

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se rendit au 2illage@ o. elle interrogea la rece2euse des postes. 4elleHci ne soule2a aucune ob,ection uand $lice la pria de lui montrer les lettres adresses B ;argaret Eudson. $pr#s a2oir longuement tudi l%criture@ $lice conclut u%elles a2aient toutes t en2o0es par ;ortimer Gartescol. "lusieurs caract#res taient identi ues B ceu* tracs sur la balle de gol& dont il lui a2ait &ait prsent. $lice alla ensuite B $ndo2er@ 2ille uni2ersitaire proche de la station esti2ale. 6lle entra che( un libraire et demanda B consulter l%annuaire des pro&esseurs. 6lle parcourut les colonnes B la recherche d%un nom ressemblant B =orbert. $ sa grande ,oie@ elle 2it u%un pro&esseur de philosophie s%appelait =orbert Aeusch. 4e ne pou2ait 5tre ue le &ianc de ;lle Eudson. Klas 9 4ette belle con2iction s%2anouit lors u%elle dcou2rit deu* autres =orbert M =orbert Kilburn et =orbert Dardell. F Ee parie u%il me &audra rendre 2isite au* trois@ se ditHelle a2ec lassitude. Impossible de perdre une seconde si ,e ne 2eu* pas 5tre en retard pour mon match. C =orbert Aeusch occupait le bureau 335 dans le b8timent rser2 au* disciplines littraires. 4%tait un homme 8g@ au* che2eu* blancs@ B l%allure distingue. $lice eut beau dplo0er les trsors de son imagination@ elle ne russit pas B trou2er un lien entre lui et une personne aussi ,eune ue ;argaret Eudson. 6lle se retira sans a2oir d2oil la raison de sa 2isite. Le pro&esseur Kilburn n%tait pas dans son bureau. $lice perdit de prcieuses minutes B chercher sa demeure dans le uartier rsidentiel. $2ant m5me de sonner B la porte de la petite maison de bri ue@ elle de2ina u%elle commettait une nou2elle erreur M une 2oiture de poupe ren2erse sur la pelouse disait en e&&et clairement ue le pro&esseur n%tait pas clibataire. ;me Kilburn@ une &emme charmante@ m#re de trois en&ants@ tait marie depuis pr#s de uin(e ans@ comme elle le dclara &i#rement B $lice. F "ardonne(Hmoi de 2ous a2oir drange@ s%e*cusa la ,eune &ille. Le pro&esseur ue ,e cherche est clibataire@ ,e connais seulement son prnom M =orbert. I =e s%agiraitHil pas du pro&esseur =orbert Dardell O dit

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;me Kilburn. $g d%une trentaine d%annes@ il dirige d,B le dpartement de (oologie et de botani ue B l%uni2ersit. I 4%est sPrement lui@ merci beaucoup@ madame. /aurie(H2ous o. il habite O I -ui@ dans une pension de &amille@ )@ rue ;elbourn. C 1i* minutes plus tard@ $lice sonnait B la porte d%une grande maison de st0le colonial. Une &emme souriante@ d%8ge mPr@ la &it entrer. F Le pro&esseur Dardell est sorti@ ditHelle. E%ignore s%il rentrera d,euner@ il ne me pr2ient ,amais d%a2ance. I Ee suis passe B son bureau@ il n%0 tait pas. I 4ela ne m%tonne gu#re. Il a2ait l%intention de &aire une grande promenade dans les bois. La &aune et la &lore de la rgion l%intressent beaucoup. C 1Nue de ne pou2oir s%entretenir a2ec =orbert Dardell@ $lice dcida de mettre son h'tesse dans la con&idence. 6lle lui apprit u%elle recherchait un ami de ;argaret Eudson@ F Ils taient plus ue des amis 9 s%e*clama la logeuse@ ils

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taient &iancs. "our une raison ou une autre@ le mariage n%a pas eu lieu. Le pro&esseur a bien chang depuis. -n ne dirait pas le m5me homme. Il parle B peine@ reste des heures dans sa chambre. 4ela me brise le cJur de le 2oir aussi triste@ car c%est le meilleur des 5tres. C 4es paroles ren&orc#rent $lice dans l%ide ue@ lors u%elle conna7trait =orbert Dardell@ elle serait mieu* en mesure de s%e*pli uer le comportement bi(arre de ;argaret Eudson. 6lle n%osa pas s%attarder B $ndo2er L la comptition de gol& lui tenait B cJur et elle n%entendait pas perdre par d&aut. F "ourrie(H2ous transmettre un message au pro&esseur Dardell O demandaHtHelle B l%aimable logeuse. I $2ec plaisir C@ rpondit celleHci. $lice cri2it le nom de son h'tel sur une carte de 2isite et la lui tendit. F "rie( le pro&esseur de 2enir me 2oir B cette adresse d#s u%il le pourra. 1itesHlui@ s%il 2ous pla7t@ ue c%est tr#s important. I Ee lui rpterai 2os paroles d#s son retour@ promit la logeuse. Le pro&esseur ira sans doute 2ous trou2er ce soir@ ou au plus tard demain. C 6n h8te@ $lice reprit le chemin de l%h'tel. F 4ette matine a t &ructueuse C@ songeaitHelle@ le sourire au* l#2res. Un lment surtout retenait son attention M le pro&esseur Dardell et le 2ieu* Eoe Kale0 partageaient le m5me goPt pour la botani ue et la (oologie. F Ils se connaissent sans doute C@ se ditHelle. $rri2e B l%h'tel@ elle put B peine manger un sandTich a2ant de prendre place au tee de dpart. Gess@ ;arion@ =ed et ;. ?o0 l%encourag#rent d%un sourire pendant u%elle tapait des balles pour s%chau&&er les muscles. F ?apporteHnous une coupe 9 murmura =ed. =ous allons tenir nos pouces croiss pendant toute la partie. I 6t ton poignet O Ae &aitHil encore sou&&rir O demanda Gess. I Ar#s peu@ rpondit $lice ngligemment. 4e ui m%in ui#te le plus c%est mon ad2ersaire. 6lle est d%une classe suprieure B la mienne. ;es chances sont minimes. C I

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;lle Glossom tait en e&&et une ,oueuse rpute@ dont les 2ictoires ne se comptaient plus. La lutte &ut ardente. $u milieu de la partie@ le ciel se cou2rit de nuages noirs. In ui#te@ ;lle Glossom s%arr5ta. F Un orage menace@ ditHelle. E%ai une peur irraisonne du tonnerre. C Gient't@ la pluie se mit B tomber. ;lle Glossom donna des signes de ner2osit L son ,eu s%en ressentit L $lice prit de l%a2ance. "uis@ comme si la pluie ne su&&isait pas@ le 2ent sou&&la par ra&ales@ clairs et tonnerre entr#rent dans la danse. F Impossible de continuer@ s%cria ;lle Glossom. I L%orage n%est pas encore auHdessus de nous@ &it remar uer $lice@ ne seraitHce pas dommage d%arr5ter O C ;lle Glossom hsita@ scruta l%hori(on et@ se dcidant@ tendit son club au caddie. F Ee rentre@ annonNaHtHelle. /i le comit dcide de remettre la partie B demain@ par&ait 9 /inon@ ,e perdrai par d&aut. I Ee n%accepterai pas de gagner dans ces conditions@ protesta $lice. =ul ne saurait nous tenir rigueur d%interrompre le ,eu sous une telle pluie. C 4omme pour lui donner raison@ le ciel se mit B d2erser de 2ritables cataractes sur le terrain. ;lle Glossom et les deu* caddies coururent se r&ugier B l%h'tel. $lice se prcipita dans la &or5t o. elle trou2a abri sous les hautes &rondaisons. 4omme le &roid commenNait B se &aire sentir@ elle dcida de gagner le re&uge le plus proche M la cabane du ,ardinier. Le 2ent prenait de la &orce. $uHdessus de sa t5te@ les branches s%entrecho uaient@ les &euilles tourno0aient@ par&ois du bois mort tombait B ses pieds. 6n approchant du pont hant@ $lice &ut surprise d%entendre le gmissement ui a2ait e&&ra0 Gess lors d%une prcdente e*pdition. F 4e doit 5tre la brise s%engou&&rant dans le ra2in@ se ditHelle. 6n tout cas@ peu importe ce ue c%est@ ,e ne retourne pas en arri#re. C $ l%entre du pont@ le 2ieil pou2antail@ tremp@ dchir@ dansait &ollement. "lus ue ,amais on aurait dit un &ant'me et@

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lors u%elle dut passer tout contre@ un des F bras C &lottants s%enroula autour de sa taille. 6lle se libra et &orNa l%allure. Le 2ent secouait la passerelle L un cra uement sinistre se produisit L la charpente oscilla &ortement. "our se retenir $lice empoigna le gardeH&ou@ mais il tait pourri. 6lle bascula et tomba dans les eau* tumultueuses du torrent en crue.

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CHAPITRE XIX UN +ISITEUR INATTENDU par le courant@ $lice russit B s%agripper B une saillie rocheuse et B se hisser sur la ri2e gluante. 4ou2erte de 2ase@ les 25tements en lambeau*@ elle s%assit@ malgr la &orte pluie@ pour reprendre haleine. F Gess n%a2ait pas tort de me prdire des ennuis si ,e persistais B m%a2enturer par ici@ soupiraHtHelle. Le pont hant a eu le dernier mot. C $lice n%tait gu#re prsentable. 6lle hsita. :uelle dcision prendre M rebrousser chemin ou continuer ,us ue che( Eoe Kale0 O F Ee ne peu* pas rentrer B l%h'tel dans un tat aussi pito0able@ se ditHelle. ;ieu* 2aut me scher d%abord. C
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6lle gra2it la pente et sui2it le sentier ui longeait le ra2in. "eu apr#s elle &rappait B la porte de la cabane. =ed lui ou2rit. F $lice 9 s%criaHtHil. :ue t%estHil arri2 O Ee cro0ais ue tu ,ouais au gol&... I -ui@ ,e ,ouais... coupa la ,eune &ille en riant. 4omme il pleu2ait@ ,%ai dcid d%aller emprunter un parapluie. $sHtu entendu un &racas@ il 0 a uel ues minutes O I -ui@ nous a2ons pens ue le pont s%croulait. I !ous a2ie( raison. L%ennui est ue ,e passais dessus. Au aurais dP me 2oir nager dans le torrent 9 4%tait un spectacle@ tu sais 9 C $bandonnant ce ton ironi ue@ elle a,outa 2i2ement M F "ar uel heureu* hasard esHtu ici@ =ed O E%a2ais cru comprendre ue tu attendais le rsultat de la comptition B l%h'tel. I 4%tait mon intention@ mais Gill est 2enu me chercher. I ;. Kale0 2aHtHil plus mal O I /on agitation les in uitait. 6n ce moment@ mes camarades s%occupent des b5tes. /i tu le permets@ ,e cours les aider. I !asH0@ ,e te remplacerai aupr#s du malade. C $2ant ue =ed ePt pu &ormuler une ob,ection@ elle tait entre sur la pointe des pieds dans la chambre ou2rant sur la cuisine. Le ,ardinier reposait paisiblement et@ B en ,uger d%apr#s son 2isage@ son tat demeurait stationnaire. =ed endossa un impermable et sortit. $lice en pro&ita pour se mettre en u5te de 25tements chauds. 6lle trou2a@ dans le placard@ un pantalon de gros 2elours et une chemise bleue dla2e u%elle re25tit aussit't. $insi habille@ elle a2ait l%air d%un garNon... &ort a2enant d%ailleurs. 4omme elle suspendait ses 25tements mouills de2ant le &eu@ elle entendit ;. Kale0 se tourner et se retourner. 6lle se prcipita B son che2et. Le 2ieil homme a2ait les 0eu* grands ou2erts. Lentement il promena le regard autour de la pi#ce puis l%arr5ta sur $lice. F :ui 5tesH2ous O demandaHtHil d%une 2oi* rau ue. :ue &aitesH 2ous ici O I Ee m%appelle $lice ?o0 et ,e suis 2enue 2ous soigner. C 1sempar@ le 2ieillard secoua la t5te. F $lice@ c%est un nom de &ille@ marmonnaHtHil@ et 2ous 5tes un

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garNon. ;a maison est pleine de garNons. :ue &ontHils che( moiOC $lice tenta d%e*pli uer la situation B ;. Kale0@ mais il ne l%coutait plus. 11 se soule2a sur un coude et lui &it signe de l%aider B se mettre debout. F =on@ dit $lice &ermement@ pas a2ant ue le docteur ne 2ous le permette. I Il le &aut. ;es b5tes 2ont mourir de &aim. 1epuis combien de temps suisH,e malade O I =e 2ous agite( pas@ ,e 2ous en prie. Aout 2a bien. !os b5tes ont de uoi manger@ mes amis s%en occupent. A8che( de dormir. C $rticules d%une 2oi* apaisante@ ces paroles rassur#rent le 2ieil homme et il resta immobile uel ues minutes. $ son regard troubl@ $lice de2ina u%il s%e&&orNait cependant de comprendre ce ui tait arri2. Impatiente de lui poser des uestions@ elle n%osait le &aire par crainte de l%agiter. $ussi longtemps ue le mdecin ne l%aurait pas dclar hors de danger@ une rechute ris uait de se produire. $ussi s%abstintHelle de prononcer le nom de ;argaret Eudson ui lui 2enait au* l#2res. 6n&in@ ;. Kale0 s%endormit. 6ntreHtemps@ =ed et ses camarades taient rentrs. $lice leur annonNa ue le bless s%acheminait 2ers la con2alescence. F !oilB de bonnes nou2elles@ &it =ed@ soulag. $ te dire la 2rit@ EacS@ Gill et moi nous commencions B sou&&rir de claustrophobie. =ous aimerions nous dgourdir les ,ambes et admirer le pa0sage a2ant de reprendre le collier. I "au2res malheureu* 9 Les 2acances touchent B leur &in. 4omment aiH,e pu l%oublier O Les remords m%accablent... I 4hasseHles@ chasseHles@ ,e t%en prie@ coupa =ed. 4%est de grand cJur ue nous a2ons soign ce malheureu*. C La temp5te s%apaisait. Le 2ent ne sou&&lait plus en ra&ales L si&&lements et secousses interrompaient moins sou2ent la con2ersation. Les tudiants &irent cercle autour d%$lice et e*ig#rent un compte rendu dtaill de la comptition de gol&. Leur dception &ut 2i2e d%apprendre u%elle a2ait t suspendue en raison du mau2ais temps. F "eu importe@ &it =ed@ tu gagneras haut la main. C

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Gient't la pluie cessa. =ed partit a2ec ses camarades ,eter un coup d%Jil au pont dislo u. Ils retrou2#rent la passerelle blo ue en a2al par un gros tronc. Ils all#rent dans la cabane chercher des cordes@ des outils et entreprirent de ramener la passerelle puis de la &i*er aussi solidement ue possible. $lice mit leur absence B pro&it pour brosser et repasser ses 25tements. 6nsuite@ &atigue par sa longue ,ourne@ elle s%assit dans un &auteuil@ au che2et de ;. Kale0@ et sombra dans un pro&ond sommeil. Un coup &rapp B la porte la r2eilla brus uement. F :ui cela peutHil bien 5tre O se demandaHtHelle en allant ou2rir. =ed et ses camarades ne prendraient pas la peine de s%annoncer. C La porte ou2erte@ elle se trou2a de2ant un homme@ grand@ s0mpathi ue@ 8g d%en2iron trente ans. $ son e*pression@ il tait 2isible u%il ne s%attendait pas B 5tre accueilli par une ,eune &ille L il la regarda bouche be@ puis@ conscient de son incorrection@ il baissa les 0eu*. F Ee 2ous demande pardon@ ditHil poliment. ;. Kale0 estHil che( lui O

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I -ui@ mais il ne pourra pas 2ous rece2oir@ rpondit $lice@ II a t bless accidentellement et... I Gless O !ous 5tes in&irmi#re O coupa l%inconnu@ in uiet. Ee ne me doutais pas ue ;. Kale0 &Pt sou&&rant. 6stHce gra2e O I Il n%est plus en danger. I "uisH,e le 2oir uel ues minutes O "ermette(Hmoi de me prsenter M =orbert Dardell L ;. Kale0 est mon oncle. C La surprise paral0sa $lice une seconde. /e ressaisissant@ elle pria le ,eune homme d%entrer. F ;. Kale0 dort pour le moment L d#s u%il se r2eillera 2ous pourre( lui parler. I 4ela ne ris ueHtHil pas de l%agiter O s%in uita ;. Dardell. ;on oncle est un homme mer2eilleu* L il m%inspire le plus grand respect. 4%est lui ui m%a prati uement le2 et c%est B lui ue ,e dois mon amour de la nature et ma connaissance de sa &aune. /ans son appui@ ,e n%aurais pas ralis ma 2ocation. C $lice lui posa uel ues uestions I sans contre2enir au* r#gles de la plus lmentaire politesse. Il lui dit I ce u%elle sa2ait d,B I u%il enseignait B l%uni2ersit d%$ndo2er. F Ee me suis rendu cet apr#sHmidi B l%h'tel du 4hamois@ B la re u5te d%une ,eune &ille ui dsirait@ m%aHtHon dit@ m%entretenir d%une a&&aire importante. 6lle ne de2ait pas l%5tre@ puis ue cette ,eune &ille n%a pas ,ug bon de m%attendre. E%ai 2oulu pro&iter de ce ue ,%tais dans le 2oisinage pour rendre 2isite B mon oncle. Ee ne m%attendais certes pas B ce ue 2ous 2ene( de m%apprendre. "au2re oncle 9 "ourrie(H2ous me &ournir des dtails sur son accident O C $pr#s a2oir accd B ce dsir et sans d2oiler encore son identit@ $lice dirigea la con2ersation 2ers les tra2au* du pro&esseur Dardell. 6lle esprait amener le nom de ;argaret Eudson dans la con2ersation@ mais ne sa2ait pas comment le &aire d%une mani#re naturelle. F :uand ;. Kale0 a t bless@ nous a2ons eu peur u%il n%ait aucun proche parent@ ditHelle sans uitter le ,eune homme du regard. >orce m%a t de &ouiller dans ses papiers et ,%ai trou2 la photo d%une ra2issante ,eune &ille@ dont@ hlas 9 ,e n%ai pu tablir l%identit. C 6lle alla chercher le portrait de ;argaret Eudson et le plaNa

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entre les mains du pro&esseur. Aandis ue celuiHci le &i*ait sans mot dire@ ses 0eu* trahirent une sou&&rance si pro&onde u%$lice eut honte de la lui a2oir in&lige. F 1%apr#s uel ues paroles chappes B ;. Kale0@ ,%ai cru comprendre u%il connaissait tr#s bien cette ,eune &ille@ ditHelle ngligemment. 6lle aurait 2cu pr#s d%ici et se serait en&uie apr#s l%incendie de sa demeure. I 4%est e*act@ murmura le pro&esseur sans le2er la t5te. I 4onnaisse(H2ous cette ,eune &ille O I "ourraisH,e ,amais l%oublier O &it le ,eune homme d%une 2oi* tremblante d%motion. ;argaret Eudson et moi@ nous tions &iancs. I -h 9 Ee 2ous demande pardon... I !ous ne pou2ie( le sa2oir 9 C coupa ;. Dardell. 4omment auraitHil pu soupNonner u%$lice a2ait dlibrment rou2ert sa blessureO F Ee participais B une e*pdition scienti&i ue lointaine@ repritHil@ uand un incendie a ra2ag la demeure de ;argaret. 6lle a tout perdu. I Aout O I 6lle n%a pu sau2er u%un co&&ret de bi,ou*@ rpondit le pro&esseur a2ec un triste sourire. Il contenait@ entre autres choses@ la bague ue ,e lui a2ais o&&erte. I :uelle chance 9 murmura $lice. I =e cro0e( pas cela. $u cours de sa &uite@ ;argaret a perdu le co&&ret. 6lle m%a laiss une lettre dans la uelle@ apr#s m%a2oir a&&irm son amour@ elle m%annonNait la rupture de nos &ianNailles. Ee ne comprends pas encore ce ui l%a incite B agir ainsi. "our uoi re&user de m%pouser O "arce ue la bague tait perdue O E%aurais t heureu* de lui en acheter une dou(aine. I 6lle a peutH5tre craint 2otre col#re. I La bague a2ait une grande 2aleur@ certes@ mais il ne me serait pas 2enu B l%esprit de lui reprocher une perte dont elle n%tait pas responsable. E%ai essa0 de retrou2er ;argaret@ mais elle a disparu aussit't apr#s l%incendie. Ee donnerais tout au monde pour la re2oir. C $lice &ut tente de lui r2ler la prsence@ plus ue probable@ de ;argaret Eudson dans les parages. La sagesse lui commanda de ne

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pas 2eiller de &au* espoirs che( un homme ui a2ait d,B trop sou&&ert. 6n elle se &orti&iait la con2iction ue le co&&ret arrach B la 2ase appartenait B l%e*H&iance de =orbert Dardell et elle cro0ait de2iner la raison ui a2ait pouss ;argaret B rompre ses engagements. Le pro&esseur Dardell a2ait 2eill la s0mpathie d%$lice L elle aurait 2oulu soulager sa peine. Klas 9 /on p#re seul a2ait le droit de r2ler ce u%il ,ugerait opportun. F :uand 2ous 2ous sere( entretenu a2ec 2otre oncle@ pourrie(H 2ous m%accompagner B l%h'tel du 4hamois O dit $lice. E%aimerais 2ous prsenter B mon p#re. I E%en serais enchant@ rpondit le pro&esseur@ d%autant plus ue ,e dsire le remercier de ce u%il a &ait pour mon oncle. 6n 2ous coutant@ ,%ai compris uelle gratitude ,e 2ous de2ais B tous. /ans 2ous mon pau2re oncle serait mort. ;ais... 2ous ne m%a2e( pas dit 2otre nom. C $lice s%amusa de la mine tonne de son interlocuteur uand elle rpondit M F Ee suis la personne ui 2ous a2ait donn rende(H2ous au,ourd%hui. Ee m%appelle $lice ?o0. C

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CHAPITRE XX L'ENQU,TE #RO%RESSE $lice ?o0 O s%e*clama le pro&esseur Dardell@ stup&ait. "our uoi m%a2e(H2ous pri de 2enir O $urie(H2ous appris uel ue chose au su,et de ;argaret Eudson O I E%ai trou2 un ob,et ui@ ,e crois@ lui appartient. I Le co&&ret O I Ee ne peu* pas 2ous rpondre. 4%est B mon p#re de le l%aire. C Le pro&esseur n%insista pas. $pr#s a2oir con2ers encore une diVaine de minutes a2ec $lice@ il demanda la permission de passer
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dans la chambre de son oncle. ;. Kale0 dormait encore. $pr#s 5tre rest un court instant aupr#s de lui@ le pro&esseur regagna la cuisine. /ur ces entre&aites@ les trois ,eunes gens re2inrent@ puiss par la remise en tat du pont. Ils e*pli u#rent B leur amie ue la rparation n%tait pas termine L il restait B consolider la charpente. F Impossible de &ranchir le ra2in@ dit =ed. Ee te ram#nerai en 2oiture B l%h'tel. I Au es gentil@ merci. 4e ne sera pas ncessaire. Le pro&esseur Dardell a promis de me reconduire a2ec la sienne. Il l%a gare en bordure de l%ancien domaine Eudson. C /urpris@ les trois tudiants d2isag#rent l%inconnu dont ils n%a2aient pas remar u la prsence car il tait demeur dans un coin sombre de la pi#ce. =ed ,eta un regard interrogateur B $lice@ mais elle pr&ra ne pas &ournir d%e*plications. 6n uittant la cabane@ elle in2ita =ed B prendre grand soin du malade. F II semble ue ,e ne sois pas bon B autre chose C@ grommela =ed@ mcontent de 2oir $lice s%loigner en compagnie du pro&esseur. /on attitude maussade n%a2ait pas chapp B la ,eune &ille. $ttriste@ elle eut en2ie de rebrousser chemin. 6lle re,eta bient't cette pense M d#s le lendemain@ elle mettrait =ed dans la con&idence et il ne lui garderait pas rancune d%a2oir accord la &a2eur de la raccompagner B un autre ue lui. $rri2e B l%h'tel du 4hamois@ elle pria le pro&esseur Dardell de s%asseoir dans le grand hall pendant u%elle irait chercher son p#re. F "apa 9 s%criaHtHelle en entrant dans sa chambre@ le co&&re[ appartient B ;argaret Eudson. E%ai &ait la connaissance du pro&esseur Dardell@ e*H&ianc de ;argaret L il t%attend en bas. /i tu le ,uges digne de con&iance@ mettonsHle dans le secret. C 1ans son e*citation@ elle a2ait dbit cela d%une traite. ;. ?o0 a2ait cout sa &ille sans l%interrompre@ mais non sans sourire d%un tel enthousiasme. F $m#neHmoi ton pro&esseur ici@ nous serons plus tran uilles pour parler C@ ditHil. Les deu* hommes prou2#rent une s0mpathie rcipro ue.

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$lice ne cacha pas sa satis&action lors ue son p#re aborda le su,et de ;argaret Eudson. $pr#s a2oir cout en silence@ le pro&esseur prit la parole M F Ee respecte 2otre point de 2ue@ monsieur@ ditHil@ et comprends ue certains indices parlent contre ;lle Eudson L toute&ois@ ,e me re&use B croire u%elle soit en uoi ue ce soit impli ue dans une a&&aire louche. 6lle est auHdessus de tout soupNon et appartient B une &amille dont la droiture@ l%honn5tet ne se sont ,amais dmenties depuis des gnrations. :u%elle puisse a2oir un rapport uelcon ue a2ec des 2oleurs est impensable. I 4%est aussi mon opinion@ dclara $lice. I "lusieurs indices tendent B dmontrer le contraire@ dit ;. ?o0@ nous n%a2ons pas le droit de les ngliger. "ar e*emple M la minaudi#re. /a2e(H2ous si ;lle Eudson en possdait une O I =on@ pas B ma connaissance. 4omme toutes les &emmes elle aimait les bi,ou* et autres coli&ichets de pri*@ mais sans e*c#s. I Une autre uestion M a2e(H2ous entendu ;lle Eudson parler d%un certain ;ortimer Gartescol O I -ui. Il lui a2ait t prsent au cours d%un 2o0age en 6urope. C $lice et son p#re chang#rent un regard discret. 4e renseignement n%tablissaitHil pas un lien entre la ,eune &ille et une bande internationale O Lien tr#s tnu@ il est 2rai@ puis ue tous les touristes se rendant en 6urope ne sauraient 5tre considrs comme autant de suspects. 6n outre@ rien ne prou2ait ue ;ortimer &Pt un escroc. 4ertes le soin u%il mettait B dissimuler son criture@ en la changeant sans cesse@ autorisait toutes les suppositions. F ;ortimer Gartescol seraitHil soupNonn de uel ue m&ait O demanda le pro&esseur a2ec une pointe d%an*it dans la 2oi*. I -ui et non@ rpondit ;. ?o0. 1isons plut't u%il a un comportement bi(arre. :uant B ;lle Eudson@ si nous russissions B la retrou2er@ elle serait la mieu* uali&ie pour lucider le m0st#re ui l%entoure. I Ee ne peu* pas 2ous 5tre d%un grand secours@ dit le pro&esseur. Il se pourrait u%elle habite che( un de ses cousins B ?ocS 4it0. I !ous n%0 5tes ,amais all O s%tonna $lice.

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I 4omprene(Hmoi@ ,e ne 2eu* pas m%imposer B ;lle Eudson. /i nous a2ions un entretien ensemble elle m%e*pli uerait les choses@ ,%en ai la &erme con2iction. "ourtant@ ,e me re&use B l%importuner. C La pendule tournait. Le pro&esseur Dardell se le2a pour prendre cong. F E%aimerais rester en relations a2ec 2ous@ dit ;. ?o0 en l%accompagnant B la porte. I $2ec plaisir@ monsieur@ n%hsite( pas B 2enir me 2oir ou B me tlphoner. !otre &ille conna7t mon adresse. /i ,e ne suis pas che( moi@ 2ous pourre( tou,ours me ,oindre B mon bureau. 1ans le cas o. 2ous rece2rie( des nou2elles de ;lle Eudson@ ,e 2ous serais reconnaissant de me les communi uer. C $pr#s le dpart du pro&esseur@ $lice et son p#re discut#rent entre eu*@ sans aboutir B aucune conclusion concernant la culpabilit ou l%innocence de ;ortimer Gartescol. /es relations a2ec ;argaret Eudson ne prou2aient rien@ puis ue rien de prcis n%accusait la ,eune &ille.

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F Ee la crois totalement trang#re au 2ol des bi,ou*@ dclara $lice. 4%tait aussi ton opinion au dbut. I 4%est 2rai@ reconnut l%a2ocat. 4ette a&&aire me droute@ ,e le con&esse. Eamais aupara2ant ,e n%ai rencontr autant d%lments contradictoires. C ;. ?o0 et $lice &inirent par renoncer B rsoudre le probl#me et leur attention se porta sur un autre su,et. "endant son bre& s,our che( ;. Kale0@ $lice a2ait tabli une liste des choses ncessaires au con&ort du bless. 6lle pria son p#re de l%accompagner en 2ille pour u%elle puisse les acheter. Il 0 consentit 2olontiers. Ils se rendirent che( l%picier@ che( le boucher et m5me che( le libraire@ o. $lice choisit plusieurs ou2rages destins B agrmenter les heures ue =ed et ses amis consacraient au 2ieil homme. F Leurs 2acances auront t plut't aust#res 9 dit $lice a2ec regret. 4et apr#sHmidi@ =ed semblait d%humeur asse( morose. I Il a2ait uel ues raisons de l%5tre@ rpondit ;. ?o0. /es amis et lui mritent un peu de distraction. C :uand ils entr#rent dans la cabane@ =ed tait seul. EacS et Gill tra2aillaient@ ditHil@ B la r&ection de la passerelle. "eu apr#s@ les deu* ,eunes gens re2inrent@ las et a&&ams@ mais tr#s satis&aits d%a2oir termin la rparation. $lice se mit B cuisiner un repas chaud@ dont la ualit lui mrita les loges des con2i2es. F :ue dirie(H2ous@ les garNons@ d%une soire de dtente O demanda l%a2ocat une &ois le cou2ert enle2. Ee 2eillerai le bless a2ec plaisir. I -h 9 merci 9 s%e*clama =ed. =ous acceptons a2ec ,oie. U aHtH il bal ce soir B l%h'tel@ $lice O I -ui@ et ,ustement Gess et ;arion mouraient d%en2ie d%0 aller. I Kourrah %. =ous leur amenons des danseurs@ dclara =ed. Gill et EacS@ &aitesH2ous beau*. C Aandis ue les trois garNons se changeaient dans la cuisine@ $lice et son p#re s%assirent aupr#s de ;. Kale0 dans la chambre 2oisine. F 4omment 2ous sente(H2ous O uestionna ;. ?o0 en 2o0ant le bless ou2rir les 0eu*.

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I Ar#s &aible@ murmuraHtHil. I 4ela n%a rien de surprenant@ le rassura $lice@ 2ous a2e( t tr#s secou et 2ous 5tes rest longtemps inconscient. C 6lle craignait de l%agiter en prolongeant la con2ersation@ mais il a2ait en2ie de parler. Il demanda uel ,our c%tait et posa d%autres uestions au* uelles elle rpondit. 6n&in@ elle alla prendre sur une table la photographie de ;lle Eudson et la lui tendit. F !oule(H2ous la garder aupr#s de 2ous O ditHelle. I -ui@ ,e 2ous en prie@ rpondit le 2ieil homme d%une 2oi* hsitante. ;lle ;argaret... elle n%est pas lB O I =on@ elle n%est pas 2enue encore. 6lle ignore ue 2ous a2e( t bless. I $lors ,%ai r52... E%a2ais cru la 2oir aupr#s de moi@ tenant ma main. I !ous m%aure( con&ondue a2ec elle@ dit $lice doucement. 1itesHmoi@ estHce ue 2ous tra2aillie( pour elle autre&ois O I -ui. Ee prenais soin des arbres@ du ,ardin@ des &leurs. E%ai t plus de di* ans che( les Eudson. $pr#s la mort de ses parents@ ;lle ;argaret a 2oulu me garder L elle n%en a2ait pourtant plus les mo0ens.C Une larme brilla dans les 0eu* de ;. Kale0 au sou2enir des heureuses annes en&uies. "lusieurs minutes s%coul#rent a2ant u%il pPt parler de nou2eau. F ;lle ;argaret est si bonne@ si douce@ ditHil. Eamais elle ne prononce une parole mchante. 4%est pour uoi ,e sou&&re tant de la sa2oir malheureuse. I 6lle est malheureuse O C rpta $lice. Le 2ieil homme parut sortir d%une pro&onde mditation et rpondit M F -h 9 oui. $pr#s la disparition de ses parents@ elle tait tr#s seule. 6lle de2ait se marier@ mais l%incendie a rduit B nant son manoir... et ses pro,ets. I "our uoi ses pro,ets O &it ;. ?o0 en se penchant 2ers le ,ardinier. I Ee l%ignore...@ murmura ;. Kale0I ,e ne l%ai ,amais su. ;lle ;argaret a2ait t boule2erse par la catastrophe. 6lle s%est en&uie.

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!ous ne l%a2e( ,amais re2ue O demanda $lice a2ec douceur. I Un ,our@ elle est re2enue et elle m%a suppli de chercher uel ue chose u%elle a2ait perdu. E%ai &ouill partout... dans les dcombres... dans les bois... 6n 2ain 9 Ee le lui ai &ait sa2oir. 6lle n%a pas reparu. C 6puis@ le 2ieil homme &erma les paupi#res et se tourna 2ers le mur. $lice et son p#re mouraient d%en2ie de lui poser d%autres uestions L de2ant la p8leur de son 2isage@ ses traits tirs@ ils n%os#rent pas. F Ee 2oudrais 2oir ;lle ;argaret C@ murmura le bless apr#s uel ues minutes de silence. "uis il sombra dans un lourd sommeil. Les trois tudiants entr#rent dans la chambre sur la pointe des pieds. F =ous sommes pr5ts@ $lice@ chuchota =ed. :ue pensesHtu de mon nou2eau costume@ pas trop &roiss O I =on@ tu es magni&i ue L il te 2a tr#s bien@ approu2a $lice. $ttende(Hmoi une seconde@ ,%en&ile un manteau. C Ils sortirent ensemble du chalet@ =ed &ut &rapp par l%attitude d%$lice ui restait silencieuse. F Au ne te sens pas bien O s%en uitHil a2ec sollicitude. I =e t%in ui#te pas@ ,e suis en pleine &orme@ mais proccupe. I "ar uoi O I "ar ;argaret Eudson@ =ed@ il faut ue ,e la retrou2e 9 I 4%est plus &acile B dire u%B &aire. I E%ai l%impression u%elle n%est pas loin d%ici. C =ed ,eta un regard surpris B la ,eune &ille. La 2oi* charge d%une intensit surprenante@ elle a,outa M F 4ela 2a te para7tre insens@ =ed@ pourtant ,%ai l%intuition ue ce soiHm5me ,e 2ais la rencontrer. C

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CHAPITRE XXI (TRAN%E BO-TE AUX LETTRES E%$1;I?6 cette belle assurance@ dit =ed a2ec un sourire ta uin. Aoute&ois@ sur uoi reposeHtHelle O I /ur rien B proprement parler. 4%est une simple intuition. I 6sprons u%elle sera con&irme par les &aits. 1epuis ton arri2e ici asHtu eu autre chose en t5te O I -ui. Le gol&. "ardonneHmoi@ ,%ennuie tout le monde a2ec mes probl#mes@ ,%en suis honteuse. I Inutile de t%e*cuser. Aes a2entures nous passionnent et nous ne demandons u%B 0 participer@ tu le sais. 1isHmoi@ estHce si important de retrou2er ;argaret Eudson O

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I Ar#s important 9 !eu*Htu m%0 aider O I Gien entendu. E%a2ais peur ue tu n%aies pas besoin de moi. I ?assureHtoi sur ce point. ;ais il 0 a un hic@ un seul M ,e n%ai pas le droit de tout te dire. I =e t%en &ais pas pour cela. Ee le comprends. GorneHtoi B me donner des ordres@ ,e les e*cuterai dans la mesure de mes capacits. I ?&lchis@ =ed@ a2ant de t%engager ainsi@ dit $lice en riant. Ae sensHtu dispos B renoncer B la soire pr2ue pour te li2rer B une en u5te O I =ous aurons tout le loisir de danser B ?i2er 4it0. I 4%est mon a2is@ dclara $lice. Le dnouement approche@ ,%en suis sPre. C "endant ce temps@ ;arion et Gess se mor&ondaient B l%h'tel@ se demandant ce u%tait de2enue leur amie. 6lles ne l%a2aient pas re2ue depuis le dbut de la comptition et n%imaginaient pas o. elle pou2ait 5tre. F Ee suis dsole de 2ous a2oir plonges dans l%in uitude@ s%e*cusa la ,eune &ille en les re,oignant. Ee suis passe si 2ite d%une chose B l%autre u%il ne m%est pas 2enu B l%ide de 2ous pr2enir de mes intentions. C 1ans leur ,oie de participer B la soire a2ec deu* danseurs s0mpathi ues@ Gess et ;arion pardonn#rent B $lice le souci u%elle leur a2ait caus. 6lles s%empress#rent d%aller se changer. =ed@ Gill et EacS s%install#rent au salon tandis u%$lice rclamait son courrier B la rception. L%emplo0 lui remit deu* en2eloppes@ dont l%une portait l%ent5te de l%h'tel. $lice de2ina aussit't u%elle tait de ;ortimer Gartescol. 6lle l%ou2rit et lut ce ui suit M F E%ai gagn la comptition de gol& au,ourd%hui et souhaite ue la pluie ne 2ous ait pas &ait perdre la &inale. 1es a&&aires importantes m%obligent B m%absenter. E%esp#re 5tre de retour a2ant 2otre dpart pour ?i2er 4it0. C F 1es a&&aires importantes O rpta intrieurement la ,eune &ille en glissant la lettre dans une de ses poches. 4oncerneraientHelles ;argaret Eudson OC

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:uand elle ou2rit la seconde lettre@ uelle ne &ut pas sa surprise en dchi&&rant la signature M ;argaret Eudson. F Ee 2iens d%apprendre ue 2ous souhaiterie( me 2oir@ cri2ait la ,eune &ille. $0e( l%obligeance de m%en indi uer la raison par crit et de dposer 2otre rponse a2ant neu& heures dans la main de la statue ui orne la &ontaine. ;argaret Eudson. C $lice relut plusieurs &ois le message@ tant son contenu la dconcertait@ puis elle s%adressa au rceptionniste. F /a2e(H2ous ui a apport cette lettre O I Ee n%tais pas de ser2ice@ mademoiselle. C QtaitHce ;ortimer Gartescol O Impossible d%en a2oir la con&irmation a2ant le lendemain@ uand l%emplo0 de ,our re2iendrait. $lice re,oignit =ed et lui montra le singulier message. F /eul@ ;ortimer Gartescol a pu pr2enir ;lle Eudson. I 4%est 2raisemblable. :uoi u%il en soit@ ton intuition ne t%a pas trompe. $2ant la &in de la soire@ tu t%entretiendras a2ec cette ,eune &ille. I Ee te l%a2ais bien dit@ &it $lice en riant gaiement. =ed@ allons nous promener dans le ,ardin. Ee ne sais pas uelle statue ;lle Eudson a 2oulu dsigner. I /ans doute la grande@ celle ui se trou2e derri#re l%h'tel. =%estHce pas la seule au* pieds de la uelle il 0 a une &ontaine O C $lice ac uiesNa en silence. /ans para7tre s%intresser B ce ui se passait autour d%eu*@ les deu* ,eunes gens march#rent lentement dans les alles. 4omme par hasard@ ils s%arr5t#rent pr#s de la &ontaine@ &eignant d%obser2er les bats des poissons rouges. F Au 2as te mouiller les pieds en dposant ta rponse dans la main de la statue@ &it =ed@ amus. $sHtu l%intention de te con&ormer au* directi2es de cette m0strieuse demoiselle@ $lice O I "as e*actement. Ee compte mettre une &euille blanche dans une en2eloppe. E%crirais bien uel ues mots@ mais ,e ne suis pas certaine ue la lettre soit de ;argaret Eudson. I Au penses u%il s%agit d%une ruse O I 4%est possible. E%aimerais comparer la signature a2ec celle de la photographie o&&erte B ;. Kale0@ malheureusement ,e n%ai pas le temps d%aller ,us u%B la cabane. C =ed ,eta un regard B son braceletHmontre.

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F =on@ en e&&et. Il est d,B pr#s de neu& heures. I Il &aut &aire 2ite. Ee 2ais chercher une &euille de papier et une en2eloppe. $ttendsHmoi ici@ =ed. C 6lle courut B l%h'tel et re2int bient't@ tenant l%en2eloppe. Ils s%assirent tous deu* sur un banc proche et attendirent ue le parc &Pt dsert. $lors@ =ed se pencha parHdessus la 2as ue pour atteindre la main de la statue et 0 glisser l%en2eloppe. F >aisons semblant de rentrer B l%h'tel@ chuchota $lice. 6nsuite@ nous retournerons sur nos pas sans 5tre 2us et nous sur2eillerons la &ontaine. C Ils prirent le chemin de l%h'tel@ tra2ers#rent le 2estibule d%entre et ressortirent par une petite porte donnant parHderri#re. /ans bruit@ ils gagn#rent un banc isol de la &ontaine par de hauts buissons et attendirent. =eu& heures sonn#rent. Aou,ours rien. 1es notes de musi ue par2enaient ,us u%B eu*. La soire battait son plein. F Ee peu* attendre seule@ proposa $lice en 2o0ant son compagnon lancer des regards nostalgi ues 2ers les salons brillamment clairs. =e pr&#resHtu pas danser O I "as uestion. Ee reste a2ec toi C@ ditHil. =eu& heures trente... "ersonne ne 2enait retirer la lettre. "eu a2ant di* heures@ un couple s%approcha de la &ontaine L apr#s a2oir contempl les poissons uel ues minutes en ba2ardant@ il repartit. F Il est inutile d%attendre da2antage@ dclara en&in $lice. =ous a2ons d,B perdu une heure. I LaisseHmoi de sentinelle ici et 2a te distraire@ suggra =ed. I =on@ non et non 9 rpondit $lice. 1%ailleurs@ cela ne ser2irait B rien. !eu*Htu me rendre un autre ser2ice O I "our uoi le demander@ tu connais la rponse d%a2ance. I 4%est 2rai. !oudraisHtu me conduire en 2oiture B l%h'tel KemlocS O I !olontiers. La nuit est si belle u%une promenade au clair de lune me sourit beaucoup plus u%une 2alse ou tout autre danse. C La ,eune &ille tait par2enue B la conclusion . u%elle n%a2ait aucune chance de rencontrer ;argaret Eudson B l%h'tel du 4hamois. L%auteur du message remis par le rceptionniste de2ait 5tre ;ortimer Gartescol@ persuad d%obtenir par ce mo0en des renseignements sur les intentions d%$lice.

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F =%asHtu pas d,B cherch ;argaret Eudson dans le 2oisinage de l%h'tel KemlocS O demanda =ed tandis u%ils roulaient 2ers cette destination. I -ui@ plusieurs &ois@ mais ce soir il m%est 2enu une nou2elle ide. =%auraitHelle pas lou une 2illa dans les alentours O Ee 2oudrais interroger des agents immobiliers. I $ uoi songesHtu O Les bureau* sont &erms B cette heure. I Ee le sais. Aant pis@ nous irons B leur domicile. Il &aut ue ,%aie un entretien a2ec ;lle Eudson ce soir m5me. I 4%est bon. =ous remuerons ciel et terre@ promit le ,eune homme@ ,us u%B l%aube@ si tu l%e*iges. C >orts de cette rsolution@ dcids B ne pas se laisser abattre par le premier chec@ les deu* ,eunes gens se rendirent d%abord B l%h'tel KemlocS@ o. on leur con&irma ue ;lle Eudson de2ait habiter dans les en2irons car elle 2enait par&ois chercher son courrier. 1e lB@ ils all#rent B ;apleton@ petite 2ille proche de l%h'tel. Ils entreprirent la tourne des di2ers agents immobiliers. /eule une 2olont &arouche les soutint et les aida B mener leur en u5te ,us u%au bout. 6n&in@ le

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dernier agent immobilier leur &ournit une rponse intressante F 4e matin m5me@ ditHil@ ,%ai lou une maison meuble B une ,eune &ille. 6lle s%appelle@ il me semble@ Eudson. Aoute&ois@ ,e ne saurais l%a&&irmer sans a2oir consult mon dossier. C Il prit un classeur@ le &euilleta@ en tira un document et@ apr#s l%a2oir tudi@ dclara M F ;a mmoire ne me trompait pas. E%ai lou la maison sise au 536 de la rue 6lmTood B une certaine ;argaret Eudson. C $lice remercia et s%empressa de remonter en 2oiture a2ec =ed. L%agent immobilier leur a2ait indi u le chemin B sui2re@ aussi n%eurentHils aucune di&&icult B trou2er la grande maison blanche portant le numro 536. Klas 9 6lle tait plonge dans l%obscurit. F ;lle Eudson doit 5tre couche@ suggra =ed@ en garant la 2oiture le long du trottoir d%en &ace. I Ee pense plut't u%elle n%a pas encore emmnag. I =ous ne pou2ons plus &aire grandHchose ce soir. /i tu 2eu*@ ,e 2ais sonner@ mais il 0 a de &ortes chances pour ue personne ne rponde. C Il posa la main sur la poigne de la porti#re. $lice arr5ta son geste.
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F $ttends 9 C ordonnaHtHelle d%une 2oi* tendue. Une 2oiture@ phares allums@ descendait lentement la rue. La conductrice semblait chercher une maison. $rri2e de2ant le numro 536 elle ralentit encore@ tourna et &ranchit la grille du ,ardin@ reste ou2erte. F 4e doit 5tre ;lle Eudson@ dit $lice@ au comble de l%agitation. LaissonsHla entrer dans la maison@ ensuite nous sonnerons 9 C Ils 2irent une silhouette sombre descendre de 2oiture et s%engou&&rer dans la maison par une porte de c't. "res ue aussit't le re(HdeHchausse s%claira. Les 2olets &urent baisss. F $llonsH0 9 C dit $lice@ ue l%impatience gagnait. Ils tra2ers#rent la rue@ gra2irent les marches du perron et appu0#rent sur un bouton lectri ue. 1es pas se &irent entendre. F 6lle 2ient@ chuchota $lice. /urtout@ pas un mot concernant la 2ritable raison de notre 2isite L ,%en in2enterai une au besoin. C La porte s%ou2rit et la ,eune &ille u%$lice a2ait croise B l%h'tel KemlocS apparut sur le seuil. 4ro0ant u%il s%agissait de r'deurs@ elle s%appr5tait B leur re&ermer brutalement la porte au ne( uand un sou2enir e&&leura sa mmoire. F =ous nous sommes rencontres@ ,e crois@ B l%h'tel KemlocS. 6ntre(@ ,e 2ous prie@ et 2euille( e*cuser le dsordre ui m%entoure. :ue puisH,e pour 2ous O I !ous 5tes bien ;argaret Eudson@ n%estHce pas O commenNa $lice en s%asse0ant sur le &auteuil ue lui dsignait la ma7tresse de maison. I -ui@ rpondit ;lle Eudson en souriant. I E%ai B 2ous communi uer des nou2elles ui 2ous attristeront@ poursui2it $lice. $rri2e depuis peu B l%h'tel du 4hamois ,%ai &ait la connaissance d%un homme 8g@ emplo0 autre&ois par 2os parents. /eraitHce Eoe Kale0 O demanda la ,eune &ille. 4omment 2aHtHil\ "as bien du tout. Gless accidentellement@ il 0 a uel ues ,ours@ par l%e*plosion de son &usil de chasse@ il n%a repris conscience u%hier. !otre nom re2enait sans cesse sur ses l#2res et il 2ous rclame. I "au2re 2ieil ami 9 s%cria ;argaret Eudson. $ uel h'pital estHil O Ee 2eu* le 2oir. I Il est tou,ours dans sa cabane@ au milieu des bois@ e*pli ua $lice. Le mdecin ne l%a2ait pas ,ug transportable.

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I Ee pars tout de suite. -. aiH,e pos mon sac O C 1ans son motion@ elle ne russissait pas B le trou2er. =ed le lui tendit. F =on@ ,e ne peu* pas 0 aller@ murmuraHtHelle. 4%est impossible 9 I "our uoi O demanda gentiment $lice. Il a besoin de 2ous. I !ous ne pou2e( pas comprendre... reprit ;argaret Eudson@ ,%ai peur de rencontrer uel u%un B son che2et. I =orbert Dardell O C demanda $lice. Goule2erse@ ;argaret Eudson se ,eta sur un di2an L le 2isage en&oui dans ses mains@ elle se mit B sangloter. F-ui... 4omment pourraisH,e le regarder en &aceO 4%est a&&reu* d%5tre un ob,et de mpris. =on@ non@ ,e ne l%ai pas 2ol 9 C

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CHAPITRE XXII UNE F.C!EUSE $(#RISE le moins du monde ue =ed et $lice poursui2aient une en u5te B plusieurs Silom#tres d%elles@ ;arion et Gess passaient des heures tr#s agrables en compagnie de leurs ca2aliers. F Klas 9 La soire touche B sa &in@ dit Gess a2ec un soupir de regret. I -ui@ &it ;arion@ et ,e commence B m%in uiter. -. peu2ent bien 5tre $lice et =ed O I 6n e&&et@ ils se sont 2olatiliss@ inter2int Gill. =ed tait pourtant si heureu* de se dgourdir en&in les ,ambes au son d%un orchestre.
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I Ils seront alls prendre le &rais dans le parc@ suggra EacS. "artons B leur recherche. C $ ce moment@ un ,eune chasseur s%approcha de ;arion. F -n 2ous demande au tlphone@ mademoiselle Debb@ ditHil. I :ui peut bien m%appeler B une heure aussi tardi2e O s%tonna la ,eune &ille. 4e ne peut 5tre u%$lice@ ou encore maman. C 4%tait sa m#re. ;me Debb s%ennu0ait de sa &ille et@ pour le simple plaisir d%entendre sa 2oi*@ elle lui tlphonait de ?i2er 4it0. Une chaude a&&ection liait ;arion et sa m#re. 4e &ut a2ec une pro&onde tendresse ue la ,eune &ille lui raconta par le menu ses &aits et gestes. F =ous nous amusons beaucoup@ tu sais@ ditHelle en conclusion. "ardonneHmoi d%crire si peu... ,e ne 2ois pas les heures passer. I Ee te comprends@ rpondit ;me Debb en riant. $ 2rai dire@ uand tu cris peu@ cela me rassure@ ,%en dduis ue tu 2oles d%une distraction B l%autre L lB o. les choses se g8tent c%est lors ue les lettres se mettent B a&&luer@ ,e de2ine alors ue@ ton moral tant au plus bas@ tu 2iens chercher du rcon&ort aupr#s de ta 2ieille maman. I :ui m%en en2oie aussit't. :uelle mer2eilleuse maman ,%ai@ indulgente@ comprhensi2e et tou,ours de bonne humeur 9 4omment 2a papa O I Il a@ comme d%habitude@ bon pied@ bon Jil et prati ue a2ec entrain le tennis@ ce ui le distrait des soucis propres B son mtier. $u &ait@ un des chatons est tomb malade@ ,e ne sais pas si... C $ ce point@ ;arion perdit le &il de la con2ersation parce ue@ dans la cabine 2oisine@ la 2oi* e*cite d%un homme criait dans le microM F 4et indi2idu tait donc un &aussaire. Il a pris la &uite 9 :uel coup 9... 4omment auraisH,e pu le de2inerO... =on@ non@ il a2ait de tr#s bonnes r&rences... C F ;%entendsHtu O demandait ;me Debb. Aon chaton pr&r est... I -ui@ oui@ ,e suis contente C@ rpondit ;arion@ l%esprit occup par les paroles ui lui par2enaient B tra2ers la cloison. F Les G.$.?. se ressemblent O entenditHelle l%homme demander... 6t 2ous dites ue les ; et les A aussi O... -ui... ,e suis d%accord... -ui@ oui... cela de2rait su&&ire B le con&ondre. C

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;arion r&lchit B toute 2itesse. /ans aucun doute@ les lettres G.$.?. &ormaient la premi#re s0llabe du nom Gartescol tandis ue le ; reprsentait la premi#re lettre de son prnom. L%homme tait un &aussaire@ $lice l%a2ait de2in. L%occupant de la cabine tlphoni ue de2ait appartenir B la direction de l%h'tel. La 2oi* e*aspre de ;me Debb par2int B l%oreille de sa &ille. F 6n&in@ ;arion@ u%estHce ui te prend O Au es contente ue ton chat soit malade O I -ui... pardon@ ,e 2eu* dire non... balbutia ;arion. Ee t%coute@ maman chrie@ mais il se passe uel ue chose de gra2e non loin de moi. Ee te rappellerai un peu plus tard@ en attendant ,e t%embrasse... C 6lle raccrocha et sortit prcipitamment de la cabine. /on 2oisin tait d,B parti. Impossible de le uestionner ni m5me de sa2oir ui il tait. F Il &aut ue ,e pr2ienne $lice tout de suite@ se ditHelle. -. estH elle O C Une rapide inspection des salles du re(HdeHchausse et du ,ardin lui con&irma ue son amie n%tait ni dans l%h'tel ni dans le 2oisinage immdiat. /ans se dcourager@ elle rentra au salon et entra7na Gess B l%cart. F Ee 2iens de &aire une dcou2erte importante@ lui ditHelle. 4omme $lice le soupNonnait@ ;ortimer Gartescol est un &aussaire. La direction de l%h'tel le recherche. I ?ien d%tonnant B ce u%il ait pris la &uite 9 s%e*clama Gess@ indigne. $ prsent@ il est B des Silom#tres d%ici. I Ee le crains. ;ais ne ,oueHtHil pas en &inale demain O !iens a2ec moi ,us u%B la maison des caddies@ nous regarderons si ses clubs 0 sont encore. "rtentieu* comme il l%est@ l%ide ne l%e&&leure peutH5tre pas ue la police puisse 5tre plus &ine ue lui. I Kum 9 Kum 9 E%en doute. Il est loin d%5tre b5te. I "ossible. !iens tout de m5me. 4ela ne nous prendra pas plus de cin minutes. C La lune brillait haut dans le ciel. Les ,eunes &illes tra2ers#rent la pelouse et s%approch#rent de la petite maison. F :uelle malchance 9 s%cria ;arion en constatant ue la porte tait &erme B cle&. Aant pis@ nous n%0 pou2ons rien 9 C

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6lles re2enaient 2ers l%h'tel uand Gess 2it uel ue chose briller dans l%herbe. 6lle se pencha et ramassa un trousseau de cle&s. F "ortonsHle B la rception@ ditHelle en le glissant dans sa poche. =ous &erons un heureu*. C 6lles s%engag#rent dans une alle menant B l%h'tel. Aout B coup@ ;arion arr5ta sa cousine par le bras. F Gess@ regarde la statue@ celle de la &ontaine 9 I ;ortimer Gartescol 9 I :ue &aitHil lB O Il ne 2ole uand m5me pas les poissons rouges 9 C 6lles se dissimul#rent derri#re des buissons et a2anc#rent sans bruit. $ leur grande stupeur@ elles le 2irent se hausser sur la pointe des pieds@ se pencher au tra2ers de la 2as ue et enle2er un ob,et blanc de la main de la statue. F :u%aHtHil pris O murmura Gess. I /ans doute une lettre dpose par un complice@ rpondit ;arion B miH2oi*. !ite@ Gess@ emparonsHnous de cet homme... c%est un &aussaire@ tra u par la police.

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I $ nous deu*@ nous n%0 russirons pas. 4e serait pure &olie 9 I $ussi@ ,e n%0 songe pas. 1emandons B Gill et B EacS de nous aider. Il n%0 a pas une seconde B perdre. 1p5cheHtoi 9 C Les deu* cousines re,oignirent leurs danseurs au salon. 1ans leur agitation@ elles rsum#rent l%histoire plut't mal ue bien. Aou,ours pr5ts B se lancer dans des a2entures@ EacS et Gill se dclar#rent impatients d%agir. F =e seraitHil pas plus sage de pr2enir la direction O C dit Gess. Les tudiants secou#rent la t5te a2ec nergie. =ous sommes par&aitement capables de nous dbrouiller seuls a2ec cet indi2idu@ a&&irm#rentHils. 1onnonsHlui la chasse 9 C Ils s%a2anc#rent sans bruit 2ers la &ontaine. ;ortimer e*aminait la &euille de papier u%il tenait B la main. Ils l%entendirent marmonner entre ses dents@ puis &roisser le papier et le ,eter a2ec col#re dans la 2as ue. F "ro&itons de l%occasion 9 murmura EacS. <lissonsHnous derri#re lui et saisissonsHle par les bras. C Les deu* tudiants se &au&il#rent B l%abri des buissons@ mais la lune clairait comme en plein ,our. ;ortimer Gartescol tourna la t5te et les surprit. $larm@ il poussa un cri et se mit B courir. F =e le laisse( pas chapper 9 C ordonna Gill. 4hampion uni2ersitaire de course B pied@ il s%lanNa@ rattrapa ;ortimer pr#s de la maison des caddies et le pla ua au sol. EacS et les ,eunes &illes se plac#rent de &aNon B interdire toute tentati2e de &uite. F :u%estHce ue cela signi&ie O 2oci&ra ;ortimer en les reconnaissant. L8che(Hmoi. I =on. =ous ne 2ous remettrons u%entre les mains des policiers@ ignoble &aussaire 9 rpli ua Gill. I >aussaire@ moi 9 protesta Gartescol. Ee n%ai ,amais &ait un &au* de ma 2ie 9 L8che(Hmoi@ sinon 2ous 2ous en repentire(. C /ans s%in uiter de ses dngations@ Gill et EacS 2oulurent l%emmener. $ leur 2i2e stupeur@ ils dcou2rirent ue leur ad2ersaire ne man uait ni de &orce ni d%agilit. !o0ant u%ils s%puisaient dans cette lutte@ Gess eut une soudaine inspiration L elle courut B la porte de la maison des caddies et

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essa0a les cle&s u%elle a2ait ramasses peu aupara2ant. L%une d%elles tourna dans la serrure. Les tudiants ,et#rent sans mnagement leur prisonnier B l%intrieur et re&erm#rent la porte B cle&. Aandis ue les ,eunes &illes allaient mettre la direction de l%h'tel au courant de cette arrestation mou2emente@ Gill et EacS mont#rent la garde. F Laisse(Hmoi sortir 9 criait Gartescol de toute la &orce de ses poumons. !ous n%a2e( pas le droit de me retenir ici. -u2re(Hmoi. :ue me reproche(H2ous O I 1es uantits de choses 9 rpondit EacS B tra2ers les barreau* de la &en5tre. "our commencer@ 2ous 5tes un &aussaire doubl d%un 2oleur. I !ous a2e( spoli de leurs biens des 2eu2es et des orphelins@ renchrit Gill au hasard. !ous 2ous 5tes introduit par e&&raction dans plusieurs demeures. 6stime(H2ous heureu* si 2ous 2ous en tire( a2ec une sentence d%emprisonnement B 2ie. I Ee suis 2ictime d%une erreur monstrueuse@ gmit le malheureu*. :u%on aille me chercher un a2ocat. I !ous prsentere( cette re u5te au commissaire de police@ rpondit Gill d%un ton s2#re. "atiente(@ il ne saurait tarder. C 6ntreHtemps@ Gess et ;arion a2aient &ait irruption dans le bureau du grant de l%h'tel. F !ene( 2ite 9 cria ;arion. =ous a2ons captur 2otre &aussaire 9 I :ue ditesH2ous O &it le grant@ interlo u. !ous a2e( arr5t notre homme 9 I -ui... il est dans la maison des caddies 9 C L%agitation de Gess tait telle u%elle se mit B bga0er. F /ui... sui... sui2e(Hnous. C Ariomphantes@ les deu* cousines conduisirent le grant B la prison impro2ise. Le calme 0 rgnait en&in@ ;ortimer Gartescol s%tant rsign@ non sans a2oir@ au pralable@ tent de con2aincre les tudiants de son innocence. Gess ou2rit la porte et le grant passa a2ec prcaution la t5te B l%intrieur. F /orte( 9 et plus 2ite ue cela 9 ordonnaHtHil@ ou ,%appelle la police 9 C 6bouri&&@ les 25tements en dsordre@ mais n%a0ant rien perdu de

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sa morgue@ ;ortimer Gartescol s%a2anNa. Il &oudro0a du regard les deu* cousines a2ant de s%adresser a2ec hauteur au grant e&&ondr. F ;onsieur@ ,%e*ige des e*plications. Eamais@ de toute ma 2ie@ ,e n%ai t soumis B pareil traitement. /o0e( assur ue ,e porterai cette a&&aire de2ant les tribunau*. C Le grant semblait ptri&i. Les 0eu* car uills@ la bouche B demi ou2erte@ il ne sou&&lait mot. 6n&in@ il russit B murmurer M F 4%est une terrible mprise@ monsieur Gartescol@ une terrible mprise... I Une mprise 9 coupa ;arion@ indigne. 4et homme est un &aussaire. Ee 2ous l%ai entendu dire tout B l%heure dans la cabine tlphoni ue. -u@ du moins@ il m%a sembl ue c%tait 2ous ui parlie(. I -ui@ oui@ ,e me sou2iens de la con2ersation. Il ne s%agissait pas de ;. ;ortimer Gartescol. I ;ais les lettres M G H $ H ? O I 4%tait pour Garne0. Un de nos nou2eau* cuisiniers@ un certain Eennings@ a sign un ch# ue de cent dollars au nom de Garne0 ;artin@ le che& des caddies. ;. Gartescol n%a rien B 2oir dans l%a&&aire. I :uelle e&&ro0able erreur ,%ai commise 9 s%cria ;arion@ conH &use auHdelB de toute e*pression. La &aute en incombe un peu B ;. Gartescol M pour uoi modi&ieHtHil sans cesse son criture O I 4e n%est pas un crime@ ue ,e sache@ rpondit &roidement ;ortimer. I 1onne(Hen la raison@ ,e 2ous en prie@ implora Gess. 4ela nous permettrait de comprendre bien des choses ui restent obscures. I /i@ un ,our@ ,e ,uge opportun de ,usti&ier ma conduite de2ant uel u%un@ ce sera de2ant ;lle ?o0 et de2ant elle seule C@ rpli ua ;ortimer. /e redressant de toute sa taille@ il s%loigna@ sui2i par le directeur ui se con&ondait en e*cuses. F "our une ga&&e@ c%en est une 9 &it ;arion@ l%air dsempar. 4ela m%apprendra B me laisser emporter par mes antipathies. I =e t%accable pas de reproches@ dit Gess@ ,e porte ma part de responsabilit. =%oublions pas non plus ue ce dplaisant personnage a des e*plications B &ournir.

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I Il &aut retrou2er $lice@ reprit ;arion. /i@ par malchance@ Gartescol disparaissait@ nous ne conna7trions ,amais le pour uoi de son trange comportement. C

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CHAPITRE XXIII L'INCENDIE chappes B ;argaret Eudson@ $lice estima ue le moment tait 2enu d%obtenir le rcit de ses preu2es. F Une accusation auraitHelle t porte contre 2ous O ditHelle doucement. 6t 2ous 5tes innocente O I -ui@ certes. L%ide de m%emparer du bien d%autrui ne m%a ,amais e&&leur l%esprit. C 1%une nature rser2e@ ;argaret Eudson parut g5ne d%a2oir laiss chapper des con&idences. La gentillesse d%$lice &init par a2oir raison de sa timidit et elle se mit B parler M
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F Aout a commenc il 0 a plusieurs mois. Ee re2enais de l%tranger B bord d%un pa uebot &ranNais. $u cours de la tra2erse@ ,%ai &ait la connaissance d%une &emme charmante@ ;me GroTnell. =ous sommes de2enues amies. Ee l%ai m5me in2ite B passer uel ues ,ours che( moi. I "r#s de l%h'tel du 4hamois@ inter2int $lice. I -ui@ dans le manoir hrit de mes parents. ;me GroTnell a accept mon in2itation. Un soir@ a0ant appris u%elle apprciait les beau* bi,ou*@ ,%ai ou2ert le co&&reH&ort et ,%en ai sorti un co&&ret contenant des bi,ou* de &amille. 6lle les a longuement admirs. $u lieu de les ranger@ comme ,%aurais dP le &aire@ dans le co&&reH&ort@ ,%ai plac le co&&ret dans un tiroir de ma commode. F Le m5me soir@ alors ue ,e m%appr5tais B me coucher@ ;me GroTnell est 2enue dans ma chambre L elle 2oulait me montrer une minaudi#re en or@ tr#s ,oliment cisel et rehausse de pierres prcieuses. 4%tait une 2ritable pi#ce de collection. =ous a2ons ba2ard encore un long moment@ puis elle est repartie@ l%oubliant sur ma coi&&euse. I !ous ne l%a2e( pas rappele pour la lui rendre O demanda $lice. I Ee ne me suis pas aperNue tout de suite de cet oubli. $pr#s@ il tait trop tard@ elle de2ait s%5tre endormie. E%ai donc pr&r attendre le lendemain. !ous de2ine( sans peine la suite de l%histoire. I L%incendie s%est dclar au cours de la nuit O I -ui. -n aurait dit ue le &eu a2ait pris partout B la &ois. :uand ,e me suis r2eille@ la &ume a2ait en2ahi ma chambre et les &lammes s%le2aient dans la cage de l%escalier. E%ai couru appeler ;me GroTnell@ puis les ser2iteurs. Il tait trop tard pour sau2er uoi ue ce &Pt@ nous nous sommes en&uis par la terrasse du premier@ en nous aidant de la 2igne 2ierge. I !ous a2e( laiss le co&&ret O I =on@ ,e l%ai en2elopp dans un 25tement apr#s 0 a2oir en&erm la minaudi#re de ;me GroTnell L ,e n%ai rien pu emporter d%autre parce ue le par uet de ma chambre s%e&&ondrait d,B. >olle de terreur ,%ai couru 2ers la cabane de Eoe Kale0. Klas 9 dans mon a&&olement@ ,e me suis perdue. "lus tard@ ,e me suis rappel a2oir

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bascul parHdessus le parapet du pont suspendu L la suite est demeure obscure dans ma mmoire. E%ai dP errer B tra2ers bois a2ant de perdre connaissance. :uand ,%ai repris conscience@ ,%tais transie@ ,e cla uais des dents. I :uelle terrible preu2e 9 murmura $lice. I Eamais ,e ne l%oublierai@ ,amais 9 C ;argaret Eudson resta silencieuse un moment puis elle continua son rcit M F ... Ee me suis rele2e@ ,%ai regard autour de moi@ le ballot de 25tements tait encore lB mais le co&&ret de bi,ou* a2ec la minaudi#re a2ait disparu. I $2e(H2ous remar u des empreintes de pas O C demanda 2i2ement $lice. ;argaret Eudson secoua la t5te. F E%tais trop boule2erse pour m%en occuper. Aant bien ue mal@ en chancelant@ la t5te lourde@ ,%ai gagn la cabane de ;. Kale0. Ee l%ai mis au courant de la catastrophe et de la disparition des bi,ou*@ le suppliant de m%aider B les retrou2er. Il me l%a promis. I 4es bi,ou* a2aientHils une grande 2aleur O inter2int =ed. I -ui@ il s%agissait pour la plupart de pi#ces de tr#s grand pri*. Ee tenais surtout B l%une d%elles M ma bague de &ianNailles. :uant B la minaudi#re de ;me GroTnell@ elle reprsentait une petite &ortune. I /elon elle O demanda $lice a2ec un sourire. I -ui. 6lle 2alait plus de trois mille dollars@ aHtHelle a&&irm. 6t elle m%a tenue pour responsable de la perte subie par elle. I 4omment aHtHelle os le &aire O demanda =ed. 4%est sa &aute@ et non la 2'tre@ si elle a oubli sa minaudi#re sur 2otre coi&&euse. I !ous n%aurie( peutH5tre pas dP lui r2ler ue 2ous l%a2ie( sau2e de l%incendie@ a,outa $lice. I Ee ne le lui ai pas dit@ con&essa ;argaret Eudson. 6lle ne m%en a m5me pas donn l%occasion. Ee ne sais comment elle a surpris ma con2ersation a2ec Eoe Kale0. 6lle a aussit't e*ig ue ,e lui rende son bien ou ue ,e lui remette trois mille dollars. I 4urieuse mani#re d%e*primer sa reconnaissance. /ans 2ous@

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elle aurait t brPle 2i2e@ reprit =ed@ indign. $ 2otre place@ ,e lui aurais dit de chercher sa minaudi#re elleHm5me. I 6lle s%tait tou,ours montre si charmante 9 reprit ;argaret Eudson. E%ignorais sa 2ritable nature. 6lle m%a menace de porter plainte contre moi. E%aurais 2olontiers pa0 les trois mille dollars@ hlas 9 ,e ne les possdais plus. $ part uel ues hectares de terre@ il ne me reste rien. I $ucun tribunal n%aurait &ait droit B sa re u5te@ dit $lice. 6lle a 2oulu 2ous e&&ra0er. I 6lle n%aurait pas pu me &aire arr5ter@ ditesH2ous O !ous en 5tes sPre@ s%cria ;argaret. I -ui@ tout B &ait sPre. I ;ais elle aurait prtendu ue ,%a2ais cach dlibrment le co&&ret et la minaudi#re. I "eu importe. =%oublie( pas u%en l%absence de preu2es@ aucune accusation ne peut 5tre retenue. "our uoi n%a2e(H2ous pas consult un homme de loi@ il 2ous l%aurait dit 9 I -ui@ oui... 2ous a2e( raison. E%tais dans un tel dsarroi
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ue ,e n%ai pas r&lchi. 6n proie B un atroce dsespoir@ ,e me suis en&uie et ,%ai pris un emploi B 4hicago. Ee n%en suis re2enue ue depuis peu. I 6n &u0ant 2ous con&irmie( 2otre culpabilit@ inter2int =ed. 4%tait ce ue 2ous pou2ie( &aire de pire. I E%ai agi impulsi2ement. Aous mes espoirs reposaient sur Eoe Kale0@ il ne pou2ait man uer de retrou2er le co&&ret@ me disaisH,e. Les mois se sont couls@ ses recherches ont t 2aines. I "eutH5tre pas C@ dit tran uillement $lice. La ,eune &ille ne parut pas l%entendre. 1%une 2oi* monocorde@ elle poursui2it M F 1epuis ce ,our@ ;me GroTnell ne cesse de me harceler. :uand elle ne 2ient pas elleHm5me@ elle en2oie une amie. I Une amie O demanda 2i2ement $lice. I -ui. Une &emme ui me suit partout o. ,e 2ais. 6lle me rclame de l%argent@ me menace de me dmas uer de2ant mes amis et la police. Ee n%en peu* plus@ mademoiselle ?o0 I ,e pr&rerais 5tre morte plut't ue de subir ce perptuel tourment. I !os preu2es 2ont se terminer@ dit $lice a2ec une gentillesse 2enant du cJur. !otre co&&ret a t retrou2. C ;argaret Eudson bondit du di2an et@ la 2oi* tremblante@ demandaM F 4%est Eoe Kale0 ui l%a retrou2 O I =on@ il est 2enu entre mes mains par hasard@ e*pli ua $lice. 1cri2e(HleHmoi@ s%il 2ous pla7t. I Il est en bron(e cisel@ le dessin en est tr#s beau. $ttende( ,e 2ais l%es uisser de mon mieu*. C 6lle prit une &euille de papier@ un cra0on et@ au bout d%un moment@ tendit B $lice un cro uis. F -ui@ c%est bien celui ue ,%ai trou2@ dit $lice@ con2aincue. I 4ontenaitHil la minaudi#re O demanda ;argaret Eudson a2ec angoisse. I -ui@ et la bague de diamant B la uelle 2ous a2e( &ait allusion. Ee crois ue 2os bi,ou* sont au complet. I 4omment pourraisH,e asse( 2ous remercier O 6n&in@ ,e peu* aller che( mon 2ieil ami et... re2oir =orbert.

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I "ermette(Hmoi de 2ous conduire aupr#s de Eoe Kale0@ proposa $lice. Il sera si heureu* 9 C 1urant le tra,et@ $lice rpondit au* uestions ue lui posait ;argaret@ impatiente de sa2oir o. et comment le co&&ret a2ait t dcou2ert. F L%aiH,e laiss tomber dans le ra2in en &ranchissant le pont la nuit de l%incendie O &itHelle@ songeuse. "ourtant@ ,e n%en garde aucun sou2enir. I Il est possible u%il ait gliss du ballot de 25tements dans le uel 2ous l%a2ie( mis@ suggra $lice. Il tait pro&ondment en&oui dans la 2ase. C Laissant la 2oiture B l%ore du bois@ les trois ,eunes gens sui2irent la piste aboutissant B la cabane. Gient't@ ils entendirent des 2oi* masculines. /ans doute l%a2ocat s%entretenaitHil a2ec ;. Kale0. $lice s%en r,ouit L n%taitHce pas une preu2e ue le malade reprenait des &orces O $lert par le bruit de leurs pas@ ;. ?o0 apparut sur le seuil. "ar la porte ou2erte@ $lice entre2it un 2isiteur. 6lle ,eta un rapide coup d%Jil B ;argaret Eudson. Un peu en retrait@ se tenait =orbert Dardell.

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CHAPITRE XXIV LA OIE RENA-T ne 2it pas tout de suite son e*H&ianc. /ur le seuil@ elle s%arr5ta@ clignant des 0eu* sous la lumi#re@ puis son regard croisa celui de =orbert. "endant un bre& moment@ ni l%un ni l%autre ne put prononcer un mot. Un silence embarrass s%tablit. $lice@ elleH m5me@ ne sa2ait ue dire ni ue &aire pour dtendre l%atmosph#re lourde d%motion contenue. 6n&in@ =orbert Dardell &it un pas 2ers la ,eune &ille. F ;argaret 9 murmuraHtHil. I =orbert 9 C $2ec un lger sanglot@ elle se ,eta dans ses bras ou2erts. F 4omme tu m%as man u 9 ditHelle. "ardonneHmoi de m%5tre en&uie@ cela n%a t u%une terrible@ une e&&ro0able mprise. C
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;. ?o0@ $lice et =ed sentirent u%ils n%a2aient pas le droit d%assister B cette rencontre. Ils se retir#rent sans bruit@ dans la chambre du malade. F LaissonsHles s%e*pli uer@ chuchota $lice B l%oreille de son p#re. Aout 2a s%arranger@ ,%en suis sPre. I ?unir deu* &iancs est par&ait@ rpondit ;. ?o0 sur un ton gra2e@ mais tu sembls oublier ue ;argaret Eudson est sous le coup d%une accusation. Une mission m%a t con&ie L ,e n%ai pas le droit de permettre B mes sentiments personnels d%inter2enir dans son accomplissement... C 6n riant@ $lice posa la main sur la bouche de son p#re. F "lus un mot@ monsieur l%a2ocat L coute( d%abord mon histoire. ;argaret Eudson est innocente. 6lle m%a &ourni tous les claircissements 2oulus. I Aelle est du moins ton opinion... mais peutH5tre pas la mienne@ rpli ua ;. ?o0@ une lueur amuse dans les 0eu*. $ propos@ ;argaret Eudson t%auraitHelle donn des lments ui permettraient d%identi&ier les di2ers membres de la bande de 2oleurs O I -ui et non. Au en ,ugeras apr#s m%a2oir entendue. C $2ec l%aide de =ed@ ui inter2enait parHci parHlB@ recti&iant un dtail@ apportant une prcision@ $lice rpta ce ue lui a2ait appris ;argaret Eudson. L%air impressionn de son p#re l%en rcompensa. F ;me GroTnell et sa m0strieuse amie me paraissent 5tre des plus suspectes@ ditHelle en terminant. /i elles taient honn5tes@ elles n%auraient pas tent d%e*tor uer de l%argent B ;argaret. C ;. ?o0 approu2a cette &aNon de 2oir. F Au dois a2oir raison parce ue la minaudi#re a t 2ole che( un bi,outier. 4%est ce ue m%a r2l la police neTH0orSaise. C Leur entretien tourna court M la porte s%ou2rit et ;argaret Eudson entra en compagnie de =orbert Dardell. Aous deu* souriaient et ils n%eurent pas besoin d%annoncer leurs nou2elles &ianNailles. F !ous a2e( t mer2eilleuse@ dit la ,eune &ille en s%adressant B $lice. 1emande(Hmoi ce ue 2ous 2oule(... I Aout de suite@ rpondit $lice M parle( B mon p#re de

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;me GroTnell et de son amie. =%omette( aucun dtail les concernant l%une et l%autre. I $2ec plaisir. Ee ne serai ue trop heureuse de rpondre B toutes les uestions. C 4omme elle ache2ait ces mots@ ;. Kale0@ ui ,us u%alors a2ait dormi paisiblement@ commenNa de s%agiter. Goule2erse@ ;argaret s%approcha de lui et s%agenouilla B son che2et. F 4%est 2ous@ ;argaret O murmuraHtHil. I -ui@ c%est moi@ mon &id#le ami. <urisse( 2ite. >aitesHle pour moi@ ,%ai tant besoin de 2otre a&&ection 9 I -ui@ oui@ murmura le 2ieil homme en laissant errer son regard sur le ,oli 2isage pench 2ers lui. Ee suis si heureu* de 2ous re2oir 9 Klas 9 ;algr tous mes e&&orts@ ,e n%ai pas encore retrou2 le co&&ret. I "eu importe@ Eoe@ il l%a t par une autre personne. =e 2ous tourmente( plus B ce su,et. ?epose(H2ous. C $2ec un soupir de soulagement@ le 2ieillard re&erma les paupi#res et se rendormit. =ed s%assit aupr#s de lui. ;. ?o0 et $lice emmen#rent ;argaret Eudson dans la cuisine. Ils s%en uirent d%abord de ;me GroTnell. :ue sa2aitHelle sur cette &emme O F Ee n%ai aucune ide de ce u%elle est de2enue@ rpondit ;argaret. /on amie a tou,ours re&us de me communi uer son adresse. 4ette amie est 2enue me relancer@ il 0 a uel ues ,ours@ B l%h'tel KemlocS o. ,%tais de passage. 6lle est descendue@ ,e crois@ dans un h'tel de la station 2oisine. I "ourrie(H2ous prendre contact a2ec elle demain O demanda ;. ?o0. I E%essaierai. C 6lle a2ait prononc ces mots a2ec une rpugnance mani&este. ?e2oir cette &emme ne lui souriait gu#re. ;. ?o0 dcida alors de la mettre dans la con&idence. Il lui e*posa un plan u%il 2enait d%laborer. ;argaret Eudson promit de l%aider dans toute la mesure de ses mo0ens. F /i 2ous russisse( B la ,oindre@ annonce(Hlui ue 2ous a2e( retrou2 sa minaudi#re@ dit ;. ?o0. "rie(Hla de 2enir la chercher ici@ dans cette maison. I E%ai peur de rester en t5teHBHt5te a2ec elle@ rpondit ;argaret.

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Ee la crois capable de tout. Ici personne ne 2iendrait B mon secours. I /i 2ous le dsire(@ ,%assisterai B l%entretien C@ proposa $lice. ;ais une e*pression na2re se peignit sur son 2isage et elle a,outa M F /eigneur 9 E%oubliais. 1emain matin@ ,e ,oue en &inale. I =ous allons arranger cela@ inter2int ;r. ?o0. Au ,oueras l%apr#sHmidi. Le capitaine des ,eu* est un homme tr#s accommodant. C :uel ues minutes plus tard@ ;lle Eudson@ son &ianc@ $lice et ;. ?o0 regagn#rent l%h'tel du 4hamois par la route. F 1cidment@ te 2oilB condamn B 5tre in&irmier ,us u%B la &in des 2acances@ a2ait dit $lice B =ed en prenant cong de lui. I =e t%en &ais pas pour moi@ a2ait rpondu =ed. Les heures ue nous 2enons de 2i2re comptent parmi les plus passionnantes de mes annes d%tudiant. C $ l%h'tel@ $lice &ut accueillie par un concert d%e*clamations. Gess@ ;arion@ Gill et EacS mani&estaient ainsi leur soulagement de la re2oir saine et sau2e. 6lle en2o0a EacS et Gill tenir compagnie B =ed et installa ;argaret Eudson dans une chambre proche de la sienne. F /i 2ous le permette(@ ,%aimerais 2ous poser une uestion@ lui dit $lice apr#s a2oir chang a2ec elle uel ues menus propos. I Ee 2ous en prie. 1e uoi s%agitHil O I Ee crains de 2ous para7tre indiscr#te@ mais connaisse(H2ous bien ;ortimer Gartescol@ estHil un de 2os amis O I =on@ rpondit 2i2ement ;argaret. Ee l%ai rencontr B bord du pa uebot ui nous ramenait d%6urope et il ne m%inspire u%une s0mpathie tr#s relati2e. I L%a2e(H2ous re2u depuis O I =on. "our uoi O I ;. Gartescol a s,ourn ici. Il prtendait 5tre li a2ec 2ous@ ce dont ,e n%tais pas con2aincue. I ;me GroTnell le conna7t@ ,e crois. 6n tout cas@ c%est elle ui me l%a prsent. I "ense(H2ous ue ce soit un honn5te homme O I -ui. Ee n%ai pas entendu dire le contraire. C

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Les paupi#res de ;argaret se &ermaient. 4omprenant u%elle a2ait besoin de repos apr#s tant d%motions@ $lice alla re,oindre Gess et ;arion. 6lles guettaient son arri2e a2ec impatience et n%attendirent pas u%elle ePt re&erm la porte pour la bombarder de uestions. 6nsuite@ elles lui racont#rent l%norme b2ue u%elles a2aient commise B rencontre de ;ortimer Gartescol. F =e te dsole pas trop@ ;arion@ dit $lice en riant de bon cJur. Aant pis pour cet insupportable personnage. Il 2oulait me ,ouer un tour@ il en a t puni. I Ee n%en persiste pas moins B le croire un escroc@ insista ;arion. 4omment e*pli uer autrement ses multiples signatures O I Ee crois en conna7tre la raison. 4%est un mau2ais plaisant@ rien d%autre. 1emain@ ,e t8cherai de le &aire parler. C Le lendemain matin@ $lice apprit a2ec ,oie ue le capitaine des ,eu* a2ait report la &inale B deu* heures de l%apr#sHmidi. 4ela lui donnait plus de temps u%il n%en &allait pour accompagner ;argaret Eudson B l%h'tel Lincoln@ o.@ supposaitHelle@ l%amie de ;me GroTnell tait descendue. F 6lle se &ait appeler ;me ;art0@ dit la ,eune &ille tandis u%elle roulait au* c'ts d%$lice dans la 2oiture de ;. ?o0. 4e ne doit pas 5tre son 2rai nom. C $ la rception on leur apprit ue ;me ;art0 occupait la chambre 115. ;argaret Eudson la &it prier de descendre dans le hall. $lice s%installa asse( pr#s pour entendre sans 5tre 2ue. :uel ues minutes plus tard@ une &emme sortait de l%ascenseur et allait droit B ;argaret Eudson. $lice reconnut en elle l%lgante touriste en robe imprime u%elle a2ait remar ue le soir du bal. L%entretien a2ec ;argaret Eudson &ut bre&. ;me ;art0 promit de se rendre immdiatement apr#s le d,euner B la cabane au milieu des bois et d%amener ;me GroTnell a2ec elle. F Eus u%ici@ tout se droule con&ormment au plan de papa@ dit $lice en remontant en 2oiture. "our2u ue la &inale de gol& ne m%emp5che pas d%assister au dnouement de cette a&&aire. I /i cela ne 2ous retarde pas trop@ ,%aimerais m%arr5ter che( moi une minute@ demanda ;argaret. Ee 2oudrais prendre uel ues 25tements parce ue ,e n%ai rien B me mettre. I !ous 2oule( ensorceler =orbert O plaisanta $lice.

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I -ui@ con&essa la ,eune &ille en rougissant. Ee suis si heureuse ue ,e de2iens co uette. I !ous a2e( raison 9 approu2a $lice. !ous 2erre(@ tout se terminera comme nous l%esprons. C Le ton gra2e sur le uel ces mots a2aient t prononcs in uita ;argaret. F !ous semble( craindre un contretemps. -n ne 2a pas m%arr5terO I =on@ non@ rpondit 2i2ement $lice@ na2re d%a2oir alarm la ,eune &ille. I Ee ne 2ois pas ce ui pourrait se mettre en tra2ers de notre plan. C $lice garda le silence. Une in uitude s%tait glisse en elle L si ;me GroTnell conce2ait le moindre soupNon@ elle ne 2iendrait pas au rende(H2ous. La ,eune dtecti2e ne &ormula pas sa pense M ;argaret n%a2aitHelle pas asse( sou&&ert O /it't arri2es B l%h'tel@ elles se rendirent B la salle B manger. $pr#s un repas lger@ $lice se h8ta de re,oindre ;lle KoTard au

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th de dpart. /ur la pelouse@ elle croisa ;ortimer Gartescol et comprit@ rien u%B 2oir son air &8ch@ u%il 2enait de perdre la coupe hommes. F 4omment cela s%estHil pass O demandaHtHelle. I ;on ad2ersaire a gagn@ grommela ;ortimer. 4%est la &aute de 2os amies. :uelles ,eunes sottes 9 I 6n uoi sontHelles responsables de 2otre d&aite O I Goule2ers par l%incident de la nuit derni#re@ n%a0ant pas dormi@ ,%ai ,ou comme une sa2ate. I E%en suis na2re@ rpondit $lice. Une erreur est si 2ite commise. =e leur garde( pas rancune@ ,e 2ous en prie. C 6lle 2oulut poursui2re son chemin. !aine tentati2e@ ;ortimer Gartescol s%attacha B ses pas@ 2isiblement dsireu* de lui parler. F Ee leur ai dit hier soir ue ,e 2ous e*pli uerais tout@ B 2ous seule. I -ui O &it $lice. I 1#s le dbut de 2otre s,our ici@ ,e me suis rendu compte ue 2ous tie( $lice ?o0. I :uoi de surprenant B cela. Ee ne &ais pas m0st#re de mon nom. I !ous me comprene( par&aitement. !ous 5tes la cl#bre dtecti2e $lice ?o0. I 4l#bre O Kum 9 hum 9 !ous e*agre(@ ,e le crains. I :uoi u%il en soit@ ,%ai dcid de m%amuser B 2os dpens@ poursui2it Gartescol@ et ,%ai russi@ n%estHce pas O I "endant deu* ou trois ,ours@ ,%en con2iens@ rpondit &roidement $lice. Ar#s 2ite@ B 2otre insu@ ,%ai soupNonn la 2rit. I $ cause de mon criture O I -ui@ 2ous en changie( un peu trop sou2ent@ la ruse tait grossi#re@ il m%a paru 2ident ue 2ous cherchie( B me drouter. I Ee 2ous ai tout de m5me donn du &il B retordre. !o0e(H2ous@ ,eune collgien@ ,e me suis dcou2ert le talent d%imiter les critures@ alors c%est de2enu un passeHtemps. I ?enonce(H0@ ,e 2ous le conseille L on ne sait ,amais o. cela peut mener. I <arde( pour d%autres 2os grands airs@ ricana ;ortimer@ ils ne m%impressionnent pas. 6t maintenant@ belle ,eune &ille@ coure(.

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$pr#s 2otre match@ 2ene( clbrer 2otre 2ictoire a2ec moi. Ee 2ous o&&rirai un 2 G + <ardnia 9 C ?iant au* clats de sa plaisanterie@ il s%loigna. F =on@ ,e ne clbrerai ni 2ictoire ni d&aite a2ec lui@ marmonna $lice@ &urieuse. :uel toupet 9 E%esp#re bien ne ,amais plus croiser sur ma route cet in&ernal prtentieu* 9 C La ,eune &ille tait encore sous l%emprise de la col#re uand la partie commenNa. 1e nombreu* spectateurs assistaient B la derni#re phase de cette &inale. 6n leur &or intrieur@ tous donnaient ;lle KoTard pour gagnanteL en e&&et@ elle a2ait l%a2antage@ lors ue l%orage a2ait clat. -r il ne restait plus ue uatre trous B ,ouer. 6t nul n%ignorait la &oulure au poignet dont sou&&rait $lice. >id#le au poste@ /amm0 portait le sac d%$lice. /oudain@ sous l%e&&et d%une inspiration@ elle lui demanda M F $sHtu ser2i de caddie B ;. Gartescol O I -ui@ mademoiselle@ pour uoi O C /ans attendre la rponse@ il poursui2it M F II 2oulait tou,ours sa2oir o. 2ous allie(. Ee ne lui ai pas parl de... de l%pou2antai9@ ache2aHtHil en s%escla&&ant. I :ue lui asHtu dit O I ?ien@ sinon ue 2ous 2ous intressie( B ;lle Eudson. C La con2ersation &ut interrompue par l%arri2e d%un chasseur de l%h'tel. 11 tendit une en2eloppe cachete B la ,eune &ille. F "our 2ous@ mademoiselle C@ ditHil. $lice hsita d%abord B lire la lettre craignant u%elle ne &Pt de ;ortimer Gartescol. 6n&in elle se dcida et un large sourire claira son 2isage en lisant ces mots M F Gonne chance@ ma chrie. Aout est pr5t pour la 2enue de ;me GroTnell. Aendresse. Eames ?o0. C

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CHAPITRE XXV ADIEU AU FANT'$E / tait gentil 9 Il a2ait de2in son in uitude B l%approche d%un dnouement dont dpendait le bonheur de ;argaret Eudson. $insi songeait $lice@ le sourire au* l#2res. 6lle n%a2ait pas B se tourmenter@ ;. ?o0 n%omettrait pas le plus petit dtail susceptible de permettre l%arrestation de la &emme ui@ selon toute apparence@ &aisait partie du rseau de 2oleurs internationau*. F 6n ce moment@ se dit $lice@ ses communications tlphoni ues sont enregistres@ ses alles et 2enues sur2eilles. /i elle
4-;;6 /-= "]?6

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rclame la minaudi#re@ les preu2es seront compl#tes. Ee peu* me concentrer sur le ,eu sans la moindre arri#reHpense. C 6n e&&et@ Eames ?o0 a2ait en2o0 un tlgramme au* inspecteurs de =eT UorS les priant d%e*pdier par a2ion la minaudi#re 2ole. Il se trou2ait en ce moment m5me B l%aroport pour en prendre li2raison. $ la surprise de tous I et d%elleHm5me I@ $lice gagna la coupe par un point. $2ec beaucoup d%lgance@ son ad2ersaire tint B 5tre la premi#re B la &liciter@ au* applaudissements des spectateurs enthousiasms par la &aNon de ,ouer de l%une comme de l%autre. ;arion et Gess taient au* anges. F Ee sa2ais ue tu gagnerais 9 s%cria Gess. Au as t &ormidable 9 I 6t tu tais la plus ,eune des concurrentes 9 Gra2o 9 C renchrit ;arion. $lice reNut la coupe des mains du prsident. "uis elle entra7na ses amies B l%cart. F "ourrie(H2ous me rendre un ser2ice O demandaHtHelle. I =%importe uoi. =ous consentirions B cirer les chaussures d%une aussi grande championne@ plaisanta ;arion. I /ois srieuse@ dit $lice@ ,e 2oudrais ue 2ous emportie( cette coupe dans ma chambre. E%ai un rende(H2ous urgent. I $ la cabane O demanda ;arion en prenant le trophe des mains de son amie. I -ui et il &aut ue ,e me dp5che. C Aout en courant B tra2ers le bois@ $lice se surprit B penser B la photographie de l%en&ant place B l%intrieur de la minaudi#re. 4ertes@ ;me GroTnell a2ait mrit le sort ui l%attendait@ mais ne seraitHil pas in,uste de m5ler sa &ille B cette a&&aire O 6lle approcha sans bruit de la cabane. Le silence le plus complet rgnait. 6lle ou2rit la porte. Eames ?o0 sursauta@ puis clata de rire B la 2ue de sa &ille. F E%ai cru ue c%tait ;me GroTnell 9 I Ee suis donc B l%heure. 6lle n%est pas encore 2enue O I =on@ mais elle ne saurait tarder... si elle 2ient. I 6t les policiers O -. sontHils O I Ils blo uent les routes autour de son h'tel. /i elle changeait

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d%ide ou tentait de &uir apr#s ue nous l%aurons con&ondue@ elle trou2erait les 2oies coupes. I Au es con2aincu de sa culpabilit maintenant O I -ui. /es con2ersations tlphoni ues ont t enregistres L l%une d%elles entra7nerait un 2erdict s2#re de la part du plus indulgent des ,ur0s. Aoute&ois@ il con2ient ue ;argaret Eudson l%identi&ie d%une &aNon irr&utable. I 6t si ;me GroTnell ne 2ient pas O I /on dsir de rentrer en possession de la minaudi#re sera plus &ort ue sa m&iance. C /ur le conseil de ;. ?o0@ ;argaret Eudson s%assit dans l%embrasure de la &en5tre de la cuisine. LuiHm5me et $lice se cach#rent dans un grand placard d%o. ils entendraient tout sans 5tre 2us. Un uart d%heure s%coula. $lice et son p#re sou&&raient d%5tre ainsi cla uemurs. L%air pur leur man uait. /oudain@ ;argaret chuchota M F !oilB ;me GroTnell I l%autre &emme est a2ec elle. I <arde( 2otre calme@ commanda ;. ?o0@ sui2e( mes instructions B la lettre. C La porte s%ou2rit et les deu* &emmes entr#rent. /%tant assures ue ;argaret Eudson tait seule@ elles all#rent droit au but. F Ee suis presse@ dit ;me GroTnell. ;on amie@ ici prsente@ m%a pr2enue ue 2ous a2ie( retrou2 la minaudi#re. ?emette(HlaHmoi immdiatement. I Une minute@ s%il 2ous pla7t@ rpondit ;argaret@ comment puisH,e sa2oir si c%est bien la 2'tre O Ee le crois@ mais ,%ai besoin d%une preu2e. I ;ontre(Hla C@ ordonna ;me GroTnell. ;argaret sortit la minaudi#re de son sac et la lui tendit. F 4%est bien la mienne@ dit ;me GroTnell. I !ous en 5tes sPre O I "uis ue ,e 2ous le dis@ rpli ua ;me GroTnell a2ec impatience. /i 2ous 0 tene(@ 2oilB 9 C /oule2ant le cou2ercle@ elle posa l%inde* sur la photo ui a2ait attir l%attention d%$lice. F 4%est ma &ille. Klas 9 -n ne distingue plus gu#re ses traits C

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Eames ?o0 et $lice sortirent du placard et encadr#rent les deu* &emmes. F ;erci beaucoup@ madame@ dit l%a2ocat. !ous 2ene( de nous &ournir la preu2e ui nous man uait M cette minaudi#re a t 2ole. I :u%estHce ue cela signi&ie O cria ;me GroTnell en reculant d%un pas. 4et ob,et m%appartient et@ s%il a t 2ol@ c%est par ;argaret Eudson@ ici prsente. I 4alme(H2ous@ madame. 4ette minaudi#re 2ous a t o&&erte par un 2oleur &aisant partie d%une bande internationale dont les m&aits sont connus@ poursui2it l%a2ocat. /ans doute@ en rcompense de 2os lo0au* ser2ices. $ uoi bon continuer@ ,e ne 2ous apprends rien. C ;me GroTnell regarda ;. ?o0 L comprenant u%il ne blu&&ait pas@ elle se rua 2ers la porte. "lus prompt u%elle@ l%a2ocat la de2anNa. /ur ces entre&aites@ un policier apparut sur le seuil@ interdisant toute &uite. F !ous &erie( mieu* de passer au* a2eu*@ dit ;. ?o0 en obligeant ;me GroTnell B s%asseoir sur une chaise. La ,ustice 2ous tiendra compte de 2os r2lations. I -ui@ c%est 2rai@ la minaudi#re pro2ient d%un 2ol@ reconnut ;me GroTnell apr#s une longue hsitation. "our mon malheur@ ,%ai &ait la connaissance d%un homme tr#s sduisant ui m%a in2ite B tra2ailler a2ec lui. $u dbut@ ,%ai cru u%il s%agissait d%un emploi honn5te M 2endre des articles d%e*portation B des clients dont la liste me &ut remise. E%ai accept cette minaudi#re en paiement de mes ser2ices. C ;me GroTnell se tut un moment@ puis elle reprit M F "ar la suite@ ,%ai reNu d%autres prsents. Lors ue ,%ai soupNonn la 2rit@ il tait trop tard@ ,e me trou2ais prise dans l%engrenage. Gien des &ois@ ,%ai cependant tent de me dgager. 6n 2ain. E%tais compromise et ils menaNaient de me dnoncer B la police. I ;e dire(H2ous les noms des personnes a2ec les uelles 2ous tie( en rapport O C ;me GroTnell tourna un regard accusateur 2ers sa compagne@ dont les 0eu* lanc#rent des clairs. F $h 9 non@ n%essa0e( pas de m%entra7ner dans cette sale

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histoire 9 protestaHtHelle. /i ,%ai commis une &aute@ la seule@ c%est de 2ous a2oir accord mon amiti. I Inutile de ,ouer la grande sc#ne tragi ue@ inter2int ;. ?o0. !otre ligne tlphoni ue est relie B la table d%coute depuis hier soir@ nous sa2ons tout. I Ee rpondrai B 2os uestions@ reprit ;me GroTnell@ mais B une condition. I La uelle O demanda l%a2ocat. I :ue ma petite &ille ne soit pas m5le B cette sordide a&&aire. 6lle est pensionnaire B "aris et elle a en moi une con&iance a2eugle. Laisse(Hla ignorer ce u%il ad2iendra de sa m#re. I /i cela dpend uni uement de moi@ elle n%apprendra pas 2otre arrestation@ promit ;. ?o0 gra2ement. 4omme ,e 2ous l%ai dit@ le tribunal se montrera indulgent B 2otre gard si 2ous ne cache( rien. I Ee 2ous le promets C@ rpondit ;me GroTnell. Un policier connaissant la stnographie proposa de transcrire ses a2eu* tandis ue ;. ?o0 l%interrogerait. ;me GroTnell nomma les di2ers membres du rseau de 2oleurs et contrebandiers. :uand elle eut ache2@ ;. ?o0 lui demanda encore. F 6stHce 2ous ui a2e( mis le &eu au manoir Eudson O I =on@ non@ ,e n%en suis pas responsable. 4e &ut un accident. I 4ependant@ 2ous tie( 2enue dans l%intention de 2ous emparer des bi,ou* de la &amille O I -ui. C I $2e(H2ous russi B en 2oler une partie O I Ee me suis empare d%un tr#s beau collier@ d%une broche et d%une montre sertie de diamants. I :ue sontHils de2enus O I Ee les ai mis en gage. I $2e(H2ous gard les reNus O demanda 2i2ement ;argaret Eudson. I -ui. C :uelle ,oie pour ;argaret Eudson d%apprendre u%elle rentrerait en possession d%une partie de ses biens. :uand les policiers eurent emmen les deu* &emmes@ elle 2oulut remercier $lice et

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;. ?o0 de leur bont L les larmes l%en emp5ch#rent. $2ec gentillesse@ ;. ?o0 minimisa son r'le. F 6n 2ous aidant@ nous nous sommes aids nousHm5mes@ ditHil. La con&ession de ;me GroTnell cl't l%a&&aire ui me retenait ici depuis trop longtemps. C $lice approu2a de la t5te@ et@ a2ec un sourire amus@ dclara M F =ous sommes surpris@ ,e crois@ ue le cher ;ortimer Gartescol n%ait pas tremp dans ce 2ol@ comme nous l%en accusions in,ustement. $ sa 2i2e dcon2enue@ ,%a2ais de2in depuis peu u%il cherchait B s%amuser B mes dpens. I Il n%est@ somme toute@ u%un pau2re 2aniteu* 9 C conclut ;. ?o0. :uel ues minutes plus tard@ =orbert Dardell@ Gess@ ;arion et les trois tudiants entraient dans la cabane. La ,oie &ut gnrale. Aous &licit#rent $lice@ B la uelle ils attribu#rent la gloire d%a2oir rsolu le probl#me. F Il reste encore un point B claircir@ dit la ,eune &ille@ coupant court au concert d%loges. I Le uel O &it son p#re@ surpris.
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I -ui a install l%pou2antail sur le pont hant O C ;. Kale0 a2ait cout de sa chambre le rcit des 2nements du ,our. F 4%est moi 9 ditHil a2ec un sourire. Les caddies@ curieu* comme on l%est B leur 8ge@ ne cessaient de 2enir par ici. Ils e*citaient les animau* dans leur cage@ pitinaient mes &leurs. E%ai pens@ par ce mo0en@ leur 'ter l%en2ie de &ranchir le ra2in. I !ous a2e( pleinement russi. Ils sont persuads ue c%est un &ant'me@ dit $lice. I ?assure(H2ous@ inter2int =ed. 6n rparant le pont@ nous a2ons remis l%pou2antail en place. Il continuera B garder la proprit. I -ui@ mais u%estHce ui causait ce bruit in uitant@ pas le cri du cougouar@ l%autre O 2oulut sa2oir Gess. I Ee connais la rponse B cette uestion@ dit $lice. =ous allons regagner l%h'tel B tra2ers bois. $u passage@ ,e te montrerai ce ui pro2o ue ce grondement. C ;argaret Eudson 2oulut rester aupr#s de ;. Kale0. 6lle ne le uitterait@ ditHelle@ ue lors u%il serait tout B &ait rtabli. $insi librs@ les trois tudiants pro&iteraient au moins de la &in de leur s,our dans la montagne. 4e &ut B ui cha&auderait des pro,ets de distraction. $u moment o. le ,o0eu* groupe se disposait B partir@ ;argaret Eudson entra7na B l%cart les trois ,eunes &illes et leur annonNa son prochain mariage a2ec ;. Dardell. F =ous en2isageons de reconstruire ensuite le manoir@ ditHelle. Eoe Kale0 a promis de 2eiller sur les tra2au* et nous esprons culti2er des plantes rares dans la proprit. C ;. ?o0 et =orbert Dardell prirent la route@ tandis ue les si* ,eunes gens s%engageaient dans la &or5t. "r#s du pont@ $lice attira l%attention de Gess sur deu* grands arbres. F !oilB l%e*plication de la plainte ui@ si sou2ent@ rsonne dans les parages. I Ee ne comprends pas... C commenNa Gess@ mais elle se tut aussit't. Le 2ent plo0ait les arbres et deu* grosses branches@ en se &rottant

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l%une contre l%autre@ mettaient un bruit trange@ un gmissement douloureu*. F :uand la brise est &orte@ un 2ritable grondement s%l#2e. /elon le temps@ les arbres hurlent ou soupirent. C Gess regarda son amie a2ec admiration. Eamais@ $lice ne laissait un point obscur 9 4ertes@ elle mritait d%5tre considre comme la meilleure dtecti2e de ?i2er 4it0. 6n &ile indienne@ les ,eunes gens &ranchirent le pont@ un peu tristes de 2oir se terminer une aussi passionnante a2enture. Gient't@ leur gaiet reparut et un clat de rire gnral salua les adieu* d%$lice B l%pou2antail. F $u re2oir@ cher 2ieu* &ant'me@ et mille &ois merci pour le r'le ue tu as ,ou dans ce m0st#re 9 C

17)

Alice Ro0
$lice ?o0 est l%hroRne des li2res sui2ants M 1ordre de sortie en A23ri45e6
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. ). 9. 13. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 19. 23. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 2). 29. 33. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 3). 39. 43. 41. 42. 43. 44. 45. $lice dtecti2e $lice au manoir hant $lice au camp des biches $lice et les diamants $lice au ranch $lice et les &au* monna0eurs $lice et le carnet 2ert :uand $lice rencontre $lice $lice et le chandelier $lice et le pigeon 2o0ageur $lice et le mdaillon d%or $lice au 4anada $lice et le talisman d%i2oire $lice et la statue ui parle $lice et les contrebandiers $lice et les chats persans $lice et la malle m0strieuse $lice dans l%7le au trsor $lice et le picSpocSet $lice et le cla2ecin $lice et la pantou&le d%hermine $lice et le &ant'me $lice et le 2iolon t(igane $lice et l%esprit &rappeur $lice et le 2ase de chine $lice et le corsaire $lice et les trois cle&s $lice et le 2ison $lice au bal mas u $lice cu0#re $lice et les chaussons rouges $lice et le tiroir secret $lice et les plumes de paon $lice et le &libustier $lice au* 7les KaTaR& $lice et la diligence $lice et le dragon de &eu $lice et les marionettes $lice et la pierre d%on0* $lice en 6cosse $lice et le diad#me $lice B "aris $lice che( les Incas $lice en sa&ari ^Ahe secret o& old docS_ 1933 1959 ^Ahe hidden staircase_ 1933 ^Ahe bungaloT m0ster0_ 1933 ^Ahe m0ster0 at Lilac inn_ 1933 ^Ahe secret at shadoT ranch_ 1931 ^Ahe secret o& red gate &arm_ 1931 ^Ahe due in the diar0_ 1932 ^=anc0%s m0sterious letter_ 1932 ^Ahe sign o& the tTisted candle_ 1933 ^Ahe passTord to larSspur Lane _1933 ^Ahe due o& the broSen locSet_ 1934 ^Ahe message in the holloT oaS_ 1935 ^Ahe m0ster0 o& the i2or0 charm_ 1936 ^Ahe Thispering statue_ 1937 ^Ahe haunted bridge_ 1937 ^Ahe due o& the tapping heels_ 1939 ^;0ster0 o& the brass bound trunS_ 1943
^Ahe m0ster0 at the mossHco2ered mansion_ 1941

1). $lice et l%ombre chinoise

^Ahe :uest o& the ;issing ;ap_ 1942 ^Ahe due in the ,eTel bo*_ 1943 ^Ahe secret in the -ld $ttic_ 1944 ^Ahe due in the crumbling Tall_ 1945 ^Ahe m0ster0 o& the tolling bell_ 1946 ^Ahe due in the old album_ 1947 ^Ahe ghost o& blacSTood hall_ 194) ^Ahe due o& the leaning chimne0_ 1949 ^Ahe secret o& the Tooden lad0_ 1953 ^Ahe due o& the blacS Se0s_ 1951 ^Ahe m0ster0 at the sSi ,ump_ 1952 ^Ahe due o& the 2el2et masS_ 1953 ^Ahe ringmaster%s secret_ 1953 ^Ahe scarlet slipper m0ster0_ 1954 ^Ahe TitchHtree s0mbol_ 1955 ^Ahe hidden TindoT m0ster0_ 1956 ^Ahe haunted shoT boat_ 1957 ^Ahe secret o& golden pa2ilion_ 1959 ^Ahe due in the old stageHcoach_ 1963 ^Ahe m0ster0 o& the &ire dragon_ 1961 ^Ahe due o& the dancing puppet_ 1962 ^Ahe moonstone castle m0ster0_ 1963 ^Ahe due o& the Thistling bagpipes_ 1964 ^Ahe phantom o& pine hall_ 1965 ^Ahe m0ster0 o& the 99 steps_ 1966 ^Ahe due in the crossTord cipher_ 1967 ^Ahe spider sapphire m0ster0_ 196)

179

46. 47. 4). 49. 53. 51. 52. 53. 54.

$lice et le manne uin $lice et la &use spatiale $lice au concours hippi ue $lice et le robot $lice et la dame du lac $lice et l%Jil lectroni ue $lice B la rser2e des oiseau* $lice et la ri2i#re souterraine $lice et l%a2ion &ant'me

^Ahe m0sterious manne uin_ 1973 ^;0ster0 o& the mossHco2ered mansion_ 1971 ^Ahe missing horse_ 1971 ^Ahe crooSed banister_ 1971 ^Ahe secret o& mirror ba0_ 1972 ^;0ster0 o& the gloTing e0e_ 1974 ^Ahe double ,in* m0ster0_ 1973 ^Ahe secret o& the &orgotten cit0_ 1975 ^Ahe sS0 phantom_ 1976
^Ahe strange message in the parchment_ 1977

55. $lice et le secret du parchemin

56. $lice elles magiciens 57. $lice et le secret de la 2ieille dentelle 5). $lice et la soucoupe 2olante
59. $lice et les Kard0 Go0s superHdtecti2es

^Ahe triple hoa*_ 1979 ^Ahe secret in the old lace_ 19)3 ^Ahe &l0ing saucer m0ster0_ 19)3
^=anc0 1reT and Kard0 Go0s super sleuths_19)3

63. 61. 62. 63. 64. 65. 66. 67. 6). 69. 73. 71. 72. 73. 74. 75. 76. 77. 7). 79. )3. )1. )2. )3. )4. )5. )6. )7.

$lice che( le grand couturier $lice et la bague du gourou $lice et la poupe indienne $lice et le s0mbole grec $lice et le tmoin prisonnier $lice B !enise $lice et le mau2ais prsage $lice et le che2al 2ol $lice et l%ancre brise $lice au can0on des brumes $lice et le 2alet de pi ue $lice che( les stars $lice et la mmoire perdue $lice et le &ant'me de la cri ue $lice et les cer2eau* en pril $lice et l%architecte diaboli ue $lice millionnaire $lice et les &lins $lice B la tani#re des ours $lice et le m0st#re du lac Aahoe $lice et le tigre de ,ade $lice et les collectionneurs $lice et les uatre tableau* $lice en $ri(ona $lice et les uatre mariages $lice et la ga(elle 2erte $lice et les bbs pumas $lice et la dame B la lanterne

^Ahe tTin dilemma_ 19)1 ^Ahe sTami%s ring_ 19)1 ^Ahe Sachina doll m0ster0_ 19)1 ^Ahe greeS s0mbol m0ster0_ 19)1 ^Ahe capti2e Titness_ 19)1 ^;0ster0 o& the Tinged lion_ 19)2 ^Ahe sinister omen_ 19)2 ^?ace against time_ 19)2 ^Ahe broSen anchor_ 19)3 ^Ahe m0ster0 o& mist0 can0on_ 19)) ^Ahe ,oSer%s re2ange_ 19)) ^Ahe case o& the rising stars_ 19)9 ^Ahe girl Tho couldn%t remember_ 19)9 ^Ahe ghost o& cra2en co2e_ 19)9 ^Ahe search &or 4ind0 $ustin_ 19)9 ^Ahe silent suspect_ 1993 ^Ahe mister0 o& missing millionaires_ 1991 ^Ahe search &or the sil2er persian_ 1993 ^Ahe case o& the tTin tedd0 bears_ 1993 ^Arouble at LaSe Aahoe_ 1994 ^Ahe m0ster0 o& the ,ade tiger_ 1995 ^Ahe riddle in the rare booS_ 1995 ^Ahe case o& the art&ul crime_ 1996 ^Ahe secret at solaire_ 1996 ^Ahe Tedding da0 mister0_ 1997 ^Ahe riddle o& rub0 ga(elle_ 1997 ^Ahe Tild cat crime_ 199) ^Ahe ghost o& the lantern lad0_ 199)

7 A5tres non class3s La chambre secr#te M les en u5tes de =anc0 1ri2e 19)5 Le &ant'me de !enise M les en u5tes de =anc0 1ri2e 19)5 /ortil#ges es uimau* M les en u5tes de =anc0 1ri2e 19)5 ^tir d%une srie dri2e en >rance_[

1)3

No2s ori8ina59
6n 2ersion originale@

$lice ?o0 ` =anc0 1reT L Gess Aa0lor ` Gess ;ar2in L ;arion Debb ` <eorgia a<eorgea >a0ne L =ed =icSerson ` =ed =icSerson L 1aniel 62ans ` 1a2e 62ans L Gob 6ddelton ` Gurt 6ddelton L Eames ?o0 ` 4arson 1reT L /arah Gern0 ` Kannah <ruen L 4cile ?o0 ` 6loise 1reT. 4ommissaire /te2enson ` 4ommissaire ;c<innis

1)1

Alice Ro0
$lice ?o0 est l%hroRne des li2res sui2ants M 1ordre al:ab3ti45e6

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. ). 9. 13. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 1). 19. 23. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 2). 29. 33. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 3). 39. 43. 41. 42.

$lice B la rser2e des oiseau* $lice B la tani#re des ours $lice B "aris $lice B !enise $lice au bal mas u $lice au camp des biches $lice au 4anada $lice au can0on des brumes $lice au concours hippi ue $lice au manoir hant $lice au ranch $lice au* 7les KaTaR $lice che( le grand couturier $lice che( les Incas $lice che( les stars $lice dans l%7le au trsor $lice dtecti2e $lice cu0#re $lice elles magiciens $lice en $ri(ona $lice en 6cosse $lice en sa&ari $lice et la bague du gourou $lice et la dame B la lanterne $lice et la dame du lac $lice et la diligence $lice et la &use spatiale $lice et la ga(elle 2erte $lice et la malle m0strieuse $lice et la mmoire perdue $lice et la pantou&le d%hermine $lice et la pierre d%on0* $lice et la poupe indienne $lice et la ri2i#re souterraine $lice et la soucoupe 2olante $lice et la statue ui parle $lice et l%ancre brise $lice et l%architecte diaboli ue $lice et l%a2ion &ant'me $lice et le carnet 2ert $lice et le chandelier $lice et le che2al 2ol

^Ahe double ,in* m0ster0_ 1973 ^Ahe case o& the tTin tedd0 bears_ 1993 ^Ahe m0ster0 o& the 99 steps_ 1966 ^;0ster0 o& the Tinged lion_ 19)2 ^Ahe due o& the 2el2et masS_ 1953 ^Ahe bungaloT m0ster0_ 1933 ^Ahe message in the holloT oaS_ 1935 ^Ahe m0ster0 o& mist0 can0on_ 19)) ^Ahe missing horse_ 1971 ^Ahe hidden staircase_ 1933 ^Ahe secret at shadoT ranch_ 1931 ^Ahe secret o& golden pa2ilion_ 1959 ^Ahe tTin dilemma_ 19)1 ^Ahe due in the crossTord cipher_ 1967 ^Ahe case o& the rising stars_ 19)9 ^Ahe :uest o& the ;issing ;ap_ 1942 ^Ahe secret o& old docS_ 1933 1959 ^Ahe ringmaster%s secret_ 1953 ^Ahe triple hoa*_ 1979 ^Ahe secret at solaire_ 1996 ^Ahe due o& the Thistling bagpipes_ 1964 ^Ahe spider sapphire m0ster0_ 196) ^Ahe sTami%s ring_ 19)1 ^Ahe ghost o& the lantern lad0_ 199) ^Ahe secret o& mirror ba0_ 1972 ^Ahe due in the old stageHcoach_ 1963 ^;0ster0 o& the mossHco2ered mansion_ 1971 ^Ahe riddle o& rub0 ga(elle_ 1997 ^;0ster0 o& the brass bound trunS_ 1943 ^Ahe girl Tho couldn%t remember_ 19)9 ^Ahe due in the crumbling Tall_ 1945 ^Ahe moonstone castle m0ster0_ 1963 ^Ahe Sachina doll m0ster0_ 19)1 ^Ahe secret o& the &orgotten cit0_ 1975 ^Ahe &l0ing saucer m0ster0_ 19)3 ^Ahe Thispering statue_ 1937 ^Ahe broSen anchor_ 19)3 ^Ahe silent suspect_ 1993 ^Ahe sS0 phantom_ 1976 ^Ahe due in the diar0_ 1932 ^Ahe sign o& the tTisted candle_ 1933 ^?ace against time_ 19)2

1)2

43. 44. 45. 46. 47. 4). 49. 53. 51. 52. 53. 54. 55. 56. 57. 59. 63. 61. 62. 63. 64. 65. 66. 67. 6). 69. 73. 71. 72. 73. 74. 75. 76. 7). 79. )3. )1. )2. )3. )4.

$lice et le cla2ecin $lice et le corsaire $lice et le diad#me $lice et le dragon de &eu $lice et le &ant'me $lice et le &ant'me de la cri ue $lice et le &libustier $lice et le manne uin $lice et le mau2ais prsage $lice et le mdaillon d%or $lice et le m0st#re du lac Aahoe $lice et le picSpocSet $lice et le pigeon 2o0ageur $lice et le robot $lice et le secret de la 2ieille dentelle $lice et le s0mbole grec $lice et le talisman d%i2oire $lice et le tmoin prisonnier $lice et le tigre de ,ade $lice et le tiroir secret $lice et le 2alet de pi ue $lice et le 2ase de chine $lice et le 2iolon t(igane $lice et le 2ison $lice et les bbs pumas $lice et les cer2eau* en pril $lice et les chats persans $lice et les chaussons rouges $lice et les collectionneurs $lice et les contrebandiers $lice et les diamants $lice et les &au* monna0eurs $lice et les &lins $lice et les marionettes $lice et les plumes de paon $lice et les uatre mariages $lice et les uatre tableau* $lice et les trois cle&s $lice et l%esprit &rappeur $lice et l%Jil lectroni ue

^Ahe secret in the -ld $ttic_ 1944 ^Ahe secret o& the Tooden lad0_ 1953 ^Ahe phantom o& pine hall_ 1965 ^Ahe m0ster0 o& the &ire dragon_ 1961 ^Ahe m0ster0 o& the tolling bell_ 1946 ^Ahe ghost o& cra2en co2e_ 19)9 ^Ahe haunted shoT boat_ 1957 ^Ahe m0sterious manne uin_ 1973 ^Ahe sinister omen_ 19)2 ^Ahe due o& the broSen locSet_ 1934 ^Arouble at LaSe Aahoe_ 1994 ^Ahe due in the ,eTel bo*_ 1943 ^Ahe passTord to larSspur Lane _1933 ^Ahe crooSed banister_ 1971 ^Ahe secret in the old lace_ 19)3
^Ahe strange message in the parchment_ 1977

5). $lice et le secret du parchemin

^Ahe greeS s0mbol m0ster0_ 19)1 ^Ahe m0ster0 o& the i2or0 charm_ 1936 ^Ahe capti2e Titness_ 19)1 ^Ahe m0ster0 o& the ,ade tiger_ 1995 ^Ahe TitchHtree s0mbol_ 1955 ^Ahe ,oSer%s re2ange_ 19)) ^Ahe due o& the leaning chimne0_ 1949 ^Ahe due in the old album_ 1947 ^Ahe m0ster0 at the sSi ,ump_ 1952 ^Ahe Tild cat crime_ 199) ^Ahe search &or 4ind0 $ustin_ 19)9 ^Ahe due o& the tapping heels_ 1939 ^Ahe scarlet slipper m0ster0_ 1954 ^Ahe riddle in the rare booS_ 1995 ^Ahe haunted bridge_ 1937 ^Ahe m0ster0 at Lilac inn_ 1933 ^Ahe secret o& red gate &arm_ 1931 ^Ahe search &or the sil2er persian_ 1993
^=anc0 1reT and Kard0 Go0s super sleuths_19)3

77. $lice et les Kard0 Go0s superHdtecti2es

^Ahe due o& the dancing puppet_ 1962 ^Ahe hidden TindoT m0ster0_ 1956 ^Ahe Tedding da0 mister0_ 1997 ^Ahe case o& the art&ul crime_ 1996 ^Ahe due o& the blacS Se0s_ 1951 ^Ahe ghost o& blacSTood hall_ 194) ^;0ster0 o& the gloTing e0e_ 1974
^Ahe m0ster0 at the mossHco2ered mansion_ 1941

)5. $lice et l%ombre chinoise

)6. $lice millionnaire )7. :uand $lice rencontre $lice

^Ahe mister0 o& missing millionaires_ 1991 ^=anc0%s m0sterious letter_ 1932

7 A5tres non class3s La chambre secr#te M les en u5tes de =anc0 1ri2e 19)5 Le &ant'me de !enise M les en u5tes de =anc0 1ri2e 19)5 /ortil#ges es uimau* M les en u5tes de =anc0 1ri2e 19)5 ^tir d%une srie dri2e en >rance_[

1)3

No2s ori8ina59
6n 2ersion originale@

$lice ?o0 ` =anc0 1reT L Gess Aa0lor ` Gess ;ar2in L ;arion Debb ` <eorgia a<eorgea >a0ne L =ed =icSerson ` =ed =icSerson L 1aniel 62ans ` 1a2e 62ans L Gob 6ddelton ` Gurt 6ddelton L Eames ?o0 ` 4arson 1reT L /arah Gern0 ` Kannah <ruen L 4cile ?o0 ` 6loise 1reT. 4ommissaire /te2enson ` 4ommissaire ;c<innis

1)4

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1ordre de sortie 6 1. 264. $lice et le dragon de &eu 1964 2. 2)2. $lice et les plumes de paon 1965 3. 2)6. $lice au 4anada 1965 4. 291. $lice au bal mas u 1965 5. 296. $lice en 6cosse 1966 6. 336. $lice et les chats persans 1966 7. 314. $lice cu0#re 1966 ). 323. $lice et la statue ui parle 1967 9. 327. $lice au camp des biches 1967 13.343. $lice B "aris 196) 11.353. :uand $lice rencontre $lice 1969 12.355. $lice et le corsaire 1969 13.365. $lice et la pierre d%on0* 1973 14.357. $lice et le &ant'me 1973 15.375. $lice au ranch 1971 16.$lice et le chandelier 1971 17.$lice au* Iles KaTaR 1972 1).$lice et les diamants 1972 19.$lice dtecti2e 1973 23.$lice et le mdaillon d\or 1973 21.$lice et les contrebandiers 1973 22.$lice et les chaussons rouges 1975 23.$lice et les trois cle&s 1975 24.$lice et le picSpocSet 1976 25.$lice et le 2ison 1976 26.$lice et le &libustier 1977 27.$lice et le manne uin 1977 2).$lice et la pantou&le d\hermine 197) 29.$lice et le carnet 2ert 197) 33.$lice et le tiroir secret 1979 31.$lice dans l\ile au trsor 1979 32.$lice et le pigeon 2o0ageur 19)3 33.$lice et le talisman d%i2oire 19)3 34.$lice au manoir hant 19)1 ^liste B complter_
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1ordre de sortie 6 1. $lice B "aris no 343 196) 2. $lice au bal mas u no 291 1965 3. $lice au camp des biches no 327 1967 4. $lice au 4anada no 2)6 1965 5. $lice au manoir hant 19)1 6. $lice au ranch no 3751971 7. $lice au* Iles KaTaR 1972 ). $lice dans l\ile au trsor 1979 9. $lice dtecti2e 1973 13.$lice cu0#re no 314 1966 11.$lice en 6cosse no 296 1966 12.$lice et la pantou&le d\hermine 197) 13.$lice et la pierre d%on0* no 365 1973 14.$lice et la statue ui parle no 323 1967 15.$lice et le carnet 2ert 197) 16.$lice et le chandelier 1971 17.$lice et le corsaire no 355 1969 1).$lice et le dragon de &eu no 364 1964 19.$lice et le &ant'me no 357 1973 23.$lice et le &libustier 1977 21.$lice et le manne uin 1977 22.$lice et le mdaillon d\or 1973 23.$lice et le picSpocSet 1976 24.$lice et le pigeon 2o0ageur 19)3 25.$lice et le talisman d%i2oire 19)3 26.$lice et le tiroir secret 1979 27.$lice et le 2ison 1976 2).$lice et les chats persans no 336 1966 29.$lice et les chaussons rouges 1975 33.$lice et les contrebandiers 1973 31.$lice et les diamants 1972 32.$lice et les plumes de paon no 2)2 1965 33.$lice et les trois cle&s 1975 34.:uand $lice rencontre $lice no 353 1969 ^liste B complter
1)6

1)7

Centres d'intérêt liés